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OEUVRES

POSTHUMES^

DU P. SURIN.
Se trouve :
A Paris, chez Adrien Leclre et G.% quai des
Augustins, n." 35.
A Lyon , chez Prisse Frres , libraires , rue
Mercire , n. 33.
A Montpellier , chez Auguste Seguin , libraire ,
Place neuve.
DE

L'AMOUR DIVIN

SUR LES PUISSANCES DE L'ENFER,


en la Possession de la Mre Pbibure
des Uhselines de Louden ,

premier* fJartie ;

ET

8GISHGI
EXPERIMENTALE

DES CHOSES DE L'AUTRE VIE.

Avec le Moten facile d'acqurir la paix du cur.

OOVBAGBS POSTHUMES
Du P. Jbah-Joseph SURIN,
db l Compagnie de Jsus.

AVIGNON,
SEGUIN AN , IMPRIMEUR-LIBRAIRE.
1829.
PROPRIT DE L'DITEUR.

Bibliothque des Fontaines


BP 219
60631 CHANTILLY Cedex
Tl. (16) 44.57. 24. 60
AVIS

DE L'DITEUR.

Le Manuscrit original des uvres post


humes que nous publions est compos de
quatre Parties.

La premire a pour titre : Triomphe de


Vamour divin sur les Puissances de FEn
fer , en la Possession de la Mre Prieure
des Ursulines de Loudun ; on y trouve
les dtails les plus instructifs et les plus
piquans sur cette clbre Possession , la
mthode que le Pre Surin suivit pour
chasser les Dmons , et des renseignemens
prcieux pour la conduite des ames dans
les voies spirituelles.

La seconde Partie contient le rcit des


peines inoues que les Dmons firent souf
frir au Pre Surin , aprs qu'il les eut
chasss du corps de la Mre Prieure ; et
la troisime , les graces extraordinaires
dont il fut favoris de Dieu.
Vj AVIS DE LEDITEDR.
La quatrime Partie a pour titre : Science
exprimentale des choses de l'autre vie.
Elle contient de nouveaux dtails sur la
Possession dont l'Histoire se trouve dans
la premire Partie. L'Auteur se sert de ces
faits prodigieux pour tablir la ralit des
Dmons , et donne ensuite , d'aprs les
dpositions mmes de ces Esprits infer
naux, des notions trs-curieuses sur leur
nature et leur puissance, et sur ce qu'il
appelle l'conomie du Royaume des t
nbres.

Cette quatrime Partie tant comme la


suite et la consquence de la premire ,
doit tre lue immdiatement aprs celle-ci.
C'est pourquoi nous les avons runies
dans ce Volume. La seconde et la troi
sime Partie , traitant de sujets un peu
diffrens et qui d'ailleurs ne conviennent
pas toutes sortes de personnes, forme
ront un Volume spar.

L'authenticit de ces Ouvrages est in


contestable. Leur existence en manuscrit
tait depuis long-temps reconnue : ils sont
cits dans plusieurs livres, et notamment
au Chapitre III de la III.' Partie d'une Vie
du Pre Surin que le clbre M. Boudon ,
Grand-Archidiacre d'Evreux , a publie
AVIS DE L'DITEUR. VJ
sous le titre de l'Homme de Dieu en la
personne du R. P. Jean-Joseph Seurin ;
(c'est ainsi qu'il en crit le nom.) M. Bou-
don les avait eus entre les mains , et en a
mme insr plusieurs fragmens en divers
endroits de son livre. Il serait donc superflu
d'insister davantage sur ce point. Quant
au style , on le trouvera fort nglig , mais
nous avons d le laisser tel qu'il est.

Nous donnons ici l'extrait d'une Lettre


de M. Boudon, pour faire connatre l'tat
o se trouvait le Pre Surin quand il
crivit ou dicta ses Ouvrages , et pour
prparer le Lecteur l'intelligence des
choses extraordinaires que ces Volumes
vont lui rvler.

Extrait d'une Lettre de M. Boudon ,


Grand-Archidiacre d'Evreux.

Je fais prsentement une Neuvaine


pour honorer Notre - Seigneur Jsus-
Christ en la mmoire du feu Pre Su-
rin , Jsuite J'ai lu quelque chose
de sa sainte Vie ; c'est un miracle
tonnant de la Providence. Aprs avoir
exorcis les Possdes de Loudun ,
il fut lui-mme obsd, et en cette
qualit il fut exorcis lui-mme. Aprs
Viij AVIS DE L EDITE UH.
avoir t dlivr de l'obsession des D-
mons , il porta des peines semblables
celles de l'Enfer , durant vingt ans , o
plusieurs fois Notre-Seigneur lui appa-
rut tel qu'il se fait voir ceux qu'il
condamne aux Enfers , d'une manire
infiniment pouvantable. Pendant ce
temps , il fut priv de clbrer la sainte
Messe , et long-temps rduit ne pas
pouvoir se mouvoir ; en sorte qu'il le
fallait assister comme un enfant. Ne
pouvant pas se dshabiller , il tait
contraint de demeurer toujours vtu ,
mme durant la nuit. Il passait pour
un insens , et quelquefois on le liait
avec des chanes. Un de ceux qui le
gardaient le battait coups de poing et
de bton ; et une fois il lui donna tant
de coups de bton sur la tte , qu'il
pensa le tuer ; et ce fut une merveille
comme il n'en mourut pas. Mais cet
homme de Dieu , d'une patience divine ,
n'en disait pas un mot de plainte , et
mme ne donnait pas connatre la
cause des blessures qu'on lui voyait ;
en sorte que l'on croyait que c'tait
lui-mme qui s'tait bless par quelque
occasion. Je vous avoue que sa vie est
un des plus grands prodiges de la di-
vine Providence, dont on trouvera peu
avis de l'diteur. ix
d'exemples ni dans notre sicle , ni
dans ceux qui l'ont prcd. Je tiens
une bndiction particulire la Let-
tre qu'il m'a crite pour me remer-
cier de l'approbation que j'avais don-
ne au premier Tome du Catchisme
spirituel. Ah Dieu ! quel Saint ! et quelle
merveille , et quel miracle parmi les
Saints ! a t cependant durant ce
temps-l de ses peines infernales, qu'il
a compos tous ses livres. La divine
Providence nous a combls ici en nous
y faisant trouver un Pre qui nous a
fait mille amitis , qui les crivait sous
lui ; car , comme je l'ai dit , il ne pou-
vait pas se remuer , pas mme la main.
Et ce qui est admirable , il a dict ses
livres dans l'ordre o ils sont, par une
pure lumire divine surnaturelle ; et il
disait qu'on lui avait ouvert comme une
fontaine d'o sortaient ces ruisseaux
sans aucune peine ; et aprs tout, il
dictait tout cela , sans qu'il pt s'en
servir pour lui-mme , et sans que cela
lui ft aucune impression pour lui don-
ner le moindre soulagement dans ses
peines pouvantables. Certainement j'ai
une grande confiance en ses mrites ,
et j'espre bien avec le secours de la
divine Providence , vous en crire en-
X AVIS DE L'DITEUR.
core quand cette mme divine Provi-
dence nous aura mis en lieu de pou-
voir le faire

C'est ce qu'il fit par le livre de YHomme


de Dieu, etc. que nous avons dj cit.

11 existe plusieurs autres livres sur la


Possession de Loudun; on peut en voir
les titres dans la Bibliothque historique
de la France du P. Lelong. Leurs auteurs
ne sont pas tout--fait d'accord entre eux
au sujet de cette Possession. Bien des
personnes , sans trop s'en rendre compte ,
ont adopt l'opinion de ceux qui la
nient y quoiqu'il soit gnralement re
connu que ceux-ci , qui n'ont crit d'ail
leurs que prs de 60 ans aprs l'vne
ment , taient ou mal instruits ou mal
intentionns. Il n'en est pas de mme du
Pre Surin, qui a t tmoin de tout ce
qu'il raconte , et dont la sincrit ne peut
tre suspecte , car ses ennemis mmes
rendaient justice sa pit et sa pro
bit. Son tmoignage est donc ici du plus
grand poids, et doit influer puissamment
sur le jugement que le public est de
nouveau appel porter sur cette affaire.
AVIS DE L'DITEUR. xj
Nous finirons par cette observation.
Le principal motif qui faisait nier la
Possession de Loudun tait l'impossibilit
ou l'absurdit prtendue des phnomnes
allgus en preuve. Cette impossibilit ou
cette absurdit peut-elle tre lgitime
ment oppose maintenant que les plus
incrdules reconnaissent ou du moins
n'osent pas contester la ralit de tant
d'autres phnomnes analogues et tout
aussi prodigieux qui se produisent , dit-on ,
chaque jour par le moyen du Magntisme
animal ? Les faits admis , il ne s'agit plus
que de les expliquer compltement. Les
effets sont-ils purement physiques , ou
surnaturels? Leur cause est-elle matrielle ,
ou spirituelle ? Ces questions peuvent tre
embarrassantes , ou difficiles , pour bien
des personnes, mais elles ne sont ni ridi
cules , ni frivoles , et l'on n'y rpondrait
pas convenablement par le sarcasme, ou
par le ddain.
*
[5H5H5ESS55555555525a55S5]

TRIOMPHE

DE L'AMOUR DIVIN

SUR LES PUISSANCES DE l'eNFER ,

En la Possession de la Mre Suprieure


des Ursulines de Loudun , exorcise
par le Pre Jean-Joseph JSdrisi , de la
Compagnie de Jsus.

PREMIERE PARTIE.

INTRODUCTION.

Abrg de l'histoire de la Possession des


Ursulines de Loudun.

Ce fut l'an i633, durant le rgne de Louis


le Juste , et pendant que le Cardinal de Riche
lieu tait premier Ministre au gouvernement
de la France et faisait des choses trs-illustres
pour le bien de l'Eglise et de l'Etat, que
Notre- Seigneur permit une terrible entreprise
de l'Enfer dans la ville de Loudun. Cette en
treprise parut en la possession des Religieuses
Ursulines qui depuis quelques annes y avaient
tabli un Monastre et qui , au milieu de leur
paix , travaillant au bien de l'Eglise dans les
i. I
2 TRIOMPHE DE LA.MODR DIVIN.
fonctions de charit en l'instruction de la jeu
nesse de leur sexe , se trouvrent, par un
trange charme , vexs de l'Esprit malin et
possdes du Diable, pendant le temps que
M. Martin de Laubardemont faisait la fonction
d'Intendant de la justice , et qu'il travaillait
la dmolition du chteau et des fortifications
de cette ville.
Ordinairement les malfices de cette nature,
dont il y a quantit d'exemples dans l'Histoire
de l'Eglise , sont fonds dans l'impudicit des
magiciens qui se servent des Dmons pour
agir dans les corps ou les esprits des femmes
ou filles pour les induire l'amour charnel.
Plusieurs ont cru que ce mme amour char
nel tait la source de ce charme qui a paru
dans cette Maison d'Ursulines; mais quand on
saura la vrit de l'histoire , on verra que
ce charme donn aux Religieuses de Loudun
a t fond plutt en haine qu'en amour.
C'est qu'il y avait eu de grands procs entre
deux Ecclsiastiques, tous deux Chanoines de
ladite ville de Loudun en l'Eglise Collgiale de
Sainte-Croix; l'un nomm M. Mignon, homme
fort sage et vertueux, lequel est encore vivant;
et l'autre , le sieur Urbain Grandier , homme
pourvu de bonnes lettres par-dessus la mdio
crit , et de lettres biensantes un homme de
sa condition. Il tait aussi bien fait et de bonne
mine , dou d'loquence et de graces dans ses
conversations , et de bon esprit. Quoiqu'il ft
Chanoine de Sainte-Croix^ il tait aussi Cur
de la premire Paroisse, ou de Saint-Pierre-
du-March. Entre ces deux Ecclsiastiques il y
avait eu de grands procs , que M. Mignon
avait gagns devant M. de Poitiers son Evque,
INTRODUCTION. 3
et perdu devant M. l'Archevque de Bordeaux
son Primat , devant lequel il y avait eu appel.
Ceux qui ont su la vrit de ces diffrens, ont
cru que les vices de Grandier en taient la
source ; car ordinairement on le tenait pour
un libertin et un dbauch, comme il n'a que.
trop paru par le procs et par son propre aveu
devant les juges. M. Mignon tant tenu pour
un homme de bien et de probit avoue de
tout le monde , fut aussi choisi par les Reli
gieuses Ursulines pour celui qui elles don
nrent leur confiance, le prenant pour leur
confesseur, ayant un extrme loignement pour
le Cur Grandier, cause de son air libertin
et de sa mauvaise rputation. De sorte que
quelque effort qu'il eut pu faire pour avoir
accs aux Religieuses , il n'avait pourtant au
cune habitude en cette maison, et plusieurs
d'entre elles ne l'avaient mme jamais vu avant
le grand procs o elles furent engages avec
lui. Ce procs vint de ce que l'inimiti qui tait
forme entre lui et M. Mignon, (quoique dans
celui-ci , je crois que c'tait plutt un effet de
Son zle que de vengeance , ) mit dans l'esprit
de Grandier une pense tout trange, qui fut
de donner des Diables aux Religieuses , et de
les faire possder, se servant d'un art dont per
sonne ne le souponnait gures, et dont il fut
nanmoins convaincu par aprs , bien qu'il
n'avout jamais que ce ft la Magie.
Par cet art abominable , il s'avisa , pour se
Venger de son ennemi , de faire que les Reli
gieuses, qui taient jeunes et filles de maison la
plupart, fussent touches d'un ardent amour
pour lui, et qu'tant ainsi pousses intrieure
ment , il pt jouir de quelques-unes d'elles , et
i.
4 TRIOMPHE DE L'AMOUR DIVI1T.
qu'tant devenues grosses cela ft attribu
celui-l seul qui paraissait converser avec elles,
c'est--dire, M. Mignon. Ce dessein tant ainsi
pris, fut excut de cette sorte : une bran
che de rosier avec plusieurs roses fut jete
dans le couvent, et toutes celles qui flairrent
ces roses furent saisies de l'Esprit malin. La
Mre Prieure fut la premire; elle tait alors
ge de 25 ans , et s'appelait Jeanne de Bel-
ciel, fille du Baron de Cozes en Saintonge; elle
tait fort mre et fort sage. Aprs ce fut ses
deux parentes , les Mres de Nogent , deux
surs, puis la Sur Claude de Razilly, parente
du Cardinal de Richelieu , la Sur Anne de
Sainte-Agns , fille du Marquis de La-Motte-
Barass d'Anjou , la Sur Marthe, et la Sur
Cathrine, Surs laies. Outre ces possdes,
toutes se trouvrent obsdes , et dans toute la
maison il ne s'en trouva gures o il n'y et
marquede possession. Emportespar ce charme,
elles avaient de vhmentes inclinations pour
Grandier, et outre les penses et les imagina
tions que la nature peut donner, mais dont
l'Enfer se sert contre les personnes les plus in
nocentes , Dieu le permettant ainsi , elles ne
pensaient qu' lui , quoiqu'elles ne le connus
sent pas mme de vue , elles ne rclamaient
que lui, et elles s'en allaient dans les lieux les
plus reculs de la maison et du jardin pour
crier aprs lui et comme pour le chercher; de
faon qu'il est arriv quelquefois , qu'aprs
qu'elles avaient t plusieurs heures ou dans
un cabinet du jardin , ou dans un grenier ,
soupirer aprs lui, il leur apparaissait, trans
port par le Diable tout--coup, ayant pris
le temps et le lieu commode, et leur disait ;
INTRODUCTION. 5
Eh bien ! que me voulez-vous? Notre- Seigneur
le permettant ainsi. Mais ces ames, revenant
elles , le rebutaient et le rejetaient avec horreur ,
parce que ces impressions et ces dsirs n'taient
point entrs dans la volont et n'avaient oc
cup que le sens qu'ils tenaient assig, Il ve
nait aussi la Mre Prieure , lorsqu'elle tait
couche , au milieu de la nuit , et dans une
lumire feinte par les Diables se prsentait
elle en robe de chambre , et l lui tenait des dis
cours qui ne pouvaient tre interrompus de
personne: car, pendant ce temps, les autres
Religieuses taient si profondment endormies
par le charme, que, quand la Mre et cri,
elle n'et pu s'en faire entendre.
Toutes ces tentations ont t permises de
Dieu , sans que jamais les Dmons aient pu
gagner un consentement de leur volont: De
quoi souvent ils m'ont rendu tmoignage, dit
le Pre Surin , en marquant leur rage de ne
pouvoir branler la volont d'une fille attaque
de tant de sollicitations portes si long- temps
et avec tant de violence. Mais Dieu a toujours
tenu cet ordre, que leur libert (avec l'assis
tance de sa grace) et aussi son lieu tout en
tier, et qu'il ne se fit rien qui pt donner aucun
avantage leurs ennemis visibles et invisibles
contre
. leur > gr.
o
Ce malfice fut au commencement decou
vert par M. Mignon, qui, surpris de ce qu'il
voyait en la Mre Prieure , appela M. le Cur
de Chinon (M. Barr), homme sage, pieux et
grand homme de bien , et tous deux ensemble
ils exorcisrent la Mre en qui les Dmons As-
mode , Lviathau , Bhmoth , et autres , firent
d'tranges choses, jusqu' lever le corps de
6 TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.
terre, et rpondre en latin aux penses occul
tes. Au commencement mme, ils rpondaient
en latin; et sur la question du Rituel : Quis te
Magus immiiit ? Le Dmon rpondit : Urbanus.
Cela tonna ces deux Ecclsiastiques, qui ne
souponnaient aucunement Urbain Grandier,
quoique d'ailleurs ils n'eussent pas fort bonne
opinion de lui. A ce commencement, la chose
fut dfre aux magistrats ordinaires ; mais le
Bailli et son Lieutenant particulier tant fort
amis de Grandier , tournrent tout , autant
qu'ils purent, son avantage.
L'accusation des Dmons faite dans l'Exor
cisme choquait fort ces personnes , et cela duFa
jusqu' ce que le Roi, en entendant parler,
donna ordre son Intendant M. de Laubar-
demont, de prendre connaissance de cela, et
lui envoya une commission pour s'enqurir de
ce malfice et s'y comporter en juge. Grandier
tant venu le saluer sans savoir la commission
qu'il n'avait peut-tre pas encore reue, M. de
Laubardemont , ainsi qu'il le dit ensuite au
Pre Surin, eut une impression dans l'ame que
Grandier tait le criminel que Dieu lui envo
yait ses pieds. Ayant reu sa commission , il
ne tarda gures le faire prendre et conduire
au chteau d'Angers, parce qu' Loudun il n'y
avait pas de prison assure. A Angers, il fit les
interrogations, auxquelles Grandier refusa d'a
bord de rpondre , puis il s'y dtermina , et,
rpondit. Cependant M. de Poitiers ayant eu,
avis de ce qui se passait dans les Exorcismes,
se transporta Loudun : mais comme il y avait
plusieurs personnes possdes , ( car outre les
Religieuses il y avait trois ou quatre sculires , )
il envoya qurir un Pre Recollet , nomm le
INTRODUCTION. y
Pre Lactance, bon Religieux , qui avait russi
en d'autres Exorcismes, ayant dlivr une per
sonne en Auvergne. Ce Pre se mk exorciser
fort srieusement la Mre Prieure, et quelque
fois les autres , comme la Sur Agns et la
Sur Claire , M. de Poitiers tant ordinaire
ment prsent. Ces Exorcismes se firent avec
grand clat et grand concours de toutes sor
tes de personnes qui venaient de toutes les
provinces.
M. l'Intendant, voyant que les accusations du
Dmon taient toujours contre Grandier et
contre d'autres complices , tant hommes que
femmes , pour tre proche de l'Exorcisme fit
conduire Grandier Loudun , o il pratiqua
une prison fort exacte, et aprs plusieurs in
terrogatoires et confrontations des Religieu
ses , qui disaient avoir vu plusieurs fois ledit
Grandier la nuit dans le couvent heure indue,
il reut un ordre du Roi d'assembler quatorze
juges de divers Prsidiaux voisins , comme
Poitiers, Angers, Tours, Orlans, Chinon, La
Flche, et autres. Cette Cour tant compose,
M. de Lauhardemont y prsidant, les Dmons
dirent les marques que Grandier avait sur son
corps , lesquelles furent vrifies. Son procs
lui fut fait et parfait, et par la voix de tous
les juges il fut dclar convaincu du malfice
donn aux Religieuses; et bien qu'il persista
toujours nier je crime de Magie, quoiqu'il
en avout plusieurs autres, et surtout d'avoir
compos un livre contre le Clibat des Pr
tres , qui se trouva crit de sa main dans son
coffre, il fut nanmoins condamn tre brl
vif dans la ville de Loudun : ce qui fut ex
cut , tant toujours assist des Religieux. Sa
8 TRIOMPHE DE l'aMOTTR DIVIN.
mort fut avec si peu de dmonstration de
pit, que deux heures avant d'tre excut il
chantait la chanson : L'keureux sjour de Par-
thenie et d'Alidor; ce qui marqua en lui trs-
peu de dvotion et un cur tout--fait profane
et mondain. Pendant qu'on l'excutait , les
Dmons, dans les possds, paraissaient extr
mement en peine sur l'vnement de son salut.
Elles taient alors dans le couvent, et tout ce
qui se passait en son tat s'exprimentait sur
le visage des possdes. Enfin au moment de
sa mort , ils donnrent d'extrmes marques de
joie de ce qu'il ne leur avait pas chapp ; car
ils craignaient le contraire, parce que la sainte
Vierge priait pour lui. Elle lui avait obtenu des
graces , il en avait abus, et les impressions du
Dmon avaient prvalu sur lui. C'est ainsi qu'ils
le disaient.
En ce temps , Loudun tait un thtre o
tout le monde accourait : M. de Poitiers tenait
l'Exorcisme avec le Pre Lactance, M. de Lau-
bardemont y tait avec les juges assembls, et
l'on y avait fait venir de toutes parts quantit de
mdecins pour juger de ces Energumnes.
Le Pre Lactance exorcisait tantt l'une tan
tt l'autre, contraignant les Dmons de faire
des adorations au trs-saint Sacrement ; ce
qu'ils faisaient avec des convulsions surpassant
la nature. Nanmoins la varit des esprits et
la foule des survenans faisait un problme de
cette possession : plusieurs disaient que ce n'
tait que sottises et imaginations ; d'autres , au
contraire , prenant les choses srieusement , y
voyaient le doigt de Dieu et de prodigieux effets
de sa justice. Parmi ces effets des Exorcismes
que le Pre Lactance faisait avec grande vi
Introduction. q
gueur , il y eut un effet bien notable : c'est
que le Dmon Asmode, qui possdait la Mre
Prieure ds le commencement avec six autres ,
promit de sortir publiquement le lendemain ,
et de donner pour marque de sa sortie et de
celle de deux autres Dmons , trois ouvertures
qu'il ferait dans la poitrine sous la mamelle,
et il prit heure pour cela. Cela s'excuta
comme il l'avait promis , et les trois Dmons
laissrent trois ouvertures en la peau et per
crent le corset de la Mre, qui tait garni de
ctes de baleine ; et quoiqu'on pointillt beau
coup sur cette sortie, en disant que la Mre avait
subtilement avec un fer entam sa peau pour
faire croire cette sortie et fourber le monde ,
elle se trouva dlivre du Dmon Asmode
qui auparavant parlait toujours par sa bouche,
et qui ne parut plus qu' la Soeur Agns qu'il
possdait encore.
Peu aprs la mort de Grandier, arriva celle
du Pre Lactance, qui avait rendu de grandes
assistances toutes les Religieuses. Il tait ob
sd par les Dmons, et molest en sa per
sonne ; mais enfin il fut saisi d'une maladie qui
l'emporta en peu de temps. M. de Poitiers se
retira aussi , et laissa les Pres Capucins dans
la charge d'exorciser les Religieuses. M. de
Laubardemont mit par provision, avec la per
mission de M. de Poitiers , un Pre de l'Ora
toire, nomm le Pre Du pin , pour avoir soin
de la Mre Prieure, en attendant qu'on y pour*
vt. Sur cela le Roi ayant connaissance de ce
qui se passait, et M. le Cardinal de Richelieu,
pensrent employer les Pres Jsuites l'E
xorcisme de ces filles. Sa Majest crivit pour
cela au Pre Provincial de Guienne , lui mar
IO TRIOMPHE DE L*AMOtIft DIVIN.
quant que sa volont tait qu'il dputt quel
ques-uns des siens pour le soulagement de ces
pauvres filles possdes. M. le Cardinal crivit
aussi , et sur cela le Pre Provincial ( Arnault
Bohire,) prenant conseil en soi-mme, arrta
sa pense Sur le Pre Surin, qui tait pour lors
Marennes, o il prchait au peuple. Il voulut
bien , suivant la coutume en choses de cons
quence , prendre avis de ses Consulteurs ; mais
aucun d'eux ne fut d'avis d'y envoyer ce Pre,
cause qu'il n'tait g que de 33 ans , et qu'ils
ne jugeaient pas qu'il et les qualits ncessai
res pour cette fonction. Nonobstant cela , le
Pre Provincial tint bon en son sentiment ; il
manda au Suprieur de Marennes, qu' la r
ception de sa lettre, il envoyt le Pre Surin
Poitiers, exorciser les Religieuses de Loudun.
TRIOMPHE DE L'AMOUR DIVIN. it

CHAPITRE I.

Comment le Pre Surin entreprit d'exor


ciser la Mre Prieure , et de l'tat de
l'un et de l'autre.

C^dand la Providence divine choisit le Pre


Surin pour l'emploi de l'Exorcisme, il tait en
une disposition la plus loigne de cette fonc
tion que l'on saurait croire ; d'autant que
depuis quelques annes il tait accabl de
grandes peines de corps et d'esprit qui le ren
daient presque incapable de toutes sortes
de travaux. Il avait le corps si faible , qu'il
ne pouvait s'appliquer aucune chose sans
sentir beaucoup de douleurs , et ne pouvait
faire la moindre lecture cause de maux
de tte continuels ; d'ailleurs son esprit tait
plong dans des peines et pressures si extr
mes , qu'il ne savait que devenir ; le tout par
un ordre qui lui tait inconnu et par des causes
o il ne pouvait mettre du remde. Ces an
goisses le tenaient particulirement depuis deux
ans que son ame tait tellement obscurcie ,
afflige et serre , et son corps si gn et an
goiss en toutes manires , qu'il ne pensait pas
tre capable de vivre long-temps en cet tat.
Ses travaux avaient commenc depuis quatre
ans , mais les deux premires annes ils taient
accompagns de beaucoup de consolation et d'as
sistance de Dieu. Les deux dernires, ce renfort
lui manquant , le mal lui semblait insupporta
ble ; si bien que continuellement il s'adressait
12 TRIOMPHE DE l'AMOUR DIVIN.
Notre-Segneur, afin qu'il lui plt d'avoir piti
de lui, et lui donner le moyen de le servir en
libert.
Un jour , comme il tait genoux dans sa
chambre , demandant Notre-Seigneur qu'il
lui plt donner ouverture son soulagement,
si c'tait pour sa gloire, et le mettre en un lieu
et en un tat o il pt tre dlivr des extr
mes empchemens qu'il sentait , son Suprieur
entra en sa chambre, lui apportant une lettre
du Pre Provincial, qui commandait qu'il allt
Loudun pour exorciser les Ursulines poss
des. Depuis il s'est vrifi que c'tait l'ent
rinement de sa requte , et que cet emploi ,'
par une voie surnaturelle , a t le remde
son mal.
A la premire vue de cette occupation , il ne
lui parut rien qu'une impossibilit du ct de
la nature , cause du grand travail qu'il fallait
subir l'Exorcisme et en la conversation des
Dmons; nanmoius, il ne sentit aucun abat
tement , mais , au contraire , une intrieure
confiance fonde en l'obissance aveugle. Con
sidrant ce qu'il avait faire , et se mesurant
avec cette uvre que Dieu lui mettait en mains ,
il sentit un fort attrait pratiquer cette obis
sance avec une entire perte de soi-mme , et
se proposa de se servir au plutt de sa vigueur
intrieure en cette simple vue. Peu aprs
qu'il fut averti , il connut bien ce qu'il avait
faire , et se forma l'ide du dessein de Dieu ,
qui tait que, par tranquillit et patience, il s'em
ployt ausoulagementdesames qui lui seraient
donnes , en leur inculquant les maximes de
la vie intrieure , et que par icelles plutt que
par autre voie , il mettrait les Dmons en une
CHAPITRE I. l3
extrme rage ; qu'il serait possible d'obtenir de
Dieu leur dlivrance aprs avoir gagn sa mi
sricorde par un entier assujettissement d'elles-
mmes ses graces et sa puissance. Il consi
dra pour lors l'efficace de cette vie intrieure
et l'ascendant qu'elle a sur les Dmons , et
sentant au dedans que Dieu lui promettait
quelque secrte vigueur au maniement de cette
sorte d'armes, il partit de Marennes o il tait
depuis deux ans , et s'achemina vers Loudun.
Plusieurs tois , pendant le chemin, sa faiblesse
lui tait reprsente et l'impossibilit de l'affaire
qu'il entreprenait ; mais il trouvait de grandes
dlices se perdre dans l'obissance, et disait:
Si je ne peux autre chose , je parlerai de
Dieu et de son amour aux oreilles de la poss
de , et si je puis faire entrer mes propos en
son cur , je gagnerai une ame Dieu et lui
persuaderai de s'adonner cette vie heureuse
qu'on a intrieurement avec lui; sinon, je don
nerai tant de peines au Diable , par mes pro
pos , qu'il sera contraint de m'couter , et qu'il
aura envie de me quitter la place.
En cet esprit et en cette confiance , ayant
pour principale tude de se tenir recueilli , il
continua sa route , et fut coucher la Ro
chelle , o il alla pied , esprant faire ainsi
tout ce voyage; mais il se trouva bien loin de
son compte : cette journe l'abattit si fort , qu'il
lui fallut prendre un cheval pour se rendre
Poitiers, o on lui donna pour compagnon le
Pre Bachelier plus g que lui , et tous deux
se rendirent ainsi Loudun.
Cependant le Pre Provincial ayant pens de
nouveau cette affaire , crivit le lendemain
au Suprieur de Marennes, que si le Pre Surin
l4 TRIOMPHE DE L AMOUR DIVIN.
n'tait point parti , il le retnt , ayant chang
devolont ; mais que, s'il tait parti , il le laisst
aller Loudun.
Il y avait alors Marennes une fille de grande
pit , qui avait de grandes communications
avec Dieu , laquelle se confessait au Pre Surin ,
et suivait sa direction. Il lui avait dit l'ob
dience qu'il avait reue. Elle eut une connais
sance de Dieu, que le Pre souffrirait d'tran
ges maux en cet emploi , de sorte qu'elle en
fut effraye, et qu'elle ne put dissimuler en son
visage son apprhension. Elle dit au Pre ,
qu'il aurait de grands maux , mais que Dieu
l'assisterait. Elle avait vu en vision surnatu
relle une main tendue sur lui la faon d'un
pole comme pour le protger.
C'tait pendant l'Avent de l'anne 1 634- Le
Pre Surin tant arriv Loudun , y vit les
personnes qui avaient t avant lui dans l'em*
ploi de faire les Exorcismes. La premire fois
qu'il y assista , il connut clairement que ces
filles taient possdes du malin Esprit. Dieu
lui donna une si grande tendresse pour elles,
cause de la grande misre de leur tat, qu'il
ne pouvait s'empcher de jeter force larmes en
les voyant , et de se sentir port d'une extrme
affection les soulager. Il fut conduit par M.
de Laubardemont , Intendant , chez la Mre
Prieure des Ursulines , qu'il trouva dans une
disposition fort tranquille et dans l'usage libre
de son esprit. A sa premire vue, il se trouva
merveilleusement touch de rendre service
cette ame , et de faire ses efforts pour la porter
l'exprience des biens cachs dans leroyaume
intrieur de Dieu ; elle , au contraire , par
l'impression intrieure du Diable , sentit une
CHAPITRE I. lS
grande apprhension du Pre , et out une
parole en elle , qui disait : Voil celui qui me
ruinera. Cette impression du Dmon la fit se
rsoudre ne point "ouvrir son cur au Pre.
Aprs cette premire visite , le Pre consi
dra la manire que tenaient les Exorcistes ; et
comme elle tait extrmement laborieuse, il vit
ce qu'il avait prvu , et il lui sembla que par
l'exprience qu'il avait faite de soi depuis lage
de a5 ans , il ne pourrait continuer plus d'un
jour en ces Exorcismes. Il s'empchait tant
qu'il pouvait d'examiner son tat et d'en p
ntrer les circonstances , mais seulement il
avait soiu de se perdre dans l'obissance et de
se soutenir par la confiance. Il fut dtermin
plus que jamais suivre l'ide qu'il avait eue
Marennes , et se figura que pour lui c'tait une
affaire d'oraison et de silence , non pas de
tumulte et d'action. Il se garda de former au
cun dessein , non pas mme de l'expulsion des
Dmons , mais se bien pntrer qu'il tait
entirement incapable et un pur nant devant
Dieu. Il se rsolut de ne faire aucune autre
entreprise, que de voir les ouvertures qu'il plai
rait Dieu de lui donner, et de suivre sa con
duite avec la mme paix que s'il et t simple
spectateur de ce qui se devait faire. On lui
assigna la Mre Prieure : il la prit comme de
la main de Dieu , et commena regarder cette
ame , d'un il , ce lui semblait , de charit ,
considrant en elle l'amour que Dieu lui por
tait , et la capacit qu'elle avait de l'aimer. Il
Crut qu'il devait ramasser toutes ses forces au
service et la culture de cette ame , et forma
sur elle tous les plus grands desseins qu'il put
avec esprance de la rendre sainte. Il fut
l6 TRtOMPHE DE LAMOCH DIVINi
Saumilr saluer la Sainte Vierge , et se mettre
sous sa protection ; puis tant de retour, il entra,
le jour de saint Thomas, Aptre, en l'exercice
de sa charge.
Gependant il y avait une grande affaire qui
tenait les esprits occups et attentifs Loudun.
C'est que le Dmon de la Sur Claire, lequel tait
terrible et se nommait Zabulon , avait promis,
l'Exorcisme de cette Sur, qu'il sortirait le
jour de Nol, et qu'il crirait sur le front de cette
Religieuse le saint Nom de Jsus. Le Pre
Exorciste reut avec joie cette promesse, parce
que c'est un bien de grand attrait; et cela fut
sem partout , et dans Poitiers on disoit que
l'un des principaux Dmons de Loudun devait
sortir Nol.
Pendant que le Pre Lactance exorcisait
avec tant d'clat , sous l'autorit de M. de
Poitiers , on avait interrog les Dmons de
toutes les possdes , selon le Rituel , de die et
hora exits sui. Chacun avait promis des mer
veilles et des choses qui flattaient la curiosit
de tout le monde: l'un devait emporter la chaire
du Ministre sur le haut de la tour qui restait
au chteau; l'autre devait enlever la calotte de
M.deLaubardemont; enfin tous avaient promis
de grandes choses. Les Dmons de la Mre
Prieure avaient aussi fait leurs promesses :
cependant de tout cela Notre - Seigneur ne
permit d'autre effet que la sortie des Dmons
de la Mre Prieure, mais pas sitt,
i Tout le monde tait dans l'attente de voir
des choses inusites ; on ne pensait qu' s'en
satisfaire. Zabulon ayant promis d'crire le
saint Nom de Jsus, chacun le mandait par
tout; nanmoins, comme Notre-Seigneur ne
CHAPltRB ti i1)
manque jamais aux siens, il avait permis que
les Dmons de la Mre Prieure, qui taient les
plus importans de la bande , interrogs sur
cette promesse de Zabulon , dirent que c'tait
un fourbe, et qu'il n'en arriverait qu'un mau
vais effet.
Le Pre Elise , aussi Exorciste de la Sur
Claire , vint interroger ce Dmon , qui lui sou
tint toujours que c'tait une menterie de Zabu
lon, et que, contre son gr, il tait oblig de l'en
avertir. Nanmoins le Pre lui dit : C'est toi
qui est un menteur; et se fiant la solennelle
promesse de son Diable , il dit Bhmoth , que
cela arriverait , quoi qu'il en dt. A cela Bh
moth lui dit firement : Il n'en arrivera que
confusion pour toi et pour ton ordre. Mais
toute la confusion est au Diable qui est dj
assez confus et dcri, tant tomb dans la
damnation , qui est la fondrire de tout mal.
Cela nanmoins fit grand bruit la Cour, qu'un
Diable devait sortir. Et sur cela M. le Cardinal
de Richelieu , qui avait pri M. l'Evque de
Nismes de passer Loudun et de voir de la
part du Roi tout ce qui s'y passerait, fit que ce
Seigneur tcha d'arriver assez temps pour
voir sortir ce Diable. Il arriva la veille de Nol.
Il fut arrt quel'aprs-dner il se ferait une pro
cession o tous les Exorcistes se trouveraient ,
ainsi que la fille possde, qui fut mene dans
l'glise du chteau, o elle fut place en lieu
lev , chacun faisant effort d'avoir bonne place
pour voir le signe de cette sortie. Toute l'aprs-
dne se passa en prires , en chants et Exorcis-
mes , jusqu' cinq heures du soir : mais vaine
ment attendit-on; rien ne vint, et tous se mi
rent dire que les Diables taient des men
teurs : et s'en allrent assez mcontens,
l8 TRIOMPHE DE L AMOUR DIVIN.
M. de Nismes , ayant vu l'tat de l'affaire ,
crivit son Eminence, et lui rendit compte
de tout ; et le Roi voulut que le secours fut
donn ces bonnes Religieuses, et qu'on ft
venir plusieurs Pres Jsuites; de sorte qu'on
ajouta au Pre Surin six ou sept autres Pres,
qui furent donns quelques autres Religieu
ses, quelques-uns aussi des sculires, prin
cipalement Isabeau Blanchard. Le Roi donna
appointement pour l'entretien des Pres Jsui
tes, qui firent une communaut dans Loudun.
M. le Cardinal donna deux mille livres par an
aux Religieuses qui avaient tout dpens aux
frais qu'il avait fallu faire pour une si grande
maladie. M. de Laubardemont employa aussi
beaucoup de son bien , et ainsi Notre-Seigneur
pourvut aux besoins spirituels et temporels des
Religieuses.
Or, il est propos de mettre ici l'tat o le
Pre Surin trouva la Mre Prieure, afin que par
la connaissance de la misre o elle tait, on
juge de la grandeur de la misricorde divine.
La disposition naturelle de celte filletait trs-
excellente du ct de l'esprit, lequel tait fort
bon; elle avait l'humeur douce, flexible, le juge
ment solide, mais la sant grandement faible,
la vivacit d'un naturel enclin toutes ses pas
sions assez grande; si bien que, quoiqu'elle y
apportt de la modration par vertu, nan
moins absolument elle avait fait un tel usage de
la grace qu'elle tait morte en elle-mme; elle
avait suivi un train commun de dvotion, qui,
se gardant des plus grands maux et ne faisant
pas d'efforts pour les grands biens, ne s'appli
quait pas contenter Dieu de toute sa puis
sance. C'est l la cause pourquoi le Diable qui
CHAPITRE I. . . ig
la possdait avait pris un tel empire, sur elle ,
qu'il la tenait entirement esclave et incapable
d'aucune fonction de pit, Il y avait deux ans
qu'elle tait dans un tel endurcissement de
cur, qu'elle ne pouvait quasi s'lever Dieu
et pratiquer aucun Exercice d'oraison. Elle
communiait et se confessait sans aucun senti
ment, et ne pouvait tant soi peu s'arrter au
choeur , que le Diable ne prt droit de la trou
bler et inquiter ; de telle sorte qu'elle tait
contrainte d'en sortir; outre cela elle tait con
tinuellement perscute par de violentes ten
tations contre lesquelles elle n'avait quasi plus
de force , n'tant soutenue que par une ex
traordinaire protection de Dieu ; enfin les cho
ses taient un tel point , que moralement elle
ne pouvait plus tenir, ni s'empcher de tom
ber entre les mains de ses ennemis. Le plus
grand travail de son ame taient les furieux
assauts que lui livrait continuellement l'Esprit
d'impuret qui se nommait Isacaron , grand
compagnon d'Asmode, lequel voyant la dso
lation de cette ame faisait de cruelles entrepri
ses pour la perdre d'honneur et de conscience;
toute la nuit il la tentait violemment, faisant
sur son corps des abominations que l'on ne
saurait raconter , et portant la nuit dans sa
chambre des Magiciens et des Magiciennes qui
pratiquaient leurs impudicits la vue de cette
viergeconsacre Dieu, laquelle cependant tait
tellement lie, qu'elle ne pouvait ni se mouvoir
ni fermer les yeux. On ne saurait rapporter
toutes les inventions dont l'ennemi se servit
pour la perdre: entre les autres, celle-ci est
abominable ; voyant qu'il ne la pouvait flchir
de consentir ses tentations , il entreprit de
iO TRIOMPHE D LAHOtR DIVIN.
faire ensorte qu'elle part grosse , afin de la
diffamer et dshonorer, et la faire dsesprer.
'Il fit, par une rtention de sang et par une en
flure et autres marques, jusqu' former du lait
dans ses mamelles. Cette grossesse si honteuse
une Religieuse paraissait dj, quand le Pre
Surin arriva Loudun , et continua encore
quelques mois, pendant lesquels le Diable la
provoquait se dsesprer, et la menaait de
lui apporter un enfant mort dans son lit, et de
faire croire par ce moyen qu'elle s'tait dli
vre, et qu'elle avait touff son fruit; ce qu'il
et excut , si Dieu ne l'et empch par l'as
sistance de la trs-sainte Vierge qui contraignit
le Dmon, ainsi qu'il l'avoua depuis, de vomir
tout ce sang qui s'tait ramass dans son corps,
si bien qu'il sortit tout par la bouche dans l'es
pace de deux heures, le jour de la Circonci
sion , ce dont furent tmoins plusieurs personnes
de qualit, entre autres M. l'Evque de Nistns,
et par cette merveille l'innocence de cette fille
fut dclare, et son courage soutenu, et une
grande consolation donne au Pre Surin , qui ,
au commencement de ses Exorcismes , vit cet
effet de la bonl divine sur son emploi.
Plusieurs autres choses fort tranges se pas
saient en l'ame de cette pauvre fille, par les
quelles le Diable exerait sa tyrannie, et fallait
peu peu disposant son entire ruine, si Dieu
ne l'eut empche. Or, le remde que sa mis
ricorde apporta cette extrmit , fut le se
cours de la grace imptre par le glorieux saint
Joseph et administre par les mains du Pre
Surin , ainsi qu'on le va dire au Chapitre sui-
Tant.
TRIOMPHE DE L AMOUR DIVIN. ai

CHAPITRE IL

De la manire de procder que tint le


Pre Surin en la conduite de la Mre
Prieure , et comment il la mit sous la
protection de saint Joseph.

IN^ocs avons dit l'tat tant du Pre Exorciste


que de la Mre possde , qui tait vritable
ment d'extrmit, tant en lui qu'en elle, et
en ncessit d'une extraordinaire assistance
du Ciel. Il faut voir maintenant comment l'en
treprise commena , et les grandes difficults
qui s'y trouvrent , qui furent telles que le
Pre jugea aisment que le succs de ses des
peins tait comme impossible ; car comme il
voulait avoir accs dans l'esprit de la Mre ,
pour reconnatre ce qui s'y passait et pour y
faire couler les sentimens qu'il s'tait proposs
de lui communiquer , il y trouva de terribles
obstacles,
Premirement , l'Esprit malin avait prvenu
le cur de la possde d'une aversion contre
le Pre mle de dfiance , et l'avait porte au
dessein de se comporter avec dissimulation ; ce
qu'elle excutait tellement, que ce n'tait que
paroles artificieuses , ne venant rien de l'in
trieur qui pt contenter ce Pre , qui dsi
rait prendre parfaite connaissance de l'tat de
l'ame pour combattre Satan dans la racine et
introduire l'esprit de Jsus-Christ. Le Diable
liait tellement le cur de cette fille , qu'elle
ne se communiquait point franchement , et ne
22 TRIOMPHE DE l'aMOUR DIVIN*
cherchait qu' s'chapper. Lorsque le Pre
faisait quelque discours de pit pour gagner
et amollir son cur qu'il voyait sensible, alors
le Dmon l'occupait pleinement , et se mani
festait dans le visage, parlant par la bouche de
la possde , et disant ouvertement qu'il ne
souffrirait pas que rien ft reu dans l'ame qui
lui pt tre utile. Aprs plusieurs essais , le
Pre connut que la porte lui tait entirement
ferme ', et perdit toute esprance de russir
dans son dessein, en agissant directement avec
la possde ; mais il se persuada qu'il fallait
d'abord agir extraordinairement vers Dieu, et
directement contre, le Diable, qui, comme un
fort arm gardait sa place et la possedait en
paix. Il connut que c'tait une grande affaire
que de dpossder un Diable , quand il est
enracin dans la "nature ; et Dieu permit que
cette force et puissance du Diable sur l'ame
qui est encore dans ses imperfections , fut d
clare, afin que le Pre connut combien grande
serait sa misricorde que de l'arracher de l.
Il se persuada donc qu'il ne pourrait venir
bout de le chasser par les seuls Excfrcsmes ,
mais que Dieu voulait ici donner ur? extraor
dinaire secours o l'on verrait Satan dfait
par la doctrine de l'Evangile et par l'esprit de
Jsus-Christ , et qu'ainsi il faudrait tt ou tard
que cette Religieuse se mt en devoir de se
vaincre soi-mme et changet tout--fait sa vie,
quoique bonne communment , en une plus
exacte et plus fervente, afin d'obtenir de Dieu
sa dlivrance.
, Or, avant de voir l'ame en tat de travailler
cet ouvrage de la victoire de soi-mme , il
sembla ncessaire d'attaquer spcialement et
CHAPITRE If. 23
directement le Dmon qui fier de ses forces bra
vait tout, et faire une brche par o l'on pt en
trer dans ce cur qui tait si fortement retran
ch. Voil pourquoi le Pre s'appliqua enti
rement investir la place et la mignoter de
loin, avec attente de s'approcher quand Dieu
en donnerait le moyen. Et d'autant que les
armes qu'il avait en sa main pour combattre
taient dans l'intrieur, il crut qu'il devait les
employer en deux manires : l'une, en agissant
vers Dieu, l'autre, contre le Diable; disposant
toutes les deux avoir accs dans l'am , et
lui persuader ce qui serait convenable pour sa
gurison. En premier lieu , il se rsolut tre
sans cesse en oraison, pour demander Notre-
Seigneur qu'il lui plt de lui donner cette ame,
et en elle accomplir l'uvre pour lequel il avait
voulu mourir en croix. Cette oraison ne' rel
chait jamais , hors le temps de l'Exorcisme ,
lequel tait fort court. Il se sentait pouss d'tre
continuellement genoux devant Dieu , et se
sentait tellement attach cette entreprise ,
qu'il n'en partait quasi jamais ; il demandait
Dieu avec larmes qu'il lui donnt cette fille
pour en faire une parfaite Religieuse, et il se
sentait port pour cela d'une telle ardeur, qu'un
jour il ne put s'empcher de s'offrir la divine
Mre , pour tre charg du mal de cette pauvre
fille et participer toutes ses tentations et mi
sres , jusqu' demander tre possd de
l'Esprit malin, pourvu qu'il agrt de lui don
ner la libert de rentrer en elle-mme et s'a
donner son ame. Ds lors il s'engendra' un
amour paternel dans le cur de ce Pre vers
cette ame afflige , qui lui faisait dsirer de
ptir ( chose trange ! ) pour elle ; et il se pro
24 TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIIT.
posa que son grand bonheur serait d'imiter
Jsus- Christ, qui, pour tirer les ames de la
captivit de Satan, avait souffert la mort aprs
s'tre charg de leurs infirmits. C'tait toute
son oraison que de demeurer aux pieds de
Jsus-Christ, attendant sa misricorde et con
servant un grand dsir de souffrir des extrmi
ts pour rduire cette ame au service de la
quelle il s'tait engag par l'obissance. Cepen
dant le Diable bravait tout et se disposait rsis
ter, fortifiant toujours sa place et combattant
le cur de cette fille par des assauts o le Pre
ne pouvait rsister que par ses oraisons; car de
toutes parts les avenues taient bouches.
En second lieu, il attaqua le Diable directe
ment , le dbilitant par ses Exorcismes et par
des commandemens qui l'affligeaient et l'humi
liaient beaucoup; le principal desquels tait de
le contraindre rendre hommage Jsus-
Christ au trs-saint Sacrement ; ce qu'il faisait
avec grande dification des assistans et quelque
soulagement de la possde; mais sa principale
batterie tait une continuelle direction de cur
contre le Diable, par laquelle incessamment il
le battait, soit en mangeant, soit en buvant,
soit en allant par les rues; ayant le cur s
par de toutes les affaires de ce monde , il tait
continuellement appliqu diriger son cur
vers Dieu aux fins qu'il pouvait , et il liait ce
malheureux Dmon, le contraignant delaisser
la fille possde la libert d'couter et con
cevoir les choses qu'il voudrait lui faire enten
dre. Cette manire de combattre ainsi pre et
continuelle tonna merveilleusement le Dia
ble ; car le Pre n'en avait choisi qu'un , qui
tait le malheureux Jsacaron , lequel tait en
CHAPITRE II. a5
faction pour lors et battait sans cesse lame
comme il tait battu du Pre.
Cet Esprit dclara et dit, que cette nouvelle
faon de combattre lui tait plus insupportable
que tous les Exorcismes , et qu' la fin il serait
contraint de cder; sur quoi il se rsolut, puis
qu'on l'attaquait de cette faon extraordinaire
et intrieure , de chercher aussi des voies ex
traordinaires pour se dfendre , lesquels il em
ploya ainsi qu'il sera dit.
Le Pre usait encore d'une autre manire
assez nouvelle et conforme au mouvement qu'il
avait eu Marennes ; c'est que n'ayant pas la
force de se peiner comme les autres Exorcistes
lutter de soi avec le Diable , il se mettait
l'oreille de la possde en prsence du Saint-
Sacrement, et l il faisait des discours en latin
de la vie, intrieure, des biens qui se trouvent
en l'union divine , et semblables propos voix
basse ; de quoi le Diable tait si extrmement
tourment , que l'Exorcisme lui tait peu de
chose au prix. Voil pourquoi dans peu de
temps il pratiqua des inventions pour empcher
que le Pre ne pt agir contre lui en cette ma
nire. Tout ce temps se passa en souffrance et
en silence , attendant l'opration de Dieu.
Comme le Pre voyait de plus en plus les
difficults de son affaire, ils'avisa de la commet
tre entirement la charit et la protection
du glorieux saint Joseph, lequel il affectionnait
depuis plusieursannes d'une faon particulire,
ayant grande confiance en lui et se figurant
qu'avec son aide il pourrait venir bout de tout.
Il se mit donc soi et la possde, ( laquelle s'y
accorda facilement,) et toute son affaire , entre
les mains de ce grand Saint, spcial protecteur
I, 2
26 TRIOMPHE DE t'AMOUR DIVIN.
du Pre, et de la vie intrieure en laquelle
tait appuy tout son dessein.
Le Diable onut un violent dsespoir de
cette protection , et nanmoins il ne changea
pas sa conduite violente et tyrannique , mais
il la poursuivait toujours avec assurance , jus
qu' un accident imprvu qui lui abattit un
peu le courage. Ce fut qu'ayant tenu l'esprit de
la Mre assig par une violente tentation l'es
pace de quelques jours , et raison du peu de
confiance qu'elle avait au Pre la tenant en une
trange angoisse, il arriva que le Pre priant
devant le trs-saint Sacrement eut une impres
sion dans l'ame sur l'tat de la Mre, avec une
connaissance distincte de ce qui la pressait le
plus : si bien qu'il s'en alla la trouver, et comme
elle se tenait en grande rserve , il sentit un
mouvement de lui dire que c'tait telle chose ,
dont elle demeura extrmement tonne et at
tendrie vers lui. Cela lui changea ds lors le
cur, et la fit se dterminer de se livrer du tout
la conduite du Pre avec une entire confiance
qui lui dura depuis. Cette rsolution fut la source
de son bien, car ds lors le Diable commena
perdre ses forces, et l'ame recevoir aide par
le ministre du Pre.
Isacarou fit un dernier effort contre elle , et
fut tellement surpris de ce changement et en
conut une telle fureur, qu'il ne put s'empcher
de le dclarer ; de sorte qu'il survenait et inter
rompait les discours que le Pre tenait avec la
Mre. Il se montrait sur son visage avec une fu
reur extraordinaire et une confusion qui parais
sait mle de rage. Le Pre, voyant qu'il avait
pris un grand ascendant sur lui, lui parla avec
une vigueur qu'il sentit tre extraordinaire, l'as
CHA.PITRE H. f; 37
surant, puisque Dieu lui avait donn ouverture
du tien de cette ame, qu'il s'en servirait avec
avantage, et la mettrait en un tat qui serait une
grande honte celui qui avait travaill si long
temps la perdre. A quoi le Dmon repartit
avec grande vhmence et fiert , que s'il en
treprenait de mener cette ame selon le dessein
qu'il en avait form , il trouverait bien qui
parler, et qu'il recevrait de la part des D
mons un traitement si rude et si trange, qu'il
aurait sujet de se repentir de s'tre embarqu
en celte affaire, et qu'il le contraindrait de de
mander ses Suprieurs d'tre t de cet em
ploi. Je te rendrai, disait-il, tout--fait misra
ble; j'ai commenc te faire sentir mon pou
voir, mais tu verras bien d'autres choses , si tu
entreprends ce projet inou , de perfectionner
une ame qui est en tat de possession ; je t'em
pcherai bien d'en venir bout, car ce serait
un trop grand affront pour moi , et j'entre
prendrai aussi contre toi des nouveauts qui
t'tonneront et qui feront rsoudre ceux de qui
tu dpends de te faire quitter la place. J'ai de
grandes forces , plus que tu ne penses ; j'ai le
crdit de la magie, et Dieu laisse faire les hom
mes ; tout l'Enfer se bandera contre toi pour
mes desseins, tu en sauras bientt des nouvelles.
A cela le Pre repartit avec grande confiance ,
qu' la vrit il avait form le dessein de ren
dre cette Religieuse Sainte, et qu'il ne cesserait
tant qu'il aurait de forces jusqu' ce qu'il et
vu le feu du divin amour allum en sa poi
trine. J'ai rsolu , lui dit-il, de te rendre le
plus misrable Dmon qui ait jamais entrepris
de possder un corps ; je te veux prparer en
cette ame un nouvel enfer, et je prtends avec
2.
28 TRIOMPHE DB LAMOUB DIVIN.
l'assistance que Dieu me promet, de faire
ton Matre la confusion la plus signale qu'il
ait jamais reue. Tu as pour toi l'Enfer et la
Magie , j'ai le Ciel , qui me donnera secours.
Dieu m'a donn cette ame je veux la lui ren
dre telle qu'il la dsire ; quant aux travaux dont
tu me menaces, je ne les crains point, et c'est
mon souhait de souffrir toutes les extrmits ,
en poursuivant le rachat de cette ame ; et tant
qu'il me restera un moment de vie, je ne ces
serai de fulminer contre toi et de travailler
pour cette fille , suivant les desseins que j'ai
pour elle. Ce que tu m'as fait de mal pour cette
heure , m'a affriand pour davantage , et je
m'offre Dieu pour sentir tous les effets de ta
rage, pourvu que cette ame que tu tiens cap
tive en profite et devienne libre pour vaquer
l'exercice du Divin amour. Ils se tinrent ainsi
force propos, l'Esprit malin parlant par la bou
che de la possde; c'tait le soir, en un par
loir qui rpond l'Eglise , en la seule prsence
de Dieu et des Anges. Us se firent un dfi g
nral et une dclaration de combat outrance,
lequel eut lieu de la manire dont on le dira.
Car le Pre , qui avait dj commenc tre
obsd du Diable, supporta d'tranges efforts :
mais pour ce coup L'ennemi demeura fort
tonn , et le Pre retira une grande consola
tion et esprance que Dieu et saint Joseph l'ai
deraient.
Il survint encore une chose en ce temps-l ,
qui tonna fort le Diable , et lui fit voir que
Dieu donnerait au Pre un grand pouvoir sur
lui, lorsqu'il contraignit ce malheureux Esprit
de rapporter trois Hosties consacres qui lui
avaient t livres par des Magiciens. L'affaire
CHAPITRE tt. , 29
se passa de cette sorte. Isacaron , qui possdait
la Mre et qui tait en faction depuis long
temps, tait devenu extrmement fort rsis
ter aux Exorcismes, et tellement insolent, que
le Pre conjectura qu'il y avait un charme ter
rible fait par le Magicien , et dont ce Dmon
prenait avantage. Il le voulut savoir , contre
sa coutume , car il ne s'informait pas de telles
choses , se fiant en la puissance de l'Eglise.
Mais il se sentit pouss de presser cette inter
rogation , et enfin il reconnut , par la rponse
d'isacaron mme , que cela tait ainsi , car il
dit que depuis environ huit jours , trois Magi
ciens , dont l'un tait Paris et les deux au
tres Loudun , avaient communi et gard les
Hosties pour mettre entre les mains du Dia
ble ; Dieu , par sa grande bont, dfrant ainsi
la libert de ses cratures,: sf bien quelles
taient en leur possession , m.aisjju'il les don*
nait en dpt tantt l'un tantt l'autre , et
que maintenant elles taient entre les mains
de celui qui tait Paris , que bientt on les
ferait brler. Sur cela le Pre conut un grand
dsir d'avoir ces Hosties, et d'empcher qu'elles
ne fussent dshonores par la suggestion de
Satan , car d'y toucher lui-mme , il n'et os.
Le Pre rsolut de commander Isacaron d'al
ler Paris, et de prendre soin que ces Hosties
fussent conserves , lui disant qu'il l'en consti
tuait le gardien; et soudain le Dmon partit du
corps. Le lendemain le Pre ayant vu qu'il
n'tait pas prsent son ordinaire, car c'tait
lui qui comparaissait rglment dans les Exor
cismes, et craignant qu'il ne msavnt ces
Hosties sacres, crut qu'il pouvait ordonner
l'un des autres Dmons de les rapporter
3o TRIOMPHE DE LAMOTIR DIVIN.
l'Eglise laquelle elles taient dues , les mettant
entre les mains de ses Ministres. Il enjoignit
donc Balaam , qui tait un des autres Dmons
possdans , d'aller Paris , et sans rien faire
connatre Isacaron de ce qu'il prtendait sur
ces Hosties , lui signifier de se rendre sa de
meure ordinaire dans le corps de la possde ;
puis , quand il serait, retir , de prendre ces
Hosties quelque part qu'elles fussent, de les por
ter l'Exorcisme de l'aprs-dne, et de les d
poser en lieu dcent, pour les lui remettre en
suite. Balaam fit un entier refus , disant que
cette commission tait trop horrible pour lui;
et comme le Pre ne put jamais lui faire pro
mettre ce qu'il exigeait , ayant toujours un
extrme dsir d'avoir ce prcieux dpt, quand
il fut de retour dans sa chambre il lui prit un
extrme soif de retirer Notre-Seigneur d'en
tre les mains de ses ennemis. Il lui sembla que
ce serait racheter son Rdempteur, et lui ren
dre en quelque faon ce qu'il avait reu de
lui ; pour cela il lui offrit sa vie, le suppliant
de la prendre pour ces saintes Hosties retenues
en captivit sous le pouvoir des mdians. Il
se mit en oraison , et pria son bon Ange de
contraindre Balaam d'excuter les commande-
mens qui lui avaient t faits , puis il se releva ,
et ne se souvint plus de sa prire.
L'aprs-dne, ayant commenc l'Exorcisme,
il trouva tous les Dmons absens , le seul B-
lmoth gardait la place. Il lui donna charge
que si les autres arrivaient , il donna le signe
de leur venue. Peu de temps aprs arriva Isa
caron tmoignant une grande furie , et bien
tt aprs survint Balaam, lequel ayant paru sur
le visage, le Pre lui demanda s'il avait ex
CHAPITRE II. 3l
ent les commandemens. Il rpondit oui, qu'il
avait apport les Hosties , et que jamais fardeau
ne lui avait t si pesant ; qu'il les avait trou
ves sous une paillasse du lit o ce Magicien
les avait mises ; puis interrog comment il avait
jfait cela , il rpondit qu'il avait t contraint
;par un Ange , Le tien , dit-il , qui m'a fait
ponctuellement accomplir ce que tu m'as or
donn ; alors le Pre se souvint de la prire
qu'il avait fait son bon Ange , et dont il n'a
vait parl personne, l'ayant oubli; car l'in
terrogeant sur l'Ange , il pensait que c'avait
t l'Ange gardien de la possde. Quand il
fallut savoir le lieu o taient les Hosties , il
y eut beaucoup d'affaire ; tant y que l'un de
ces malheureux Dmons , aprs avoir soutenu
long-temps le choc des maldictions et brav
Dieu sur l'outrage qu'il avait reu des hommes
en cet attentat , disant souvent : Nous avons
eu Dieu en notre puissance , ceux qu'il a ra
chets nous l'ont vendu , et autres telles paro
les effroyables, il fut contraint de dire que ces
Hosties taient en un endroit sur l'autel , et
ayant reu commandement de les prendre lui
mme par les mains de la possde , il com
mena d'tendre le corps de cette fille qui est
d'une petite stature , lui posant une main jus
que dans une niche qui tait sur le tabernacle
o le Saint-Sacrement tait expos dans un
soleil d'argent , puis , la baissant , il prit sous
le pied de ce soleil un papier, et avec un trem
blement et un merveilleux respect le mit entre
les mains du Pre , qui le reut et trouva dans
ce papier trois Hosties, lesquelles il commanda
au Dmon d'adorer, ce qu'il fit d'une manire
qui toucha toute l'assemble. Dans cette action,
32 TRIOMPHE DE l'AMOUR DIVIN.
il tendit le corps de la possde , portant sa
main ce soleil , en telle manire , qu'tant
revenue soi , elle ne put jamais approcher
du lieu o elle avait atteint auparavant , et il
fut reconnu que le Diable lui avait tendu le
corps d'une demi-aune.
Ce succs causa une grandissime consola
tion au Pre , et l'anima beaucoup la pour
suite de son dessein; les Dmons, au contraire,
parurent extrmement humilis et abattus , et
nommment celui qui tait alors sur les rangs,
donnant le plus d'exercice.
THIOMrHE DB L'AMOUR DIVI. 33

CHAPITRE III.

