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CASCADAS: AGOTAMIENTO ESTRUCTURAL

Y CRISIS DEL RELATO.


PENSANDO LA "PARTICIPACI~N" JUVENIL

Rossana Reguillo

[...] El nomadismo se convierte en un clich antes que en un modo


de experimentar la diversidad en la sociedad posmodema. Tal vez
contrariamente a sus intenciones, la teorizacin sobre el 97
nomadismo desarrollada por Deleuze y Guattari parece haber V
incentivado la fascinacin de sus lectores por la figura del nmada
como un trasgresor romntico, como un rebelde heroico
y solitario que se niega a rendirse ante un mundo bien ordenado.
En una veta diferente, el nmada como un vagabundo cultural es
una imagen adecuada de lo que Vattimo (1989) parece considerar
el prototipo de una existencia ms liberada en un mundo posmodemo. Sin
embargo, la realidad del nomadismo podra ser mucho menos fascinante.

Benjamn Arditi

Estamos sentados en una piedra, sabiendo que el mundo


est vuelto mierda ... estamos jugando a que no sabemos...
los nmeros dicen que estamos bien, lo dicen los genios de CNN y
cuando te acercas a la realidad, otro corte a comercial [...]
Bacilos

EN EL CONTEXTO de los cambios sociales derivados de la llamada crisis de la


modernidad, que de manera sinttica puede entenderse como el quiebre o
desdibujamiento de la institucionalidad y de los relatos que han dado cohesin y
sentido al pacto social, la pregunta por los jvenes se vuelve cada vez ms compleja
en la medida en que los acercamientos a la realidad emprica demandan una "toma
de posicin" frente a esa crisis, en el sentido de la necesidad -no siempre asumida-
de construir una postura frente al conjunto de estructuras, representaciones, modos
de interaccin, entre otros elementos, que se encuentran en acelerada
reconfiguracin.
El repliegue del Estado benefactor, la fuerza creciente del mercado, la
irrupcin de los medios de comunicacin, el descrdito de las instituciones y actores
tradicionales (partidos, iglesias, sindicatos), la globalizacin, la migracin, la fuerza
del narcotrfico y del crimen organizado, constituyen no solamente un escenario,
sino un entramado complejo, sistmico, multidimensional que son dimensin
constitutiva en la que los jvenes -como categora socialmente construida, situada,
histrica y relacional-, se configuran como actores sociales. El contexto, deviene as
"texto" fuerte; y no es posible eludir la relacin entre participacin (accin) juvenil
y estructura (sistema) social.
Actualmente, en la literatura latinoamericana especializada en tomo a los jvenes, se
percibe una tensin de lectura; no pretendo agotar la complejidad de esta tensin, pero
lo que me parece clave para colocar la discusin en tomo a lo que es considerado como
"el problema de la participacin juvenil" en el escenario de las sociedades
contemporneas, es el desencuentro entre lo que llamar "la postura instrumental" y de
otro lado, la "postura desdramatizada", como discusiones representativas del problema
que significa abordar en el marco del colapso latinoamericano la participacin juvenil.

l. La incorporacin y su otro

En primer trmino, resulta imposible soslayar las evidencias de una exclusin mayscula
de (ciertos) numerosos actores juveniles de los espacios definidos como claves y
sustantivos para el mbito de la reproduccin social. Los ndices de desempleo, la
98 desercin escolar o la franca imposibilidad de acceder a los espacios formativos, el
v endurecimiento de las polticas punitivas de los gobiernos de un lado y, de otro, la
distribucin de culpas a los jvenes a quienes se acusa de manera general de hedonismo,
--22 de desimplicacin y falta de inters y de "banderas defendibles", tiende a configurar un
pensamiento "normativo", muy preocupado tanto por producir estrategias y respuestas
-2 para contrarrestar la exclusin como por intervenir los imaginarios juveniles.
.-.
Y
El ncleo de este pensamiento se articula a la discusin en torno al quiebre de
.?
*

