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CONDENSADORES Y DIELECTRICOS

6.1 INTRODUCCION.

Un caso especial importante se presenta en la prctica cuando dos conductores


prximos reciben cargas del mismo valor y signos opuestos. Este dispositivo de
dos conductores se denomina condensador.
En la figura 6.1 se muestra el caso ms general de un condensador formado por
dos conductores cercanos, a los cuales se les llama placas. Las cargas iguales y
opuestas se obtienen conectando las placas momentneamente a los polos
opuestos de una batera.

Figura 6.1

La capacitancia C de cualquier condensador como el de la figura 6.1 se define


como

q
C 6.1
V

en la cual V es la diferencia de potencial entre las placas y q es la magnitud de la


carga en cualquiera de las placas; q no debe considerarse como la carga neta del
condensador, la cual es cero. La capacitancia de un condensador depende de la
forma geomtrica de cada placa, de la relacin espacial entre ellas, y del medio en
el cual estn sumergidas. De momento, se considera a este medio como el vaco.
La unidad de capacitancia se define de la ecuacin 6.1 que es el coulombio/voltio
que en el sistema SI es el faradio, en honor a Michael Faraday:

1C
capaci tan cia 1F
1V
El faradio es una unidad de capacitancia muy grande, en la prctica son unidades
ms convenientes los submltiplos del faradio, el microfaradio ( 1F 10 6 F ) y el
micromicrofaradio o picofaradio ( 1F 10 12 F 1 pF ).
Un condensador se representa por el smbolo .

6.2 CALCULO DE LA CAPACITANCIA.

La figura 6.2 muestra un condensador formado por dos placas planas paralelas de
rea A, separadas por una distancia pequea d comparada con las dimensiones
lineales de las placas. Prcticamente, todo el campo de este condensador est
localizado en el espacio comprendido

entre las placas, como se representa en la
figura. El campo elctrico E a medida que d es mucho menor que las
dimensiones de las placas es uniforme, lo que quiere decir que las lneas de
fuerza son paralelas y estn uniformemente espaciadas. Para el efecto de los
clculos las deformaciones de las lneas en los bordes se pueden pasar por alto.

Figura 6.2

Para el clculo de la capacitancia se supone que el condensador ha sido


conectado a los bornes de una batera, de tal manera que, hay una carga +q en
una placa y una carga q en la otra.
En el siguiente paso se calcula el campo elctrico E entre las placas usando la ley
de Gauss. La figura 6.2 muestra con lneas interrumpidas una superficie
gaussiana con el tamao y forma de las placas del condensador. El flujo neto es

q
.ndA EA
E
0
entonces,
q
E
0 A

Que es el campo debido


a la cara de la superficie gaussiana que est entre las
placas; en esa regin E es constante.
En las otras superficies el flujo de E es cero, pues una de ellas est dentro del
conductor y el campo elctrico E dentro de un conductor con carga esttica es
cero. En las otras cuatro superficies es cero porque, si no se tienen en cuenta las

irregularidades de las lneas de fuerza en los bordes, el campo E es normal a las
superficies.
En el siguiente paso se calcula el trabajo por unidad de carga para llevar una
carga de prueba de una placa a la otra, o sea,

V E dl ,

siendo V la diferencia de potencial entre



las placas. La integral se realiza entre la
placa inferior y la superior donde E dl Edl por ser antiparalelos, de modo que

s q
V
i
Edl Ed
0 A
d

De acuerdo a la ecuacin 6.1 la capacitancia de este condensador es

q 0A
C 6.2
V d

La ecuacin 6.2 sugiere unidades para la constante de permitividad 0 que son


ms apropiadas para los problemas en los que intervienen condensadores, es
decir,

0 8.85 10 12 Fm 1 8.85 pFm 1

Las unidades usadas en la ley de Coulomb son equivalentes a las usadas ac.

Ejemplo 1. las placas de un condensador de placas paralelas estn separadas


una distancia d=1.0mm. Cul debe ser el rea de cada placa si la capacitancia
es de 1F?.

De la ecuacin 6.2 se despeja A y se obtiene

Cd (1F )(1.0 10 3 m)
A 1.1 10 8 m 2
0 8.85 10 12 Fm 1

Esto corresponde a un cuadrado de aproximadamente 10km de lado. Por eso el


faradio es una unidad muy grande. La tecnologa actual hace posible construir
supercondensadores de 1F de pocos centmetros de lado, que se usan como
fuentes de voltaje para computadoras; como soporte para mantener la memoria de
los computadores cuando hay una falla de energa bastante prolongada
(Aproximadamente 30 das).

Ejemplo 2. Un condensador cilndrico est formado por un cilindro y un cascaron


cilndrico coaxial de radios a y b respectivamente y longitud l como se muestra en
la figura 6.3. Cul es la capacitancia de este aparato?. Con l a y b de
modo que se puedan pasar por alto las irregularidades de las lneas de fuerza en
los extremos del condensador.

Como superficie gaussiana se construye un cilindro coaxial de radio r y longitud l,


cerrado por tapas paralelas planas como en la figura 6.3 b).

