Vous êtes sur la page 1sur 4

1

LA PROTECTION SOCIALE

La protection sociale ne rsulte pas, contrairement la charit, dune morale individuelle ou de


principes religieux. Cest un choix politique qui se traduit par un ensemble de droits sociaux assurs
chacun par la collectivit.
Les pays dvelopps ont mis en place, depuis la fin de la seconde guerre mondiale, un systme
de protection sociale visant protger les individus contre la survenance de certains risques sociaux
(chmage, maladie, charges de famille 1 , vieillesse2 , invalidit, maternit) qui risqueraient de
compromettre la scurit conomique de lindividu ou de sa famille, en provoquant une contraction
brutale de ses ressources ou une hausse de ses dpenses.
Cette notion de justice sociale se trouve, aujourdhui, de plus en plus critique dans sa
philosophie mme ainsi quau travers des mcanismes qui ont t mis en uvre pour la faire
fonctionner. En effet, la croissance des dpenses de sant est en partie lie des phnomnes
structurels (progrs des techniques mdicales, apparition de nouvelles pathologies, vieillissement de la
population, lvation du niveau de vie). De surcrot, cette volution est lorigine dun dficit
croissant de lassurance maladie, qui pose des problmes rcurrents de financement et limite les
ressources disponibles pour financer, lavenir, dautres besoins sociaux, par exemple les retraites.
Ces considrations ont conduit multiplier, depuis les annes 1970, les politiques de matrise de
dpenses de sant, avec un succs limit jusqu prsent. En outre, le financement des retraites est une
question complexe pour laquelle modifier ou faire voluer les systmes de fonctionnement nest pas
une tche aise.

1. NAISSANCE ET DVELOPPEMENT DE LA PROTECTION SOCIALE


Comme la montr K. Polanyi, linstauration dun march autorgulateur, et en particulier son
application au travail, suppose la suppression des formes habituelles de solidarit (lies trs souvent
des formes de sociabilits familiale, professionnelle, religieuse) et des normes traditionnelles qui
rgissent lusage de la force de travail. Dans le pass, lindustrialisation et lurbanisation, en faisant
voler en clat les communauts traditionnelles, ont contribu faire disparatre les formes usuelles de
solidarit (en 1791 par exemple, la loi Le Chapelier supprima les corporations en France).
Le triomphe du march autorgulateur met cependant trs rapidement en lumire les limites
sociales de ce mode de fonctionnement de lconomie et de la socit. Ds le XIXe sicle, de nouvelle s
formes se mettent en place : la lgislation sociale rsulte, dans certains cas, dinitiatives autonomes des
organisations ouvrires (cration de mutuelles, de coopratives, de syndicats). Dans dautres cas, les
mesures sont prises sur linitiative de ltat ou avec son soutien.
LAllemagne de Bismarck joue toutefois un rle prcurseur : lassurance maladie est mise en place
en 1883, lassurance contre les accidents du travail en 1884, lassurance invalidit vieillesse en 1889.
Pour Bismarck, ces rformes ont explicitement pour but de dtourner les ouvriers de la propagande
socialiste. En Grande-Bretagne, le syndicalisme est reconnu en 1871, mais il faut attendre 1911 pour
que ltat mette en place un systme dassurance obligatoire contre la maladie et le chmage. En
France, le droit syndical nest officiellement reconnu quen 1884, mais il faut attendre le XXe sicle
pour que sbauche un systme de protection sociale. Selon F. Ewald, la mise en place de ces dispositifs
est lie la reconnaissance progressive de lexistence de risques sociaux (et non individuels).
Ces dispositions sociales nempchent pas le processus de pauprisation et de rcession
cumulative lors de la crise de 1929. Cest pourquoi, au lendemain de la seconde guerre mondiale, se
met en place l tat providence (Welfare state3 ).