Comment le Pre Surin ayant entrepris


de draciner les Dmons , seulement en
perfectionnant la Mre Prieure , fiit
lui-mme attaqu et obsd du Diable ;
et comment , par la force du Saint
Sacrement , il donna commencement
son affaire.

Jusqu'au temps de ce dfi que nous avons


racont au Chapitre prcdent, le Pre Surin
n'avait quasi fait que regarder la place et la
contenance des ennemis, sans pouvoir y faire
aucune entre : mais quand une fois la Mre
Prieure eut pris confiance en lui , et se fut r
solue de suivre entirement la direction de ses
Exorcistes, l'affaire changea de face, et com
mena tout de bon d'avoir avancement par
cette disposition de l'esprit de la Mre,
Le Pre btit son dessein et se proposa une
manire de procder en la culture de cette ame,
toute conforme celle de Dieu , usant de la
plus grande douceur qu'il lui tait possible ,
attirant cette ame aux choses de son salut et
perfection , et lui laissant en tout sa libert. Il
s'tudia de dcouvrir les mouvemens de la
grace qui se formaient de la semence qu'il avait
jete par son discours , et puis il avait soin de
les suivre. Son premier projet fut d'tablir dans
cette ame une solide volont de la perfection
intrieure , sans lui proposer rien de parti
culier, en traitant en gnral du bien qu'il y a
a..
34 iioMPHK se t'&davn Bivit.
d'tre Dieu ; quoi la Mre prenait audience
autant que Les Dmons le lui permettaient, et
peu peu le dsir d'tre entirement Dieu
se formait en elle. Le Pre , non-seulement
en ce commencement mais encore dans toute
sa conduite, garda cette pratique de ne lui rien
ordonner; et quoiqu'elle ft fort obissante et
qu'il vt ce qui lui tait ncessaire, il ne lui
disait nanmoins jamais directement : Faites
cela; et ne lui dclarait pas qu'il voult aucune
chose d'elle ; mais quand il tait question de la
mettre en quelque nouvelle pratique, il la dis
posait de longue main, l'invitait doucement, et
la conduisait , sans qu'elle s'en aperut , au
point qu'il le dsirait; si bien qu'elle tait la
premire faire les propositions , et par ce
moyen il vint bout , en peu de temps, de tout
ce qu'il voulait, persuad que c'tait l'amour
divin qui seul oprait en cette entreprise, et
que l'Esprit de Dieu ne gne point les ames,
mais que, par suaves attractions et douceurs, il
met nos curs dans ses filets.
Au bout d'un long temps, un des Dmons lui
confessa que cette manire de procder l'avait
supplant, et que s'il ft venu directement, y
proposant les choses mmement, il et form
des obstacles terribles et et prolong l'affaire
de beaucoup > l o ils disaient qu'ils n'avaient
jamais vu une ame aller si vite Dieu. En effet,
elle parcourut en peu de temps les trois voies
de la vie intrieure et spirituelle , de purgation ,
d'illumination , et d'union , et le tout avec tant
de libert , que nonobstant les grands travaux
qu'il lui fallut subir, elle ne perdit jamais la vue
de l'amour divin , qui tait le grand ouvrier
en cette besogne. Le Pre ayant donc conu
chaMh* iil. 35
quelque esprance de la misricorde , aprs
quatre mois d'attente , rsolut de mettre son
principal appui en Notre-Seigneur Jsus-
Christ oprant par sa grace au trs-saint Sa
crement , et conclut que s'il pouvait introduire
par la sainte Communion Notre- Seigneur en
cette ame , et faire qu'elle le ret avec fruit ,
peu peu ce Sacrement viendrait bout
de tout, et sparerait les Dmons; et d'autant
que depuis deux ans la Mre communiait
comme une bte , sans aucun sentiment de
pit , il prit pour but de faire en sorte que le
Fils de Dieu et une digne rception dans cette
maison o le Diable avait fait tant d'ordures et
de ravages , jugeant que ce serait assez d'ob
tenir quelque disposition convenable la gran
deur de Dieu et la dignit de cet Hte, lequel
tous les jours entrait dans un logis o ses en
nemis le bravaient avec insolence. Il prit donc
tche d'employer toutes les matines , au
lieu de l'Exorcisme, faire prparer la Mre
la sainte Communion, l'instruisant, l'mou
vant , et formant en ses oreilles , tant avant
qu'aprs avoir reu Notre-Seigneur , divers
colloques et pieux entretiens , lesquels peu
peu amollissaient son cur et l'attendrissaient
vers Dieu. Cela russit si bien , qu'en peu de
temps la Mre eut son ame toute change, et
la force de cette sainte Viande paraissait aux
yeux du Pre aussi distinctement et claire
ment , que l'tait celle du pain matriel sou
tenir le corps. Ce changement se faisait petit
petit, et le Pre voyait crotre la vigueur et la
dvotion en cette ame, la libert s'augmenter
et la tyrannie du Diable se diminuer, lequel
enrageait, voyant une claire destruction de son
36 TRIOMPHE DE LAMOCR DIVIN.
royaume ; si bien que le chef des Dmons pos
sdons (c'tait Lviathan) qui jusqu'alors ne s'
tait gures dclar et qui faisait agir sessuppts ,
voyant qu'il y allait du sien , rsolut de faire
une cruelle guerre au Pre , et de le mettre en
tel tat que par sa volont et celle des Sup
rieurs il ft contraint de sortir de Loudun.
Pour cela il brassa contre lui diverses inven
tions dont quelques-unes ne se peuvent bon
nement dire , d'autres se dclareront.
Une des principales fut de faire que le Pre
ft ou possd ou obsd par ses suppts , et
en cet tat travaill autant qu'il plairait Dieu
de le permettre; et se souvenant que le Pre
avait demand de porter le mal de cette fille
pour sa dlivrance , sachant que Notre-Sei-
gneur accorde souvent telles choses, il prit la
hardiesse de former un dessein qui ne s'est
jamais vu , qui fut de travailler et violenter
publiquement un Exorciste exerant sa fonc
tion. Dieu, pour le bien du Pre le lui per
mit , et continua de suivre l'ordre qu'il tient en
toutes ses uvres , qui est de permettre que
ceux qui doivent faire quelque chose pour lui,
soient humilis , cribls et anantis comme
son Fils qui succomba quant l'extrieur sous
les efforts du Prince des tnbres , avant qu'il
le chasst du monde. L'obsession que le Pre
souffrit fut la plus extraordinaire qui eut peut-
tre jamais t vue ; et hors la possession en
tire il ne se pouvait gures davantage. Il y
avait dj quelque temps qu'il tait obsd en
secret par Isacaron , et il est propos de par
ler de cette obsession particulire avant de
venir l'autre , car par les diffrentes choses
qu'il a souffertes, on verra de quelle impor-
CHAPITRE III. 3n
tance est la conqute d'une ame, et comment
Dieu laisse affliger les personnes qui il veut
faire du bien.
Voici donc premirement ce qui arriva au
Pre , depuis le mois de janvier jusqu'au Ven
dredi-Saint, que l'obsession parut en des effets
tranges extrieurs. Ce fut la nuit du 19 de
janvier, qu'aprs s'tre mis au lit, il se sentit
investi d'une chose qu'il ne pouvait douter tre
un Esprit, lequel par des effets qu'il n'avait
jamais prouvs l'mouvait trangement. La
manire tait comme d'un attouchement et
d'un feu qui de dehors pntrait les molles
et entrailles. Cela le surprit et l'affligea bien
fort , d'autant qu'il y avait plusieurs annes
que telles choses semblaient abolies en lui , le
Dmon voulait comme par force contraindre
l'ame se dclarer pour le mal. C'tait d'un
ct une horrible violence; mais , de l'autre,
un grand motif l'ame pour se dfendre ,
voyant le Diable arm contre elle , et qui vou
lait l'induire au consentement d'une chose
contraire sa volont et son devoir. Comme
le Dmon agissait en dsespr , marquant
plus sa rage et son dsespoir que sa ruse con
tre l'ame , il se dguisa en forme de ser
pent qui s'entortillait autour du corps du Pre
qui mit tout son recours Dieu , et sentit aus
sitt un secours fort extraordinaire de son
pouvoir ; car aprs que l'ame eut fait quelque
diligence l'extrieur pour rembarrer le Dia
ble par l'humiliation de sa complice, il se re
coucha en toute confiance; l'ennemi revint et
se rendit sensible sous la mme forme de ser
pent, s'entortillant dans les membres et faisant
des morsures afin doter le repos et d'inqui-
38 TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.
ter la puret. Le Pre alors trouva un mer
veilleux remde dans son recours la sainte
Vierge, en se figurant son image tenant le saint
Enfant Jkstts comme il l'avait vu en des tableaux.
Soudain que cette reprsentation ft tablie
en subsistance dans son imagination , il sentit
un abattement des forces de ce serpent infer
nal qui perdit toute sa vigueur. Nonobstant
qu'il multiplit ses morsures, passant et repas
sant sur les endroits du corps o il voulait
faire ses impressions, nulle de ses atteintes ne
donna jusqu'au sentiment , et dans peu tout
tant paisible, le Pre se rendormit.
Quoique cette sorte de tentation soit trs-
fcheuse et importune , le Pre Surin ne la
croyait pas nanmoins si prilleuse que les
autres tentations qui se coulent d'une faon
conforme la nature par des imaginations o
il est facile d'tre du.
Le lendemain, son reveil, le Dmon re
commena sa batterie ; le Pre eut recours au
mme remde qui lui succda aussi heureuse
ment , et aprs son oraison , il se rendit son
ordinaire l'Exorcisme. Il n'eut pas plutt
aperu l'ennemi sur le visage de la possde ,
qu'il l'attaqua par ces paroles : Quis te impe-
divit? Ces mots n'avaient de rapport qu' l'ac
tion secrte qui s'tait passe la nuit , et dont il
n'avait parl personne; et les ritrant avec
courage, le Dmon rpondit avec confusion et
rage : C'est Marie. Le Pre connut bien que
ce malheureux avait t arrt par l'opration
de la sainte Vierge , et alors il lui demanda
s'il s'tait aperu de la chose qu'il avait en son
esprit, et comment. Il rpondit oui; car, dit-il,
voyant que je ne pouvais oprer en la partie
CHAPITRE III; 3g
sensible, j'ai voulu monter en l'imagination, et
j'y ai trouv ce qui m'arrtait. Depuis, le Pre
se servit du mme remde qui lui donnait un
tel repos , que , comme le dit lui-mme ,
Nonobstant les prodigieux efforts et abomi
nables inventions dont le Diable tchait de me
molester , soudain que cette image tait for
me, je devenais insensible, et le Dmon sans
vigueur. Il est vrai qu'en une autre occasion
il fut oblig d'user d'autres remdes; ce fut
aprs avoir joui de l'avantage de celui- ci pen
dant six mois, durant lesquels il se moquait
de son ennemi; et non-seulement il en prouvai
la puissance contre Isacaron , mais encore
contre d'autres que celui-ci envoyait sa
place pour essayer s'ils russiraient mieux que
. lui. Il occupait son industrie particulire
couvrir et envelopper cette image, oprant
diversement en la fantaisie en en substituant
d'autres superficiellement, imprimant et obs
curcissant en telle faon l'esprit, qu'il n'y en
paraissait aucun vestige; pour lors il donnait
quelque atteinte ; mais soudain que l'Etoile de
la mer paraissait, ce qui ne tardait gures, la
tempte cessait.
Une nuit entre autres , il vint un Dmon
que le Pre connut tre un des plus puissans,
lequel voulut avoir la gloire de remporter la
victoire. Il agit avec tant de force avec un
corps qu'il avait emprunt, il violenta le Pre
avec un charme si puissant, qu'il semblait cou
ler jusqu'aux moelles , et il y avait esprance
qu'il donnerait grand sujet de souffrir : mais
le Pre fut ferme en la vue de son tableau , et
ne sentit aucune impression ; si bien qu'au
bout d'une demi- heure de combat, Use mit
4o TRIOMPHE DB L*AMOUR DIVIN.
parler ce Dmon avec une telle assurance ,
qu'il voyait bien qu'il en tait confus. Il sut
depuis que c'tait Lviathan lui-mme, prince
des Dmons, qui ayant tanc ses suppts de
leur peu de force , voulut leur enseigner comme
il fallait faire. D'autres Dmons -vinrent en
core , et l'un d'entre eux , parlant par la bou
che de la possde , ( sur le discours qu'il fai
sait aux assistans au sujet de la connaissance
que les Diables ont de nos penses , ) il lui dit:
Penses-tu que je n'aie pas vu tes tableaux? fai
sant allusion cette reprsentation dont le
Pre se servait contre leurs attaques.
Cette forme d'obsession n'tait pas seule
ment pratique par les Dmons dans les com
bats qu'ils lui livraient la nuit; mais encore
pendant le jour, l'espace de plus d'un an, soit
qu'il ft seul , ou avec la Mre Prieure , ou
avec les autres Religieuses , traitant des choses
de Dieu , et lorsqu'il pesait sur des vrits de
grande importance , le Dmon dclarait sa
rage en prenant la forme du serpent et lui
mordant la chair.
Il y avait d'autres oprations par lesquelles
ces malins Esprits l'incommodaient et l'exer
aient : ils lui causaient tantt des maux de
cur , et le plus souvent des oppressions si
continuelles, qu'il semblait prs d'touffer, et
cela d'une manire indicible. C'tait d'une fa
on qu'il ne pouvait douter que cela ne vnt
du Diable, lequel se rendait sensible lui de
plusieurs manires, et ne le quittait ni jour ni
nuit, courant par tous ses membres et dans ses
entrailles avec une telle vitesse, qu'il aurait pu
dire avoir des serpens dans le ventre. Lorsque
le Pre s'levait intrieurement Dieu, le Dia
CHAPITRE III. 4l
ble redoublait ses mouvemens, ou excitait les
douleurs, ou se formait tout--coup en ser
pent de la mme faon qu'une bte qui, quand
on le frappe, se retourne et mord autant qu'elle
peut.
Cette continuelle occupation que le Pre
avait avec cet Esprit immonde obsdant , et la
perptuelle guerre o il tait , lui fut trs-
avantageuse pour servir Dieu ; si bien que
souvent il disait au Diable , que loin que son
obsession lui ft dommageable , elle lui servait
beaucoup, et qu'il ne doutait point qu'elle ne
lui durt jusqu' la mort , puisque ce lui tait
un moyen de traiter sans cesse avec Dieu. Le
Diable enrageait de cela. Il commena ds lors
le connatre, et depuis il a vu trs-clairement,
qu'une personne qui se livre tout Dieu , toute
chose lui tourne bien, et que les effets de
la plus grande malice sont pour elle des occa
sions de profits , par la bont de Dieu qui em
ploie sa puissance et sa sagesse pour faire que
tout russisse l'avantage des ames qui com
battent pour sa gloire.
Un autre effet de cette obsession bien trange
et fcheux , fut un saisissement continuel de
cur et de tte, au moyen duquel le Diable
tenant les facults intrieures du Pre telle
ment lies et imprimes qu'il ne s'en pouvait
servir qu' grande peine , il avait toujours
comme un nuage sur l'esprit et une peine dans
la partie active de lame qui lui tait la vigueur
de la spculation et la force de l'action en trai
tant avec les personnes. Le Dmon avait fait
cela pour se venger du Pre , parce que , ds
le commencement qu'il prit charge de la Mre ,
il avait entrepris d'aider aussi toutes les autres
4a TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.
Religieuses et de les porter Dieu et l'tude
de la perfection , et il s'y employait de tout son
pouvoir, leur parlant de l'oraison et de la mor
tification, et surtout de l'usage des croix que
Notre-Seigneur envoie, leur faisant encore des
confrences toutes les semaines, o il traitait
des mmes sujets, quoi elles semblaient pren
dre grand plaisir et dont elles profitaient beau
coup. Cela fit un grand dpit ces Dmons ,
d'autant plus que toutes s'affectionnant l'orai
son et la pnitence, la face de la Maison chan
gea; car ces malheureux Esprits n'avaient pas
moyen de troubler la paix et l'ordre domesti
que comme par le pass. L'exemple de la Mre
Prieure donna le branle tout cela, le Pre
leur ayant fait voir que , nonobstant leur pos
session, elles pourraient encore beaucoup sur
les Dmons. Il s'mut une ferveur parmi elles ,
et il y en a quelques-unes qui ont russi de
grands effets.
Or comme le Pre travaillait cela de tout
son pouvoir, cette obsession l'en rendit du tout
incapable pendant long-temps. Mais quoiqu'il
ne pt plus ni exorciser ni faire aucun fruit
par ses paroles et ses discours, dont il n'avait pas
plutt form l'ide que soudain elle lui tait
te, demeurant stupide et sans vigueur, sen
tant manifestement que le Dmon lui cachait
les espces en les retirant, ou s'il voulait faire
quelque effort pour les conserver, il tait saisi
au cur et forc de tout quitter l, il se pro
posa cependant de rester Loudun , en faisant
ce qu'il pourrait, jusqu' ce que Notre-Seigneur
y mt ordre. Il trouva moyen de servir la
Mre Prieure, en demeurant genoux devant
le Saint-Sacrement auprs d'elle , faisant orai
CHAPITRE III. 43
son ou lui appliquant le Saint-Sacrement sur
la tte, l'ayant enferm dans une petite bote
d'argent, en sorte qu'il ne pouvait arriver au
cune irrvrence par l'insolence des Dmons.
Eux cependant se moquaient de lui , exaltant
leur puissance , et le provoquant parler
comme devant , lui demandant o tait ce cou
rage , cette facilit d'loquence et les autres
choses qui lui donnaient l'avantage ; cela hu
miliait extrmement le Pre, sans lui ter la
confiance.
Il avait toujours assez de force pour la Mre
Prieure , quoique lentement , et mettait son
espoir la disposer la communion qu'elle
recevait quasi tous les jours, et Dieu permettait
qu'il pt soutenir l'esprit de la Mre son
avancement spirituel. Comme il attendait de se
voir soulag de ses travaux pour parfaire son
uvre , il tomba en d'autres plus grands , l'ob
session qui jusques-l tait secrte devint pu
blique , et fut suivie d'effets plus notables qui
pensrent ruiner toute l'affaire ; car comme les
Dmons jugeaient bien que tout ce qu'il en
durait n'tait pas suffisant pour le faire rsou
dre quitter l'entreprise, et qu'il ne se sou
ciait de rien que d'tre comme il plairait Dieu
de le mettre, ils rsolurent de faire des choies
capables d'obliger les Suprieurs l'ter de l,
et de donner crainte tous ceux qui pour
raient tre l'avenir employs exorciser la
Mre Prieure. Ce fut Lviathan lui-mme qui
voulut obsder le Pre, ou le possder, s'il
pouvait, se proposant de faire voir tout le
monde un effet si nouveau, qu'un Ministre de
l'Eglise ft tourment par le Diable en emplo
yant son ministre pour le chasser. Il l'entre
44 tfRIOMPH DE L'AMOR DIVIN.
prit donc, et Dieu le permit pour sa gloire , et
pour le plus grand bien du Pre, qui en reut
une grande humiliation et un grand sujet de
se mpriser soi-mme.
La premire attaque se fit le jour du Ven
dredi-Saint, dans la maison des Religieuses , et
seulement en la prsence des autres Pres de
la Compagnie et de quelques sculiers, officiers
de M. de Laubardemont. Le Diable avait me
nac le Pre, quelques jours auparavant, qu'il
lui ferait faire la passion ; et de fait il le fit
souffrir beaucoup durant cette semaine , nom
mment ce jour du Vendredi-Saint. Comme il
se fut retir seul aprs la collation, il sentit
de grands maux de cur, qui enfin aboutirent
un grand tourment de ses membres et puis
sances, en sorte qu'il commena se dbattre
et tordre le corps comme une personne poss
de, avec certains transports et frmissemens
de violence, ce qui tonna si fort tous les assis-
tans, qu'ils le crurent possd. Il est vrai qu'il
avait toujours l'usage de la raison libre, mais
on ne l'et pas jug aux actions tranges
qu'il faisait. Il se portait la main la bouche
pour se mordre , il s'agenouillait avec des im
pressions extrieures d'une si grande violence,
qu'il ne savait que devenir; il avait pourtant le
profond de l'ame fort content , et n'avait au
cun souci de cela , se moquant en son intrieur
de l'opration du Diable. Les Pres qui se trou
vaient prsens l'exorcisrent , et force de
conjurations firent retirer les Dmons, et le
Pre revint son premier tat , et reposa la
nuit sans que les visites ordinaires des Diables
qui ne manquaient jamais et ne lui ont jamais
manqu l'en empchassent. On pensait que ce
:. '
>. '
CHAPITRE III. 43
ne serait rien; mais les mmes effets reparu
rent en public.
Premirement, dans l'Exorcisme, comme il
prononait les paroles ordinaires ou faisait le
commandement aux Dmons , tout--coup il
perdit la parole , et se sentit li de telle sorte ,
qu'il ne pouvait profrer un mot ; alors un
Prtre apporta le Saint-Sacrement dans une
bote d'argent; soudain que la bote avait tou
ch ses lvres il recouvrait la parole ; cela ar
riva cinq ou six fois de suite , dans un Exor
cisme o M. l'Evque de Nismes, qui tait
pour lors Loudun , y fut plusieurs fois , en
proposant et lui appliquant lui-mme le Saint-
Sacrement, ou commandant au Dmon de le
quitter.
Le Pre , disant la Messe dans la Chapelle
des Ursulines , fut arrt tout court , et ne
pouvait parler. Il fallut qu'un Exorciste vint
faire commandement au Diable de le laisser,
et il acheva la Messe. Mais ceci n'est rien au
prix des choses qui survinrent dans la suite ;
d'autant que les Dmons , la vue des per
sonnes qui venaient de toutes parts aux Exor-
cismes comme un thtre le plus ouvert de
la France , par une invention pouvantable
saisissant le Pre de la manire qu'ils s'insi
nuent dans les corps quand ils ont permission
de les vexer , le faisaient changer de conte
nance , l'mouvaient et le contraignaient de
tomber terre , o il tait forc de se dbat
tre, tourment et agit de telle sorte, que les
remdes ordinaires taient inutiles. Quand il
tait saisi, il sentait en son intrieur une vh
mence laquelle il ne pouvait rsister , et n'a?
vait repos que sur le pav o il tait enclin
46 TRIOMPHE DE L*AMOUR DIVIN.
fortement se rouler, et l il jetait des cris
pouvantables avec des frmissemens et trem-
blemens qui le faisaient sauter , se trouvant
comme avoir une ame nouvelle qui lui donnait
des inclinations fort loignes des siennes.
C'tait le Dmon qui se liait son ame d'une
faon si troite , qu'il semblait que ce fut non
un Esprit tranger, mais le sien propre. Selon
l'une de ces ames, il tait en grande et pro
fonde paix et fort intimment uni Dieu, sans
souci de tout ce qui se passait ; et suivant l'au
tre , il tait en une extrmit de misre et en
un malheur irrmdiable. Par l'instinct de cette
ame paisible , il tendit le bras pour avoir le
Saint-Sacrement que les Exorcistes lui prsen
taient ; et par l'impatience de l'autre, qui sem
blait tre lui-mme, il repoussait de celle-ci
en mme temps Notre-Seigneur comme d'une
chose qui lui tait odieuse et contraire. Il jetait
des exclamations de voix , qui rpondaient
galement un dsir vhment d'tre Dieu ,
et une aversion de Dieu tout extraordinaire.
Quand par le commandement de quelqu'un
des Exorcistes il faisait le signe de la croix
sur sa bouche , il lui survenait soudain un
mouvement qui lui faisait saisir le pouce de
quelques Exorcistes , et il disait des choses ca
pables de donner de l'affliction aux Dmons
qui le travaillaient et qui ressentaient vivement
l'effet de ses paroles, comme s'il les et dites
lui-mme, et en mme temps il se moquait de
ces ressentimens comme d'une chose qui ne le
regardait pas.
Cela lui a fait voir qu'il y avait bien des
Dmons et de bien diffrens dans une domina
tion , quoiqu'elle ne soit qu'une substance.
CHAPITRE III. 47
Une chose qui parut singulire , ce fut de
voir que le Dmon passait tout soudainement
du corps de la Mre Prieure, en celui du Pre,
puis retournait d'o il tait parti. Cela parut
trs-notablement lorsque M. le Duc d'Orlans
frre du Roi , vint Loudun ; le Pre en sur
plis, tant lui parler, la. Mre parut dlivre,
et lui fut soudain frapp d'un coup dans le
cur qui le renversa par terre , d'o voulant
se relever il fut de nouveau rejet sur le pav
en prsence de Son Altesse et de.saCour; les
Exorcistes s'occupant soulager le Pre en un
moment, la Mre Prieure changea de visage,
et devint horriblement monstrueuse; ce qui
donna une grande pouvante une personne
qui lui parlait alors ; et en mme temps le Pre
se trouva dlivr , se releva , et alla poursuivre
l'ennemi qui occupait la Mre , ensuite ils de
meurrent libres.
Quand le Pre tait boulevers par l'opra
tion du Diable , les Dmons des autres poss
des faisaient des rises sur lui , et se mo
quaient, en disant : Ne fait-il pas beau voir
cela , monter en chaire aprs s'tre roul en la
poussire ? C'taient surtout ceux de la Mre
Prieure qui s'en rejouissaient le plus : ils di
saient mille insolences contre le Pre, et triom
phaient de telle manire , qu'ils n'attendaient
que l'heure qu'on l'terait de son emploi comme
incapable de le continuer ; en effet il tait r
duit une telle impuissance qu'il n'avait quasi
aucune de ses actions libres; il n'avait que le
pouvoir de se tourner intrieurement vers
Dieu; cela mme ne lui dura gure, car Dieu
laissant agir les Dmons proportion de leur
puissance quoique avec limitation convenable
48 TIUOMPHE DE L'AMOUR DIVIN.
sa bont , Lviathan faisait des oprations plus
fortes et plus pntrantes qu'Isacaron et que
tous les autres Dmons. Il mit un lien si puis
sant aux facults du Pre , qu'il fut environ
un mois sans pouvoir faire un acte ni adres
ser ses regards vers Dieu , si ce n'est rarement.
Quoiqu'il dt la Messe et ft oraison, il demeu
rait aussi fixe et roide que s'il et t un mar
bre , sans pouvoir fixer son cur aucun
mouvement qu'il pt bien reconnatre. Il avait
un profond agrment de l'ordonnance divine,
et traitait avec la Mre Prieure des choses de
son ame, sans savoir comment; n'ayant quasi
point de connaissance ni de conception for
mes, il semblait que le secours que Dieu lui
fournissait pour rendre cette charit la Mre
venait par un canal drob et par une voie
occulte qui faisait que lui-mme ne participait
pas aux choses qu'il disait , et qui cependant
opraient beaucoup en la Mre.
Le Dmon qui obsedait le Pre , lui rpan
dait encore au cur des amertumes si extrmes
et si dsolantes, qu'il lui semblait que toutes les
cratures taient en deuil, et qu'il nageait dans
une mer d'absynthe. Cela durait quelquefois
huit jours, pendant lesquels il avait de grandes
douleurs de tte , bien diffrentes de celles
qu'il avait eues autrefois, et des pesanteurs si
grandes en tous ses membres , que sensible
ment le Dmon se mettait dans ses jambes, le
molestait , et le mettait hors d'haleine , seule
ment pour aller des Ursulines en son logis ,
qui tait tout proche. Il lui donna pendant
trois jours un mal de tte si violent et si aigu ,
accompagn d'une intrieure pressure dans
l'esprit , qu'il en tira un motif qui lui servit
-
CHAPITRE III. 49
toute sa vie pour apprhender la domination
du Diable, et combien c'est chose horrible de
tomber en sa puissance. Il semblait que le
Diable , mesure qu'il lui donnait des lance-
mens de douleur, lui imprimait en l'oue in
trieurement ces paroles : Il faut quitter la
Prieure , et on te laissera en paix. Mais le Pre
se sentait au milieu de son plus grand travail
pouss souffrir davantage, ce qui le faisait
revenir toujours plus anim que devant et
plus dsireux de souffrir. Il sentait mme cro
tre ce dsir au-del des bornes, il sautait, et
chantait quelquefois, par la vhmence de ce
dsir, des paroles conformes son affection ;
mais bientt le Diable lui saisissait la parole et
lui pressait si fort la poitrine, qu'il ne pouvait
plus chanter. Le Dmon plus enrag que ja
mais l'empchait de porter la main aux vian
des, quand il prenait son repas, et lui arrtait
le bras quand il voulait boire.
Pendant tout le temps de l'obsession , le
Pre sentait la rsidence du Dmon en son
corps au-dessous de l'estomac o il se rendait
toujours sensible par une petite dmangeaison ,
et de l il se rendait dans tous ses membres ,
quand il voulait agir. Les effets publics de cette
obsession durrent depuis Pques jusqu' la
Pentecte, temps auquel le Pre Provincial
vint Loudun pour voir ce qui se passait, et
nommment l'tat du Pre Surin. Les Dmons
s'taient rservs de faire merveille, et de tra
vailler le Pre en sa prsence, pour le mou
voir le retirer de son emploi: mais ils furent
bien tromps ; car comme en l'Exorcisme que
le Pre fit devant son Provincial le Diable l'eut
menac de le mettre par terre , le Rvrend
1. 3
5 TRIOMPHE DE l'AMOUR DIVIN.
Pre Provincial le lui d,fiendit par le droit qu'il
avait sur le Pre, et sejU l'arrta tout courte
car comme il se fut couch sou ordinaire et
que le Pre eut senti les premires atteintes ,
il s'aperut que cela en demeurait l. Si bien
que depuis il n'arriva rien la vue du peuple ;
ensuite le Pre Provincial s'en retourna de
Loudun sans emmener le Pre Surin. Les D
mons en eurent un grand dpit , et Isacaron
dit que le bon ange du Pre l'avait empch de
le travailler devant son Provincial ; qu'en toute
cette obsession il n'y faisait que de la perte ,
d'autant que donnant exprience au Pre des
manires de procder qu'ils tiennent en vexant
et possdant les hommes, il le rendait capable
d'assister ceux qui taient opprims ou le se
raient par eux , et en qui d'ordinaire ils font
leurs oprations qui sont difficiles connatre
et qu'on ne peut bonnement savoir qu'aprs les
avoir prouves. En effet , cela donna une si
grande facilit au Pre de remdier tant au
besoin de la Mre Prieure qu' celui des au
tres personnes affliges de l'Esprit malin, qu'il
lui semblait voir clairement tout ce qui se pas
sait en elles.
TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN. 5l

CHAPITRE IV.
. De la rsolution que prit la Mre Prieure
de se donner totalement Dieu , et
comment Dieu commena lui faire
de grandes grces , la Mre s'tant
livre l'oraison et la pnitence.

Nonobstant les obstacles du Diable , le Pre


poursuivait toujours son dessein , qui tait de
rendre l'esprit de la Prieure parfaitement assu
jetti Dieu. Il avait mis son principal appui
en la puissance de Notre-SeigneurJsus-Christ,
lequel il tchait faire entrer en la Mre par
l'usage du Saint Sacrement; et quoique la vio
lence de l'obsession le dtournt beaucoup ,
Dieu lui donnait pourtant assez de force et de
libert pour prparer lame de la Mre cette
disposition qui consistait tre attentive au dis
cours qu'il lui faisait tendant former entire
rsolution de donner place au vouloir Divin,
une parfaite puret de cur et un total aban
don de soi l'empire de la grace. Ses discours
taient interrompus par mille inventions et in
solences que le Dmon pratiquait ; mais le Pre
croyait avoir beaucoup gagn , quand , aprs
six heures de travail et d'attente , il pouvait
procurer la Mre un quart- d'heure de vraie
libert pour former des actes qui la portaient
recevoir Notre-Seigneur Jsus-Christ; (car
d'une demi- libert, avec un mlange d'obscur
cissement et de dgot , que le Diable nile
tant qu'il peut en ceux o il a du pouvoir , le
5 a" TRIOMPHE DE L AMOUR DIVIN.
Pre n'en faisait pas grand tat. ) Il sentait que
Dieu lui communiquait une secrte vigueur en
sa parole , qui passait au travers des obstacles
des malins Esprits, et donnait au cur de la
Mre, en oprant en elle, la disposition qu'il d
sirait; et si cette vigueur lui manquait, quand
il et dit la plus belle chose du monde, il n'a
vanait rien du tout , la Mre demeurant in
sensible. Ainsi chaque jour un quart-d'heure
lui tait beaucoup , et durant l'espace de six
semaines il se fit un tel changement en la
Mre , qu'elle commena de dsirer se don
ner tout--fait Dieu ; si bien qu'un jour sor
tant de la sainte Communion , comme le Pre
l'aidait faire une action de graces, parlant
son oreille , et lui formant des colloques avec
Notre-Seigneur , il prit une grande imptuo
sit d'esprit la Mre, qui lui fit dire ces pa
roles : Ah , mon Pre , aujourd'hui je choisis
et je prends entre vos mains la croix de mon
Sauveur Jsus-Christ , et je me livre lui pour
la porter jusqu' la mort. Elle le disait avec
efficace, car ce fut un coup mortel pour le
Diable , lequel incontinent la saisit et avec une
grande rage la jeta par terre , vautrant et rou
lant son corps d'une faon trange. Depuis ce
jour , cette ame n'a recul en chose qu'elle a
cru ncessaire au service de Dieu. Ce fut la
donation qu'elle fit de soi-mme son Cra
teur , laquelle le Pre avait tant dsire. Il crut
qu'elle pouvait tout esprer de Dieu , aprs ce
choix fait entre ses mains ; c'est pourquoi il
ne douta plus que Notre-Seigneur ne voult
favoriser de ses graces une ame qui lui tait
si librale.
Dans peu de jours la Mre sentit des rao
CHAPITRE IV. 53
tions de . cur qui l'attiraient la pnitence ,
et.d^t,au Pre, qu'elle sentait en son intrieur
qg:})ieu la voulait entirement convertir , et
q^il lui donnait des dsirs d'aller lui par la
penitence. Le Pre connut que c'tait un mou
vement de la grace , et ne voulut pas en presser
l'excution , attendant que l'ame y ft porte
fortement. Or bientt aprs il arriva une
qfibs.iquj' apporta un grand changement en
elle , .et qui ft une entire ouverture au plus
profond de son cur Dieu ; ce fut que ,
comme le Pre tchait par ses propos de fo
menter l'esprit de Dieu et de prparer le cur
de plus en plus , sans imposer aucune pratique
particulire , en attendant toujours qu'il plt
Dieu de faire davantage , un jour qu'il n'y
avait personne l'Exorcisme, la Mre tant
au pied du Saint Sacrement , lie sur un banc
l'ordinaire, cause des fureurs o les Diables
la mettaient , et le Pre tant auprs d'elle
genoux devant Notre-Seigneur , elle eut une
opration divine qui la mit hors d'elle-mme,
et elle demeura ravie environ un quart-d'heure,
o elle eut une vision qui lui changea tout--fait
l'tat de son ame. Il lui sembla qu'elle avait
t porte en un moment devant le trne de
Dieu , ou elle se vit en la prsence de la divine
Majest en grande crainte : l toute sa vie lui
fut reprsente , tous les replis de sa con
science lui furent dvelopps , et elle se trouva
en une si grande confusion et angoisse , atten
dant le jugement de Dieu , qu'elle ne pouvait
subsister. Elle connut et sentit clairement com
bien l'impuret de la crature a d'opposition
la puret de Dieu , et la seule prsence de
Dieu lui semblait tellement insupportable ,
54 TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.
que , pour la faire , elle se ft jete entre les
mains des Dmons, qui taient l , ce lui sem
blait , pour se saisir d'elle. Elle entendit en
ce peu de temps et exprimenta quantit de
choses qui seraient fort longues dduire.
Comme cette opration fut passe, Dieu
permit aux Dmons de l'inquiter comme si
vraiment elle et t livre leur puissance :
si bien que le Pre vit un spectacle qui l'tonna
beaucoup , car cette fille tant en son bon sens
se comportait comme une personne dj juge
et condamne de Dieu , avec de telles lamen
tations et gmissemens , qu'il ne la pouvait au
cunement consoler; le Diable agissant par l'im
pression violente lui persuadait qu'elle tait
vraiment perdue ; et comme la vision s'tait
grave jusqu'au fond de l ame , il oprait sur
elle violemment , et Dieu continuait lui im
primer des regrets d'une grande contrition et
d'un ardent dsir de lui , parmi les dsespoirs
que les Diables lui faisaient sentir. C'tait une
chose trange de la voir , car cela dura cin
quante jours, au bout desquels son ame prit
force et se rangea peu peu une soumission
entire Dieu par les voies suivantes.
Elle eut premirement des attraits si grands
la pnitence , qu'elle pensait que Dieu la
gagnerait par l. Le Pre attendit que la voie
de Dieu ft plus pleinement claircie , et t
chait seulement de porter son esprit faire un
choix absolu de Dieu pour dpendre tellement
de lui, qu'elle voult se dmettre de toute
libert entre les mains de celui qui , par ses
mouvemens , conduit les ames qui s'y aban
donnent. Leurs propos n'taient que de cela,
et des artifices du Dmon , qui ne tendait qu'
refroidir cette rsolution.
CHAPITRE vr. 55
Quelque temps aprs la vision , le Pre
forma le dessein et entreprit de combattre les
empchemens qui se pourraient trouver en
l'ame contre les oprations de la grace , dans
lesquels le Dmon s'tait rang ; en sorte que
les prenant l'un aprs l'autre, la place ft ren
due la possession de Dieu. Il s'avisa donc
qu'un des empchemens les plus apparens et
ordinaires qui fussent la Mre , tait une cer
taine gaiet et libert de nature qui la rendait
en sa conversation porte rire , et l'loignait
grandement de l'esprit srieux avec lequel il
faut prendre les choses de Dieu. Il vit que cet
esprit tait trs- contraire au dessein d'une vie
parfaite , et que le naturel demeurait toujours
en sa vivacit, et incapable de la componction
du cur avec laquelle il faut se convertir
Dieu. Il y avait un Dmon , nomm Balaam,
lequel avait pris son sige en cette humeur ,
et, cause de l'inclination naturelle de la Mre,
l'occupait quasi continuellement. Quand il la
possdait, ce n'tait que jeux et bouffonne
ries , et quand il lui laissait la libert , elle re
tenait toujours cette humeur en sa vigueur ,
et conservait l'indvotion et la rise du cur
la moindre occasion ; de sorte que tout ce
que le Pre avait pu btir tait dtruit en
moins de Tien. Le Pre jugea bien qu'il fallait
attaquer cet Esprit de vive force , et se servir
de l'inclination que Dieu avait donne la
Mre pour la pnitence et qu'il lui avait mise
dans le cur. Il tcha d'abord de lui faire voir
combien cette humeur lui tait prjudiciable ,
et la fit entrer en une grande horreur d'elle-
mme , si bien qu'elle vint dsirer fortement
de se dfaire de son ennemi. Le Pre la voyant
56 TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.
si bien rsolue, lui demanda si elle avait l'usage
de quelques pnitences ; elle lui confessa que
non, et que depuis la Tenue des Dmons, elle
s'taitvue incapable d'en pratiquer aucune; mais
que s'il jugeait que cela lui ft convenable , elle
n'tait plus elle , et lui obirait en tout ;
qu'elle trouverait une discipline et une haire ,
et qu'elle avait une ceinture de cuivre avec
des pointes. Le Pre lui demanda si, quand le
dmon Balaam la viendrait saisir par son esprit
bouffon, elle aurait (bien le courage , au cas
qu'il lui restt un peu de libert , de prendre
la ceintnre et de la porter quelque temps pour
amortir la gaiet qui l'assaillirait, surmontant
en cela la nature qui servait d'occasion au
Dmon. Elle le promit , et soudain survint ce
Dmon , comme si tout tait perdu , disant
que non , et qu'il l'en empcherait bien ; mais
tant congdi , il laissa une impression dans
la Mre , d'une extrme apprhension de cette
pnitence , la rsolution demeurant nan
moins d'obir.
Peu aprs la Mre tant la rcration , le
Diable ne manqua pas de la surprendre , en
retenant ces apprhensions vives et donnant
une forte inclination de se rjouir avec les
autres Possdes. Il y eut un grand combat en
elle pour la quitter, le Dmon persistant et
faisant semblant de ne s'tonner point ; nan
moins comme son soutien tait dans la na
ture qui tait moleste par cette peine , peu
peu il se retira , et laissa la Mre libre, qui
soudain fut merveilleusement rcompense de
Notre- Seigneur , car elle demeura une heure
en grande paix et lumire en l'oraison ; ce
qui lui donna une telle force et vertu , qu'elle
CHAPITRE IV. ,
en parla le lendemain au Pre comme d'une
trs- grande grace , disant que depuis qu'elle
tait possde , elle n'avait pu faire oraison que
pour lors. Cela lui augmenta le dsir de com
battre , et le Dmon aussi de son ct se porta
lui livrer la plus forte bataille.
Le lendemain , sur la fin de l'Exorcisme ,
elle demeura grandement faible, comme toute
rompue par les membres ; elle faisait compas
sion au Pre , tant elle tait abattue. Le Pre
se doutant que ce ft un artifice du Dmon
pour jouer son jeu avec assurance , voulut y
remdier , et disposa la Mre rendre un bon
combat. Il lui demanda donc , si au cas que
Balaam l'attaqut encore , elle aurait le courage
de se dfendre. Elle rpondit qu'en l'tat de
si grande faiblesse o elle tait , il n'y avait
pas apparence de prendre cette ceinture qui
lui tait entre dans la chair bien avant , le
jour prcdent , nanmoins qu'elle obirait jus
qu' la mort. Le Pre , avec une grande peine
et rsistance , lui ordonna de prendre sa cein
ture , et la renvoya si faible , qu'elle ne pouvait
se soutenir. Il se retira , et pensant au rude
commandement qu'il venait de lui faire, et crai
gnant qu'elle ne le pt accomplir , il se rsolut,
aprs avoir balanc , rvoquer son ordre. Il
retourna donc , et ayant appel la Mre , il la
trouva fort pensive , mlancolique , et tra
vaille de douleurs , et aprs avoir sond son
cur , il lui dit qu'il suffisait qu'il et prouv
son obissance , et qu'elle ne prt point la cein
ture. Alors elle lui dit : Ah ! mon Pre , vous
vouliez condescendre ma nature ; hlas , non ,
je vous prie , suivez les mouvemens que Dieu
vous donne. Le Pre fut fort consol de cette
3..
58 TRIOMPHE DE LAMOtJR DlVIS.
rponse , et vit bien qu'il avait t tromp ; et
le lendemain le Dmon lui confessa la vrit.
Il dit donc la Mre : A la bonne heure ; et
que , puisque Dieu lui donnait le courage ,
elle rsistt son ennemi. Aussitt survint Isa-
caron avec grande rage , en tmoignant que
cette manire de procder allait ruiner ses affai
res. Peu aprs , le Pre tant retir , elle prit la
ceinture , et comme elle se promenait au jar
din , sentant l'effet de la pnitence contre Ba-
laam , voici une attaque furieuse d'Isacaron ,
la provoquant la lubricit d'une telle manire,
que la ceinture ne servait de rien pour la r
primer. C'tait un aide que le malheureux ap
portait son compagnon , pour altrer l'esprit
dela Mre, laquelle se voyant ainsi poursuivie,
conut un gnreux dpit contre elle-mme ;
et parce qu'il tait tard et que ses Surs taient
retires , elle alla prendre sa discipline , et s'-
tant mise au chur devant le Saint Sacrement,
elle traita si rudement son corps, que l'ennemi ,
aprs avoir Ion g- temps tenu bonne mine, fut
contraint de se retirer , et de laisser celle qu'il
tentait entre les mains deNotre-Seigneur, qui
la consola et rjouit son esprit par sa grace
extraordinaire. Le lendemain elle fit au Pre
le rcit de tout ce qui s'tait pass ; il recon
nut , la contenance des Dmons , qu'ils taient
tout honteux de la victoire qui avait t rem
porte sur eux. Ils ne se rebutrent point ce
pendant de ce mauvais succs , mais rsolurent
de donner un assaut plus violent encore.
Il arriva qu' deux ou trois heures de l , la
Mre perdit une si grande quantit de sang par
le nez, trois diverses fois, dans l'espace de
cinquante heures , qu'il semblait que les veines
caAfrfKB if. 5g
fussent puises. 11 lui en resta une telle d
bilit, qu'elle fut contrainte de se mettre au lit,
o le Pre fut la voir ; il la trouva en effet
malade , et on et dit qu'elle le serait long
temps. Sur le soir le Dmon prit son temps 0
et Balaam commena lui donner une envie
de rire dans son lit, et le dsir d'avoir de la com
pagnie pour se dilater en une vaine joie. Cela
et sembl peu de chose en une personne qui
n'et pas t rsolue , vu la ncessit et l'indis
position : mais la Mre connaissant que cette
ncessit tait procure par le Dmon , qui lui
inspirait cette gaillardise , dsireuse d'tre
fidle Notre-Seigneur, et sans avoir gard
son infirmit , s'arma de sa ceinture ,. qui n'tait
pas une petite mortification , d'autant que,
pour l'ordinaire , elle lui faisait des ouvertures
dans la chair , laquelle elle avait plus dlicate
que l'ordinaire. Ce remde abattit la belle hu
meur o Balaam voulait la mettre , et ayant
pass quelque temps avec Notre-Seigneur en
grande suavit, elle tcha de s'endormir.
Environ minuit, voici xme plus furieuse se
cousse que la premire ; car Isacaron , voyant
que la malade ne pouvait presque se remuer
de faiblesse , conclut qu'il la pouvait tenter
son aise , et la faire brler de son feu , sans
qu'elle le pt teindre. Il commena donc
la presser , ce qui surprit beaucoup la Mre ;
mais comme elle vit que c'tait une guerre ,
esprant que Notre - Seigneur lui donnerait
des forces, et prenant sa discipline, elle descen
dit au Choeur j si bien et si dextrement, qu'elle
ne fut entendue de personne , quoique ses
Surs couchassent en sa chambre. Comme
elle se mit se dfendre , et que l'ennemi ne
6o TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.
vouloit pas lcher prise , et la faisait parfois
dfaillir, elle continua long-temps , et enfin la
place lui demeura , et aprs avoir fait une
longue oraison , elle se remit dans son lit , o
le lendemain elle tait encore , non sa libert ,
mais au contraire trouble du diable Isacaron ,
qui se dlectait comme si c'et t un malade.
Le Pre averti que la Mre tait encore mal,
monta en sa chambre , et trouva que c'tait
Isacaron qui faisait ainsi le languissant ; et
comme il voulait le faire retirer par ses com-
mandemens ordinaires , et que ce Dmon con
tinuait toujours se plaindre , il sut de lui-
mme tout ce qui s'tait pass la nuit ; de quoi
le Pre se moqua de lui , disant que son temps
tait pass , et qu'il ne ferait plus d'outrage
la puret de cette fille , qu'il ne lui en cott
bien cher ; car ce Dmon avait souvent con
fess au Pre , que quand il tentait une ame
et qu'elle se dfendait par la pnitence , les
coups tomboient sur lui par un ordre de la
justice divine ; et que soit par le ministre des
bons Anges , soit par une autre voie , les D
mons taient chtis en semblables occasions.
De fait , il racontait que comme il informait
Lucifer du mauvais succs qu'il avait eu en
l'autre bataille avec la Mre , et que la peine
tait trop grive , il ajouta : Lucifer ne sait
pas avec quelle puissance Dieu aide les ames
en la loi de grace , et combien nous avons
souffrir dans les entreprises que nous faisons
contre elles. Nous avions du pouvoir avant la
venue du Fils de Dieu , mais la mort de Jsus-
Christ , nous fmes bien lis aux enfers , et
quand nous nous embarquons tenter les ames,
nous nous hasardons de grands supplices.
CHPITBE IV. 6l
Aussi le Pre sachant cela , et voyant la grace
que Dieu, faisait la Mre , disait toujours
ce Dmon , qu'il le rendrait misrable et lui
ferait bien payer toutes les insolences qu'il
avait faites en cette possession , lesquelles sont
incroyables ; et en effet il les paya bien cher ,
comme on le verra.
Le Dmou s'tant enfin retir , la Mre re
vint elle , et se trouva gurie, comme si elle
n'avait pas perdu une goutte de sang; il y avait
lieu de s'en tonner , vu qu'elle en avait vers
en abondance , comme il a t dit. Elle ra
conta pour lors au Pre son aventure de la
nuit passe , conformment la dposition
qu'Isacaron en avait faite.
Aprs ces exploits , les Dmons s'avisrent
d'tonner le Pre par diverses inventions ;
entre autres , ils firent un charme horrible , par
lequel , pendant huit jours , la Mre devint tout
autre qu'elle n'tait ; son visage parut d'une
rare beaut , mais affecte, et avec des attraits
et des rayons dans ses yeux et toute sa figure
qui surpassait l'ordinaire de la nature , sa pa
role toute change avec des propos emmiells,
son port et sa contenance tout autres. Elle
faisait mille insolences au Pre aux Exorcis-
mes ; mais les principales taient voix basse
et la drobe , quand le monde tait retir.
Le Diable pensait par-l dgoter le Pre , et
lui faire har cette fille ; mais , au contraire ,
Dieu lui fit la grace de ne s'en soucier aucu
nement, et de passer par-dessus tout , comme
si ce n'et t rien. Il se souvenait que la cha
rit va partout , et souffre tout; il ne recevait de
tout cela aucune autre impression pnible,
que la compassion pour cette pauvre Religieuse;
6a THIOMPHE DE L AMOUR DIVIN.
il l'aimait comme sa fille , et il n'et pas eu
plus de douleur de la voir gorge , que de la
voir en cet tat. Enfin le charme cda aux
Exorcismes , et il semble que ce ft en une
communion , que le Diable perdit sa force de
continuer ce malfice.
Aprs ceci , le Pre se remit combattre
d'un mme train Isacaron et Balaam, qui se sou
tenaient l'un l'autre. La Mre avait pris rso
lution de ne leur point cder en quelque tat
qu'elle ft , et de leur rsister par les armes
de la pnitence , quand elle et d se mettre
en pices. Cette rsolution leur fit perdre cou
rage, et ils se crurent perdus. De fait, en moins
de quinze jours , Balaam fut tout- -fait sur le
carreau , et la Mre eut une telle puissance
sur lui , qu'il n'avait plus le pouvoir de la
troubler ni de traverser ses dvotions. Une fois
seulement , la Mre ayant nglig de rsister
un petit commencement , il prit son avan
tage , et l'occupait si bien , que le Pre tant
venu pour exorciser , et trouvant le Dmon
occupant la Mre , il en fut bien tonn, mais
saisi d'un zle qui le prit tout coup , il donna
un soufflet au Diable , qui en fut si confus,
qu'il fut oblig de se retirer. La Mre remer
cia fort le Pre , et le pria d'en user ainsi et
de la traiter en toute rigueur quand elle serait
en semblable dsordre , avouant la cause de
son mal , qui tait cette lgre connivence.
Isacaron fut aussi bientt rang la raison par
la mme voie, si bien que la Mre acquit une
grande paix de ce ct-l , et une libert nom-
pareille, tenant sous soi , comme son esclave ,
celui qui l'avait brave avec tant d'audace. Elle
s'tait persuade que c'tait une chose impos-
CHAPITRE IV. 63
sible, tant ainsi possde, de se pouvoir dfen
dre de ceux qui se comportaient comme maitres;
mais quand elle se fut confie en l'assistance
divine, et qu'elle se fut renforce dans le dsir
de plaire Notre-Seigneur , elle trouva qu'il
y avait moyen non-seulement de secouer la ty
rannie , mais encore de se rendre matresse des
Dmons mmes , en recevant tout de la grace
de Jsus-Christ, laquelle est forte pour assister
une bonne volont qui cherche le contenter;
et je puis dire , aprs avoir vu telles choses et
autres plus grandes , qu'il n'y a rien du tout
d'impossible une bonne volont et une ferme
rsolution , nommment quand elle a l'assis
tance de la conduite.
Comme le Pre vit ces bons succs , et qu'il
eut sujet d'esprer que la misricorde de Notre-
Seigneur se prparait bien grande pour cette
ame , il parla un jour avec la Mre de faire
oraison tout de bon , et d'entreprendre cet
exercice. Les Dmons en firent des hues
comme de choses dont la proposition tait ri
dicule ; ils disaient souvent , en se moquant,
qu'tre possde, et faire oraison , ne s'accor
daient pas pour elle. Cependant la Mre reut
l'invitation du Pre avec grande joie et con
fiance, tmoignant son dsir de s'y adonner,
s'il plaisait Dieu de lui en faire la grace , ainsi
qu'on le dira au Chapitre suivant.
64 TRIOMPHE DE l'amOUR DIVIN.

CHAPITRE V.

De la voie quifut tenue en la conduite


de l'oraison de la Mre Prieure , et
de la grande rsistance que les Diables
y apportrent.