Figura 6.3

Aplicando la ley de Gauss se tiene



0 E n dA q

0 E (2 rl ) q

Que es el flujo neto a travs de la superficie gaussiana. El flujo est totalmente a


travs de la superficie cilndrica y no a travs de las tapas extremas. Despejando
a E se obtiene:

q
E
2 0 rl

La diferencia de potencial entre las placas es

b b b q dr q b
V E dl Edr ln
a a a 2 0 l r 2 0 l a

Finalmente, la capacitancia est dada por

q 2 0 l
C
V ln(b a )
De nuevo la capacitancia depende de factores geomtricos y de la permitividad
entre las placas.

Ejercicio. Muestre que si la distancia entre los cilindros, b-a, es muy pequea
comparada con a, la formula se reduce a la que se haba podido obtener utilizando
la ecuacin 6.2.
Use la expansin en series de Ln(1+x), con x=(b-a)/a.

6.3 CONDENSADORES EN SERIE Y EN PARALELO.

Los condensadores se pueden combinar de dos maneras: en serie y en paralelo.

a) Condensadores en paralelo. La figura 6.4 muestra tres condensadores en


paralelo y se trata de hallar la capacitancia equivalente de ese sistema. Para esa
configuracin la diferencia de potencial entre los puntos a y b es la misma.

Figura 6.4

Todas las placas superiores estn conectadas entre s y a la terminal a, mientras


que todas las placas inferiores estn conectadas entre si y con la terminal b. La
capacitancia equivalente de un conjunto de condensadores conectados entre s es
la capacidad de un nico condensador que cuando sustituye al conjunto produce
el mismo efecto exterior.
Aplicando la relacin q=CV a cada condensador se obtiene:

q1 C1V ; q 2 C 2V ; y q3 C 3V

La carga total en la combinacin es:

q q1 q 2 q3 (C1 C 2 C 3 )V .

La capacitancia equivalente C es:

C eq C1 C 2 C 3 6.3
Este resultado puede generalizarse fcilmente a un nmero cualquiera de
condensadores conectados en paralelo as:

n
C eq C i 6.4
i 1

b) Condensadores en serie.

La figura 6.5 muestra tres condensadores conectados en serie. Para


condensadores como se muestra, la magnitud de la carga q en cada placa debe
ser la misma. As debe ser porque la carga neta en la parte del circuito encerrada
por la lnea interrumpida en la figura 6.5 a) debe ser cero; esto es, la carga
existente en estas placas inicialmente es cero, y el conectar una batera entre a y
b slo da lugar a una separacin de cargas, la carga en estas placas sigue siendo
cero.

Figura 6.5

La diferencia de potencial entre los extremos de un cierto nmero de


condensadores conectados en serie es la suma de las diferencias de potencial
entre los extremos de cada condensador individual.
Aplicando la ecuacin V q C a cada condensador se obtiene:

q q q
V1 ; V2 ; y V3
C1 C2 C3

1 1 1
V V1 V2 V3 q .
C1 C 2 C 3

La capacitancia equivalente es:

q 1
C
V 1 1 1

C1 C 2 C 3

1 1 1 1
6.5
C eq C1 C 2 C3
La capacitancia equivalente en serie es siempre menor que la ms pequea de las
capacitancias de la conexin.
Este resultado puede generalizarse fcilmente a un nmero cualquiera de
condensadores conectados en serie as:
n
1 1
6.6
C eq i 1 C i

Ejemplo 3. En el circuito mostrado en la figura 6.6 los puntos a y b estn a una


diferencia de potencial de 100voltios y conformado por los condensadores
C1 15F , C 2 3F , C 3 6 F y C 4 8F . a) Hallar la capacitancia equivalente
entre los puntos a y b. b) La carga y la diferencia de potencial a travs de cada
condensador.

Figura 6.6

a) Para simplificar el circuito y hallar la capacitancia equivalente se utilizan las


ecuaciones 6.4 y 6.5 en la siguiente secuencia a saber.

1 1 1
;
C 23 C 2 C 3
C 2 C3 (3F )(6 F )
C 23 2 F
C 2 C3 3F 6 F

C 234 C 4 C 23 8F 2 F 10F

1 1 1
;
C1234 C1 C 234

C1C 234 (15F )(10 F )


C1234 6F
C1 C 234 15F 10 F

b) Para hacer la parte restante, se usa el hecho de que, si se conocen dos


cualesquiera de los tres parmetros q, V y C, el tercero se puede hallar de la
ecuacin 6.1.
En 3), C1234 6F , Vab 100V . Entonces, para este condensador equivalente, la
carga es q C1234Vab (6 F )(100V ) 600C . En 2) los condensadores de
15 F y 10 F estn en serie y tienen la misma carga del condensador
equivalente. Entonces, la diferencia de potencial para el condensador C 1 es
V1 q C1 600 C 15F 40V y para el condensador C234 la diferencia de
potencial es V234 q C 234 600C 10F 60V .
En 1), los dos condensadores C 4 8F y C 23 2 F estn a la misma diferencia
de potencial de 60V. Entonces, para el condensador de C 4 la carga es de
q 4 C 4V234 (8F )(60V ) 480 C y para el condensador C 23 la carga es
q 23 C 23V234 ( 2F )(60V ) 120C.
En la figura 6.6, los condensadores C2 y C3 tienen la misma carga que C23.
Entonces, para el condensador C 2 la diferencia de potencial es
V2 q 23 C 2 120 C 3F 40V y para el condensador C3 la diferencia de potencial
es V3 q 23 C3 120 C 6 F 20V .
Nota:

1. Para determinar la capacitancia equivalente, el circuito se simplifica


subsecuentemente desde la figura original hasta 3). Para evitar errores, se
dibuja un nuevo diagrama despus de cada paso.
2. En la segunda parte de este problema se comienza con el equivalente 3) y
se trabaja hacia atrs hasta la figura original 6.6. En cada uno de estos
pasos se usa ya sea la ecuacin 6.4 o la 6.5. Por ejemplo, en 2) los dos
condensadores estn en serie y por ello deben tener la misma carga que el
condensador equivalente.