-F
A
los espacios "tradicionales" de participacin-inclusin juvenil: la escuela, el mundo del
trabajo y la poltica formal.
'r Sin desconocer que hasta "nuevo aviso" el trabajo y la escuela siguen siendo
b
: instituciones centrales para la produccin-reproduccin de la vida social y que la democracia
Y electoral es una plataforma importante para el impulso de la transformacin de nuestras
Q
%
sociedades, se percibe una tendencia a colocar estas tres dimensiones como un dato dado,
--
.-5
k
desplazando todo el peso del anlisis (o de la intervencin) hacia lo que llamar
0 provisonamente "la incorporacin a cmo de lugar", que termina por pactar con el modelo o
g,
p: proyecto de sociedad que ha provocado la exclusin y la marginacin de los jvenes, cayendo
; as en una conceptualizacin de carcter instmental que propone "educacin para el trabajo;
3 trabajo para la consecucin de una ciudadana normalizada; ciudadana como categora
2
estable de derechos y obligaciones", posicin que resultara inapelable si por un lado
estuviramos en lo que Bourdieu llam "el periodo de las trayectorias estables ', y por otro,
7

convencidos realmente de que' educacin-trabajo-ciudadana, configuran una tnloga a


disposicin del gmeso de la poblacin juvenil en el continente.
Dos cuestiones me parecen relevantes aqu. De una parte, la ausencia de
problematizacin sobre la propia estructura, como si la escuela, el mundo laboral y el
mundo de la poltica fueran contenidos homogneos y estticos, y todo el problema
consistiera en expandir sus alcances, en hacer la critica de su insuficiencia y en "traer" a
los jvenes a estos mbitos. Y, de otra parte, la ausencia de problematizacin en torno
al agotamiento del sentido que las sociedades depositaron en estas instancias, lo que
ocasiona, entre otras cosas, que se invisibilice en el debate, el derecho de los jvenes (y
de los no tan jvenes) a decir no a la escuela, no al trabajo, no a la poltica, en sus
caractersticas y expresiones actuales.' El peso excesivo en "la incorporacin a cmo de
lugar", termina por acallar las voces juveniles con respecto a sus criticas -

' De manera constante aparece en el espacio publico "la sorpresa indignada" de actores polticos o
empresariales que no logran entender por qu los jvenes no aceptan procesos de capacitacin o
empleos esclavistas y mal remunerados.
no siempre explcitas- al modelo social que nos hemos ido dando como sociedad y, por
extensin a mantener en un "ms all de la critica" a las instituciones.
El "no-as'' demanda ms y profundos anlisis, as como una mayor visibilidad
en la discusin y produccin de conocimiento en torno a los jvenes. Y es un "no-as"
que debe alcanzar tambin a las instituciones, a la escuela, al mercado, a los partidos
polticos, a las instancias de gobierno, que en lo general aceptan la interpelacin sobre
su insuficiencia estructural pero se muestran incapaces de asumir la crisis ms honda
que las sacude: la del sentido.'
El reto en este nivel, me parece, es el de no sustraer el anlisis de la
"participacin juvenil" a la teona cntica de la modernidad refle~iva,~ que caracteriza al
momento actual como aquel en el que la modernidad, con todos sus excesos, es capaz
de tomarse a s misma como objeto de reflexin y ~ n t i c aLo . ~ que quiero decir con esto,
es que no considero que el anlisis y comprensin de esta participacin juvenil,
generalmente entendida mucho ms como "accin" por parte de los jvenes que como 99
posicin,5 puedan seguir centrados en la reproduccin de estructuras modernas cuyas V
capacidades estructural y simblica, se agotan.
El cansancio y el desencanto juvenil frente a las instituciones, desborda el
problema "cuantitativo" de la carencia de espacios. Pensar la participacin de los
jvenes exclusivamente como un problema de exclusin o marginacin de carcter
econmico, estructural, al margen del anlisis cultural, pospone o aleja la posibilidad de
someter a cntica reflexiva un "proyecto" que no parece capaz de resistir ms tiempo.
Colocar el asunto en estos trminos sena equivalente a pensar que ms polica,
ms armamento y mayores controles son suficientes para contrarrestar la inseguridad y
la violencia creciente en nuestras sociedades o, en otro plano que ms estaciones de
televisin y radio garantizan ms informacin, o an, asumir que ms partidos polticos
representan ms democracia.
Es indudable que hay que documentar la exclusin y hay que sealar-hasta el
cansancio- las desigualdades de un modelo de desarrollo que se fortalece a costa de la expulsin
de millones de personas (jvenes muchas de ellas) hacia los mrgenes, hacia los lmites de lo
tolerable, pero al mismo tiempo es urgente colocar la pregunta del para qu de la inclusin.
El escenario de la guerra y el terror desatado, pueden ser un buen analizador de
lo que trato de decir. Entre el conjunto de dramticos planos que la invasin imperial ha
hecho visibles, quisiera destacar el proceso de reclutamiento de jvenes inmigrantes
(latinos la gran mayora) a las fuerzas armadas de Estados Unidos. Bajo la promesa de
una ciudadana fast h.ack, jvenes que no han tenido en ese pas oporiunidades de
empleo y de educacin superior, se han enlistado en el ejrcito. Para muchos de ellos,
por ejemplo para Jos ngel Garibay de Guatemala y para Jos Gutirrez de Mxico, la
ciudadana estadunidense result una "ventaja"posmor~tem.
Jorge Mariscal, acadmico especialista en estudios chtcanos de la Universidad
de San Diego, seala en entrevista con Marco Vinicio Gonzlez del suplemento