C^uand cette proposition de s'adonner l'o


raison eut t arrte entre le Pre et la Mre
Prieure, ils regardrent ce dessein comme le plus
avantageux qui se ft prsent , ils s'en fai
saient des entretiens comme s'ils eussent d
aller en un pays de dlices ; de quoi les D
mons enrageaient, interrompant leurs discours
par des inventions sur la libert de la Mre ,
ne pouvant souffrir qu'tant possde par eux
elle et la hardiesse de parler d'une chose qu'ils
hassaient tant; ils faisaient des menaces, mais
on ne s'en tonnait nullement.
Le Pre commena donc l'introduire dans
la voie de l'oraison, et jugea bien qu' cause
de la possession o elle tait, il devait la me
ner par la main et la conduire partout. Il lui
dit que pour bien russir en ce dessein , il
fallait qu'ils fissent l'oraison ensemble; qu'elle
n'aurait qu' couter et consentir, et que lui
ferait son oreille la mme prire qu'elle et
pu faire tant en sa libert ; qu'il lui fournirait
des affections conformes son besoin et l'tat
de son ame dont il avait une pleine connais
sance. Il ne se mit nullement en devoir de
procder avec art et mthode, mais il se pro
posa de se laisser entirement conduire l'Es-
CHAPITRE V. 65
prit divin , s'exposant lui avec soumission et
avec la confiance qu'il lui donnerait les moyens
convenables au bien de son ame. Ils commen
crent donc un jour, au lieu mme de l'Exor
cisme , la Mre tant lie sur un banc cause
de la rage des Dmons qui tendaient toujours
outrager le Pre ; lui, genoux auprs d'elle,
prit, son sujet sur la. conversion du cur
Dieu, en esprit de pnitence et de dsir de se
consacrer entirement lui. Il prit trois points,
qu'il dduisait d'une manire affective , agis
sant en la personne de la Mre prosterne aux
pieds de Dieu comme une pnitente qui de
mande misricorde.Quandun point tait achev,
le Diable venait et parlait par la bouche de la
Mre , disait mille insolences et propos abomi
nables, dont le Pre ne faisait nul tat; mais
il lui commandait de la part de Dieu , avec
autorit et plus grande assurance qu' l'ordi
naire, de ne point empcher l'uvre Divine ;
aprs quoi le malheureux se retirant laissait la
Mre Prieure.
Le Pre passait ensuite au second point ,
lequel tant fini , le Dmon revenait , disant
que c'tait assez, et jetant des cris, il montrait
l'horreur et la dsolation o il se trouvait; mais
il tait derechef congdi, et ainsi s'achevait
l'oraison. Quelques jours se passrent de la
mme sorte ; enfin le Pre , pour viter ces
interruptions, rsolut de prendre le Saint Sa
crement, qu'il mit dans une petite bote d'ar
gent bien ferme , et il l'apposa , au commen
cement de l'oraison, sur la poitrine de la Mre
qui en recevait une merveilleuse dvotion ; et
lui, genoux, son oreille o il se mettait
ordinairement , prononait ce qu'il plaisait
66 TRIOMPHE DE l'iMOCR DIVIN.
Dieu de lui suggrer pour lever l'ame de la
Prieure qui donnait une attention trs-exacte
sa parole, et qui tait profondment recueillie.
Tout ce qu'il mettait en avant ces premiers
jours, tendait former en elle une disposition
de repehtance pour sa vie passe et de com
ponction la vue de la bont Divine. L'effet
de la grace fut si grand en la Mre, qu'aussitt
qu'elle tait range Sur son banc , et que le
Pre commenait parler, les larmes lui cou
laient des yeux, et ne cessaient jusqu' la fin
de l'oraison. Parfois elle baisait le Saint Sa
crement , que le Pre tenait sur sa poitrine
pour arrter les Dnions qui n'osaient plus ap
paratre , et elle se fondait en la prsence de
son Dieu en admiration et en douleur de ses
ngligences passes. Il arriva, en ce commen
cement qu'elle tait toujours dplorer sa vie
passe, que les Dmons lui donnaient une sorte
de tourmens , mais que Dieu y mlait beau
coup de graces. Je ne saurais mieux m'ex pri
mer , qu'en disant que c'tait en elle comme les
lamentations de Job. Dieu lui donnait une vive
reprsentation du malheur d'une ame , qui
ayant reu beaucoup de graces et de lumires
venait les perdre pour jamais ; et comme les
Dmons avaient pouvoir de la troubler , ils
lui taient la rflexion sur les choses qui lui
pouvaient donner esprance , lui laissant l'opi
nion qu'elle tait dj condamne et spare
de Dieu. En ce sentiment elle jetait des cris et
disait des paroles capables de faire fondre les
curs. Pourquoi l'ai-je connu , disait-elle, puis
que je le devais perdre? ne m'et-il pas mieux
valu n'en avoii* jamais entendu parler ? Et
comme le Pre la voulait consoler, il s'en trou
CHAPITRE V. 67
vait du tout incapable , et ne faisait qu'accro
tre ses larmes, par le souvenir des objets de
misricorde. Alors il approchait le Saint Sacre
ment de sa bouche ou de sa poitrine, mais cela
lui tait comme insupportable , et elle fuyait
de la prsence de Jsus-Christ , lequel pour
tant elle aimait du fond de son coeur grande
ment. L'excs de sa peine consistait en ce qu'il
oprait en mme temps et allumait un grand
amour en elle, avec un dsir de lui trs-ardent
et une affection extrme de le possder ; et de
l'autre ct , les Dmons lui imprimaient la
persuasion qu'elle n'en jouirait jamais, et qu'il
l'avait rejete. Elle disait tantt des blasph
mes , comme certains qui se trouvent en Job ,
qu'il est croyable avoir t profrs par ce
Saint, tant troubl par l'Esprit malin qui non-
seulement affligeait son corps mais se coulait
mme dans son ame ; vu qu'il est vrai, comme
Dieu dit de lui , qu'il n'avait pch en tout ce
qu'il profrait de ses lvres. De mme cette
fille paraissait touche de Dieu profondment
d'un mouvement puissant et d'une indicible
soif de le possder et aimer , et elle croyait
pourtant tre condamne pour ses pchs , et
sans esprance de le voir. Cette angoisse la
purifiait de telle sorte , qu'elle pouvait dire
comme Job : Vous me tourmentez d'une ma
nire admirable par un mlange de dsespoir
et d'amour. O que les voies de Dieu sont tran
ges, surtout dans le temprament de sa grace
avec les oprations malignes , et qu'il y a sujet
de rvrer la conduite qu'il tient en la purga-
tion des ames , quand il les prpare l'union
de son amour! La Mre tira un grand fruit de
cette conduite , et les Dmons tout confus di
68 TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.
saient que Dieu avait pris occasion de leurs
entreprises pour faire couler sa grace en elle,
et qu'en telles vexations il y avait plus de la
part de Dieu que de la leur.
La principale intention du Pre, en tout cet
tat, tait que l'ame se fondt en vraie pni
tence et humilit, et ne craignt rien tant que
de s'acquitter superficiellement de cette trs-
importante partie de la vie spirituelle , qui
consiste en la conversion de lame Dieu , o
la plupart du temps les ames se prcipitent de
passer, afin d'aller vtement ce qui contente
davantage ; en quoi elles se trompent tran
gement : car il faudrait aller Notre-Seigneur
dessein de demeurer en pleurs ses pieds
jusqu' la mort, ou jusqu'a ce qu'il nous en
retire lui-mme par la force de son amour. On
expdie volontiers cette affaire qui est amre
et pineuse la nature ; voil pourquoi on ne
monte gures haut l'difice de la vertu. Or la
Mre fut retenue , par les mouvemens de Dieu
et la conduite du Pre , fort longuement en
cette posture de suppliante et prosterne avec
larmes aux pieds de Jsus-Christ. Durant trois
mois elle passait deux ou trois heures par jour
pleurer, ce qui ne venait pas de son natu
rel, mais d'une vritable touche de l'Esprit
divin et d'une particulire dispensation de la
grace en la rduction de son ame Dieu ; et
lorsque ses larmes cessrent , on ne laissa pas
que de continuer les mmes pratiques , rame
nant aussi le cur la vue de ses misres et
la componction srieuse de ses pchs. Or ,
afin d'tablir cela d'une manire tout--fait so
lide , le Pre fut d'avis que la Mre se mt tous
les soirs en devoir de faire un exact examen
CHAPITRE V. 6g
de sa conscience , se mettant devant Dieu pour
recevoir lumire sur ce qu'il plairait sa bont
de lui faire connatre sur l'tat de sa vie; si
bien qu'elle commena ds lors , sur le tard ,
se retirer dans un coin du jardin , ou
dans un lieu commode et solitaire de la mai-1
son; se mettant en la prsence de Dieu , elle
se comportait comme une criminelle devant
lui, attendant sa misricorde ou sa justice se
lon qu'il lui plairait. Sitt qu'elle se mettait
genoux, elle sentait une ouverture se faire
son entendement , et trouvait une instruction
aussi distincte que si une personne lui et
parl , ou lui et fait voir par le menu le ds
ordre de sa vie, en donnant jusqu' la racine de
ses dfauts , ou lui et dduit les choses l'une
aprs l'autre selon les chefs principaux du
livre de sa conscience qui lui tait mis devant
ses yeux comme en un miroir. Elle redisait
tout le lendemain au Pre , qui admirait le soin
que Dieu avait de cette ame , qui il commu
niquait des choses dont elle n'avait jamais ou
parler, avec des notions si claires, si profon
dment graves et si conformes ce que sa
Divine misricorde avait autrefois communi
qu lui-mme quand il tait au mme terme,
qu'il semblait que cela et t puis en son i
ame et dans le plus secret de son intrieur ,
pour tre transfr en celui de la Mre. Entre
autres consolations que le Pre reut de cette
dcouverte , une des plus signales fut que
toutes les ides de la doctrine spirituelle dont
il tait imbu et sur lesquels on lui avait sou
vent form des doutes et engendr des appr
hensions, furent immdiatement de Dieu in
sinues an cur de la Mre qui les dduisait
J TRIOMPHE DE l/AMOUR DIVIN.
justement comme elle les avait connues. C'tait
non-seulement le fondement de sa vie bonne
et louable , mais de sa vie intrieurement se
crte sur laquelle on fait tant de dbats et o
l'on prend si souvent une chose pour l'autre ,
comme en une science trs- dlicate. Il tait
tonn de la voir pendant plusieurs jours lui
dduire avec une merveilleuse facilit de ter
mes les points de la plus sublime doctrine de
l'Esprit , en ce qui concerne l'amendement
parfait et l'intime conversion du cur Dieu.
Son entretien tait comme l'ame se devait ta
blir en la foi nue , et marcher en cette foi
devant Dieu ; ce qui lui tait mis en l'esprit
d'une manire trs-douce , et cependant lui
faisait voir l'imperfection contraire dans la
quelle elle avait vcu. Les larmes ne quittaient
point ses yeux. Gnralement, cette doctrine
aboutissait la srieuse rforme de la nature,
l'affranchissement de toutes les attaches
qu'elle pouvait avoir aux cratures et soi-
mme , et la dcouverte de toute la subtilit
de l'amour- propre. Cette lumire tait si vive,
qu'elle condamnait en elle-mme ce qui non-
seulement n'est pas blm , mais encore ce qui
tait approuv et lou par plusieurs personnes
qui font tat d'tre bonnes. Plusieurs maximes
en fait de mortifications tenues pour excessi
ves taient trs-suavement tablies et impri
mes en celle qui se rendait avec la soumis
sion qu'il faut apporter la vrit. Comme cela
fit une certaine liaison de cur entre le Pre
et cette ame , lequel ayant dessein dans le
commencement de faire couler ces maximes
dans l'esprit de la Mre n'attendait que de la
voir dispose et capable de les porter, il vit
CHAPITRE V. 7I
que le doigt de Dieu les crivait en elle avec
telle conformit, qu'il semblait que c'tait une
mme chose ; ce qui fonda une telle corres
pondance entre ces deux curs, que les D
mons ont dit quelquefois qu'ils n'en avaient,
jamais tu de pareille. Cela se passait dans le
temps des examens , qui tait non d'un quart
d'heure , mais d'une heure entire , et malgr
toutes les ruses des Dmons qui ne purent ja
mais la troubler dans cette douce occupation ;
c'est pourquoi ils se mirent la molester ext
rieurement en plusieurs faons , mais ils n'en
retirrent que de la honte.
Quelquefois, comme elle tait genoux,
ils lui donnaient de grands coups de poings
sur Fchine , et lui faisaient donner du nez en
terre; et quoique les marques y parussent, elle
ne faisait que s'en moquer ; d'autres fois ,
qu'elle tait prosterne contre terre , ils la bat
taient et tchaient de l'interrompre par leurs
importunits. Une fois, entre autres, tant en
un cabinet qui rpond une alle, comme elle
tait assise pensant sa conscience, elle aper
ut au bout de l'alle une bte pouvantable ,
de la forme et grandeur d'un lion , qui avait les
yeux tincelans comme du feu ; c'tait vers
les g heures du soir. Soudain qu'elle le vit , il
prit sa course vers elle, mettant ses griffes sur
sa poitrine et l'envisageant avec ses yeux ter
ribles il demeura quelque espaoe de temps en
cet tat, que la Mre sans s'mouvoir, mais saisie
d'une grande peur, attendait ce qu'il plairait
Dieu ordonner d'elle. Un peu auparavant son
esprit avait t assailli de tentations, en pen
sant comment elle pourrait parvenir un si
grand dessein que celui qu'elle avait entrepris;
<Ji TRIOMPHE DE l'aMOBH DIVIN.
et sur cette pense, le Diable, pour l'accabler,
lui donna cette horrible reprsentation , qui
ne servit pourtant de rien , et n'empcha pas
que le lendemain la mme heure elle ne re
tournt au mme endroit. L Dieu se commu
niqua elle plus abondamment, et continua de
l'illuminer par sa lumire qui s'augmentait de
plus en plus et lui montrait une excellente pu
ret. D'un ct cet examen journalier , et de
l'autre l'oraison , polirent tellement cette ame ,
que dans peu de temps elle devint fort claire
et fervente en l'amour divin. Quant l'orai
son , elle allait toujours croissant, elle n'en
faisait d'abord qu'une heure ; mais le Pre lui
en fit faire encore l'aprs-dine , outre l'exa
men. Elle y faisait un tel progrs, en la faisant
toujours avec lui , ( car il lui tait impossible
de la faire seule, ) que le Pre jugea bien que
cet exercice exigeait alors un plus grand si
lence et un heu plus commode que celui o
ils le faisaient , qui tait la chapelle et le lieu
de l'Exorcisme. Ils pensrent, entre eux, o ,
ils la pourraient faire spars du bruit et de la
vue du monde. La Mre semblait tre dj
fortifie suffisamment , sans que l'application
du Saint Sacrement lui ft ncessaire , d'au
tant que , durant un long espace de temps , il
avait fallu que le Pre l'et toujours la main T
autrement les Dmons ne lui auraient point
laiss de repos. Ils trouvrent une chambre
qui avait communication du logis de dehors
au-dedans du Monastre , o il y avait une
grille , et ils se proposrent de faire l l'orai
son , la Mre en dedans , et lui en dehors. Ce
Eetit lieu devint bientt un lieu de dlices, les
irmes coulaient en abondance ds qu'ils
CHAPITRE V.
taient genoux , leur esprit tant tout appli
qu la mditation-de la vie , mort et passion
de Jsus- Christ. Ils prenaient un Mystre ou
une action du Fils de Dieu , sur quoi le Pre
commenant un discours affectif, et s'ex posant
au mouvement qu'il plairait Dieu de leur
donner, se mettait en la pense l'tat de la Mre
qu'il connaissait parfaitement , et conform
ment son besoin il lui dduisait son propos
comme s'il parlait en sa personne , et tirant les
affections convenables il revenait toujours au
principal mouvement qu'il dsirait tre im
prim dans le cur de la Mre , qui tait de
crier Dieu misricorde; ce qu'elle faisait avec
une merveilleuse force et une grande paix,
n'ayant peine que de recevoir , et demeurant
toujours passive au regard de la parole du Pre
et de l'opration de la grace ; et le got de Dieu
chassait tous les autres dont son ame tait im
bue. Ils parcoururent les principaux points des
Mystres de la Vie de Notre- Seigneur , pre
nant les instructions qui se pouvaient tirer de
ses exemples et de ses paroles, et faisant tout
aboutir la confusion propre et l'humilit
du cur.
Environ ce temps-l arriva la fte de la Pu
rification de la sainte Vierge , avant laquelle le
Pre dit la Mre qu'il fallait s'y disposer afin
de recevoir quelque faveur de cette sainte
Mre de Dieu. Neuf jours auparavant ils firent
tat d'tre en attente de la bndiction qu'il lui
plairait de leur dpartir; et en effet ils en recu
rent une qui les tonna d'abord , et les laissa
tout--fait obligs cette Mre de misricorde :
c'est que justement la veille de la fte , l'tat
de la Mre changea totalement; ce fut l'orai
i. 4
74 TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.
son du soir, en laquelle ses larmes cessrent,
sans qu'elles soient depuis revenues , sinon
peut-tre en quelques rencontres rares. Toutes
ses tendresses et dbilits se retirant, la Mre
demeurant aride et totalement loigne des
disposition prcdentes , il semblait qu'il en
allait mal pour elle ; mais le Pre, voyant que
cela continuait, lui dit : Voil, ma fille, le don
de la sainte Vierge qui vous a retire de l'en
fance pour vous donner une viande solide. Et
de fait , elle connut elle-mme une si grande
diffrence dans son esprit et dans son ame ,
et combien cet tat tait plus solide que l'autre,
u'elle ne s'en pouvait assez tonner. Bon Dieu,
isait-elle , que d'imperfections dans ces lar
mes, que d'amour-propre dans ces tendresses,
que de recherches de soi-mme dans ces dou
ceurs ! Il est vrai que les larmes taient sin
cres, mais l ame prend un grand appui sur
les sens dans lesquels rejaillissait la grace. Ceci
est bien meilleur ; je n'ai nulle envie de pleu
rer , mais je sens une grande dtermination
pour Dieu , et une fermet qui me fait ddai
gner ces suavits passes.
Quelque temps aprs , en suivant l'ordre
de la Vie de Jsus-Christ, ils vinrent jusqu'aux
Mystres de la Passion , o elle sembla voir
choses nouvelles. Un esprit plus grand , plus
pur et plus dvot sans comparaison se commu
niquait en cette matire des souffrances du
Sauveur , si bien qu'elle disait que tout le reste
n'tait rien en comparaison de ce qui se d
couvrait ici. Le Pre continuait ses discours ,
mais plus tendant l'amour et au got des plus
hautes maximes Evangliques , suivant que la
grandeur du sujet lui en fournissait les pen
CHAPITRE V ?5
ses ; la Mre s'embrasait de les comprendre
et pratiquer, et Dieu les lui imprima bien avant
en la vue de ce que Notre-Seigneur avait souf
fert. Pour nous faire entendre ses discours ,
celui-ci est un des plus remarquables : ils
avaient devant les yeux Notre-Seigneur en
l'tat auquel, tout charg de mpris et de dou
leurs , il parut aux yeux de tout son peuple ;
un seul Mystre leur servant pour plusieurs
jours. En vue de ce spectacle , le Pre , ne sa
chant o prendre son chemin, s'embarqua in
sensiblement reprsenter la Mre comment
l'homme tant tomb par le pch en un ex
trme amour de soi-mme qui lui faisait oublier
Dieu , ne pouvait trouver son remde qu'en
une affection contraire , qui est la haine de
soi-mme , en laquelle entrant par l'assistance
de la grace , il vient se combattre , rsister
ses inclinations, rechercher les choses con
traires la nature , afin que par ce moyen il se
spare de soi et de l'usage des cratures con
traire l'ordre de Dieu ; qu'il devait pour cela
aimer les confusions et le mpris, la pauvret
et les douleurs , et rechercher telles choses :
mais parce que ce remde est grandement dif
ficile, Dieu, touch de ce pauvre homme ainsi
abus par l'affection dsordonne qu'il avait
pour soi-mme , avait pris la nature humaine ,
et en icelle les choses convenables la guri-
son de l'homme, afin que ce malade voyant
son Dieu en cet tat, prit courage de recevoir'
la mdecine qui lui tait ncessaire , et pour
cette fin notre divin Sauveur , press d'un ar
dent amour , avait pous la qualit que les
hommes hassent davantage , ayant t en la
maison d'Hrode tenu pour un fou et trait par
y6 TRIOMPHE DE i/aMOUR DIVIN.
les Juifs comme un blasphmateur indigne de
vivre ,et ensuite il s'tait livr aux tourmens.
Qu'en cet tat il s'tait prsent nous, afin
de nous donner courage de nous har nous-
mmes et les choses qui nous taient nuisibles,
et de nous faire embrasser celles qui condui
sent au salut. Que nous voyant assujettis une
extrme misre , son amour l'avait engag
en agir ainsi. Que le secret de l'Evangile et
le ressort du christianisme taient de ne se
point flatter soi- mme , de se har gnreuse-r
ment en la vue de son Dieu afflig et humili
par amour; que pour son respect et rvrence
nous devions faire comme lui , et avoir ses li
vres en recommandation , considrant que
lui, qui tait notre Dieu, les a prises pour notre
bien ; qu'une ame Religieuse devait pourchas
ser telles choses avec la mme ardeur que les
mondains cherchent l'honneur et les grandeurs
de la terre ; que l dedans on trouve Jsus-
Christ et la flicit en Dieu.
Comme le Pre dduisait ces paroles, Notre*
Seigneur voulut confirmer cette vrit si im
portante par une grande grace qu'il fit la
Mre ; car il la ravit en soi , et elle y demeura
quelque temps; elle dit ensuite au Pre, qu'elle
avait approch de Dieu , qu'elle l'avait en quel
que sorte touch , et qu'elle avait comme reu
un baiser de lui en une manire qu'elle ne sau
rait dire ; mais qu'il l'avait remplie d'une dou
ceur inestimable, ajoutant que cette grce lui
avait t dpartie pour la confirmer en la vrit
qu'elle coutait , et que ce baiser de Dieu est
comme une science qu'il affermit en l'ame. Elle
reut de grands effets de cette grace, et une
certaine notion de Dieu , qui lui servait beaucoup
CHAPITR V.
dans les besins qu'elle eut et qui ne furent pas
petits; car les Dmons entrrent en une si grande
rage et envie contre elle , qu'ils rsolurent de
jouer de leur reste pour l'empcher de parve
nir au but que Dieu lui avait donn, et pour
cela ils usrent d'artifices et de force.
Premirement, ils usrent de ruses , afin de
la faire sortir de l'tat de componction et d'hu
milit , lui donnant penser que toujours pleu
rer, et si long-temps songer ses fautes, et tant
demeurer en la considration de ses misres ,
cela lui ferait perdre le courage et la rendrait
mlancolique , en lui tant les sentimens de con
fiance que devait avoir un Enfant de Dieu. Ils
la faisaient aspirer des matires plus hautes et
plus douces, o elle aurait un grand conten
tement et un grand fruit. Tout cela tait pour
reculer la pointe de l'abngation vanglique
et la solide mort de la nature. Comme ils vi
rent que par suggestion ils ne pouvaient rien
gagner, parce qu'il n'y avait rien que le Pre
et tant en recommandation que cela , ils vou
lurent tenter une autre voie.
Une nuit que la Mre tait en son lit ne
pouvant dormir , voici une douce parole ,
comme si elle et t de quelque bon Ange,
qui attira l'attention de son esprit couter; on
lui promettait une voie spirituelle trs-excel
lente en laquelle l'ame se trouve bientt Dieu.
Dieu , lui tait-il dit , n'est que douceur; Dieu
n'est qu'amour; il faut aller lui par amour ;
toutes ces penses de pnitences et de misres
ne font que rabaisser l'esprit. Si Dieu permet
qu'il arrive des tentations , il faut les prendre
comme un exercice vers lui, se rsigner et
prendre patience ;. tant s*mouvoir teia paix.
78 TRIOMPHE DE LAMOTJR DIVIN.
Il y a tant de belles choses en Dieu capables
d'lever le cur, et par une courte voie at
teindre l'union de son amour ! c'est l , ma
fille, o l'on veut vous mener facilement et so
lidement; confiez-vous en nous; ceci vient de
ceux, qui dsirent votre salut et veulent vous
conduire une haute perfection. Voil ce que
disait cette voix , bien douce la vrit; mai?
elle fut suspecte la Mre , qui rpondit qu'elle
tait entre les mains de l'obissance, qu'elle se
laisserait conduire , et qu'elle esprait que Dieu
la bnirait par-l.
Ayant racont tout au Pre, celui-ci connut
bien que cette voie tait celle de l'ennemi qui
voulait prendre cette fille au pige o il attrap-
pait quantit d'ames en ce sicle , auxquelles
il persuade une mortification superficielle, et
qu'il porte des lvations avant le temps par
des subtilits de la nature , qui fait fuir tant
qu'elle peut la vigueur de l'esprit, et qui, sous
prtexte d'amour , jette l'ame dans la mollesse
et dans le trouble , lorsque la vrit vient se
dclarer; et il avertit la Mre, que si la voix
retournait, elle ne l'coutt pas et la rejett
comme celle du Diable : ce qu'elle fit.
Le Diable se voyant dcouvert eut recours
une autre ruse. Un jour , sur le tard , le Pre
voulant se retirer , quoique le temps de l'orai
son ne ft pas totalement fini , se proposa
de laisser la Mre continuer seule, voulant
prouver si elle pourrait se passer de lui dor
navant. II. lui dit donc , qu'il s'en allait et
qu'elle essayt toute seule, eh continuant le
mme sujet , de s'entretenir avec Dieu. Le
Diable prit son temps , et voyant la Mre seule ,
il crut qu'il pourrait la tromper, Il se servit de
CHAPITRE V. 79
la figure du Pre , et feignant de vouloir re
venir sur ses pas , il entre dans la chambre ,
et d'une voix pareille la sienne, dit la Mre :
Ma fille , je reviens ; j'ai pens qu'il valait mieux
continuer avec vous , de peur qu'il ne vous
arrivt quelque chose ; remettons-nous. Elle
pensa que c'tait le Pre , et se disposa pour
l'couter. Le trompeur reprenant le fil du dis
cours qui avait t commenc, le continua
d'abord sur le mme style, puis biaisant peu-
-peu il porta l'esprit de la Mre la contem
plation des choses Divines; il disait merveille
sur ce sujet. La pauvre fille commena re
connatre la diffrence, et enfin en une pa
role qui tendait au mepris de l'Incarnation,
elle se dfia de l'ennemi ; aussi c'tait Lvia-
than , grand ennemi de ce Mystre , et qui
entre tous les Dmons a tmoign en diverses
rencontres une particulire haine envers Jsus-
Christ. Soudain qu'elle ft claire, elle lui
dit : Allez , vous n'tes pas mon Pre. Le malin
Esprit se voyant dcouvert , la prit par les
paules d'une manire invisible (car il ne pas
sait pas les bras au travers de la grille , ) et la
tint l par force , lui disant les plus grandes
vilainies et abominations qu'il put pendant
prs d'une demi-heure, puis la jeta par terre
en s'en allant.
Quant la violence , il la pratiqua fort
grande; car le dpit le porta quelquefois
venir ter cette fille d'auprs du Pre, pen
dant l'oraison qu'ils faisaient ensemble , et il
la renversait bien rudement sur le carreau.
Le mme dpit le porta d'autres fois venir
donner des coups contre la grille o ils taient
genoux, et faire des bruits dans la cham
80 TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.
bre pour les dtourner. Mais sa grande rage
se dclara contre la Mre qui tant dj un peu
avance dans l'exercice de l'oraison demanda
au Pre la permission de se lever la nuit pour
y employer une heure et chercher dans le si
lence favorable la conversation Divine la d
votion qui s'y trouve. Le Pre le lui ayant
permis , elle ne manqua jamais ( si elle n'tait
extrmement mal ) de se lever sur le minuit et
de se mettre genoux. Pour l'ordinaire elle y
tait aride, et nanmoins elle persvrait sans
se lasser. Aux premires nuits , le Diable fit
des efforts pour l'pouvanter, et il lui apparut
une fois en une forme si' horrible et si pou
vantable, que la frayeur lui en demeura quel
que temps ; ce fut en la figure d'une bte hi
deuse semblable un dragon qui avait des
yeux tincelans et une grande gueule pleine
de flammes qu'il vomissait en s'approchant pour
la dvorer : mais comme elle retournait au
mme devoir , arme de confiance , elle y fut
battue avec tant d'excs , que les meurtrissu
res lui en demeurrent long-temps sur le corps.
Nonobstant cela , elle se remettait l'oraison ,
sans se soucier de toutes les violences de ses
ennemis.
Cette oraison de minuit lui tait parfois trs-
utile , et elle en sortait avec des gots de Dieu
nompareils, savourant les choses qu'elle avait
mdites le jour. Ce fut la fin sa viande si
douce , qu'elle y passait plusieurs heures sans
ennui, comme nous le verrons en parlant de
la contemplation o elle fut leve. Il faut
observer qu'en toute cette conduite d'oraison ,
le Pre observait exactement la manire pres
crite dans les Exercices de saint Ignace ; et
CHAPITR V. t
qiioquil ne l'et point fait dessein , n'ayant
eu d'autre volont que de suivre les impres
sions que Notre-Seigneur lui inspirait , faisant
aprs rflexion sur la manire qu'il avait te
nue, il trouva que c'tait la mme qui tait pres
crite dans le livre de saint Ignace ; et quoique
cette adresse d'oraison prparatoire , de pr
lude, etc. semble gner la libert de quelques
esprits , qui , prenant cela avec trop de dessein
et de prvoyance , limitent l'opration de Dieu
et restreignent son amplitude , toutefois il
prouva clairement que quand cela se rencon
tre suavement et s'exerce sans contrainte , c'est
le plus court et assur chemin la vraie con
templation surnaturelle. Il remarqua donc ,
faisant rflexion sur le pass et considrant la
conduite qu'il avait tenue avec la Mre , que
son commencement tait une lvation Dieu
pour mettre l'ame en sa prsence; puis un rcit
de l'histoire qui devait tre mdite , une r
flexion particulire sur le lieu de l'action avec
les circonstances sensibles , et ainsi l'applica
tion de l'esprit aux choses considrables et
celle des sens ce qui peut mouvoir l'affec
tion de la volont. Il tenait cet ordre , qui est
l'ordinaire des Mditations de saint Ignace ;
car si parfois il insre des discours et raison-
nemens , c'est rare ; puisque de vingt Mdita
tions il y en a dix-neuf qui sont en cette faon ,
laquelle attire infailliblement les ames la con
templation. Ce qu'on dit est vritable , qu'il est
mal ais de fournir une mthode pour l'orai
son surnaturelle ou de quitude ; nanmoins
on peut dire que s'il y en a eu , ce grand Saint
l'a trouve, et celui qui le pntrera, en recon
natra les trsors cachs; car l'esprit de ce Saint
4-
82 *RidMPHE fi LMdSk ttittS.
n'est point de tant raisonner , l'activit du dis
cours empchant l'opration Divine, mais seu
lement d'employer les puissances de lame en
grande simplicit la vue des personnes , des
paroles , des actions , pesant par simple regard
ses objets et y appliquant les sens intrieurs
pour en tirer admiration , paix , suavit et fer
veur.
On va rapporter maintenant comment la
Mre est parvenue cette contemplation si d
sirable et cette douce paix o l'ame reoit
de Dieu sans peine les infusions de sa lumire.
Mais parce que cette faon de prier fut prc
de de grands travaux , et qu'il faut un long
expos pour rendre compte des choses qui s'y
passrent , cela demande un autre Chapitre.
RIMFH D LAMODR DIVIN. 83

CHAPITRE VI.
Comment la Mre Prieure joignit la p
nitence Foraison; et du travail quelle
prit mortifier son naturel , des grands
combats quelle eut avec les Dmons ,
et des efforts qu'ilsfirent pour luifaire
abandonner la pnitence.

Il ne fallait pas peu de courage la Mre i


pour se maintenir dans la rsolution qu'elle
avait prise de rendre Notre- Seigneur le matre
absolu de son cur. Quand elle voulut se mettre
l'uvre , elle trouva bien qui parler; car
les Dmons forts et puissans qui la poss
daient , rsistaient non plus , et il fallut
qu'elle entreprt de les chasser de vive force
par la mortification de ses inclinations natu
relles et par la destruction des passions o ils
s'taient logs avec une telle assurance , qu'il
semblait qu'il n'y et que la main du Tout-
puissant qui les en pt faire sortir. Et ceci est
commun tous ceux en qui le fort ennemi
rgne par le droit que la corruption de la na
ture et de la volont lui donne , et sur les
quels il tablit secrtement son royaume; d'au
tant qu'il s'tait dcouvert en la Mre par une
manire de possession tellement spirituelle et .
morale , qu'il semblait que les Dmons n'eus
sent de force que par le principe qu'ils trou
vaient dans la nature. Car vraiment, ils avaient
peu d'opration qui ne ft fonde en ce que
le pch originel et ses effets laissent en l'ame ;
84 TRIOMPHE DE l'aMOUR DIVIN.
si bien qu'ils prenaient sujet d'agir des habi
tudes naturelles ou des inclinations vicieuses ;
d'o le Pre connut que le moyen le plus effi
cace tait de les attaquer non- seulement par
la voie directe des Exorcismes , mais princi
palement par la voie indirecte , leur tant la
nourriture et le droit qu'ils pouvaient avoir
en lame.
La Mre ayant reconnu tout cela , et pousse
par l'Esprit de vrit qui l'assistait , donna
crance ce que lui disait le Pre , de ne plus
regarder les Dmons comme auteurs des ac
tions drgles qu'elle faisait mme durant son
trouble, mais de les attribuer soi-mme, et
de s'en humilier comme de choses dont le
principe se trouvait en elle. En effet , l'exp
rience faisait voir qu' mesure qu'elle travail
lait pour se vaincre en ses inclinations , les
Dmons en devenaient plus faibles et moins
capables de l'agiter ; si bien qu' la fin elle
tait quasi ordinairement libre et ne molestait
plus ses Surs comme elle faisait avant qu'elle
se ft mortifie et et travaill la victoire
de soi-mme. Aussi le Pre en prit occasion
de braver le dmon Bhmoth , qui tait ex
trmement malin et fcheux , lui faisant voir
la puissance de la grace en ce changement.
Ce Dmon fut contraint d'avouer que dans la
possession ils prenaient leur avantage en ce
qu'ils trouvaient dans la nature. Je rsisterais ,
disait-il , aux Exorcismes , mais je ne saurais
^rsister la mortification.
Le Pre avait bien compris que sa princi
pale tude , quoiqu'il rvrt beaucoup les
Exorcismes de l'Eglise comme trs-efficaces
contre les Dmons , devait tre de combattre
CHAPITRE VI. 85
le principe contraire la grace , se figurant
que cette voie tait comme infaillible , et qu'il
gagnerait plus par-l que par la qualit d'Exor
ciste, laquelle fort souvent il exerait contre
cur , voyant une plus grande besogne l'u
vre de Dieu intrieurement ; aussi y remar
quait-il une plus grande assistance du Ciel ,
ayant plus de force contre les Dmons , qui
taient contraints de se taire lorsqu'il les tenait
au tribunal dela conscience et qu'il les catchisait
comme soutenant le parti de la nature ; c ; qui
leur faisait dire qu'ils se vengeraient au temps
de l'Exorcisme des affronts qu'on leur faisait.
Ils offraient d'obir en toutes choses devant le
peuple, et de faire tout ce qu'on dsirait d'eux,
pourvu qu'on quittt cette poursuite du com
bat des sens et des inclinations naturelles. Ceci
nous perd , disaient-ils , nous n'avons plus de
gloire possder des corps. Nous tions ma
tres , et maintenant nous sommes esclaves , et
c'est le plus grand affront qu'on puisse faire
notre orgueil. On dtruit ma maison , on
dfait mon nid , s'criait Isacaron , o voudra-
t-on que je loge ? J'tais assez bien accommod
dans la tte d'une Prieure, disait Lviathan,
maintenant on veut me rduire au petit pied ;
puisque l'on te les choses qui me soutenaient
et entretenaient , j'aime mieux tre dehors que
de perdre ici mes droits. Je n'ai de force
qu'autant que m'en donne le vice ; si on lui
fait la guerre , il faut que je me dfende ; si
on le ruine , il faut que je succombe ; et c'est
le plus grand malheur qui me pourrait arriver
dans les entreprises que j'ai sur la terre. Plus
une personne se mortifie , plus elle a de pou
voir sur ses passions , et plus elle en a sur moi,
86 TRIOMPHE DE L'AMOUR DIVIN.
qui me tiens d'un rang plus lev qu'elle. Ce
m'est un nouvel enfer , et il me vaudrait
mieux y tre qu'ici. Uu des grands malheurs
qui me soient arrivs depuis ma cration , c'est
d'tre entr en ce corps. Voil comme par
laient ces misrables sur la vrit de cette doc
trine que le Pre ne cessait d'inculquer en la
Mre , lui disant que ds qu'elle aurait dra
cin tout ce qui pouvait donner pture en elle
au Dmon , Dieu lui ferait la misricorde de
l'en dlivrer.
Quand elle fut fortifie en l'oraison et
chauffe au dsir de la pnitence , il se mit
considrer en dtail tous les mouvemens de
son ame , dont elle s'obligea de lui rendre un
compte si exact , qu'il n'y aurait quart-d'heure
en toute la journe dont U ne st l'anatomie;
Elle s'en acquittait fidlement , et il voyait par
exprience qu'il n'y avait quasi un moment
o le Diable ne ft quelque chose pour em
pcher le dessein du Pre , et avancer le sien
propre ; si bien qu'il lui fallait une extrme
vigilance et tudier le principe de tous les
mouvemens de cette ame ; ce qu'il faisait avec
autant d'attention que fait celui qui, au travers
d'un cristal , considre le travail des abeilles.
Cette occupation lui sembla si grande en son
objet , en la multitude des choses , en l'co
nomie des deux royaumes , celui de Dieu et
celui de Satan , qu'il lui semblait avoir le gou
vernement de tout un monde. Aussi tait-il
sans cesse attentif cette affaire ,, y pensant
jour et nuit comme s'il et eu quatre royaumes
sur les bras , qui taient les quatre Dmons qui
possdaient la Mre Prieure. Il lui fallut les
combattre chacun avec ses prtentions et arti
CHAPITR VI. , 87
fices , et ses intelligences soit avec la magie
pour s'en appuyer , soit avec l'enfer pour le
consulter , soit avec la nature pour se mainte
nir subtilement avec elle. Il n'y avait pas un
petit geste , pas une parole j dont il ne tcht
de connatre l'origine ; et de fait , il la trouvait
souvent. Dans une petite prcipitation , il d
couvrait l'ennemi qui faisait semblant d'tre)
loin , et voulant examiner cela jusqu'au bout,
il entra dans de grandes batailles et travaux
qui duraient des jours entiers ; car il ne lais
sait rien passer , pour petit qu'il ft ; de quoi
les Diables enrageaient.
Il avait devant les yeux un spectacle admi
rable , qui tait le combat de la grace avec la
malice du Diable. Dans l'ame , qui tait le
champ de bataille , les oprations de Dieu et
des saints Anges y taient si bien rgles et
appliques avec si grande sagesse , justice et
bont , qu'il y avait de quoi ravir les esprits :
celles des Dmons y taient terribles , parfois
si subtiles et si malignes , que c'tait un conti
nuel tonnement ; et la pauvre fille en sa li
bert tait entre- deux comme la proie qui
tait dispute par ces deux grandes puissances
de la misricorde et des tnbres. Le Pre tait
le ministre et le cooprateur de Dieu et des
Anges , pour maintenir l'uvre de la grace
contre les artificieux efforts des Dmons. Ce
fut l son occupation journalire pendant six
ou sept mois , et il s'y adonnait par un sen
timent bien loign de celui de plusieurs, qui,
parlant de son emploi , disaient : Que peut
faire un Jsuite tout le long du jour avec une
fille possde ? Quand il entendait dire cela ,
il pensait part soi , que l'on ne savait pas
88 RIOMPHE DE LAMOCK DIVIN.
la grandeur de l'affaire ni son importance ; il
lui semblait voir clairement le Ciel et la terre
en ardeur pour cette ame , l'une par amour ,
et l'autre par rage , faisant qui l'emporterait.
Il contemplait les voies que tenaient ces deux
armes , et le succs de l'une ou de l'autre d
pendait de la libert de cette crature pour
qui tait la dispute. Il admirait la noblesse de
cette libert qui pouvait donner perdre ou
gagner Dieu en une chose qu'il dsirait
avec telle vhmence , qu'il aurait voulu don
ner sa vie pour en venir bout , et il lui sem
blait que Dieu attendait son ministre pour
lui conserver cette proie qui lui tait si 'chre,
et lui conqurir cette ame qui , par le long
temps de sa condition de possde , tait un
spectacle Dieu , et aux Anges , et aux hom
mes. Il est vrai que la vue de cette affaire si
haute lui faisait oublier toute autre chose , et
il demeurait plong l dedans comme s'il et
t dej hors de la terre ; il ne se passait jour
qu'il ne vt des choses capables de l'occuper en
un dsert tout le reste de sa vie , et il voyait
clairement qu'elle tait un modle de ce qui
se passait souvent dans les ames ; et ce qui
arrivait secrtement en elles , se dcouvrait ici
comme dans un sujet extraordinaire que Dieu
fournissait en nos jours , pour instruire plusieurs
en la connaissance de la vie intrieure.
Ceci tant expos , il reste voir comme le
Pre travaillait conformment ses lumires
pour accomplir une telle uvre.
Premirement, il fut d'accord avec la Mre,
que tout ce qui se pourrait trouver en elle de
contraire la plus haute perfection , serait
rform et arrach sans rserve : elle , de son
CHAPITRE VI. 8g
ct, s'offrit une obissance entire, et ne
s'en dpartit jamais. Elle pria le Pre de n'avoir
point d'gard son corps , en ce qui concer
nait la pnitence; qu'elle voulait s y adonner
tout de bon , et chtier le complice qui avait
fait la guerre Dieu; que quoiqu'elle ft ma
ladive et d'une complexion dlicate , elle es
prait que Dieu lui donnerait la force de
porter des travaux extraordinaires. Elle se mit
coucher sur des ais , elle qui auparavant ne
pouvait coucher que sur la plume, et devait
tre emmaillotte comme un enfant, l'hiver,
sans quoi elle n'et pu dormir. Elle n'appro
cha plus que rarement du feu, se mit la haire
sur Jes paules , se donna la discipline trois
fois par jour et long-temps , jena deux ou
trois fois la semaine , portant jour et nuit la
ceinture piquante. A tout cela son corps tenait
bon, nonobstant les tranges dgots que le
Diable lui donnait et les obstacles qu'ils appor
taient la moindre pnitence.
Et d'abord, la Mre entreprit de se morti
fier dans la nourriture. Elle aimait beaucoup
les fruits : elle rsolut de s'en abstenir tout,
fait ; et quoique cela lui ft extrmement rude,
elle passa tout un t sans presque en goter ,
et refusa ce qui lui tait agrable. Parfois , au
milieu du repas , elle avait grand appetit ; elle
se levait alors de table; elle se retirait mme au
commencement du repas , si elle tait fort ten
te de manger son contentement. Les Dia
bles avaient beau lui donner une faim dme
sure, elle y rsistait, et n'y avait aucun gard.
Elle prenait ls viandes rebours de son incli
nation , se privant de ce qu'elle aimait , et
mangeant de ce qu'elle aimait le moins. Un
Q0 TRIOMPHE DE LAMODR DIVIN.
jour, son dner, elle fut extrmement pro
voque bien manger , ou se dlecter en
quelques viandes. Comme elle cherchait se
mortifier, elle aperut du fiel de buf pendu
un clou , elle le mit sur son pain , et le man
gea avec un tel contre-cur , qu'elle perdit
entirement son apptit. Il y avait des choses
qu'elle ne mangeait pas , par dlicatesse d'es
tomac ; elle rsolut de passer par-dessus toutes
ses rpugnances , principalement au sujet des
poireaux. On lui en servit un jour , et elle les
mangea, quoique ordinairement ils lui fissent
mal l'estomac. Le Pre tant venu , et lui
ayant demand comment elle se portait , -elle
rpondit : Bien , sauf un mal d'estomac , qui
n'est pas grand'chose. Comme elle lui en eut
dit la raison , le Pre qui se dfiait de tout, eut
un fort soupon de croire qu'il pourrait y avoir
de l'artifice du Diable ; il le dit la Mre , qui
ne savait qu'en penser, mais qui tait seule
ment dispose faire tout ce qui lui serait
command. Vous verrez , dit le Pre , que ce
mal d'estomac pourra se passer par la disci
pline. Trs-volontiers , dit-elle. Lors Bhmoth
se dclara sur son visage avec grande colre ,
se plaignant de la cruaut de cet homme qui
ne veut rien laisser sans rechercher les causes.
11 confessa sa ruse , disant qu'il avait conserv
ce mal , afin d'avoir une rserve, de quelque
chose. Le Pre lui commanda de se retirer ,
et d'emporter ce mal ; ce qu'il refusa de faire.
La Mre tant revenue soi alla prendre la
discipline , et nonobstant les grands bondisse-
mens de cur qu'elle avait en y allant, elle
s'en revint totalement gurie , et depuis les
poireaux ne lui ont point fait de mal. Le Dia-
CHAPITRE VI. 91
ble dit ensuite qu'il avait extrmement dsir
de la tromper en quelque chose, sous prtexte
de sant , et d'empcher par ce moyen la
pleine abngation de soi-mme; que par-l il
retenait plusieurs personnes Religieuses, les
quelles taient, sous prtexte de sant, enga
ges en ses piges , et qu'il savait bien que
plus on se rend dlicate, plus on est malade ,
et que les rflexions que l'on fait sur ces in
commodits les augmentent et lui donnent
sujet de les y retenir. La Mre plus avise et
dsireuse de se donner toute Dieu, fit en sorte
de ne rien laisser du tout en cela , dont son
adversaire put avoir prise sur elle.
Secondement, elle entreprit une bataille d
termine contre l'affection qu'elle portait
quelques personnes , tchant de se les rendre
tellement indiffrentes, qu'elle n'en ft point
dtourne du pur amour qu'elle avait Dieu.
Elle rompit les attaches fondes sur les quali
ts de l'esprit et de la nature, en sorte qu'elle
n'eut plus aucune pente de ce ct-l, ayant
expriment que c'tait un grand empche
ment Dieu. Un vnement lui servit s'en
dprendre tout--fait : c'est que le malin Es
prit s'tant efforc de la faire consentir quel
que mal , et n'en ayant pu venir bout , em
ploya une ruse , qui , fut de lui donner une
violente colique qui la faisait soupirer et se
plaindre la nuit dans la mme chambre o il y
avait une Sur qu'elle aimait beaucoup et
avec qui elle avait toujours eu une familiarit
particulire. Le Diable prit la forme de cette
Sur, et vint son lit avec des paroles flatteu
ses, s'offrant l'assister, et lui demanda ce
qu'elle avait avec les mmes paroles d'amiti
02 TRIOMPHE DE l'aMOR DIVIN.
dont l'autre Sur se servait. La Mre dit qu'elle
n'avait besoin de rien ; alors- le Diable lui dit
que sans doute elle avait peur, et continuant
son jeu , ajouta qu'elle se mettrait dans son lit
pour y passer le reste de la nuit ; ce que la
Mre lui refusa; et bien lui en prit, car pour
peu qu'elle s'y ft prte, le Diable avait des
desseins tranges sur elle en cette occasion y et
il l'et peut-tre enveloppe dans ses piges.
Mais Dieu la garda, et lui fit voir que l'ennemi
se sert de toutes les choses qu'il trouve en
nous, et les emploie pour nous perdre. Elle sut
le matin que la Sur ne s'tait point leve ;
elle se douta pour lors que c'tait le Dmon ;
il avoua la fraude , et c'est ce qui donna sujet
la Mre d'loigner d'elle toute affection par
ticulire, pour ne plus s'attacher qu' Dieu.
Une autre difficult et de grande dure ,
accompagne de plusieurs aventures, fut celle
de l'orgueil contre lequel il y avait le plus
combattre , comme tant ce qui avait le
plus d'avantage sur elle par la condition, de
son naturel fort dsireux de l'honneur et
port l'estime de soi-mme. Elle.eut affaire
Lviathan , qui s'tait camp en ce vice , et y
tait en garnison. Il rsolut d'empcher que
cette ame s'humilit pleinement , et parvnt
au mpris de soi-mme. Il lui donna un cer
tain port et gravit, comme d'une Dame Ab-
besse, qui veut maintenir son pouvoir et faire
valoir son autorit. Il coulait si subtilement
son venin , que la Mre ne s'en apercevait pas;
elle ajustait ses paroles, levait la tte, se tenait
jpropre en sa coiffure , et portait un air bien
oppos l'humilit Religieuse. Elle recevait
toutes les compagnies de bonne grace , et don
t CHAPITRE VI. g3
nait satisfaction tout le monde. Elle rcitait
des passages des Pres , tels qu'elle avait pu
les entendre autrefois dans les Sermons ; enfin
le Diable se servait de tout pour rgner en
une tte par laquelle il esprait faire beaucoup
de mal , s'il se l'et pu conserver. C'tait L-
viathan , mchant , orgueilleux , esprit subtil
merveille , qui faisait mtier de possder la
Mre sans donner aucun signe de sa prsence;
et cependant il bouleversait toute la maison
par des artifices nompareils. Il mit dans l'esprit
de cette fille mille desseins de vanit , sous
prtexte de bien et de rforme , afin de la
piper et de l'engager finement en un amour
perptuel de soi-mme. Il lui avait fait une
spiritualit sa mode, en laquelle elle tait si
instruite , qu'elle ravissait tous ceux qui l'cou*
taient ; mais tout cela n'aboutissait qu' une
vaine complaisance , et quoiqu'il y et beau
coup de l'opration du Dmon , il y avait un
grand fondement dans son naturel et dans
l'habitude qu'elle avait acquise , ayant l'esprit
fort dli et capable des desseins de ce malin
Esprit , prince de tnbres , coutumier faire
de semblables merveilles.
Tout cela tant bien reconnu , la Mre pria
le Pre de l'humilier sans misricorde , lui
donnant permission de publier sa vie , laquelle
il savait par le menu; elle le conjura de l'assis?
ter charitablement , et de dtruire tout l'or
gueil qui tait en elle ; ce qu'il lui promit. Il
commena par l'humilier en public , dans les
Exorcismes , faisant venir quelquefois les pau
vres, et leur faisant mettre leurs pieds sur son
visage et sur sa bouche lors mme qu'elle tait
elle , mais qu'elle avait quelque fume ds
94 TRIOMPHE DE i/AMOUR DIVIN.
cet esprit hautain. Si elle se plaignait, il lui
faisait donner des soufflets par ces pauvres,
avec grande confusion pour elle , dont elle
tait bien aise ensuite, et en remerciait le Pre
comme d'un grand bienfait. Aprs cela, beau
coup d'autres preuves furent pratiques ca
pables de l'exercer en l'humilit. Il lui enjoi
gnit un jour de demander genoux la cui
sinire , qui tait fort jeune , qu'elle la disci
plint, ce que celle-ci fit avec grande simpli
cit , s'en acquittant sans respect humain.
Une tois les Surs tant assembles en une
confrence spirituelle que le Pre faisait, il se
mit chapitrer la Mre , qui se mit genoux
pour couter ce qu'il disait et qui tait bien
capable de la mortifier. Elle demanda permis
sion de dire sa coulpe en la prsence de ses
Surs , . et de s'accuser des principales fautes
de sa vie ; ce qu'il lui accorda , et ce qu'elle fit
avec beaucoup d'humilit , disant les pchs
dont elle pouvait avoir de la honte. Pendant le
temps qu'elle travaillait ainsi se vaincre, elle
fit au Pre une confession gnrale si exacte ,
qu'il dit n'en avoir jamais ou de semblable.
Elle fut un mois la faire , en en disant tous
les jours quelque partie avec une telle nettet
et simplicit et douleur , que les Dmons qui
la traversaient de bonne sorte taient contraints
d'avouer en se lamentant qu'ils n'avaient ja
mais vu une si grande clart dans une con
science. Aussi l'on peut dire que la manire
dont elle se comportait en ceci tait si excel
lente et accompagne d'une si grande paix et
pntration d'esprit , qu'elle pourrait servir de
modle si on le pouvait faire connatre. Le
jour, elle employait une partie de son examen
CHAPITRE TI. p5
s'exposer devant Dieu pour recevoir misri
corde sur la vue de ses pchs passs, et sou
dain elle tait claire d'une certaine partie de
sa vie ; ce qui allait succinctement ; et le len
demain elle se confessait, continuant ainsi jus
qu'au bout ; et cette confession , elle permit
au Pre de la rvler, n'ayant aucune inten
tion de l'obliger au secret ; ce qu'elle lui d
clara toujours, et elle-mme tait prte de
l'aller dire devant tout le monde. Elle appor
tait une si grande humilit et un esprit si s
rieux en cette confession , que le Pre admiT
rait l'opration de la grace. Quelquefois, avant
de recevoir l'absolution , elle s'en allait au bout
de la chambre et revenait devant le Pre qui
tait de l'autre ct de la grille , en marchant
sur ses genoux avec une contenance de crimi
nelle , et se prosternant terre demandait
l'absolution avec de grandes pnitences. Or
d'autant que Lviathan lui avait entretenu
dans l'esprit des desseins lgers d'une ambi
tion spirituelle , et dont le fond n'tait qu'or
gueil et superbe ; pour remdier cela , elle
eut inclination de faire vu pour toute sa vie,
si ceux de qui elle dpendait le lui permet
taient, d'tre Sur laie. Le Dmon n'eut pas
plutt vu cette rsolution , qu'il fit paratre
une excessive rage et dsolation. II allgua des
raisons que les faux spirituels mettent en
avant pour se soutenir dans l'autorit ; il faisait
venir tout point la gloire de Dieu et le salut
des ames , et soutenait sa cause avec des pr
textes colors qui pourtant ne tendaient qu'
conserver en l'ame un amour-propre bien cou
vert et bien appuy. Enfin la proposition de
ce vu lui fit une horreur extrme , parce
96 TRIOMPHE DE h AMOUR DIVIN.
qu'il mettait nant l'assemblage de ses machi
nes, et rduisait l ame une entire perte de
lui-mme. Aprs que le Pre y eut pens ,
et qu'il eut donn du temps la Mre pour
bien dlibrer sur cette entreprise, enfin il
consentit ce qu'elle le fit sous le. bon plaisir
de ses Suprieurs. Il choisit le jour de la Nati
vit de Notre-Dame , et comme il fut question
de consulter sur la formule de ce vu , il fit
apporter une critoire afin de la tracer. Il prit
la plume , et voulant crire, il eut comme un
nuage devant les yeux qui l'empchait de voir
distinctement; il fut quelque temps eh faisant
des efforts pour crire, sans pouvoir en venir
bout ; quand il eut la libert de voir , il
perdit celle de remuer les doigts : le Diable
faisait tout cela pour s'opposer au vu. Mais
le Pre ayant tout surmont , crivit la for
mule, qui contenait que la Mre, pour honorer
l'humilit de Notre-Seigneur et de sa sainte
Mre, promettait Dieu, au cas qu'il lui plt
de la dlivrer des Dmons qui la possdaient ,
d'embrasser pour jamais la condition de Sur
laie en l'ordre de Sainte-Ursule, au cas que
ceux dont elle dpendait le voulussent per
mettre. Ce vu fut prononc un peu avant la
sainte Communion , le Pre tenant le Saint
Sacrement la fentre de la grille ; personne
ne l'entendait que lui , et Lviathan ne pou
vant souffrir que cet affront lui ft fait, se
retira pour quelques jours sans oser paratre ,
laissant le combat , qu'il soutenait auparavant
avec une obstination extrme, mettant au de
hors ce qui restait au dedans du venin d'orgueil
dans toutes les occasions de bien que la Mre
faisait; rendant son visage fier, hardi, ddaU.
,- -, CHAPITRE VI. 97
gneux et vain. Le Pre ne l'pargnait en rien j
ce dont il enrageait.
Un jour il vint la grille, avec une insolence
extraordinaire, un port hautain et superbe, un
visage assur , un parler arrogant , dire qu'il
n'y avait point de raison de traiter les filles de
maison comme cet indiscret Jsuite faisait
d'une fille bien leve; que c'tait nne cruau
t , etc. tantt parlant comme Diable , tantt
en. la personne de la fille. Le Pre le menaa
de lui faire donner le fouet , de quoi il entra
en une si grande colre , et puis en une telle
peur , que le Pre jugea bien que cela le piquait
au vif; alors adressant la parole tantt la Mre
comme une fille orgueilleuse que l'Eglise
avait mise en sa puissance, tantt au Diable
comme un esclave qui s'tait jet au pige
de la mme Eglise o il tait pris et rduit
la discrtion de ses ministres pour tre par eux
chti , il lui fit entendre qu'il ne souffrirait ni
de l'un ni de l'autre aucun orgueil , mais qu'il
tait rsolu de le rompre par quelque voie
que ce ft; disant de plus Lviathan, qu'il
lui ferait sentir le pouvoir que Dieu lui avait
donn sur lui, qu'il tait bien assur de la bonne
volont de la fille laquelle il le ferait cder. A
quoi ce misrable dit: C'est mon malheur; mau
dite bonne volont! car il faudra que j'en passe
par o voudra cette chienne. Tu peux donc
t'attendre, rpondit le Pre, que je te traiterai
comme un rebelle , et t'assujettirai au fouet.
Alors le visage de la Mre qui tait entire
ment hors de sa libert, devint si blme, qu'il
tait ais de voir combien ce malheureux D
mon redoutait ce traitement; et son apprhen
sion fut si grande , qu'elle se pama ; ( commu-
i. 5
g8 TRIOMPHE DE LAMOCH DIVIT.
niquant une partie de son sentiment la Mre,
comme c'est l'ordinaire des Dmons possdans:
quand ils sont unis avec l ame , ils lui impri
ment en quelque faon ce qu'ils ressentent ,
agissant en cela comme incarns avec un ordre
tout- -fait admirable; ) puis, revenant elle,
elle dit : Mon pre , je sens que ce Diable
a une forte apprhension de ce que vous avez
dit; il me fait dfaillir en cette pense; mais
je dsire que lui et moi soyons humilis, et
autant qu'il est en moi je le condamne et lui
enjoint de comparatre et de subir la peine
que vous lui ordonnerez. Alors le Dmon re
vint pour lui arrter la parole, se lamentant
d'tre ainsi rduit au pouvoir des hommes
qu'il mprisait si fort , et surtout d'une petite
fille laquelle encore il possdait, rptant sou
vent : A moi le fouet ! Oui , dit le Pre , et
par ses propres mains que tu as rendues tiennes
par le droit de la possession; et je t'ordonne
de la part du Dieu vivant, et de la part de
cette fille ta Matresse, en tant qu'elle adhre
Jsus -Christ, de prendre tout cette heure,
en ce mme lieu, une discipline, et, sans user
d'aucune insolence , te chtier toi-mme en la
manire que je sais bien qu'il se peut par or
dre de la justice divine , qui t'en fera sentir
les coups, et ce pour humilier ton orgueil et
punir les rsistances que tu fais la grace.
Cette sentence fut comme un coup de tonnerre
aux oreilles de Lviathan , qui fit tout ce qu'il
put pour en viter l'effet; il menaa, il pria,
il vint jusqu' vouloir se mettre genoux , mais
le Pre tint ferme , et comme la chambre tait
spare par une grille et un rideau devant la
grille , il crut ne devoir pas se retirer. Alors
CHAPITRB VI. 99
le Dmon , aprs avoir fait instance qu'on fit
au moins venir quelque Religieuse pour le
chtier, refusant toujours de le faire lui-mme,
dclara qu'il y tait contraint par la prsence
des Anges, et il le fit la discrtion du Pre,
qui le faisait passer partout o il voulait. A la
fin il reprit ses habits , et aprs avoir fait au
Pre de grandes plaintes d'un si outrageux
traitement que depuis qu'il avait t cr il
n'avait subi telle peine ni t rduit se bat
tre lui-mme, il dit qu'il savait bien sur qui il
s'en vengerait, et qu'il avait en Enfer les ma
giciens qui l'avaient mis en ce corps par leurs
charmes , et qu'il rendrait milliers les coups
qu'il avait reus ; que pour lui il ne dsirait
plus que la sortie , ne pouvant tre dsormais
que trs- misrable , la volont de cette fille
tant dtermine tout ce qui serait du service
de Dieu. Aprs cela il se retira, laissant la
Mre libre. Elle n'avait rien senti de cette dis
cipline, et ne savait ce qui avait t fait et dit,
sinon une mmoire confuse qu'elle s'tait ds
habille et habille.
Cette sorte de punition ayant russi contre
Lviathan , fut aussi pratique contre les au
tres, qui la craignaient extrmement, et di
saient qu'elle appartenait bien leur Matre
qui les traitait tyranniquement et dchargeait
sur eux sa rage quand il avait reu quelque
dplaisir; que pour eux ils n'en voulaient point.
Ils furent nanmoins contraints de la subir,
les uns aprs les autres, le Pre prenant occa
sion de les chtier ainsi pour la rsistance
qu'ils faisaient de laisser la Mre libre pour ses
fonctions de pit , en s'y opposant tantt ou
vertement et tantt secrtement par de menus
IOO TRIOMPHE DE l'aMOUR DIVIN.
obstacles , tenant l tte ou le cur saisi.
Comme cela arrivait, souvent , le Pre leur,
commandait de comparatre , leur ordonnait
de se retirer pleinement, et en cas de refus les
condamnait de la part de Dieu et de l'Ange
Gardien de cette fille prendre ce chtiment
qui leur tait si odieux.
Le plus fort moyen qu'il et pour les y con
traindre , tait de les faire condamner par la
Mre elle-mme, qui demandait justice quand
quelqu'un d'eux l'avait incommode dans ses
dvotions ; et le Pre la lui rendait , la consti
tuant juge ; et quand elle avait ordonn , il
fallait qu'ils se soumissent, disant: Il est im
possible que nous rsistions la volont de
cette chienne. Il n'y a que cela seul qui nous
puisse assujettir, car Dieu nous permet de r
sister tout le reste ; nous bravons l'Eglise ,
nous nous moquons des Prtres, nous tenons
bons contre les Sacremens mmes, mais nous
ne pouvons rsister une bonne volont.
C'tait un spectacle admirable de voir Isa-
caron, qui est un Dmon sensuel , non par sa
nature mais par son office, quand il tait con
damn ce chtiment. Il se ; lamentait d'une
faon enfantine; il,priait, il se mettait ge
noux , il plaignait sa chair qu'il aimait tant ,
disait-il ; il se comportait selon l'esprit qu'il
imprimait aux hommes charnels ; il tait im
possible de le faire frapper fort. Cela n'tait
pas si mal ais Bhmoth , qui est un Dmon
dur , tel que le dcrit Job , disant que son
cur s'endurcira comme une pierre et se roi-
dira comme un enclume ; mais le Dmon de
mollesse tait aux abois quand il en fallait ve
nir l'effet ; c'est pourquoi , ds qu'il en en
CHAPITRE VI. 101
tendait parler , il s'enfuyait, si le Pre ne le
liait promptement par l'autorit de l'Eglise. La
raison de ces diffrentes humeurs des Dmons
est prise de la liaison morale qu'ils ont avec
notre nature , quand ils se joignent elle pour
l'incliner au mal , et nommment quand ils la
possdent par une sorte d'incarnation , qu'ils
affectent pour contrecarrer celle que Dieu a
voulu avoir avec notre nature par quelque
proportion , comme on dit qu'il y avait en
Jsus-Christ des actions humainement divines
et divinement humaines. Ainsi en ces Dmons
Unis et incorpors en l'homme; Dieu les oblige
subir en plusieurs choses les conditions de
la nature , et retient en cela leur pouvoir , si
bien qu'ils s'ajustent nous. et se comportent
comme nous, ajoutant la malice de notre tre
corrompue un certain excs qui marque une
naissance plus leve et une vertu plus forte
que la ntre; mais en la manire le proc
der , ils s'accordent aux organes , aux facults
et aux inclinations humaines , et reoivent de
cette liaison des limitations et tempramens
fort grands, selon lesquels ils se montrent aux
hommes bien au-dessous de ce qu'ils sont en
eux-mmes. Voil pourquoi les uns bouffon-
nent , d'autres hurlent ; d'autres craignent , et
d'autres s'obstinent,1 suivant en cela les desseins
qu'ils se sont forms et les omplexions qu'ils
rencontrent dans les sujets qu'ils possdent.
Un Dmon blasphmateur et furieux , qui a
pour sa principale tche de porter les hom
mes la colre, soutiendra la personne qu'il
possde en cette humeur , ne se montrant
qu'avec fureur et en produisant les effets con
formes cette passion. Un Dmon qui porte
101 TRIOMPHE DE l'AMOUR DIVIN.
les hommes aux dlices, fera s'il peut la mme
fonction en la personne possde, et dans sa
vie diaboliquement humaine fera des actions
de mollesse , cherchera les dlices, se passion
nera pour cela tout de mme que s'il y tait
ort naturellement. Ainsi , quand on dit : Ce
liable est un gourmand , un querelleur , un
bouffon , ce n'est pas que cet Esprit soit en
clin boufformer, quereller, etc. mais parce
qu'il a pris tche d'y incliner les hommes en
qualit de tentateur. Lorsque Balaam poss
dait la Mre , il ne parlait que de boire et de
jouer ; Isacaron , que de plaisirs et d'ordures ;
Bhmoth, que de blasphmes et de faire du
mal quelqu'un ; et Lviathan , de grandeurs
et de ftes. Ils se comportaient ainsi en toutes
choses, sinon qu'ils dissimulaient parfois; de
l venait que l'un craignait le chtiment plus
que l'autre, parce qu'il tait oblig de faire
son personnage, et que la justice divine le liait
certaines peines proportionnes celles dues
aux diffrent vices qu'ils procurent d'entrete
nir parmi nous.
Reste maintenant le dernier combat que la
Mre eut contre soi-mme et contre son mau
vais hte , combat qu'elle eut pour draciner
de soi la paresse, que les anciens Pres ont
appele l'esprit 'acdie , qui est un des im
portais empchement qui soit en l'homme ,
et l'un de ceux qui est aussi difficile sur
monter que la vanit. C'est une pesanteur
directement oppose l'esprit de ferveur, par
o le Diable fait couler tous les vices et les
entretient dans l'ame. Ce fut un des plus f
cheux vaincre. Son venin consiste en un en
gourdissement qu'il fait couler dans les sens ,
CHAPITRE VI. Io3
par lequel l'ame dsire et souhaite le repos , se
laisse couler en un tat rtif, en un vague
entretien de ses penses, en une contenance
morne et chagrine quand les choses vont contre
ses dsirs : tout cela roousse la pointe de
l'esprit, et tient la chair veille. Or la Mre
avait quelque chose de ce vice , comme tous
les hommes en ont, tant une maladie fort
gnrale. Quand cela se reconnut , tous les
Dmons se runirent pour se dfendre comme
dans le dernier retranchement qu'ils avaient
dans la partie sensible , esprant attirer l'ame
au sens, et la ramener enfin leurs volon
ts ; et comme du ct de l'esprit ils avaient
pour leurs plus grands bastions la vivacit de
l'intellect fort contraire l'assujettissement
que cette partie doit avoir Dieu , aussi du
ct du sens il y avait la paresse en laquelle ils
se confiaient beaucoup. Mais Dieu donna le
moyen la Mre d'en sortir, quoiqu'il lui en
cott tant, qu'elle le croyait impossible. Bien
lui servit que Dieu lui et donn l'esprit de
pnitence, qui est totalement contraire ce
lui-ci ; car autrement elle n'en ft jamais ve
nue bout, vu la longue habitude qu'elle en
avait ds son enfance , et le peu de rflexion
qu'elle y avait mise, ne s'en tant jamais d
fie ; aussi est-ce un vice qui hors de son excs
n'est point du tout reconnaissable, ne portant
jamais rien de directement contraire ni mau
vais; mais il se coule comme tideur, et em
pche seulement qu* l'ame ne s'vertue pour
les grands biens.
Voici donc comme ce vice fut reconnu. Le
Pre s'aperut un jour que la Mre tant aprs
le dner dans une assez bonne disposition d'es
Io4 TRIOMPHE DE l'aMOUR DIVIW.
prit , se tenait cependant dans une posture un
peu lche, tant appuye comme une personne
qui a de la fatigue. Lui qui examinait tout de
prs , voulu savoir la cause de cette conte
nance ; il lui demanda si elle tait lasse ? elle
dit que non ; si elle se trouvait l'esprit vigou
reux ? elle rpondit que oui , et qu'elle tait
porte parler de Dieu. D'o vient donc , dit
le Pre , que vous tes ainsi appuye comme
cherchant le repos ? Je ne sais, lui dit-elle , j'ai
coutume d'tre ainsi aprs le dner; cela m'est
naturelle n'y reconnais point de mal. Il peut
y en avoir beaucoup , dit le Pre , et je suis
d'avis que nous en recherchions la racine. Cas-
sien, qui est un auteur ancien et fort spirituel,
rapporte que de son temps un abb se plai
gnant que ses religieux aprs le dner ne se
pouvaient tenir en leurs cellules , et avaient
une envie de s'amuser et de causer, les regardait
comme des fainans , et appelait cela le Dmon
du mid. Vraiment , dit la Mre , j'ai eu cela
toute ma vie , et singulirement depuis que je
suis possde ; environ une heure aprs le
dner , il me prend envie de me reposer et
d'tre oisive, et quelquefois je me mets sur mon
lit, et si j'ai quelque mal , alors il me vient dans
l'esprit, je me sens tout cela l'aprs-dne , et
depuis que je sers Dieu je passe le temps
jusqu' ce qu'on m'appelle l'Exorcisme , en
langueur, envie de causer et de passer mon
temps inutilement. Le Pre lui dit que c'tait
un vice. Alors le Diable montant la tte de la
Mre, commena parler, et dire : Non, c'est
nature. Puisque tu parles, dit le Pre, tu y es
intress ; car tu ne t'intresses que dans le
vice. La Mre tant revenue soi , dit : Mon
CHAPITRE VI, ., , 103
Pre , si cela est un vice , il le faut combattre ,
et je vous prie de m'aider , tant rsolue
n'en point souffrir. Il lui rpondit : Ce vice
est directement oppos la ferveur, et emp
che formellement la haute perfection de la
vertu. Une personne vraiment spirituelle doit
tre toujours vive vers Dieu, et porte en tout
temps aux vigoureuses actions de son service.
Il ajouta que le repas pouvait bien donner
quelque pesanteur , mais qu'une indisposition
de deux ou trois heures aux objets de pit
tait un effet blamable , quand il n'y avait
point de maladie. La Mre gota fort cela , et
se rsolut que toutes les fois qu'elle sentirait
une vapeur de ce vice, soit aprs le dner soit
en allant se coucher , elle y remdierait aussi
tt , prenant la discipline et la continuant jus
qu' ce qu'elle en ft quitte ; et elle l'excutav
avec gnrosit. Le Diable prenait son temps ,
quand elle avait fait le matin quelque longue
pnitence, afin de l'assaillir l'aprs dner, ou
bien quand elle tait incommode ; mais elle,
sans y avoir gard, disait que ni saine, ni ma
lade , ni quand elle aurait la mort entre les
dents , elle ne supporterait le vice. Tout ce
que le Dmon dsirait tait que l'on et
gard qu'elle tait possde ; mais le Pre ni
elle ne voulaient regarder les Diables que
comme une inclination naturelle , la vrit
un peu forte , mais que , pour eux , on n'en
ferait ni plus ni moins ; que c'tait de la ca
naille que Dieu dompterait bien par sa puis
sance , pourvu que l'ame ft fidle ; et l'on en
vit le bout par ce moyen.
Il est vrai qu'une fois la pauvre fille fut sur
prise par l'ennemi ; car ayant pass une mati
I06 TRIOMPHE DE LAMOCR DIVIN.
tine en pnitence, elle crut avoir du repos.
L'aprs-dne le Pre vint la voir, et la trouva
un peu engourdie; c'tait que le Dmon com
menait la saisir, pour la faire tomber en pa
resse. Le Pre lui fit connatre qu'elle tait
en pril; elle s'en apercevait un peu, mais pen
sant que cela se dissiperait tout seul , sitt
qu'elle eut nglig ce commencement voil
que le Dmon s'empare de ses sens , et la fait
dormir et ronfler auprs du Pre , qui en con
ut une grande indignation plus contre elle
que contre le Dmon. Il avait beau comman
der celui-ci, il hochait la tte , et se moquait ,
et continuait dormir. Pour elle , c'tait en
vain que le Pre lui parlait ; il lui fallut pren
dre patience. Enfin aprs un long temps, il la
fit revenir elle , mais le Dmon en la laissant
lui donna une impression de dsespoir , lui
aggravant sa faute ; le Pre ne voulut point la
dcourager , et lui dit qu'il fallait se remettre.
Elle en eut un grand dplaisir , et fut long
temps sans pouvoir faire oraison ni avoir de
dvotion , voyant clairement que Dieu tait
fch contre elle. Le Pere l'exhorta la p
nitence , ce qu'elle fit rudement , prenant la
discipline trois heures de suite, et le Pre n'a
vait aucun mouvement de faire cesser que
celui de la compassion naturelle, car il sentait
que Dieu attendait d'elle cette satisfaction ; et
nonobstant cela il ne fut pas content lui-mme,
car, quand ce fut la communion, au lieu de
la lui donner tant la grille , il la retira , di
sant qu'elle en tait indigne , et la renvoya
faire pnitence. Elle s'affligea tout le jour ,
nanmoins sans trouble , et s'humilia devant
Dieu qui voulut bien la consoler , lui faisant
CHAPITRE tl; I07
connatre qu'il lui avait pardonn sa faute. Elle
ne fut pas alors contente d'elle-mme , elle
pria le Pre de lui permettre qu'on l'attacht
un pilier qui tait dans la chambre , pour y
tre discipline par ses Surs , ainsi que Notre-
Seigneur la colonne : ce que le Pre ne vou
lut pas ; mais il lui dit de demeurer en paix , et
que Notre-Seigneur l'avait ainsi traite pour
lui donner sujet de se dfier extrmement de
son naturel , et de ne plus se laisser surprendre
la paresse. Cela lui servit beaucoup.
Cette bataille ainsi termine , il en restait
une autre au sujet de la vivacit de son esprit,
en laquelle il y eut plus de l'opration Divine
que de la sienne. Il sembla qu'en ce fait Notre-
Seigneur, par le moyen de saint Joseph, lui
dpartit une faveur dont nous aurons sujet de
parler quand il sera question de la contempla
tion infuse qu'il lui communiqua , et qui mor
tifia cette vigueur intellectuelle , laquelle porte
un grand empchement la vie spirituelle ,
lorsqu'slle n'est pas dompte. Cependant nous
achverons au Chapitre suivant la matire des
combats contre les Diables. Ceux qui restent
sont les plus notables. (*)
Outre les choses que nous avons dites, il y
en a encore une fort remarquable ; c'est que
comme la Mre avait commenc s'adonner
fort la pnitence , parfois , comme elle tait
(*) Le Pre Surin, aprs avoir crit ces six premiers
Chapitres, ne put alors continuer, ainsi qu'on le voit
dans sa Vie , cause des diffrens maux qu'il eut
souffrir lui-mme de l'obsession des Dnions , qui le
mirent hors d'tat de pouvoir rien crire, depuis le
mois d'octobre if>36 , jusqu'au commencement du mois
d'aot 1660, o il reprit le travail, et continua ceVI.e
Chapitre , de la manire qui suit.
Io8 TRIOMPHE DE LAMOHR DIVIN.
en son repos l'oraison ou autrement , elle se
sentait discipline invisiblement , et que des
coups lui tombaient sur son corps travers ses
habits comme des coups de fouet, et qu'on lui
disait : Cela est bon. C'tait un effort des D
mons pour la lasser et la rebuter de cet exercice.
Ainsi diverses autres choses lui survenaient
par cause surpassant manifestement les forces
de la nature ; mais comme Notre-Seigneur
l'encourageait intrieurement , cela dbilitait
grandement ses ennemis.
Or voici comment Dieu donna ouverture
sa dlivrance. Un jour le principal des Dmons
qui la possdaient, nomm Lviathan, qui tait
le chef de tous les autres, dit au Pre, par la
bouche de la Mre , qu'il lui prparait une
fuse , qu'il serait bien habile s'il la pouvait
dvelopper. Le Pre lui dit, qu'il ne le crai
gnait point. Quelques jours aprs , il lui de
manda quelle tait donc l'affaire dont il l'avait
menac ; quoi le Dmon rpondit , qu'il la
voulait auparavant bien appuyer.
L'affaire se dclara ainsi. Il faut se rappeler
que le Pre avait pris tche de dlivrer la
Mre par la culture de l'intrieur , tant les
forces du Dmon par l'usage de la vertu. Or il
advint que sa conduite fut fort dcrie et tenue
pour suspecte , comme particulire et loigne
de la pratique ordinaire de vaquer aux Exor-
cismes. Le Pre ne ngligeait pas celle-ci, mais
son principal soin tait de faire correspondre
l'ame la grace. Le Dmon qui voulait faire
renvoyer le Pre avec honte, fit prendre mau
vaise opinion de sa conduite au Pre Provin
cial qui l'avait envoy Loudun. Ce Principal
tait un homme de mrite , et fort vers en ces
CHAPITRE VI. 109
affaires de possession, ayant t autrefois Exor
ciste avec grand succs. 11 crut que le Pre Su
rin ne russirait jamais dans sa faon d'agir,
ainsi qu'il le lui avoua dans la suite ; il rsolut
donc d'ter la Mre d'entre ses mains , et de
la donner un autre qui procderait plus for
tement contre les Dmons. Il donna ordre au
Rvrend Pre Rousseau , Recteur du Collge
de Poitiers, de se transporter Loudun, et de
substituer au Pre Surin le Pre Deaulup , c
lbre personnage , fort zl et fervent , qui
tenait une manire tout oppose , donnant la
journe entire l'Exorcisme , et mettant toute
sa force maltraiter les Dmons ; et en mme
temps il voulut que le Pre Surin prt charge
de celle que le Pre Deaulup exorcisait.
Un matin donc qu'on s'y attendait le moins,
arriva le Pre Rousseau, portant cet ordre,
qu'il dclara soudain au Pre Surin , et la
Mre. Us se soumirent sans rsistance , quoi
que la Mre apprhendt beaucoup la manire
du Pre Deaulup comme plus violente pour elle
qui tait de petite sant , et qui commenait
goter la douceur du repos qu'on lui avait
acquis , et dont elle esprait grand effet pour
sa dlivrance. Nanmoins elle se soumit, ayant
fort cur l'obissance. La rsolution fut
prise de commencer ds le lendemain la nou
velle conduite; mais le Pre Deaulup repr
senta qu'il dsirait , avant de prendre cette
charge , de voir agir le Pre Surin , et prendre
ses mesures en consquence. Cela fut jug rai
sonnable, et le Pre Recteur ordonna que le
Pre Surin continuerait ce jour-l devant le
Pre Deaulup. C'tait sur la fin de septembre ,
il s'y trouva, grande compagnie, mme de la
IIO TRIOMPHE DE L AMOUR DIVIN.
Cour , car Madame de Bouthilliers y tait pr
sente. C'tait en ce jour que Lviathan esprait
triompher, et venir bout de ce qu'il dsirait,
qui tait de chasser le Pre Surin honteuse
ment , et de dire toute l'assemble que le
Pre Recteur tait l pour cet effet.
Comme donc le Pre eut pris les ornemens
et salu le Saint Sacrement , il commena
l'Exorcisme, et ds qu'il eut reconnu ce D
mon qui ordinairem. t ne se prsentait pas
lui-mme mais en substituait d'autres sa place,
pour soutenir le choc de l'Exorcisme, il lui
commanda, par la puissance de Notre-Seigneur
qu'il tenait en sa main , de rendre obissance
l'Eglise, quitter ce corps qu'il possdait, et
faire la marque qui lui avait t prescrite.
Alors ce Dmon, avec grand orgueil, se mit
en posture de parler et dire ce qu'il s'tait pro
pos ; mais soudain il perdit la parole et tomba
terre , se pliant et rampant comme un ser
pent, ne pouvant faire autre chose; il se pros
terna ensuite aux pieds du Pre , s'tendit sur
le marchepied de l'autel , les bras tendus en
croix sur la terre , et sortit aussitt, laissant
la Mre libre, qui, revenue soi, se leva sur
ses genoux , et demeurant ainsi , parut avec
une croix sanglante sur le front , grave et
imprime en sa peau , selon la promesse du
Dmon. Le Pre vit cette croix sur le front ,
qui auparavant tait fort blanc et sans aucune
marque. La Mre avait, par l'agitation du D
mon , laiss tomber sa coiffure, comme il arri
vait d'ordinaire; ainsi chacun fut tmoin qu'elle
n'avait point approch les mains de sa tte,
et que cela ne pouvait s'tre fait que par te
Dmon , qui ne donna plus aucune marque de
CHAPITRE VI. III
sa prsence ; cela fut une grande joie pour
toute l'assemble, et surtout pou* la Mre qui
se mit louer Dieu.
Les Exorcistes qui taient prsens , et le
Pre Recteur, jugrent qu'il fallait continuer
l'Exorcisme , faire parler les autres Dmons ,
et les interroger sur ce qui venait de se passer.
Ainsi le Pre Surin reprenant le travail , sou
dain parut Isacaron, et sur ce qu'on lui de
manda qu'tait devenu Lviathan , il dit : Jo
seph est venu, et l'a chass sur le point o il
prtendait faire confusion aux ministres de
l'Eglise. Cela fit connatre au Pre, que c'tait
une grace du Saint qu'il avait invoqu. Aprs
cela , le Pre Deaulup dit qu'il lui semblait que
par-l Dieu tmoignait que le service du Pre
Surin lui tait agrable en cette fonction, 'et
qu'il ne prendrait point la charge de la Mre ,
qu'il n'eut crit ses raisons au Pre Provincial.
Le Pre Chedoux et d'autres firent de mme ;
ainsi le Pre reut ordre de continuer , jus
qu' d'autres nouvelles. Cependant le Pre Pro
vincial prit l'affaire d'une tout autre faon , et
pensant que le Dmon n'tait sorti qu' cause de
la prsence du Pre Deaulup, il demeura plus
confirm dans l'ide , qu'il fallait que le Pre
Surin quittt, ou que pour le moins le Pre
Deaulup lui ft adjoint. Il voulut en cons
quence que ces deux Pres exorcisassent en
semble, le matin, la Sur de La Croix qui
le Pre Deaulup tait affect, et le soir la Mre
Prieure. Il le manda ainsi au Pre Anginot,
Suprieur Loudun , qui le mit excution.
Le Pre Surin alla donc assister le matin
l'Exorcisme du Pre Deaulup , qui par sa lon
gueur ennuya fort son nouveau compagnon ;
lia TRIOMPHE DE l'AMOUR DIVIN.
aprs le dner, on pensa l'autre Exorcisme.
Sur ces entrefaites , arriva un Seigneur An
glais, (le second fils de milord Montai gu ; )
il tait hrtique , et avait avec lui deux gen
tilshommes anglais aussi hrtiques; il pr
senta au Pre Surin une lettre de Mgr. l'Ar
chevque de Tours , qui priait le Pre de faire
l'Exorcisme devant ce Seigneur. Le Pre en
voya prier le Pre Deaulup de venir au plu
tt , cause que ce Seigneur ne faisait que
passer et ne pouvait s'arrter Loudun. Mais
le Pre Deaulup, qui passait ordinairement la
journe entire perscuter les Diables , et
qui souvent ne mangeait qu' sept heures du
soir , n'ayant pas achev son Exorcisme du
matin pria le Pre Suprieur de lui permettre
d'aller suivre sa pointe; que le Pre Surin
pouvait aller la Prieure, et qu'il s'y rendrait
au plutt. Le Pre Anginot s'y accorda, et le
Pre Surin commena seul l'Exorcisme. La
Mre se trouva bientt saisie du Dmon Ba-
laam. Ce Dmon avait promis au Pre , que ,
pour le signe de sa sortie , il crirait sur le dos
de la main gauche de la Mre le Nom de Jo
seph , au lieu du sien propre qu'il tait d'abord
convenu d'y crire au mme endroit pour
marque de sa sortie. Le Pre vit au visage de
la Mre de certains symptmes hors de l'ac
coutume, ce quilui donna soupon que l'heure
de sa sortie pouvait tre arriv. C'est pour
quoi il se mit le presser fortement de quitter
la Mre, et d'crire le nom de Joseph sur sa
main. Le Dmon, qui tait genoux, abattit
de la main droite la manche de la Mre sur
la main gauche ; cela fit croire au Pre qu'il
voulait cacher son action; c'est pourquoi, pre-
CHAPITRE. VI. I3
liant le Ciboire du Saint Sacrement, de la
main gauche , avec la droite il releva la man
che sur le bras , et avertit de prendre garde
ce qui se ferait. Soudain le Seigneur anglais
prit la main gauche de la Mre , et la saisit
par le bout des doigts ; les deux autres gentils
hommes et quelques Religieux s'approchrent,
et virent clairement et distinctement le saint
Nom de Joseph paratre form en caractres
sanglans sur la main qu'ils avaient vue blanche
auparavant ; et qui n'avait t aucunement ap
proche de l'autre main ; si bien que cette
marque ne pouvait tre applique aucune
cause visible. Tous ceux qui taient prsens
en donnrent par crit un tmoignage, qui fut
dpos au greffe , et un des gentilshommes
dit qu'il publierait partout ce qu'il venait de
voir, et le dirait mme au Roi d'Angleterre.
La Mre se trouva dlivre.
Le milord anglais, qui tait Catholique ca
ch , revint le lendemain trouver le Pre , se
confessa lui, et s'en alla Rome. Il raconta
au Pape Urbain VIII tout ce qu'il avait vu,
et fit entre ses mains profession de la Religion
Catholique. Ce mme milord a t dans la
suite fait Prtre, il a t mme du conseil du
Roi de France , et a toujours vcu en trs-
bonne rputation et estime.
Par ces deux vnemens , on fut comme
forc de laisser le Pre Surin agir seul auprs
de la Mre , ce que le Pre Provincial fit contre
son propre jugement, ainsi qu'il l'a avou de
puis au Pre. C'tait donc l la trame que L-
viathan avait ourdie pour se dfaire du Pre
Surin , laquelle Notre- Seigneur rompit pour
sa plus grande gloire.
Il4 TRIOMPHE DB l'MOUH DIVIN.
Une chose singulire , c'est que le joui? que
devait sortir ce Dmon Lviathan, comme le
Pre voulut ds le matin faire son oraison
l'ordinaire, il se trouva pouss d'une manire
si forte , qu'il n'y put rsister , et si douce ,
qu'il le fit volontiers , au lieu de son oraison ,
dire le Pater, XAve, et le Credo, et le reste
des prires qu'il disait tant enfant; Dieu vou
lant lui faire sans doute connatre par- l , que,
pour venir bout des Dmons , il faut s'humi
lier , et avoir comme un esprit d'enfant.
TRIOMPHE DB l'aMOTJR DIVIN. IlS

