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1.

INTRODUO

Conhea a fascinante histria dos astecas. A formao do


Imprio,sua arquitetura, religio, o famoso imperador Montezuma,
sua agricultura, economia, artesanato, cultura e arte de modo
geral.Os astecas foram tambm muito til na descoberta da
medicina alternativa auxiliando assim o desenvolvimento da cincia
para as sociedades posteriores.
Os astecas (1325 at 1521) foram uma civilizao mesoamericana,
pr-colombiana, que floresceu principalmente entre os sculos XIV
e XVI, no territrio correspondente ao atual Mxico.
Na sucesso de povos mesoamericanos que deram origem a essa
civilizao destacam-se os toltecas, por suas conquistas
civilizatrias, florescendo entre o sculo X e o sculo XII seguidos
pelos chichimecas imediatamente anteriores e praticamente
fundadores do Imprio Asteca com a queda do Imprio Tolteca. Os
astecas foram derrotados e sua civilizao destruda pelos
conquistadores espanhis, comandados por Fernando Cortez.
O idioma asteca era o nuatle (nahuatl)

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SUMRIO

1. Introduo .................................................................. ....1


2. Histria ...........................................................................2
3. A Sociedade ....................................................................4
3.1 Imperadores ....................................................................4
4. Religio ...........................................................................5
5. A Medicina ......................................................................6
5.1 Plantas e Tcnicas ...........................................................7
6. Concluso ........................................................................8
7. Referncias .......................................................................9
8. Anexos ............................................................................10
2. Historia

O controle poltico do populoso e frtil vale do Mxico ficou confuso aps 1100.
Gradualmente, os astecas, uma tribo do norte, assumiram o poder depois de
1200. Os astecas eram um povo indgena da Amrica do Norte, pertencente ao
grupo nahua. Os astecas tambm podem ser chamados de mexicas (da
Mxico). Migraram para o vale do Mxico (ou Anahuc) no princpio do sculo
XIII e assentaram-se, inicialmente, na maior ilha do lago de Texcoco (depois
todo drenado pelos espanhis), seguindo instrues de seus deuses para se
fixarem onde vissem uma guia pousada em um cacto, devorando uma
cobra.A partir dessa base formaram uma aliana com duas outras cidades
Texcoco e Tlacopn contra Atzcapotzalco, derrotaram-no e continuaram a
conquistar outras cidades do vale durante o sculo XV, quando controlavam
todo o centro do Mxico como um Imprio ou Confederao Asteca, cuja base
econmico-poltica era o modo de produo tributrio. No princpio do sculo
XVI, seus domnios se estendiam de costa a costa, tendo ao norte os desertos
e ao sul o territrio maia.
Os astecas, que atingiram alto grau de sofisticao tecnolgica e cultural, eram
governados por uma monarquia eletiva, e organizavam-se em diversas classes
sociais, tais como nobres, sacerdotes, guerreiros, comerciantes e escravos,
alm de possurem uma escrita pictogrfica e dois calendrios (astronmico e
litrgico).
Ao estudar a cultura asteca, deve-se prestar especial ateno a trs aspectos:
a religio, que demandava sacrifcios humanos em larga escala,
particularmente ao deus da guerra, Huitzilopochtli; a tecnologia avanada,
como a utilizao eficiente das chinampas (ilhas artificiais construdas no lago,
com canais divisrios) e a vasta rede de comrcio e sistema de administrao
tributria.
O imprio asteca era formado por uma organizao estatal que se sobreps
militarmente a diversos povos e comunidades na Meso-Amrica. Segundo
Jorge Luis Ferreira, os astecas possuam uma superioridade cultural e isso
justificaria sua hegemonia poltica sobre as inmeras comunidades nestas
regies, o que era argumentado por eles mesmos.
No perodo anterior a sua expanso os astecas estavam no mesmo estgio
cultural de seus vizinhos de outras etnias. Por um processo muito especfico,
numa expanso rpida, passaram a subjugar, dominar e tributar os povos das
redondezas, outrora seus iguais. importante lembrar estes aspectos pelo fato
de terem se tornado dominantes por uma expanso militar, e no por uma
suposta sofisticao cultural prpria e autnoma.
Apesar de sacrifcios humanos serem uma prtica constante e muito antiga na
Mesoamrica, os astecas se destacaram por fazer deles um pilar de sua
sociedade e religio. Segundo mitos astecas, sangue humano era necessrio
ao sol, como alimento, para que o astro pudesse nascer a cada dia. Sacrifcios
humanos eram realizados em grande escala; algumas centenas em um dia s
no era incomum. Os coraes eram arrancados de vtimas vivas, e levantados
ao cu em honra aos deuses. Os sacrifcios eram conduzidos do alto de
pirmides para estar perto dos deuses e o sangue escorria pelos degraus.