Ejemplo 4. Un condensador tiene placas cuadradas, cada una de lado a, y


formando un ngulo entre s, como se ve en la figura 6.7. Encontrar la
capacitancia de ese condensador para valores pequeos de .

Figura 6.7

Para resolver este problema se


considera un condensador elemental
de longitud dx y de separacin h
como se muestra en la figura adjunta.
La capacitancia de ese elemento es,
la capacitancia de un condensador
plano dado por:

0 adx
dC
h

Expresando a h en funcin de x y de como h=d+xtg. Los condensadores


elementales estn en paralelo, por lo tanto la capacitancia total es la superposicin
de todas las capacitancias elementales.
Entonces:

a cos dx
C 0
0a
d xtg

Haciendo u d xtg ; du tgdx y remplazando en la ecuacin anterior se


tiene:

0 a d asen du 0 a
ln(d asen ) ln d
tg d
C
u tg

La capacitancia del sistema es:

0 a asen
C ln1
tg d

Si es pequeo, tg sen . De donde

0 a a
C ln1
d

Como es pequeo, a/d es mucho menor que 1. Usando la serie de

x2 x3 x4
ln(1 x) x
2 3 4

Tomando los dos primeros trminos de la serie en la capacitancia se tiene:

0 a a a 2 2 0 a 2 a
C 1
d 2 d 2 d 2d
Ntese que el caso limite se obtiene cuando =0, que da un condensador plano de
superficie A=a2 y espesor d como la ecuacin 6.2.

6.4 DIELECTRICOS.

Hasta ahora, no se ha considerado problemas en los que intervienen medios


dielctricos y se han tratado casos en los cuales el campo elctrico es producido
exclusivamente por una distribucin especfica de cargas o por cargas libres sobre
la superficie de los conductores.
En esta seccin se remedia esta situacin considerando el caso ms general.
Un material dielctrico ideal es aquel que no tiene cargas libres. Sin embargo,
todos los medios materiales se componen de molculas, estas a su vez se
componen de entes cargados (ncleos atmicos y electrones), y las molculas de
los dielctricos son, de hecho, afectadas por la presencia de un campo elctrico.
El campo elctrico produce una fuerza que se ejerce sobre cada partcula
cargada, empujando las cargas positivas en la direccin del campo, y las
negativas en sentido contrario, de modo que las partes positivas y negativas de
cada molcula se desplazan de sus posiciones de equilibrio en sentidos opuestos.
Sin embargo, estos desplazamientos del orden de un dimetro molecular estn
limitados por intensas fuerzas restauradoras que se forman por el cambio de la
configuracin de las cargas de la molcula. El termino carga ligada, en contraste
con la carga libre de un conductor, se usa a veces para poner nfasis en el hecho
de que tales cargas moleculares no estn libres para moverse muy lejos o ser
extradas del material dielctrico. El efecto total, desde el punto de vista
microscpico, se visualiza ms fcil como un desplazamiento de toda la carga
positiva en el dielctrico en relacin con la carga negativa. Se dice entonces que
el dielctrico est polarizado.
Un dielctrico polarizado, aun cuando sea elctricamente neutro en promedio,
produce indudablemente un campo elctrico en los puntos exteriores e interiores
al dielctrico.
Como resultado, existe una situacin algo embarazosa: la polarizacin del
dielctrico depende del campo elctrico total del medio, pero una parte del campo
elctrico es producida por el dielctrico mismo. Adems, el campo elctrico
distante del dielctrico puede modificar la distribucin de carga libre sobre los
cuerpos de los conductores y estos, a su vez, producir modificaciones del campo
elctrico en el dielctrico.
Cuando se coloca un conductor en un campo elctrico externo, los electrones
libres dentro del mismo experimentan desplazamientos, como consecuencia de las
fuerzas ejercidas sobre ellos por el campo. Se ha visto en captulos anteriores
que, en el estado de equilibrio final, el conductor tiene una carga inducida sobre su
superficie, distribuida de tal modo que el campo creado por ella neutraliza el
campo inicial en todos los puntos interiores, y se reduce a cero el campo elctrico
neto dentro del conductor.
Ahora se trata de entender, en trminos atmicos, lo que ocurre cuando se coloca
un dielctrico en un campo elctrico. Las molculas de un dielctrico se clasifican
en polares y no polares. En una molcula no polar los centros de gravedad de
los ncleos positivos y de los electrones coinciden normalmente, mientras que en
una molcula polar no coinciden. Las molculas simtricas, H 2, N2 y 02, son no
polares. Por el contrario, en las molculas, N 20 y H20, ambos tomos de nitrgeno
o de hidrogeno se encuentran a un mismo lado del tomo de oxigeno; tales
molculas son polares.
Bajo la influencia de un campo elctrico, las cargas de una molcula no polar
llegan a desplazarse, como se muestra en la figura 6.8 b).