CHAPITRE VII.

Comment la Mre fut dlivre d'un autre


Dmon qui la possdait.

Aprs la sortie de Balaam , le Pre Anginot


voulut que l'on continut l'Exorcisme pour
interroger quelque autre Dmon sur ce qui
s'tait pass. Le Pre Surin poursuivant , selon
Ja volont du Suprieur, parut Isacaron, qui
dit que Dieu avait puni Balaam des insultes
tranges et des traverses qu'il avait suscites
la Mre depuis huit jours. En effet c'avait t
pour lui rsister, que le Pre avait tabli con
tre ses vexations une Neuvaine saiirt, Joseph ,
laquelle eut un si heureux succs.
Ensuite Isacaron dit, que pour les deux qui
restaient, lui et Bhmoth, il ne serait chass,
lui, qu' l'autel de la sainte Vierge de Saumur,
et Bhmoth , qu'au tombeau de l'Evque de
Genve. ( Saint Franois de Sales. )
Aprs cela on finit l'Exorcisme. Le lende
main le Pre Surin ayant rencontr le Dmon
en la Mre , lui proposa une pense qu'il avait
eue, qui tait de changer le signe de sa sortie,
( qui consistait fendre l'ongle du doigt du
milieu de la main gauche de la Mre, ) en l'ac
tion d'crire le nom de Marie sur l'autre main,
ainsi que Balaam avait crit celui de Joseph.
Cela choqua fort ce Dmon , qui protesta qu'il
n'en ferait rien : mais le Pre s'affermissant
dans sa pense , lui commanda de la part de
Dieu de le faire. Ils furent plusieurs jours en
l6 TRIOMPHE DE l'aMOUR DIVIN.
cette contestation, jusqu' ce que le Dmon dit
qu'il crirait le nom de Marie , non sur la main
que le Pre voulait , mais sur celle o tait
crit Joseph ; ce quoi le Pre ne voulut pas
adhrer. Mais Notre-Seigneur fit voir que c'
tait sa volont que le nom de Marie tut avec
celui de Joseph.
Quelques jours se passrent pour avoir la
rponse de M. l'Intendant , touchant la sortie
d'Isacaron et de Bhmoth. Comme il tait
Paris, il fallut attendre qu'il vnt Loudun.
Lorsqu'il fut arriv , il trouva de grandes dif
ficults continuer les procdures de la justice
et se servir des tmoignages des Dmons ,
cause qu'il y a beaucoup d'embarras en cela ,
qui lassent et partagent les hommes; il tira la
chose en longueur, ainsi que celle de mener la
Mre au tombeau de M. de Genve. Ainsi tout
cela demeura bien retard , quoiqu'il y et un
bon commencement. Le Pre continua cepen
dant son travail , jusqu' ce qu'une nuit , vers
le mois de dcembre , la Mre eut un songe
fort remarquable. Il lui sembla voir saint Jo
seph qui lui disait ces paroles consolantes, que
puisque les hommes ne faisaient pas grande
diligence pour conduire chef sa gurison ,
il saurait bien l'assister et lui donner moyen
d'tre dlivre Loudun mme , sans qu'il ft
ncessaire d'aller plus loin ; qu'elle en avertt
le Pre; et il ajouta, qu'elle lui dt de pren
dre courage dans les grandes oppositions et
traverses qu'il aurait en son emploi avant l'en
tire dlivrance. Elle s'veilla pour lors , et
sentit sa chambre toute parfume d'une trs-
douce odeur. Elle raconta au Pre Surin ce
qui s'tait pass.
CHAPITRE VII. 117
Le jour des Rois i636, le Pre tant prr
cher aprs les Vpres , la Mre fut extraordi-
nairement inquite et saisie d'un trouble vio
lent; ce qui fat paratre son visage blanchtre
et comme dfigur , et tout d'un temps arrt
d'un regard fixe accompagn d'tonnement
sur une image de la sainte Vierge. Il est cro
yable que c'tait au moment que les Dmons
recurent commandement de sortir. Le Pre
qui ne prtendait point faire l'Exorcisme ce
jour-l cause qu'il tait fort tard , fut oblig
de faire sortir la Mre pour l'exorciser dans la
chapelle du couvent, o elle commena avec
furie battre le monde qui tait en atfluence
ce jour-l; mais le Pre l'ayant conduite dou
cement l'autel de la sainte Vierge et fait lier
sur un banc , aprs quelques prires il enjoi
gnit au Dmon de se prosterner terre, ce
qu'il fit aprs avoir boulevers le corps ; et
tant genoux, il se mit dire avec arrogance ?
Quoi ! veux-tu me faire faire un hommage
Marie ? le Pre crut pour lors que c'tait la
volont de Dieu que ce Diable trs-impur ft
quelque hommage la trs-sainte Vierge , et il
lui commanda de faire voir ce peuple com
bien elle tait vnrable. Il se mit fors parler
en l'honneur de la Sainte Mre de Dieu , et
finit en disant: Votre puissance me contraint
de sortir vos pieds. Le Pre entendant cela ,
crut qu'il allait vritablement sortir ; il courut
vtement sa main droite, pour voir s'il cri
rait le nom de Marie comme il le lui avait
ordonn, mais en mme temps le Diable qui
tait genoux sur le marchepied de l'autel, leva
la main gauche o tait le nom de Joseph , e,t
tout au dessus il crivit en un moment MARIA ,
IlS TRIOMPHE DB L AMOUR DIVIN.
en caractres romains plus gros que Joseph.
Cela fut vu clairement par un Gentilhomme ,
nomm M. de Sainte-Marthe , qui tait accoud
sur l'autel auprs d'une chandelle ; si bien que
tout son aise il vit former ces caractres
qu'il dit avoir t faits tout d'un coup comme
si on et appliqu un cachet. Il se leva de
surprise , et tous se tournrent l. L'Exorcisme
fut continu , et Bhmoth qui restait seul en
la possession , parut , et dit que la puissance
de la Vierge avait chass Isacaron , et lui avait
fait crire son nom ; que pour lui il avait reu
commandement de Dieu , quand il sortirait ,
d'crire Jsus ; ce qui fut accept du Pre de
trs-bon cur , et avec autant de joie , qu'il
tait surprenant que l'on n'et point encore eu
cette pense.
On a vu comment fut grav le nom de
Joseph sur la main de la Mre ; il parut d'a
bord vermeil , et comme du corail , et se main
tint cinq ou six jours en cette belle couleur ,
puis il se fltrit insensiblement, et on s'atten
dait que cela s'effacerait , comme quand il
arrive des galles aux mains ; mais un jour que
la Mre tait en oraison , elle sentit un doux
fourmillement en sa main , et une lvation
de joie dans le cur , et revit le nom de Jo
seph renouvel sur sa main. Cette grace con
tinuant ensuite , le nom se renouvela au temps
o il semblait aller disparatre , et la Mre ju
gea, par la consolation et autres effets qu'elle
en ressentait, que c'tait son bon Ange qui lui
rendait ce bon office.
Ce qui se faisait au Nom de Joseph , se fit
ensuite celui de Marie, et tous deux se re
nouvelaient d'ordinaire aux grandes ftes , soit
CHAPITRE VII. Iig
l'oraison de la nuit, soit la communion du
matin , et avec de telles circonstances , que
l'on jugeait toujours que ce renouvellement se
faisait par un bon principe. Cela a continu ,
aprs que les trois noms y furent faits, comme
on verra ci-aprs.
ISO TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.

CHAPITRE VIII.
Des grands travaux qu'il fallut souffrir
avant que la Mre ft entirement
quitte des Dmons.

Aprs que Notre -Seigneur eut donn cette


consolation de voir la Mre dlivre du troi
sime Dmon qui l'avait possde , le reste
semblait tre peu de chose , n'y en ayant plus
qu'un : mais l'exprience fit voir que l'on n'
tait pas au bout de ces affaires , car comme
d'une part il s'agissait de faire un voyage au
Tombeau de saint Franois-de- Sales auquel
on faisait mille obstacles, de l'autre, Bhmoth,
qui tait le quatrime Dmon , donna tant de
peines la Mre Prieure et au Pre qui l'assis
tait, que l'on trouva que le plus fort restait
encore faire :
Premirement , du ct des Suprieurs , qui
n'taient pas d'avis qu'on entreprt le voyage.
On disait qu'il ne fallait point croire les D
mons , qu'ils taient menteurs , que c'tait une
grande dpense de mener si loin une Reli
gieuse , qui , aprs le voyage , ne serait peut-
tre pas dans un meilleur tat ; qu'il fallait per
sister l'Exorcisme , presser le Dmon de sor
tir , et ne pas s'amuser des promesses incer
taines. Il fallut prendre patience, et se soumet
tre ; mais tous les Exorcismes le Dmon ne
rpondait autre chose , sinon qu'il sortirait au
tombeau de saint Franois-de-Sales , et non
ailleurs ; et cependant il se mit molester la
Mre avec une rage opinitre , et le Pre tait
CHAPITRE VIII. 131
lui-mme incroyablement molest en son ob
session. La Mre avait beau travailler toujours
s'unir Dieu et se fortifier en sa grace , elle
souffrait des insultes et des obstacles insup
portables, de sorte qu'il semblait que Dieu et
tout fait oubli ces cratures affliges qui
n'avaient autre dessein que de le servir. Entre
les attaques que ce Dmon lui fit, il en vint
une qui semblait la plus sensible ; ce fut qu'il
la mit, par ses oprations malignes, non-seu
lement en un grand dgot en son esprit, mais
encore en de telles langueurs corporelles ,
qu'elle semblait mourante ; le visage lui de
vint maigre et petit , l'esprit obtus , le cur
abattu; elle ne sentait ni got ni saveur ; elle
avait la volont entire Dieu , mais la puis
sance si mousse, qu' peine se pouvait- elle
rendre attentive ce qu'on lui disait. Le Pre
craignait beaucoup une telle perscution ,
s'imaginant que tout allait en droute, et se
donnait pour cela une grande sollicitude; enfin
comme elle allait toujours en augmentant , un
jour qu'il la vit rduite non plus, il lui de
manda ce qu'elle pensait de son triste tat; elle
lui dit qu'elle ne savait ce que c'tait, mais
qu'elle tait dans la volont de faire tout ce
qu'il lui ordonnerait, pour grief qu'il pt tre.
Alors le Pre , comme en une extrmit , s'
leva vers Dieu , et lui demanda conseil et lu
mire, puis sentant en soi le courage au sou
venir des expriences passes , il demanda la
Mre si tout de bon elle tait rsolue de s'ai
der en un tat aussi prilleux. Elle rpondit
oui ; et alors , aprs avoir clairement connu que
tout son mal venait du Dmon , et sachant que
Dieu aide partout o il n'y a qu' combattre
il 6
132 TRIOMPHE DE i/aMOUB DIVIN.
l'ennemi , il lui proposa de faire un effort , et
puisque la seule malice du Dmon lui causait
cette langueur, de se roidir contre lui et d'al
ler prendre la discipline , jusqu' ce que Dieu
et piti d'elle et la retirt de l'oppression de
son adversaire; que c'tait un fort combat, et
qu'il esprait que Dieu la bnirait.
Elle en fut surprise , ne croyant pas qu elle
pt faire autre chose que prendre du repos;
nanmoins, comme elle tait obissante, elle se
soumit, et le Pre lui conseilla de le faire, lui
souhaitant la bndiction de Dieu , et que ce
pendant il allait prier Dieu pour elle. Cette
bonne fille se leva comme elle put , et alla en
se tranant au fond du jardin , en une chambre
o elle ne pouvait tre dtourne de personne,
et eut le courage de se discipliner pendant
une heure, sans sentir aucun effet ni soula
gement en son ame; le Pre tant rest en
prires, il lui venait des craintes d'avoir t
trop loin, et pensait faire revenir la Mre 5
mais Notre-Seigneur le retenait toujours. La
Mre, au bout d'une heure, crut avoir fait tout
ce qu'il lui tait possible , et que Dieu serait
content; mais en reprenant ses habits, il lui
vint en pense qu'elle pourrait faire davan
tage, et qu'elle et confiance en saint Joseph.
Elle quitta de nouveau sa robe, et se remit de
rechef au combat courageusement. Elle n'eut
pas continu l'espace d'un Pater, que Dieu ,
voyant sa persvrance, la soulagea. Elle sentit
sortir de sa tte quelque chose qui l'accablait ,
et vit devant elle un monstre pouvantable ,
comme un dragon, la vue duquel se sentant
anime et ayant sa discipline toute sanglante
la main , elle le frappa courageusement , et
CHAPITRE VIII. 123
soudain il disparut; aprs quoi elle se vit libre
et totalement remise en ses forces. Elle revint
trouver le Pre , qui apprit d'elle comme le
tout s'tait pass , et en bnit Dieu avec elle.
Ainsi finit la bataille.
La Mre reprit ensuite ses forces et son cou
rage , et jouit d'une grande paix et vigueur en
tout son intrieur , si bien que depuis le Dia
ble lui demeura comme esclave. Elle faisait ses
Exercices spirituels avec grande paix, joie et
libert ; toutes les nuits elle se levait pour faire
oraison , et Dieu la consolait tellement , que
quelquefois se mettant neuf heures du soir
en son oratoire , elle se trouvait encore cinq
heures le matin comme si elle n'y et pass
qu'une heure. Outre cela , habituellement Dieu
lui donna une telle paix, que quand elle se
mettait en oraison , le Dmon sortait de sa tte,
et la laissait avec Dieu, et cependant il se met
tait son ct en forme de chien noir, demeu
rant sans se remuer tout en peloton , puis l'o*
raison finie , il rentrait en la tte de la Mre ,
et oprait tout ce que son droit lui permet sur
les ames vexes , et que Dieu tient en cette
captivit. Pendant ce temps , elle s'affermit de
plus en plus dans la voie de l'esprit, et fut sept
huit mois en cette pratique.
Le Pre Surin voyait alors crotre extraor-
djnairement ses maux personnels, ainsi que les
vexations du Diable , lesquelles allrent s loin ,
3ue ceux qui s'intressaient son bien deman-
rent au Pre Provincial (le Pre Jacquinot)
qu'il le retirt de cet emploi ; ce qui fut fait
de la manire qu'on va dire.

6.

i
124 TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.

CHAPITRE IX.

Comment le Pre Surin fut retir de Lou-


dun , et des choses qui arrivrent en
son absence.
, t
T jus maux extrmes qui accueillaient le Pre
Surin ayant contraint ses Suprieurs de le re
tirer, de son emploi , on mit en sa place le Pre
de fieffes , qui tait un saint homme et fer
vent , et qui se plaisait beaucoup la vigueur
des Exorcisraes , considrant le bien qui en
arrivait au peuple , qui ne se lassait pas de voir
le respect que les Dmons portaient au trs-
saint Sacrement. Il en resultait , plusieurs
conversions. Ce Pre se plaisait donner de
l'tendue son zle en cela , mais il ne con
sidra pas pour lors assez la faiblesse de la
Mre , qui un jour se trouva dans une dispo
sition de sant bien contraire celle qu'il lui
fallait pour soutenir l'Exorcisme. Cependant,
quoiqu'elle dt au Pre qu'en pareil tat ses Pr
dcesseurs avaient coutume de la laisser , elle
prfrait l'obissance sa propre vie. Comme
le Pre avait grand dsir de faire alors l'Exor
cisme , cause qu'il y avait ce jour-l une c
lbre compagnie , il. dit la Mre qu'elle prt
courage et et confiance en Dieu ; et il la
mena ainsi au travail , qui fut tel , qu'elle en
ut une grosse fivre avec pleursie ; ce qui
la mit en peu de jours l'extrmit. Le M
decin jugeant que son mal tait sans remde ,
on lui porta l'Extrme-Onction ; elle vint jus
, CHAPITRE IX. . 125
qu'aux dernires agonies; mais il arriva un
effet de la grace de Dieu. , et une grande
merveille qui mrite bien detre raconte en
ce lieu.
Comme on rsolut de lui donner l'Extrme-
Onction , le 1 2 ou le 1 3 de la fivre , le Pre
de Reffes et le Pre Bastide vinrent jusqu'aux
pieds de son lit. Elle reut ce Sacrement avec
grande dvotion et rsignation, quoique tant
d'une extrme faiblesse, et peu aprs elle entra
en l'agonie ; on vit tous les signes de mort sur
son visage , : elle fit deux hoquets , on atten
dait le troisime et dernier ; niais au lieu de
cela , crftte mourante changea tout--coup , et
se mit d'elle-mme sur son sant ; aprs quoi
elle demeura comme attentive , les yeux levs
comme si elle et t ravie , et son visage
parut extrmement beau ;. elle fut ainsi un
demi-quart d'heure j laissant les spectateurs
en suspens. Ensuite elle dit que saint Joseph
venait de lui apparatre comme dans un nuage
d'or , n'apercevant que la tte et le visage du
Saint du ct de la ruelle o tait le Pre
Bastide , sur lequel le Saint jeta un regard et
un doux sourire , comme une personne qui
lui tait agrable ; puis s'approehant d'elle, il
lui mit la main sur le ct o tait la dou
leur , et frotta avec sa main trois fois cet en
droit , et l'oignit d'une huile ou baume c
leste qui lui donna en un moment .la vie et
les forces. Elle aperut aussi son bon Ange ,
qui tait comme un jeune homme de dix-huit
ans , d'une grande beaut , ayant, une belle
chevelure blonde et ; un cierge blanc, allum
en la main , aprs quoi tout disparut Elle re
tint l'ide du visage de saint Joseph , qu'elle
126 TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.
fit peindre ensuite. M. le Duc de Beaufort tant
venu quelqres jours aprs voir l'Exorcisme,
elle dit que son bon Ange avait une chevelure
semblable celle de ce Prince.
Aussitt que la vision eut cess , la Mre se
mit dire : Je suis gurie; et demanda ses
habits , disant qu'elle tait sans mal. Elle de
manda aussi un linge pour essuyer son ct
qu'elle sentit mouill du baume que le Saint
y avait mis. On lui donna ses habits , on oublia
de lui donner du linge, ce qui fut cause qu'elle
s'essuya avec sa chemise mme ; puis tant
habille , elle alla se mettre genoux la
petite fentre qui tait en sa chambre et qui a
vue sur le tabernacle. On courut vite au M
decin qui tait Huguenot, mais trs-honnte
homme ; les Religieuses se servaient de lui ,
parce qu'il n'y a aucun Mdecin Catholique
dans la ville. On ne lui disait rien de sa gu-
rison subite ; en entrant dans la chambre il vit le
lit vide , il demanda o tait le corps ; la Mre
l'entendit, et vint, en disant : Monsieur, je suis
gurie , un Saint m'a gurie , saint Joseph m'a
gurie. Cet homme fut extrmement surpris ,
et pensa tomber la renverse ; il l'interrogea,
s'il y avait eu quelque crise ou vacuation ;
et sur ce qu'on lui dit que non , il dit : La
puissance de Dieu est plus grande que nos
remdes : toutefois il ne se convertit pas , et
ne voulut plus retourner aux Religieuses. La
Mre se trouvant totalement saine', tout le
peuple la vint visiter. A deux jours de l , elle se
souvint de l'onction qui l'avait gurie , et qu'elle
avait seulement essuye avec sa chemise; elle
appela la Mre Sous-Prieure , et la pria de visi
ter avec elle son ct , et de voir ce que c'tait
CHAPITRE IX. 137
que cette onction. Elles s'enfermrent toutes
deux , et la Mre ouvrant son sein , elles sen
tirent une odeur admirable , puis ayant, vu les
marques de ce baume divin qui y taient res
tes en cinq grosses gouttes , la Mre rsolut
de garder cette chemise. On lui en donna une
blanche , et ensuite on coupa la chemise o
tait le baume , la ceinture , gardant le haut
et jetant le bas. On voulut ensuite blanchir ce
haut de chemise ; mais craignant de perdre les
cinq gouttes prcieuses qui jetaient une odeur
admirable et qu'elles dsiraient fort de con
server entires , elles s'avisrent de faire un
ourlet l'entour pour marquer leur place ,
l'lever en l'air et le lier avec du fil , puis te
nant ce lien soulev , elles blanchirent et sa
vonnrent le reste dela chemise; et du depuis',
on a toujours tenu cette pratique dans les oc
casions o on a voulu blanchir ce linge cause
de la crasse qui se contractait par la multitude
de ceux qui venaient baiser Ce baume ou y
faire toueher par dvotion des chapelets et
autres choses. Quand on blanchissait ce linge,
il arrivait toujours que l'endroit qu'on tenait
en l'air li avec des cordelettes , quoiqu'il fut
souvent plus sali que le reste, se trouvait aussi
parfaitement net et blanc que si le savon y et
pass ; les seules cinq gouttes paraissaient. Cette
merveille a toujours dur l'espace de plus de
vingt-cinq ans. Il n'est pas croyable combien
grande fut la dvotion du peuple envers cette
sainte onction , et combien Dieu opra de
gurisons par elle.
La premire, et une des plus remarquables,
fut en la personne de Madame de Laubarde-
mont , qui tait Tours , malade l'extrmit
128 TRIOMPHE DE L'AMOUR DIVIN.
de sa grossesse , ne pouvant se dlivrer. Son
mari tait en grande peine pour elle. Ds qu'il
eut appris et connu la gurison de la Mre ,
il crivit M. de Morans , Grand- Vicaire de
Mgr. l'Evque de Poitiers , pour le prier
d'apporter Tours la chemise de la Mre o
tait l'onction ; ce qui fut fait ; et ds qu'on
l'eut applique sur la malade , elle se dlivra
en peu d'un enfant mort, qui, au jugement
des Mdecins , l'tait depuis sept huit jours.
Il y avait grand sujet de craindre qu'il n'et
fait mourir sa mre ; si bien qu'on attribue
celte relique le grand succs de sa gurison,
Bientt aprs , on le porta Thouars , pour
une personne mourante, qui fut tire de l'ex
trmit. J'en ai vu le rcit au long , comme
de quantit de choses semblables et prodi
gieuses , lesquelles je ne puis et ne veut d
duire cause de leur multitude. Il y en a pour
tant une signale , qui arriva en l'Abbaye de
Fontevrauld une Religieuse , nomme Mde.
de Saint - Aubin , qui avait la jambe un
ulcre trange qu'aucun remde ne pouvait
gurir. Le Pre Jacquinot, Provincial, fut pri
de venir en l'Abbaye avec la chemise de la
Mre ; il ne l'eut pas plutt appliqu sur le
mal , qu'il gurit en sa prsence d'une manire
si vite , que tous les assistans en demeurrent
tonns, parce que la plaie, qui tait fort grande,
se ferma en fort peu de temps ; et avant que
le Pre partt, ce qui restait de mal se termina
en une petite rougeur qu'on couvrait de la
feuille d'une rose. Le mme Pre vit aussi une
multitude de gurisons. subites opres de
mme , de telle sorte qu'il crivait au Pre
Gnral : J'ai vu des aveugles voir , des boi
. . , CHAPITRE IX. -. - 129
teux marcher , etc. 11 y a encore une chose
qui mrite d'tre racontee , c'est que les Reli
gieuses de Guinne , qui est un Prieurde l'Or
dre de Fontevrauld, deux ou trois lieues de
Loudun , dsirrent qu'on leur apportt cette
chemise. Un jour qu'elles n'taient point aver
ties qu'on leur procurerait cette consolation,
le Pere Anginot rsolut d'y aller. Il partit le
malin : comme il tait, en chemin , il y avait
une Religieuse de ce Prieur qui tait prier
dans l'Eglise ; elle sentit une merveilleuse
odeur, ainsi qu'elle le dit dans l'crit qu'elle
en a .donn. Comme cette odeur allait toujours
croissant , elle voulut s'informer de la Sacris
tine si elle n'avait pas fait quelque cassolette
extraordinaire ; ce que celle-ci nia , et alors
le Pre arriva , et demanda la Prieure, qui as
sembla toutes les Religieuses ; celle qui avait
senti l'odeur vint avec les autres , et s'tant
approche pour baiser l'onction , trouva que
c'tait la mme odeur merveilleuse qu'elle avait
sentie ; cependant cette odeur n'tait sensible
que quand on mettait quasi le nez dessus , si
non que plusieurs fois , par opration surna
turelle, on la sentait de loin.
Il arriva encore une gurison prodigieuse
en la ville de Saumur. Il y avait une Religieuse
Ursuline , qui depuis plusieurs annes tait
l'infirmerie , afflige d'une grande quantit de
maux tous tranges ; elle fut gurie pour avoir
aval un morceau de papier qui avait touch
l'onction , et gurie si absolument , que l'op
ration divine en demeura trs-manifeste.
Le Pre de Reffes , qui avait soin d'exorJ
ciser la Mre , depuis le dpart du Pre Surin,
pressa un jour plus fortement le dmon Bh'
6..
l3o TRIOMPHE DE LAMOtl DlVIff. '
moth de sortir ; sur quoi ce Dmon dit , qu'il
ne sortirait qu'au tombeau de l'Eveque d
Genve. Le Pre lui dit , que puisqu'il devait
sortir par les mrites de ce Saint , il voulait
qu'il crivt son nom dessus la main de la Mre,
aussi bien que celui de Jsus ; ce que le Demon
promit ; et il l'excuta un an aprs , lors de
sa sortie.
Le Pre Surin cependant tait Bordeaux
en de grands maux , qu'il cachait le plus qu'il
pouvait ; et nonobstant lesquels il faisait quel
ques prdications et allait au confessionnal. II
alla mme prcher Basas l'octave du Saint
Sacrement.
TRIOMPHE l'MoUR HVIN. l3l

CHAPITRE X.

Comment le Pre Surin fut renvoy


Loudun , et finit heureusement son
travail par l'entire dlivrance de la
Mre.

C^tjoiqtjb ce Pre ne redit aucun soulage*


ment dans ses peines , p son loignement de
Loudun , nanmoins ses Suprieurs l'y renvoy
rent pour de justes raisons auprs de la Mre ;
esprant que Dieu achverait par lui ce qu'il
avait commenc. M. de Laubardemont l'atten
dait , esprant qu'au premier Exorcisme le D*
mon sortirait ; car il ne faisait pas grand fon
dement sur la parole de Bhmoth , qui disait
toujours qu'il ne sortirait qu'au tombeau de
saint Franois-be-Salis : le Pre croyait , au
contraire , que cette parole tait certaine , et
qu' cause de la saintet de l'Evque, qui fai
sait grand clat en ce sicle , il se pouvait que
Dieu et destin cette gloire son Serviteur.
Il reprit nanmoins les Exorcismes son arri
ve. Le premier jour , il trouva le Dmon fort
rebelle aux ordres de l'Eglise , et aux choses
qui regardent le culte du Saint Sacrement et
la vnration des choses saintes; mais quand il
fut question de sortir , il dit toujours que rien
n'aurait la puissance de le faire sortir qu'au
tombeau du Saint. Le Pre reprsenta cela
Mi de Laubardemont , et lui dit qu'il croyait
que c'tait un ordre de Dieu , que nul que
lui ne pourrait changer. Il l'crivit aussi au
l3a TRIOMPHE DK LAMOUR DIVIN,
Pre Provincial , et M. le Grand-Vicaire le
manda Mgr. de Poitiers. Mais aucun n'y
voulut condescendre, et le Pre retomba dans
le mme tat de langueur o il avait t aupa
ravant. Cependant il mit son application
cultiver l'ame de la Mre, esprant plus par-l
que par tous autres efforts.
Le jour de l'Assomption , le Pre fut pri
d'aller prcher aux Ursulines de Thouars. Il
y alla , et pendant son absence , ce jour-l
mme , la Mre , aprs avoir communi , en
tendit une parole intrieure qui la mit en
grande rcollection , et lui disait, que puisque
les hommes s'opposaient tant aux voies que
Dieu ouvrait pour sa dlivrance, il se pourrait
faire , si elle et le Pre faisaient vu d'aller
ensemble remercier Notre-Seigneur et visiter
le spulcre de Mgr. de Genve , que Dieu la
dlivrerait Loudun mme , et qu'elle dt cela
au Pre. Elle lui en fit part son retour , le
Pre crut devoir en donner avis son Pro
vincial , et la Mre crivit Mgr. de Poitiers
et M. de Laubardemont. Tous jugrent
propos que ce vu se ft , et consentirent
donner permission pour le voyage. Le jour de
faire le vu fut mis au 17 septembre , jour
des Stygmates de saint Franois, auquel , dans
la Sacristie, ayant pos le Saint Sacrement sur
le tablier de la grille , le Pre d'un ct , et
la Mre de l'autre , le Saint Sacrement entre-
deux , firent vu d'aller ensemble au tombeau
de M. de Genve, en Savoie, pour y honorer
son corps , en cas qu'il pWt Dieu de dli
vrer la Mre du Dmon qui la possdait. Ce
vu fut crit et mis entre les mains de leurs
Suprieurs prsens ^ aprs quoi ils se mirent
CHAPITRE X. l33
attendre ce que Notre- Seigneur ferait. Le
Pre , qui tait dj fort mal , n'avait pas
grande force pour travailler l'Exorcisme
puissamment , ni mme pour faire profiter la
Mre aux choses spirituelles dont elle se ren
dait de plus en plus capable. Environ le 8
d'octobre , elle dsira faire une retraite des
Exercices spirituels , pendant laquelle le Pre
ne l'exorcisa point ; mais Dieu , pour confir
mer sa pratique , qui tait, comme on l'a dit,
de mettre le nerf de la force en ce combat
avec les Dmons plus dans le culte intrieur
de l'ame, qu'en la vhmence des Exorcismes
qui ne frappent que l'extrieur, quoiqu'ils por
tent la bndiction de l'Eglise ; Dieu , dis-je,
voulut que la Mre ft entirement dlivre
du dernier Dmon, et sans que le Pre et
aucun recours l'Exorcisme.
Le signe de la sortie de Bhmoth avait t
d'abord l'lvation du corps en l'air , mais il
avait depuis long-temps protest que puis
qu'on lui avait donn d'autres signes , qui
taient d'crire le nom de Jsus et puis celui
de saint Franois-db-Sales , il ne se tenait
point oblig de faire le premier signe. Le jour
de sainte Thrse, le 1 5 octobre, qui tait vers
la fin de sa retraite , le Pre disant la Messe ,
quoique trs-languissant, vint pour communier
la Mre la petite fentre de la grille ; et
comme il tenait la sainte Hostie la main ,
disant: Corpus Domini nostri Jesu Christi , la
Mre , contre son ordinaire , ( car elle tait
la communion presque toujours tranquille,)
entra en une furieuse contorsion, changea de
visage , se pliant et se courbant jusqu'aux ta
lons , et haussa la main gauche vers le Pre,
1 34 TRIOMPHE DE LAMOUR DIVIN.
qui , se rendant attentif , vit manifestement
au-dessus des noms de Maria , Joseph , for
mer, en beaux caractres vermeils et sanglans,
le nom de Jsus ; et comme sa main tait telle
ment tourne , que le pouce tait l'opposit
de lui j il ne put voir former le nom de Feak-
ois-de- Sales. Le Diable sortit ce moment,
et la laissa libre. Elle se remit en la posture
d'une personne qui , tant genoux , attend
la communion , qu'elle reut avec amour et
consolation , Notre-Seigneur prenant la place
de son ennemi ; et depuis , en toute sa vie ,
elle n'a plus rien senti des oprations ordinai
res des Diables , demeurant absolument quitte
de cette maladie , qui est une des plus horri
bles et des plus dignes de compassion qui
soient au monde.
Une chose remarquable , qui lui arriva au
moment que le Pre approcha d'elle avec l
sainte Hostie la main , c'est que Dieu permit
au Dmon de faire en elle une opration , la
quelle est assez ordinaire aux Esprits malins,
et qui consiste en la force qu'ils ont d'impri
mer en l ame de la personne qu'ils possdent
les sentimens qui leur sont propres ; car par
la vertu qu'ils ont ils peuvent s'appliquer eux-
mmes , comme on applique un cachet l
cire , et imprimer en l ame qu'ils vexent , soit
par tentation ou par obsession ou par posses
sion , le mme sentiment qu'ils ont ou par leur
malice ou par la justice divine sur eux. Dieu
permit donc que ce Dmon , rduit sortir,
communiqut et imprimt , en l'esprit de la
Mre , les mmes choses qu'il sentait en soi en
la prsence de Notre-Seigneur Jsus-Christ.
La Mre sentit, comme si elle et t elle-
CHAPITRE X; l35
mme mchante et damne : premirement ,
une ide trs-forte et puissante de Jsus-Christ
prsent , comme de son Dieu, son juge et son
plus grand ennemi.
Secondement, elle sentit toute l'indignation
de sa colre d'une faon si terrible , que tous
les Enfers lui semblaient souhaitables au prix
de subsister un moment en sa prsence.
Troisimement , elle sentit tout cela d'une
manire si efficace , qu'il lui semblait que mille
morts ne lui taient point si grives que cette
agonie de se voir proche de Jsus-Christ si
lumineux, si grand, si puissant; et que pa
ratre en mme lieu avec lui tait un tour
ment surpassant tous les Enfers. Cela lui durai
un moment ; puis soudain le Dmon tant
sorti , elle perdit celte ide effrayante , et en
tra dans les penses de confiance et de paix
avec lesquelles elle reut Notre-Seigneur. Cet
vnement lui laissa une trs-vive et trs-forte
impression du malheur effroyable d'un Esprit
qui reoit de Dieu sa condamnation et cong
pour tre envoy hors de sa prsence pour un
jamais; et elle a avou que si Dieu ne l'et
assiste alors puissamment , elle et pri en
cette rencontre.
, A l'gard du saint Nom de Jsus crit sur
sa main, voici ce qui est remarquer. On a
dit que les deux autres noms qui y taient dj
se renouvelaient de temps autre : mais quand
cela se faisait, il arrivait qu'ils se renouvelaient
plus bas qu'ils n'taient auparavant. Si bien
que peu--peu en descendant vers le pouce ,
il se fit que le nom de Joseph tant d'abord
comme au milieu de la main gauche sur le
dos, celui de Maria tant grav montait jus-
l36 TRIOMPHE DE i/AMOUR DIVIN.
qu' l'extrmit de la main, en sorte qu'il ne
restait plus de place pour crire au-dessus ;
mais dans la suite du temps ces noms en descen
dant laissrent une grande' place au dessus de
Maria, et ce fut alors ( c'est--dire sept huit
mois aprs, ) que fut mis le saint Nom de
Jsus en la forme que nous venons de dire , t
celui de saint Franois-de- Sales ; puis ils
continurent se renouveler tous les quatre
ensemble, toutes les fois que s'tant fltris ils
venaient jusqu' l'extrmit; ce qui a continu
vingt-quatre vingt-cinq ans.
Il arriva une fois que la Mre Agns tait
prsente, quand le bon Ange vint pour re
nouveler les marques; et comme le gand fut
t, elle coucha sa joue sur la main de la Mre,
et sentit un petit fourmillement comme si on
gravait sur la peau ; puis ayant regard , elle
vit les caractres parfaitement forms, ayant
eu l'avantage d'assister cette opration et
d'en avoir t tmoin.
Je dis que c'est le bon Ange qui renouvelle
ces caractres, arce qu'il arrive parfois qu'il
rpand en mme temps des odeurs trs-suaves
et trs -douces, qui se sentent au lieu o est la
Mre, soit au chur , soit ailleurs, et mme
en toute la maison ; et depuis quelques annes ,
ces mmes marques sont parfumes de l'odeur
agrable semblable l'onction sainte du baume
dont on a parl ; ce qui cause grande dvo
tion tous ceux qui en sont les tmoins, avec
plusieurs autres indices qui ne se peuvent pas
bonnement dire , mais qui quelques jours
pourront tre connus et donner grand sujet
de louer Dieu.
Nous avons dit qu'il y a sujet de croire que
CHAPITRE X. l3j
la rnovation de ces noms s'est faite par le bon
Ange de- la Mre> car quoique les premiers le
fussent par l'opration de l'Esprit malin, il y
a nanmoins grand sujet de penser que leur
conservation extraordinaire se doit attribuer
au bon Ange, et non pas aux Diables dont
elle a t dlivre, d'autant plus que cette r
novation se fait avec disposition intrieure et
extrieure de paix , de dvotion et de recueil
lement, qui est une des marques qui sont don
nes par les personnes spirituelles pour la
preuve du bon Esprit. Ce n'est pas qu'il n'y ait
eu diverses personnes qui ont voulu philoso
pher ce sujet , et qui ont dit que les mar
ques du mauvais Esprit y taient, en ce que
ces noms taient sur la main gauche, qui est
celle qui est affecte par le Diable; que d'ail-
* leurs il commenait par le bas de la main , et
non par le haut ; car ils disent que le haut est
du ct du pouce, et que l'on voit que le nom
de Jsus est le plus prs du petit doigt, et puis
Maria , et que le dernier qui est Franois-db-
Sales est le plus prs du pouce ; de l ils tirent
une mauvaise conjecture, mais cela est sans
fondement.
Il faut regarder que Notre- Seigneur voulait
que ces noms fussent crits et conservs sur la
main , pour la consolation de la Mre, et pour
sa commodit ils le devaient tre comme ils
taient; autrement ils n'eussent pas t lus et
vus par elle aisment. En effet, si quelqu'un
voulait les crire sur sa main , il ne le pourrait
qu'en crivant sur la main gauche, commen
ant par la racine du petit doigt, et puis con
tinuant jusqu'au pouce, en les mettant sur le
dos de la main , afin de lire commodment. Il
I 38 TRIOMPHE DE l'AMOUR DIVIN.
ne faut donc point en philosophant aller cher
cher d'autres causes , sinon que Dieu voulait
que la bonne fille les pt lire et se consoler.
J'ai rapport des preuves que ces noms taient
renouvels d'une manire entirement surna
turelle : en voici encore d'autres hors de tout
soupon. Il y avait une Dame de qualit ,
appele Madame de Dars , qui demanda M.
de Poitiers la permission de se retirer au
Couvent de Loudun. Plusieurs personnes la
prirent d'avoir une preuve indubitable de la
vrit ; et elle-mme ne la dsirait pas moins.
Elle pria donc la Mre d'agrer qu'elle dispo
st de la main sur laquelle les noms taient
crits. La Mre lui ayant accord sa requte,
elle mit autour du gand , au poignet de la
main , de la soie qui fermait tout le gand ;
et en deux endroits , elle cacheta cette soie
avec de la cire d'espagne , mettant son cachet
dessus. Elle fit cela en un temps o les noms
devaient tre bientt renouvels en une fte
prochaine. La fte tant venue , elle pria la
Mre de permettre qu'elle ouvrt les sceaux , et
aprs avoir rompu ce qui fermait le gand, elle
le tira , et trouva les noms entirement rpa
rs , ainsi que cela arrivait ordinairement tous
les quinze jours , et nommment aux ftes
notables deNotre-Seigneur, de la Sainte Vierge,
des Aptres , de saint Ignace , de saint Louis.
II arriva encore une autre chose, qui donne
preuve de ceci. Il y avait une Religieuse dans
la Maison, qui souponnait que l'artifice y pou
vait contribuer peut-tre. Voil pourquoi , un
jour qu'on esprait que ces noms paratraient
renouvels , elle attendit la Mre , lorsqu'elle
entrerait au chur pour entendre la Messe ,
CHAPITRE X. l3y
en laquelle toutes devaient communier. Elle
s'approche d'elle son arrive , et la prie de
lui laisser voir sa main , o , pour lors , elle
vit les noms presque entirement biffs ; et
dans tout le temps de la Messe , elle eut les
yeux tourns sur elle , prenant garde tout ce
qu'elle ferait. La Mre communia avec toutes
les autres , et aprs l'action de graces toutes
sortirent; celle-ci courut vers la Mre , et la
pria de lui montrer sa main , o elle vit avec
joie et surprise les noms aussi beaux et nou
veaux qu'elle et pu dsirer ; ce qui la laissa
convaincue qu'il n'y avait aucun artifice , et
que la Mre ne contribuait en rien leur r-
novation.
Nous dirons donc de nouveau , que c'est un
effet de la bont de. Dieu , pour apprendre aux
hommes , non-seulement qu'il est juste en pu
nissant ses ennemis , qui sont les Dmons ,
mais qu'il est fort doux ceux qui le servent;
donnant des preuves assures d'une chose sur
naturelle , et continuant tant d'annes de faire
un bienfait signal pour la consolation des
personnes qu'il avait permis que ses ennemis
affligeassent par une aussi terrible perscution.
Le Pre Surin dit , au sujet de la rnova
tion des quatre noms qui taient sur la main
de la Mre Prieure , que cela arrivait tous
les quinze jours , avec des effets qui don
naient admiration et consolation tous ceux
qui les voyaient. Ces effets , ajoute - t - il ,
taient une trs - douce et suave odeur que
je juge tre comme celle que je sentis en ma
jeunesse sur des morceaux du suaire de sainte
Thrse , qui m'avaient t donns par une
l4o TRIOMPHE DE i/aMOUH DIVIN.
Mre Espagnole, nomme Isabelle des Anges,
laquelle tait une des premires venues en
France. Etant Bordeaux , elle me donna un
morceau de la chair de la Sainte , envelopp
en un linge. Cette prcieuse relique avait la
mme odeur que l'onction de saint Joseph ,
et la mme que celle de la main de la Mre.
TRIOMPHE DE L AMOUR DIVIN. l4l

CHAPITRE XI.

