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La Morale ou la Contre-

nature

dition de la Revue blanche, La Revue blanche, Paris, 1897

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La Morale ou la Contre-nature

Toutes les passions ont un temps o elles sont exclusivement


funestes, o le poids de leur stupidit entrane leur propre
sacrifice, il vient ensuite plus tard, beaucoup plus tard, une
priode o elles se marient avec lesprit, se spiritualisent.
Autrefois, cause de la stupidit dans la passion, on faisait la
guerre la passion mme ; les hommes taient conjurs pour
lanantir ; tous les vieux plsiosaures de la morale sont
unanimes l-dessus : Il faut tuer les passions. La formule la
plus clbre sen trouve dans le Nouveau Testament, dans ce
sermon sur la montagne o, soit dit en passant, les choses ne
sont pas du tout considres de haut. Il y est dit, par exemple,
relativement la passion sexuelle : Si ton il tagace,
arrache-le. Heureusement, aucun chrtien nagit suivant ce
prcepte. Vouloir anantir les passions et les dsirs,
uniquement pour prvenir leur stupidit et les consquences
fcheuses de cette stupidit nous parat aujourdhui tre en soi
une forme aigu de la stupidit. Nous nadmirons plus les
dentistes qui nous arrachent les dents afin quelles ne nous
fassent plus mal. Dautre part, il faut avoir la justice de
reconnatre que, sur le sol o est pouss le christianisme, lide
de la spiritualisation des passions ne pouvait tre conue.
La premire glise a combattu comme on sait contre les
Intelligents en faveur des Pauvres desprit ; comment
aurait-on pu attendre delle une guerre intelligente contre les
passions ? Lglise combat les passions par lexcision en tous
sens ; sa mthode, sa cure , cest la castration. Elle ne se
demande pas : comment spiritualiser, embellir, diviniser une
passion ? De tout temps, elle a plac la force de la discipline
dans lextirpation (de la sensualit, de lorgueil, des instincts
de domination, davarice, de vengeance). Mais attaquer les
passions la racine, cest attaquer la vie la racine. La
pratique de lglise est ennemie de la vie.

II

Le mme moyen, excision, extirpation, est choisi


instinctivement, dans la lutte avec le dsir, par ceux qui sont
trop faibles de volont, trop dgnrs pour lui imposer une
mesure, par ces natures qui ont besoin de la Trappe au figur
(ou sans figure), qui sentent la ncessit dune dclaration de
guerre dfinitive, dun gouffre entre eux et la passion. Les
moyens radicaux ne sont indispensables quaux dgnrs ; la
faiblesse de la volont, proprement parler, limpuissance
ragir contre une tentation est en soi-mme une autre forme de
la dgnrescence. Lhostilit radicale, lhostilit mortelle
manifeste contre les apptits des sens, demeure un symptme
significatif ; on est en droit davoir des soupons sur le fond
dune pareille exagration. Cette hostilit, cette haine atteint
toute son acuit lorsque de telles natures nont pas elles-mmes
la fermet suffisante pour une cure radicale, pour renoncerai
Satan . Quon passe en revue lhistoire des prtres et des
philosophes, y compris les artistes ; les paroles les plus
venimeuses contre les sens nont pas t dites par les impotents
et les asctes, mais par les asctes impuissants, par ceux qui
navaient pas ce quil fallait pour tre asctes.

III

La spiritualisation de la sensualit se nomme lamour : elle


est un grand triomphe sur le christianisme. Un autre triomphe
est notre spiritualisation de lhostilit .
Elle consiste en ceci que lon comprend profondment le
prix quil y a avoir des ennemis : bref, lon agit et lon
raisonne aujourdhui linverse dautrefois. Lglise de tout
temps a voulu lanantissement de ses ennemis : mais, nous
immoralistes et antichrtiens, nous voyons notre avantage ce
que lglise subsiste En politique aussi lhostilit sest
spiritualise elle est devenue beaucoup plus sage, beaucoup
plus rflchie, beaucoup plus modre. Tout parti comprend
que son propre intrt de conservation exige que le parti
contraire ne saffaiblisse pas. Il en est de mme dans la grande
politique. Une nouvelle cration surtout, un nouvel empire par
exemple, a besoin dennemis plus que damis : cest dans
lopposition seulement quil se sent ncessaire, cest dans
lopposition seulement quil devient ncessaire. Nous ne nous
comportons pas autrement lgard des ennemis intrieurs ,
l aussi nous avons spiritualis lhostilit, l aussi nous avons
compris sa valeur. On ne produit qu condition dtre riche en
antagonismes, on ne reste jeune qu condition que lme ne se
dtente pas, naspire pas au repos. Rien ne nous semble plus
trange que ce desideratum des temps passs, la paix de lme,
desideratum chrtien. Rien ne nous fait moins denvie que la
Morale-Ruminant et le gros bonheur de la bonne conscience.
On a renonc au grand ct de la vie quand on renonce la
guerre. En bien des cas, vrai dire, la paix de lme nest
quun malentendu, cest quelque chose dautre, qui na pas su
trouver de dnomination plus rcente. Examinons-en quelques
cas sans ambages et sans prjugs. La paix de lme peut
tre, par exemple, en morale et en religion, le rayonnement
dune riche animalit. Ou le commencement de la lassitude,
celle que projette le soir, toute espce de soir. Ou un indice que
lair est humide, que le vent du sud va souffler. Ou la
reconnaissance inconsciente pour une heureuse digestion
(nomme parfois aussi amour de lhumanit). Ou la quitude
du convalescent pour qui toute chose a un got nouveau et qui
attend. Ou ltat qui suit le fort assouvissement dune passion
matresse, la batitude dune extraordinaire satit. Ou la
faiblesse snile de noire volont, de nos dsirs de nos vices. Ou
la paresse persuade par la vanit de se rformer moralement.
Ou le commencement dune certitude, mme dune terrible
certitude aprs la longue tension et le martyre de lincertitude.
Ou lexpression de la maturit et de la perfection, dans le fait,
dans la cration, dans laction et dans la volont, la respiration
tranquille, la libert de la volont conquise qui sait ! Peut-
tre le Crpuscule des Idoles nest-il aussi quune sorte de
Paix de lme .

