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BEATA MADRE MARIA ESCOLSTICA RIVATA

(1897-1991)
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La alegra al servicio de Dios

Autora: Sor Maria Jose (Gemma) Oberto. Fsp.


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Sor M. Joseph Gemma Oberto, pertenece a la Congregacin de las
Pas Discpulas del Divino Maestro, fundada el 10 de febrero de 1924
por el Beato Santiago Alberione con la colaboracin de la Madre
Escolstica Rivata. Se ocupa en la pesquisa histrica de la
Congregacin y en el trabajo de la Postulacin.
Las Pas Discpulas del Divino Maestro son partcipes del proyecto
unitario de Familia Paulina: vivir y comunicar a Jesucristo Camino,
Verdad y Vida para la humanidad de hoy con los medios ms rpidos
y eficaces que el progreso humano ofrece.
Como Mara, la Madre de Dios, y como las mujeres del Evangelio,
transformadas por el encuentro con el Resucitado, Belleza que salva
el mundo, son enviadas con los apstoles, para anunciarlo, celebrarlo
y servirlo.
Su apostolado, orientado a la gloria de Dios y a la paz de la
humanidad, nace del amor a Jess vivo en la Eucarista, en el
sacerdocio y en la liturgia.
En el espritu del apstol Pablo, que se hizo todo para todos, acogen
con discernimiento los valores y las tradiciones de los diversos
pueblos y se comprometen en el dilogo ecumnico e interreligioso
para el anuncio de la novedad evanglica.
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Presentacin
Dios an sonre en el rostro de Madre Escolstica que ha
seguido a Jess Maestro como discpula suya.
Mujer humilde y ardiente, nos deja en herencia el testimonio
de lo hermoso que es estar con Dios. He aqu el secreto de la
belleza sonriente de Madre Escolstica conservada durante
largos aos, escondiendo dentro de los pliegues del corazn, no
poco sufrimiento. Su alegra nace de la fe como abandono
confiado en las manos de Dios.
Madre Escolstica ha cruzado el desierto de la
transformacin. Desde la primera opcin que le hizo exclamar:
Seor, T solo y basta!, hasta la consumacin de su
ofrecimiento, ha conocido la alegra duradera de quien se pone
al servicio gratuitamente.
Incluso en la dificultad ms dura, Madre Escolstica opt por
no estar triste, no quejarse, no sentirse vctima dejando que el
dinamismo de la alegra cristiana, se desbordara en su corazn y
se reflejara en el rostro.
El secreto de esta alegra duradera, fruto maduro del Espritu,
tiene su raz en el amor que se entrega por la vida de los dems,
en el apostolado.
Es hermosa la vida lograda de esta mujer consagrada a Dios
que no se vaca de sentido porque bebe en la fuente de la luz que
nace de la Eucarista y se reviste de sencillez y belleza.
Pero a nosotros, hoy, nos interesa esta alegra del
Evangelio?
Sor M. Regina Cesarato
Superiora General Pas Discpulas del Divino Maestro
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Un s para la vida
Es el 16 de abril de 1896. De la iglesia parroquial S. Martn
de La Morra, que da a la plaza Belvedere dominante el gran
valle de las "Langhe, sale una joven pareja de esposos: Luca
Alessandria y Antonio Rivata. No tienen en programa una luna
de miel y despus de la frugal, pero festiva comida preparada en
la casa de la esposa, en el barrio S. Mara, recorren los pocos
kilmetros que, pasando por Alba, les llevarn a su casa en
Guarene, en la calle Luccio 24.
Ha pasado poco ms de un ao desde la boda y el 12 de julio
de 1897 ve la luz su primognita que en el Bautismo, celebrado
el da despus del nacimiento, recibe el nombre de rsula para
recordar a las abuelas paterna y materna.
rsula se asoma a la vida en el ao en que muere Teresa de
Lisieux (30 de septiembre). Misteriosamente, estas dos vidas se
entrelazan. S. Teresa ejercer una fuerza de atraccin sobre
rsula a travs de la lectura de la Historia de un alma y ser
una figura de referencia en los comienzos de la Congregacin de
las Pas Discpulas del Divino Maestro. 1897 es tambin el ao
de nacimiento de Giovanni Battista Montini (26 de septiembre),
el futuro Pablo VI, al que Madre Escolstica, en una audiencia
de 1974 le recordar orgullosa el ser coetneos.
Guarene: un sugestivo rincn del Piamonte
El ambiente de Guarene ofrece a la pequea rsula imgenes
fascinantes: sobre la ms alta roca se eleva la imponente y
armnica construccin del Castillo, reclamo a una nobleza que
influye sobre la vida del pueblo desde hace siglos. La capilla del
Castillo dedicada a S. Teresa de vila, ser meta frecuente de
paseos y ratos de oracin de la joven rsula. Hay muchos
campanarios que dan testimonio de una religiosidad arraigada en
los aos, que no se rindi ni siquiera ante las incursiones de los
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sarracenos. Una vista que se extiende desde el Roero hasta las
Langhe y lanza la mirada hasta la cadena de los Alpes; abajo,
se contempla el frtil valle del Tnaro y se divisan las torres de
Alba.
La tierra trabajada con el sudor de la frente, no es avara y
ofrece a la laboriosa gente de Guarene los recursos para vivir
dignamente, si bien en la sobriedad. El Jardn de infancia,
confiado a las Hermanas del Cottolengo y las escuelas hasta la
quinta de primaria (EGB), aseguran atencin y alfabetizacin a
las nuevas generaciones.
Slo por dos aos rsula disfruta para s de las atenciones de
la madre y el padre, despus llegan Josefina (1899) y Clotilde
(1903). La familia aumenta y todo parece transcurrir en la sobria
felicidad de toda familia unida y abierta a la vida.
El primer grande dolor
La alegra por el nacimiento de Santiago pronto se ve
oscurecida, por lo que rsula lo recordar siempre, hasta la edad
avanzada, como el primer dolor grande de la vida. El 3 de
julio de 1903 la madre Luca muere y a rsula, que no tendr ya
su beso para el sexto cumpleaos, le tocar vivir como hija y
como hermana mayor. Los juegos, los cantos y los trinos de
alegra que llenaban la casa se apagan y el padre Antonio tiene
que afrontar la dura prueba. Tiene la ayuda de las familias de los
parientes, pero la responsabilidad de los cuatro nios que Luca
le dej es completamente suya.