Contenant ce qui arriva avant et pendant


le voyage de la Mre en Savoie.

JLlA Mre ayant acquis une entire paix et


libert , on parla au Pre Surin de s'employer
encore en l'assistance des autres possdes;
mais son mal ayant cr toute extrmit , et le
Pre Provincial tant venu Loudun , il de
manda lui-mme se retirer : ce qui lui fut
accord. Il fut envoy Bordeaux, o il ne se
trouva capable de rien que de supporter sa
peine. Elle monta un tel excs , qu'il perdit
mme la parole , et fut muet sept mois , sans
pouvoir dire la Messe , ni lire , ni crire , ne
pouvant mme s'habiller ni se dshabiller , ni
faire enfin aucun mouvement. Il tomba dans
une maladie inconnue tous les mdecins dont
les remdes restaient sans effet. Tout l'hiver se
passa ainsi.
Cependant on pensa l'excution du vu ,
fait Loudun , d'aller en Savoie. Le Pre en
avait grand dsir, esprant y trouver du sou
lagement ses maux ; la Mre le dsirait aussi
beaucoup; enfin ceux de qui ce voyage dpen
dait contriburent l'excuter. Le Pre Jacqui-
- not ayant appris que la Mre se rendrait Paris
aprs Pques , pour se rendre ensuite Lyon
et de l en Savoie , dit au Pre Surin de se tenir
prta partir, et d'aller sa rencontre, voulant
qu'il prt son chemin par Toulouse , le Langue
doc, Avignon , et puis Grenoble. Il lui donna
l42 TRIOMPHE DE L AMOUR DIVIN.
pour compagnon le Pre Thomas , homme
doux et charitable , et aprs la Quasimodo ils
partirent ensemble de Bordeaux , le Pre en
assez bonne sant l'extrieur, mais toujours
en de maux extrieurs extrmes, et ne pou
vant parler , ce qui lui tait la consolation de
faire le moindre fruit en son voyage vis--vis
de ceux qui s'adressaient lui. Il se confessait
par signe au Pre Thomas, et communiait trs-
souvent.
Etant dj bien avanc en route, il apprit
que la Mre tait Paris , chez M. de Lau-
bardemont. Elle y fut visite d'une grande par
tie de la Cour et du peuple , qui allait voir les
marques sur sa main ; et pour satisfaire la
curiosit publique, il lui fallut avoir la patience
de se tenir une fentre basse , d'o elle faisait
voir sa main tout le monde qui se prsentait
au nombre de plus de 5o mille ames par jour.
Chacun disait d'elle sa fantaisie ; plusieurs la
traitaient avec respect , et d'autres avec grand
mpris. Efle fut chez M. le Cardinal de Riche
lieu , Ruel ; il la reut avec beaucoup de
bienveillance , et vit sa main avec joie. La
Reine qui tait Saint-Germain , la fit venir ;
le Roi voulut aussi la voir; mais ses courtisans
lui persuadrent de s'en abstenir; de sorte qu'if
resolut d'aller la chasse pour n'tre point
attir cette curiosit ; cependant , l'heure
qu'il allait monter cheval , il survint une
pluie qui lui fit changer de dessein, et ayant
su que la Mre venait d'arriver , il alla tout
droit au quartier de la Reine, et fut suivi de
toute la Cour, en telle foule , que la Reine qui
tait enceinte de Louis XIV en fut incommo
de; le Rot voyant la main de la Mre, dit qu'il
CHAPITRB XI.
fallait vraiment voir cela pour en juger ; puis
ayant fait bon visage la Mre, il se retira. La
Reine lui fit grand accueil , et voulut aussi voir
l'onction de saint Joseph , qu'elle rvra beau
coup; ensuite elle voulut que la Mre lui pro
mit d'tre de retour pour ses couches , dsi
rant que l'onction de saint Joseph ft proche
d'elle l'heure de sa dlivrance.
La Mre fut encore bien reue par son oncle
Mgr. l'Archevque de Sens , par M. le Cheva
lier de Sillery, et par plusieurs grands Sei
gneurs et Dames. M. le Cardinal de Richelieu
fournit l'argent pour le voyage , M. de Sillery
lui prta le carosse et les chevaux , et Mgr. de
Sens lui donna un Gentilhomme pour l'ac
compagner. Elle fut fort retarde Paris , de
sorte que le Pre Surin tait dj Annecy ,
qu'elle n'tait pas encore partie. Le vu por
tait qu'ils iraient ensemble au tombeau ; ce
n'tait pas l'avis du Pre Jacquinot, Provincial ,
qui avait dessein que le Pre n'allt au tombeau
avec elle que dans le cas o ils se rencontre
raient ensemble Annecy : mais Notre-Sei*
gneur voulut le contraire , ainsi qu'il va tre
dit. Le Pre , arriv Chambry , y attendit
des nouvelles de la Mre , qu'il et t bien
aise d'y rencontrer , cause du vu qui por*
tait qu'ils iraient ensemble ; mais il dsirait
aussi d'obir au Pre Provincial ; ce qui fit que
lui et le Pre Thomas continurent leur route
jusqu' Annecy , o ils furent reus par la
Rvrendissime Mre de Chantai qui les logea
avec grande charit pendant neuf jours qu'ils
y sjournrent. La Mre de Chantai , bien en
nuye de voir le Pre Surin muet , voulut
essayer de contribuer sa gurison par le
44 TRIOMPHE DE L AMOUR DIVIN.
moyen des reliques du saint Evque; les Reli
gieuses pensrent qu'il fallait lui faire avaler
un petit morceau de son sang dessch qu'el
les conservaient dans une bote , ce qui fut
fait. Le matin, aussitt aprs avoir communi,
soudain qu'il fut aval, il se forma au fond de
ses entrailles comme une bulle d'air qui lui
remonta par la bouche , lui faisant prononcer
distinctement ces paroles: Jusus, Maria; sans
au'il pt dire autre chose, tant le saisissement
e ses facults tait grand. .'La neuvaine ache
ve, ils s'en allrent Lydr, esprant y ren
contrer la Mre. . - -
Ils apprirent bientt qu'elle tait partie de
Paris avec M. de Morans, Giiand-Vicaire de M.
de Poitiers, la Mre Sous-Prieure sa compagne ,
Madame Amauric , et neJjjHine Demoiselle ;
le Gentilhomme de M. de Sens tait cheval.
M. le Cardinal de Richelieu lui avait dit en
partant: Allez, ma Mre, j'apprends que vo
tre Exorciste le Pre Surin est parti; tchez
de le rencontrer , et quand mme il aurait t
dj Annecy, ramenez-le, afin que vous y
alliez ensemble accomplir votre vu tel qu'il
est fait.
Cependant la peste se mit Lyon , et y fit
un tel progrs , que les. Pres rsolurent de n'y
point attendre la Mre ;, ils mirent ordre leur
dpart pour un teljur*; mais il survint quel
que empchement lgitime. Le lendemain ,
comme il allait monter cheval pour s'en aller ,
survint un messager qui dit que la Mre venait
d'arriver , et qu'elle allait se rendre chez la
Rvrende Mre Matel , Prieure du couvent du
Verbe incarn , prs la place Fournire. Il y
alla avec le Pre Thomas son compagnon , et
CHAPITRE XI. l45
y vit arriver la Mre ; et comme celui-ci dit
qu'ils s'en retournaient , la Mre raconta l'or
dre qu'elle avait reu de M. le Cardinal. Il fal
lut consulter les Rvrends Pres Jsuites de
Lyon , qui conclurent que nonobstant le com
mandement du Pre Jacquinot, Provincial, le
Pre Surin devait retourner a Annecy avec la
Mre ; et ainsi se manifesta la volont de Dieu.
La curiosit des habitans pour voir les mar
ques sur la main de la Mre retarda le d
part , et le Pre fut tout ce temps de quinze
jours dans le mme silence ; mais le jour mme
qu'on sortit de Lyon, les deux Pres tant
cheval , le Pre Thomas n'eut pas plutt com
menc le Veni Creator, que le Pre Surin eut
la facilit d'y rpondre , et continua de parler
ensuite, mais peu peu , mesure qu'ils avan
aient avec la Mre vers le terme de leur
voyage. Ils s'arrtrent un peu Grenoble,
o chacun nefut pas peu surpris de voir par
ler le Pre, cfui montrant la main de la Mre
et l'onction sainte devant l'autel du Collge ,
raconta comp elle avait t gurie par saint
Joseph. Etant*arrivs . Annecy , la Mre y fut
reue de la Mre de Chantai avec grande joie ,
et admise dans le Monastre. Elle y fit une
Neuvaine au tombeau du Saint , et eut de fr
quentes et troites communications avec cette
vnrable Prieure.
On ne put rester plus long-temps Annecy,
car la foule du peuple s'y rendait si grande,
que le Couvent en perdait la paix. Ce fut de
mme au retour Chambry et Grenoble.
Enfin les chaleurs tant excessives , et le Pre
Surin ne pouvant se tenir qpe difficilement
cheval, se servit de la commodit du carosse,
* 7
l46 TRIOMPHE DE 1,'aMOUR DIVIN.
et vint avec la Mre jusqu' Brisolles par
Roanne , Moulins et Nevers. On continua le
voyage jusqu' Briare , o le Pre Surin se s
para de la Mre, la laissant aller Paris pour
tre prsente aux couches de la Reine , et il
se retira Poitiers. Il dit la premire fois la
Messe Moulins , le jour de saint Ignace , et
fit une exhortation au Prieur de Guinne ,
ordre de Fontevrauld , puis en tous les lieux
o ^1 passa , jusqu' Bordeaux. Y tant arriv ,
il reprit ses Exercices spirituels , prcha toute
l'anne i638 , et retomba ensuite plus que
jamais en d'tranges accidens , qui l'ont tenu
jusqu' maintenant 1660, sans pouvoir sortir
de la chambre ni faire le moindre mouve
ment. Une personne dvote ayant un jour
compassion de lui, demanda Dieu pour son
soulagement de participer son mal , sans
qu'elle st en particulier en quoi ce mal consis
tait. Aussitt elle se sentit saisie et entreprise
sans pouvoir se remuer; ce qui lui dura un
quart -d'heure, au bout duquel elle.se trouva
libre ; Dieu lui faisant par-l connatre le genre
de peine o il avait permis que le Pre tombt.
Aucun mdecin n'a pu donner raison de cette
peine singulire -ji -
(*) Le reste du Manuscrit de cette premire Partie
renferme un grand n'ombre de gurisons opres par
1* sainte onction de saint Joseph , pour 6ervir de preu
ves , ainsi que le dit le Pre Surin, non-seulement la
grandeur des mrites de ce Saint, mais encore, , que le.
Voyage de la Mre par toute la France jusqu'en Savoie
tait vritablement ordonn de Dieu afin de confon
dre , par l'authenticit des merveills qui ont accom
pagn ce voyage , l'extravagance de ceux qui niaient la
possession de la Mre et son heureuse livrance. Nous
donnerons ailleurs le rcit de ces gurisons miracu
leuses. ,.1 .
CHAPITRE XI. l4y
Aprs la totale dlivrance de cette Mre,
toutes les autres possdes eurent l'esprance
d'obtenir la leur, et prirent les Pres Exorcis
tes de ne les plus exorciser, esprant que si on
les abandonnait , elles trouveraient la paix et
ne seraient plus tourmentes. Elles le disaient
toujours , mais les Pres avaient peine les
croire; nanmoins Dieu fit, par sa providence,
que le Roi ayant vu la Mre totalement dli
vre , jugea inutile la dpense qui se faisait
pour l'entretien des Exorcistes Loudun ; ainsi
on raya cette partie du compte des finances, et
on cessa d'y fournir. Tous quittrent , et dans
peu les filles se trouvrent en paix et tranquil
les , aussi bien que la Mre. Les Religieuses
n'tant plus inquites , s'adonnrent au ser
vice de Dieu , l'oraison et la culture de leur
intrieur, et Dieu rpandit sa bndiction sur
elles et sur le Monastre. A l'gard des noms
qui taient sur la main de la Mre , ils y de
meurrent jusqu' la Saint-Jean 1662 , o se
fit pour la dernire fois leur rnovation ; ac
tuellement i663 , ces noms sont tout fait
abolis , sans qu'on en sache d'autre raison , si
non que cette Mre , pour tre dbarrasse de
la continuelle importunit de ceux qui , pour
les voir , la dtournaient de Notre-Seigneur ,
lui avait demand avec instance de se voir d
charge de cette peine ; et cela , dit le Pre
Surin, est une vrit que j'ai apprise d'elle de
puis peu par une de ses lettres : tant y a que
depuis prs d'un an et demi elle est sans avoir
ces noms sur sa main , et nous ne savons pas
ce que Dieu fera pour l'avenir.
FIN DE LA PREMIRE PARTIE.
SCIENCE

EXPRIMENTALE

DES CHOSES DE L AUTRE VIE,

Acquise par le Pre Jean-Joseph Surin ,


Exorciste des Religieuses Ursulines de
Loudun.

INTRODUCTION.

On peut , par deux voies , connatre les


choses de l'autre vie ; savoir : par la foi, et par
l'exprience.
La foi est la voie commune que Dieu a ta
blie pour cela , cause que les choses de Dieu
et de la vie future ne nous sont connues que
par ou-dire , et par la prdication des Ap
tres. L'exprience est pour peu de personnes.
Les Aptres l'avaient; aussi, disaient-ils : Quod
audivimus , quod vidimus oculis nostris , quod
perspeximus , et manus nostr contrectaverunt
de Verbo vitce ; (r) et ailleurs : Quod scimus
loquimur , quod vidimus testamur. (2) En tous
les sicles , Dieu a donn des personnes qui
ont eu quelque part cette exprience. Celui-ci
n'en est pas dpourvu : car comme la Thologie
est d'accord que parles possessions des Dmons,
les objets surnaturels, ou pour le moins passant
l'humain , nous sont dclars ; Dieu ayant per-
(1) i.Joan. 1. (2) Joan. 3. x.
l5o SCIENCE EXPRIMENTALE.
mis une clbre possession en ce sicle et
nos yeux , au milieu*de la France , nous pou
vons dire que des choses de l'autre vie et qui
sont caches nos lumires ordinaires et com
munes , sont venues jusqu' nos sens. Nous
pouvons aussi avancer ces paroles : Ce que
nous avons vu, ou, et touch de nos mains,
de l'tat du sicle futur , nous l'annoncons
ceux qui voudront lire cet ouvrage. Cest
pourquoi nous avons mis la plume la main ,
pour expliquer ces choses extraordinaires qui
ont pass par notre exprience. Tout cela
nanmoins n'est que pour servir la foi. Car,
de mme que l'Aptre saint Pierre , en son
Eptre (i) , aprs avoir allgu aux Chrtiens
ce qu'il avait vu sur le Thabor , et ce qu'il avait
ou de la voix du Pre , et avoir dit que cela
venait magnifica gloria , prfre pourtant la
foi , laquelle il les renvoie par ces paroles :
Tout ce que nous disons avoir vu et ou, n'est
que pour vous tablir en la foi que vous
avez la parole des Prophtes , qui vous
faites bien de vous rendre attentifs comme
un flambeau qui claire nos tnbres; c'est
dans le mme esprit et avec la mme intention ,
que ces choses que nous avons connues dans
une aventure que nous avons eue en ce sicle, et
o la providence de Dieu nous a engag, sont
employes en ce Discours, pour affermir la foi
dans laquelle la profession de la Religion catho
lique nous engage , et pour nous rendre meil
leurs Chrtiens ; quoi sont intresss tous
ceux qui nous parlons en ce livre , et qui je
voudrais rendre un service pour toute l'ternit.
(i) a. Pelr. j. 17 et seq.
^f&ECTION PREMIRE.

rgumenS qui prouvent les choses de


l'autre vie.

CHAPITRE PREMIER.

Preuves qu'il y a vritablement des D


mons , prises des signes qu'ils ont laisss
leur sortie du corps des personnes
possdes. ' . .

L'incrdulit des hommes est si grande , et


la duret de l'esprit contraire la foi leur est
si naturelle , qu'il semble qu'il n'y a rien de
plus utile que de leur donner des preuves in
dubitables des vrits de la foi , et de les forcer,
en leur mettant le flambeau devant les yeux , de
connatre les choses de Dieu, pour lesquelles ils
ont une si grande opposition. Voil pourquoi
je trouve le temps bien employ travailler
rendre la preuve des choses surnaturelles si
forte , que l'esprit ne les puisse dsavouer , et
aussi que tous les entendemens soient rendus
captifs en l'obissance de cette foi. Et parce
que la Thologie n'a prsentement point de
plus forte preuve pour assujettir les hommes
aux vrits surnaturelles de Dieu et de son
Eglise, que celle qui se prend de la Possession
des Dmons , nous en donnerons des preuves
trs-claires, et nous en tirerons des argumens
pleins de lumire et de force.
Depuis vingt-cinq ans je vois des personnes ,
iSa SCIENCE EXPRIMENTALE.
tant bonnes que mauvaises , qui sont toujours
dans la disposition de rsister toutes les rai
sons que nous pouvons apporter pour les con
vaincre qu'il y a vritablement des Dmons ,
que Dieu a condamns , par sa justice , des
peines ternelles pour avoir t rebelles ses
volonts , et qui sont aussi destins de Dieu
pour punir les hommes pcheurs qui violent
ses Commandemens par un pch mortel. Or,
pour venir bout de donner cette preuve
toute sa force , je veux apporter les argumens
de ce que j'ai vu , comme une des plus grandes
preuves contre lesquelles il y a moins ob
jecter , et dont l'intelligence doit rendre les
esprits soumis la croyance qu'il y a un Juge
des hommes et des anges, qu'il ne fait pas bon
l'offenser , et que , quand par amour de sa
libert on vient le mpriser , on tombe dans
l'extrmit de tous les maux. Notre misre et
notre faiblesse est si grande , qu'on ne veut
point s'imprimer cette vrit , et que nous t
chons mme de l'obscurcir en nous tenant dans
les tnbres de nos sens.
Quelque raison qu'on puisse apporter aux
incrdules pour les choses surnaturelles qui
ont paru de nos jours , ils se moquent de tout
cela ; nanmoins j'ai voulu tcher d'en convain
cre quelqu'un , en rapportant ce qui est arriv
la Mre Prieure de Loudun , et comme elle
a t possde par des Dmons esprits de
l'autre monde ; et la preuve , je la prends des
signes qu'ils ont laisss sur son corps , lors
qu'ils en sont sortis. Notre - Seigneur , pour
terminer enfin ce travail par l'entire libert
de cette fille , a voulu que les quatre Dmons
qui la possdaient quittassent la place l'un
SECTION I.. CHAPITBE I. 1 53
aprs l'autre , en donnant chacun un si gne visible
comme il sortait vritablement, selon la forme
de l'Exorcisme dans le Rituel Romain , qui
oblige le Dmon possdant de dire , avec le
signe , l'heure et le jour de sa sortie. Dieu
nous ayant fait la grace , aprs plusieurs tra
vaux, de voir enfin la dlivrance de cette Re
ligieuse , il a voulu que c'ait t avec la satis
faction entire de nos esprits que nous ayons
vu l'excution des promesses, que nous avions
tires d'eux de faire chacun leur signe en sor
tant. Or , comme ce sont signes solides , qui
sont hors de toute contestation , faits par voie
qui surpasse la force naturelle de notre ame,
il y a sujet de dire que ce sont des Esprits qui
les ont faits ; partant , on doit demeurer d'ac
cord et convaincu qu'il y en a, puisqu'ils ont
fait ces signes, et que mme Dieu , de sa part,
a ajout des choses miraculeuses qui marquent
la vertu du principe surnaturel de grace qu'il
a voulu dclarer , aussi bien que le principe de
malignit , qui sont les Dmons.
Ds le premier entretien que j'eus avec la
Mre Prieure, je reconnus que les Dmons pa
raissaient pour m'interrompre, et pour s'opposer
mes discours , qui tendaient lever l'esprit
de la Mre aux choses spirituelles et au dsir
d'tre tout Dieu. Ces Dmons me parlrent
de telle faon , que je ne pus douter que ce ne
ft vraiment des Dmons ; car le premier qui
se prsenta me demanda pourquoi j'avais laiss
Marennes tant de bonnes ames que je culti
vais , pour venir m'amuser ici auprs de filles
folles; et sur cet article des bonnes ames que
je cultivais Marennes , je ne tardai gures
dcouvrir des particularits fort secrtes sur
7--
1 54 science Exprimentale.
des personnes qui y taient , dont la fille
possde n'avait aucune notion , et n'avait
jamais ou parler. Je tirai de ma poche une
lettre de la Demoiselle qui avait eu connais
sance que j'aurais bien souffrir en cet em
ploi , (voyez page i4;) et tenant cette let
tre en ma main, je la montrai ce Dmon,
qui me dit : Voil une lettre de la Dvote. Je
lui dis en poursuivant : Qunam Ma est ? Il
rpondit : Ta Magdelne. J'ajoutai : Die pro-
prium nomen. Il dit alors : Ta Bonnette. Cette
fille s'appelait Marguerite Bonnet , qui depuis
fut envoye Bordeaux et y mourut sainte
ment dans la maison de M. Dassaut, paroisse
de Saint-Simon , et fut mise dans la propre
spulture de la famille ; puis quelques annes
aprs , cause de la pieuse dvotion que quel
ques Ecclsiastiques avaient pour sa mmoire,
sa tte fut prise et tenue avec respect comme
d'une personne illustre en pit et surtout par
le don de prophtie dont nous avons plusieurs
exemples.
Le Pre Tranquille , Capucin , exorcisait les
Mres de Nogeret , surtout l'ane , qui tait
trouble par un Dmon nomm Lasa. Avnt
un demi-quart d'heure , je vis , non par des
raisonnemens et des consquences tires ,
comme quelques-uns disent qu'il faut faire ,
mais au simple aspect , que c'taient vrita
blement des Diables qui possdaient ces Re
lieuses , et en particulier celle-l. Elle tait
courbe en arrire , et faisait un pli ayant la
tte renverse jusqu'en terre , pour le moins
jusqu'aux talons , et marchait d'une manire
si assure et si ferme , que cette posture me
parut passer tout--fait les forces humaines.
SBCTfOf t. CHAPITR l55
Je voyais que l'Esprit , qui agitait le corps ,
agissait si librement dans cette posture vio
lente , que je jugeai que cela tait bien au-
dessus de l'humain. A prs s'tre releve , elle
battait de sa tte si vite et si rudement sa poi
trine, et puis les paules, que cela paraissait
incroyable , aussi bieu que leurs cris qui ne
se peuvent dcrire par paroles , tant ils taient
surprenans , n'tant nullement des cris hu
mains. Aprs avoir vu cela , je restai si plei
nement convaincu que c'taient des Diables ',
que je ne pouvais pas comprendre comment
tant de personnes sages , et mme des Pres de
la Compagnie , qui avaient rest quinze jours
Loudun la vue de ces spectacles , m'eussent
tant recommand de ne pas me laisser sur
prendre , mais de bien examiner s'il n'y avait
point en tout cela de fiction. Je demeurai gran
dement tonn de ce conseil , et qu'on et en
core du doute de la vrit. Pour moi , je ne
chancelai jamais l- dessus , et j'eus occasion de
m'en confirmer de plus en plus. ,b
> J'ai eu des preuves ce sujet qui se firent en
public. Une des premires fut , qu'un homme
assistant mon Exorcisme sur la Mre Prieure ,
dsira de savoir si sa pense tait connue du
Diable ; et pour qu'il et preuve de cette connais
sance, jele priai de faire quelquecommandement
au Diable , sans l'exprimer au dehors. Quand
cet homme l'eut fait , j commandai au D
mon, qui paraissait alors au visage de la Mr
possde, d'exuter ce que cet homme dsi
rait. Aprs quelque refus , comme c'est leur
ordinaire , le Dmon alla prendre l'Evangile
de saint Jean , qui tait sur l'autel ; et c'est ce
que cet homme avait command au Dmon de
faire.
l56 SCIENCE EXPERIMENTALE.
Peu aprs , M. de Nismes dit de faire un
commandement en un latin un peu difficile,
pour voir si le Dmon l'entendrait. Nous
concertmes que je lui dirais : Apporte lvam
poplitibus mets. J'tais assis en une chaise , et
la Possde tout auprs. Aprs que j'eus dit
cela , le Dmon , avec vnration et honneur,
embrassa du bras gauche mes genoux , lais
sant la main droite au-dessus , ainsi que je
Pavais command. Je fis aprs quantit de
choses pareilles , non pas pour me convaincre
moi-mme , mais pour satisfaire d'autres.
De plus , ledit Evque de Nismes se mit
exorciser la Demoiselle Razilly, qui tait trou
ble. Il se mit en une chaire sur le marche
pied de l'autel , et ma prire il fit intrieu
rement un commandement au Dmon , et com
manda ensuite au Dmon , en lui disant :
Exequere quod jussi ; et dans peu cette fille
s'en vint prs de lui , et avec des excuses de
civilit lui ta sa calotte , et se mit lui baiser
le milieu de sa couronne ; ce qui tait le com
mandement qu'il avait fait au Dmon, dans son
intrieur.
Mais revenons la preuve que je tire des
signes que les Dmons ont laisss leur sortie.
Il faut savoir que dans la pratique de l'E
glise , en l'Exorcisme des nergumnes , ou
des possds du Dmon , c'est la coutume de
commander aux Diables de sortir, en quittant
le corps de la personne possde , et non-
seulment de sortir, mais de faire un signe de
la sortie ; car puisque Dieu permet que ces
mchans Esprits se- produisent sur le thtre de
la vie humaine et se rendent visibles sur le
visage des nergumnes, qu'ils se fassent com
SECTION t. CHAPITRE I. l5j
pagnons de notre vie et aient conversation
avec nous , (quoiqu'il ne nous permette pas de
nous rendre familiers avec eux , ) il veut nan
moins qu'on ait le commerce qui est ncessaire
pour agir avec eux , afin de les combattre et
de les chasser ; pour cela , il faut entrer en
trait avec eux, leur faire des commandemens
particuliers et des questions, disposant le tout
our la fin qu'on se propose, qui est raisonna-
le, puisqu'il s'agit de leur expulsion : de sorte
que ceux-l sont draisonnables qui prtendent
qu'il ne faut rien dire au Dmon , ni avoir aucun
trait avec eux , sinon de leur dire qu'ils s'en
aillent. Mais celui qui voudrait chasser un homme
de sa maison , se contenterait-il de lui dire :
Allez-vous-en ? Il y contribue encore lui-mme,
soit en le traitant mal , soit en y apportant la
force. De mme avec les Dmons possdans ,
il ne suffit pas de leur dire : Sortez ; il faut y
employer aussi toutes les choses qu'on peut
pour les fcher et les molester ; c'est pour cela
qu'on use de cantiques spirituels , et qu'on leur
tient des propos qui les tourmentent.
Entre les choses qui furent faites pour les
fcher , ont t les signes de leur sortie , qui
n'ont point t quivoques , mais rels. Le
conseil de Mgr. de Poitiers, qui avait exorcis
et fait exorciser la Mre avec moi , fut de pro
poser pour signe de leur sortie , des effets qui
subsistassent et ne pussent pas passer en un
moment ; ainsi il arrta que Lviathan , qui
tait le premier Dmon et le chef de la bande,
en sortant ferait une croix sur le front , qui en
tamerait la peau , comme les marques qu'on fait
sur les corces d'arbres ou de citrouilles. Ce signe
fut excut selon la promesse; (voyez page 1 10,-)
1 58 SCIENCE EXPRIMENTALE.
la croix tait grave sur la peau comme avec un
fer pointu, et y resta douze ou quinze jours,
pendant lesquels tout le monde la venait voir.
En examinant cette action , il parait qu'elle
n'a pu tre faite par l'imagination , n'y ayant
personne qui juge que l'imagination ait la force
de produire un tel effet ; et si quelqu'un s'obs
tine dire que cela se peut , apportant en
preuve ce qui arrive aux enfans au ventre de
leur mre, lorsqu'elle a quelque envie ou qu'elle
se touche en quelque partie du corps , cela n'est
point une raison suffisante ; car il n'y a aucune
chose pareille en la nature. D'ailleurs la Mre
Prieure eut non-seulement cette marque sur
le front , lors de la sortie de Lvialhan , mais
elle a eu ensuite d'autres marques sur la main ,
lors de la sortie des autres Dmons , marques
dont il est impossible d'assigner autre cause
que celle d'un Esprit qui use de son pouvoir.
Partant , il faut demeurer d'accord que c'est le
Diable qui excuta ce qu'il avait promis , selon
la puissance, qu'il en a , lorsqu'il plat Dieu
qu'elle soit employe. Ce dmon, nomm L-
viathan , sortit la veille de Saint-rAndr. Il dit
au Pre, qu'il tait le deuxime en dignit et
en rang; car le premier tait un Sraphin.,
ce qu'il disait. .., ,
Le dmon Balaam tait le quatrime de ceux
qui possdaient la Mre Prieure. Sa fonction
dans le monde, ( ce qu'il disait,) tait de
tenter les hommes d'ivrognerie ; sa demeure
tait dans les cabarets pour les porter , en
buvant , se drgler. Il savait toutes les chan
sons qui s'y disaient , il les chantait toutes , et:
il en dit une fois une si grande quantit , dont
la Mre n'avait jamais oui parler, que ceux
SECTION I. CHAPITRE I, l5o;
qui les entendirent en furent trangement
surpris.
Ce Dmon ayant paru l'Exorcisme qui se
fit devant le second fils de Milord Montaigu
et deux Gentilshommes Anglais , tous trois
Huguenots , je lui commandai de sortir , et
voyant qu'il le refusait avec grande rage ,
comme j'avais le surplis , je pris le Saint-Sa
crement, et par la puissance de Nqtre-Seigneur
que je tenais entre les mains, et par l'autorit
de son Eglise , je lui commandai de dloger.
Alors ce Dmon se mit en grande furie et agi
tation , et abattit la manche sur la main de
la Mre. Je dis alors ces Messieurs , que ce
Dmon avait promis d'crire sur la main , pour
signe de sa sortie , le nom de Joseph , au lieu
du sien. Il avait eu assez de peine s'accor
der ce changement, parce qu'il disait qu'au
Ciel saint Joseph tait son ennemi ; et comme
il avait promis M. de Poitiers qu'il crirait
son nom (Balaara); ce qui avait t accept
comme une preuve suffisante , parce qu'on ne
tire d'eux que ce qu'on peut , ainsi que des
mdians payeurs; je crus que ce Prlat agre
rait ce changement, tant plus sant que la
Mre portt le nom d'un Saint , que celui d'un
Diable. Il fit donc de grandes rsistances avant
de s'accorder cela , parce qu'il avait beau
coup de dplaisir que son nom ne pt pas aller
au Ciel o il n'irait jamais en personne, et
o il pensait que la Mre irait bien quelque
jour. Nanmoins , voyant que je m'obstinais
en cela, il promit qu'en la sortie il crirait le
nom du Bon Homme ; ainsi appellait- il saint
Joseph. ( Voyez pages 112 et n3.)
Apis qu'il l'eut crit, la Mre revint soi ,
l6*0 SCIENCB EXPRIMENTALE.
et eut grande joie de voir le nom de saint
Joseph crit sur sa main ; car elle avait une
grande dvotion pour ce Saint , qu'elle avait
pris pour son spcial protecteur. Aprs que ce
nom fut crit , l n'en arriva pas comme de la
croix qui avait t marque sur le front de la
Mre , et qui disparut au bout de quinze jours,
parce que la chaleur naturelle venant dess
cher cette blessure , il n'y resta plus qu'une
petite cicatrice qui , la fin , se rendit imper
ceptible : mais , quoiqu'aprs dix ou quinze
jours le nom de Joseph comment aussi se
desscher, et que je craignisse de le voir tout-
-fait aboli , Dieu permit, pour sa gloire, qu'il
se renouvela non une fois , mais une infinit
de fois pendant longues annes. La premire
fois , la Mre tant en son oraison de la nuit
sentit une petite dmangeaison l'endroit o
taient ces caractres, et le lendemain elle vit
le nom de Joseph en entier comme le premier
jour , la peau tant ouverte comme elle l'avait
t au premier moment que le Diable le grava.
Quand je fus arriv le matin pour faire l'Exor
cisme , la Mre me montra sa main , et je ne
fus pas peu surpris d'y revoir ce saint nom ,
d'autant qu'Isacaron , dans la rage de l'Exor
cisme , avait fait la Mre une furieuse mor
sure qui avait biff ce saint nom , lequel ne
paraissait plus sur la main que comme une
galle envenime. Le matin tout fut rpar , et
le nom parut avec clat. Les autres fois , au
bout de douze ou quinze jours , le nom tait
rpar , soit pendant l'oraison de la nuit , soit
aprs la communion, et il se maintint toujours
jusqu' ce que le nom de Marie y fut ajout de
k manire qui a t raconte ci-dessus. ( Page
ii 5 et suivantes. )
SECTION I. CHAPITRE I. l6t
De tout ce qui a t dit ci-dessus , il faut
conclure qu'il y a des Dmons, et que ce sont
ceux que l'Eglise catholique nous reprsente
par sa doctrine , qui enseigne qu'tant des
Anges bannis de la prsence de Dieu par
leur rebellion , ils sont tombs dans la dam
nation ternelle. En effet , ils m'ont sou
vent parl de leur malheur et de celui des
hommes damns qu'ils ont attirs leur mal
par leurs tentations , en leur faisant encou
rir la disgrace de Dieu par les pchs mor
tels. Pendant trois ans, j'ai t dans l'occasion
de traiter de cela avec eux , ne se passant gu-
res de jour que je n'entendisse leurs propos
sur leur tat naturel , sur leur malice , et sur leur
damnation , qui est l'tat o la justice de Dieu
les tient. Comme j'entrais souvent en commu
nication avec eux , j'ai connu plusieurs cho
ses de la grandeur de leur nature et plusieurs
de leurs proprits , et outre cela des peines de
leur damnation , leurs ruses et leurs artifices
pour nous perdre , suivant ce que dit saint
Pierre: Quia adversarius veslerdiabolus, etc. (i)
J'ai eu souvent sur cela des entretiens avec eux,
conformement aux vrits que la foi nous en
seigne. Je les ai ous parler effroyablement et
tragiquement du malheur d'un Esprit damn ,
et aussi du bonheur d'un ame qui est au ser
vice de Dieu , et qui s'attache le contenter;
des misricordes ineffables de Dieu sur les
ames qui correspondent sa grace, et gnra
lement de toutes les choses dont la doctrine
Chrtienne nous instruit. Pendant trois ans ,
je les ai ou parler de toutes ces choses, en des
(l) l.Pefr. 5.
I3 SCIENCE EXPERIMENTALE.
termes si forts et si nergiques , et avec des
effets si grands et si notables , que , quand je
serais toute ma vie y penser , je trouverais
toujours de nouveaux sujets de rflexion et
d'admiration , sans pouvoir presque en trouver
le bout.
On pourrait opposer peut-tre , que ce n'est
point une chose si claire que ce soit un Diable
qui parle et rponde aux interrogations qui
lui sont faites , et que les paroles et rponses
que je dis tre de l'Esprit malin , il se peut
faire que ce soit l'esprit humain de la personne
possde qui , par dessein ou par maladie
( comme celle des fous et hypocondriaques, )
s'tant imagine qu'elle est un Diable ou qu'elle
a le Diable avec soi , fait ainsi des discours
comme d'une personne inspire , et soit qu'elle
ait quelque secrte intention , soit que trom
pe par son imagination elle se figure ce que
j'ai dit , elle se dtermine contrefaire le Dia
ble, se comportant comme si elle en tait un,
et ainsi dise des choses extraordinaires par o
le simple peuple est deu, prenant pour cho
ses grandes et de l'autre vie ce qui n'est que
feintes et une mlancolie. Voil ce qu'on
pourrait opposer , cause qu'il s'est trouv
parfois que des personnes fines et ruses ont
contrefait, par des desseins inconnus etsecretsr
d'tre ainsi travailles de l'Esprit malin , et
qu'on a object que les Religieuses de Loudun,
tant bonnes filles, ont pu se laisser dire par
faiblesse ou par humeur hypocondriaque leurs
imaginations, se comparant au Diable, et fai
sant toutes les choses inusites que font les
personnes de cette sorte.
A cela je rponds , que ces exemples sont
SECTION I. CHAPITRE I. l63
assez communs la vrit , mais que dans ce
fait particulier des Religieuses de Loudun ,
ceux qui ont tenuj de pareils discours sont des
gens qui taient venus seulement pour satis
faire leur curiosit , et y tant rest peu de
temps ont cru nanmoins venir bout de
juger en une matine de ce qui en tait ; et
comme les hommes sont naturellement pr
somptueux et enclins juger plus en mal qu'en
bien , mprisant, par un esprit libertin, cette
croyance que les Dmons possdent les cra
tures quand Dieu le permet , et qu'il y a un
Enfer o il punit les coupables, ils ne veu
lent point pntrer toutes ces vrits qui con
damnent leur vie drgle , ains ils se mo
quent de toutes ces choses , disant que toutes
ces filles qu'on croit possdes , ne sont que
des fourbes qui trompent de bons Pres trop
crdules; que tous ces sentimens qui autori
sent les Diables sont des chimres et des ima
ginations d'hommes simples ; que l'on voit tous
les jours en semblable matire des imagina
tions qui passent pour vrits et qui obtien
nent une approbation contre la conscience
mme de ceux qui les publient; et qu'au fond
toutes ces choses ne sont rien que des symp
tmes naturels accompagns de l'tonnement
des faibles et des exagrations d'une fausse pi
t; et qu'en fin cela, pour quelque ressemblance
avec la vrit, obtient l'estime d'tre vritable.
Pour mettre donc ma rponse dans son jour,
je dis ( en avouant que les hommes peuvent
tre tromps par des feintes , et que les ima
ginations peuvent avoir cours comme la v
rit , ) que s'il y a nanmoins des vrits qui
les mensonges se rendent semblables , elles
l64 SCIENCB EXPERIMENTALE.
n'ont point de peine passer pour ce qu'elles
sont. De cette nature sont les choses arrives
Loudun , dont je puis prouver la vrit , ayant eu
tout le temps de l'examen, et mieux que ceux
qui , tout botts , ont voulu en juger pour avoir
t une matine sur le lieu, et sur les premires
apparences ont voulu porter des dcisions d
finitives sur une matire de cette consquence.
Je dis que la subtilit et habilet d'une fille
n'a pu contrefaire ces choses , moins encore
ont-elles t opres par aucun effet de ma
ladie ; tant impossible , s'il y avait eu de la
feinte , que la conduite en et t si rgle
qu'on ne vnt enfin voir que ce n'tait pas le
Dmon. Cela se confirme premirement, parce
que l'esprit du Dmon est d'une telle hauteur
par-dessus celui d'une fille , et a des termes si
fort et si nergiques , que l'esprit humain n'en
peut approcher. Il ne sert de rien de dire
u'on les a oues plusieurs fois , sans qu'ils
onnasseut des marques d'une telle nergie ;
car en fait de preuves d'une vrit , mille t
moins qui nient n'en valent pas un qui af firme.
Les Dmons , pour dissimuler leur relle pr
sence dans ces corps , se tiennent dans un
tage de faiblesse , ne marquant souvent que
de la bassesse ; et cela pour tromper les hom
mes , en se cachant eux ; et jamais de leur
choix ils ne donnent de ces grandes preuves
qui sont indubitablement jointes la grandeur
de leurs forces. Dieu permet cela , et ne veut
pas les obliger paratre toujours forts et puis-
sans , et cela pour des causes que nous ne de
vons pas plucher ni pntrer ; de sorte qu'un
homme est injuste , qui , pour avoir t une
heure ou deux devant le Dmon , et n'y avoir
SECTION I. CHAPITRE I. l65
rien vu d'clatant , s'en va disant qu'il n'y a
point de possession. A celui-l, je dirai : Vous
n'avez rien vu aujourd'hui , mais hier je vis
des choses trs - hautes , et par l - mme
trs- convaincantes. Il m'apportera son argu
ment ngatif, me bravant moi qui soutiens que
la personne est possde ; mais son argument
ngatif n'est rien au prix d'un rel et positif
que j'ai , pouvant le prouver par plus de cinq
cents occasions que j'ai eues de voir l'tat s-
rienx et grand d'un Esprit damn qui m'a paru
clairement sur le visage de la Mre Prieure.
Ainsi je suis plus croyable que cent autres qui
sont venus diffrentes heures , disant qu'ils
n'ont rien vu , et qui se mettent au rang de
ceux qui disent qu'ils ne croient que ce qu'ils
voieut. C'est l'ordinaire des hommes ,* et c'est
pour cela que tant de gens se damnent , faute
de foi ; ne voyant pas que le mrite de la foi
est de croire ceux qui nous disent , comme
les Aptres , Nous avons vu le Verbe de vie ;
nous lui avons parl. De mme , en ces mati
res qui ne sont pas des objets de la foi , mais
r" autorisent la foi , une personne qui en a vu
marques continuelles pendant un si long
temps , a plus de poids pour en parler et en
doit tre plutt crue , que des hommes qui ne
se sont arrts sur les lieux que quelques heu
res ; et les Dmons qui connaissent l'incrdu
lit des gens , prennent plaisir s'en prva
loir , voyant le peu de dispositions qn'ils ont
croire.
Mais pourra-t-on encore objecter : Quand
il serait vrai que ces personnes fussent poss
des du Diable , il n'y aurait pourtant aucun
appui en leur discours, puisque les Diables
l66 SCIENCB EXPRIMENTALE.
sont tous menteurs , et qu'ainsi on ne peut
ajouter croyance leurs dires. A cela je r
ponds : C'est dj beaucoup d'avoir obtenu
qu'on croie que ces filles sont possdes d'un
Esprit qui est bien au-dessus de l'humain ;
ainsi, que ce n'est pas la crature humaine qui
parle , mais un Esprit suprieur qui y rside,
et qui ne peut tre que celui d'un Ange. Nous
savons qu'il y en a de bons et de mauvais, et
que ceux qui nous ont tant parl par la bou
che de ces filles, sont des Esprits mchans ;
s'tant manifests tels par leurs actions et leurs
paroles dissolues , montrant une lgret d
prave, et disant des ordures infames, tchant
toujours de mal faire et de nuire autrni ,
rompant et fracassant tout. On peut encore voir
que ces Esprits passent l'humain , par leurs
dterminations pour toutes sortes de mal et de
dsespoir , comme n'ayant plus d'esprance
pour aucun bien ; d'o viennent leurs lance*
mens de rage contre Dieu, et une volont tou
jours bande contre lui. Quand on avouera
tout cela , on peut couclure que c'est pour
cela qu'ils mentent , tant dans une volont
consomme pour tout le mal , ce qui est pro
pre aux damns. Si on ne veut pas ajouter foi
leurs dires , on demeure donc d'accord au
moins qu'il y a des damns , et partant qu'il y
a un Dieu qui les a damns comme ses enne
mis , raison de leurs pchs contre lui.
Or, sur ces pchs qui les ont damns, j'in
terrogeai un jour Isacaron , qui me dit qu'a
prs leur cration Dieu leur proposa la volont
qu'il avait de se faire homme , en unissant son
Verbe cet homme auquel il voulait qu'ils
rendissent hommage, en le reconnaissant pour
SECTION I. CHAPITRE I. l6j
Fils de Dieu. Cette proposition leur tant faite,
quelques-uns d'eux y rpugnrent , et le chef
de tous , qui tait le premier Ange, ayant, par
son orgueil, refus cette obissance Dieu,
en attira plusieurs avec lui ; et Isacaron me
dit qu'ayant entendu ce commandement de
Dieu , il y rsista , et dit en son cur ( en
consommant un acte de dsobissance) : Non,
je n'adorerai point un Dieu homme; et soudain
lui et les autres de sa cabale sentirent le feu
de l'indignation de Dieu qui les frappa , et
qu'aprs cela Michel , avec les autres Anges
qui s'taient soumis, se leva pour leur rsister,
et Dieu, favorisant les bons Anges, prcipita
les mauvais dans l'Enfer , qui est un effet de
sa justice divine. Ceci marque qu'il ne fait pas
bon se jouer un si puissant Matre , puis
qu'il punit au pied lev ses Anges , les confi
nant pour l'ternit dans une conciergerie de
rage et de dsespoir, accompagns de maux
pouvantables ; ce qui fait voir qu'il y a un
Dieu vengeur. On ne peut pas jeter les yeux
sur ce qui se passe dans ces possessions , qu'on
ne soit persuad de cette vrit. C'est un ar
gument.puissant dans la Thologie pour la
preuve d'un Dieu ; car , dans ces Possdes ,
on voit clairement que ce sont des Esprits qui
sont tombs dans la damnation pour avoir
offens Dieu et choqu son autorit , et qu'ils
ont t privs de sa grace, puis prcipits
dans le dernier malheur , qui est le pch , o
ils sont rests.
Mais quoiqu'ils soient bannis pour toujours
du royaume de la vrit et de l'amour , ayant
une haine mortelle' contre l'homme ; nan
moins, cause de l'tat de possession t ils sont
1,68 SCIENCE EXPRIMENTALE.
tombs sous le pouvoir de l'Eglise ; Dieu , qui
aime cette Eglise , dpart sa protection et son
assistance ses Ministres, et rend les Dmons
assujettis cette Eglise , soit qu'il donne ce
secours la saintet de quelques particuliers,
comme il a fait plusieurs Saints auxquels il
a assujetti ces mmes Dmons , soit qu'il le
donne l'autorit de l'Eglise son pouse , lui
confrant la puissance de les contraindre , en
dpit d'eux , comme des esclaves rebelles ,
faire diverses actions contre leur gr , comme
d'adorer le Saint Sacrement , honorant Jsus-
Christ en ce Sacrement ; et moi-mme , en
exerant mon ministre , je les ai contraints
de se prosterner ; ( ce qu'ils faisaient en se
tranant comme des serpens en sa prsence),
et en dpit d'eux , je les ai forcs rpondre
avec vrit et juridiquement , ainsi que des
criminels leur juge , qui ils ne peuvent
mentir ; tant assur que l'Eglise a ce droit
d'exiger d'eux le tmoignage de la vrit en
certains cas , comme quand il faut dposer
contre ceux qui les ont mis dans ces corps par
magie , et encore plusieurs autres choses im
portantes , quand il est ncessaire au bien de
la personne possde. Or , de savoir quand ils
disent la vrit, ou quand ils ne la disent pas,
il est mal ais de donner une rgle assure de
cela ; seulement, je puis dire par exprience,
que quand l'Exorciste fait son devoir, s'y com
portant avec un esprit dsintress et prudent ,
Notre-Seigneur les oblige alors faire ce que
l'Eglise dsire par ses Ministres ; et souvent,
pour le bien des ames , Dieu les contraint de
dire (lors mme qu'ils le veulent le moins, )
de trs- grandes vrits ; et quand les choses
SECTION I. CHAPITSE t. 1 69
qu'ils disent se trouvent conformes ce que la
foi nous apprend , nous pouvons avoir une
grande assurance que Dieu les soumet son
Eglise et ses Ministres , et qu'on apprend d'eux
beaucoup de vrits ; non que je veuille dire
que sur leurs dpositions on puisse faire le pro
cs personne , comme on a dit faussement
que le magicien Grandier avait t condamn
sur la dposition des Dmons ; mais on peut
prudemment tirer d'eux et de leurs paroles ,
des ouvertures pour poursuivre la justice et
faire le procs aux magiciens ; le tout tant
la gloire de Dieu et le bien des ames , par la
connaissance de la vrit.
Pour moi ma pratique ordinaire tait de
faire aux Dmons des discours sur les desseins
de Dieu en leur cration , et sur leur ingrati
tude en quittant son parti ; sur la batitude
qu'ils eussent obtenue s'ils eussent t fidles ;
sur la gloire ternelle de ceux qui sont en
Paradis ; sur leur tat de rprobation ; et g
nralement je faisais leurs oreilles des dis
cours de toutes les choses bonnes qui leur pou
vaient dplaire. Je le faisais aussi pour me
soulager ; car d'tre deux heures le matin , et
autant le soir , dire toujours : Sortez , sortez ;
ce n'est pas chose qui se puisse et qui soit
selon la raison ; quoique nous eussions souvent
plusieurs critiques qui disaient que nous avions
tort de ne pas faire autrement avec eux , et
qu'il fallait toujours les maudire. Outre qu'il
me fallait aussi soulager par la varit , je trou
vais que ces discours avaient un grand effet
pour tourmenter les Dmons , et je croyais
que c'tait faire progrs en mon affaire que
de me rendre insupportable ces mdians
2. 8
1<JQ SCIENCE EXPRIMENTALE.
ennemis de Dieu. Surtout , je trouvais qu'ils
taient grandement molests quand je mettais
du temps instruire l'ame de la possde , la
cultivant pour les choses du salut ; pour lors
le Dmon tchait d'interrompre mes discours,
qui n'taient que dela vertu et de ce qui allait
directement contre eux , et cette manire in
directe de les maltraiter , en renversant leur
royaume , les intressait plus que les foudres
et les coups qui tombaient directement contre
eux par l'Exorcisme de l'Eglise. Cela est vi
dent par le rcit que j'ai fait de toute cette
Histoire , o je raconte toutes les voies dont je
me suis servi pour la dlivrance de la Mre
Prieure. On voit manifestement que cette voie
indirecte , qui allait droit au bien de l'ame ,
avait incomparablement plus de force pour les
congdier, que les Exorcismes et autres choses
directes. Je m'avisai de leur faire des com-
mandemens de choses qui leur fussent fort
dplaisantes, et d'employer l'autorit de l'E
glise pour les leur faire excuter , les moles
tant par-l et les rduisant k non plus. Je les
ai souvent obligs faire des choses qui leur
taient importunes , les questionnant pour en
dire d'autres qui leur rpugnaient beaucoup.
Voici quelques-unes de leurs dclarations con
cernant la vie spirituelle.
Premirement , le Diable dit qu'il savait bien
que jamais la douceur de l'amour-propre n'a-
vaif tant rgn parmi les spirituels qu'en ce
sicle, et qu'on prenait sujet de quelques per
sonnes clatantes en saintet , dans ce temps ,
pour s'tablir en cette douceur , sans consi
drer combien elles avaient travaill intrieu
rement pour acqurir leur lvation ; et c'est
SECTION I. CHAPITRE I. IJl
par-l , disait-il, que nous en attrapons beau
coup qui ngligent la mortification des sens ,
se croyant plus haut qu'ils ne sont devant Dieu,
et , sous couverture de charit , font couler
leurs satisfactions jusqu'aux amitis prilleuses.
O ! que j'en connais de ceux-l ! que j'en visite
souvent! Nous travaillons beaucoup parmi les
spirituels , et nous savons bien leur faire cou
ler des maximes pour viter les rigueurs de
l'abngation vanglique.
Les Dmons ont plusieurs fois confess avec
frmissement et rage extrme, qu'il n'y avait
rien de si ferme sur la terre , qu'une volont
dtermine servir Dieu ; ce qu'ils disaient
au sujet de la Mre. Il y a bien de la diff
rence, disait le Dmon , entre les manires dont
Dieu et ses Anges nous traitent dans l'Exor
cisme o nous nous dfendons contre les Mi
nistres de l'Eglise qui travaillent nous punir
et humilier , et celle qu'il tient s affaires de
la conscience , o il y va du progrs de l'ame
que nous voulons empcher. La violence qu'il
nous fait en l'Exorcisme n'est pas si grande.
Interrog sur la raison de cette diffrence ,
il rpondit : Parce que l'oeuvre de la con
science est ici proprement son uvre , qu'il
soutient par- dessus toutes les autres. Il y a
trois mois que nous avons fait vingt malfices
avec des Magiciens , pour empcher cette u
vre , mais il ne nous a pas t permis d'en
achever aucun , et les Anges ne le souffrent
pas , voulant que la Mre ait le loisir de faire
un fond, aprs quoi nous esprons qu'on nous
en permettra davantage. Je dis alors au Dmon :
Quand ce fond sera fait , tout votre travail
tournera l'avantage de cette ame. C'est ce.
8.
jQt SCIENCE EXPRIMENTALE.
qui nous fait dsesprer et enrager , repartit
le Dmon ; mais au moins nous avons la satis
faction de molester Dieu , et de jeter notre
cume contre lui.
Un jour le Dmon dit : Je cours par toute
la terre , je vois les affaires des hommes , les
guerres , les gouvernemens des tats , les di
fices , les arts et les sciences , je me moque de
tout cela , et je ne m'y arrte point du tout,
considrant cela comme une fourmilire ; ce
qui m'occupe principalement, c'est de traverser
les amours de Dieu vers ses cratures , et je
quitte les empires o rgne l'idoltrie , pour
venir dans le christianisme importuner et in
quiter une ame ds qu'elle a entrepris de ser
vir Dieu. Il est vrai , je l'avoue , que c'est
m'embarquer de grands assauts et subir un
nouvel enfer ; mais notre joie est d'inquiter
un cur qui tend l'union de Dieu.
Nous perdons , dit-il une autre fois , tous
nos droits, par ces trois choses : l'oraison, l'hu
milit , la pnitence.
Interrog un jour par quelle voie la cra
ture , qui s'est gare de Dieu , peut retourner
lui , il rpondit : Si j'avais ma libert comme
l'homme , je jetterais mes yeux sur Dieu , le
considrant en son amour , et tcherais d'aller
lui par amour ; par la vertu de cet amour ,
j'emploierais toutes mes forces produire des
uvres qui lui agrent et le contentent. L'a
mour est la vie du cur ; il affermit bien plus
un cur vers Dieu , que la crainte , et il atta
che l'esprit fortement quelque chose que ce
soit ; c'est pour cela que nous tchons d'en
gager les hommes en l'amour des choses p
rissables. L'amour est accompagn de la dilec
SECTION I. CHAPITRE I. 1^3
tion , les choses pntrant dans le cur et s'y
enchanant , c'est une ncessit la crature
d'aimer ; c'est pourquoi , moi , qui ne peux
aimer le bien , ayant perdu la grace , j'aime le
mal , et je tche de me dlecter dans le mal.
Mais je n'en puis venir bout, parce que n'ai
mant qu' offenser Dieu, si je n'y russis pas,
je me vois travaill par le peu d'effet de mon
dsir ; si j'en viens bout , je suis charg de
nouveaux chtimens ; de l vient que rien ne
me plat , et que je suis trs-misrable. Alors
je lui demandai si avant sa chute il avait got
la douceur du divin amour ; il rpondit : Non;
et qu'il en tait bien aise; que prsuppos qu'il
et d le perdre , ce lui serait un extrme
malheur de se ressouvenir d'un si grand bien.
Tu as pourtant reu la charit et la grace ?
Il est vrai , mais je n'en ai jamais produit
d actes dont il m'ait pu demeurer une impres
sion de cette suavit d'amour. Tu es vrai
ment trs-misrable de ne pouvoir aimer une
si grande bont que celle de Dieu ; tu tais un
noble Esprit , capable d'un grand et pur amour;
ton tat est des plus dplorables. Ce que je
disais pour l'affliger et le tourmenter. Defait,
ce Dmon commena se lamenter avec des
gmissemens et des larmes tranges, et con
fesser qu'il avait fait un grand tort Dieu , en
pchant et en lui tant une chose si chre que
la crature; ajoutant ces paroles : Plus l'amour
est pur, plus il est grand; aussi celui que Dieu
porte ses cratures ne se peut comprendre.
Il nous cra tous pour se dlecter comme un
pre en sa famille ; et nous lui avons ravi cette
dlectation , en nous perdant nous-mmes, et
l'homme avec nous, ,1 .
Ij4 SCIENCE EXPRIMENTALE.
Je lui demandai quel tait le plus fort lien
qui tenait la volont de l'homme ordinaire
ment attache la crature. Il rpondit : C'est
le plaisir des sens. L'ordre que nous tenons
pour dcevoir une ame , est celui-ci : La pre
mire chose que nous tchons de faire pour la
dbaucher , c'est de la faire entrer en l'oubli
de Dieu ; c'est ce qui prcde nos desseins ;
nous l'entretenons en cet oubli par le souci des
choses de cette vie, par les craintes et les solli
citudes , et par la peine que nous lui faisons
voir qu'il y a de se captiver au service de Dieu;
si bien que l'ayant porte ne se plus souvenir
du commandement de Dieu , comme elle ne
se peut passer d'aimer , nous l'engageons aux
choses de la terre.
Un jour je pressai le Dmon de m'expliquer
comment se faisait l'oraison infuse ; il me dit
qu'elle commenait par une grande tranquillit,
laquelle croissait petit petit, jusqu' ce que
la volont s'embrast d'amour ; sur quoi vient
le ravissement ; en quoi l'ame doit montrer
principalement sa fidlit , parce qu'il arrive
qu'elle y mle souvent beaucoup d'imperfec
tion f en ce que s'arrtant plus au don qu'
Dieu mme , elle s'lance vers le bien qui lui
est prsent , et se perd en sa jouissance , l
o , si elle tait fidle se retirer de son imper
fection et intrt en humilit , elle ne se per
drait pas , mais demeurerait sans extase. Ds
que nous voyons l'ame perdre cette bride de.
la crainte de Dieu , nous lui reprsentons les
grandeurs , les commodits et les plaisirs du
monde, et par- l nous l'amenons au pch.
Je lui demandai , s'il y avait un enfer des ames
qui eussent fort got Dieu , et entirement
SECTION I. CHAPITRE I. Ij5
l'amour divin. Il me rpondit : Nous en avons
qui ont got Dieu en la perfection qu'on le
peut goter en cette vie , par union , mais il y
en a peu. Telles personnes ne se gagnent gu-
res par surprises , mais par secrte vanit, qui,
se glissant en leur ame, les aveugle, leur fait
mpriser les autres , et trbucher la fin. Nous
ne manquons pas de nous trouver la mort
des grands amis de Dieu, pour les attraper, si
nous pouvons , en cette vanit. Au reste, ceux
d'entre eux qui viennent en Enfer , ont sans
cesse quelque Dmon qui leur rappelle cette
suavit de Dieu et les faveurs reues , pour leur
entretenir le ver qui les doit ronger ternelle
ment. Quand une ame sortant du corps nous
est livre , nous savons toutes les pices de
son procs , et cela nous est ncessaire , puis
que nous sommes excuteurs de son arrt ;
nous savons toutes les causes de sa condam
nation , afin de lui imprimer vivement jamais
des motifs de sa douleur. On lui reprsente
les graces , les occasions , les lois de Dieu , et
en mme temps on lui applique les peines et
on la charge de tourmens. Nous avons des
ames qui Dieu mme s'est montr en son
Humanit , et on leur reprsente celte grande
beaut perdue ; elles en ont mme des impres
sions plus vives qu'elles n'en avaient sur la terre,
qui ne leur servent que de tourmens ; car le
sentiment de la privation des biens est plus
grand que celui le la gne.
I76 SCIENCE EXPRIMENTALE.

CHAPITRE II.

Preuves qu'il y a vritablement des D


mons , prises de la connaissance qu'ils
ont des penses secrtes du cur hu
main.