Figura 6.8

En este caso las molculas se han polarizado por el campo y los dipolos que
resultan se les denominan dipolos inducidos. Cuando una molcula no polar se
polariza, sobre las cargas desplazadas entran en juego fuerzas recuperadoras,
que tienden a juntarlas como si estuvieran unidas por un resorte. Bajo la
influencia de un campo exterior dado, las cargas se separan hasta que la fuerza
recuperadora es igual y opuesta a la ejercida por el campo sobre ellas.
Naturalmente, las fuerzas recuperadoras varan en magnitud de un tipo a otro de
molcula, con las consiguientes diferencias de desplazamiento para un campo
dado.
Si un dielctrico se compone de molculas polares o dipolos permanentes, estos
estn orientados al azar cuando no existe campo elctrico, tal como se indica en la
figura 6.9 a).

Figura 6.9

Bajo la accin de un campo elctrico E , se produce cierto grado de orientacin y,
cuanto ms intenso es el campo, tanto mayor es el nmero de dipolos que se
orientan en la direccin del mismo, como se representa en la figura 6.9 b).
Sean o no polares las molculas de un dielctrico, el efecto neto de un campo
exterior es en definitiva el mismo que el representado en la figura 6.10.
Figura 6.10

Dentro de las dos capas superficiales extremadamente delgadas, indicadas por las
lneas de trazos, hay un exceso de carga, negativa en una y positiva en la otra.
Estas capas de carga son las que dan origen a la carga inducida sobre las
superficies de un dielctrico. Las cargas no son libres, sino que cada una est
ligada a una molcula situada en la superficie, o prxima a ella. Dentro del resto
del dielctrico, la carga neta por unidad de volumen sigue siendo nula. El material
como un todo se convierte en un gran dipolo elctrico que tiende a moverse en la
direccin en que aumenta el campo elctrico.

6.5 POLARIZACION.

La polarizacin P de un material es una cantidad vectorial definida como el
momento dipolar elctrico del material por unidad de volumen. Por lo tanto, si p
es el momento dipolar inducido en cada tomo o molcula y n el nmero de
tomos o molculas por unidad de volumen, la polarizacin es


P np 6.7
En general la polarizacin P tiene la misma direccin que el campo elctrico
aplicado.
Para el caso especial de la figura 6.10, el vector polarizacion P tiene el mismo
valor en todos los puntos del dielctrico; en otros casos, puede variar de un punto
a otro, y entonces las magnitudes n y p se refieren a un volumen muy pequeo
que incluye el punto. La polarizacion P , como un momento dipolar elctrico por
unidad de volumen, se mide en (Cm)m -3 o Cm-2, que corresponde a una carga por
unidad de rea.
Se defini en un capitulo anterior que el momento dipolar de un dipolo era el
producto de cualquiera de las cargas que forman el dipolo por la distancia que las
separa. El bloque polarizado de la figura 6.10 se considera como un gran dipolo
nico, formado por las cargas inducidas q p p A , separadas por el espesor L del
bloque. El momento dipolar del bloque es entonces p q p L p AL , y, dado que

su volumen es AL, el momento dipolar por unidad de volumen, o polarizacin P ,
vale en magnitud
p AL p AL
P p 6.7
Volumen AL

La densidad superficial de carga ligada es igual a la polarizacion. Aunque este


resultado se ha obtenido para una configuracin geomtrica particular, su validez
es general y para otra configuracin la densidad de carga de polarizacion est
dada por

p P n P cos 6.8

Donde es el ngulo formado por el vector normal a la superficie y el vector


polarizacin.

Ejemplo 5. Una varilla delgada de dielctrico de seccin transversal A se coloca


sobre el eje x, desde x=0 hasta x=L como se muestra en lafigura 6.11. El vector
polarizacin es a lo largo de su longitud, y est dada por P (ax b)u x . Hallar
2

la densidad superficial de carga de polarizacion, en cada extremo.

Figura 6.11

Para la solucin de este problema se usa la ecuacin 6.8.


Como primer paso se calcula el vector polarizacin en cada una de las caras de la
varilla, a saber:

P1 bu x P2 ( aL2 b)

Por lo tanto en la cara 1 la densidad superficial de carga es:



P P1 n1 P1u x n1 P1 b
1

La carga superficial en 1 es:

q P1 P1 A Ab

La densidad de superficial de carga en la superficie 2 es:



P P2 n 2 P2 u x n 2 P2 aL2 b
2

La carga superficial en 2 es:

q P2 A(aL2 b)

6.6 SUCEPTIBILIDAD Y PERMITIVIDAD ELECTRICAS.



La polarizacion P de un dielctrico istropo
homogneo tiene
direccin y sentido
iguales que el campo elctrico resultante E , y depende de E y de la naturaleza
del dielctrico. Se define una propiedad del dielctrico en la teora de respuesta
lineal, denominada susceptibilidad elctrica del material e , por la ecuacin

P 0eE 6.9

La susceptibilidad elctrica e es adimensional puesto que tanto P como 0 E se
miden en Cm-2. Para la mayora de los materiales e es una cantidad positiva.
La susceptibilidad elctrica del vaco es nula, ya que solo puede resultar
polarizado un material dielctrico.
La susceptibilidad elctrica, que describe la respuesta de un medio a la accin de
un campo elctrico, est relacionada con las propiedades de los tomos y
molculas del medio. Por esta razn, la susceptibilidad elctrica es diferente para
campos elctricos estticos y oscilantes. La susceptibilidad elctrica inducida
debida a la distorsin del movimiento electrnico en tomos o molculas es
esencialmente independiente de la temperatura, puesto que se trata de un efecto
relacionado con la estructura electrnica de los tomos o de las molculas y no
con el movimiento trmico.
Para un bloque plano como el de la figura 6.10 colocado en un campo elctrico
externo normal a sus caras, la densidad superficial de carga ligada es igual a la
polarizacion; de modo que en este caso

p 0 e E.