1.
Le cot dun enfant tant lev dans nos socits et pesant de plus en plus longtemps sur le budget familial
(allongement de la scolarisation), la socit a dcid de soutenir financirement les couples souhaitant avoir des enfants
pour soutenir le renouvellement des classes dge.
2.
Quand un individu fait valoir ses droits la retraite, il se peut que son pargne soit insuffisante pour lui permettre de vivre
dcemment.
3.
tat du bien-tre
2

2. LA PROTECTION SOCIALE DANS UNE LOGIQUE DTAT PROVIDENCE


En Europe, travers la crise de 1929 et la seconde guerre mondiale, un nouveau compromis
social sinstitutionnalise. Les travaux du Conseil national de la Rsistance et le rapport
Beveridge 4 (1943) en Grande-Bretagne visent instaurer un systme protgeant lensemble de la
population contre les risques maladie, maternit, accident du travail, vieillesse, chmage et famille.
Cependant, en France, en dpit de larticle 21 de la Dclaration des droits de lhomme et du
citoyen de 1793 posant le principe de lobligation citoyenne daider les plus dfavoriss, la protection
sociale sest surtout tendue depuis la fin du XIXe sicle. Le dveloppement dun service public 5 et la
cration de la scurit sociale 6 , aprs la seconde guerre mondiale, en marque une tape importante.
Toutefois, en pratique, ce nest que trs lentement que cette aide sociale est devenue effective 7 .

PROTECTION SOCIALE DANS LAPPROCHE DE LTAT PROVIDENCE

Aide sociale aux Scurit Assurance chmage Services collectifs


plus dmunis sociale obligatoire accessibles tous

Au plan conomique, les ides keynsiennes ont contribu au dveloppement de la protection


sociale en montrant comment la protection sociale contribue la croissance conomique par le soutien
de la demande, mais aussi par le consensus social quelle gnre.

3. LAPPROCHE LIBRALE DE LA PROTECTION SOCIALE


3.1. Les effets pervers de la protection sociale
Les conomistes libraux traditionnels considrent que le march assure une rpartition des
biens selon les contributions de chacun. Lallocation des richesses par le march est donc juste (justice
distributive). Chaque individu peut se protger contre les risques de la vie par lpargne ou lassurance
prive. Pour certains auteurs, dont Thomas Robert Malthus (1766-1834), la pauvret est le rsultat de
loisivet et du vice, de labsence de sens des responsabilits. Sil se trouve cependant de vrais
pauvres, la charit prive doit pourvoir leurs besoins.
Pour les libraux, la protection sociale a de nombreux effets pervers : elle conduit latrophie
du sens des responsabilits ; elle rduit lincitation au travail ; son cot lev entrane la monte des
charges sociales et des impts, ce qui rduit la comptitivit des entreprises et pse sur lemploi ; elle
entrane aussi des gaspillages (ex. : la gratuit des mdicaments peut favoriser la surconsommation
mdicale. De plus, il convient de rduire la place de ltat dans lorganisation et le financement de la
protection sociale : le dveloppement de fonds de pension privs, assurant des retraites par
capitalisation, pourrait ainsi complter ou remplacer la retraite par rpartition.
4.
En Grande-Bretagne, Beveridge veut faire reculer la misre, la maladie, les taudis et lignorance . Son rapport (1942)
dfinit les trois U de la protection sociale :
universalit : tous les habitants doivent tre couverts par le systme de protection sociale ;
uniformit (et non-proportionnalit) : la couverture sociale ne doit pas tre lie aux revenus, chacun doit recevoir selon
ses besoins et non selon sa contribution ;
unit : le service public doit grer le systme de protection sociale selon le principe de solidarit et de bien-tre
commun.
5.
Le service public a pour fonction dassurer tous un service donn. Les hpitaux publics, lcole publique, relvent de
cette logique. Trois principes sappliquent au service public :
un fonctionnement rgulier et continu (la distribution du courrier par la Poste ne doit pas tre interrompue pour un
motif de non-rentabilit) ;
lgalit devant le service public (laccs lcole publique ne doit pas tre rserv certains milieux sociaux) ;
les prestations doivent rpondre lintrt gnral.
6.
La scurit sociale est lensemble des organismes chargs, en France, de verser les prestations sociales relatives la
maladie, linvalidit, la famille, la vieillesse.
7.
La couverture maladie universelle (CMU), qui cre un droit aux soins mdicaux pour tous les citoyens, date de janvier 2000.
3

Aujourdhui, la plupart des libraux ne rejettent pas toute protection sociale, mais militent pour
une rduction de son volume et une transformation de ses modalits.