Todava estaba en la infancia escribir Madre Escolstica
en 1941 y la vida me pareca que tena slo rosas y flores.
Amada por mis buenos padres, y circundada por las atenciones
ms solcitas, los das transcurran en la felicidad. Con mi voz
argentina, llenaba la casa de trinos de fiesta y era una especie
de tormento para mi madre con mis mil preguntas. Oh, Mam
querida! Demasiado hermosos eran aquellos das, era necesario
que la prueba llegara a visitar a este pequeo ser
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despreocupado. Y vino el primer gran dolor!... Despus de
una corta enfermedad la querida mam muere! Qu pena!
Quin puede comprenderla? Slo quien lo ha experimentado,
comprende cun intenso dolor, qu mala suerte sea el perder
este ser tan querido. sta es una herida que nunca cicatriza, a
pesar de las situaciones que puedan presentarse en la vida, con
el paso de los aos. Y al Seor le agrad, en su infinita bondad
y sabidura, que yo fuera muy pronto visitada por la dura
prueba del dolor...
rsula que en octubre tiene que comenzar la escuela
primaria, vuelve pronto a casa con el pap, consolidando en este
tiempo una relacin particular con l. El hermanito Santiago est
con la nodriza y las hermanitas estn en casa de la abuela
materna. Chiquilla viva e inteligente, a rsula le gusta aprender
a leer y escribir y esto mitiga su dolor y la prepara para mirar
serena hacia el futuro. Como le haba enseado la mam, recurre
confiada a la Virgen que en la iglesia parroquial tiene su
hermoso altar y que tambin en casa le sonre desde un gran
cuadro.
En 1904 pap Antonio decide llevar a casa una nueva madre
para sus nios. En el mes de abril se casa con Josefina
Bertolotto, mujer fuerte, con principios cristianos slidos,
aunque muy distinta, por aspecto y carcter de mam Luca. El
pequeo Santiago, con slo 10 meses, muere y, no habiendo
hijos de las segundas nupcias, en casa quedan las tres
hermanitas.
A rsula le cuesta aceptar a la mam Gepa que toma el
lugar de su madre, pero se compromete en seguir su ejemplo,
admirar su entrega para hacerlas crecer a ella y a las hermanitas,
cuidndolas no slo fsicamente, sino tambin en el espritu.
Angelito y con mucho salero
En la escuela las coetneas la recuerdan como una de las
mejores, siempre bien preparada, y a con frecuencia reciba el
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premio de llevar la medalla con la efigie del Rey y la cinta
tricolor sobre el delantal durante siete das consecutivos.
La graciosa nia que pareca un angelito, al ir creciendo,
ante los ojos de los coetneos aparece tambin como una chica
muy salerosa, muy viva, habitualmente alegre, activa, que saba
estar bien en compaa, que modulaba en el canto su bonita voz,
una chica sincera, franca, con una sinceridad que no admita
descuentos.
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Parroquia y camino espiritual
El encuentro con Jess Eucarstico en la primera Comunin,
en mayo de 1904, da como un golpe de ala en la vida de
rsula. El sacramento de la
Confirmacin que recibe en 1909 de
manos de Mons. Giuseppe Re,
obispo de Alba, la fortalece en el
compromiso cristiano.
La parroquia de los Santos
Pedro y Bartolom es muy
activa y los sacerdotes que, en
el floreciente Seminario de
Alba, han asimilado un gran
amor a la Eucarista, lo
transmiten promoviendo la
Comunin frecuente y la
catequesis y atencin
pastoral para todas las
edades y categoras. Se organizan con esmero las fiestas
patronales con predicacin confiada a sacerdotes del Seminario
de Alba, entre los cuales se encuentra tambin el Padre Santiago
Alberione. rsula est presente y activa en la Schola cantorum
que ayuda a gustar la belleza de las celebraciones.
Tambin el edificio de la iglesia est bien cuidado, sobre todo en
su interior. El prroco, don Giovanni Agnello, emprende una
atenta restauracin y hace pintar en la bveda, de Lorenzo y
Costantino Mossello de Mont, a los ngeles adorantes de la
Sma. Eucarista, a los Santos Pedro y Bartolom y a S. Lorenzo.
Naturalmente, tambin rsula con la nariz para arriba habr
seguido la creacin de las imgenes que despus alimentaron su
oracin. A menudo habr fijado su mirada en la pequea puerta
del sagrario que representa a Jess que dice a los discpulos:
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Venite ad me omnes / Vengan todos a m, sintindose
atrada por esta invitacin del Maestro Divino.
Trabajo y amistades
rsula crece y en este clima, en la armoniosa tesitura entre
naturaleza y gracia, se plasma su personalidad. Guarene es un
pueblo pequeo, pero abierto a la experiencia y vivacidad
espiritual y tambin cultural de la cercana villa de Alba.
A pesar de la sed de saber y
conocer, a rsula, despus de la
escuela primaria, no se le
ofrecen posibilidades de estudio,
pero ella se ingenia con la
lectura para una autoformacin
constante y no slo en campo
religioso. El tiempo disponible
para leer es casi slo en las horas
nocturnas y ella aprovecha a la
luz de una lmpara de aceite,
recibiendo a veces tambin el
reproche de la madrastra. Lees
toda la noche, hasta tu nariz
queda ahumada!
En la adolescencia y juventud
experimenta diversos campos de trabajo, que, adems de los
domsticos, la ponen en contacto con varias realidades sociales
y contribuyen a su maduracin.
El trabajo en los campos, el contacto con los ciclos y la
belleza de la naturaleza imprimen en ella un marcado timbre
ecolgico, alimentado hasta los ltimos aos de la vida.
Tambin le hace experimentar la fatiga y la constancia que
requiere la tierra para producir sus frutos y, no por ltimo, el
abandono en la providencia del Seor cuando por calamidades
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naturales, como las granizadas que, en pocos minutos, hacen que
se pierda toda la cosecha.