Je ne saurais assez dire combien je trouve


important de rendre puissantes les preuves qui
autorisent les objets de la foi , et qu'il est de
grande consquence de savoir dmontrer la
vrit de beaucoup de choses qui nous ont t
rvles par l'Eglise , et qui composent la Foi
chrtienne. Or tout le rcit que je fais en ce
livre , n'est que pour fortifier la croyance que
nous avons de Dieu , de Jsus-Christ et de son
Eglise ; et je croirai avoir bien employ mon
temps d'avoir mis ces choses par crit , des
quelles suit videmment cette vrit , qu'il y a
un Dieu , et le reste. Cela non-seulement n'est
pas inutile , mais de trs-grand effet , cause
que naturellement les hommes sont extrme
ment faibles dans la foi , et que souvent les
meilleurs sont tents contre la foi , cause que
l'tat ordinaire de cette vie est une inclination au
prsent , et nous abaisse aux- biens et aux maux
sensibles, en telle manire, que notre ennemi
qui voit que l'abme de tous maux n'est en nous
que l'oubli des ternelles vrits , vient facile
ment bout de nous corrompre et de nous d
baucher de la fidlit que nous devons Dieu,
en nous mettant ce bandeau devant les yeux,
pris des choses prsentes. Celles qui sont de
SECTION I. CHAPITRE II. Ij7
l'autre vie ont une telle disproportion avec
nous , cause de leur invisibilit , qu' peine
nous entrent- elles dans l'esprit , et que notre
nature , lche et affaiblie par le pch , se laisse
aller et tomber sur les objets crs , et croupit
dans l'oubli et l'ignorance de ce qui nous de
vrait tre toujours vivement inculqu.
Pour cela donc , je me suis simplement mis
cet ouvrage, et je veux , aussi fortement que
je pourrai , mettre devant les yeux ces choses
qui, tant vues et peses par les personnes qui
ont quelque sagesse , les engagent tout--fait
au dessein de servir Dieu ; et pour cela , je
veux l'avouer , quoique souvent en ma vie j'aie
eu du combat sur les vrits de la foi , bien que
j'aie t lev assez chrtiennement , je dirai
nanmoins que depuis que ces objets m'out t
rendus prsens , la difficult, croire les cho
ses de notre Religion m'a t tellement te ,
que je puis dire que ces vrits me sont vi
dentes ; car quoiqu'elles soient toujours obs
cures et caches en elles-mmes, nanmoins
leur existence m'est rendue si assure, que
fai souvent dit que les cailloux sur lesquels je
marche dans les rues ne me sont pas plus clai
rement connus ni plus vulgaires , si je puis
ainsi dire , que les choses de notre Religion me
sont rendues manifestes. Car de cette vrit,
qu'il y a des Anges perdus , dont la malignit
et la damnation me sont indubitables , il s'en
suit qu'il y a un Dieu , qui est une Majest et
une Puissance souveraine , qui, tant offens
par eux , les a ainsi punis , les rejetant de soi,
et les condamnant des peines effroyables.
De l s'ensuit aussi, que ce mme Dieu, qui est
Auteur de la nature, le Crateur de l'homme,
8..
1^8 SCIENCE XPRlSfN'tfitif.
et qui lui a donn un esprit capable de con
naissance et de libert , ne souffrira point im
punis les pchs que les hommes commettent
contre lui , ni ceux des hommes qui se laisse
ront emporter la tentation et s'abandonne
ront au mal ; oubliant la volont de leur
Crateur , qui tant bon , juste , et pur , ne
peut compatir arec le mal et l'injustice ; et
partant qu'il emploiera sa puissance les punir
d'une punition proportionne sa grandeur
offense. De l s'ensuit encore, que les esprits
des hommes , disparaissant la mort , seront
alors en tat de recevoir les effets de la divine
justice , et seront traits comme ses amis, s'ils
sont bons et innocens; mais s'ils sont mchans
et dsobissans , ils seront traits comme les
mauvais Anges qui ont t rduits un sup
plice ternel , comme il nous parat clairement
par leur rage, par leurs cris , et par la dcla
ration qu'il nous ont faite de cela. Car quoi
qu'ils le cachent le plus qu'ils peuvent , parce
qu'ils sont malins, et qu'ils veulent dcevoir
les hommes , nanmoins par l'autorit que l'E
glise a reue de Dieu sur eux , ils sont con
traints , la parole de ses Ministres , de faire
connatre ce qu'ils sont , c'est--dire , malheu
reux et abandonns tous crimes comme
toutes peines.
Ainsi , par l'occasion que la divine Provi-
dence m'a donne devoir, en cette affaire, ce
qui est de leur malheur , ayant parl , trois ans
durant , avec eux matin et soir , ayant eu des
sujets justes et raisonnables de leur reprocher
leurs crimes et de leur parler de leurs tour-
mens ternels , j'ai appris , ( Dieu le voulant
ainsi , sans que j'aie eu aucune socit avec
SSCTION t. CitAFIRE If. trg
eux , les traitant toujours comme ennemis ca
pitaux,) j'ai, dis-je, appris de leur propre
bouche , d'une manire que j'avais sujet de
penser que Dieu les obligeait dire la vrit ,
mille et mille choses excellentes pour notre
instruction , de leur tat , de la rigueur de Dieu
contre eux , de leur rage contre les hommes,
de leur malice acharne nous perdre; de leurs
inventions pour en venir bout , ds peines
qu'ils font souffrir aux pcheurs qui sont en
Enfer en leur puissance, de leur conomie entre
eux , de leur sujtion leur Chef et ceux
qui parmi eux sont Princes , de leur intelli
gence entre eux , de leur confusion , de leur
dlaissement de Dieu , et de la varit des pei
nes des damns. J'ai eu tels propos avec eux,
l'occasion des Exorcismes ; t souvent l'oc
casion de ce que dans les entretiens particu
liers' que j'avais avec la Mre , ils m'interrom
paient pour empcher le profit qu'elle en pou
vait faire. A leurs interruptions , je faisais mes
plaintes et mes oppositions; Cela m'embarquait
n entretiens ave eux , et dans' ces entretiens
je n'tais pas toujours comme un comite qui
bat , dans les Galres , les esclaves , ou comme
un ennemi qui est dans la chaleur de la mle ,
mais comme l'ennemi qui est en propos avec
son adversaire sur les diffrens qui survien
nent; ainsi j'tais engag dire plusieurs cho
ses qui eh tiraient d'eux d'autres , lesquelles
tant fort conformes aux vrits de la Foi ,
taient levantes , souvent instructives , t par
fois consolantes , par les rflexions que je pou
vais faire l- dessus. Deplus, cause que pour
le bien de l'an' que' je dvais assister, et de
qui je procurais le secours t l'avancement, il
l8o SCIENCE EXPRIMENTALE.
m'tait ncessaire de faire force questions , et
avancer force propos ; il se faisait que de tout
cela le Diable avait sujet de marquer ses des
seins malins et ses oppositions , et souvent
disait des choses trs-puissantes pour mou
voir la crainte de Dieu ; et ces choses sont
innombrables. Quelquefois l'embarquement
tait si grand, que les heures coulaient entires
en ces discours , pendant lesquelles il me pa
raissait plus clair que le jour , que cela ne
pouvait partir de l'esprit d'une fille , et que
c'taient des Esprits au-del de l'humain. Com
bien de fois m'est- il arriv de leur parler du
bien de l'ame qui est unie avec Dieu , et qui,
par l'assiduit chercher sa conversation en
l'oraison , vient goter sa suavit et s'unir
son tre divin ; de quoi ces malheureux Es
prits recevaient une si grande peine , qu'ils
fondaient en un moment , se retiraient , me
laissant seul avec la Mre , avec qui je renouais
l'entretien quej'avais commenc et qu'ils avaient
interrompu , et , avec un trs- grand profit
pour elle , je lui faisais apercevoir les opposi
tions que le Dmon faisait son bien.
Souvent dans l'entretien que j'avais avec elle,
Dieu donnait une tellebndiction mes paroles,
que son ame tait prise du got de Dieu, et mme
je lui faisais faire oraison , l'aidant par mes pa
roles et lui prononant les meilleures choses
que je pouvais , et que Notre-Seigneur mettait
en mon ame. Son cur s'enflammait de l'amour
divin , et tait tout embaum par la grace , si
bien que le Dmon qui s'tait retir pour ne
fiouvoir souffrir ce que je lui disais parlant
ui , retournait pour empcher la bonne dis
position o entrait l'ame de la Mre , et parfois
SECTION. I. CHAPITRE II. l8l
retournant il sentait ce baume de la consola
tion divine dans cette ame , ce qui lui tait
pire qu'un enfer. Il n'est jamais arriv, (quel
que obstination qu'il et pour empcher ce
profit de l'ame, ) qu'il ait pu fermer la porte
de son esprit xet de ses sens intrieurs ; car
alors ne pouvant venir bout d'touffer cette
grace , il faisait des bruits au-dehors pour d
tourner notre attention ; mais il a toujours t
contraint de cder , laissant la place Dieu ,
et pour empcher cela, il dsirait l'Exorcisme,
qui tait bien une batterie plus directe contre
lui , mais non pas si grive ni si contraire
ses intentions et son repos , comme celle
d'un entretien spirituel avec elle. Je lui disais
quelquefois : Quoi ! tu veux aller l'Exorcisme?
ici je ne fais rien contre toi , seulement je
parle l'ame. Il me rpondait : Ce que tu fais
ici est beaucoup plus contre moi , car je n'ai
rien tant cur que d'empcher l'uvre de
Dieu , et c'est bien ici l'uvre de Dieu , plutt
que l'Exorcisme , qui n'est qu'une guerre con
tre moi. Ceci est la culture de l'ame , et Dieu
aime cela plus que tout le reste ; voil pour
quoi , comme je hais Dieu , je fais plus de cas
d'empcher son amour , que de fuir l'enfer.
Ceci m'est plus que l'enfer; car la premire loi
que j'ai en moi , est de m'opposer Dieu , et
d'empcher que l'ame ne le serve , particuli
rement quand c'est une ame que je possde.
C'est un petit tourment pour moi que l'Exor
cisme , au prix d'tre associ une personne
qui aime Dieu et le sert, et mon principal soin
et dessein est d'empcher que cette ame ne
soit lui. Je lui rpondis : C'est pour cela que
le mien principal est de faire que cette ame
l82 SCIENCE EXPRIMENTALE.
connaisse Dieu, l'aime et le serve. La vie ter
nelle consiste connatre Dieu et son Fils,
comme l'a dit Jsus-Christ ; ainsi, tant que je
serai ici , et tant que j'aurai de vie et de force ,
je ferai ce que je pourrai afin que cette ame
se rende au Bien parfait. Alors il me rpondit:
C'est ma rage , et c'est pour cela que je ferai le
pis contre toi le plus que je pourrai. Nous en
trions comme cela en diffrens et en des con
testations qui duraient long-temps ; c'taient
des dfis mutuels que j'ai raconts dans l'His
toire. Mais je remarque ici que quand je n'eusse
eu d'autre preuve que ces entretiens , il y en
avait plus qu'il n'tait ncessaire pour conna
tre que c'taient vraiment des Dmons , c'est-
-dire , des Anges qui taient damns ; et
comme ces communications avec eux ont t
fort frquentes dans l'espace des trois ans ,
j'ai rendu cette notion si assure , que je ne
puis que je ne la fasse connatre qui je pour
rai , afin que l'on sache qu'il y a un Dieu dans le
Ciel , qui punit les mchans qui lui dsobis
sent ; et non-seulement qu'il y a un Dieu ,
mais que ce Dieu a envoy son Fils au monde
pour le salut du genre humain ; que ce Fils
a enseign la vrit aux hommes , prchant
comme il a fait , et a donn , outre cela , son
Corps dans'le Saint Sacrement. Ce qui m'a encore
t rendu manifeste comme si je l'eusse vu.
La puissance des Saints a aussi paru , surtout
celle de la sainte Vierge, celle de saint Joseph,
celle des saints Anges , de qui les effets nous
ont t manifests en tant de faons , que je
ne les saurais tous raconter. J'en dirai pour
tant quelque chose aux occasions. Mais il faut
venir ce que je me suis propos au commen
SECTION I. CHAPITRE II. 1 83
cment de ce Chapitre, qui est de dire les autres
preuves de la prsence des Dmons , dont la
principale est la dcouverte des penses du
cur humain.
Pour revenir donc notre propos de ce
signe qui surpasse les forces de 'la nature hu
maine , il faut dire que souvent) j'ai prouv
que ces Dmons ont connu et dclar l'int
rieur , non - seulement des choses caches ,
comme ce qui tait contenu dans les lettres qui
n'avaient point t vues , mais mme les pen
ses assez secrtes du cur hnmain. Or , pour
parler de ce signe, il faut savoir que l'opinion
des Thologiens est qu'il n'appartient propre
ment qu' Dieu de connatre les penses , et
que les Anges naturellement ne les connais
sent point. Cela est tenu pour si assur , que
lorsque je disais que les Dmons possdans
connaissent souvent nos penses , on me disait
que cela ne pouvait tre , et que c'tait une
erreur de l'avancer ; et lorsque j'allguais l'ex
prience que j'en avais , et encore celle de plu
sieurs autres Exorcistes, on me rpondait que
nulle exprience n'tait recevable , quand elle
choquait l'opinion reue de tous les Tholo
giens. Je disais , au contraire , qu'on pouvait
bien douter d'une exprience ; mais que lors
qu'elle tait connue certaine , il fallait donner
explication aux Docteurs , et non pas nier l'ex
prience , si ce n'est en des choses o Dieu a
rvel manifestement le contraire ; comme
nous voyons au Mystre de l'Eucharistie , o ,
nonobstant l'exprience de nos sens , nous
croyons que le Corps de Jsus-Christ est , et
non pas le pain. Mais les opinions des Docteurs
prsupposent l'exprience , et si les Sages
l84 SCIENCE EXPRIMENTALE.
s'accordent en, une chose qu'ils auront exp
rimente , il faut btir la science sur cela. Il
est donc advenu si souvent que nous avons vu
que les Dmons connaissent nos penses , que
nous n'en pouvons faire de doute.
Premirement, c'tait un usage ordinaire
plusieurs, ( etj il n'y en a aucun qui ne l'ait
fait quelquefois, ) de dire au Dmon : Obedias
ad mentent ; et fort souvent je l'ai fait , me
figurant , aprs , quelque chose de particulier
dans l'esprit , et commandant au Dmon de
faire ce que je lui commandais en ma pen
se. Cela , je l'ai fait souvent , au commence
ment pour ma satisfaction , et puis pour celle
des autres ; et cela a t fait en telle sorte , que
je ne pouvais douter que le Dmon ne connt
ma pense et mon intention : cela se faisant
aux choses dresses pour lui ou adresses
lui-mme , sans rien dire par la parole in
telligible au dehors. Lorsque la Mre tait dans
la maison, ou au fond du jardin, ou sous les
gouttires pendant la pluie o le Dmon la
menait par une extravagance aussi fcheuse
que ridicule , et voulant qu'elle vnt , je com
mandais au Diable , du lieu o elle ne pouvait
m'entendre , de venir et de se rendre en tel
endroit que je lui marquais ; dans peu le D
mon l'amenait , disant : Que me veux-tu ?
D'o je concluais qu'il avait connu ma pense.
Mme il est arriv que, traitant avec lui par
des paroles , je cessais de parler , et je con
tinuais par la seule pense. A quoi il faisait des
rponses comme si j'eusse continu de parler , et
parfois assez long-temps. Aussi je disais quel
qu'un , qu'il penst ce qu'il voudrait , et alors je
disais au Dmon , qu'il ft ce qu'un tel dsirait et
SECTION I. CHAPITRE II. l85
commandait en sa pense , et cela tait soudain
excut. A ceci on m'a dit que cela n'est pas
par la force naturelle des Anges , mais par une
dispensation spciale de Dieu contre la nature
et puissance des Diables , afin qu'on puisse
connatre que ce sont des Dmons. Mais il n'est
pas croyable que Dieu permette sans sujet
ces Esprits des choses au-dessus de leur nature;
car nous voyons , en des choses trs-viles et
vulgaires, qu'ils aperoivent les penses des per
sonnes, et qu'ils les disent. Les Religieuses pos
sdes nous disaient, que, ds qu'elles taient
l'Exorcisme, et qu'elles n'taient pas encore trou
bles jusqu' perdre le sens , elles lisaient , par
la vivacit que le Dmon leur donnait , dans
la tte de tous ceux qui taient prsens, comme
si elles eussent lu dans leurs heures , tous les
desseins qui y taient ; et je puis ici dire en
preuve de cela , ce que j'ai ou en deux occa
sions : l'une tait d'un de nos Pres qui en
usait tous les jours de cette manire ; il com
mandait quelque chose dans son esprit au Dia
ble , et lui disait : Obedias ad mentem ; et une
fois il reut cinq ou six penses de quelques
actions qu'il voulait commander au Diable., et
chacun il disait part soi, que non ; enfin il
s'arrta une septime , et alors il dit au D
mon : Obedias ad mentem. Le Dmon aprs
cela dit tout haut toutes les penses du Pre ,
l'une aprs l'autre, et chacune il disait : Mais,
Monsieur ne veut pas. Enfin aprs les avoir dites
toutes , sauf la dernire , il dit : Nous verrons,
nous verrons ; restant jusqu' la fin de la jour
ne , et puis il accomplit ce que le Pre avait
command, montrant par-l que non-seule
ment il connaissait les penses de ce Pre ,
l86 SCIENCE EXPRIMENTALE.
mais mme celles qu'il mettait sous la clef ,
disant , que non ; ce qui prouve que non-
seulement ils connaissent celles qu'on leur
adresse , mais celles mmes qu'on leur veut
cacher.
L'autre chose est que dans cette Maison de
Loudun, il y avait une fille pensionnaire, qui
tait possde , et vivait avec les Religieuses.
Un jour il y avait grande quantit de noblesse
qui assistait aux Exorcismes ; il y avait force
laquais , qui se rendirent tous au parloir o
cette fille tait , et faisait du bruit ou plutt le
Diable en elle. Tous ces laquais s'assembl
rent pour rire et caqueter avec ce Diable fol
let. Un de ces laquais foltrant lui dit : Devine
ma pense ; le Diable qui faisait comme une
fille gare et pu faire , lui rpondit : Que
me donneras-tu ? Ce laquais lui promit des
drages ; alors le Diable lui dit , qu'il penst
la chose qu'il voudrait , et ensuite il la devina ;
et une partie de l'aprs-dine se passa de
viner les penses de tous ces laquais pour des
drages. Cela est une chose commune et vul
gaire , qui ne semble pas demander une per
mission extraordinaire de Dieu , et par-l on
peut conclure que c'est donc une chose natu
relle et facile aux Anges de connatre les pen
ses que l'on a communment. Il est vrai
qu'ils ont avou eux-mmes , qu'ils ne con
naissent pas le secret du cur , et je ne puis
savoir quel autre secret leur est clos que celui
des penses intimes que l'ame a avec Dieu ,
'comme celles que les bonnes ames ont dans
l'oraison ; mais pour toutes les penses com
munes , il y a grand sujet de croire qu'ils les
connaissent toutes. Mais soit que ce soit par
SECTION I. CHAPITRE VU 1 87
leur force naturelle , ou par la rvlation de
Dieu , il est constant que les Dmons poss-
dans les connaissent ; et que ceux-l les con
naissant, comme nous en avons des preuves
sans nombre , il reste toujours ce que nous
dsirons prouver , que ce sont des Dmons ,
et que nous sommes certains de tout le reste
de ces importantes vrits qui s'en crivent et
dont la connaissance fait tant notre salut.
l88 SCIENCE EXPRIMENTALE.

CHAPITRE III.

Preuves qu'il y a vritablement des D


mons , prises des ejfets surnaturels
qu'ils ont produits dans le corps des
personnes possdes. Conversion de M.
de Queriolet.

C^uc-iqu'il n'y ait point de plus fort argu


ment de la prsence des Esprits suprieurs
notre nature dans ces personnes possdes ,
que celui que je viens de dduire , il y en a
pourtant plusieurs autres qui ne se doivent pas
omettre pour confirmer cette vrit , que c'
taient vraiment des Diables qui possdaient les
Religieuses de Loudun.
i Il n'y avait gures de ces filles o il ne
part des contorsions que la nature ne sau
rait imiter. Ds que je fus arriv , j'en vis une
qui faisait une chose qui se trouvait presque
en toutes ; c'est qu'elle se courbait en arrire,
touchant de la tte ses talons , et se tenant
nanmoins sur ses pieds, marchant fort long
temps et aisment, sans changer de posture.
2. Il n'y en avait gures non plus qui n'eus
sent une sorte de mouvement , qui tait de
secouer la tte avec une telle vitesse , qu'il
n'y a personne si habile qui le pt faire avec
dessein.
3. Quand elles taient couches par terre ,
elles se raidissaient et se rendaient tellement
SECTION I. CHAPITRE III. 1 89
pesantes , que l'homme le plus robuste avait
bien de la peine leur soulever la tte.
4.0 Elles tiraient la langue dehors , et la
grossissaient dmesurment , la rendant dure
ef noire ; ce qui ne se pouvait qu'en amassant
quantit d'esprits en cette partie , laquelle
n'tait aucunement serre avec les dents ; ce
qui se faisait tout--coup et en un moment.
J'ai vu les plus habiles Mdecins avouer que
c'tait un effet entirement surnaturel et ex
traordinaire.
5. Le dmon Balaam faisait en la Mre
Prieure une chose qui , quoiqu'en apparence
lgre , fut juge , par les Mdecins les plus
entendus , ne se pouvoir faire par aucune force
humaine , qui tait de donner une vivacit aux
yeux inexprimable , mais qui la vue portait
une preuve indubitable de la puissance du
Diable et de sa rsidence en ces yeux.
6. Cette mme Mre faisait une contorsion
singulire , tordant les bras aux jointures des
paules , du coude et du poignet , faisant un
tour en chacune de ces trois jointures. C'tait
l'adoration du Saint Sacrement : le Dmon
appuyant le ventre sur la terre joignait les
pieds, et tournant les bras en derrire, joignait
aussi les mains avec les pieds et faisait un tour
chaque jointure.
y." Il y avait encore une chose commune
toutes les Possdes , c'est qu'aprs toutes les
agitations les plus vhmentes et pnibles , ja
mais elles ne paraissaient mues , et leur pouls
restait calme ; ce qui marquait clairement l'as
sistance d'un Esprit qui les possdait et les
tenait en paix au milieu de ces mouvement
forcs.
190 SCIENCE EXPRIMENTALE.
Or , de ces preuves prises de l'extrieur ,
c'est--dire , des effets qui se voient l'il ,
j'en tire une conclusion , qu'il y a des Esprits
au-dessus de l'humain , et des Esprits qui , par
leur faute , sont tombs en l'indignation de
Dieu , et damns ; et par cet tat , sont rduits
dans une extrmit de malice. De cette con
clusion , je tire la vrit d'un Dieu et de sa
justice , la preuve dela Religion et de l'Eglise,
du dernier jugement et de l'enfer , et de tou
tes les autres vrits que la foi nous propose ;
lesquelles nous vitons naturellement de sa
voir , pour n'tre point gns ni contraints en
notre libert ; car comme le monde est plein
de personnes libertines qui ne veulent croire
que ce qui leur plat , il se trouve entirement
ncessaire que Notre-Seigneur fasse ou per
mette des choses qui convainquent qu'il y a un
jugement et une autorit souveraine de Dieu
qui retient mme les mchans par la crainte
de sa justice. Et comme dans l'tat de cette vie
Dieu tempre cela par une providence si douce
qu'il y a toujours besoin de foi pour adhrer
ces vrits ; il se trouve , cause de cette
douce providence de Dieu , que la plupart des
mchans chancellent dans cette croyance , et
quand Dieu fait des choses qui semblent sur
passer les forces de la nature , ils font ce qu'ils
peuvent pour ne pas se laisser convaincre , et
mettent en cela la force de l'esprit , estimant
peu ceux qui sont de facile croyance.
Dieu permit un exemple fort signal d'une
personne autant incrdule et indispose la
vrit qu'il y en saurait avoir au monde , la
quelle tant venue Loudun , et ayant vu ce
qui s'y passait , fut tellement convaincue et
SECTION I. CHAPITRE III. 191
touche , que sa conversion est une des plus
admirables de ce sicle. C'est de M. deQueriolet
que je veux parler, et comme Notre-Seigneur
le convertit d'une vie trs-mchante et abo
minable; et je le dirai d'autant plus volontiers,
que je l'ai vu et connu avant sa conversion et
aprs. L'histoire de ce personnage nous servira
encore d'une trs-grande preuve de la vrit
que nous avons entrepris de faire voir.
Il vint donc Loudun , l'an i635 ou 3(5,
un homme de Bretagne, pourvu d'un office de
Conseiller au Parlement de Vannes. Il tait
d'une vie si drgle et si impie , qu'il ne croyait
ni Dieu ni Diable. Il tait g de 3o 3a ans, et
garon. Il tait venu Loudun , non comme
plusieurs, par la curiosit de voir des Dmons,
mais pour voir un de ses amis , nomm M. de
Silly, qui tait fort riche et qualifi dans Lou
dun ; et , ce qu'on dit , il tait en intention
de traiter de se marier. Ayant appris ce qui se
passait dans cette ville , il fut sollicit par le
fils de son ami , de contenter sa curiosit de
voir des Dmons. Il avait extrmement voyag,
et avait t jusqu'en Turquie , dans le dessein
de se faire Turc , toujours pensant qu'il n'y
avait point de Dieu. Il avait souvent fait , ce
qu'il m'a dit , tout ce qu'il avait pu pour savoir
s'il y avait un Dieu et s'il y avait des Diables.
Etant all seul dans une fort , et s'tant fourr
au plus profond du bois , il avait invoqu les
Dmons , mais sans succs ; et il ne croyait
point qu'il y et une autre Dieu que le bon
temps. Ensuite de cela, il s'tait adonn toutes
sortes de vices ; il avait tenu dans son chteau
de Queriolet , la femme d'un Gentilhomme
qu'il entretenait ; il avait des inimitis , et un
192 SCIENCE EXPEHIMENTALE.
grand usage des armes ; il tait fort dtermin ,
jouissait d'une sant l'preuve , et avait le
corps robuste. Il avait fait le dessein de ne
point voir les Possdes , parce que, sur le rcit
de quelques libertins comme lui , il pensait
que ce n'taient que des 611es folles ; nanmoins
il se laissa entraner par son ami l'Exorcisme.
Il ne fut pas d'abord celui que je faisais ,
quoiqu'il y vnt ensuite , mais il s'attacha voir
celui du Pre Ange , qui exorcisait une fille
sculire , appelles la Benjamin. Il alla donc ,
sans aucun dessein spcial , dans l'Eglise de
Sainte-Croix , o cette fille tait exorcise , et
se mit en un lieu o il pt voir l'Exorcisme.
Dans peu le Dmon , parlant par la bouche de
la fille , lui livra de grandes atteintes qui lui
donnrent sujet de lui demander d'o elle le
connaissait ; et lors le Dmon lui dit des cho
ses fort secrtes de sa vie , qui l'tonnrent
beaucoup ; et sur les rpliques qu'ils se firent
de part et d'autre , il conclut que c'taient v
ritablement des Diables, et que cela tant, il
y avait donc un Dieu ; Et s'il y a un Dieu ,
disait-il, o en suis- je? et quoi doit aboutir
une vie comme la mienne ? Cela le fit rentrer
en soi-mme , et de raisonnement en raison
nement il tira toutes les conclusions que la
grace fait ordinairement en une ame , quand
la lumire divine y est entre.
Il communiqua avec le Pre Ange , et aprs
quelques confrences avec lui , il se dtermina
faire une confession gnrale , qu'il fit fort
srieusement. Allant de degr en degr, il vint
jusqu' l'entire dtermination de changer de
vie , et de penser une srieuse pnitence. 11
laissa tout le dessein de son mariage , revint
SECTION I. CHAPITRE III. IC;3
Vannes , mit ordre ses affaires , et prit une
conduite parfaite de servir de Dieu , se reti
rant en son chteau de Queriolet , qui tait
prs de la ville. Il s'adonna fort l'oraison et
la mortification. Il passa ainsi quelques annes,
allant tous les jours une chapelle de Notre-
Dame , une lieue de chez lui , et revenait
dner son logis. Il donna de grands exem
ples d'un esprit vraiment converti Dieu et
pnitent ; il prenait de frquentes disciplines
et jenait tous les jours. Il vendit son office ,
employa l'argent payer quelques dettes , et
distribua le reste aux pauvres , qu'il assemblait
tantt dans un bourg et tantt dans un autre ;
et l il donnait de grosses aumnes, jusqu' ce
qu'il et tout distribu.
Aprs avoir pass quelques mois dans cet
tat pnitent, il prit un dessein extraordinaire ;
ce fut de se dguiser en gueux pauvre et men
diant , et d'aller en plerinage Notre-Dame-
de-Liesse. Il partit sans chemise , avec un
vieux pourpoint sans manche , et tte nue ; dans >
cet quipage il vint Loudun , o Notre-Sei-
gneur l'avait converti. Personne ne l'y re
connut, et il ne se fit point connatre. Il entra
dans l'Eglise o le mme Exorciste tait en
core , et se mit au fond de l'Eglise genoux
devant le Saint-Sacrement. Le Diable seul le
reconnut , et commena de crier aprs lui , et
de s'en moquer. Le Pre Ange y ayant pris
garde , et allant lui, sut, par sa propre con
fession , qu'il tait M. de Queriolet; il demeura
fort surpris de le voir ainsi , mais reconnais
sant que c'tait un effet de la grace de Notre-
Seigneur , il le laissa achever son plerinage ,
qu'il fit avec une grande humilit et pauvret,
i. 9
ig4 SCIENCE EXPRIMENTALE.
Depuis cela , tous les ans , il entreprenait quel
que voyage , tantt Rome , tantt Saint-
Jacques , et Notre-Dame de Lorette. La pre
mire fois qu'il fit le voyage de Rome , ce fut
avec une telle rigueur pour sa personne, qu'une
de ses austrits fut qu'il ne changeait jamais
de chemise qu'il ne ft de retour chez lui. Or,
cette fois , comme la vermine le tourmentait,
il rsolut , en revenant, de se mettre en un lieu
commode pour laver sa chemise; il tait auprs
d'un buisson , et comme il tait prs de se d
pouiller, quelques personnes l'apercevant, se
mirent crier aprs lui , l'appelant gueux et
fainant. Il prit cela pour un effet de la pro
vidence , et que Notre-Seigneur ne voulait pas
sans doute qu'il se soulaget. Il continua donc
son chemin , et ne quitta sa chemise que lors
qu'il ft de retour chez lui.
A Rome , il ne voulut rien voir de curieux,
pas mme le Pape vivant , comme tant mort
au monde , visitant les seuls spulcres des
Saints , et ne tirant satisfaction de la vue d'au
cune chose. Aprs avoir fait deux ou trois ans
la vie de plerin , il rsolut de prendre les
Ordres sacrs ; continuant ses pnitences et ses
plrinages tous les ans, sans rien diminuer de
ses austrits , sinon qu'il buvait un peu de vin
dans ses voyages ; car dans sa maison il ne
buvait que de l'eau. Outre cela , il s'employait
totalement soulager les pauvres, et fit de son
chteau un hpital. Tous les jours il donnait
manger aux pauvres qui s'y rendaient , leur
donnant portion , potage et dessert.
Environ l'an i654 , il passa par Bordeaux
allant Saint-Jacques ; n'ayant trouv per
sonne de connaissance , et le Portier de notre
SECTION I. CHAPITRE III. l(p
Maison le prenant pour un pauvre Prtre , il
passa outre , et fit son voyage ; au retour , il
sut que j'y tais , et vit nos Pres. Le Pre
Recteur le reut, et le pria de loger chez nous ;
il y resta cinq semaines. C'tait au mois de
novembre , il tut visit par des personnes de
condition , et donna tous une grande difi
cation cause de son mpris du monde. M.
le Prince de. Conti et M. le Duc d'Enguien ,
pendant qu'il fut au Collge , le tenaient pres
que toujours leur table : ces Princes logeaient
tout ct , et avaient une porte de commu
nication dans le jardin ; il traitait avec eux en
grande simplicit. Aussitt qu'il tait lev , il
allait quelque Eglise o il disait la Messe ,
et y demeurait jusqu' midi , et aprs il allait
dner o il tait pri. Ensuite il entrait en con
versation , profitant beaucoup aux ames , et
touchant les esprits. Il vivait sans respect hu
main , parlait aux grands et aux Princes , et
leur disait la vrit ; et dans notre Maison , il
nous difiait fort par ses entretiens , car il mar
quait clairement qu'il ne se souciait que de
Dieu.
Etant de retour en sa maison , il continua
d'assister les pauvres , qu'il logeait aussi chez
lui ; et quoique les pauvres lui drobassent ce
qu'ils pouvaient , il ne s'en rebutait jamais. Il
avait une petite chambre o il couchait et fai
sait ses prires ; et souvent , quand il avait
quelque pauvre tout pourri et ulcr , il le fai
sait coucher avec lui ; ce qu'il a fait plusieurs
fois sans avoir jamais gagn aucun mal. Une
fois sa sur, qui tait une Dame qualifie, lfi
vint voir avec son carrosse , bien ajuste et
pare ; il ne la voulut pas reconnatre. Un
9-
Z96 SCIENCE EXPRIMENTALE.
certain homme voyant qu'il donnait ainsi tout
son bien , entreprit de lui faire un procs , et de
soutenir qu'il lui devait une grosse somme ,
en produisant quelques pices si bien falsi
fies , qu'il tait en danger d'tre condamn.
Messieurs du Parlement le firent entrer , et ,
sur sa seule dposition, lui firent gagner son
procs. Enfin il menait une vie comme s'il et
t crucifi au monde , et le monde lui. Il
montrait toujours un grand sens et une grande
prudence. Il allait toutes les semaines passer
un jour au Collge de Vannes , o il avait une
chambre , et il se rendait la Communaut
sans aucune crmonie. Il allait aussi de temps
en temps aux Pres Carmes de Sainte- Anne.
Enfin , environ l'an 1660 , tant all son
ordinaire visiter ces bons Pres , il tomba ma
lade , et y mourut , muni de tous ses Sacre-
mens , laissant une grande odeur de saintet.
Il fut une fois malade chez nous ; ce qui tait
rare , cause de sa forte sant. Durant sa ma
ladie , il se laissait gouverner par les Pres ,
et obissait exactement au Mdecin. Dans les
premires annes de sa pnitence , il ne prit
point de Directeur , car il disait: Je n'eusse
jamais trouv personne qui alors et consenti
la pnitence que Dieu voulait de moi. A un
pcheur comme moi , il fallait une vie extra
ordinaire.
Sa vie est remplie de grands exemples de
vertu. Cet homme a jet un grand clat dans
la France. Il allait quelquefois Paris. Une
fois il entra par une porte , et sortit par l'au
tre , sans s'y arrter. Il tait intime ami du
Pre Bernard , qui tait un saint Prtre trs-
connu Paris. Un jour qu'il y arrivait, ce Pre
SECTION I. CHAPITRE Ht. gj
le reconnut et le mena chez lui , quoiqu'ils ne
se fussent jamais tus auparavant.
J'ai regret de dire si peu de choses de lui,
mais nous sommes dans l'esprance que quel
qu'un crira sa vie ; ce que je veux remarquer
son sujet , est que la vie de cet homme est
un fruit de Loudun. Tant de gens qui font les
esprits forts , y sont venus pour voir les D
mons et satisfaire leur curiosit, sans en tirer
du fruit pour eux-mmes ; mais celui-ci y a
trouv son salut et sa vie. Aprs avoir mani
festement connu que c'taient des Diables , il
a conclu qu'il y avait un Dieu.
i98 SCIENCE EXPRIMENTALE.

SECTION SECONDE.

Contenant des rflexions sur les vrits


qui ont t dduites en la premire
Section.

CHAPITRE PREMIER.
Qu'il y a un Dieu , tel que l'Eglise le
croit et le revre.

Cette proposition ou rflexion paratra peut-


tre inutile quelques-uns , parce qu'il semble
que par -l on veuille combattre l'athisme,
hors le danger duquel elle ne semble point
ncessaire ; que ce n'est pas un mal qui soit
tant commun parmi les Chrtiens , et que nous
ne sommes en ncessit de combattre ce d
faut que lorsque nous le rencontrons dans le
monde. A cela je rponds, que quoique la pro
fession de l'athisme ne soit pas une chose or
dinaire parmi les Chrtiens , nanmoins c'est
une tentation qui se forme assez facilement
dans l'esprit ; que si on rsiste celle qui sug
gre qu'il n'y a point de Dieu , on a plus de
peine contre celle qui nous fait rejeter un Dieu
comme nous le croyons et que la sainte Eglise
le prche , lequel a la justice et la saintet fort
cur , qui a fond une Eglise qui est la Mre
de tous les vrais fidles , et dans laquelle seule
on acquiert la batitude ternelle. Un Dieu
SECTION II. CHAPITRE I. 100.
avec de tels attributs , quoiqu'il soit l'objet de la
foi ordinaire de la plupart des chrtiens, n'est
pas nanmoins tellement cru, que plusieurs
n'y aient de l'opposition , et n'aient parfois de
violentes tentations d'en perdre la croyance,
vritables tentations contre la foi , auxquelles
souvent les bons sont exposs. Il n'y a per
sonne qui n'ait besoin d'y tre bien tabli
et confirm , quoi servent extrmement les
choses extraordinaires que Dieu fait en c :
monde ; et il est trs-utile chacun d'tre for
tifi dans la foi , parce qu'elle est le fondement
de toute la vie Chrtienne , et que la tpidit
et lchet de la plupart des hommes vient de
la faiblesse en cette mme foi , laquelle il est
trs--propos de soutenir , afin que nous puis
sions tre maintenus en ferveur , qui est, de
tous les biens spirituels et surnaturels , celui
qui nous manque le plus. Car si nous tions
fervens , toutes les choses dsirables pour le
salut seraient en nous, et nous nous rendrions
vraiment capables de la saintet que le Chris
tianisme nous propose , et laquelle la per
fection nous convie. Ainsi je ne vois rien si
propos que d'avoir dequoi nous convaincre ,
sans pouvoir rien rpliquer, qu'il y a un Dieu,
auteur de toutes choses , qui nous a destins
au salut ternel par son Fils, et qui fait justice
contre les mchans qui se retirent de l'obis
sance ses Commandemens ; ce que nous
voyons et dmontrons clairement par la con
naissance assure des choses que nous avons
dites. Car mme la Thologie , qui fait tat de
Erouver les choses de la foi , et de donner aux
ommes des raisons convaincantes de l'tat
surnaturel , confesse qu'elle n'a point de plus
200 SCIENCE EXPERIMENTALE.
puissant argument et de plus ordinaire , et qui
soit quasi devant nos yeux , que celui de la Pos
session des Dmons.
Ainsi , prsuppos que l'on veuille donner
croyance aux choses de fait que j'ai allgues,
et qu'on ne me tienne point pour trompeur
ni pour si faible que j'aie pu tre tromp ; il
suit , par consquence ncessaire , que tout ce
qu'on peut tirer des Possessions et des Dmo
niaques se trouve en cette occasion , et peut
produire l'effet d'une lgitime croyance, pour
autoriser la foi , et premirement , cet article
qu'il y a un Dieu , et non-seulement un Dieu
tel que celui que croient les distes , qui le
considrent comme l'Auteur de toutes choses,
de qui dpend la vie et l'tre de tous leshommes ;
mais un Dieu tel que l'Eglise nous le pro
pose , qui a de la bont et de la misricorde
pour ses cratures , et de la justice aussi pour
punir ceux qui l'offensent , comme il parat
videmment en celle qu'il a exerce sur les
Anges , dont quelques-uns sont appels Dia
bles , lesquels nous paraissent videmment
Esprits au-dessus de l'humain, secondement,
Esprits mchans, et troisimement, Esprits dam
ns rejets de Dieu , dans une extrme peine
et ternelle calamit , de quoi ils sont en un d
sespoir irrmdiable , dont les choses allgues
sont des preuves indubitables : faisant voir que
dans une fille, dont lavie est assez connue, ainsi
que la naissance et la capacit , et si j'ose dire , la
bont et la probit , il a paru l'espace de trois
ans ( dont je suis tmoin ) , qu'elle tait saisie
d'un Esprit qui parlait par sa bouche et se ser
vait de son corps comme s'il et t l'ame de
ce corps , faisant les fonctions vitales et ani
SECTION II. CHAPITRE I. 20I
maies en elle , et soutenant lame par l'excu
tion de telles fonctions qu'elle n'et pu faire
si constamment et si entirement comme elles
se faisaient cause que de sa complexion elle
tait faible et maladive ; et cet Esprit trs-sou
vent drobant l'ame humaine de cette fille
les fonctions raisonnables , pour en substituer
d'autres qui n'taient pas propres cette fille
et ne pouvaient lui appartenir ( comme l'intel
ligence des langues), car l'Esprit qui tait en
elle , qui nous disait tre le possdant, rpondait,
quand il tait interrog , non-seulement aux
langues inconnues cette fille , mais encore
aux penses de l'esprit , qui lui taient adres
ses, et souvent mme celles qui ne le lui
taient pas , et qu'il voyait dans l'entendement
des assistans , t dans ceux mmes qui vou
laient les lui cacher. Car j'ai prouv cent fois
en ma personne mme, qu'il prvenait mon
dessein , et me disait ce que j'avais dans l'es
prit pour lui dire. J'ai eu si souvent exprience
de cela, que je ne puis faire aucun doute que
cet Esprit n'et la facult de connatre ce qui
tait en ma pense. Je dis que de l je tire ,
par vidente conclusion , que dans le corps de
cette fille tait un Esprit plus grand et plus
capable que le sien , et par consquent que
c'tait un Diable ; parce que , outre cette force
naturelle de voir les secrets de ma pense et
autres secrets que j'avais sur moi , comme ce
qui tait contenu dans des lettres que je venais
de recevoir et dont je n'avais donn aucune
connaissance , il avait encore les malignits que
l'on ne peut lgitimement attribuer qu'aux m
chans, comme mentir, avoir de la haine con
tre les hommes , une frocit et une cruaut
aoa SCIENCE expri.Mental.
propre aux Esprits les plus pervers ; et de plus,
les inclinations maudire Dieu et blasphmer,
montrant des aversions de lui et des rebellions
contre tout ce qui est bon et saint, et une haine
furieuse contre la sainte Vierge et les Saints;
d'o il s'ensuit qu'tant des Esprits mchans ,
ils sont encore dans leur malice consomme ,
et qu'ils sont vritablement damns. Cette dam
nation est encore exprime par des larmes,
des dsolations et des souffrances trs-aigus
dont ils donnent des preuves ; et quoique ces
preuves ne montrent pas directement que ces
maux ne soient pas contrefaits ou vritables en
eux , il est constant nanmoins que s'ils sont
feints , ils ne le peuvent tre que par des gens
capables d'une extrme mchancet , qui sont
abominables et n'ont aucun vestige du bien
qui se nomme esprance , et partant ce dses
poir ne peut venir que de ce que dit Notre-
Seigneur, dans l'Evangile : lt maledicti in
ignem ceternum qui paratus est Diabolo et An-
gelis ejus. D'o je conclus qu'il y a un feu
ternel.
Je vois par les preuves que j'ai dites , que ce
sont ici des Diables , c'est--dire , des Esprits
mchans; il s'ensuit donc que ce feu est la peine
dont ceux-ci me donnent la manifeste preuve,
tant videmment trs-mchans et trs-abomi
nables ; et partant , si ce sont des Diables qui,
outre cela , marquent toutes sortes d'aversions
contre Jsus-Ghrist, contre l'Eglise et contre les
Sacremeus , surtout contre celui de l'Autel , con
tre les Saints et contre les bons Anges , il faut
qu'il y ait un Dieu qui les a condamns , qui
aime et soutient ce qu'ils hassent , puisqu'ils
sont contraires toutes vertus , justice , pit
SECTION If. CHAPITRE I. 2o3
et probit , ports tous drglemens et ds
ordres. Il s'ensuit que le Dieu qui leur est con
traire est celui que nous adorons , qui a en
voy Jsus- Christ, son Fils, au monde, et que
les Saints sont ses amis ; car nous avons vu que,
par l'invocation de saint Joseph , les Dmons
ont t chasss , que leur sortie est prouve
par plusieurs effets miraculeux qui se sont faits
ma vue , sans l'aide d'aucune cause visible et
sensible. Il s'ensuit ncessairement que la Re
ligion qui honore les Saints , est celle que Dieu
autorise , et qui est oppose au mal , comme
il parat que le mal est en ces Esprits vraiment
mchans et ports toutes mchancets. Il faut
qu'tant absolument mauvais , ce quoi ils
sont contraires soit le vrai bien , et qu'ainsi le
vrai bien est celui que l'Eglise autorise et pr
che, et que c'est la vrit ; car l o est le vrai
bien , l est la suprme vrit , qui est Dieu.
De tout cela , il se fait une enchanement de
vrits invincibles pour la preuve de l'Eglise
et de la Religion qu'elle professe, et il s'ensuit
que ce Dieu doit tre craint et honor et aim,
et que toutes les vrits de la foi sont confir
mes , et par-l rendues indubitables parmi
les hommes.
20/f SCIENCE EXPRIMENTALE.

CHAPITRE II.

Que ce Dieu est vengeur des crimes , et


que le pch est son contraire.

De cette vrit , qu'il y a un Dieu , toutes les


autres vrits suivent ncessairement; car on
voit que la nature raisonnable , par la vue de
l'univers est assez convaincue qu'il y a un
premier principe qui est Dieu , le crateur de
toutes choses; mais il y a une seconde dmar
che faire, qui est que ce Dieu, dont la gran
deur et la puissance sont assez dclares par la
machine de l'univers et par le bel ordre qui
y reluit, est un Dieu qui n'a pu supporter l'in
justice : Quoniam non Deus volens iniquitatem
tu es ; et que c'est un Dieu tel que l'Eglise
nous le reprsente , qui est saint , aime la sain
tet , et la prescrit d'une telle manire , qu'il
punit le dsordre qui s'appelle pch , lequel
est une injustice laquelle il a opposition :
car, comme sa nature est la parfaite droiture
et saintet, il ne se peut que sa puissance ne
soit employe faire valoir cette justice et
se bander contre le pch qui lui est contraire.
Cela en particulier se prouve clairement dans
les possessions des Dmoniaques , o ces Es
prits que nous appelons Diables , paraissent
punis et maltraits par lui; ce qui ne consiste
pas seulement par la dclaration et confession
qu'ils en font, en parlant de leurs grandes et
extrmes peines, lesquelles ils ne font pas pa
ratre de leur gr , mais que l'on tire de leur
SECTIOJJ II. CHAPITRE II. 205
aveu quand ils sont forcs de parler par l'au
torit de Dieu et par celle de l'Eglise, quand
ils ont reu commandement des Exorcistes.
Mais quand bien mme on s'obstinerait dire
qu'ils disent tout cela paMeinte , et qu'ils men
tent, on ne peut pas nier que la dcouverte
qu'on fait de leur inclination trs-drgle et
vicieuse qu'ils produisent incessamment ne soit
un effet de cette damnation , ou que pour le
-moins ils ne soient dans un tat auquel la m
chancet leur est comme naturellement atta
che et si fort lie, qu'il ne se peut faire que
ce ne soit une malice consomme; car les
dsordres moraux qui paraissent en eux mon
trent qu'ils sont en un tat normement dr
gl et loign de la bont et de la droiture.
Car Dieu est non-seulement le principe du
bien naturel , mais encore du bien moral , qui
consiste en la vertu et la saintet ; eux sont
dans une extrme sparation de cela, et pa
raissent comme bannis de ce bien moral, puis
qu'ils le foulent aux pieds , non-seulement
comme usant mal de leur libert , mais comme
rduits au dsespoir de n'y pouvoir jamais par
venir , et en l'incapacit de pouvoir l'acqurir ;
ce qui est l'tat de damnation auquel une ter
rible peine doit tre lie ncessairement ,
cause que Dieu tant un Roi juste ne peut qu'il
n'ordonne peine au crime et rcompense la
vertu.
Ds lors que la vrit d'un premier prin
cipe est assure, il faut aussi que ce principe
soit entirement parfait et d'une dure sans
borne ; car sa bont est la convenance et la
Eroportion de toutes les perfections. De cette
ont et de cette saintet qui lui est naturelle j
206 SCIENCE EXPERIMENTALE.
il s'ensuit qu'il a opposition au mal et l'in
justice, et, comme par son tre il a opposition
cette injustice, par puissance aussi il la com
bat et la dtruit , ou la punit tt ou tard. Or
de la vue de ces Esprits si mchans et si d
rgls , il conste qu'ils sont maltraits de ce
Dieu ncessairement, et comme il ne peut faire
accord et alliance avec le mal , qu'il ne peut
point avoir de faiblesse , et que l'impuissance
lui est messante, il faut aussi qu'il combatte
le mal et lui contredise; et les Dmons tant
ainsi maltraits par lui, il fait voir que partout
o il trouvera ce mal il le poursuivra par sa
justice, et qu'ainsi (l'homme tant d'une na
ture noble et du mme rang que ces Esprits ,
c'est--dire , dans le mme ordre moral cause
de la libert et de l'intelligence, laquelle est
videmment naturelle l'homme, ) quand
Dieu trouvera dans l'homme cette malice qui
est dans le pch , il la poursuivra par sa jus
tice, et infligera de grandes peines qui seront
proportionnes au crime et la grandeur de
son tre infini. Cet Etre infini et assorti de
toutes les bonnes qualits dues au premier
principe, ne peut supporter en un autre tre
qui soit spirituel, c'est--dire, capable d'intel
ligence et de libert, un mal tel que le pch,
sans le maltraiter; et ainsi, comme nous voyons
que l'homme est un tre spirituel cause de
la raison et de l'intelligence qu'il a des choses
universelles et spirituelles , et par les autres
preuves par lesquelles on dmontre que l'ame
est spirituelle et immortelle , il faut conclure
que si en lui se trouve le pch , Dieu y appli
quera sa vengeance, comme il l'a fait aux An
ges , que nous voyons avoir t damns et
SECTION II. CHAPITRE II. 2O7
perdus; et comme visiblement cela se voit en
ces Dmons qui en sont malheureux comme
ils le confessent , ou qui sont mchans d'une
extrme mchancet dj assez dclare par la
perversit de leur inclination ; par consquent,
Dieu tant juste, il faut qu'il ait dcharg sur
eux sa colre , ou qu'il le doive faire. Il n'y a
pas de quoi en douter, ni que l'excution en
doive tre diffre, puisqu'ils ne sont point
sujets la mort qui porte une diffrence d'tat
final auquel le Juge souverain peut retarder
cette grande punition. Il y a donc raison de
dire qu'ils y sont dj parvenus , et on peut
lgitimement souponner qu'ils disent la v
rit quand ils confessent que par leur orgueil
ils manqurent l'obissance qu'ils devaient
au Crateur, qui leur ayant propos le dessein
de l'incarnation , de s'associer l'homme et de
leur prfrer en cela une nature plus basse
que la leur, ne fut pas reconnu par eux avec la
soumission qu'ils lui devaient ; si bien qu'ayant
manqu contre lui par un crime proportionn
leur tat naturel , qui est spirituel , Dieu
lgitimement les a chtis , puisqu'il ne leur a
pas voulu faire misericorde ni leur donner
temps pour se reconnatre. Prsuppos cela ,
il est trs-juste que Dieu les ait damns , c'est-
-dire, rduits au dernier supplice conform
ment sa justice qui en effet est trs-grande ,
mais dans laquelle il s'est voulu tenir , parce
qu'il est libre en ce qu'il fait : Deus ultionum
libere egit. Il parat, dis- je, par l'horrible ma
lignit et pente au pch qui est en eux, qu'ils
sont dans la malice consomme , et partant ,
dans la peine , et que la confession qu'ils font
de leur tat et de l'extrmit des peines qu'ils
208 SCIENCE EXPRIMENTALE.
marquent souffrir est une preuve suffisante
aux hommes , et nous qui les voyons et les
avons vus et sonds plusieurs fois l dessus ,
qu'ils sont vritablement damns , et qu'il n'y
a point de quoi se jouer avec Dieu, et que
quoiqu'il ait trait l'homme autrement que les
Anges, en lui donnant le temps de faire pni
tence , et l'ayant reu pardon par les mri
tes de son Fils comme un agneau innocent
immol pour tous, ainsi que l'Ecriture nous le
marque et l'Eglise le dclare, il ne fait nan
moins que suivant sa justice, ayant laiss vivre
l'homme, (puisqu'il est un animal, ) quelques
annes , suivant l'exigence de Sa naturelle
complexion : quand il est mort et qu'il est en
tr en un tat trs- diffrent de celui de cette
vie naturelle , il le punit des crimes qu'il aura
commis pendant le cours de cette vie. Il y a
toujours cette misricorde , qui est ce qui ds
espre les Dmons contre Dieu , et qui les
bride d'envie contre nous, cause que pen
dant le temps de cette vie il nous attend tou
jours pnitence, laquelle, quoiqu'elle ne se
puisse point faire sans sa grace , nanmoins il
est absolument facile et comme dpendant de
notre libert de la faire , parce que cette grace
est , ordinairement parlant , prpare nous
secourir et se tient toujours notre porte ,
Dieu nous conviant par les Ecritures et nous
faisant mille biens pour nous tirer de nos p
chs, et nous offrant les mrites de son Fils
auxquels il rend cette dfrence que de nous
recevoir toujours merci quand nous irons
lui, qui est une chose fort aise quand la pro
position nous en est faite par la prdication de
l'Evangile; et c'est une chose de quoi les An-
SECTION II. CHAPITRE II. 300
ges perdus tmoignent une extrme regret de
voir que Dieu a refus leur nature ce qu'il a
accord la ntre, qui est de nous offrir le
pardon si nous recourons lui avec propos
d'amendement. Pour eux ils ont t pris au
pied lev, et Dieu donne l'homme le temps
pour avoir recours sa misricorde; cela les
met en rage contre Dieu et contre nous, et par
leur dplaisir ils nous font connatre (quand
ils paraissent dans les Possessions, ) combien
est grand leur dpit de ce que Dieu leur a re
fus une misricorde qu'il nous a accorde.
Sur cela je leur ai dit quelquefois , que Dieu
avait gard en cela la fragilit et la facilit
de notre nature , qui tant flexible prend tan
tt un parti et tantt l'autre , et ainsi tombe
dans le pch par la seule instabilit de son
vouloir, ce qui est fond en notre faiblesse.
Alors un de ces Dmons me repartit que je
n'allguasse point cela , mais que Dieu fait mi
sricorde qui il lui plat ; ce qui est vrai en
quelque faon , parce que Dieu en sa misri
corde n'a gard qu' sa seule bont par laquelle
il se dtermine faire du bien qui il juge
propos d'en faire, et quand il laisse une cra
ture dans l'endurcissement, il le fait aussi par
sa justice, ne devant rien personne. Il a voulu
faire misricorde aux hommes , c'est pourquoi
il a ordonn la naissance et la mort de son Fils
qui nous devons notre salut et par la bont
et obissance duquel nous sommes considrs
et mis en tat de parvenir la batitude la
quelle nous tions ordonns par le premier
dessein de Dieu , ce qui fut renvers par l'as
tuce de Satan.
210 SCIENCE EXPRIMENTALE.

CHAPITRE III.
Rflexions sur la nature et les forces des
Dmons , et sur l'conomie du Royaume
des tnbres.

La plupart des hommes sachant que les An


ges sont des Esprits, s'imaginent , en pensant
eux , qu'ils n'ont d'autre opration que de
penser ou de vouloir, ( comme nos esprits font, )
sans penser qu'outre cette facult d'entendre
et de vouloir , ils ont puissance , dans leur
tre, pour agir, et qu'ils ont, outre la facult
de penser et de vouloir , une substance qui est
le fond de leur tre , sur laquelle sont appu
yes leurs facults ; et que cette substance ,
outre qu'elle se meut, a encore la force pour
beaucoup d'oprations, lesquelles sont excu
tes par cette mme substance qui tant flexi-
ble et maniable a tout ce qu'ils veulent, sert
d'instrument pour tout oprer: car ils peuvent
agir les uns contre les autres, non-seulement
en pensant et en contrariant par raison , oppo
sant raison raison comme nous faisons dans
nos disputes , mais en combattant par choc de
leurs substances, dont les plus puissantes vien
nent bout des plus faibles; et que cette force
ou faiblesse se mesure par la dignit de leur
tre , comme les Sraphins et les Chrubins
sont plus forts et plus puissans que les Anges
ou les Archanges, et ont une substance pour
prvaloir contre les autres qui sont d'une hi
rarchie infrieure. Cela se montre donc et se
vrifie premirement dans leurs guerres ; se-
SECTION II. CHAPITRE III. 211
condement, dans l'excution de leurs autres
desseins et oprations hors d'eux-mmes.
En premier lieu donc, il faut s'imaginer que
les Anges , dans leur tre et leur condition
naturelle, peuvent avoir des guerres ou des
combats, comme fut celui dont parle l'Apoca
lypse : Faction est prlium magnum in clo :
Michael et Angeli e/us prliabantur cum Dra-
cone , et Draco pugnabat, et Angeli e/us. Or
cette guerre ne se fit pas seulement par dispu
tes, les uns soutenant pour Dieu, et les autres
contre Dieu , et en se dclarant leurs sentimens
seulement par paroles , mais encore par l'u
sage de leurs substances se pousser et rpri
mer les uns contre les autres, soit par l'em
ploi des qualits contraires dont parlent les
Thologiens scolastiques , et en envoyant de
loin ces qualits les uns contre les autres ,
comme les hommes envoient des boulets de
canon ou lancent des dards et des flches; ainsi
les Anges se pourront darder des qualits con
traires et affligeantes les uns contre les autres.
Mais de cette sorte de combats nous n'avons
point eu d'exprience dans l'affaire des Posses
sions ; je crois qu'tant ainsi anims les uns
contre les autres ils emploient leurs substances
et leurs forces pour se heurter , se choquer et
se repousser ; et qu'ainsi en ce combat de saint
Michel contre le Dragon qui tait Lucifer, lui
et ses Anges voyant que ces mchans Esprits
rsistaient la volont de Dieu, donnrent de
toutes leurs forces contre eux et les repouss
rent. Comme Dieu favorisa le dessein des bons,
il ajouta leur force naturelle, en laquelle
peut-tre ils eussent t infrieurs cause des
plus puissans selon la nature qui furent ceux
212 SCIENCE EXPRIMENTALE.
qui se rvoltrent des premiers , comme peut-
tre les trois premiers Sraphins , et Lucifer
peut-tre, chef de tous ; car les Dmons pos-
sdans disent que Lucifer , Belzbuth et L-
viathan sont les trois plus nobles en l'ordre des
Sraphins, et que pour cela, par leur mali
gnit dans leur malheur, ils sont opposs aux
trois Personnes de la sainte Trinit , Lucifer
s'opposant au Pre , Belzbuth au Fils , et
Lviathan au Saint-Esprit. Voil pourquoi L-
viathan est trs-dsolant; mais c'est une chose
que je ne tiens que de leur rapport.
Pour cette manire de combattre par les
substances , et non par les qualits seulement ,
j'ai quelque petite exprience qui en fait con
natre quelque chose. Un jour il y eut une
certaine apparence de trouble parmi les quatre
Dmons possdans la Mre Prieure; il se fit
une grande motion dans celui qui tait ac
tuellement possdant , et il semblait comme
en peine par ses frmissemens qui se remar
quaient comme d'une personne qui est battue
par quelques autres, et mme il me semble
que j'eusse pu compter les coups; et comme je
demandais raison de cette motion extraordi
naire, un des Dmons dit par la bouche de la
Possde , que le chef battait un autre , c'est-
-dire, que Lviathan battait Isacaron, cause
qu!il avait dit quelque chose contre ses inten
tions ; et pour lors il parut manifestement
qu'il y avait grand grabuge entre eux; et cela
arrive souvent , que les premiers battent les
infrieurs , car Lviathan tait Sraphin , et
l'autre n'tait que Chrubin , et celui qui di
sait cela tait seulement Domination. Ils ont
donc , dans leurs diffrens , non-seulement des
SECTION II. CHAPITRE III. 3l3
diversits d'opinions et des disputes comme
les hommes , en disant : Nego , concedo ,- mais
des efforts comme ceux qui se battent, et cela
va des guerres , quand le diffrend est contre
plusieurs, et leurs armes ne sont que leurs
propres substances. Comme les hommes ont
des pes et des lances, eux ont dans leur
substance moyen de s'accommoder en faon
d'armes spirituelles, et pourtant substantielles,
par lesquelles ils rduisent les substances en
nemies non plus. Je crois que pour la ba
taille o Lucifer et la troisime partie des An
ges furent prcipits en Enfer , il y eut gran
des disputes premirement de paroles et puis
de rsistances et attaques , o les plus forts
signalrent leur courage, et les plus fidles,
comme saint Michel ( Quis ut Deus ? ) marqurent
leur gnrosit. Mais je crois que dans ce com
bat Dieu voulant rcompenser ses fidles ser
viteurs les assista , outre leur force naturelle ,
de sa grace et de son secours divin , avec quoi
ils abattirent et foudroyrent les ennemis qui
tenaient le parti du premier Ange ; et peut-
tre mme que Dieu leur donna les assorti-
mens de la gloire avec lequel ils triomphrent
d'eux si puissamment , qu'ils furent prcipits
comme des fuses en bas : Videbam Satanam
sicutfulgur de clo cadentem ; et cette gloire
victorieuse se dclarant dans le parti des bons ,
les mchans se sentirent soudain investis du
feu de la colre de Dieu, qui, sans leur don
ner du temps ni de lieu se retracter , ni de
grace pour cela , les mit tout--fait en flam
mes , et leur fit sentir la damnation; aprs quoi
ils furent prcipits au plus loin de Dieu dans
le plus bas du monde, qui est le centre de
a l4 SCIENCE EXPRIMENTALE.
la terre, et l ils furent mis dans la Concier
gerie d'Enfer, qu'ils nomment le gibet de Dieu.
Un d'eux m'a racont cette droute, et com
ment le feu de l'indignation de Dieu les in
vestit, et qu'ils furent ainsi foudroys et loi
gns du lieu de la gloire o les autres furent
placs, ayant depuis conserv un tel droit d'-
minence sur eux raison de cette gloire, que
le moindre des Esprits glorieux peut non-
seulement battre et affliger, mais pousser et
carter les plus puissans des Esprits infernaux.
Voil pourle premier usage qu'ils font de leurs
substances , qui est dans l'occasion des combats.
Le deuxime est un emploi des oprations
ordinaires qu'ils ont faire. Pourquoi ? c'est
que, comme les hommes se servent d'instru-
mens , comme de marteau pour frapper , de
scie pour scier, d'pe pour percer, de glaive
pour diviser , eux, font cela par leur propre
substance , comme instrument de leur action.
Cet Ange qui tua tant de gens dans l'arme de
Sennacherib , n'avait besoin que de cette pro
pre substance ; comme si un homme pouvait
percer et tuer avec son doigt : il ne le peut,
mais l'Ange, par une partie de sa substance,
c'est--dire, employant en partie sa substance,
peut tuer et blesser. Un homme a besoin de
burin ou de plume pour crire; l'Ange peut
faire cela sans autres instrumens que sa sub
stance accommode en cette faon, et par elle,
sans prendre de l'air ou sans l'paissir par soi-
mme, il peut faire tout ce que les hommes
font avec des instrumens, et scier du bois par
soi-mme , accommoder sa substance propre
en faon de scie et venir bout de l'effet qu'il
prtend. Il faut expliquer ce que j'ai dit , Se
SECTION II. CHAPITRE III. 2l5
servir de la partie de soi-mme. Je ne veux pas
dire pour cela que l'Ange ait des parties divi
sibles en sa substance, comme sont nos corps,
mais c'est qu'il peut, selon sa facult ou puis
sance, s'appliquer soi-mme ou en tout ou en
partie , c'est--dire , en mettant sa substance ,
qu'il ne peut mettre qu'entire cause qu'elle
est indivisible, en sa totalit; car il se peut em
ployer totum totaliter, ou totum secundum quid
est non totaliter. Car comme notre a me est
toute dans la main , et non pas dans sa tota
lit , ainsi l'Ange peut tre tout dans l'tendue
d'une lieue, et tout dans le premier quart de
cette lieue ; alors il est dans la lieue en sa to
talit, en faon nanmoins qu'il peut tre en
sa totalit , s il veut , dans ce quart de lieue ,
comme l'Ange qui s'tend en deux pieds de
longueur est tout entier dans la premire par
tie de cet espace mais non pas en sa totalit.
S'il veut, il se mettra en sa totalit dans la
pointe d'une pingle ; et ainsi ils ont comme
des applications de leur tre ou substance dans
tout l'espace qu'ils sont capables de contenir,
par exemple, de i5 lieues. Un des plus grands,
comme un Sraphin , tel que Lviathan , peut
se tenir dans l'espace de 3o lieues, un autre,
de 1 5 , un autre , de i a , ainsi chacun selon sa
facult naturelle. 11 ne peut pas tenir 3o lieues
en carr , mais il se peut tendre comme un
serpent autant que cela ; et celui qui se peut
tendre en longueur 3o lieues , se peut
tendre, hors la longueur, d'un espace plus
mdiocre (pour exemple un rond qui a un
quart de lieue de diamtre, ) ou bien remplit
une grande ville, et la remplit de sa substance.
Ce n'est pas pourtant que parmi tous les en
ai 6 SCIENCE EXPRIMENTALE.
droits de cet espace il puisse faire toutes les op
rations dont il est capable : il peut seulement
parler en un endroit, en cent autres oprer,
appliquant sa substance grande quantit de
choses, comme un ver, quia plusieurs pieds,
peut en remuer plusieurs ensemble, et chacun
de ses pieds est sa substance, tout est anim et
se peut aider de soi-mme. Ainsi un Ange peut
parler un homme Bordeaux , et se peut ten
dre par sa substance jusqu' Toulouse ; il peut
par tout le chemin entre l'une et l'autre de
ces Villes faire quelque opration , mais non
pas parler , parce que la parole demande une
application qui ne se peut pas multiplier ,
comme celle de nuire en frappant. Un homme
qui n'a que 6 pieds de hauteur, de sa bou
che parlera un , et du bout du pied frappera
un autre ; mais n'ayant pas d'organe de la pa
role au pied ni capacit en l'ame de vaquer a
deux choses qui sont deux paroles en mme
temps , il ne fera que des oprations ainsi pro
portionnes sa capacit , sans pouvoir en
tout le lieu de sa substance faire ce qu'il peut
en une partie. Dans l'une, l'Ange peut y par
ler et entretenir , employant son entendement
parler , et dans une autre partie de l'espace
qu'il occupe , il peut faire quelque autre chose,
comme piquer ou fcher par sa substance ,
opprimer quelqu'un Toulouse, tandis qu'il
parle Bordeaux. Cela est raisonnable, et con
forme mme la doctrine, et par diverses oc
casions que nous avons eues de traiter avec
eux , joignant cela un discours que nous fai
sons qui est raisonnable, nous trouvons qu'il
y a apparence que cela est ainsi, et que cela se
dit avec quelque fondement.
SECTION II.