3.2. Le modle rsiduel dassistance la marge


La protection dont bnficie la population ne rsulte pas que de lintervention de ltat. Les
assurances et mutuelles, le bnvolat priv, participent aussi cette protection.
Dans le modle dassistance la marge, le march, travers les assurances prives, constitue
llment central de la protection de la population. Les associations prives but caritatif, religieuses
ou autres, constituent le deuxime ple de la protection sociale. Ce nest quen dernire instance, et de
faon rsiduelle, que ltat intervient.
La logique librale oppose souvent au Welfare State, la logique du workfare selon laquelle toute
prestation sociale doit tre faite avec une contrepartie de travail dutilit collective ou de
comportement citoyen : Aide-toi et ltat taidera . Dans cette logique, la suppression des
allocations familiales sanctionne les parents dont les enfants ne se conforment pas aux rgles sociales
(absentisme lcole, comportement violent, etc.). La logique du workfare refuse lapproche en
termes dassistance au nom des valeurs de responsabilit et defficacit.

LA PROTECTION SOCIALE AU SENS LARGE

Politique sociale de ltat Assurances prives et mutuelles Bnvolat priv

4. LA CRISE DE LA PROTECTION SOCIALE


La protection sociale est un facteur important de rgulation conomique et sociale.
Sa crise actuelle relve de facteurs conomiques (quilibres financiers), dmographiques,
sociaux et politiques. Au cours des annes 1980, des mesures visant rduire le niveau de la
protection sociale obligatoire ont t prises dans divers pays.
4.1. Les difficults financires
Le ralentissement de la croissance conomique et la monte du chmage rduisent
laugmentation des ressources des rgimes sociaux alors que les dpenses continuent saccrotre
rapidement. Cet accroissement des dpenses rsulte dun double phnomne :
dune part, certains cots continuent saccrotre selon leur logique antrieure. Cest le cas des
dpenses de sant dont la hausse est plus rapide que celle du revenu en raison, la fois, de la
demande des mnages et des caractristiques de loffre de soins. Dans la mesure o ces cots
sont largement socialiss, les rgimes dassurance maladie voient leurs charges saccrotre ;
dautre part, les dpenses dindemnisation du chmage, la prise en charge des retraites
anticipes constituent autant de frais sociaux supplmentaires. Ces difficults financires
conduisent les pouvoirs publics rechercher une rduction des cots.

4.2. Les consquences des volutions dmographiques


Outre un effet sur la croissance des dpenses de sant, les consquences du vieillissement de la
population sur le financement des rgimes de retraite (retraite par rpartition / par capitalisation) fait
lobjet dun important dbat.
4

5. LTAT ET LE FINANCEMENT DE LA PROTECTION SOCIALE


Le rle direct et indirect de ltat dans le financement de la protection sociale en France est
particulirement difficile apprhender, car il rpond des logiques diffrentes et se matrialise par
des flux financiers, en direction des rgimes de scurit sociale, particulirement complexes.
En qualit demployeur, ltat verse des cotisations aux rgimes de scurit sociale afin de
financer les prestations sociales de ses fonctionnaires.
En tant que puissance publique, ltat finance une part importante des dpenses de scurit
sociale par laffectation aux diffrentes caisses de ressources fiscales.
Par ailleurs, ltat intervient dans le financement des dpenses de protection sociale par le biais
de contributions publiques . Il gre ainsi directement un certain nombre de prestations sociales
situes en dehors du champ de la scurit sociale proprement dite. Ces prestations relvent davantage
dune logique de solidarit .
Ltat concourt galement au financement de certains rgimes de scurit sociale, en particulier
les rgimes de retraite de professions, dont le nombre dactifs cotisants est trs infrieur au nombre de
retraits, du fait des volutions dmographiques et des transformations du systme productif (par
exemple, la SNCF).
En outre, ltat prend directement sa charge les cotisations sociales de certaines catgories de
la population qui sont dans lincapacit de cotiser par elles-mmes ou dont il juge plus juste de ne pas
leur faire supporter le poids (rgime de scurit sociale des pensionns de guerre, cotisations vieillesse
des rapatris et cotisations maladie / maternit des dtenus).
Enfin, ltat compense la scurit sociale le montant des cotisations sociales exonres
dcides au titre de la politique de lemploi.
La complexit et lopacit des relations financires entre ltat et la scurit sociale tant
rgulirement dnonces par la Cour des comptes, le gouvernement a dcid de les clarifier en suivant
deux grands principes mis en uvre ds 2003 :
la compensation systmatique par ltat de toute nouvelle exonration de charges sociales au
dtriment de la scurit sociale ;
le remboursement progressif des arrirs de paiement de ltat vis--vis des rgimes sociaux.