El empleo temporneo en la fbrica de seda De Fernex en
Alba, la pone en contacto con los problemas de relacin entre
dador de trabajo y obreros, en una estructura en la que los
fermentos sociales de principios del siglo XX tenan un acento
muy fuerte, como est documentado en las crnicas albeses de
aquel tiempo.
Durante el tiempo del trabajo en la fbrica, que
temporalmente asuma jvenes procedentes de los pueblos
vecinos, ofreciendo comida y alojamiento de lunes a sbado,
encuentra a Eufrosina Binello. Una chica que la preceder en el
ingreso entre las filas del Padre Alberione y, siguiendo las
huellas de los primeros discpulos de Jess, har resonar para
ella la invitacin: Ven y vers.
El servicio en una familia de la burguesa de Alba la hace
vivir la condicin de asistente domstica, ocupacin bastante
comn entonces para muchas jvenes, y que la hace sentir
cercana a tantas mujeres como hoy en da.
Eleccin de vida
Pap Antonio est orgullos de sus tres hijas guapas, que
crecen y empiezan a ser notadas por los jvenes del pueblo.
Despus del empeo econmico para la nueva casa en la calle
Luccio 22, empieza a reunir ahorros para preparar su dote.
Deseo suyo es que encuentren una buena colocacin y que sean
felices. Observa sobre quin pone los ojos en ellas y un da
llama a Ursulina, la hija mayor que, segn la costumbre, se tena
que casar primero, y le dice que un cierto Andrs ha pedido su
mano. Es un buen joven afirma el padre y tiene tambin
posesiones; con l podrs tener una vida feliz. Como buen
patriarca, la invita a reflexionar, propone, pero no impone,
quiere lo mejor para las hijas y con particular sensibilidad mira a
Ursulina que en el aspecto externo le recuerda tanto a Luca.
Las tres hermanas Rivata Desde la izquierda: Giuseppina, Clotilde, rsula
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La propuesta de pap Antonio es como un relmpago que
rasga las nubes y provoca una primera decisin en rsula. En
efecto, despus de la misa dominical, saliendo de la Iglesia mira
a Andrs, que no le era desconocido, pero que ahora tiene que
escrutar como a la persona con la que podra vincular su vida. Es
de veras un chico guapo y tambin bueno. Pero de improviso se
siente profundamente turbada y echa a correr cuesta abajo por la
pendiente que la lleva a la calle Luccio 22.
Es elocuente el recuerdo de aquel momento, escrito ms de
cuarenta aos despus:
... despus de la Misa viniendo a casa me asalt como una
especie de miedo y, entrando en casa, fui directamente a mi
habitacin donde estaba una hermosa imagen del Sagrado
Corazn... Me puse ante l y le dije:
Seor , T solo y basta!
Baj la escalera y fui adonde pap y le dije: no, no acepto
su mano.
Seor, T solo y basta! Dice su s a Aqul que por primero
la eligi y que desde aquel momento le pedir ser el Solo, el
nico de su vida, en la alegra y en el dolor, en la salud y en la
enfermedad, en la patria y en el exilio...
El horizonte aparece ya desde entonces claro y su estilo de
vida asume nuevas connotaciones:
Desde aquel momento cambi mucho en mi obrar y no me
cansaba de mortificarme, rezar constantemente, la misa cada
maana, confesin semanal y comunin. Descubr en un hueco
bajo la escalera el libro: Prctica del amor a Jesucristo y me
ayud mucho a orientar bien mi vida en la piedad. Le tambin
la Historia de un alma y me hizo mucho bien, especialmente me
infundi el deseo fuerte de hacerme religiosa.
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Siente que su vida tendr que ser entregada totalmente al
Seor, aunque no sepa todava cmo ni dnde. Ya es mayor de
edad, pero su decisin produce cierto contraste en la familia,
acogido por ella como una prueba que la refuerza an ms en la
decisin y en el ejercicio del cuarto mandamiento.
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El encuentro con el padre Alberione
Se sigue formando leyendo
mucho y la pasin por la lectura, en
la bsqueda de buenos libros, la
lleva a encontrarse con un gran
apstol de los tiempos modernos:
el Padre Santiago Alberione, que,
sin rodeos, mientras busca el libro
pedido, despus de un breve
dilogo, le dice: Cundo vienes a
S. Pablo?
Adems, en aquel sbado, entre
los puestos del mercado de Alba,
encuentra de nuevo a Eufrosina, la amiga del tiempo de la
fbrica, que ya forma parte del grupo femenino de la fundacin
del Padre Alberione y es invitada por ella con un entusiasmo
contagioso, para que vaya a ver dnde se encuentra.
Otra luz se enciende en el
camino de rsula. Ya con sus
veinticuatro aos, se siente
empujada a romper la tardanza y la
oposicin de la familia, que, sin
embargo, parece intensificarse
cuando manifiesta querer entrar en
San Pablo, por el hecho de que la
obra del Padre Alberione est en
los comienzos y no se ven todava
horizontes claros ni garantas para
el futuro.
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Seguir al Maestro
rsula haba fijado un tiempo: el final del trabajo de verano
en el campo. Y, allanadas finalmente las dificultades, el 29 de
julio de 1922, acompaada por su padre, entra en la aventura
que la llevar por las sendas imprevisibles del Seor.
En Alba, en la primera casa propia, despus de los varios
traslados de los primeros aos, el Padre Alberione, que en 1914
haba dado inicio a la Pa Sociedad San Pablo con dos chavales,
tiene ya ahora un buen nmero de Apstoles de la Buena prensa.
Desde 1915 existe tambin un grupo de jvenes mujeres que
precisamente una semana antes, el 22 de julio, con los votos
privados y el nombramiento de Tecla Merlo como Superiora
general, son oficialmente constituidas con el nombre de Hijas de
San Pablo.
rsula tiene delante el programa dado por el Fundador a toda
la obra: Gloria a Dios, paz a los hombres, llevar el Evangelio
con los medios modernos, que en aquel entonces consistan
sobre todo en la prensa. Est segura de que en la Casa
cualquier ocupacin, tambin lavar la verdura, preparar la
comida, lavar y planchar la ropa, est encaminada a este
objetivo. El ser cuerpo nico en Cristo lleva a todos a conseguir
el mismo fin.