Para una discusin sobre la crisis de sentido vid.: P. Berger y T. Luckmann, Modernidad, pluralismo y crisis
de sentido. La orientacin del hombre moderno, Paids Studio, Barcelona, 1997.
Scott Lash "La reflexividad y sus dobles: estructura, esttica, comunidad, en U. Beck, A. Giddens y S. Lash,
Modernizacin reflexiva. Politica, tradicin y esttica en el orden social moderno. Alianza Universidad, Madrid,
1997.
Para un anlisis de estos elementos vid.: Rossana Reguillo, "Gestin del riesgo y modernidad reflexica",
Nmadas, nm. 17, DIUC,universidad Central, Santa Fe de Bogot, Octubre 2002. pp. 80-89.
En otro lugar he desarrollado un anlisis de este concepto, R. Reguillo, "Jvenes y esfera pblica", en Jos
Antonio Prez islas (coord.), Jvenes mexicanos del siglo m, Encuesta Nacional de Juventud 2000, SEP-
IMJ/CIEJ,M ~ x ~ c2002.
o,
Masiosave de La Jornada, que no slo la ciudadana resulta un imn poderoso para
estos jvenes inmigrantes sino adems el hecho de que "el uniforme militar crea la
ilusin de que las diferencias sociales y tnicas se disipan, sobre todo al ingresar en los
niveles de la ~ficialidad".~
Me parece que sobran los comentarios.
El costo que muchos jvenes estn teniendo que pagar para incorporarse a la
sociedad, puede ser documentado en diversos escenarios que, aunque menos
dramticos,' sealan el efecto simulacro que esta "incorporacin a cmo de lugar"
provoca al mantener el asunto como una cuestin de extensin de "beneficios". El
problema estriba en cmo atender lo urgente sin descuidar lo importante.

2. La desdramatizacin o el sujeto feliz

La otra tensin de lectura percibida se sita en aquellos acercamientos a las expresiones