CHAPITRE IV.

Continuation des mmes matires ; et des


diffrentes oprations des dnges , selon
leur nature.

Il faut avertir d'abord que toutes les choses


que nous disons ici et que je me suis rsolu
de dduire en cet Ouvrage, ne sont pas toutes
d'une telle vidence , que nous en puissions
donner dmonstration qui que ce soit. Ce
sont des choses que nous avons connues et trai
tes avec des gens qui par leur inclination se
cachent autant qu'ils peuvent , et qui nan
moins (quoique menteurs d'eux-mmes) se
sont rduits en un tat o la puissance de
l'Eglise par les mrites de Jsus-Christ et par
l'autorit de Dieu prvalant sur eux, les cap
tive et les assujettit de telle faon , qu'elle les
tient comme des esclaves qui se sont jets dans
les filets, et qui ayant perdu tous leurs droits,
(comme tant dans le pouvoir de la justice de
Dieu, ).sont dans les fers, et que l'Eglise con
traint dire et faire ce qu'ils ne veulent point.
Elle les contraint par ses Exorcismes adorer
le Saint Sacrement , et dire, d'excellentes
paroles sa recommandation , qui sont choses
contre leur gr. De mme nous avons connu
que la puissance de Dieu les humilie sons no
tre autorit, et les oblige dire ce qu'ils ne
veulent point; de sorte que, dans les dmls
que nous avons avec eux, Notre- Seigneur les
force se dclarer en beaucoup de choses, et
2l8 SCIENCE EXPRIMENTALE.
aller contre leur gnie naturel , suivant cette
puissance et bont divine qui les oblige de
dire des choses qui sont au bien de plusieurs
particuliers et qui cause leur conversion ,
comme nous l'avons vu en celle de M. de Que-
riolet. En cela ils ont parl contre leur incli
nation et intention, tant rduits par l'autorit
de Dieu. De mme en plusieurs occasions, par
ce principe moral , nous avons tir quantit
de choses que je crois vritables , non que je
puisse les dmontrer qui que ce soit , mais
par l'inspection du dtail. Dans le fait, il est
moralement vident que ce mme pouvoir de
Dieu qui nous paraissait manifestement en cer
taines choses , tait aussi clairement manifest
en d'autres , desquelles nous avons tir les cho
ses que nous disons. Ainsi quoique nous ne
puissions pas de toutes affirmer que cela est
comme nous le croyons quant au droit, pour
le fait nanmoins nous pouvons donner assu
rance qu'il est comme nous le disons , parce
que nous ne voudrions pas mentir.
Pour ce qui est du principe duquel sont
partis les faits, nous ne pouvons allguer qu'une
trs-grande probabilit que cela tait comme
nous le disons, et cela nous peut suffire en
une matire aussi obscure et aussi enveloppe
qu'est celle des Dmons; de sorte que je tiens
comme une vrit fort assure (pourvu que le
Ministre de l'Eglise procde sincrement et
avec intention de la gloire de Dieu sans re
cherche de vanit ou de dissimulation , ) que
le Diable ne le trompera point cause de cet
tat de servitude et de sujtion que ces Esprits
ont cette mme Eglise. Nous voyons que le
Rituel prescrit quelques questions sur les
SECTION II. CHAPITRE IV. 2IO,
quelles on doit les interroger ; en quoi il est
assur que l'Eglise pense avoir ce droit et
qu'elle se fie en la bont de Dieu qui ne per
mettra point qu'ils trompent ou qu'ils supplan
tent. Il est vrai que nous avons trouv que
quelques-uns d'eux , en certaines choses de
cette nature , ont tromp ; mais il y avait ap
parence ou que les Exorcistes avaient des in
tentions intresses , qui n'allaient pas avec
toutes les conditions qui doivent tre gardes
en ce fait, ou que l'on manquait quelques
circonstances qui semblent ncessaires pour
se fonder en l'esprance qu'ils disaient la v
rit. Je dirai aussi que la providence de Dieu ,
dans une grande affaire comme tait celle de
toute une Possession de quinze ou seize per
sonnes, avait voulu que quelques-uns des D
mons, ( comme ceux qui possdaient la Mre, )
fussent moins libres en leur propre malice
pour tromper le monde; aussi c'tait une chose
qui passait pour certaine avant que je fusse
Loudun, que les Dmons qui possdaient la
Mre Prieure avaient une particulire obliga
tion impose de Dieu pour dire la vrit ; et
de fait, trs-souvent sur les choses que les au
tres avaient dites avec toutes les formalits
qu'on eut pu dsirer , ceux de la Prieure di
saient toujours que cela n'tait pas, et l'exp
rience avait montr qu'ils servaient pour r
vler ls menteries des autres ; ce qui passait
comme indubitable parmi les Exorcistes. Cela
rie se peut pass, comme j'ai dit , attribuer la
qualit de ces Dmons , comme s'ils taient
moins mdians , mais une providence de
Dieu qui en une chose importante comme
celle-l , voulait que les Dmons donnassent
10.
220 SCJENCE EXPRIMENTALE.
eux-mmes, par leurs dpositions, les ouver
tures plusieurs vrits d'elles-mmes fort
caches ; et on a toujours trouv dans les cho
ses qui pouvaient venir l'effet , que leurs
paroles n'avaient jamais tromp. C'est ce qui
donne probabilit aux choses que j'ai dites ici,
parce qu'elles sont toutes tires des connais
sances que j'ai eues non-seulement de leur d
position , mais de l'exprience des choses qui
se voient en traitant avec eux, et cela en l'es
pace de trois ans, o je voyais trs-manifeste
ment une conduite de Dieu si vidente , que
tout se rapportait et se soutenait sans mlange
des fourberies qui sont naturelles et ordinaires
ces Esprits quand ils sont abandonns leur
gnie naturel. C'est donc sur quoi nous pre
nons fondement pour les choses que nous
allguons ; nous nous aidons aussi du raison
nement et de la doctrine, pour conjecturer les
choses que nous avons dites , et pour les pro
noncer avec quelque assurance: comme ce que
j'ai dit , qu'ils agissent ordinairement par leur
substance propre dans les choses que nous
voyons , qui sont faites par eux. Car comme ce
sont ds Esprits forts et puissans, ils y con
forment leur propre substance. Comme les
hommes adroits font de leur corps et de leurs
membres des choses incroyables, eux par leur,
habilet naturelle et leur capacit font de leur
substance et par elle beaucoup de choses qui
ne leur sont pas aussi difficiles que nous l'ima
ginons, comine de faire des corps clairs et.de,
les paissir, en condensant l'air, et en venant,
bout, comme cela, de plusieurs choses qui
nous tonnent. J'aime mieux dire que par leurs
propres substances accommodes leur gr,
SECTION II. CHAPITRE IV. 221
puisqu'ils en peuvent faire ce qu'ils veulent
comme les hommes font une partie de ce qu'ils
veulent par leurs membres, eux, plus forte
raison , dans les choses proportionnes leur
nature et leur capacit, viennent bout de
faire ce qu'ils ont dessein en la manire que
j'ai dite.
Outre ce que j'ai dit de leur nature ; pour
l'conomie de ce royaume de tnbres , ils
nous ont dit que leur dpendance de leurs
Princes continue, en sorte que naturellement
ils sont soumis eux, nonobstant les dsordres
de leur pch et de leur damnation, qui met
grande confusion par tout leur tat. Ils gar
dent cette subordination des uns aux autres,
si bien , que Lucifer qui est le chef, et que Notre-
Seigneur a li aux Enfers par sa puissance (car
aprs avoir vaincu l'Enfer en la Croix, Jsus-
Christ alla triompher dans l'Enfer mme, et
attacha ce chef des Dmons au centre du
monde, et le mit dans l'impuissance de sortir
de l pour venir sur la terre comme il faisait
auparavant; ) si bien, dis- je, que Lucifer gou
verne tout et a encore le titre de Prince du
monde. Ces Dmons nous ont dit qu'aucun ne
sort de ce cachot sans sa permission , et ils
sont tous aprs lui sans cesse pour avoir per
mission de venir sur la terre ngocier perdre
les hommes , quoi ils sont continuellement
ports; et soit principe de haine contre Dieu,
ou d'envie contre nous , ils sont toujours
demander emploi, et promettent de faire mer
veilles pour cela ; tant piqus par l'envie qui
les surmonte et par la rage qui les sollicite.
Leur malheur est qu'ils sont battus de toutes
parts ; car Dieu , par sa justice , les poursuit
222 SCIENCE EXPERIMENTALE.
toujours, et comme il ne laisse rien d'impuni,
il venge sur eux par des peines nouvelles le
pch qu'ils font commettre aux hommes ; et
d'un autre ct ils sont maltraits par leur.
Prince qui les tyrannise lorsqu'ils ne russis
sent pas faire tout le mal qu'il veutj car leur
puissance n'est que pour le mal, cause que la
passion et le drglement les anime. Ils m'ont
dit que l'Enfer est une continuelle confusion,
et que , comme ils sont tous enrags contre
Lucifer cause que c'est par son induction et
son mauvais exemple qu'ils se sont perdus, et
que d'ailleurs son empire n'est que cruaut ,
ils ne lui obissent qu' regret, sinon en ce qui
est conforme leur passion , qui est la haine
de Dieu; et dans leurs mcontentemens, il se
fait des sditions par lesquelles ils se bandent
contre Lucifer, et l'assomment, pour ainsi dire,
mettant et ramassant toutes leurs forces lui
faire peine; et leur substance, dans la colre
qu'ils ont, s'emploie surmonter et gner la
substance des autres Dmons qui leur sont
contraires ou dsobissans. Mais leur naturel
emploi est la vexation des hommes, qui tant
d'une nature si faible compare la leur sont
leur souffre-douleur et n'ont d'autre mtier en
Enfer que de ptir, tant en la disposition et
sous la tyrannie de ceux qui leur ont fait com
mettre le pch , et qui ensuite ont droit de les
tourmenter jamais.
Or ce qui est remarquable, est que les D
mons sont infatigables; ils le disent franche
ment, et j'en ai eu l'exprience dans mon ob
session , ayant senti durant huit mois l'opra
tion du Diable obsdant, sans qu'il cesstjamais.
Je lui demandai une fois , pourquoi il ne se las
SECTION II. CHAPITRE IV. 223
sait point; il rpondit: De quoi servirait notre
activit infatigable, si ayant entrepris une chose
nous la laissions par lassitude ? Ainsi ce sont
des bourreaux qui ne se lassent jamais , et qui
"ont un perptuel contentement fatiguer et
faire souffrir les hommes. Il faut que je dise ici
ce que m'a dit Bhmoth , qui est le mme
dont parle Job : Cor ejus indurabitur tanquam
lapis, et stringetur quasi malleatoris incus; et
cela sous la figure de l'Elphant, comme L-
viathan sous celle de la Baleine. Ces deux D
mons sont ceux dont Job a exprim les quali
ts, et ceux aussi qui j'ai eu affaire en cette
1)ossession. Lviathan tait le chef de toute la
)ande. Or, peur revenir Bhmoth, il a vrai
ment une obstination et une duret trs-remar
quable. Son biais d'esprit et pour ainsi dire
son naturel tait d'une trempe comme s'il et
t un marbre, sans jamais se lasser ni se re
buter par les peines. Il agissait en tout par ce
principe de la haine de Dieu, sans jamais flchir
par la crainte des tourmens; car des torrens
de feu ne lui taient rien auprs de la volont
qu'il avait de contrarier Dieu et de faire quel
que chose contre lui. Comme toute son activit
est dtermine mal, ainsi qu'aux autres D
mons, il avait une constante fermet en cela. Il
y avait des Dmons en qui il paraissait un autre
gnie, comme celui appel Isacaron ; celui-ci
avait plus grande mobilit et facilit , et il pa
raissait quelque teinture de tendresse ; car la
reprsentation que je lui faisais du bien qu'il
avait perdu et de la noblesse de son origine, il
s'attendrissait jusqu' jeter de grosses larmes ,
ce qui n'tait la vrit rien moins qu'un effet
de bont , mais il montrait moins de mal, quoi
2 24 SCIENCE EXPRIMENTALE.
que soudain il retournt sa malice. Pour B-
hmoth, il n'avait aucun bien de son tat,
toujours mme duret, fiert, inflexibilit , ce
qui tait sa propre condition , nature et malice.
Or je puis dire, ce propos , une chose que
saint Thomas a dite , qui est que les Anges sont
diffrens d'espce entre eux ; et sainte Th
rse le dit des bons Anges qu'elle connaissait
et voyait souvent. Les Dmons m'ont dit que
chacun d'eux diffre de l'autre, comme un chien
d'un cheval, et tout cela sous la raison com
mune d'Esprit ou d'Intelligence; cela vient
dire que chacun des individus remplit toute
l'espce dans l'Enfer. Ils dominent sur les hom
mes, qui sont leuvs esclaves; car leur vie sur la
terre est d'aller la chasse des hommes, comme
les hommes vont la chasse des oiseaux, et
ceux qu'ils ont induits pcher , (ce qu'ils font
en se mlant avec les principes de corruption
qui sont en nous, et poussant la libert sui
vre son inclination mauvaise , ) ils les tiennent
comme leur proie; dans leur Royaume infer
nal , ils tiennent sous leurs mains ceux qu'ils ont
conquis , et ils ont un droit ternel de les tour
menter. Ce malheureux Bhmoth est un vrai
tyran dont l'obstination a pour emploi l'infle
xible disposition de cur tourmenter les mi
srables qui il a persuad d'offenser Dieu.
Or son particulier emploi, ce qu'il disait, tait
de provoquer les hommes aux juremens, et sa
conversation et occupation ordinaire tait avec
les gens de marine, auxquels il trouvait une
fiert qu'il se plaisait d'entretenir; et il se com
plaisait leur faire offenser Dieu. Il me dit
qu'il avait sa troupe en Enfer, sur laquelle il
commandait, et qu'il tourmentait son gr
SECTION II. CHAPITRE IV. .225
qu'il les faisait jurer et blasphmer selon son
dsir , et que, quant la terre o il avait son
occupation de longue main cause qu'il tait
fort vers et routier en divers lieux, il tentait
les ermites jadis dans les dserts; et c'tait lui
qui travaillait saint Antoine qui pour cela tait
son ennemi au Ciel. Il dit donc que quand il
retournait en Enfer pour visiter son troupeau
de damns qu'il avait pris la chasse sur la
terre, comme il s'en retournait de tout loin, il
avait un cor qu'il entonnait comme un chas
seur ou un ptre fait pour conduire ou avertir
les btes qui sont en sa garde; lui de mme se
faisait entendre et donnait signal de son arri
ve, auquel signal toutes ces ames taient aver
ties et pouvantes comme des approches de
leur principal bourreau, qui en avait sous lui
plusieurs autres dont il tait le chef, et qui
portait une marque d'empire sur eux et sur les
ames qu'il avait conquises. A ce propos il faut
que je dise une histoire , laquelle je ne puis
pas prouver par autre principe que celui que
j'ai dit au commencement de ce Chapitre, au
quel principe je dfre beaucoup , ce qui fait
que je ne crois point perdre le temps racon
ter ceci. Un jour que je tenais ce Dmon
l'Exorcisme , il entra dans la dmonstration
d'une rage extraordinaire et la plus grande o
je l'aie jamais vu, de sorte que cela me donna
sujet (vu les grandes agitations o je le voyais)
de lui demander ce qu'il avait. Aprs que je
l'eus oblig sous de grives peines de ne me
point mentir, (car l'excs de sa rage tait si
grand, que je souponnais qu'il fut au terme
de sa sortie , comme ordinairement ils mon
trent alors par des signes externes les effets de
io..
2 2 SCIENCE EXPERIMENTAt.
la puissance et de la justice terrible de Dieu sur
eux , ) il me dit qu'il venait d'apprendre une
nouvelle la plus fcheuse pour lui qu'il et oue
depuis .plusieurs annes , et qui le mettait en
un trange dplaisir , et que cette nouvelle lui
tait apporte par un de ses suppts , ( car ,
comme il tait un des Princes et des plus grands
Dmons de l'Enfer de l'ordre des Trnes, il
en avait plusieurs dans les commissions impor
tantes qu'il leur donnait sur la terre. ) Ce mal
heureux venait de lui dire qu'un certain homme
qu'il tenait depuis dix- huit ans dans le pige
d'un grand pch , venait de mourir , et lui
avait chapp , Dieu lui ayant fait la grace de
se convertir et de se confesser la mort. Il me
nomma la province de France o il tait, et
comment il l'avait gagn; que c'tait vers les
Cevennes en Languedoc; qu'il tait furieuse
ment piqu du Dmon de concupiscence , et
qu'ayant succomb la tentation, il cherchait
le moyen de l'excuter; ne trouvant aucune
femme avec laquelle il pt accomplir le pch,
lui Bhmoth se prsenta sous la forme d'une
crature bien ajuste et propre contenter son
impudicit. Comme cet homme tait fort plein
de sa passion , il accepta cette offre, et se ser
vit de ce Dmon succube , aprs quoi le Dmon
en ayant obtenu un pacte qui l'engageait la
servitude envers lui, il lui promit de le servir
mme chose quand il voudrait. Le pacte fut
fait, et il l'avait tenu .comme cela dix-huit ans ,
aprs quoi Dieu , par sa misricorde, l'avait
tir de ce pige par le moyen d'une grande
maladie grive et fort douloureuse- Ses violen
tes douleurs le firent rentier en lui-mme, et
lui firent voir le malheur ternel o il s'tait
SECTIOK . CBAfclftfe IV. 227
li pour un plaisir passager dont il allait tre
priv dans peu, car il voyait que sa maladie
tait mortelle. Se souvenant des vrits de la
foi, il envoya qurir son Cur, et nonobstant
les diligences que le Diable put faire pour le
dtourner de ses bonnes penses, ce pcheur
se convertit et se confessa de son crime, et
ayant demand pardon Dieu, il mourut en
tat de grace. Bhmoth me dit que cette nou
velle venait de lui tre apporte , qu'elle lui
causait toutes les marques de dplaisir qu'il
donnait ; qu'il mettait au rang de ses plus gran
des infortunes d'avoir fait la perte d'une ame
comme celle-l , aprs les grandes esprances
qu'il avait eues qu'elle ne lui chapperait ja
mais ; mais que la douleur du corps avait guri
l'esprit.
228 SCIENCE EXPRIMENTALE.

CHAPITRE V.

Rflexions sur la Possession; et comme


c'est une des grandes choses de la puis
sance des Dmons.

Dans lhistoire que nous avons faite de la


Possession de Loudun, nous avons dit quelque
chose de cette matire , mais non pas assez
amplement. Notre-Seigneur a mis une telle
diffrence entre nous et les Anges , que la
grossiret de notre esprit, (qui n'est habitu
agir et mme concevoir les choses que par
l'aide de la matire, cause des fantmes de
l'imagination qui sont ncessaires pour com
prendre les choses et pour examiner quoique ce
soit, ) nous met dans une extrme dispropor
tion d'avec eux, et dans une trs-grande diffi<
culte de concevoir ce qui les concerne, comme
sont leurs oprations et leurs manires de par
ler et de se communiquer aux personnes spi
rituelles, ou mme aux humaines. Cela passe
extrmement nos ides ; c'est pourquoi on
peut dire que non-seulement il y a un grand
chaos entre eux et nous , cause de l'tat sur
naturel, mais mme raison du naturel, qui
met une extrme diffrence entre leur faon
d'oprer et la ntre ; car , selon le dire des
Philosophes, l'oprer suit l'tre. Nonobstant
cela, par la raison nous pouvons venir attein
dre heaucoup de choses de leur tat, surtout
quandelle estaide de quelque exprience telle
qu'est celle qui se trouve dans les Possessions.
SECTION II. CHAPITRB V. 229
Or, ce que j'ai remarqu, c'est que cette
mme opration de possder une crature hu
maine est une trs- grande affaire; et les D
mons ont avou que c'est un coup de matre
parmi eux, que de pouvoir atteindre ce point
de possder un homme. Car, en premier lieu,
il faut qu'ils aient une parfaite science de
l'homme , c'est-- dire , une connaissance de
tous les ressorts de notre ame, de l'usage et de
l'emploi de tous les organes de notre corps,
et non-seulement du corps, qui a une quan
tit innombrable de ressorts et de dlicates
parties , mais de tous les fantmes et espces
qui sont en notre imagination , sans qu'il y ait
rien en une ame ni en tout le compos de
l'homme qui ne soit, pour ainsi dire, en la
main du Dmon possdant. En cela je puis
excepter ce qui se nomme le secret du cur,
qu'ils avouent eux-mmes leur tre impn
trable ou inaccessible; nanmoins j'ai bien de
la peine dire en quoi il consiste, car je ne
puis apercevoir ni dsigner par mon attention
aucTine pense de celles que les hommes ont
ordinairement, qui leur soit inconnue, ni que
j'aie raison de dire qu'elle soit profonde jus
qu'au point de leur tre cele; car l'exprience
nous a fait voir que toutes les penses qui sont
ordinairement dans notre esprit leur sont con
nues, quand il y a quelques fantmes qui les
peuvent exprimer. Ils voient par leur facult
naturelle tout ce qui est corporel en nous, et
il est assur que nous ne formons aucun acte
en nous, soit de volont, soit de pense, qu'il
n'y ait l'emploi de quelque organe au dedans,
soit du cur, soit du cerveau. Ainsi, s'ils
voient tout ce qui est corporel en nous, quel
23o SCIENCE EXPERIMENTAt.
que dlicat qu'il soit, comment ne verront-ils
pas ce qui ne se peut faire sans quelque mou
vement corporel ? Les expriences que nous
avons allgues dans la premire Partie font
bien voir qu'ils pntrent nos penses commu
nes. Quelles peuvent donc tre celles qui leur
sont caches, si ce n'est celles o il y a quel
que chose de surnaturel , comme sont les effets
intrieurs ou intimes de la grace, qui se font
in Sacrario cordis, les insinuations de Dieu
dans l'ame , ou les oprations du bon Ange ?
Il est facile de croire que cela peut bien tre
souponn par eux, mais non pas vu et pn
tr intuitivement. Mais hors ces oprations se
crtes du Saint-Esprit, je ne sais quel peut tre
le secret dans l'ame qui ne soit point de leur
ressort , la nature n'ayant rien qui ne soit ml
avec quelque fantme. Or le Dmon qui pos
sde une personne a une telle union avec elle
et entre si avant en elle, que cela est incon
cevable; car nous voyons par les impressions
dont il est agit et qu'il opre dans leurs puis
sances, que ces ames possdes sont tellement
imbues des volonts et des ides des Dmons ,
qu'elles ne peuvent intrieurement s'en spa
rer, de manire distinguer ce qui est d'elles,
et ce qui n'en est pas. Car le Dmon a cette
facult d'imprimer dans l'ame son sentiment et
son ide , en sorte que l'ame soit comme si
elle tait un Diable. Et comme nous savons par
la science mystique, que la nature Divine s'u
nit l ame par les oprations de grace si inti
mement , que l'ame sent une mme chose avec
Dieu, aussi, dans les oprations diaboliques,
il se fait que l'Esprit malin se communique non*
seulement par suggestion , ou par impulsion ,
SECTION H. CHAPITRE V. 23 1
qui sont deux degrs diffrens, mais encore
par impression, qui est le troisime degr, bien
plus intime que les deux autres; en sorte que
comme le cachet s'imprime sur la cire, l'Es
prit, soit bon soit mauvais, quand il domine,
s'imprime et s'ajuste l'ame , et grave en elle
son acte , et l'associe cet acte en telle sorte ,
que l'ame sent cet acte comme s'il tait vitale-r
ment produit en elle; qu'elle se sent dans tous
les intrts, desseins, sentimens et affections
du Diable, tandis qu'il s'unit elle, comme s'il
tait homme , et comme si l'homme tait Dia
ble ; ce qui n'est pas seulement propre aux
personnes possdes, mais encore celles en
qui il a une extraordinaire puissance, comme
sont les grands pcheurs; et mme , dans les
justes, quand Dieu le permet aux Dmons, ce
qui se fait non par possession , mais par une
violente obsession ou tentation , comme en
Job , en qui le Dmon s'imprimait en telle
sorte , que le Saint parlait comme s'il et t ha
de Dieu et dsespr, cause que le Dmon
s'unissait son ame et s'imprimait en elle comme
un cachet, faisant par un excs de haine ce
que Dieu fait par amour aux ames saintes.
Cette haine fait que sans rien communiquer du
sien et sans rien laisser de malin en l'ame bonne
et pure, par cette union cause par la haine
et opre par la puissance d'un Esprit mer
veilleusement plus grand que l'homme, l'ame
, est comme si elle tait Diable, portant les actes
de haine et d'aversion de Dieu, de dsespoir
et de malice, tant que le Dmon y est appli
qu , et l'ame sent ces actes et leurs effets
comme s'ils taient produits par elle-mme,
en sorte qu'elle ne s'en peut sparer , ni les re-
23a SCIENCE EXPRIMENTALE.
jeter, ni les dsavouer; alors elle tombe dans
la captivit extrme de l'Esprit malin, par la
quelle elle sent la haine , la malice et la rage.
Et, qui plus est, comme Dieu imprime sa ma
ldiction dans l'esprit du Diable ( et scribis
amaritudines contra me , disait Job ; ) aussi fait
Dieu en eux, disant des choses extrmes en sa
colre contre le Diable, lesquelles il imprime
en lui. Il permet alors que le Diable , par un
cho admirable, fait retentir cela en l'ame, y
unissant tout le mal qu'il reoit et tous les effets
de la vengeance de Dieu, lesquels sont reus
et gravs en la substance de l'ame, sans y tre
inhrens, comme choses qui lui appartiennent
totalement. C'est la chose la plus dlicate de la
Possession , que , sans faire aucune brche
l'innocence de l'ame, il met en elle, par asso
ciation et par minence de pouvoir , tout le
mal qui tst en lui; il fait sentir l'ame toute
l'opposition qu'il a pour Dieu , et lui-mme
s'imprime et s'unit elle, lui faisant expri
menter son amertume et sa malignit, sans que
l'ame puisse s'en dfendre ; et nanmoins il
n'entame rien de l'ame, et n'intresse en au
cune chose sa puret ni l'amour qu'elle a pour
Dieu, mais gnralement il communique tou
tes choses mauvaises cette ame par sugges
tion , par impression , par impulsion , sans qu'elle
puisse chapper d'en tre et presse et impor
tune, mais sans y donner aucun consentement,
ce qui fait qu'elle n'en reoit aucune lsion , la
seule libert pouvant donner un accs prju
diciable au mal en elle.
C'est donc le plus trange effet de la Posses
sion , et le plus dominant ; je dis aussi que
c'est le plus affligeant et le plus vexant, sans
SECTION II. CHAPITRE V. 233
que l'ame en recoive aucun dommage tant que
la fidlit la tiendra unie Dieu. Cela, quoi
que le Diable par permission divine le puisse
aux ames les plus pures et les plus fidles ,
communment nanmoins il le peut en toutes
celles qu'il possde : voil pourquoi leur peine
est incomprhensible. Il a encore la force d'
lever l'esprit de la personne possde l'in
telligence des langues et la pntration des
objets sublimes et relevs qui sont propres
leur nature anglique, et cela, non-seulement
quand il est dans l'actuelle possession , mais
mme quand il n'est que comme obsdant; car
ces filles possdes, qui n'avaient pas ordinai
rement des ides si hautes et si sublimes, par
l'invasion de l'Esprit malin taient portes
l'intelUgence de fort grandes choses, et quand
le Dmon s'tait retir elles ne pouvaient point
rapporter cela par le menu , mais se souve
naient seulement d'avoir t leves de gran
des ides sur les uvres de Dieu , qui ne leur
donnaient pourtant aucune dvotion , le Dia
ble les laissant au contraire dans la rage contre
Dieu et dans une opposition lui. Il les tenait
quelquefois plusieurs heures dans le dessein de
rsister Dieu , leur imprimant mille choses
contre son service et mille expdiens pour
nuire sa gloire. Il les tenait appliques cela
toute une nuit , les mettait dans toutes les
ides du Sabbat, et leur tenait ces ides dans
l'ame aussi unies que si effectivement elles y
eussent t, quoiqu'elles en fussent extrme
ment loignes par leur condition et affection ;
cela nanmoins, par l'opration du Dmon,
,leur tait rendu si propre et si intime, qu'il
leur tait mis dans le cur avec la mme ardeur
234 SCIENCE EXPRIMENTALE.
que si elles eussent t Diables : mais le D
mon se retirant , tout s'en allait , sans y laisser
aucun vestige.
Il y a une autre chose fort remarquable, qui
est , qu'encore que toute union soit fonde en
amour , celle-ci l'est en haine; car le Diable ne
peut avoir que haine pour les anies; toutefois
Dieu veut que dans les Possessions il y ait
quelque vestige de ce qui est dans l'amiti , et
il se trouve que ds lors qu'un Dmon est pos
sdant , il imprime une affection force en
l'ame de la personne qu'il possde. Parce que
ces ames possdes sont communment fort
intresses en ce qui est des Diables; elles ont
une compassion pour eux , une inclination
dfendre et soutenir leur cause, elles ont un
dsir que l'on en ait bonne opinion, qu'on ne
les tienne point pour menteurs; et c'est une
chose qui leur est imprime par le Dmon, qui
leur grave cela dans leurs sentimens. Elles ont
gnralement une prparation d'esprit regar
der comme une partie de leur tre ce Diable
qui les possde. Outre cela , les Dmons ont
ensuite, en vertu de leur possession un certain
intrt en ce qui concerne l'tre et l'intgrit
de la personne qu'ils possdent, de sorte, que,
( soit par un effet de la providence de Dieu qui
les charge de ces personnes , soit par quelque
instinct secret, ) ils la regardent et la traitent
avec soin de tout ce qui lui appartient, comme
si elle tait une partie de leur tre ; et si on lui
fait du mal , ils la dfendent comme le Dragon
qui avait soin du Jardin des Hesprides. Il pa
rat en eux une certaine vigilance et attention
pour sa sant ; car ordinairement , pendant la
Possession , ces personnes sont dlivres de
SECTION II. CHAPITRE V. a35
leurs indispositions naturelles, ont l'estomac
bon et fort, et se portent mieux que ne de
mande leur naturelle complexion. Cela se re
marque ordinairement, et l'on voit qu'ils en
ont un soin comme s'ils taient les gardiens de
ces personnes.
La pense de Mgr. le Cardinal de Brulle, au
livre qu'il a fait des Energumnes, me semble
fort bonne , lorsqu'il dit que depuis l'incar
nation du Verbe il y a plus de personnes
possdes qu'auparavant, parce que le Dmon
a voulu imiter cette uvre admirable de Dieu
qui s'tait uni hypostatiquement l'homme ,
de quoi la possession des Energumnes est
une parfaite image ; et je crois que qui con
sidrerait en dtail tous les effets de cette pos
session jusqu'aux plus intimes, le trouverait
vritable. Cela me fait croire que les Anges ,
(tant les bons que les mauvais), ont de gran
des unions avec les hommes pour produire
des effets, chacun conforme leurs desseins,
le Dmon pour le mal, les Anges pour le bien,
et qu'il y a force personnes occultement pos
sdes , mmement des Magiciens et des Hr
tiques ; quoi peut servir de preuve ce qui
est dans la Vie de saint Vincent Ferrier , qui ,
prchant un jour en un grand auditoire , com
manda tous les Dmons qui possdaient des
personnes en cette assemble , de se dclarer.
Alors tous les Sarrasins qui taient prsens
furent bouleverss par terre et sensiblement
agits par les Diables. Il n'y a pourtant ni bon
Ange ni Diable , quelque impression et opi
ration qu'ils fassent sur les hommes, qui puisse
arriver la mme union que celle du Verbe
avec la nature humaine , ni qui puisse venir
236 SCIENCE EXPRIMENTALE.
jusqu' la libert de pouvoir dire avec vrit :
Je suis homme; comme il se faisait en Jsus-
Christ par qui le Verbe divin eut pu dire cela
comme il disait : Principium qui et loquorvo-
bis. Le Diable peut bien agir comme si le
corps qu'il possde tait lui ; s'il ne compos
pas avec ce corps un tout physique , il com
pose pourtant avec lui un tout en quelque sens
politique ou moral, car il rend tmoignage
par sa bouche et rpond en sa propre per
sonne , disant : Moi Lviathan ; Moi Bh-
moth ; et se signe mme par les mains de la
personne , se servant des mmes caractres
qu'elle ; et ainsi on peut dire en quelque sens ,
quand on lui a parl : J'ai vu le Diable ; car
l'Esprit malin se dclare en ce corps et par ce
corps, comme l'esprit humain se dclare par
le corps qui l'enferme; avec cette diffrence
pourtant, que le Diable ne peut composer un
tout physique avec ce corps pour tre dit un
animal , comme l'ame ou l'esprit humain le
compose , mais comme un tout artificiel qui
se fait de deux parties qui sont unies par art
ou par volont, et non par nature. Nanmoins
on voit les Dmons se lier et s'intresser en
ce qui est du corps , pour dire : Ma main ,
mon bras , ma tte ; et se servir des facults
subordonnes la raison , et de ce qui est de
l'ame vgtative et sensitive , subordonnant
cela l'Esprit anglique, comme par nature il
est subordonn l'esprit humain qui est la
raison, et compose avec cela un certain tout
dans lequel il y a de trs- excellentes 'et mer
veilleuses choses , dignes de l'attention et de
l'admiration de tous les esprits; de faon que
pour discourir de cela fond , on peut dira
SECTION II. CHAPiTRE V. 23y
que cette union de l'Ange avec l'homme, qui
ne peut tre comme celle de l'ame avec le
corps, parce qu'il n'y a aucune subordination
naturelle ; ni comme celle du Verbe avec
l'homme, en Jsus-Christ, parce que cela est
personnel ; ni comme celle d'une forme habi
tante seulement, parce qu'il y a quelque union
plus que locale ; que cette union , dis-je , est
une union qui imite la vitale , parce que le
Dmon a une certaine vie dans l'homme qui
est Diaboliquement humaine et humainement
Diabolique, laquelle vie se fortifie mesure
qu'il y a plus de principes qui peuvent cau
ser cette union, lesquels principes sont (pour
parler des internes ) d'autant plus grands ,
qu'il y a plus de restes du pch originel et
plus de vices , soit qu'ils existent par habi
tude , soit par inclination ; et plus cette vie
est puissante , puis le Diable triomphe et do
mine dans la possession , et plus il a de force
pour rsister Dieu ou l'Eglise qui agit par
la vertu divine. Et plus on dbilite ce prin
cipe d'iniquit, et l'on se sert de la volont
de la personne possde pour se dfaire de
ses vices et imperfections , plus on affaiblit
cette vie , qui peut diminuer tellement, qu'en
fin il faut que la mort s'ensuive ; ce qui a lieu
quand le Dmon dloge , lequel peut sortir
non-seulement par la vertu de l'Exorcisme,
et par l'autorit d;un homme qui a le don
d'agir contre les Dmons , comme il arrivait
aux Saints, mais aussi per puram defectionem
principii interni; par la soustraction des for
ces que le Dmon a pour subsister en cette
vie et en cet tre affect; de faon que tous
les principes qui les soutiennent venant
238 SCIENCE EXPRIMENTALE.
manquer , il faut qu'il sorte , comme l'ame
sort du corps quand l'humidit radicale vient
faillir ou que l'ame est prive de la cha
leur naturelle qui lui est ncessaire pour se
maintenir ; et c'est ainsi , je crois , que les
Dmons sont sortis de la Mre Prieure de
Loudun.
SCIENCE EXPRIMENTALE. 3 3G;

CHAPITRE VI. .

Continuation du mme sujet ; et comment


la vie de la Possession fut te peu
peu au Diable , et que sa sortie fut une.
espce de mort.

C'est une vrit qui mrite d'tre pntre


jusqu'au fond, que cette vie de Possession est
fonde sur le pch originel et sur les restes
qui nous en demeurent ; et que le Diable a un
droit gnral sur tous les hommes , en suite de
la victoire remporte sur le Genre humain, en
la droute du Paradis terrestre arrive en la
personne d'Adam , chef de tous les hommes.
De ce premier pch est venu un droit Satan
sur les hommes , qui fait que sans la grace de
Jsus- Christ , il serait vraiment et par effet le
Prince du monde , ainsi qu'il est nomm par
Jsus-Christ , cause de la puissance qui lui
reste de faire en la plupart , par la tentation ,
une grande partie de ce qu'il veut. Le pch .
originel , remis par la grace de Jsus-Christ
communique au Baptme , a laiss en nous
des restes , par la concupiscence qui en est un
effet, lequel donne un droit au Dmonde noua
molester et souvent de possder les personnes ,
comme plusieurs le sont occultement parmi
les Infidles, et, parmi les Chrtiens , ceux pour
quiNotre-Seigneur en donne une particulire
permission. Cette permission se donne sou
vent , quand il y a une cause venue de la
malice humaine, qui , par la libert que Notre-
a4o SCIENCE EXPERIMENTALE.
Seigneur a laisse en tous , vient former les
desseins de gagner cestaines personnes et de
les assujettir aux volonts des mdians , tels
que les Magiciens , qui sont des hommes vo
luptueux engags au Dmon , et qui se ser
vent de lui pour venir bout de leurs prten
tions. La cause de cette permission de Dieu
est qu'il laisse aux hommes de faire selon leur
libert. Ijn mchant homme, par exemple , a
dessein de tuer quelqu'un , qui quelquefois est
un grand Saint , quelquefois aussi un grand
Prince ; pour en venir bout, il prend un
pistolet , le charge , puis le dcharge contre
qui que ce soit , o sa passion ou sa fantaisie
le dtermine : Dieu le permet , parce que les
hommes sont libres, qu'il les laisse faire, et
qu'il concourt leurs actes libres. De mme les
Magiciens ont commerce avec le Dmon, qui
Dieu laisse aussi quelque libert , cause que
sa volont est de concourir avec la volont de
l'homme, qu'ilsoitami du Dmon son ennemi,
et qu'il se serve de lui, qui est ennemi de Dieu,
et qu'il s'en serve comme il ferait d'une pe ou
d'un pistolet , lorsqu'il prend une telle sorte
d'arme , et qu'il la braque contre un autre
homme. Un Magicien veut corrompre une fille,
ou faire mourir un homme ; il se sert du Dmon ,
avec lequel il a intelligence, et s'en sert comme
d'une chose qui est en sa main , et par son mi
nistre il fait possder les Esprits qu'il ne peut
venir bout de corrompre autrement.
Il est selon l'ordre de Dieu, qu'il permette
plusieurs effets semblables; ainsi se sont trou
ves possdes, des filles que le Dmon a voulu
corrompre pour favoriser un mchant homme,
avec qui il a fait pacte de le servir en quoi il
SECTION II. CHAPITRE VI. 24 1
voudrait. Dieu permet cela ; mais comme il est
juste et misricordieux , il ne laisse pas d'ai
der de la grace acquise par son Fils Jsus-
Christ, ceux qui tombent, par sa permission,
en la puissance de Satan possdant. Ainsi a-t-il
permis que , par la malice d'un Magicien vo
luptueux , les Diables aient t employs pour
faire contribuer leurs puissances corrompre
des Vierges qui lui sont consacres. Il permet
au Diable de les tenter , mais il les assiste en
telle sorte , que si elles veulent montrer leur
fidlit Dieu , tout tournera leur avantage
et sa gloire. Cela s'est ainsi fait : les Dmons
possdant ces Vierges , par le commandement
du Magicien, elles ont t assistes par l'Eglise.
Comme le Dmon est un fort arm , cause
de son premier droit sur la nature humaine,
et cause de la libert des mclians qui est em
ploye en sa faveur , il donne grande peine,
ainsi qu'il l'a montr en cette occasion ; et
cependant il ne trouvait pas en elles de grands
crimes , ( car ce sont des Religieuses qui rsis
tent fidlement ses damnables impressions;)
seulement des imperfections et quelques habi
tudes aux fautes vnielles, qui sont des restes
du pch originel que le Baptme a effac ,
mais qu'il n'a pas pu abolir dans ses restes ;
ensuite de cela , il a droit de se comporter
en matre , quoique la bont et la puissance de
Dieu tienne toujours ses efforts modrs cer
tain terme qu'il ne peut outre-passer. Nan
moins , prsuppos la malice du Magicien , il
laisse entrer le Diable, lequel use de son droit,
s'attachant aux principes du mal qu'il y trouve;
ces principes , quoique lgers et n'ayant nulle
proportion avec les maux qui rendent les
I, il
24a SCIENCE EXPRIMENTALE.
hommes esclaves de Satan , tels que sont les
pchs mortels , la magie et autres abomina
tions , ont nanmoins dans le royaume de Dieu
quelque rang notable comme empchemens
de ses graces parfaites , lesquelles sont pro
portionnes l'tat d'une Vierge consacre
Dieu ; pour cela le Dmon se tient dans ces
dfauts , se cantonne dans ces imperfections,
et dit hardiment : Je suis chez moi. Mais
cause de quoi? c'est non-seulement parce que
Dieu lui a permis ce poste , raison de la li
bert du mchant qui s'en est empar avec un
Diable qui est une des armes qu'il a en sa main ,
mais encore cause des restes d'Adam de qui
c'est une fille, et cause des fautes qui , quoi
que lgres , n'tant pas pchs mortels , sont
nanmoins des effets de la corruption hu
maine. Sur ces effets il prend vie , il tablit
une vie dans laquelle il se cantonne, il se tient
fier sur cela, il a droit de demeurer l dedans;
tant l , il se comporte en Diable, il jure, il
blasphme , il fait mille mchancets , il fait
ious les maux qu'il peut , l rsiste l'Eglise ,
parce qu'il est tmraire et dsobissant , et
la faveur des petits dfauts qu'il trouve l de
dans , et des imperfections qui sont mme dans
une ame consacre Dieu , il fait en elle, sans
rien envahir sur sa libert ( la dbauchant ,
mais contre son dessein , autant que sa corde
se peut tendre ce que cette imperfection lui
peut donner de droit et de pouvoir) , il fait,
is-je , en elle beaucoup de choses trs-d-
rgls et trs-insolentes. Tout cela est uu effet
de la justice de Dieu ; et si les hommes n'en
trent pas dans ce secret de son rgne , qui
consiste autant dans ses permissions qu'en
SECTION II. CHAPITRE VI. 243
ses volonts directes , ils ne le peuvent com
prendre. Dieu permet tout cela , dis-je , et
souffre que le Diable soutienne tous les restes
qu'il y a du pch originel , et qu'il donne au
tant de peine, que Marseille en donna Csar,
ou Tyr Alexandre. Mais qui donne- t-il
cette peine ? l'Eglise et ses Ministres , aux
Pres spirituels qui viendront dlivrer cette
ame de la tyrannie de cet insolent. Et que fe
ront-ils ces Ministres de Dieu ? ils useront non-
seulement des Exorcismes, qui sont la batte
rie ordinaire de l'Eglise et ses armes contre
le Dmon , qu'il faut assiger dans son fort ;
mais encore de l'art de la vie spirituelle en la
direction ordinaire des aines , laquelle ne peut
avoir son effet sans la volont et coopration
exacte de l'ame.
Le Ministre doit donc faire tout ce qu'il
pourra pour gagner la volont de l'ame, tenue
captive par le Dmon. Ayant gagn cette vo
lont , il l'emploiera et la fera agir vaincre
les inclinations, qui sont les armes du Dmon.
Ce ne sera pas seulement ter les pchs mor
tels , s'il y en a, pour tirer l'ame de la servi
tude intrieure de Satan , qui est pire que la
possession , laquelle n'est qu'une malice ex
terne, mais qui est premirement ter; puis
aprs cela , ayant rduit la personne possde
une bonne confession , si elle en a besoin,
ou si c'est une ame qui n'ait pas grands p
chs qui la puissent rendre esclave de Satan et
ennemie de Dieu; il faut voir et bien pntrer
ce qu'il y a d'orgueil , de sensualit , de pas
sions ordinaires, qui donnent occasions force
pchs vniels ; s'il y a quelque secrte ambi
tion ou attachement qui tienne l'ame en des
n.
244 SCIBNCE EXPRIMENTALE.
piges de Satan , et qui lui donnent lieu tablir
son empire , lequel ne sera peut-tre pas pour
la perdre, mais pour lui donner de grands et de
terribles empchemens la grace; de quoi les
hommes ne t'ont pas grand etat , cause qu'ils
ne voient pas un danger manifestede damnation;
mais cela doit suffire pour craindre et pour
combattre fortement le Diable qui en est au
teur, et qui s'y appuie beaucoup; ce qui est chose
contraire la perfection et l'union entire
avec Dieu , pour l'acquisition desquelles per
fection et union Notre-Seigneur est mort. Car
dans cette union parfaite consiste le Royaume
de Dieu , duquel Notre-Seigneur a tant parl
dans l'Evangile , par les conseils excellens qu'il
a donns aux ames , et dont on fait si peu d'
tat. Voil pourquoi les hommes ne songent
ordinairement qu' empcher la damnation ,
ce qui est vraiment une affaire ncessaire, mais
non la seule que Notre-Seigneur a tant cur,
et pour laquelle il est mort. La grande affaire
donc d'un Pre spirituel l'gard d'une per
sonne possde , celle d'un Exorciste qui veut
entirement gurir une ame , et ter d'elle
l'empire de Satan pour y tablir celui de Jsus-
Christ , n'est pas seulement de rendre l'ame
capable de la grace de Dieu , mais c'est d'arra
cher d'elle tout ce qui nuit au Royaume de
Jsus-Christ, et qui peut y maintenir celui du
Diable , qui fait mille efforts pour nous per
dre et aussi pour empcher que nous ne
soyons bien selon le cur de Dieu , et dans la
possession du bien parfait.
Il faut dire que tous les Directeurs des ames,
tant de celles possdes , ( dont le nombre se
trouvera bien petit, ) que des autres qui sont
SECTION II. CHAPITRE VI. 245
en leur conduite, doivent travailler vigoureu-
renient dtruire tout ce que le Dmon a de
force et de droit dans les ames , en leur d
clarant toutes leurs attaches , les faiblesses qui
les captivent , telles que la vanit, une secrte
ambition , la sensualit , la curiosit , l'inuti
lit , l'amiti drgle , l'attache la sant ,
l'amour de leur corps, etc. Par toutes ces cho
ses le Dmon empche le rgne de Dieu , et
on y trouvera de grands obstacles tous les des
seins qu'on pourra faire pour rendre la place
libre Dieu , et pour ter les empchemens
qui contrarient la grace parfaite de son amour,
en quoi est vraiment son royaume , qu'il pr
tend tablir dans les ames. De sorte qu'ayant
crit l'histoire de cette Possession de Loudun,
nous l'avons intitule , le Triomphe de l'amour
divin sur lespuissances de l'Enfer, enlapersonne
d'une fille possde ; parce que , quand nous
qui sommes les Directeurs des ames , faisons
dessein de faire l'uvre de Dieu dans les ames
qu'il met entre nos mains , notre affaire est de
disposer la place la parfaite charit ; et pour
cela , il faut dtruire le royaume du Dmon ,
qui est oppos celui de Dieu , et qui main
tient de toute sa force dans lame les choses
qui contrarient la charit ; telles que les im
perfections habituelles qui , diminuant tou
jours cette vertu , empchent qu'elle n'ait un
rgne entier dans le cur. L'ame immortifie ,
attache son honneur, qui craint trop le m
pris et la confusion , qui veut tre toujours
son aise et avoir le dessus en tout, qui entre
tient en soi beaucoup de fiel ou d'impatience,
qui met obstacle la paix intrieure , qui a
mille petits desseins par lesquels elle reste cap-
246 SCIENCE EXPRIMENTALE.
tive et perd la libert, qui aune curiosit de tout
savoir et de se repatre de nouvelles et de baga
telles, qui a une aigreur d'esprit et nne tmrit
juger par trop de fiert et de hardiesse , qui a
un caquet perptuel, qui a une rapidit en son
humeur , laquelle lait qu'elle va comme un
torrent en ses entreprises, voulant que tout lui
cde , qui ne peut jamais trouver de bout en ses
inventions pour venir chef de ce qu'elle se
figure lui tre dii ; une telle ame , quoiqu'elle
n'ait point de grands crimes , est pleine d'em-
pchemens la grace , et jamais la sainte cha
rit, qui est douce et humble , dbonnaire et
mortifie , n'tablira son empire en elle. Le
devoir d'un Pre spirituel est donc de prparer
les voies au Seigneur, et cette prparation con
siste au combat de toutes ses imperfections
pour venir la paix, et la tranquillit sur la
quelle est fonde la vraie Jsusalem qui doit
tre btie en l'intrieur de lame. Pour cela , il
faut faire la guerre Satan , il faut chasser les
Dmons par la pratique de trois choses qui
furent dclares par l'un de ces Dmons, parla
bouche de la Mre. Etant interrog qui lui avait
t son empire en lie , et l'avait mis au terme
d'tre dsireux de quitter une place qu'il avait
tenue si arrogamment et soutenue si imp
rieusement, il rpondit que c'taient trois cho
ses , Oraison , Humiliation , Pnitence ; et que
par la pratique de ces trois choses , et par
l'exercice qui leur donne l'empire dans l'ame,
Notre- Seigneur avait repris son droit et tabli
sa misricorde en elle. Voil une trs- impor
tante vrit ; il est bien propos d'y faire r
flexion.
SCIENCE EXPRIMENTALE.

CHAPITRE VII.
Rflexions sur cette grande vrit , Qu'une
bonne volont est toute-puissante , et
que , contre elle , l'Enfer n'est que comme
une puce , qui sans cela est un gant
insurmontable.

De tout ce que nous avons dit il rsulte donc,


que, dans cette affaire o il s'agit de combattre
avec les Dmons qui veulent empcher notre
perfection , il n'y a rien dont une bonne vo
lont ne puisse venir bout, quand une ame,
par le dsir de contenter Dieu , cherche faire
ce qu'elle peut pour son service , rsistant
tout le mal qui se prsente dans sa nature , et
s'opposant tous les empchemens que le D
mon lui peut mettre en avant , avec une dis
position intrieure qui se peut nommer une
vraiment bonne volont. Je dis que cette ame
est par-l rendue si puissante , qu'il faut que
tout l'Enfer lui cde. La raison de tout cela
est , parce que Dieu est le plus gnreux , le
plus fidle et le plus aimant qui se puisse ima
giner ; de sorte qu'tant d'ailleurs tout-puis
sant , il ne se peut qu'il n'emploie sa toute-
puissance pour une ame qui , sur l'appui d'une
vive foi , btit le dessein de faire ce qui est de
son bon plaisir ; ainsi, quelque opposition qui
vienne de ses habitudes ou de ses inclinations,
quelque secours que l'Enfer puisse donner une
nature corrompue , quelque infirmit qui soit
dans cette ame , si elle a vraiment une sincre
a#8 SCIENCE EXPRIMENTALE.
volont avec une forte dtermination et suffi
sante humilit pour mettre sa confiance en
Dieu seul , tu cette gnrosit qui est en lui
avec cette bont qui ne ddaigne jamais une
crature qui se rfugie en lui et qui veut com
battre pour lui sous les enseignes de son Fils ,
il ne se peut faire qu'il ne l'assiste , comme il
a fait envers la Mre ; car cette fille faible ,
maladive , possde du Dmon , lequel tait la
comme un fort arm , ayant reu cette lumire
et cette impression de se donner Dieu pour
le servir , par les aides que l'Eglise lui a don
nes de dfricher un peu son terroir charg
de ronces et d'pines par l'artifice des Dmons,
et s'tant mise sous la protection de la trs-
sainte Vierge et de saint Joseph , en assez peu
de temps, c'est--dire, en l'espace d'un an,
elle est venue bout de toutes les difficults
qui se trouvent ordinairement dans la voie de
la vertu ; et par les efforts qu'elle a faits avec
le secours ordinaire que l'Eglise prsente tous
les Chrtiens , et qu'il dpend de nous d'avoir,
qui est l'obissance un Directeur , cette fille ,
dis-je , est venue bout de toutes les opposi
tions de l'Enfer et des inventions de quatre
puissans Dmons , qui , aids de la Magie , ont
fait contre elle ce qu'ils ont pu , par ruses et
par violence ; nonobstant tout cela , elle a
trouv le chemin de la vertu, et joui des fruits
que l'on promet aux ames pour les encourager
bien faire , ayant vaincu ses ennemis par le
secours que Notre-Seigneur lui a donn lib
ralement; et par l'exprience de l'oraison , par
la rsistance assidue ses inclinations , et par
la pratique de la pnitence , elle a secou le
joug d'une effroyable tyrannie et senti la don
SECTION II. CHAPITRE VII. 24g
ceur du joug de Jsus-Christ et de sa doctrine.
11 s'est trouv que , par le moyen de ce libre
consentement donn la grace , et par la r
solution de se soumettre l'obissance , et par
le ferme propos d'embrasser le chemin troit
en portant la croix de Jsus-Christ , elle est
parvenue la libert de conscience et la joie
des Enfans de Dieu , et au got de la conso
lation du Saint-Esprit. Quoiqu'elle ft bonne
fille et vertueuse , il y avait nanmoins en elle
certaines petites imperfections que je vois
tout le monde , et dont presque aucune ame
n'est exempte , sinon celles qui mnent une vie
de grande ferveur ; elle est sortie de toutes ces
misres , a rompu tous ces liens , et la retraite
des Dragons est devenue celle des Anges. Je
n'en puis dire davantage , cause quelle est
encore vivante ; je dirai seulement qu'elle jouit
d'une consolation et d'une paix telle , que sou
vent elle m'a dit , ( il y a plus de vingt ans , )
que Notre-Seigneur, en une seule journe , en
une seule heure mme , l'avait bien paye de
tous les travaux qu'elle avait pu souffrir dans
cette tyrannie du Dmon. Ces travaux sont si
grands , que toutes les personnes que j'ai vues
en ma vie , quelques misres que j'aie vues en
elles , je n'en ai jamais vu qui approchent des
maux et des calamits ou la possession des
Dmons rduit les ames. Personne ne sau
rait l'imaginer ni le comprendre , s'il ne l'a vu
de prs. . /
Je dis que cela est une preuve manifeste de
celte vrit , qu'une personne , pour misrable
et afflige qu'elle puisse tre , pourvu qu'elle
ait une vraie et sincre volont de plaire Dieu, .
et pour ->ela , que sortant de soi-mme , elle
2 5o SCIENCE EXPRIMENTALE.
s'abandonne sa divine Providence, et se sou
mettant avec une vraie obissance la conduite
d'un Suprieur ou Directeur , elle lui ouvre
candidement son cur et suive ses conseils ;
je dis , l'gard de cette personne , qu'il n'y
a aucun mal , imperfection et misre d'o elle
ne puisse sortir , et ensuite parvenir une
paix , joie et parfaite libert d'esprit , nonobs
tant la croix de Jsus-Christ , qui ne lui man
quera jamais. Si elle s'est donne lui pour
tre sa Disciple imitatrice de ses vertus , ama-
trice de ses souffrances , et dsireuse de lui
rendre la gloire qu'il peut attendre de sa cra
ture , et cela bonnement , simplement , sans
artifice , ni bandement de tte , ni chose au
cune qu'un esprit sage et bien fait puisse rai
sonnablement redouter , parce que ce chemin
de Dieu , nonobstant certaines croix et com
bats qui se prsentent , est si doux , et , pour
ainsi dire , si triomphant , qu'il n'y a aucune
parole plus vritable qu'on puisse prononcer
sur cette affaire, que celle-ci d'Isae : Dieile
justo quoniam bene ; Dites au juste , celui qui
se dtermine la volont de Dieu , et qui pr
fre son service tout , dites-lui que tout va
bien ; c'est--dire, que toutes ses aventures
Dieu les tournera bien , et que ses travaux ,
angoisses, agonies, calamits, dsastres, abat-
temens , confusions , jusqu' ses manquemens
mmes , pourvu que cette ame persvre
chercher le royaume de Dieu et sa justice ;
dites-lui que tout va bien , que tout ce qu'il y
a de bonheur , de gloire , de consolation et de
bndiction est pour elle. Pourvu qu'elle ne
revienne point son vomissement pour se d
lecter en la terre et en soi-mme , Notre-
Seigneur ne lui saurait manquer.
SECTION II. CHAPITRE VII. i5 1
' Ce qui est encore peser ici et bien digne
de nos rflexions , c'est que l'ame qui s'adonne
au service de Dieu avec quelque dsir de per
fection , si elle n'est pourvue de cette bonne
volont , c'est - - dire , d'une entire d
termination rsister en tout ce qu'on peut au
mal , et ne rien omettre de ce qu'on croit
tre du plaisir de Dieu ; moins, dis- je, que
cette volont ne soit ainsi dispose, non-seu
lement elle ne se trouvera pas avoir le fond
qu'il faut pour russir en son entreprise, mais
encore elle sera si basse et si faible , qu'une
petite considration de respect humain, ou de
propre intrt , ou de sensualit , l'arrtera
tout--fait et fera obstacle son dessein. De
sorte que ce n'est pas peu de chose une ame
qui veut tendre la perfection , que de bien
savoir en quoi consiste cette bonne volont,
qui a la suffisance de fouler aux pieds tout
l'Enfer et de dtruire toutes les oppositions
qui viennent de lui. C'est une telle chose , que
je crois qu'il y a force personnes qui passent
pour bonnes, etquile sontaussi, qui manquent
nanmoins en cela , et qui n'ont pas cette vraie
volont , n'ayant, la place que des vellits.
Ces ames ont des lumires, la vrit, bonnes
et suffisantes pour tout , mais elles sont lches,
et par la corruption de l'amour-propre n'ont
pas cette volont qui consiste en une vraie d
termination de ne rien omettre de ce qu'on
verra manifestement tre ncessaire pour con
tenter Dieu , soit en s'abandonnant l'obis
sance , soit en se sparant de toutes attaches.
C'est la raison pourquoi il y a si peu de per
sonnes qui atteignent la perfection , cause:
qu'elles ignorent ce qu'il faut faire , n'ayant pas
SCIENCE EXPRIMENTALE.
les vraies ides de l'abngation et de l'abandon
entre les mains de Dieu, ou quelles se flattent,
croyant avoir bonne volont cause de leurs
pieux sentimens ; mais venant l'excution ,
elles ne se peuvent abandonner elles-mmes en
rien ; et , comme dit un grand spirituel : Nec
Deo se credere possunt, nec hominibus. Elles ont
mille fausses maximes ou erreurs touchant la
vertu , dont elles ne veulent aucunement se d
partir , ni se mettre en tat de faire un bon
commencement , comme fit la Mre ; car aprs
avoir eu la connaissance du bien et de la per
fection , elle fit choix, entre mes mains, de la
croix de Jsus-Christ , se dterminant faire
tout ce qui lui serait command pour la plus
grande gloire de Dieu. Ds lors, la faiblesse de
l'ennemi parut entire, les victoires furent fr
quentes , et toute l'affaire fut conduite en tel
etat, qu'il y a sujet d'esprer que Notre-Seigneur
sera content , pourvu que l'ame , avec la grace
dela bont divine, persvre dans son dessein
et ne s'en spare jamais ; car au fond il n'y a
rien d'assur en ce monde, et les ennemis qui
ne dorment jamais ni ne se rebutent , n'atten
dent rien si ce n'est que l'ame prenne con
fiance en soi-mme , et par le bon succs et
applaudissement des cratures se rende pre
nable de nouvelles attaques et s'endorme un
fcheux repos, croyant que tout est fait et qu'il
n'y a plus qu' jouir; ce qui est une chose dont
il se faut bien garder , parce que, durant cette
vie, le combat ne finit jamais. Omne sublime
videt ; le Diable voit toute sublimit , et en
fait dchoir l'ame qui se fonde en quelque
prsomption et vaine confiance en soi-mme;
de sorte qu'il se faut toujours tenir en humi
SECTION II. CHAPITRE VII. 253
lit , se dfiant de soi ; et cela non-seulement
ne nuit pas cet heureux tat que l'on fait
esprer aprs les travaux de cette vie , mais il
en assure et confirme l'tablissement , le tout
sur l'appui en la misricorde de Dieu et l'abri
de sa protection. C'est le plus haut point de la
prudence spirituelle , que de conserver cette
vigilance sur soi-mme avec un il toujours
dsireux de son abaissement, et si on se main
tient dans l'amour de la pnitence ; si , dans
l'exercice et l'exprience du divin Amour , on
se trouve port se tenir fidlement avec Dieu ,
sans prendre aucune libert prjudiciable aux
premiers desseins que la grace donne de con
tenter Dieu , de s'humilier , de se dlecter aux
opprobres et la croix de Jsus-Christ ; si on
conserve l'amour de ces trois pices de dfen
ses contre le Dmon , qui sont Oraison , Humi
liation , Pnitence , sans se relcher dans l'exer
cice de ces trois vertus , sachant que du plus
haut on peut choir au plus bas , si la main
de Dieu ne nous soutient, laquelle ne manque
jamais aux humbles qui se tiennent petits et
n'ont point dplus grande soif que de procu
rer par amour vers Dieu ce qui est de son
plus grand service , fuyant ce que le monde
aime , et se tenant l'cart de ses vanits ,
tant de petites brebis de Notre-Seigneur qui
vivent eu son pturage , et ruminent toujours
ces paroles : Apprenez de moi que je suis doux
et humble de cur : Discite a me quia mitis
sum et humilis corde.
a54 SCIENCE EXPRIMENTALE.