Una nueva familia.
Quizs desde el encuentro en la librera con rsula, el Padre
Alberione haba sentido, bajo la mocin del Espritu Santo, que
haba llegado el momento de ampliar la familia.
Cuando esta joven, en la madurez de sus 25 aos, entra en
san Pablo, l le pone entre las manos el libro Las mujeres del
Evangelio, como instrumento para sintonizar con la futura
misin. El Padre Alberione quiere difundir el Evangelio con la
prensa y con los medios que despus vendrn, pero est
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convencido de que se necesitan personas que, con la vida, sean
anuncio y contagio de la Buena noticia, como las mujeres que
seguan a Jess en su peregrinacin y que estaban presentes la
maana de la resurreccin, mujeres que con la riqueza de su
feminidad y entrega, sostengan y acompaen a los apstoles de
hoy. Resuenan tambin las palabras de su director espiritual, el
Cannigo Chiesa: Antes de hacer obras asegrate un grupo
proporcionado de almas que recen y, si es necesario, que se
inmolen por las obras mismas; si quieres que sean vitales.
Ursulina y Matilde.
El 21 de noviembre de 1923, con un gesto que reviste cierta
solemnidad y que recuerda el de la comunidad de Antioqua para
Pablo y Bernab (cf. Hch 13,2), aunque en Alba los medios y el
lugar parecen muy pobres (nos encontramos, en efecto, en la
cocina y la peana del anuncio es una rudimental caja de madera),
el Padre Alberione dice:
Aprtenme a rsula y Matilde para una misin que les
confiar. An no est claro el proyecto, pero sabe que tiene
que dar el s a la obra del Espritu. A la lgica pregunta de
Matilde: Qu haremos? responde el Fundador con un triple
imperativo: Harn silencio, silencio, silencio, casi queriendo
decir: tendrn que escuchar, escuchar, escuchar lo que el Seor
nos quiere comunicar y la Presencia que nos habla no est en el
terremoto, ni en el fuego, sino en el murmullo de una brisa
suave, en el silencio (cf. 1Re 19,11-12).
rsula se siente tomada junto con Matilde del grupo de las
jvenes presentes en la nica casa de Alba, para una obra nueva,
en la que hay que abandonarse al proyecto de Dios que se
manifestar a travs del Fundador. Es elegida como responsable
y, en enero de 1924, el Padre Alberione la encarga de
individualizar entre las jvenes aspirantes, en comunin con la
Maestra Tecla Merlo, algunas compaeras, las ms inclinadas a
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la piedad especialmente eucarstica, marcando as la
caracterstica fundamental del nuevo grupo.
Una vela viviente
Mientras se forma el grupo de las primeras ocho, el Padre
Alberione inicia la pastoral vocacional en favor de las futuras
Pas Discpulas y, con fecha 24 de enero de 1924, enva una
carta a todos los Prrocos de Italia en estos trminos:
Me permito adjuntarle un esbozo de reglamento para una
institucin de hijas para la Adoracin continua al SS.
Sacramento. Espero de V.R. una adoradora!, es decir, una
vocacin de su Parroquia. Ser como una vela viviente que
arder y se consumir ante el Pastor Bueno por V.R. y por su
Parroquia. Muchos Deo gratias. Humildes obsequios. Dev.mo
in Domino Sac. Alberione Santiago.
Y muchos prrocos se dirigen hacia Alba para acompaar a su
vela viviente.
Un nombre nuevo, una misin nueva
El 10 de febrero de 1924, da de S. Escolstica, es el da
elegido por el Padre Alberione para encaminar la nueva
fundacin con el primer ncleo de ocho, que el 25 de marzo
siguiente, da de la Anunciacin, tendr su manifestacin oficial
con la toma del hbito religioso y la profesin de los votos. Las
ocho reciben tambin un nombre nuevo y rsula se convierte en
Sor Escolstica de la Divina Providencia.
Inicia el mismo da lo que ser su trabajo principal: la
Adoracin eucarstica con turnos de dos horas, que, algn mes
ms tarde, y precisamente el da de la Asuncin, con las nuevas
llegadas, cubrir tambin las horas de la noche.
Deben cuidar del Divino Maestro y de sus Ministros: el
amor a Jess Maestro empuja a Sor Escolstica a vivir como
hermana y madre junto a los Sacerdotes y Discpulos de la
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Sociedad S. Pablo en una donacin sin reservas que luego
extiende al sacerdocio de la Iglesia entera.
Sor Escolstica tiene 28 aos; el entusiasmo y la luz que
cotidianamente recibe en la escuela del Maestro Eucarstico la
acompaa en el rol que requerir cada vez ms prudencia e
iniciativa. Es responsable de la nueva familia que nace junto a la
ya consolidada de las Hijas de S. Pablo, guiadas por la
Venerable Tecla Merlo que constantemente le ser cercana para
acoger, interpretar y realizar el proyecto del Fundador, y para
conducir por un camino nada fcil a las Pas Discpulas del
Divino Maestro, hasta la aprobacin en la Iglesia.
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La primera Madre.
Desde este momento se puede leer la historia de Escolstica
slo siguiendo paso a paso el camino de las Pas Discpulas. Si a
toda persona hay que situarla en el ambiente en que vive, para
aqulla que es elegida para dar comienzo a la nueva
Congregacin, junto a la extraordinaria figura carismtica del
Beato Santiago Alberione, es necesaria una lectura casi en
continua disolucin, que no anula la identidad de la persona,
sino que la hace encarnacin y comunicacin de esa particular
forma de vida.
No por casualidad a alguna joven que, en los primeros aos,
cuando todava no haba una regla escrita, le preguntaba al Padre
Alberione cmo ser Pa Discpula, l responda: miren a Sor
Escolstica. Las Pas Discpulas se desarrollan y, guiadas por
Madre Escolstica, consiguen superar no pocas dificultades y
mantener viva la identidad tambin en el perodo en el que
jurdicamente, despus de 1929 y hasta 1947, an recibiendo
continuamente una formacin especfica para ellas, viven bajo la
nica aprobacin de las Hijas de S. Pablo. Son aos en los que el
dilogo entre carisma e institucin escribe pginas que hacen
tocar con mano la accin del Espritu que gua y corrige
decisiones buenas en s, pero sugeridas a veces por la sabidura
humana.