Si ese bloque dielctrico se coloca entre las placas de un condensador plano


paralelo de rea A y separacin d como el de la figura 6.11 el cual inicialmente
estaba vaco y con una densidad de carga superficial llamada libre. La densidad
de carga superficial libre en las placas se denota por L y dentro del condensador
produce un campo E L L 0 cuando no hay dielctrico en l, la carga ligada
produce un campo elctrico en sentido contrario el cual es E P P 0 cuando el
condensador se ha llenado con el material dielctrico.
Figura 6.11

El campo resultante E E L E P . Dado que estos campos tienen sentidos
opuestos como en la figura 6.11, el campo resultante E es:

P E
E EL EP EL EL e 0 EL e E
0 0

y, por tanto,

EL E
E L L 6.10
1 e 0

Donde el coeficiente


1 e 6.11
0

Es la permitividad relativa y es un nmero sin unidades. A la permitividad relativa


tambin se le llama la constante dielctrica. Las tres magnitudes e , y son
otras tantas formas diferentes de expresar la misma propiedad fundamental de un
dielctrico; esto es, el grado en el cual queda polarizado cuando se encuentra en
un campo elctrico. Cualquiera de ellas puede expresarse en funcin de 0 y de
una de las restantes, y todas se introducen nicamente con el fin de simplificar la
forma que toman algunas ecuaciones de uso frecuente.
Aunque la ecuacin 6.10 se dedujo para un caso especial, el resultado anterior
tiene validez general cuando se sustituye el vaco por un dielctrico homogneo e
istropo en todos los puntos donde existe campo elctrico; la intensidad E L en un
punto cualquiera, creada por cargas libres situadas sobre conductores, queda
reducida por el factor 1/. La presencia del dielctrico reduce efectivamente la
interaccin entre las cargas debido al efecto de pantalla producido por la
polarizacion de las molculas del dielctrico.
Ejemplo 6. Una carga puntual q est en el centro de una esfera de material
dielctrico de radio R como la figura 6.12 y susceptibilidad elctrica e=5.
a) Calcular el vector polarizacion en la superficie.
b) Calcular la carga total de polarizacion en la superficie.

Figura 6.12

a) En la figura 6.12 el campo elctrico en la superficie es el campo neto dado por


la ecuacin 6.10, debido a la carga puntual q y al campo de polarizacion. Este
campo es:

1 q
E u R
4 0 R 2

El vector polarizacion es:

q q
P 0 e E 0 e 2 u R e u R
4 0 R 4 R 2

Con 1 e 6 . Por lo tanto el vector polarizacin para esta situacin es:

5 q
P u R .
24 R 2

b) La carga de polarizacion inducida en la superficie es:

5 q
q P P dA P n dA 24
r u R n r dA
s s s R

5 q 5 q
2 s
qP dA (4R 2 )
24 R 24 R 2

5
qP q
6

6.7 CONDENSADOR CON DIELECTRICO.


Para el caso de la figura 6.11, donde la carga libre est en la superficie de las
placas, el campo elctrico entre ellas en el vaco es de ac en adelante
E 0 E L L 0 ; y la diferencia de potencial,

V0 E 0 d

Cuando hay dielctrico en las placas, el campo elctrico es E E 0 , y la


diferencia de potencial,

E0 V
V Ed d 0 6.12

Como 1 , la diferencia de potencial V es menor que V .


0 Las cargas inducidas
sobre el dielctrico debilitan el campo entre las placas, reduciendo la diferencia de
potencial.
La capacidad de un condensador en el vaco, con una carga q L sobre las placas,
es

qL
C0
V0

Cuando entre ellas se introduce un dielctrico,

qL q q
C L L
V V0 V 0

C C 0 6.13

Es decir, la capacitancia aumenta en el factor cuando el dielctrico llena por


completo la regin entre las placas.
Para un condensador de placas paralelas, donde C 0 0 A d ecuacin 6.2, se
puede expresar la capacitancia, cuando el condensador est lleno con un
dielctrico, como

0 A A
C 6.14
d d

La ecuacin 6.2 es un caso especial de esta relacin que se obtiene al poner


1 , y que corresponde al caso de vaco entre las placas. As pues, la
capacitancia de cualquier condensador se puede escribir como:

C 0 G G 6.15
Expresin en la cual G es un factor geomtrico y tiene las dimensiones de
longitud. Para un condensador de placas paralelas G es A/d; para un
condensador cilndrico (Ejemplo 2) G es 2L ln(a b) .
Se puede resumir la funcin de un dielctrico entre las placas de un condensador
en tres partes a saber:
1. Resuelve el problema mecnico de mantener dos grandes placas metlicas a
distancia muy pequea sin contacto real alguno.
2. Puesto que su rigidez dielctrica es mayor que la del aire, aumenta la diferencia
mxima de potencial que el condensador es capaz de resistir sin romperse.
3. La capacidad de un condensador de dimensiones dadas es varias veces
mayor con un dielctrico que separe sus placas que si estuviera en el vaco.