100 culturales juveniles que con no poca frecuencia, se deslizan hacia una conceptualizacin
del sujeto joven centrada en el placer, en el nomadismo (como un valor epocal) y en
prcticas que no parecenan tener otra razon de ser que la perpetuacin indefinida de un
--
O
\r
u
2
goce sin tiempo y sin espacio.
Es importante sealar aqu, que yo misma he recibido una crtica por mi visin
d contraria a estas perspectivas y, sobre todo, por mi insistencia en tomo a la dimensin
.-
U)
poltica de la que son portadoras las culturas juveniles8 (pese a s mismas). En libros y
.?
-
P
2
A
artculos he sostenido y sostengo desde una investigacin emprica de larga data que las
cuituras juveniles, a las que entiendo como "conjunto heterogneo de expresiones y
3
\r prcticas socioculturales"9 operan como smbolos del profundo malestar que aqueja a las
?
\r
sociedades y que en los gestos ms espontneos y ldicos, radican pistas claves a ser
3 desentraadas desde la teora crtica. Ello por supuesto no equivale a negar la capacidad de
O
\r goce, ni a visualizar (o confundir) las culturas juveniles con movimientos sociales, la
.-5 distincin analtica resulta fundamental, an.
S
S La produccin y el consumo cultural, las adscnpciones identitarias altemativas, las
$
.;
manifestaciones artsticas, el uso social de internet y otros dispositivos tecnolgicos, el
deambular por territorios diversos (incluido el centro comercial), la adhesin itinerante a
3 causas y procesos sociales,1 se inscriben, al igual que otro conjunto de prcticas ms
"tradicionales", en un contexto de accin y en un universo simblico. Ello significa que
9 ninguna prctica est "fuera de lo social", lo que en trminos de anlisis debiera traducirse
en la capacidad del analista de ubicar el conjunto de expresiones, procesos, acciones,
objetos que estudia, en el entramado de las gramticas que los hacen posibles o los
obstaculizan.
En tal sentido considerar que las expresiones juveniles pueden sustraerse al anlisis
sociopoltico de la sociedad en la que se inscriben, es asumir de un lado, una posicin de
exterioridad (jvenesms alk de lo social) y, de otro, una comprensin bastante estrecha de lo
poltico (reducidoa sus dimensiones formales, ms bien "la poltica").
La Jornada, Suplemento Masiosare, nm. 276,6 de abril de 2003, Mxico.
' Como por ejemplo aceptacin de empleos mal remunerados; empeo de sus vidas en aras de una
capacitacin instrumental que los mantendr atados a una situacin de desigualdad insuperable; negociacin
de su fuerza electoral por planes y proyectos electoreros; constnican de pertenencias vinculadas al
consumo, al mercado; renuncia a sus emblemas identitarios en funcin de un lugar en la sociedad.
Vid.: Martha Marin y Germn Muoz, Secretos de mutantes. Msica y creacin en las culturas juveniles.
Siglo del Hombre I Universidad Central- DIUC, Santa Fe de Bogot, 2002.
Rossana. Reguillo, Emergencia de cultums juveniles. Las estrategias del desencanto, Norma, Buenos Aires,
2001.
' O He sealado en otra parte que una caracteristica de las culturas juveniles es la de sus compromisos
itinerantes y un fuerte inters en participar ms que en organizaciones, en causas. R. Reguillo, Jvenes y
esfera pblica, op. cit. p. 305.
La desdramatizacin de las expresiones juveniles -a las que llamar de aqu en
adelante "performatividad juvenil"-, provoca una sobreatencin de las dimensiones
tribales: cdigos, emblemas, valores y representaciones que cohesionan al grupo, en
detrimento de las dimensiones institucionales y del papel del mercado como
rearticulador de los sentidos de pertenencia y ciudadana" y, de manera especial,
generaran una invisibilizacin analtica de lo que Chantal ~ o u f f e ha ' ~ denominado
"los antagonismos polticos", el conflicto. Al clausurar la dimensin del conflicto, las
perspectivas "desdramatizadoras" se colocaran en el mismo plano que las posturas
instrumentales, al negar a los jvenes, por vas diferentes, capacidad de agencia y al
colocarlos ya no en la posicin de aceptacin-negociacin implcita o explcita con el
sistema, sino en una posicin ms vulnerable an: la exterioridad, por muy gozosa que
ella pudiera resultar, quizs ms para el analista que para los propios jvenes.
Las canciones, el no a la poltica, el (aparente) desentendimiento del mundo, el
instante que se fuga, el uso del cuerpo, no pueden dejar de expresar yerformativamente, 101
una posicin con respecto a la sociedad en la que se habita. La cultura marco-punk, la V
raver o electrnica, la gtica y, sus constantes rplicas, expresan de otra manera el
mismo malestar que los movimientos juveniles antiglobalizacin: una crtica
ensordecedora, un dolor disfiazado de irona indiferente, una angustia afsica travestida
de gozo.
"Yo, de lo que tengo miedo es de tener un hijo" , me dice un joven piquetero
argentino de 24 aos en Bencio, al alumbre de un mate que espanta los fnos del
invierno en su casita de cartn y al lado de su compaera con 20 aos a cuestas, una
morocha hermosa y elocuente.
"Yo, de lo que tengo miedo es de que la polica me ponga una retroputiza una
noche en el barrio", me dice un joven grafitero que se acerca a los 20 aos, una tarde en
que todos gozamos del concierto de rock en el "De-fectuoso".
"Yo, de lo que tengo miedo es del desamor", me confiesa la universitaria de 22
aos, enfundada en sus jeans y lista para el siguiente reventn, condones incluidos.
El "sujeto feliz" se desvanece en el aire y slo puedo retener la incertidumbre
sorda que habita a estos jvenes que al tomar posicin, participan; comunican el
agotamiento de un proyecto y de un modelo cuya profundidad no puede ser captada
negando el yolems, lo poltico, el antagonismo y el conflicto, como bien seala
Mouffe."
La yerformatividad es una clave de lectura fundamental, pero ello no significa,
no puede significar eludir el drama en que estos "nmadas" construyen cotidianamente,
cuesta arriba, sus opciones. Proyectar nuestras propias fascinaciones sobre un
nomadismo romantizado, un tnbalismo radical (el nosotros aislado), atribuirle a los
jvenes el deseo libre, el gozo mofientneo e inconsciente, puede fortalecer un "mundo
mltiple de mosaicos, de fragmentos aislados y autoreferenciales" y peor an, un
mundo en el que "el esencialismo y el 'endurecimiento de las fronteras' entre los grupos
obstaculizan la permeabilidad y la contaminacin mutua, y facilitan el separatismo al
crear mundos encerrados en s mismos" como apunta Arditi.I4