IV

Je formule ce principe : tout naturalisme dans la morale,


autrement dit, toute saine morale, est command par un instinct
de vie, toute sommation vitale contient une norme dtermine
de tu dois et tu ne dois pas , toute hostilit, tous les
obstacles placs sur le chemin de la vie sont de cette faon mis
de ct. La morale contre nature cest--dire presque toute
morale, jusquici enseigne, vnre et prche, est tourne
prcisment au rebours des instincts de la vie. Elle est la
condamnation tantt secrte, tantt avre et impudente de ces
instincts. Tandis quelle dit Dieu voit le cur , elle dit Non
aux exigences les plus infimes comme les plus hautes de la vie
et prend Dieu pour lennemi de la vie Le Saint qui plat
Dieu est le Castrat idal La vie cesse o commence le
royaume de Dieu .

Si lon a saisi le sacrilge dune telle insurrection contre la


vie, insurrection devenue presque sacro-sainte dans la morale
chrtienne, on y aura heureusement vu encore autre chose :
linutilit, la fausset, labsurdit, le mensonge dune telle
insurrection. Une condamnation de la vie de la part dun vivant
nest encore finalement que le symptme dune sorte
dtermine de vie. Il ny a pas dailleurs soulever le moins du
monde la question de tort ou de raison. On devrait avoir une
position extrieure la vie, et dautre part 1 a connatre aussi
bien quun, que beaucoup, que tous ceux qui lont vcue, pour
pouvoir toucher en gnral au problme, la valeur de la vie.
Raisons suffisantes pour comprendre que le problme est pour
nous impraticable. Quand nous parlons de la valeur de la vie,
nous parlons sous linspiration, sous loptique de la vie. La vie
mme nous contraint fixer des valeurs. Il sensuit ainsi que
toute morale ou Contre-nature qui conoit Dieu comme ide
oppose et comme condamnation de la vie, nest quun
jugement en valeur de la vie ? De quelle vie ? de quelle
espce de vie ? Mais jai dj donn la rponse : de la vie
qui stiole, de la vie affaiblie, fatigue, condamne. La
morale, comme elle a t comprise jusquici, comme elle a t
enfin formule par Schopenhauer la ngation du Vouloir-
vivre est linstinct mme de la dcadence qui se manifeste
imprativement. Elle dit : Meurs ! la Morale, cest larrt des
condamns.

VI

Voyez enfin quelle navet il y a dire : lhomme devrait


tre tel et tel. La ralit nous montre une richesse enivrante
de types, une multiplicit de formes dune exubrance et dune
profusion inoues, et un misrable portefaix de moraliste va
dire : non, lhomme devrait tre autre ! Il sait bien lui, ce
pauvre hre, ce cagot, comme il devrait tre. Il se peint sur le
mur et dit : ecce homo Mais, mme quand le moraliste
sadresse simplement un individu particulier et lui dit : tu
devrais tre tel et tel , il ne cesse pas dtre ridicule.
Lindividu est un des lments du fatum, du pass et du
devenir, une loi de plus, une ncessit de plus pour tout ce qui
vient-et sera. Lui dire mfie-toi , cest demander que tout se
modifie, mme ce qui est pass.
En ralit, il y a eu des moralistes consciencieux, ils
voulaient que lhomme ft autre, autrement dit vertueux, leur
image, cest--dire cagot, et pour cela ils niaient le monde.
Voil qui nest pas une mince folie, ni une forme modeste de
limpudence ! La Morale en tant quelle condamne, en vitant
de se placer au point de vue de la vie et de ses desseins, est une
erreur spcifique pour laquelle on ne doit avoir aucune piti,
une idiosyncrasie de dgnrs qui a caus des dommages
incalculables ! Nous autres, immoralistes, avons au contraire
ouvert notre cur tout grand pour tout comprendre, pour tout
concevoir, pour tout approuver. Nous ne nions pas facilement
et nous mettons notre honneur tre des affirmateurs. Chaque
jour notre il souvre un peu plus sur cette conomie qui sait
encore employer et utiliser tout ce que la folie sacre du prtre
reproche la raison malade dans le prtre, sur cette conomie
dans la loi de la vie, conomie qui tire mme profit de lespce
repoussante du cagot, du prtre, de lhomme vertueux quel
profit ? Mais, nous-mmes, immoralistes, sommes la rponse.
FRIEDRICH NIETZSCHE
Traduit du Crpuscule des Faux dieux, par H. LASVIGNES
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