Ejemplo 7. El espacio entre las placas de un condensador de placas planas


paralelas de rea est lleno con dos bloques dielctricos, uno con constante 1 y
espesor d1 y el otro con 2 y espesor d2 como la figura 6.13. La separacin entre las
placas es d.

Figura 6.13

En este ejemplo es importante hacer notar que hay solamente un condensador


dentro del cual hay dos medios dielctricos que no se mezclan. NO HAY DOS
CONDENSADORES EN SERIE.
Para calcular la capacitancia equivalente de este condensador se calcula primero
el campo elctrico en cada medio usando la ley de Gauss, despus la diferencia
de potencial entre las placas y por ltimo se aplica la ecuacin 6.1.
En la figura adjunta que aparece abajo a la derecha se han dibujado dos
superficies gaussianas cilndricas con tapas de rea S que abarcan el dielctrico 1
y el dielctrico 2 respectivamente. La separacin d entre las placas es muy
pequea comparada con A de modo que se pueden pasar por alto las
irregularidades de las lneas de fuerza en los extremos al calcular la capacitancia.
El flujo en la superficie que est dentro del conductor para cada superficie
gaussiana es cero, porque el campo elctrico dentro de un conductor que tiene
carga esttica es cero. El flujo a travs de las paredes de los cilindros es cero
porque las lneas de fuerza dentro del condensador son paralelas.
As pues, solo quedan los flujos en
cada cara que est en los
dielctricos. Estos son:
0 1 E1 S L S y 0 2 E 2 S L S

Entonces,

E1 L y E 2 L
0 1 0 2

Que estn de acuerdo con la ecuacin 6.10.


La diferencia de potencial entre las placas es
2 d2 d1 d 2
V E dl E 2 dl E1 dl
1 0 d2


Donde E1 y E 2 apuntan en direcciones opuestas a dl , o sea,

d2 d1 d 2
V
0
E 2 dl
d2
E1 dl E 2 d 2 E1 d1

L d1 d 2
V
0 1 2

La capacitancia de ese condensador es

qL LA A
C 0 1 2
V L d1 d 2 d1 2 d 2 1

0 1 2

Si d1=d2=d/2 la capacitancia se puede escribir como

2 0 A 1 2 2 0 A
C
d ( 1 2 ) d

Si 1 2 1 , la capacitancia es la dada por la ecuacin 6.2.

Ejemplo 8. Un voltmetro electroesttico est formado por dos semicilindros


coaxiales rgidamente unidos que pueden girar alrededor de su eje, situado ste
en la superficie de un lquido de constante dielctrica como se muestra en la figura
6.14. Los radios son a y b y la longitud de los cilindros es L. Hallar la capacitancia de este
sistema.
Figura 6.14

Usando el resultado del ejemplo 2 para un condensador cilndrico se calculan los


factores geomtricos de cada condensador y despus, para hallar la capacitancia
de cada uno de ellos se utiliza la ecuacin 6.14. Los factores geomtricos son:

L ( ) L
G1
ln(b a )
y G 2 ln b a

Las capacitancias son:

0 L
C1 0 G1
ln(b a )

0 ( ) L ( ) L
C 2 0G2
ln(b a) ln(b a )

Los condensadores de la figura 6.14 estn en una combinacin en serie, se


obtiene

0L
C C1 C 2 ( ) 0 L (1 )
ln(b a) ln(b a )

Cuando =1 se tiene la capacitancia de un condensador semicilndrico.

6.8 DESPLAZAMIENTO ELECTRICO.


Se define el desplazamiento D en cualquier punto de un dielctrico
polarizado

como la suma vectorial del vector polarizacion P y del producto 0 E como:

D P 0E 6.16

Pero P 0 e E 0 ( 1) E ( 0 0 ) E ( 0 ) E , de modo que en el dielctrico

D E 6.17

En el vaco P 0 ,
D 0E
El concepto de desplazamiento elctrico simplifica ciertas ecuaciones, y tiene
propiedades tiles e interesantes. La figura 6.15 muestra el condensador con
dielctrico.

Figura 6.15

La integral de superficie de E para la superficie gaussiana de la figura 6.15,
formada por un cilindro una de cuyas bases se encuentra en la placa metlica, y la
otra, en el dielctrico. Dentro de la placa metlica E 0 . En el interior del
dielctrico,

1
E ndA E ndA
S
0
(q L q P ) 6.18


La integral de superficie de E extendida a una superficie cerrada es igual a 1 0
multiplicado por la carga neta interior a la superficie, incluyendo tanto las cargas
libres como las de polarizacin.
De la ecuacin 6.18 se obtiene el campo elctrico dentro del dielctrico, que es:

L qL 1
E (q L q P )
A 0 A

Simplificando esta ltima ecuacin se tiene:

1 1
q P 1 q L q L 6.19

Esta expresin muestra que la carga superficial inducida q P es siempre menor en


magnitud que la carga libre q L y es igual a cero cuando no hay dielctrico. En el
ejemplo 6, 6 que al sustituirla en la ecuacin 6.19 da q P=(5/6)qL.
Al reemplazar la ecuacin 6.19 en la ecuacin 6.18 y haciendo operaciones, se
obtiene:

q

S
E n dA L
0

0 E n dA E n dA q L 6.20
S S

Esta relacin es importante, aunque se ha derivado para un condensador de


placas paralelas, es aplicable en todos los casos.
Si en la ecuacin 6.20 se reemplaza la ecuacin 6.17 se obtiene:

D n dA q
S
L 6.21

Que es la ley de Gauss para el vector desplazamiento elctrico y es aplicable


cuando hay dielctricos.
Desarrollando la ecuacin 6.21 para la gaussiana de la figura 6.15, se tiene que:

D L

En forma general la ecuacin 6.16 y 6.21 son de validez general y puede


extenderse a conductores de cualquier forma.
En general para cualquier conductor, la densidad de carga se puede escribir como:

L D n D cos 6.22

Donde es el ngulo formado por el vector normal a la superficie y el vector


desplazamiento elctrico.

Ejemplo 9. Una esfera conductora de radio R, que tiene una carga q L, se


introduce en un dielctrico lquido de constante dielctrica como se muestra en
la figura 6.16. Cul es la fuerza que ejerce sobre una carga puntual q situada en
el lquido a una distancia r del centro de la esfera?.

Figura 6.16

Se construye una superficie gaussiana de radio r, como en la figura. De la


ecuacin 6.21 y condiciones de simetra se tiene:

S
D n dA DA D( 4 r 2 ) q L
1 qL D D 1 qL
D y E
4 r 2 0 4 0 r 2


Pero 1 4 0 q L r es la intensidad del campo elctrico E 0 que produce en el
2

vaco las cargas libres de la esfera; o sea,

E0
E

La fuerza sobre la carga q es

1 1 1 qq L
F qE qE 0 ,
4 0 r 2

de modo que el efecto del dielctrico es reducir la carga neta por el factor 1 .
Las propiedades del desplazamiento D permite hallar el campo en la carga q, sin
tener que calcular previamente la carga de polarizacion q P.

6.9 ENERGIA ALMACENADA EN UN CONDENSADOR CARGADO.

El proceso de cargar un condensador consiste en el paso de carga desde la placa


de menor a mayor potencial y requiere, por tanto, consumo de energa. Se
supone que el proceso de carga comienza con ambas placas descargadas, y que
despus se saca repetidamente pequeas cargas positivas de una de ellas y se
pasa a la otra. En un tiempo t ha pasado una carga q(t) de una placa a la otra.
La diferencia de potencial V(t) entre las placas es q(t)/C. Para incrementar la
carga en una cantidad dq, la cantidad de trabajo necesaria para llevarla requiere
un trabajo adicional dado por:

q
dW Vdq dq
C

Si se contina el proceso hasta cargar completamente el condensador con una


carga q, el trabajo requerido para ello es:

q q 1 q2
W
0 C
dq
2 C
6.23

Que queda como energa almacenada U en el condensador y es devuelta, de


ordinario, en forma de chispa, cuando el condensador se descarga.
Un condensador cargado es el equivalente elctrico de un resorte estirado, cuya
energa potencial elstica es igual (1/2)Kx 2. La carga q es anloga a la elongacin
x, y 1/C, a la constante elstica K.
Tambin, se puede escribir la energa almacenada en el condensador cuando se
reemplaza q=CV en la ecuacin 6.23 as:

1
U CV 2 6.24
2

Cuando entre las placas de un condensador se introduce un dielctrico, la energa


almacenada en l es modificada por la presencia de este.
La energa U0 antes de introducir el dielctrico es:

1
U0 C 0V02 6.25
2

Despus de colocar el dielctrico entre las placas del condensador, se tiene:

V0
C C o y V

y, por consiguiente,
2
1 1 V 1 1 1
U CV 2 C 0 0 C 0V02 C 0 6.26
2 2 2

La energa despus de introducir el dielctrico es menor en un factor 1/ .


La energa Faltante es fcil de comprender para el agente externo que introduce
el dielctrico dentro del condensador. El condensador ejerce una fuerza sobre el
dielctrico y realiza trabajo sobre l, en la cantidad de

1 1 1
W U0 U C 0V02 1 U 0 1 6.27
2

Si el dielctrico se introduce sin ningn esfuerzo y si no hay prdidas por friccin,


el dielctrico oscila de un lado al otro entre las placas del condensador.

Ejemplo 10. Un condensador de placas planas paralelas con un rea A=L 2 y una
separacin d. Una batera carga las placas comunicndoles una diferencia de
potencial V0. Entonces se desconecta la batera, y se introduce un bloque
dielctrico de espesor d y constante dielctrica como se muestra en la figura
6.17. Hallar, como funcin de x, a) la capacitancia equivalente del sistema, b) la
energa del sistema, c) la fuerza ejercida sobre el bloque y d) la fuerza promedio
necesaria para introducir todo el bloque dielctrico.
Figura 6.17

a) Para la situacin de la figura 6.17 hay dos condensadores en paralelos con una
capacidad equivalente dada por:
L2 L x x
C ( x) C L x C x 0 L( L x) Lx 0
d d L L