l1 Nstor Garcia Canclini, Consumidores y ciudadanos. Conflictos multiculturales de la globalizacin,


Grijalbo, Mxico, 1995.
l2Chantal Mouffe, El retorno de lo poltico. Comunidad, ciudadana, pluralismo, democracia radical,
Paids, Barcelona, 1999.
l3Idem., p. 14.
l4Benjamn Arditi, E l reverso de la diferencia, en B. Arditi (ed.). El reverso de la diferencia identidad y
poltica, Nueva Sociedad, Caracas, 2000. Desde otra perspectiva, he venido sosteniendo los riesgos
implicados en la fragmentacin creciente de las identidades juveniles, Vid.: Analia Roffo, "A fondo:
3. 2Falsos dilemas?

Con la agudeza que lo caracteriza, Zygmunt Baurnan ha sealado que "apartar la culpa
de las instituciones y ponerla en la inadecuacin del yo ayuda o bien a desactivar la ira
potencialmente perturbadora o bien a refundirla en las pasiones de la autocensura y el
desprecio de uno mismo o incluso a recanalizarla hacia la violencia y la tortura contra el
propio cuerpo".15
Las dos posturas que he tratado de esbozar como ejemplo de las tensiones
analticas en el campo de estudios de la juventud, se intersectan en lo que Bauman
denomina la "inadecuacin del yo", es decir la insuficiencia biogrfica, la narrativa
precarizada de la propia vida, la sensacin de ser culpable de algo inaprensible.
Por distintas vas, se dibuja un actor juvenil "inadecuado", herencia quiz de las
teoras metropolitanas de la desviacin social. Desde el lado instrumental, se enfatiza en
102 lo que Beck llamara "la solucin biogrfica a las contradicciones si~tmicas",'~ el
V deslizamiento hacia la respuesta y la responsabilidad individual. Del lado

.-.
0
u
desdramatizado, se enfatiza en el derecho a no saber, a la inconciencia -tambin
individual- que autoriza un placer sin consecuencias.
-2
+i
El joven imag~nado'~ por el pensamiento que lo piensa se ve atrapado as en
una disyuntiva entre una inclusin que no admite negociacin ni resistencia o una
.Y
.2 exterioridad que se resiste a reconocer su capacidad de agencia y a leer los signos de su
-e
O
A
crtica. Como en los efectos diversos de las drogas, en un caso se trata de agudizar la
"responsabilidad" biogrfica del joven y en el otro, de silenciar o atenuar esta
- responsabilidad. Pero me parece que al invisibilizar "el proyecto", se abren las puertas
-?2 para instalar en la discusin un falso dilema: el de la representacin legtima (unvoca)
..
0
r:
de lo que significa "ser joven".
"Ser joven" no es un descriptor universal ni homogneo, tampoco un dato dado
-8
E que se agota en la acumulacin biolgica de aos. "Ser joven" es fundamentalmente
una clasificacin social y como toda clasificacin supone el establecimiento de un
pl sistema (complejo) de diferencias. La articulacin de esas diferencias es lo que otorga
;
caractersticas precisas, contenidos, lmites y sentido al continente "ser joven". Y vale la
22 pena quizs, recordar lo que significa "articulacin": se trata, seala Grossberg de la
rU, "construccin de un conjunto de relaciones a partir de otra; muchas veces supone
desarticular unas relaciones con el fin de rearticular otras. La articulacin es una lucha
continua por resituar prcticas dentro de un campo de fuerzas cambiante, por redefinir
las posibilidades de vida redefmiendo el campo de relaciones -el contexto- dentro del
cual se localiza una prctica".18
Si se acepta que "lo joven" es una construccin social vinculada a ese contexto
del que habla Grossberg y que lneas arriba llam "texto fuerte", se habr avanzado, me
parece, en la desencializacin del concepto "juventud" y se habr dado espacio analtico
al conjunto de fuerzas que operan y luchan en ese contexto para "redefinir las

Rossana Reguillo, especialista en estudios culturales: "En Amrica latina, los jvenes estn viviendo
en guetos", Clarn, 8 de septiembre de 2000, Buenos Aires.
j 5 Zygmunt Barman, La sociedad individualizada, Ctedra, Madrid, 2001.