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A economia asteca estava baseada primordialmente no milho, e as pessoas
acreditavam que as colheitas dependiam de proviso regular de sangue por
meio dos sacrifcios.
Durante os tempos de paz, "guerras" eram realizadas como campeonatos de
coragem e de habilidades de guerreiros, e com o intuito de capturar mais
vtimas. Eles lutavam com clavas de madeira para mutilar e atordoar, e no
matar. Quando lutavam para matar, colocava-se nas clavas uma lmina de
obsidiana.
Sua civilizao teve um fim abrupto com a chegada dos espanhis no comeo
do sculo XVI. Tornaram-se aliados de Corts em 1519. O governante asteca
Moctezuma II considerou o conquistador espanhol a personificao do deus
Quetzalcatl, e no soube avaliar o perigo que seu reino corria. Ele recebeu
Corts amigavelmente, mas posteriormente o tlatoani foi tomado como refm.
Em 1520 houve uma revolta asteca e Moctezuma II foi assassinado. Seu
sucessor, Cuauhtmoc (filho do irmo de Montezuma), o ltimo governante
asteca, resistiu aos invasores, mas em 1521 Corts sitiou Tenochtitln e
subjugou o imprio. Muitos povos no-astecas, submetidos Confederao, se
uniram aos conquistadores contra os astecas.

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3. A Sociedade

Imagem totem de um guerreiro guia, que junto com o guerreiro-jaguar,


compuseram primordialmente as elites de guerra do antigo imprio asteca.
A sociedade asteca era rigidamente dividida. O grupo social dos pipiltin
(nobreza) era formada pela famlia real, sacerdotes, chefes de grupos
guerreiros como os Jaguares e as guias e chefes dos calpulli. Podiam
participar tambm alguns plebeus (macehualtin) que tivessem realizado algum
ato extraordinrio. Tomar chocolate quente (xocoatl) era um privilgio da
nobreza. O resto da populao era constituda de lavradores e artesos. Havia,
tambm, escravos (tlacotin).
Havia, na ordem, comeando do plano mais baixo:

Escravos
maceualli ou calpulli (membro do cl)
artesos e comerciantes
pochtecas (grandes comerciantes)
sacerdotes, dignitrios civis e militares.

3.1. O Imperador
Os imperadores astecas em lngua Nahuatl eram chamados Hueyi Tlatoani ("O
Grande Orador"), termo tambm usado para designar os governantes das
altepetl (cidades). Os imperadores astecas foram os maiores responsveis
tanto pelo crescimento do imprio, como para a decadncia do mesmo.
Ahuizotl, por exemplo, foi ao mesmo tempo o imperador mais cruel e o
responsvel pela maior expanso do imprio. J Montezuma II (ou Moctezuma
II), tendo sido um imperador justo e pacifico, foi tambm fraco em suas
decises, permitindo que os espanhis entrassem em seus domnios, mesmo
aps a circulao de histrias de que estes teriam massacrado tribos, abalando
fatalmente a solidez de seu imprio, e finalmente degenerando na sua
extino.
A sucesso dos imperadores astecas no era hereditria de pai para filho,
sendo estes eleitos por um consenso entre os membros da nobreza.

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4. A Religio
Eram politestas (acreditavam em vrios deuses) e acreditavam que se o
sangue humano no fosse oferecido ao Sol, a engrenagem do mundo deixaria
de funcionar.

Os sacrifcios eram dedicados a:


Esttua de Tlaloc nas imediaes do Museu Nacional de Antropologia e
Histria, na Cidade do Mxico.
Huitzilopochtli ou Tezcatlipoca: o sacrificado era colocado em uma pedra por
quatro sacerdotes, e um quinto sacerdote extraa, com uma faca, o corao do
guerreiro vivo para alimentar seu deus.
Tlaloc: anualmente eram sacrificadas crianas no cume da montanha.
Acreditava-se que quanto mais as crianas chorassem, mais chuva o deus
proveria.

[...]segundo Cortez,havia em Tenochtiln muito


templos ou casa de dolos de construes muito bonitas, por suas parquias e
seus bairros,e se podia constatar que nas principais h religiosos que residem
nelas, para as quais, alm das casas onde esto os dolos,h bons aposentos.

Rezende,Antonio Paulo.Rumos da Histria,Maria


Tereza Didier-So Paulo:ed.atual,2001 pg.174.

O deus mais venerado era Quetzalcatl, a serpente emplumada. Os sacerdotes


formavam um poderoso grupo social, encarregado de orientar a educao dos
nobres, fazer previses e dirigir as cerimnias rituais. A religiosidade asteca
inclua a prtica de sacrifcios. Segundo o divulgado pelos conquistadores o
derramamento de sangue e a oferenda do corao de animais e de seres
humanos eram ritos imprescindveis para satisfazer os deuses, contudo se
considerarmos a relao da religio com a medicina encontraremos um sem
nmero de ritos.
H referncias a um deus sem face, invisvel e impalpvel, desprovido de
histria mtica para quem o rei de Texoco, Nezaucoyoatl, mandou fazer um
templo sem dolos, apenas uma torre. Esse rei o definia como "aquele, graas
a quem ns vivemos".