0 A L x x L x x
C ( x) C0
d L L L L

( 1) x
C ( x ) C 0 1
L

Se observa que cuando x=0, C(0)=C0 y cuando x=L, C(L)=C0.

b) La energa potencial para la configuracin mostrada, en trminos de x es:

1 q2 1 C0 q 2 C0
U ( x) U0
2 C ( x) 2 C o C ( x) C ( x)

1
( 1) x
U ( x ) U 0 1
L

c) En la figura 6.17 se muestra como se producen las fuerzas sobre la placa


dielctrica en funcin de la atraccin entre la carga libre de las placas y las cargas
superficiales inducidas que aparecen en el dielctrico cuando este se introduce en
el condensador. Para que el dielctrico penetre sin aceleracin hay que
sostenerlo con una fuerza como se muestra en la figura. Esto significa que se
tiene que hacer trabajo negativo sobre el dielctrico, o, considerando a la inversa,
que el sistema condensador + dielctrico tiene que hacer trabajo positivo. Este
trabajo para introducir el dielctrico una cantidad x en el condensador es el dado
por U(x). Por lo tanto la fuerza para cualquier posicin a lo largo de x es:

d (k 1)
1 1
dU ( x) d ( 1)
Fx U
0 1 x U 0 1
dx dx L dx L
2
( 1) ( 1) x U 0 ( 1) L
Fx U 0 1
L L L ( 1) x 2

d) La fuerza promedio para introducir completamente el condensador entre las


placas se puede hallar de dos maneras, a saber:

1) Directamente de la ecuacin 6.27 como:

1
W F prom L U 0 1

Entonces la fuerza promedio es:

W U0 1 U ( 1)
F prom 1 0
L L L

2) Se halla usando el resultado obtenido en c) y de la definicin de F prom , como:

1 L 1 L U 0 (k 1) L L ( 1)
Fporm
L 0
Fx dx
L L ( 1) x
0 2
dx U 0
0 ( L ( 1) x) 2
dx

Haciendo u L ( 1) x y du ( 1) , se tiene que

L du L 1 1
F prom U 0 U 0 u 2 du U 0
L L
2
L u L

U0 1 U ( 1)
F prom 1 0
L L

Como era de esperarse.

Hasta ahora se ha asociado la energa de un condensador con la energa


potencial de sus cargas, otro punto de vista es atribuir esta energa al campo
elctrico que existe entre las placas. As, por ejemplo, cuando se aumenta q o V
en las ecuaciones 6.23 y 6.24, aumenta tambin el campo elctrico E; cuando q y
V valen cero, tambin E vale cero.
En general la capacitancia de un condensador de placas paralelas, con dielctrico
como en la figura 6.15, es

0A A
C
d d

El potencial elctrico entre las placas del condensado, es


V Ed

La energa almacenada en este condensador esta dada por

1 1 0A 1
U CV 2 ( Ed ) 2 0E 2 ( Ad )
2 2 d 2

1
U E 2 ( Ad ) 6.28
2
Donde Ad es el volumen del espacio comprendido entre las placas.
As pues, la densidad de energa u, que es la energa por unidad de volumen, si
no se han tomado en cuenta las irregularidades en los bordes, es uniforme en el
volumen y est dada por

U (1 2)E 2 ( Ad )
u
volumen Ad

1 2 1
u E 0E 2 6.29
2 2

Esta ecuacin, aunque se deriv para un condensador de placas paralelas se


puede aplicar

de forma general para todos los casos en donde exista un campo
elctrico E .
La ecuacin 6.29 se puede expresar en trminos del vector desplazamiento as:

1 1 1 D2
u E E D E
2 2 2

Ejemplo 11. Un condensador esfrico est conformado por una esfera concntrica
a un cascaron esfrico de radios a y b respectivamente como se muestra en la
figura 6.18, con b a y 1 . a) Hallar la energa electrosttica almacenada en el
condensador. b) La capacitancia de ese condensador. c) Cul es el radio R 0 de
una superficie esfrica dentro del condensador tal que quede la mitad de la
energa almacenada?.
Figura 6.18

a) A cualquier distancia radial


ar b del centro de la esfera y para la superficie


gaussiana mostrada por lneas interrumpidas en la figura el campo elctrico E 0
es:

1 q
E0
4 0 r 2

La densidad de energa a cualquier distancia radial r se obtiene de la ecuacin


6.29, con k 1 , o sea,

1 1 q2
u 0 E0
2

2 32 2 0 r 4

La energa dU que hay en un cascaron esfrico entre los radios r y r+dr es:

q 2 dr
dU (4 r 2 dr )u
8 0 r 2

La energa total U almacenada en el condensador es:

q2 dr
b q2 1 1
U
8 0 a r 2 8 0 b a

q2 b a
U
8 0 ab
b) La capacitancia de este condensador esfrico se halla igualando la ecuacin
6.23 con la energa encontrada en el numeral anterior as:

1 q2 q2 b a
U
2 C 8 0 ab

1 1 ba

C 4 0 ab

ba
C 4 0
ab

c) U de la energa obtenida en a) se iguala a la energa entre a y R0 como:

1 q2 b a q2 R0 dr
2
U
16 0 ab 8 0 a r2

1 b a R0 a
; R0 b a 2b( R0 a )
2 ab aR0

De donde se obtiene, despus de hacer algunas operaciones,

2ba
R0
ba