Se vive la prctica de las reglas cannicas, pero Madre
Escolstica, en docilidad creativa a las directrices del Fundador,
sigue haciendo crecer a las Pas Discpulas, conforme a la
especfica vocacin y misin centrada en la Eucarista, en el
Sacerdocio y en la Liturgia, en espera de su plena manifestacin
tambin externa.
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Misin en frica
Las pruebas, cuando se viven en la luz de Dios, conducen
siempre a un ensanchamiento de los horizontes. Humanamente
parece inexplicable la decisin del Padre Alberione de pedir, en
1936, a Madre Escoltica que deje la direccin de las Pas
Discpulas y se traslade antes a Roma como vice maestra de las
novicias y que luego salga por mar hacia frica.
Era el mes de noviembre de 1936 y con Sor Elia Ferrero parte
para Alejandra de Egipto con la perspectiva de explorar
tambin posibles asentamientos en el frica oriental y en la
Tierra Santa. En Egipto se encuentra en condicin de minora
tnica en medio de una poblacin musulmana con la cual busca,
en el cotidiano, codo con codo, caminos de dilogo. Su forma de
hacer, acompaada siempre por la sonrisa, resulta agradable y en
el barrio en que viven, es llamada por todos la buena seora.
Para la difusin del Evangelio, no duda en un cierto perodo de
vestir como seglar para obtener el permiso de acceder a los
barcos de paso y llevar a los pasajeros la buena prensa.
Regreso de Egipto
El grupo ya consistente de las Pas Discpulas del Divino
Maestro, sin la gua de la Madre sufre, pero con determinacin
da tambin prueba de que la semilla del propio carisma ha
crecido, se ha robustecido y no se confunde con el tambin
hermoso y grande de las Hijas de S. Pablo. El Fundador,
transcurridos menos de dos aos, vuelve a llamar de Egipto a
Madre Escolstica para que retome su ministerio de gua y de
presencia materna tambin para los hermanos de la Sociedad
San Pablo, y para que prepare el terreno, con miras a obtener la
aprobacin del Instituto en la Iglesia.
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Para el Padre Alberione es todava tiempo de creatividad
fundacional. Desde 1936 se abren horizontes para la pastoral
parroquial y l da vida a las Hermanas de Jess buen Pastor,
llamadas Pastorcitas. Al mismo tiempo, se da cuenta que las
Pas Discpulas y las Pastorcitas, instituciones en rpido
desarrollo de personas y obras, requieren una codificacin
jurdica apropiada. Una vez ms, por lo menos para la parte
femenina, no quiere renunciar a la idea de una familia con
aprobacin nica para las tres ramas, comprometidas en diversas
expresiones apostlicas. Pero no resulta fcil armonizar el sentir
de un fundador con las reglas cannicas.
En este caso adems, emerge tambin la vigorosa fuerza de
los carismas que no consiguen fusionarse en uno. Las
dificultades del camino, pues, ayudan a apresurar la
manifestacin del proyecto de Dios.
En los aos de la segunda guerra mundial la Familia Paulina
recibe dos importantes sellos de la Iglesia con la aprobacin
pontificia de la Sociedad S. Pablo (1941) y de las Hijas de S.
Pablo (1943), mientras que no puede llegar a buen puerto el
proyecto de las tres Congregaciones femeninas con una nica
aprobacin.
Mirada lanzada hacia adelante.
Madre Escolstica, desde el da de su regreso de Egipto, con
mirada de discernimiento, se preocupa ante todo por dar una
slida formacin a las nuevas generaciones, detectando en Sor
M. Luca Ricci, que tiene slo 25 aos, la persona idnea para
guiar el noviciado. Tambin la formacin cultural tiene su
importancia y con la colaboracin del Beato Timoteo Giaccardo,
primer sacerdote de la Sociedad S. Pablo, que ha recibido del
Fundador el encargo de seguir de cerca los caminos de las Pas
Discpulas, organiza cursos de estudio a distintos niveles.
Desde 1938 inicia una obra particular que forma parte de la
misin y que tiene que asegurar el econmico sustento
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necesario, es decir el conjunto de actividades para la liturgia,
denominado Domus Dei. Madre Escolstica promueve con
entusiasmo el trabajo de estatuas, pintura, arte sacro, bordado,
confeccin de vestiduras litrgicas, encaminando tambin a
hermanas a la formacin artstica y tcnica en los diversos
sectores.
Las obras externas son tiles y necesarias, pero Escolstica es
consciente de que lo que da estabilidad es una vida entregada. Es
en este tiempo cuando Jess Maestro comienza a guiarla por el
camino de una oferta que la marcar profundamente ya para toda
su vida. En la fiesta de la Transfiguracin de 1941, da en que se
contempla a Jess que camina hacia su Hora, escribe:
Hoy, 6 de agosto, fiesta de la Transfiguracin de Jess, hice
la ofrenda de mi vida por la Congregacin de las Pas
Discpulas. Aceptar del Seor todo lo que le agradar
enviarme con este fin y para reparar en esta vida todas mis
faltas y obtener la gracia de morir en un acto perfecto de amor
de Dios. Todo esto con la ayuda de Jess y de Mara.
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Ser en la Iglesia
Hay otras hermanas ms preparadas culturalmente, pero en
1945, cuando se trata de escribir las Constituciones y, en
particular, el texto de las directrices prcticas para las Pas
Discpulas, el Padre Alberione llama cerca de s a Madre
Escolstica que, antes de sentarse a escribir, visita todas las
comunidades y se pone a la escucha de cada hermana para hacer
luego una relacin pormenorizada.
El ser reconocidas en la Iglesia es el sueo que nunca olvid
Madre Escolstica. Es consciente de que, con la extensin
geogrfica y numrica, se hace siempre ms difcil armonizar la
vida en los dos planos: jurdicamente, ser llamadas Hijas de S.