'6 Ulrich Beck, La sociedad del riesgo: hacia una nueva modernidad, Paids, Bercelona, 1998.
" En el sentido dado a esta expresin por Benedict Anderson, lmagened communities, Verso,
Londres, 1983.
j8 Lawrence Grossberg, We gotta get out of this place: Popular consen/atism and postmodern culture,

Routledge, Londres, 1992. Vid.: el anlisis que de esta formulacin hace Z. Bauman, en La sociedad
individualizada, op cit.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.................................
posibilidades". En este sentido, tal vez podramos acordar, sin demasiadas
complicaciones, que el objeto en disputa es el "cuerpo joven" y que adems del
mercado y del Estado, tambin las ciencias sociales, las humanidades y sus practicantes,
estaran operando como "fuerzas cambiantes" que luchan para rearticular el significado
de "ser joven".
As, tendramos en este falso dilema una rearticulacin de corte ms tradicional
que maxirniza el valor productivo del cuerpo joven como clave de la inclusin1
participacin y de otro lado, una rearticulacin, que se asume posmoderna, que estara
maximizando el goce como clave para redefinir al cuerpo joven y a sus portadores.
Nada nuevo bajo el sol, trabajo y placer como categoras escindidas en la definicin de
lo humano. Cada una apostando a su definicin unvoca, a su interpretacin correcta.
Pero quizs lo sustantivo en este momento de rearticula~iones'~ no estara
centrado tanto en la generacin de pensamiento en tomo a los jvenes, sino
precisamente en dos fuerzas que las ms de las veces logran pasar inadvertidas por su
capacidad de desplazar hacia la "inadecuacin del yo", la factura del quiebre societal '
103

que enfrentamos. Me refiero al Estado y al mercado.


En el caso de Amrica Latina cuya poblacin menor de 24 aos representa
alrededor de 30%, la pregunta fundamental, creo, es cual es la "articulacin" que ha
dado el Estado en los aos del aceleramiento de la crisis, a la clasificacin "ser joven".
Se habla con bastante tranquilidad del "bono demogrfico" de la regin, expresin que
siempre consigue ponerme nerviosa en tanto indica que los jvenes son considerados
como una especie de "premio extra", cuya fuerza est disponible para los momentos de
mayor oscuridad productiva. Lo que resulta paradjico es que esta conceptualizacin no
logre expresarse en las polticas cotidianas y que lo que sea posible de retener en el
transcurso de los tres ltimos lustros sea la contradiccin ms flagrante entre los
cuerpos jvenes como "bono" y esos cuerpos como enemigos o, peor, como cuerpos
prescindibles. La retrica de la inclusin sigue elevando a slogan publicitario "su amor
por los jvenes" que puede resumirse en "jvenes ms educados para mejores trabajos",
pero por la va de los hechos, avanza el cierre de espacios y de manera ms
preocupante, el aumento de la brecha entre las ofertas (infinitas) y las posibilidades
reales de acceso y eleccin para millones de jvenes en la regin.
Con Foucault sabemos que el significado ms acabado de disciplina es el de la
optimizacin de las capacidades del cuerpo en funcin de un proyecto y, seguimos aqu
trabajando a favor de un mayor disciplinamiento del cuerpo joven en aras de un Estado,
cada vez ms debilitado en el mbito de la legitimidad (pero no en el mbito del
control) que pretende salvarse a si mismo escapando de su responsabilidad como
garante de la sociabilidad (la sociedad estructurndose).
Y el mercado por su parte, travestido de gozo y de inconciencia feliz, avanza,
arrasando a su paso los ms elementales sentidos de socialidad (la sociedad hacindose),
escondido en la fascinante (y poderosa) sensacin de independencia que los
consumidores de estilos y de looks creen conquistar con su permormati~dadalternativa,
dura, "mala". Circuitos "undergrounds", piratera, resistencia pasiva o desentendimiento
del mundo que sucede, nada ni nadie est a salvo del control panptico de un mercado
que ha descubierto en el "bono demogrfico" un espacio inagotable de opciones:
manantial de la juventud, eterna fuente para perpetuarse en el giro que se presume