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5. A Medicina

Uma pgina do Libellus de Medicina libus Indorum Herbis, um herbrio asteca


composta em 1552 por Martn de la Cruz e traduzido para o latim por Juan
Badianus.
A antropologia mdica situa o conhecimento mtico-religioso como forma de
racionalidade mdica se este se constitui como um sistema lgico e
teoricamente estruturado, que preencha como condies necessrias e
suficientes os seguintes elementos:

Uma morfologia (concepo anatmica);


Uma dinmica vital ( "fisiologia");
Um sistema de diagnsticos;
Um sistema de intervenes teraputicas;
Uma doutrina mdica (cosmologia

Pelo menos parcialmente, o sistema asteca preenche tais requisitos.


Apresenta-se como teoricamente estruturado, com formao especfica (o
aprendizado das diversas funes da classe sacerdotal), o relativo
conhecimento de anatomia (comparado com sistemas etnomdicos de ndios
dos desertos americanos ou florestas tropicais) em funo, talvez, da prtica de
sacrifcios humanos mas no necessariamente dependente dessa condio.
H evidncias que soldavam fraturas e punham talas em ossos quebrados.

A dinmica vital da relao tonal (tonalli) nagual (naualli) ou explicaes do


efeito de plantas medicinais so pouco conhecidos, contudo o sistema de
intervenes teraputicas atravs de plantas medicinais, dietas e ritos so
evidentes. A doutrina mdica tradicional por sua vez, tambm no bem
conhecida.

No sistema diagnstico encontramos quatro causas bsicas: Introduo de


corpo estranho por feitiaria; Agresses sofridas ao duplo (nagual); Agresses
ou perda do tonal; e influncias nefastas de espritos (ares).

Em relao a esse conjunto de patologias, os deuses representavam


simultaneamente uma categoria de anlise de causa e possibilidade de
interveno por sua intercesso. Tlaloc estava associado aos ares e doenas
do frio e da pele (lceras e lepra) e hidropsia; Ciuapipiltin s convulses e
paralisia; Tlazolteotl s doenas do amor que inclusive causavam a morte
(tlazolmiquiztli ); Ixtlilton curava as crianas; Lume, ajudava as parturientes;
Xipe Totec era o responsvel pelas oftalmias.

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5.1. Plantas e tcnicas

O tabaco e o incenso vegetal (copalli) estava presente em suas prticas. Seus


ticitl (mdicos feiticeiros) em nome dos deuses realizavam ritos de cura com
plantas que contm substncias entegenas ( Lophophora williamsii ou peiote;
Psylocybe mexicana, Stropharia cubensis - cogumelos com psilocibina;
Ipomoea violacea e Rivea corymbosa - ololiuhqui) que ensinam a causa das
doenas, mostram a presena de tonal (tonalli), e agresses infligidas ao duplo
animal ou nagual (naualli) os casos de enfeitiamento ou castigo dos deuses.

Entre os remdios mais conhecidos estava a alimentao dos doentes com


dietas a base de milho e ervas tais como: passiflora (quanenepilli), o blsamo-
do-peru (Myroxylon peruiferum L. f.), a raiz de jalapa, a salsaparrilha (iztacpatli /
psoralea) a valeriana o cihuapahtli ou zoapatle (Montanoa tomentosa),
empregado como auxiliar do trabalho de parto com seu princpio ativo anlogo
ocitocina associado purhpecha (Manzanilla - Matricaria recutita L.) ou
equivalente, com suas propriedades sedativas, entre centenas de outras
registradas em cdices escritos dos quais nos sobraram fragmentos.

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6. CONCLUSO

Esses Povos eram dedicados guerra,habitaram a regio do atual


Mxico entre os sculos XIV e XVI. Fundaram no sculo XIV a
importante cidade de Tenochtitln (atual Cidade do Mxico), numa
rea de pntanos, prxima do lago Texcoco.Essa sociedade
chegou a ser bastante hierarquizada e no admitia mobilidade
social. Essa diviso social era decorrente tambm das riquezas
acumuladas pela aristocracia

Com as guerras constantes. A forte organizao militar mostra que


os astecas viviam em luta constante contra os povos vizinhos. As
atividades comerciais baseavam no regime de trocas.

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7. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

Rezende, Antnio Paulo

Rumo da Histria : Histria geral e do Brasil / Antnio Paulo Rezende,


Maria Thereza Didier ---- So Paulo: Atual,2001.

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ANEXOS

Braso de armas mexicano mostrando


o sinal para a fundao da capital asteca.

Um guerreiro-jaguar do Codex Magliabecchiano.


O jaguar desempenhava um papel cultural
na mitologia asteca.

Imagem totem de um guerreiro guia,


que junto com o guerreiro-jaguar,
compuseram primordialmente as elites de
guerra do antigo imprio asteca. Moctezuma II.

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Imagem de Xipe Totec
no calendrioTonalamatl
de 260 dias.
Esttua de Tlaloc nas imediaes
do Museu Nacional de Antropologia e
Histria na Cidade do Mxico.

Mercado de Tlatelolco

Uma pgina do Libellus de Medicinalibus


Indorum Herbis, um herbrio asteca composta
em 1552 por Martn de la Cruz e traduzido
para o latim por Juan Badianus.

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