Pablo y, de hecho, en la vida de cada da y en las obras, ser Pas
Discpulas. La claridad de pertenencia, la identidad, tiene que
tener tambin rostro jurdico. La situacin de derecho y la de
hecho, que no constituan problema para las primeras
generaciones, se hace cada da ms insostenible y ella, como
Madre, escuchando la palabra del Fundador, sostenida siempre
por la sabidura maternal de Maestra Tecla Merlo, siente el
deber de comprometerse para dar estabilidad a la senda trazada.
Para mantener la unidad y favorecer el desarrollo ahora que las
Pas Discpulas son ms de trescientas y las casas estn
presentes en varias regiones de Italia y continentes, se necesita
una propia Regla de vida tambin escrita y aprobada y no slo
transmitida oralmente en la vida.
El 9 de julio de 1945, es, pues, presentada al S. Padre la
peticin para la aprobacin de las Pas Discpulas, adjuntando a
sta las Constituciones, preparadas por el Padre Alberione, con
la inspiracin concreta de Madre Escolstica.
Todo parece proceder regularmente, conforme a los ritmos
que requieren estas prcticas, y el Padre Alberione, a finales de
diciembre de 1945 con Maestra Tecla Merlo, parte para un largo
viaje de visita a las Casas del norte y sur de Amrica.
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En Roma estn el Padre Timoteo Giaccardo y el Padre
Federico Muzzarelli que velan sobre las relaciones con la S.
Sede, pero en particular, est Madre Escolstica que tiene el
corazn y el ojo atento a este esperado nacimiento jurdico, para
recibir el sello de la Iglesia sobre cuanto haba delineado el
Fundador desde los inicios y que, como una semilla, haba
depositado en ella para que la acompaase en su germinacin y
crecimiento.
Esperanza de vida y tormenta.
Estamos en la primavera de 1946 y el que examina la prctica
est perplejo tambin porque no se pide, como normalmente, la
aprobacin de un nuevo Instituto, sino que se considere el grupo
de las Pas Discpulas, en la condicin jurdica actual de las
Hijas de S. Pablo, es decir, con aprobacin pontificia. El
derecho no contempla esta solucin para una situacin de
hecho que es leda como una tentativa de escisin. Se tiende a
archivar la peticin.
Madre Escolstica percibe esto y, en ausencia del Fundador,
sintindose responsable en primera persona, despus de haber
orado y ayunado, de haber pedido consejo y oracin a las
hermanas, decide subir a la colina vaticana para recomendar la
causa de las Pas Discpulas del Divino Mestro.
Piensa que, a lo mejor, en los papeles depositados no est
bien explicado el caso, y por consiguiente quin puede aclarar
las dudas y manifestar mejor que ella, que desde los inicios
acogi la semilla de la vida de las Pas Discpulas y la hizo
crecer, custodiada incluso en medio de graves dificultades? Es
consciente de su pequeez, de que no posee la ciencia de las
leyes cannicas, que no tiene el lenguaje de la diplomacia, pero
confa en que, exponiendo las razones del corazn y de la vida,
los expertos sabrn luego traducirlas en norma.
Ciertamente no es fcil comunicar... y su clida y apasionada
splica de que no se paralice la peticin de aprobacin de las
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Pas Discpulas no da buena impresin a las autoridades de la S.
Sede. Su lenguaje suena como el de una persona que fomenta
una divisin, que se rebela, que casi pretende afirmar que lo que
expone es ciertamente voluntad de Dios y que slo el Padre
Alberione, en este caso es el hombre de Dios que puede
pronunciar la palabra decisiva.
Para Madre Escolstica es el principio de una particular
configuracin con Cristo en su misterio pascual, precisamente
en el tiempo en el que la liturgia vive la Pasin del Seor. Ella y
las Pas Discpulas tendrn que esperar un ao, antes de ver la
luz de la resurreccin.
Madre Escolstica tiene 49 aos y, en su camino de
configuracin con Cristo, est ya como la espiga de trigo
maduro: para que la vida contine, es necesario que la semilla
caiga en tierra y que muera.
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Exilio
El 15 de abril de 1946 es lunes de la Semana santa. Es el da
en que la liturgia contempla a Mara de Betania que unge, con su
perfumado nardo, a Jess de Nazaret. Es tambin el da en el que
Madre Escolstica quiebra su frasquito de alabastro dicien-do s
a una orden que desgarra su ser. En efecto, por disposicin de la
Congrega-cin de Religiosos, es alejada del gobierno de las Pas
Discpulas. Leemos en sus recuerdos:
... cuando qued sola, en mi soliloquio con el Seor, en el tumulto
de los pensamientos y con una angustia que me parta el corazn, le
ofrec todo al Seor por amor. Era amor verdaderamente puro, que
brotaba de un corazn sangrante y casi agonizante, como el de Jess
en el huerto del Getseman pero acompaado tambin de una paz y
serenidad y de una esperanza que aceptaba todo y ofreca en accin
de gracias a Dios, cuanto le hubiese agradado, para la perseverancia
de las Pas Discpulas en su vocacin.
Al principio, en 1923, haba sido puesta aparte para ser la
raz de la Congregacin, ahora es dejada de lado para seguir
siendo el fundamento del edificio ya crecido, para vivir, como el
Divino Maestro, el amor hasta la expresin suprema de la
entrega de la vida. Una conmovedora palabra del Fundador le
llega en esta circunstancia:
Tienes que ser como el material que se usa en los cimientos de la
Casa: no se ve pero el valor de la construccin depende de la solidez
de los cimientos. Otras harn buena figura como las paredes bien
encaladas y pintadas y parecer que el mrito sea de ellas, pero en
cambio ante Dios contar mucho ms quien, escondida en los
cimientos, sostendr todo el edificio y lo har slido con sus virtudes
y humildad.