He intentado ofrecer un balance de las articulaciones dominantes en torno al "ser joven" a partir de
1950 y de manera especial a partir de la revolucin mundial de 1968, en Rossana Reguillo,
Emergencia de culturas juveniles. Las estrategias del desencanto. op. cit.
desdramatizado. El nmada feliz y a veces enojado de las narrativas que hacemos venir
para pensar, que todava, es posible mantenerse al margen.
"Ser joven" implica la condicin transitoria de la heteronomia a la autonoma;
el tema como en Matrix es que quizs la autonoma es un relato antiguo, inalcanzable y
nadie, ni pensadores del tema "jvenes", ni jvenes estn situados en un ms all de esa
matriz nutricia y confortante que lo mismo alcanza para construir respuestas como para
mantenerse en el simulacro de una desimplicacin total.
La cuestin de fondo se sita ms all de la disputa por la representacin
legtima de que lo que hoy significa e implica ser joven.

Eplogo?

El 4 de mayo de 2002, alrededor de 5 000 jvenes tapatos (es decir, de Guadalajara)


104 tomaron el centro de la ciudad2' para protestar frente al gobierno local por la represin,
Y hostigamiento y encarcelamiento de varios jvenes que fueron acusados de qu?, de
ser jvenes, de representar una "articulacin" no conveniente. Los electrnicos o ravers,
--2
o
b
u comunidad desimplicada si la hay, se vieron de pronto sacudidos por la evidencia de
estar en el centro de una disputa no demasiado clara: narcotraficantes que han
d encontrado en el malestar juvenil un territorio frtil para operar; gobiernos debilitados,
..S
Y
incapaces de hacer fiente al crimen organizado que han encontrado en el malestar
-?
O
A
juvenil un territorio frtil para sus campaas electoreras y una vctima propiciatoria; una

-
3
iglesia catlica a la que se le acaban los pretextos y encuentra en el malestar juvenil un
territorio frtil para una doctrina que se va quedando sin odos; padres de familia
asolados por una crisis multiforme que encuentra en el malestar juvenil un motivo para
5
B dirimir sus culpas; los medios de comunicacin, agoreros de la desgracia y la catstrofe,
o
L

5 que encuentran en los territorios juveniles un territorio frtil para dotar de novedad a su
'E incapacidad para narrar y traer la realidad que nos sacude.
S
% Drogas inteligentes, drogas a secas, amor pasajero sin consecuencias?,
pl ignorancia feliz?de lo que el mundo es, msicas que quieren resonar en un limbo tibio
;
sin dolor, estallaron de pronto haciendo visible la capacidad de compromiso
3 (intermitente) y el profundo malestar que habitaba a estos jvenes mutantes2' cuya magia
8 estriba, tal vez, en ser capaces de doblegar el dolor que persigue sus cuerpos productivos,
nuevos, explotables y, sus ganas -1emebelianas-" de entregarse a un goce intrascendente.
El signo poltico despleg, pese a los incrdulos, sus mensajes y pocos fueron capaces de
resistir la seal de unos cuerpos alzados como flechas, sudorosos a las seis de la tarde en
un verano ardiente mientras el house, el trance, el yhyco, impregnaban la atmsfera de un
lenguaje indescifrable y poderoso. Y ah,la madre de Juan, el imprescindible entre los
imprescindibles, el que estuvo en el lugar equivocado a la hora equivocada, arrastr su
cuerpo pesado para dar su testimonio con el hijo en la crcel y la impotencia en el
corazn. Si duda cabe, "ser joven" no es un accidente biolgico y algo se cocina en los
hornos de la historia cuando estos cuerpos se han convertido en objeto de

O' Como respuesta a la fiesta "reventada" por ms de 300 policias armados y enfundados en sus trajes
antimotines, donde a la voz de "ora putos al suelo", mantuvieron dos horas pecho a tierra y encaodados
a 1 500 jvenes en lo que "decomisaban" y "sembraban" drogas a diestra y siniestra. Para una perspectiva
de conjunto, vid.: Carlos Monsivis, "La pedagoga de las redadas", Proceso, nm. 1332, Mxico, 12 de
abril de 2002 y R. Reguillo, "El signo de lo pblico", Tendencias, Pblico, 19 de abril de 2002
" En 1993, me refer a los jvenes como mutantes culturales. R. Reguillo, "Las tribus juveniles en
tiempos de la modernidad", Revista de Estudios sobre las culturas contemporneas, nm. 11,
Programa Cultura, Universidad de Colima, Mxico, 1993.
22
Nadie como el cronista y cuentista Pedro Lemebel para dotar de sentido a lo que significa el deseo.
disputa: los chavos e ~ ~ i a t o r i oSe
s . ~not,
~ se hizo aprehensible que. como dira
Walter Benjamn, "la gente volva enmudecida del campo de batalla".