En ella no se viene abajo la seguridad de que las Pas
Discpulas existirn en la Iglesia y que el Espritu iluminar los
corazones de los hombres de Iglesia. En un primer momento,
parece que la pequea grey de las Pas Discpulas, dejada sin
la gua, se desbande, se disperse, se desoriente, pero es cuestin
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de poco... Madre Escolstica, transmitiendo cuanto el Fundador
le inculcaba, haba hecho crecer personas en las que estaba
impresa una identidad fuerte, y la pequea grey, ms fuerte
que nunca, vuelve a hacerse compacta. Frente al Padre Anglico
de Alejandra, el capuchino enviado como Visitador Apostlico
para quitar toda veleidad de autonoma al grupo de las Pas
Discpulas, las hermanas se muestran tan decididas y
determinadas, que el hbil diplomtico tiene que cambiar rumbo.
Su decidido he venido para sepultar a las Pas Discpulas,
pronunciado a mitad de octubre de 1946, en diciembre tiene que
traducirse en itinerario de resurreccin, que emprende con la
ayuda del Beato Timoteo Giaccardo y del experto canonista
Padre Federico Muzzarelli.
Madre Escolstica no se repliega sobre s misma, perdona y
pide por quien le ha causado este castigo, vive en la esperanza
y en el abandono y se pone a la escucha atenta y continua de la
voz de su Maestro y Esposo. Tiembla por sus hijas que sufren y
sigue ofreciendo su apoyo a travs de los escritos y de la palabra
cuando tiene la posibilidad. Ella necesitara consuelo, pero es
ella misma la que brinda consolacin. Vive un particular
silencio que sabe encontrar los caminos de la comunicacin, sin
transgredir cuanto se le ha impuesto.
Siguiendo las huellas de Mara, la Madre de Jess, la
discpula Escolstica comparte el destino de su Maestro en la
Hora de la prueba y repite: Seor, t solo y basta!
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Luz de vida
El lunes de la Semana santa de 1946, Madre Escoltica haba
acogido el exilio como perfume que haba de derramar a los pies
del Maestro, y es de nuevo el lunes santo, un ao despus,
cuando, casi en una danza de alegra, deja Niza, para llegar, no
sin una pizca de aventura, a la casa de Bordighera y luego, desde
all, proseguir hacia Alba, donde estn brillando las primeras
luces de la resurreccin para las Pas Discpulas.
El 3 de abril de 1947, Jueves Santo, las Pas Discpulas del
Divino Maestro son aprobadas por la Iglesia con el decreto
firmado por el obispo de Alba, Mons. Luigi M. Grassi.
Madre Escolstica es reconocida como primera ex superiora
general y el Fundador pide que hacia ella, se tenga filial gratitud,
respeto, devocin, amor y que se tenga muy en cuenta su
enseanza, su consejo, sus directrices, su oracin.
En la Iglesia de S. Pablo en Alba, ser la primera entre las
hermanas, que llegar casi corriendo y con un rostro
luminossimo, como testimonian las presentes, al lugar donde,
ante el delegado del Obispo y de Madre M. Luca Ricci,
nombrada Superiora general, pronunciar la frmula de
profesin: segn las Constituciones de las Pas Discpulas del
Divino Maestro. Finalmente! Madre Escolstica vive la
alegra de la mujer que olvida el sufrimiento porque la vida
nueva ha brotado (cf Jn 16, 21.
Qu pasa por su corazn en este da? Confa algn
fragmento en un escrito al Fundador:
...ahora no tengo ms que un deseo, vivir humillada1 en la Casa
del Seor todos los das de mi vida, realizando en el silencio y en el
escondimiento mi deber cotidiano, y esperando con ansia la llegada
1 El trmino italiano correspondiente al original es: abyecta con un significado en espaol de:
bajo, despreciable, innoble, mezquino, rastrero, ruin; aplicado a personas y a sus acciones y
cualidades, se dice del que comete acciones en que hay falsedad o traicin o cobarda o bajeza
(cf. Diccionario espaol de Mara Moliner, 2008)
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del Esposo y de las bodas eternas...! Me parece que ya le he dado
todo a Jess... Cada da con la ayuda de su gracia, quiero darLe
generosamente y con amor perfecto todo lo que l querr de su muy
miserable criatura...
El ao 1948 marca para las Pas Discpulas otro paso
importante: slo nueve meses despus de la aprobacin
diocesana, el 12 de enero, llega la aprobacin pontificia, acogida
por Madre Escolstica con jbilo particular:
... nos han comunicado la buena noticia de la aprobacin.
Piensa en la explosin de alegra que surga del corazn de
cada una! Nos pareca soar. Hoy todava ofreca la adoracin
para conseguir esta gracia.
Qu gracia! No nos parece verdad. Esta tarde hemos cantado
el Te Deum con todo el corazn y con toda la voz que tena
nuestra garganta. El Seor nos ha demostrado verdaderamente
su predileccin...
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La segunda patria
Ahora ya la Congregacin tiene todo los papeles en regla
para caminar de manera expeditiva, y es el momento en el que la
Madre deja la tierra de sus orgenes para plantar las tiendas en
Amrica Latina y precisamente en Argentina, donde llega el 2
de octubre de 1948.
Dejar la patria, el pap anciano que ya no volver a ver, las
hermanas, la cercana del Fundador le ha costado mucho, pero el
Padre Alberione deca que cambiar casa o nacin, es como
cambiar de habitacin y en este espritu Madre Escolstica
acepta la nueva obediencia. En una situacin socio-poltica en
absoluto fcil, se pone enseguida manos a la obra cuidando ante
todo las vocaciones, las jvenes para las que se preocupa
tambin de preparar moradas acogedoras. Provee con gran celo
al desarrollo de las obras apostlicas, valorando tambin los
recursos locales.
Argentina se convierte pronto en su segunda patria. Contagia
a todas y todos con su fervor el amor a la Congregacin, el amor
hacia las muchas almas que hay que salvar.
Sin sobresalir
Despus de 15 aos de estancia en Argentina, en 1963 recibe
la invitacin de volver a Italia. La Congregacin est en el
umbral del 40 de fundacin y, para responder a las nuevas
generaciones que desean entrar en contacto con las riquezas de
los orgenes, la Superiora general, Madre M. Luca Ricci, le pide
a Madre Escolstica que escriba las memorias.
En Italia vive como hermana entre hermanas sin sobresalir,
dejndose a veces tambin humillar, continuando as a alimentar
la raz. Confecciona vestiduras y ornamentos litrgicos,
perfumndolos con una oracin continua mientras trabaja. Su
sonrisa, su amabilidad se hacen penetrantes y comunicativas,
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como el sol que alcanza a todos sin esperar un gracias, feliz de
dar luz y calor.
Vive la estacin del Concilio Ecumnico Vaticano II con
alegra y participacin, percibindolo, junto al Fundador, como
un sello del Espritu Santo sobre la Congregacin.
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Mirada y corazn para el mundo
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Es muy viva en ella la participacin en los acontecimientos
de la sociedad para
llevarlos al Maestro
Divino en la Adoracin
eucarstica. En un apunte
escribe:
Leer peridicos, escuchar
radio y televisin para
conocer las
necesidades
de las
almas y
rezar por
todas las
necesidades
del pas, de la Iglesia, de
las almas, de la humanidad entera.
El telogo Bruno Forte, hablando de la contemplacin
cristiana que se vive a los pies de la Eucarista y de la Palabra,
es decir, de mediaciones histricas densas, fuertes, bien precisas
y, subrayando que precisamente el que es ms contemplativo
por vocacin tiene que estar ms arraigado en la historia,
evocaba como icono denso y hermoso Madre Escolstica que
va a la Adoracin eucarstica con el peridico bajo el brazo...,
llevando as la historia a la gloria...
En la oracin, en circunstancias particulares, madura tambin
intervenciones sealadas. Por ejemplo, en el tiempo de las leyes
del aborto y del divorcio, en 1976 escribir al diputado Fortuna
y en 1978 al presidente de la Repblica Leone.
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Invertir en los jvenes
En los aos entre 1973 y 1981, vividos en Roma en el centro
de la Congregacin, mientras en la sociedad arrecian protestas a
diversos niveles, Madre Escolstica teje una particular relacin y
dilogo con las jvenes en formacin.
Se hace pequea con los pequeos, para poder difundir una
palabra buena, poner en guardia de los peligros. Comunica y
exhorta a vivir cosas no aprendidas en los libros, sino fruto de la
experiencia de vida con Jess, el Libro de la Vida. Siempre ms
resuena que l solo es el Todo, que el nico sueo es amar
a Jess, nico Amor, nico todo.
Cada vez se muestra ms vivo el deseo del encuentro con el
Esposo amado y del que se siente amada y aquel martillante
hacerse mritos... hacerse santas no es otra cosa que la manera
de traducir en la prctica cotidiana la invitacin de Jess a
acumular tesoros para el reino de los cielos, a no tener otro
tesoro sino l (cf Mt 6, 21; Lc 12,34).
Nostalgia del Paraso
Madre Escolstica ya ha visto partir para el ltimo viaje a
muchas de las hermanas con las que haba iniciado el camino,
pero el 26 de noviembre de 1971 la muerte del Fundador marca
su vida de manera particular. El Padre, el gua, el hombre de
Dios que la haba acogido y acompaado por ms de 50 aos en
los caminos inescrutables del Maestro Divino, cierra su
peregrinacin terrena y en ella se acenta la nostalgia del
Paraso.
A partir del ao 1981 la parbola de su vida de encamina
hacia la conclusin terrena.
Participa en el III Captulo general y el 8 de abril de 1981 se
encuentra con Juan Pablo II, recibiendo de l el beso de los
pequeos. Luego, con el progresivo declino de las fuerzas, la
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trasladan a la casa de Sanfr (Cuneo), donde transcurrir los
ltimos seis aos de su vida.
Silencio y cumplimiento
Aunque el fsico de Madre Escolstica se deteriora, la llama
interior est siempre viva, es ms, parece que arde cada vez ms.
Desde 1984 es privada tambin de la palabra pero esta
ausencia de sonido, se revela como una vivsima comunicacin
no verbal con el destello de la mirada y el movimiento de la
mano. Son aos en los que su pequea habitacin se convierte
en lugar de encuentro, lugar donde la primera Pa Discpula del
Divino Maestro mete en el corazn de numerosas hijas de los
cinco continentes que se detienen junto a ella, la herencia
preciosa, la que ella ha comentado en el arco de su existencia:
Seor, T solo y basta!
Haba sido la primera sobre la que el beato Santiago
Alberione haba puesto los ojos para dar vida a la nueva
fundacin, y es la ltima del primer ncleo de las ocho que
cierra, podemos decir, el arco fundacional.
El 24 de marzo de 1924 las ocho elegidas vivan la
emocionante vigilia de la toma de Hbito que les esperaba el
siguiente da de la Anunciacin. El 24 de marzo de 1987,
mientras se cantan las primeras Vsperas contemplando el s de
Mara, la Discpula Escolstica dice su ltimo s terreno,
preparada y ataviada para celebrar con el Divino Maestro las
bodas eternas.
El don contina...
El 13 de marzo de 1993, en Alba, comienza el proceso
diocesano para la beatificacin y canonizacin de la Sierva de
Dios Madre Escolstica Rivata, que ahora est prosiguiendo su
recorrido en la Congregacin de las Causas de los Santos.
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Desde el 3 de abril de 2008, despus del traslado del
cementerio de Alba, los restos mortales de Madre M. Escolstica
reposan en la Iglesia de Jess Maestro en Roma, via Portuense
741.
Oracin
Oh Jess,
nuestro nico Maestro
Camino, Verdad y Vida,
te alabamos y damos gracias
por tu Discpula
Sor Mara Escolstica Rivata.
Sostenida por el Espritu Santo
y con la fuerza de la Eucarista,
en las alegras y en los sufrimientos
de la vida cotidiana,
ha dicho S a la voluntad del Padre.
Siguiendo las huellas de Mara,
Madre tuya y nuestra,
se entreg con gozo en el servicio
de Dios y del prjimo.
Que su ejemplo nos ayude
a elegir el camino del Evangelio
en toda circunstancia de la vida
y, por su intercesin,
concdenos la gracia que te pedimos...
Amn.
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Casa General
Pas Discpulas del Divino Maestro
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