Al da siguiente de la manifestacin y tras la reja, en lo que el abogado iba y vena, Juan me


confes que le gusta Miguel Bos, muy a la discre porque cmo, si l estaba en el escenario
del "phsyco" y esa onda es muy pesada ...y a su cuate del dormitorio 41, le gusta Enrique
Iglesias, que nadie sepa porque qu vergenza y slo a ratos, noms para acompaar el
desamor.. . y yo le confes que a m lo que me gusta es mirarlos felices y que el corazn se
me sale nomas de acordarme de lo del domingo y esa bola de electrnicos y Lhedonistas?,
bailando cuerpo a cuerpo para decirle al poder que no se vale, que as no, que no se puede. Y
despus de las confesiones y de la firma de papeles, y de las caras turbias de los abogados y
los custodios, lo vi irse por un pasillo estrecho -encierro adentro-, apretando el cuaderno
donde tena los telfonos del abogado, el mo, el de derechos humanos, como un tesoro a
proteger... un telfono, una suma de nmeros que son, sin embargo, la evidencia de que uno
est vivo... A m ya no me alcanza el optimismo y me duele hasta dentro la impotencia.
(Diario de campo, mayo 5 de 2002).

Territorio frtil para desplazar los miedos y las esperanzas de la sociedad,


las culturas juveniles, los jvenes se han convertido en receptculo y contenedor de
la impotencia social frente al avance inexorable de un modelo que debilitado por un
cuestionamiento creciente, a veces ruidoso, a veces silencioso.
Pensar a los jvenes en el contexto del "texto fuerte", desafia las facultades
del lenguaje, ni hroes alternativos ni soldados, los jvenes narran-todava-el
declive de una sociedad que a la manera de Mathieu ~ a s s o v i t z director
,~~ de La
Haine (El Odio), hace decir a uno de los protagonistas, en tono de burla frente una
sociedad que se precipita hacia abajo y que ante la cada slo puede recitar "hasta
aqu todo va bien" anticipando "juguetonamente" -lo que no significa, sin dolor ni
miedo-, el colapso final. Romper el estribillo de jusqu' ici a tour va bien que
pronuncia para tranquilizarse el suicida que va cayendo pisos abajo de un
rascacielos y que sabe que, inexorablemente, se estrellar contra el piso, es quizs el
desafo por venir.
No todo va bien y llegados a esta orilla de la historia, quizs valga la pena
echar mano de la idea de Rosenau acerca de las cascadas, como secuencias de
acciones en un mundo multicntrico que de pronto ganan fuerza e impulso, pierden
velocidad, se detienen, revierten su curso o vuelven a suceder nuevamente mientras
sus mltiples repercusiones no cesan de expandirse y desplegarse a travs de
sistemas y subsistemas enteros.25
La performatividad de las culturas juveniles no puede ser contenida en la
univocidad de una interpretacin, sus mltiples repercusiones se despliegan y se
expanden en un mundo cada vez ms agotado y ms perplejo. Instalarse ah, en el
territorio de sus prcticas, afinar la escucha y'doblegar el impulso a la respuesta y
explicacin anticipada, puede ayudar, tal vez, a ubicar por qu, pese a s mismos,
los jvenes operan como signos de lo poltico y, a veces, de la poltica.

23 Debo esta formulacin a Carlos Monsivais.


24
La HainelHate, Francia (1995), 95 mins. Director: Mathieu Kassovitz. Actores: Vincent Cassel,
Hubert Kounde y Salid Taghmaoui. Productor: Christophe Rossignon. Guin: Mathieu Kassovitz.
Camargrafo: Pierre Aim. Editores: Mathieu Kassovitz y Scott Stevenson.
25 James N. Rosenau, Turbulence in world politics. A theory of change and continuity, Princeton
Universiiy Press, New Jersey, 1990.