CHAPITRE VIII.

Rflexion qui prouve celte vrit, Qu'il


n'y a qu' se tenir l'obeissance vers
Dieu , et que le bien des vrais obissons
y est attach.

Cette vrit suit manifestement de ce que


nous avons dit en l'Histoire (page i43 ), o il
advint clairement que la volont du Suprieur
n'tait pas au fond celle de Dieu, car Dieu fit
le contraire de ce que le Suprieur voulait ;
et nanmoins il parat aussi que le Religieux
doit faire ce que le Suprieur commande ,
quand il n'y a point de mal , car alors Notre-
Seigneur supple par sa puissance ce qu'il
peut manquer au Suprieur de lumire et de
force. Il faut se souvenir que j'avais tenu une
conduite en cette impugnation des Dmons ,
qui tendait les chasser, aprs les avoir dbi
lits plutt par la coopration de l'ame la
grace que par le travail assidu de l'Exorcisme ;
de sorte que , quoique je fisse grand cas de la
puissance de l'glise et que j'eusse grand res
pect pour les Exorcismes dont elle se' sert,
nanmoins j'ai cru que cette voie indirecte tait
plus puissante; si bien que, sans s'adresser aux
Dmons directement et sans presque leur par
ler , on peut beaucoup plus facilement venir
bout de ce que l'on prtend , qui est de les
chasser , par le soin de convertir les forces de
lame et employer l'usage de sa libert faire
des actes intrieurs ou extrieurs qui repu-
SECTION H. CHAPITRE VIII. 255
gnent au dessein principal du Dmon , qui a
pour but de perdre par le pch, surtout quand
il entreprend de possder quelque personne ;
par-l, dis-je, on vient plus aisment bout
de lui, puisqu'on lui te peu peu tout ce qu'il
a de vie dans la personne possde, on lui fait
insensiblement perdre toute la force qu'il a
dans le principe qui lui conserve cette vie , et
aprs avoir sap peu peu le fondement de
cette vie on le fait mourir l , le contraignant
de rendre l'esprit, c'est--dire, de se sparer
de la personne. Mais je traiterai de ceci autre
part. Ce que je veux montrer ici , c'est qu'ayant
entrepris de tenir cette conduite et de mettre
chef mon entreprise par ce chemin , le D
mon , qui voulait conserver la vie en ce lieu ,
( comme c'est gnralement le dessein de tous
les Diables possdans , ) fit tous ses efforts pour
me faire quitter la partie , ainsi qu'on a vu ;
car il fit d'abord ce qu'il put pour me dgo
ter et me lasser , en telle faon que je fusse
contraint, pour avoir paix , demander tre
retir de l'emploi , ou bien , si j'avais le cou
rage de m'y obstiner , que ceux qui s'intres
saient mon honneur ou celui de la Com
pagnie dont j'tais membre se rsolussent
m'en faire sortir, afin que lui Dmon ft seu
lement rduit la forme commune, c'est--
dire au seul Exorcisme. Il mut cet effet l'es
prit de mes parens , ( car j'avais alors pre et
mre, qui demeuraient Bordeaux, ) lesquels
entendant que j'tais prodigieusement vex par
les Dmons, firent par compassion ce qu'ils
purent pour me retirer de Loudun , et en vin
rent bout; mais avant cela, les Dmons pri
rent une autre invention , qui tait de mou-
HO SCIENCE EXPRIMENTALE,
voir le Pre Provincial qui m'avait mis dans
cet emploi, m'en tirer, imprimant en son
esprit, (car ils ont droit d'agir en l'esprit des
hommes quand Notre-Seigneur le permet, et
Dieu permet force choses en cette matire,)
que la faon dont je m'y prenais n'tait pas la
bonne. Ce Pre , qui tait un excellent Reli
gieux, avait autrefois dlivr une Religieuse
possde, et comme il n'avait pas peut-tre tenu
la route que j'avais prise, il fut facile tre
persuad, et il ne croyait point, comme je l'ai
dit , que Notre-Seigneur voult se servir de
moi pour finir cette affaire. Ce Pre ayant
donc cela imprim dans son cerveau, donna
tout- -fait son consentement cette pense,
et prit dessein d'en mettre un autre ma place ,
croyant cela ncessaire pour le bien d'une
affaire dont il avait un ordre du Roi de pro
curer le bon succs , et que c'tait le dsir pu
blic de tout le monde ; il croyait aussi que je
faisais lchement l'Exorcisme , et que je m'a
donnais des inventions de spiritualit, qui,
quoique bonnes, pouvaient ne pas l'tre pour
la dlivrance de ces filles possdes; enfin il
pensait qu'il fallait premirement les dlivrer
par l'Exorcisme, et qu'ensuite elles pratique
raient l'oraison et s'adonneraient toutes les
dvotions; qu'alors ce n'tait pas le temps de
cultiver l'intrieur ; mais qu'il fallait aupara
vant donner ces Religieuses la sant et la li
bert. Ainsi me parlait-on tous les jours ; cepen
dant je continuais ma pratique, esprant venir
bout de mon affaire, comme j'en avais sujet
par les motifs que j'ai dit. Toutefois peu de
gens taient de mon avis, et tous, ou presque
tous , improuvaient ma conduite , disant que
SECTION II. CHAPITRE VIII.
je m'amusais des colloques spirituels au lieu
d'aller directement contre les Dmons; que la
dlivrance qu'on dsirait de ces malins Esprits
n'tait pas l'affaire d'un Pre spirituel, mais
d'un Exorciste vigilant , laborieux , infatiga
ble, qui tnt continuellement le Dmon op
prim, et par-l ft bonne guerre, et qu'assu
rment, force de tourmens et de fatigues, il
le mettrait dehors.
Tout cela fit donc que le Pre Provincial en
voya le Pre Deaulup ma place ; ou pour le
moins le Pre Recteur de Poitiers fut envoy
pour l'investir de la place que j'avais, et m'en
dpossder. J'ai dit comment U arriva , par une
rovidence de Dieu , qu'en prsence dudit
re et dudit Recteur , moi l'exorcisant , le
chef des Dmons , au moment qu'il croyait
triompher et avoir le champ de bataille libre,
fut chass par saint Joseph , et que la Mre fut
dlivre; ce qui fit que le Pre Deaulup ne
voulut point prendre ma place qu'il n'et
mand cet vnement au Pre Provincial. J'ai
dit encore , comme quoi ce Pre persista , et
dit que la sortie du Diable devait tre attribue
la prsence du Pre Deaulup , qui tait des
tin de Dieu pour dlivrer la Mre. On a vu
aussi comment Notre-Seigneur fit tellement,
par sa providence , qu'tant exorciser en
l'absence de ce Pre, un autre des Dmons
sortit encore par mon ministre. Cela montra
la proposition que j'ai avance au commence
ment de ce Chapitre, et sur laquelle je fais la
rflexion que Dieu voulait que le Dmon ft
chass par moi , et autoriser par-l ma conduite
de travailler l'intrieur ; ce qui advint en
effet ; car nonobstant la bndiction que Dieu
V
a58 SCIENCE EXPRIMENTALE.
a coutume de donner l'obissance , et que
j'eusse fait ce que j'avais pu pour obir, n'ayant
rsist rien de ce que le Suprieur voulait ,
il parut si clair tout le monde que le Provin
cial se trompait, qu'il n'osa jamais, aprs cette
seconde fois, persister en son dessein , et qu'il
crivit que je continuasse. Lui-mme m'a avou,
qu'il ne pensait nullement que Dieu se servt
de moi pour cette dlivrance , ni que ma ma
nire de procder ft la bonne ; nanmoins
ce fut un effet clatant qui fit voir que cette
faon d'agir ne contrariait point le dessein de
Dieu. Il parut encore que le Pre Provincial
se trompait, et que je n'avais pas lieu d'entrer
en son ide, qui tait de me dpartir de la
culture de cette ame pour vaquer l'Exor
cisme , puisque Dieu permit que je continuasse
comme j'avais commenc, et que cela fit sortir
un peu toute l'affaire un bon effet. Tous les
autres Dmons tant ensuite sortis du corps,
enfin tout russit selon la conduite qui s'tait
tenue. Il advint mme que tous les autres
Exorcistes prirent cette mthode , chacun y
travaillant du mieux qu'il pouvait, et qu'ils eu
rent une heureuse issue ainsi que je l'ai dit en
l'Histoire.
Il est constant aussi que pour avoir obi la
volont du Pre Provincial, il n'advint aucun
mal l'affaire , parce que Notre-Seigneur fit de
tels efforts, que ce qui semblait devoir nuire
l'affaire, (savoir, que je quittasse, ) donna
sujet la dlivrance. Les Suprieurs m'ayant
fait exorciser deux fois pour donner moyen au
Pre Deaulup de prendre sa tablature ; la se
conde fois Notre-Seigneur suscita un moyen
qui donna empchement ce Pre d'tre pr
SECTION II. CHAPITRE VIII. 25g
sent ce second Exorcisme que j'eus ordre de
faire seul, et auquel un autre Dmon sortit en
core, de sorte que tous furent convaincus que
le Pre Provincial" se trompait; et ce n'est pas
merveille, car tout homme peut se tromper.
C'est donc une imagination de croire que ce
que le Suprieur veut , Dieu le veut ; car il
parut l que le Suprieur voulait que je quit
tasse , et Dieu nanmoins voulut que je conti
nuasse. Il parat aussi que Dieu voulait que
j'obisse , car les vrits de la foi sont indubi
tables ; mais c'est Dieu faire des merveilles
quand il veut que la chose arrive autrement
que le Suprieur ne prtend; et quand je ferai
ce qu'il commandera , Dieu est assez puissant
pour remdier tout, et ce lui sera du conten
tement que j'obisse l'aveugle, en lui com
mettant le soin de tout, et me rapportant lui
de tous les vnemens des choses qui ne man
queront jamais d'tre selon son gr , pourvu
que je n'interrompe point, par ma propre vo
lont , le cours de sa providence Divine.
2&> SCIENCE EXPERIMENTALE.

CHAPITRE IX.

Comment , dans cette Histoire , JSotre-


Seigneur fit tout le contraire de ce que
voulait le Suprieur , nonobstant quil
veuille toujours qu'on lui rende obis
sance.

Pour satifaire ce que j'ai mis dans le titre


de ce Chapitre , il faut que je fasse mention
d'une chose tire de l'Histoire de la Possession,
( Ouvrage que je commenai en i636 , et que
j'achevai en 1660, lorsqu'aprs avoir t,
raison des maux qui me sont venus par l'ob
session des Dmons , tout le temps entre deux
sans avoir eu la facult d'crire , et ayant un
empchement toutes sortes de mouvemens,
je le terminai enfin ; car soudain que Notre-
Seigneur m'eut rendu cette facult d'crire , je
continuai et achevai cette Histoire ; ) l je ra
conte une chose qui prouve cette vrit, et
qui donne sujet faire cette rflexion , que
souvent il se peut faire que , comme les Su
prieurs sont hommes, ils se trompent , et que
par leur sens et volont ils ordonnent des
choses qui sont contraires ce que Notre-Sei-
gneur veut en effet , quoiqu'il ne dispense pas
le Religieux de suivre l'obissance ni d'ex
cuter ce que les Suprieurs ordonnent , quand
la chose ordonne ne contient aucun mal. C'est
la pratique des Saints et la doctrine de saint
Ignace, qu'il faut obir mme aux choses qui
ne sont pas bien commandes , c'est--dire ,
SECTION II. CHAPITRE IX. 26 1
qui ne sont pas selon toute la lumire ou la
sagesse qu'on saurait dsirer , et que Dieu
supplera au manquement du Suprieur, don
nant bndiction l'obissance de celui qui
fait , mme contre son inclination , ce qui est
command , et qu'il suffit pour justifier cette
obissance qu'il n'y ait point pch en ce qui
est command. Nonobstant que le Suprieur
contrarie aux desseins que Dieu a, Dieu fait,
par sa puissance et sa providence , ce qu'il
prtend , et vient bout de cela par des res-
sorts qui nous sont inconnus , comme il advint
en ce que nous avons dit au Chapitre prcdent,
et en ce que nous allons dcrire.
J'ai marqu , en l'Histoire , que les hommes
s'tant opposs au voyage d'Annecy en Savoie
pour la dlivrance de la Mre au tombeau de
saint Franois-de-Sales, Notre-Seigneur r
vla cette Mre , que si elle faisait vu
d'aller ce tombeau pour rendre graces
Dieu , elle serait dlivre au mme lieu de
Loudun. Le vu ayant t fait le 27 septembre,
elle fut effectivement dlivre le 1 5 octobre ,
jour de sainte Thrse ; le Dmon Bhmot
ayant laiss crit sur sa main le saint nom de
Jsus et celui de saint Franois-de-Sales ; en
suite fut fait le voyage de Savoie , le Pre par
tant de Bordeaux pour Toulouse, Montpellier,
Avignon et Chambry. Or il advint que le
Suprieur du Pre lui donna ordre de ne se
point associer avec la Mre ; que cependant si
elle se rencontrait avec lui , de faire ensemble
leurs dvotions ; que si cette rencontre ne se
faisait pas , de s'en revenir sans l'attendre. La
Mre ayant t long-temps Paris, le Pre
avait dj fait le voyage , et tait Annecy
262 SCIENCE EXPERIMENTALE.
qu'elle n'tait pas encore partie de Paris ; ce
pendant le Suprieur crivait de temps autre
au Pre Surin et son Compagnon de ne point
attendre la Mre , mais de s'en retourner
Bordeaux. Or , pour montrer que Dieu voulait
qu'ils s'acquittassent ensemble de ce vu au
tombeau du Saint , il permit que le Cardinal
de Richelieu dt la Mre , qu'il avait appris
que pour l'excution du vu que nous avions
fait , j'tais dj parti de Bordeaux ; qu'elle se
htt , et qu'en quelque part qu'elle m'y ren
contrt elle me ft retourner pour accomplir
avec elle ce que le vu portait. Voil donc un
ordre d'une personne d'autorit, tout contraire
celui du Pre provincial ; cependant nous
arrivmes Lyon , o l'on nous dit que la Mre
tait partie de Loudun pour le voyage. L'avis
de tous fut qu'il fallait attendre de ses nou
velles ; aussi avais-je besoin de la rencontrer
et de lui parler un peu de temps; le Pre pro
vincial crivait sans cesse de presser le retour;
nous fmes ce que nous pmes pour le hter ;
mais sur le point de partir , il se trouva un
obstacle qui nous fit attendre au lendemain ;
ce lendemain je pris la botte , aprs avoir dn ,
pour monter cheval ; sur ces entrefaites vint
la nouvelle imprvue que la Mre venait d'arri
ver au faubourg de Fourvires; alors nous
jugemes qu'ayant lui parler, c'tait une n
cessit de diffrer un autre jour notre d
part ; ainsi il fallut quitter la botte , pour l'aller
voir l'endroit o elle arrtait , au Verbe in
carn ; soudain qu'elle me vit , elle me dit que,
de la part de Son Eminence , elle avait ordre
de me mener avec elle accomplir le vu que
nous avions fait ; ce qui fut dit nos Sup-
SECTION II. CHANTEE IX. a63
rieurs. Ils consultrent, et jugrent que non
obstant le conseil du Pre Provincial, il fallait
faire ce que commandait le Cardinal , de qui le
frre , aussi Cardinal , tait Archevque de
Lyon , grand ami et protecteur de nos Pres.
Ils crurent que c'tait une trs-vidente obli
gation de ne se point opposer aux ordres de
Son Eminence , et ainsi il fut conclu que je
retournerais Annecyavecla Mre, et qu'avec
elle je ferais les dvotions que nous avions
voues. Pour cela je montai cheval avec mon
Compagnon , le Pre Thomas, et soudain que
nous fmes en chemin , nonobstant que j'eusse
t huit mois muet, que je n'eusse pas pu dire
un seul mot tout le temps que je demeurai dans
Lyon, qui fut de cinq semaines , sitt que mon
Compagnon eut commenc le Veni Creator ,
je rpondis aussi distinctement que jamais, et
depuis ce temps-l j'ai toujours parl , en re
couvrant peu peu l'usage entier de la parole.
A mon premier voyage Annecy , la Mre de
Chantai me fit avaler un grumeau sec du sang
de saint Franois-de-Sales , ensuite de quoi il
me monta une parole nette la bouche , Jsus
Maria ; mais soudain ma bouche demeura
muette comme devant. Le ressort pour ouvrir
ma bouche fut la compagnie de la Mre ; la
volont de Dieu fut alors contraire ce que
voulait le Suprieur : mais Dieu voulait que
toutes les diligences se fissent pour obir, et
que je me comportasse pour excuter de bon
cur ce qu'il voulait; mais la puissance man
quant, il fallut prendre patience, ejreconnatre
cette vrit , que , quoique Dieu veuille que
l'on obisse et qu'on prfre la volont des Su
prieurs tout ce qui est humain , il faut que
264 SCIENCE EXPRIMENTALE.
dans la chose commande o il n'y a point de
mal , on commette Dieu l'vnement. Il ne
saura jamais mauvais gr au Religieux de
faire ce que son Suprieur lui commande,
travers quoi Dieu fera ce" qu'il veut, et mo
drera fort bien l'effet de sa Providence , sans
intresser le vu que nous avons fait d'obir
pour son amour.
SECTION II. 265

CHAPITRE X.

Rflexions sur cette vrit : Pour chasser


les Dmons , il faut faire usage de la
bonne volont de la personne possde.

La vrit la plus importante de toute cette


affaire, est que lorsqu'une personne est poss
de de l'esprit malin ( ce qui est un des plus
grands maux et travaux de la vie ) , il faut per
suader cette personne de faire bon usage de
sa volont, pour convertir son esprit Dieu, et
pour pratiquer en son intrieur la vertu, en d
truisant l'empire que Satan et surtout le monde
a dans nous , non pas tant par l'Exorcisme, (en
y mettant son unique appui , comme quel
ques-uns faisaient en cette Possession de Lou-
dun, ) que par la bonne volont de la personne
possde , employe draciner les dfauts et
le principe de tout mal qui sont en nous, pour
se lier la grace , et par elle, avec la coop
ration de l'ame , faire rsistance au Diable ,
jusqu' lui rendre la demeure qu'il a prise en
la personne , tout-- fait insupportable ; et tant
par le combat entrepris contre lui et contre ce
qui lui sert d'appui en nous, que par l'assis
tance de la grace mrite par l'usage de la
bonne volont , le faire dloger du sige qu'il
a pris et que Dieu lui a permis de prendre
ou par la faute de l'ame qui souffre cette pos
session ou par la malice des Magiciens ou Sor
ciers , Dieu dfrant la libert humaine ,
laquelle avec trs-grande injustice et perversit
266 SCIENCE EXPRIMENTALE.
vient jusques-l que de placer ainsi mcham
ment les Dmons chez les personnes qui par
fois n'y ont donn aucun sujet ; ce que Dieu
permet souvent pour leur plus grand bien , si
elles sont aides et si elles veulent user de
leur volont pour vaincre les ennemis du salut ,
qui ont eu l'insolence de se loger dans des
ames consacres Dieu et par le Baptme et
par la profession Religieuse.
C'est un effet qui parat vraiment trange ,
que Dieu permette au Diable , suscit et em
ploy par les plus mdians hommes de la terre,
de se saisir ainsi d'une personne marque du
caractre de Dieu par le Baptme , et orne
de la grace , et parfois mme constitue en une
profession sainte, et en un tat de vertu et de
saintet , comme nous l'avons vu en cette Pos
session de Loudun , sans que ces bonnes filles
eussent donn aucun sujet par quelques dr-
glemens ou par quelque action licencieuse
une telle permission de Dieu. C'est en quoi sa
providence est tout--fait adorable , et ses
conseils bien profonds , d'avoir permis qu'un
mchant homme , par des desseins de mali
gnit et d'envie contre un autre Prtre confes
seur de ces filles , ou de licence tout--fait des
honnte pour les corrompre et les deshonorer,
ait us de l'art le plus mchant de tous , celui
de la magie, pour donner autorit aux Dmons
qui d'eux-mmes sont toujours , par rage contre
les hommes , assez disposs leur nuire , de
les vexer et possder , ce qui est une chose qui
aboutit un si grand dsordre et drglement,
comme est celui de profaner le temple de Dieu ,
faire que des personnes consacres son ser
vice , qui sont les pouses de Jsus-Christ ,
SECTION II. CHAPITRE X. 267
cause du vu de chastet et du propos de
n'avoir amour que pour lui, et la vue des
quelles tout l'enfer devrait frmir et se mettre
en fuite , que ces personnes , dis-je , soient le
rceptacle des Dmons, perdent leur libert,
et soient tellement leur disposition , qu'il sem
ble qu'ils y fassent comme les soldats les plus
licencieux dans une ville au temps du pillage,
sans qu'ils laissent rien d'entier , pour ainsi
dire, que le franc arbitre quoi ils ne peuvent
toucher ni attenter ; non pas qu'ils ne troublent
ces personnes et ne leur fassent faire de trs-
grandes insolences , folies et drglemens ,
mais sans pouvoir nanmoins , par toutes leurs
tentations et oppressions, tirer d'elles aucun
acte de consentement dont elles soient vrita
blement coupables devant Dieu. Cela , dis-je ,
est une chose tout fait trange, que Dieu per
mette cette invasion et ce trouble qui parat
si scandaleux la vue de tous les Fidles , et
qui dshonore son temple. Cela 'ne l'est pour
tant pas plus que d'autres choses que Dieu per
met , laissant faire leur libert les hommes
qui profanent ses temples. Il laisse faire les
hrtiques , qui foulent leurs pieds le trs-
saint Sacrement , violent les vierges qui lui
sont consacres, massacrent les Prtres, font
servir les Eglises d'curies , profanent les autels.
Il a permis que les Idoltres aient fait des
choses honteuses dans les Eglises, aient pros
titu les vierges , et fait tout ce qu'on peut
imaginer d'outrages leur puret t leur
saintet. La grande raison pour tout cela est
la dfrence que Dieu rend la libert de
l'homme. Il a permis aux Juifs de crucifier son
Fils ; il permet que les hommes les plus vils
268 SCIENCE EXPRIMENTALE.
de la terre entreprennent sur la vie des plus
saints et des plus vnrables. Cela doit servir
de principe pour justifier la Providence divine
en ces permissions , et faire voir que, comme
d'une part il permet tout ce que la libert peut
entreprendre , il tempre cela nanmoins par
sa conduite avec les limites qu'il lui plat d'y
mettre ; car la folie et la mchancet des hom
mes n'ont point de bornes , et Dieu tient les
Dmons en bride de telle sorte , qu'il mnage
tous leurs desseins , et les empche de nuire
entirement aux ames qui se fient en lui et
qui s'assurent en sa protection. Il ne permet
pas que rien leur arrive sans que son conseil
n'intervienne , pour tourner tout leur bien ;
et quand elles lui rendent fidlit dans un si
grand dsastre, qui est celui d'tre possdes,
si elles font leur diligence de le contenter, et
si l'Eglise les assiste par ses Ministres , elle ,
comme elle le peut , persuadant par ces mmes
Ministres aux personnes possdes de s'em
ployer srieusement aux choses du service de
Dieu , et rsister au Diable avec la force de
la foi , comme dit l'Aptre , tous les artifices
du Serpent infernal et toute la furie de ce Lion
rugissant cdent la grace et aux dsirs d'une
volont fidle, en sorte que le Dmon, perdant
peu peu ses forces, est contraint de cder
la vertu ; et les personnes possdes , par cette
pratique de vertu , au lieu de la captivit de
Satan qui les travaillait, acquirent la libert
des enfans de Dieu, et deviennent, en Jsits-
Christ et par sa grace, matresses des Dmons.
Cela parat clairement dans l'Histoire de
Loudun , o nous avons vu ( et il y faut faire
rflexion ) , que cette Mre Prieure , qui , au
SECTION II. CHAPITRE X. 269
fond , n'avait donn par sa faute aucun juste
sujet au Dmon de lui faire la bravade d'entrer
dans son corps , et de se servir de ses facults
pour exercer plusieurs choses de sa malice ,
que cette Mre , dis-je , ayant tourn son cur
tout--fait vers Dieu par l'exercice d l'oraison ,
et ayant peu peu rsist toutes les incli
nations de la chair et>de ses sens, en rglant
le tout selon les lois de la perfection chrtienne,
et cela par l'instruction et l'assistance du Mi
nistre de l'Eglise, a, non-seulement recouvr
sa libert, pratiqu toutes les plus saintes actions,
vaqu l'oraison et la contemplation des cho
ses divines, fait toutes les pnitences qu'elle a
voulu et que l'Esprit lui a inspires, et ensuite
est parvenue l'exercice de toutes les vertus
propres sa profession , mais qu'elle a pass d'un
tat habituel de scheresse et d'indisposition
vers les choses divines , jusqu' n'avoir pas un
sentiment qui marqut jamais la moindre in
dvotion , ni qui lui ft sentir en son cur la
moindre impression de la violence du Dmon
qui l'avait possde sans lui ter l'advertance
et la rflexion de toutes bonnes choses , qui
lui en soustrayait l'affection et la pratique lors-
lorsqu'elle pensait en faire quelque usage , et
qui captivait son corps en la mme servitude,
comme si tous les Dmons en eussent t les
matres. Nonobstant tout cela , ayant donn sa
volont Dieu , et ayant soumis son cur
l'obissance , nous l'avons vue venir toutes
les tendresses que la grace a coutume de donner
un cur , toute la rcollection , dvotion
et amour , toutes les bonnes pratiques que
la plus grande ferveur peut inspirer, avoir
toute la quitude , la suavit , le silence , et
2^0 SCIENCE EXPRIMENTALE.
toute la prudence pour autrui dont son arae
tait capable , et qu'on et pu dsirer de qui
que ce ft , et en venir cette autorit sur le
Diable , que ne pouvant supporter une telle
vie et de telles pratiques de saintet en une
personne qu'il possdait, il tait contraint de
laisser la tte libre pour l'oraison , et durant
plusieurs mois avant qu'il sortt tout--fait ,
paratre visiblement ses yeux en forme d'un
chien noir son ct , mis en peloton comme
font les chiens aux pieds de leur matre , ne
la pouvant quitter tout--fait cause que Dieu
ne le permettait pas., n'ayant pas achev tout
ce qu'il prtendait en cette affaire par lui, et
ne pouvant aussi tre dedans et faire selon la
rage qu'il avait accoutume , parce que la vic
toire que la grace avait sur lui en empchait
l'excution. Cela est une chose qui fait voir la
puissance de la grace aide par une bonne vo
lont , qui rien ne peut rsister , ainsi que
nous l'avons montr.
SECTION II. 2^1

CHAPITRE XI.

Que de l s'ensuit une grande vrit , qui


est que , Dans les personnes mmes qui
ne sont pas possdes , la mme bonne
volont vient bout de tout , et qu'on
se dlivre des Dmons et de leurs em
bches par la mme voie.

(jette grande vrit n'est pas seulement im


portante pour dlivrer les personnes possdes
des Dmons , mais encore pour toutes celles
qui veulent faire leur salut ou arriver la
perfection de la vie chrtienne ; parce que
l'opposition que les Dmons font la grace
dans les personnes qu'ils possdent, est la
mme qu'ils font dans toute autre crature :
car il y a , comme nous avons dit ailleurs ,
trois sortes d'oprations Diaboliques sur les
hommes , l'une gnrale , qui est la tentation ;
l'autre, particulire plusieurs, qui est l'obses
sion ; et la troisime, peu de personnes, c'est
la possession. Les Dmons , par ces degrs ,
tchent de parvenir leur fin , qui est de perdre
les ames , y tant pousss par une extrme
ardeur et une rage incomprhensible l'hom
me ; mais Dieu , par sa bont , nous assiste
tous par sa grace , laquelle tant seconde
de notre bonne volont nous fait remporter
la victoire. c
Pour bien entendre ceci et en prendre la
vraie ide , il faut s'tablir srieusement en la
foi de cette vrit que dit l'Aptre saint
2J2 SCIENCE EXPRIMENTAtB.
Pierre: Fratres, sobrii estote , quia adversa-
rius vester Diabolus circuit qurens quern de-
voret. C'est qu'il n'y a personne qui le Dia
ble ne dresse des embches, et ne fasse le
mme proportion que nous voyons dans ceux
qu'il possde. Car ce qui se fait l comme en
relief, se pratique dans tous les autres d'une
faon plus dlicate et comme en plate pein
ture. Dans les Possds, cela se voit plus pas
sablement, qui est de prendre le droit d'agir
selon les dispositions qu'il trouve : il se met
dans le sang et dans les esprits , et suit les
habitudes contractes; il fait en ces gens-l ce
qu'il peut pour les porter au mal ou les cap
tiver dans ce mme mal , jusqu' les tenir ses
esclaves cause du levain de la nature cor
rompue ; c'est ce qui s'appellefornes peccati. Il
se mle tellement avec le principe du mal qui
est en nous , que , par la force qu'il trouve dans
ce principe , il fait ses impulsions plus ou
moins fortement, et provoque au pch; puis
ayant fait connatre le pch, il lie l'ame, et
la tient esclave dans son habitude , garottant
l'esprit par sa puissance et par le droit gnral
qu'il a dans toute la rgion du mal ; et ainsi la
plupart des hommes , la plupart mme des
chrtiens , sont par lui tenus dans leurs incli
nations et habitudes contractes d'une ma
nire totalement insensible et imperceptible;
car jamais on ne connat distinctement l'op
ration du Diable , que lorsque Dieu permet
qu'elle aille jusqu' l'obsession, qui est un degr
entre la tentation et la possession. Il y a donc
force personnes qui sont occultement poss
des , comme celles que j'ai dit que saint Vin
cent Ferrier dcouvrit, quand , son comman
SECTION II. CHAPITRE XI. 2^3
dement, tous les Sarrasins qui taient son
Sermon furent bouleverss et agits par le Dia
ble. Il y a plusieurs hommes qui sont de mme
captivs par le Diable , qui leur obscurcit l'en
tendement et qui tient leur volont engage;
et c'est la doctrine des Pres et des Saints ,
que dans tout ce qui est mal le Diable opre ;
c'est l ce qu'on appelle les filets du Diable,
dans lesquels il tient le genre humain enve
lopp , tmoin ce que dit saint Antoine : Qus
evadet , et quis intendit ? solus humilis. Ces la
cets qui sont si videns aux Saints , sont nan
moins insensibles et imperceptibles aux au
tres et ceux mmes qui y sont pris. C'est une
vrit trs-importante et trs- commune parmi
les spirituels, et nous l'avons touch comme
au doigt dans cette Possession de Loudun; car
nous avons vu clairement que le Dmon pos
sdant tait fortifi par les inclinations natu
relles et les habitudes, et nous trouvions de la
rsistance l'y dtruire , proportion qu'elles
taient fortes. Les Pres spirituels disent pour
cela que le Dmon tient les ames avec ses cor
deaux et ses filets , ce qui est le mme que dit
saint Paul: Incidunt in tentationem et in la-
queum Diaboli , et desideria inutilia et nociva ,
qu mergunt homines in interitum et perditio-
nem (i). Ces lacets sont les dsirs que chacun a
conformes ses inclinations, qui viennent du
fond de la concupiscence , ou de l'avarice, ou
de l'orgueil; et ces dsirs sont comme de la glu
ou des lacets dont les chasseurs se servent pour
envelopper et attraper les oiseaux. Les Dmons
font ainsi, tant comme des chasseurs d'hom-
(1) I. Tint. 6. 9.
274 SCIENCE EXPRIMENTALE.
mes ; ils attrapent les ames d'autant plus ais
ment, qu'elles s'en dfient le moins ; cela ne fait
ni bruit ni clat, et cependant les Dmons
tiennent les hommes intrieurement captifs.
Or ces vrits leur sont tout--fait caches:
Nunc autem abscondita surit ab oculis tuis (1);
disait Notre-Seigneur. Pour cela, l'Aptre saint
Paul dit que les Dmons sont les Gouverneurs
du monde : Advenus mundi Rectorcs tenebra-
rum harum (2). Dans les tnbres communes
tous, le Diable, comme un chasseur, tend ses
piges pour dcevoir et pour attraper : Spiri-
tualia nequiti , in clestibus. Ce sont des
malignits spirituelles, qui ne paraissent pas;
et on ne les dcouvre jamais que dans les pos
sessions ou dans les obsessions, lesquelles en
core le Dmon couvre si bien , que la plupart
des hommes s'en moquent, ainsi qu'il est arriv
Loudun , ou la plupart des curieux faisaient
des rises , disant que c'taient des folies ou
des imaginations. Cela est ordinaire, que les
Prlats mmes et les Docteurs se laissent aveu
gler et dcevoir en cela; il n'y a que ceux qui
vont voir les Exorcismes avec une vive foi et
un entendement net et dlivr d'affections ou
de proccupations , qui en puissent profiter.
Les mondains disent que les dvots sont des
mlancoliques et des gens crdules; ainsi toute
l'affaire devient souvent enveloppe et cache.
Combien avons-nous vu de mondains, hommes
de beaucoup d'esprit, qui, cause de leurs vices
et de leur suffisance , ne virent point en cette
occasion la vrit ? Combien de savans mmes,

(1) Luc. 19. 4?


(1) Ephet. 6. 13 >
SfcCION II. CHPITftE Su. 27 5
d'habiles mdecins hrtiques et orgueilleux ,
qui se moquaient des choses qui nous taient
les plus manifestes et videntes; et cela, parce
que nous avions pris le temps , et que nous ne
nous arrtions pas la surface ni l'apparence.
Les Dmons nous avouaient qu'ils ne se ca
chaient pas tant de nous , parce qu'ils savaient
Lien que nous tions des gens instruits; mais
qu' ceux qui venaient les yeux bands, c'est-
-dire , qui taient engags au mal , ils se Ca
chaient , pour ne se pas rendre visibles , et
pour les laisser dans leur obscurit.
C'tait une grande grace de Notre-Seigneur,
quand les Dmons taient contraints de don
ner des marques assures de leur prsence ,
comme il advint M. de Quriolet. A cause donc
de cette ruse des Dmons de se cacher sous
nos faiblesses naturelles et sous nos vices, il
est trs- difficile d'apercevoir leurs piges qui
sont gnraux tout le monde; pour cela le
Dmon est appel Prince du monde, cause
de cette gnrale activit qu'il a de dcevoir
les hommes, et cause de cette puissance admi
rable qu'il a de tromper. Ainsi donc les vrais
sages , qui sont clairs de la lumire surnatu
relle, ont les yeux ouverts sur ses piges , et les
dcouvrent partout, et non pas seulement dans
les Possds, en qui les Dmons secachent si fine
ment, que la plupart des Exorcistes aprs deux
annes d'emploi ne dcouvrent pas tous leurs
artifices et ne savent point mme distinguer
quand c'est le Diable qui leur parle ou quand
c'est la personne, tantc'esiunematireamblgu
que de connatre le Dmon. Pour cela il est
ncessaire qu'un Exorciste se tienne Dieu ,
et se maintienne dans la lumire de l'oraison ,
276 SCIENCE EXPRIMENTALE.
pour voir cet ouvrage si dlicat qui passe en
subtilit les toiles d'araigne, et qui est aussi
fort tenir les esprits , qu'il est subtil fuir et
se drober notre rflexion, n'tant point
aperu. Combien plus donc, en l'tat plus com
mun que la Possession , qui est l'tat de tenta
tion , sera-t-il difficile de voir les ruses du D
mon , cette Araigne d'Enfer , qui a des filets
imperceptibles, dont il enveloppe les hommes
comme des mouches, qui sont emptrs mal
heureusement , et par le Dmon assassins ,
sans qu'ils s'en aperoivent , perdant la vie de
l'ame avec toute confiance dans les horribles
tnbres de cette vie , et dont ne se garantissent
que ceux que la lumire du Ciel accompagne?
Il faut donc, pour se tirer des filets de cet en
nemi, les apercevoir, et avoir la force de les
rompre , recourir l'oraison et l'obissance ,
et avoir la science de l'Esprit, pour voir enfin
par nos actes et nos inclinations le danger
d'offenser Dieu; car les ames diligentes et as
sistes du Saint-Esprit se dfient et marchent
en crainte , ont recours l'assistance de la
sainte Vierge et des Saints, et ont cur l'exer
cice de l'oraison , afin de conserver la foi : la
omnibus sumentes scutum fidei, in quo possitis
omnia tela Nequissimi ignea extinguere (1) , dit
l'Aptre. Voil ce qu'il faut ; et quand l'ame a
fait quelques progrs en la lumire de Dieu,
et qu' la faveur d'une vraie humilit, de l'ab
ngation et des autres vertus, elle a dcouvert
les lacets du Dmon , et vient connatre ce
qui lui est cach ordinairement, alors elle peut
eviter les maux o le commun des hommes

(1) Ephet. 6. 16.


SECTION H. CHAPITRE XI. 277
reste envelopp , parce que , suivant leurs in
clinations terrestres , ils sont dans les plaisirs
des sens , dans l'amour des biens temporels ,
dans l'orgueil et la vanit. Ce sont comme des
aveugles attraps par ce chasseur fin et rus ,
qui fait voir ses lacets la dernire heure,
quand on ne peut plus les viter. C'est pour
cela que tant d'ames se perdent, n'ayant pas la
lumire pour voir cette toile d'araigne ; et
elles ne l'ont pas, parce qu'elles ne s'adonnent
point l'oraison ; et elles ne s'y peuvent adon
ner, cause que leurs attaches et leurs passions
font un si grand tumulte en elles , qu'il n'y a
pas moyen qu'elles se prvalent de la grace pour
vaincre les ruses de l'ennemi. Il n'y a donc
point de plus grande prudence que celle qui
prescrit l'homme, de se garder des embches
de Satan , et d'avoir une sagacit que le Sage
appelle astuce : lntelligite astutiam parvuU(i);
pour se comporter sagement et venir bout de
la principale affaire qu'il y ait en ce monde ,
celle de se sauver, dont le plus grand obsta
cle vient de la malice et de la force de cet
ennemi duquel il est dit: Hevam seduxit astu-
ti sua (2). On oppose cette ruse la prudence
des Enfans de Dieu, par laquelle on supplante
toutes ses finesses , et on se dfait de ses lacets.

(1) Prov. 8 5.
(S) a. Cor. 11. 3.
278 SCIENCE EXPRIMENTALE.

CHAPITRE XII.

Qu'il y a une Providence qui assiste ceux


qui se fient en elle , qui les secourt en
de grandes extrmits , et qui jamais
ne leur manque.

De toute l'Histoire de Loudun , et de ce qui


est advenu tant aux Religieuses possdes qu'
leurs Exorcistes, il parat clairement que qui
se fie en Dieu et s'abandonne sa providence,
y prenant un appui tel que la foi prescrit, ne
sera jamais abandonn et ne succombera pas
sous le fardeau des afflictions pour grandes
quelles soient ; mais qu'il sortira de toutes les
preuves que Dieu donne souvent ceux qui le
servent., avec un tel avantage , que de tout Dieu
a tir leur bien, et que, quelque a'ccident qui
soit survenu, tout a russi bien. Cela a paru si
manifestement en toute cette affaire, que ce
n'est pas sans raison qu'on en fait une particu
lire remarque. Premirement , cela s'est v
rifi abondamment dans ces Religieuses qui ,
l'occasion de cette Possession et ensuite de
toutes les attaques de l'Enfer contre elles, sont
tombes en des inconvniens humains tout--
fait extrmes ; car ces pauvres filles ont , ensuite
de ce mal , t dans un dlaissement et mpris
trs-grand , quoiqu'elles fussent la plupart filles
de naissance et de condition; leurs parens les
ont si dlaisses, qu'elles ont t comme au
rebut de leur sicle, n'ayant presque pas de
pain manger, tant tenues pour des folles et
SECTION II. CHAPITRE XII. 2jg
pour des fourbes, qui, par faiblesse ou sot
tise , ou bien par malice , ayant quelques des
seins , contrefaisaient les endiables , et volon
tairement juraient , disaient des paroles inso
lentes, et menaient une vie de Comdiennes.
Cela a dur plusieurs annes, et la fin Notre-
Seigneur a tir un bien de cela: il a fait, par
sa providence, que le Roi pourvut leur sub
sistance , et que Mgr. le Cardinal de Richelieu
donna l'ordre pour l'entretien des Exorcistes ;
et il donna un si grand zle M. de Laubar-
demont, intendant, qu'il y a consomm une
partie de son bien ; car ces pauvres filles
taient rduites un tel tat , aprs avoir
puis leurs fonds et leurs pensions, qu'elles
taient au point de se retirer chacune chez
leurs parens. D'ailleurs, les Juges de ce pays
taient contre elles , et toutes leurs affaires
allaient en droute , si Dieu par sa providence
n'et suscit les secours que je viens de dire ;
de telle sorte , qu'elles furent assistes pour
le spirituel et pour le temporel. Outre cela la
protection de la grace a paru si vidente sur
elles , qu'elles ont t toujours unies ensemble
de telle affection , qu'elles n'ont jamais voulu
consentir se sparer , sous prtexte d'tre
plus leur aise chacune chez soi , mais qu'elles
se sont tenues ensemble serres et unies avec
un esprit vraiment Religieux pour se secou
rir mutuellement dans une vie o les Dmons
les rendaient quasi insupportables les unes aux
autres , les divisant par leurs violences. Il y a
tant d'occasions en dtail o leur patience de
vait trouver le bout, et o Notre- Seigneur les
a secourues, en leur donnant la force pour se
lier entre elles, que nous ne les saurions dduire.
a8o -Science exprimentale.
Ce n'est pas seulement vis--vis de ces Reli
gieuses que parat vritable cette proposition ,
que Dieu tourne tout bien , quand les per
sonnes s'abandonnent sa providence; mais
encore, en ce qui regarde le Pre Surin, qui a
t rduit, comme on l'a vu en l'Histoire, aux
plus grandes extrmits, et que le sentiment
presque universel de tous tait qu'il ne fallait
pas l'exposer un tel combat; que son emploi
tait videmment sa ruine en sa sant , en sa
rputation, et en tout ce en quoi un homme
peut tre considrable ; de faon qu'il se trouva
que ces paroles du Psaume 126 furent accom
plies en lui : Exinanite , exinanite , usque ad
Jundamentum in ea. Par la dduction des cho
ses qui lui sont advenues ensuite de l'obsession
et des attaques des Dmons , il n'y a eu pres
que personne qui ne le regardt comme une
personne ravage en tout ce qui est le plus d
sirable ; nonobstant tout cela, son propre sen
timent lui est qu'il ne lui est rien arriv en
toutes ces aventures qui lui ait donn sujet de
rtracter rien de la proposition qu'il avait faite
en dfiant les Diables, et sur laquelle il avait
fait fondement en toute cette entreprise, qui
est que, s'abandonnant Dieu et au dessein de
lui rendre tout le service dont il se pourrait
aviser en cette affaire, il croyait que dela ma
lice des hommes et des Dmons il n'en pour
rait rien arriver qui lui ft prjudiciable ; et
qu'au contraire, tout ce qu'il pourrait souffrir,
( ainsi qu'on en a vu le dtail, ) ne pouvait tour
ner qu' son avantage , et que Dieu tirerait
rellement son bien de tout. Par son exp
rience, dont il a le cur pleinement satisfait, il
est persuad et il croit fermement que de tous
SECTION II. CHAPITRE XII. 28 1
ces accidens et travaux Dieu a tir la parfaite
rparation de son ame , laquelle tait avant cela
tout accable par des maux auxquels il ne voyait
aucun remde, et ne savait o le chercher et le
trouver. Il advint nanmoins, qu'aprs toutes
ces perscutions de l'Enfer, o il a presque
perdu la vie, qu'aprs ces dsolations, afflic
tions incroyables, douleurs et maux surnatu
rels, o les mdecins n'avaient aucune intelli
gence, il est venu la plus parfaite sant,
une entire paix et libert d'esprit, la posses
sion d'une joie inviolable, une grande vigueur
et force pour travailler. Mme actuellement, -
l'ge de 65 ans , il sort d'une Mission trs-
pnible, ayant prch tous les jours de grands
peuples, et confess, .sans la moindre incom
modit pour sa sant, quoique depuis sa jeu
nesse il n'et jamais t capable de rien de tel.
Il a t 20 ans sans crire ni presque se mou
voir , et prsent il crit autant qu'il veut , et
possde une telle douceur et tranquillit, que
depuis l'ge de 8 ans il n'a jamais possd une
plus grande libert en toutes les fonctions na
turelles, et il peut dire que tous les maux qui
l'ont rendu comme un spectacle de misres, et
qui le rendaient presque abominable tous ,
selon l'humain , sont changs en un tat de
douceur t en la possession de tout bien natu
rel. Nonobstant cette cuisse casse, qui, au ju
gement des mdecins, lui devait tre une source
de douleurs et de langueur, il n'a rien qui le
retarde ni dans le travail , ni dans les voyages,
ni en la libert; il est dans un affranchissement
de tout remde dont la mdecine accable les
infirmes de cette sorte. Il se trouve, aprs tous
ces maux qui l'ont accabl si long- temps, en
282 SCIENCE EXPRIMENTALE.
possession de la plus grande douceur, paix et
suavit qu'il ait jamais pu souhaiter ; de sorte
mme, qu'autantil taitl'objet de la compassion
des autres, il est au dedans plein de confiance
et de joie; et pour ce qui est du temps o les
douleurs de la mort et les torrens de l'Enfer
semblaient l'avoir environn , quoique sa dso
lation ft tout--fait infernale et qu'il semblt
tre parvenu au comble de tout malheur , il y
a eu nanmoins une providence si spciale de
Notre-Seigneur envers lui, que celui qui lira
la seconde et la troisime Parties (qu'il a ca
chetes pour n'tre point vues durant sa vie, )
verra clairement que cette promesse que Notre-
Seigneur a faite tous ceux qui esprent en lui,
Qu'ils ne seront point confondus ; se vrifie
absolument en lui, et qu'il n'a point de paroles
pour expliquer suffisamment la bont d'un tel
Matre qui n abandonne jamais ses serviteurs ,
si chtifs qu'ils soient.
J'ai voulu dire ceci, afin que cette rflexion
sur une si grande vrit de la providence de
Dieu fasse subsister cette proposition , Que celui
qui se fie en Dieu et s'appuie sur sa protection ,
quand bien mme il serait tomb en tous les
maux , et quand mme l'Enfer l'aurait pour
ainsi dire dvor et consum , avec tout cela
il reprendra sa vie et sa force , et trouvera que
l'tat qui succdera ses maux sera un plein
triomphe, comme il a t vrifi en Job, et en
Jsus-Christ, qui, par l'ignominie de la Croix,
est mont la gloire de sa rsurrection et
la plus haute fortune qu'ait jamais eu aucun
homme sur la terre.
SECTION II. 283

CHAPITRE XIII.

Conclusion sur cette quatrime Partie ,


qui est une rflexion sur la matire de
la Possession.

Jl est propos de prendre comme un fonde


ment ncessaire, pour juger de cette affaire de
la Possession et des effets qu'elle produit dans
les personnes qui sont possdes, qui sont bien
au-del de ce qui parat d'abord, et qui rendent
ces pauvres ames fort misrables. Il faut donc
savoir que l'essentiel de la Possession consiste
en une union que le Dmon a avec l'ame ,
( s etant intim par toutes les facults et orga
nes du corps , ) par laquelle il tient cette ame
captive , faisant ses oprations de nature ou de
grace , ( car celles de grace prsupposent la na
ture en tat d'agir, ) et faisant dans ces mmes
facults et par ces mmes organes toutes les
oprations qu'il veut dans l'tendue de la capa
cit de cette ame ; car , quoiqu'il puisse en
beaucoup d'occasions fortifier et lever les fa
cults et organes au-del de ce qu'elles peuvent
selon leur capacit naturelle, nanmoins cela
a de certaines bornes dans lesquelles la divine
Providence restreint le Dmon , et ne lui per
met pas tout ce que sa fantaisie et sa malice lui
pourraient suggrer. De mme aussi, par cette
providence, il mnage et tempre le pouvoir
du Dmon, et le resserre dans la proportion
de la nature humaine , de sorte que le Dmon
possdant est comme humanis en cela, et
284 SCIENCE EXPRIMENTALE.
tellement associ une crature humaine , que
sa rage , sa fureur et sa malignit sont comme
bornes ; et comme le rayon du soleil ( selon
les lois de l'Optique) est modr ou rompu
par le cristal ou par le milieu qui lui est oppos
t travers lequel il passe , de mme l'action
et l'opration du Dmon ne vient pas nous
toute crue , comme elle est en la malignit ou
violence ou vhmence ou puissance que l'Es
prit tout seul ou tout pur pourrait avoir. Il
arrive mme que le Dmon ne peut venir
bout de faire par une personne qu'il possde
ce qu'il ferait s'il tait libre et tout seul , n'ayant
que soi, parce qu'il faut qu'il passe traveis
la nature humaine laquelle il communique
par la providence de Dieu une partie de son
instinct malin , et par consquent il reoit par
cette mme nature les modifications que l'hu
manit requiert. Ils se plaignaient souvent de
cela , disant que leur malice tait limite par
la douceur d'une fille ; car, comme il ne peut
souvent entrer, que l'ame ne dcouvre quelque
chose de son dessein , auquel, s'il y a quelque
cruaut insigne, le sentiment naturel de l'ame
s'y oppose , et quoique le Dmon la fasse pas
ser par-dessus , non-seulement par sugges
tions ou tentations, mais par un empire ab
solu, troublant l'advertance et offusquant la
raison , et ainsi tant la libert ; nanmoins ,
comme par une certaine rfraction sa frocit
naturelle est mousse et comme repousse par
l'humanit et par la bnignit soit de la nature
soit de la grace, il se trouve oblig de dfrer
ces instincts , et ne peut entreprendre tout
ce qui lui serait suggr par sa malignit. Or,
de dire jusqu'o va ce temprament , il est
SECTIOff II. CHAPITRE XIII. 285
impossible. Il y a tant de causes morales ou
physiques qui donnent influence cela ,
qu'il est impossible d'en donner une tablature
rgle ; car , selon le gnie naturel , selon la
mesure de la vertu acquise, ou de la grace en
laquelle l'ame est tablie , selon les divers
conseils de Dieu et de l'conomie de sa grace
dont les secrets sont inexplicables , le Diable
peut plus ou moins. Il suffit que l'exprience
nous ait donn cette manifeste connaissance,
que trs-souvent le Dmon est retenu et mo
dr en ses entreprises par la disposition de la
personne : comme si elle a respect et consid
ration pour quelqu'un, il sera plus difficile au
Dmon de faire que l'ame se prenne lui faire
quelque outrage; s'il te toute vue et connais
sance de son dessein l'ame , il pourra plus ,
que s'il lui laisse un peu de vue. Or gnrale
ment il est port laisser l'ame autant .qu'il
peut de vue , pour la vexer et lui faire plus de
dplaisir , voulant qu'elle aperoive le mal ou
les insolences qu'il fait par elle, et qu'elle ne
peut nanmoins retenir. Il a encore une autre
malice, c'est que non-seulement il laisse la vue
de l'ame toute libre pour apercevoir , mais
encore il dispose tellement la facult de vou
loir , qu'il n'te la libert qu' un certain de
gr, et la met en tel tat, qu'elle croit avoir
voulu ce qu'elle a fait de mal , quoique effec
tivement elle n'ait pas voulu ; puis il la gne
par des perplexits et des remords , comme si
elle avait donn son consentement; de sorte
qu'il faut que le Directeur de l'ame , ou l'Exor
ciste , ait la sagesse et la lumire pour voir
jusqu'o elle a eu de libert , et suivant cela il
doit diriger sa conscience qui a des entraves
a86 SCIENCE EXPRIMENTALE.
et des embarras incroyables par cet artifice du
Dmon qui fait en elle comme s'il en tait le
matre ; d'o il s'ensuit que l'tat de la pos
session est trs-dangereux, le Diable maniant
l'ame comme une cire molle pour lui donner
telles impressions qu'il veut , donnant ou sous
trayant la lumire plus ou moins , tel point
que l'ame ne saurait presque dire si elle a con
senti ou non. Cela se fait aussi en des araes
non possdes, et qui ne se peuvent dbrouiller
des scrupules cause des obscurits qui sont
mles avec la lumire naturelle ou la sur
naturelle.
C'est donc en quoi est l'extrme peine des
ames possdes, qui, dans leur intrieur, sont
mises en des perplexits auxquelles on ne peut
remdier.
Outre cela , le Dmon peut donner des aver
sions de certaines choses , comme de la Con
fession et de la Communion , et des instincts si
contraires l'esprit naturel dela personne, que
ceux qui leur sont familiers les mconnaissent,
et les ames ne se reconnaissent pas elles-m
mes de tels instincts tout--fait contraires
leur naturel et leurs habitudes , et encore
la grace que Notre- Seigneur peut y avoir mise.
C'est ce qui cause les extrmes dsolations et
les dsespoirs ; de sorte que le Dmon , par la
force qu'il a de s'imprimer en elles , les vexe
sans remde. C'est que ni elles ne peuvent dire
si elles veulent une chose, ni ceux qui les fr
quentent. L'tat ordinaire de telles personnes
est de tempte ; elles sont dans des angoisses
et troubles incroyables ; elles ont des malices
drgles un tel point , et quelquefois avec
de tels dguisemens , que si le Ministre n'est
SECTION II. CHAPITRE XIII. 287
pas bien attentif et expriment , il sera des
annes entires sans connatre les ressorts que
le Dmon fait jouer en lame pour la molester
ou la sduire.
Une des choses les plus importantes savoir,
dans ce mtier de diriger les ames des per
sonnes possdes , est ce mlange de l'esprit
humain avec le diabolique. L'homme aura au
tant de talent pour aider les ames, qu'il aura
de lumire de Dieu dans l'oraison ; autrement
il se peut faire qu'il demeurera des annes en
tires sans rien connatre l'tat de la per
sonne. Cela est arriv avec la Mre Prieure.
Ceux qui l'avaient gouverne avant le Pre
Surin , n'avaient pu connatre quand elle tait
en sa libert , ou quand elle n'y tait pas. Ils
prenaient sa libert pour ce qui tait une vraie
captivit de Satan , et prenaient mme pour
grace et dvotion , ce qui n'tait que finesse
du Dmon pour couvrir son jeu ; car ds qu'il
vient tre dcouvert , il ne voit aucun moyen
d'tablir ses affaires. Il est donc bien dsirable
que les personnes destines pour assister de
semblables ames , soient tout- -fait adonnes
l'intrieur, et se conduire plus par la lu
mire de Dieu que par le raisonnement. Qu'ils
procdent plutt avec paix et sincrit de cur
avec Dieu, qu'avec tumulte et par l'quipage
des Exorcismes , qui ont bien certainement
leur bndiction , tant institus de Dieu ,
cause que trs-souvent l'Eglise y a mis la main;
mais qui n'ont pas tant de force que la manire
de procder qui va en esprit faire agir l'esprit
contre les Dmons par le secours de celui qui
est en soi tout Esprit : Spiritus est Deus et
eos qui adorant eum , in spiriiu et veritate
288 SCIENCE EXPRIMENTALE.
opotet adorare. (i) Cette affaire de Possession
est une affaire plutt d'industrie que de force ,
plutt d'adoration que d'action , plutt d'onc
tion que de science, plutt de patience et de
vigilance que de violence, enfin , plus de Dieu
que de l'homme. Ainsi l'homme doit se tenir
Dieu par sa lumire , par sa puissance , et
par l'emploi des vrits et de la Doctrine de
l'Evangile.

(i) Joan. 4- 24.


SCIBNCE EXPERIMENTALE. 289

CHAPITRE XIV.

Rflexions sur la difference entre les bons


Esprits et les Diables.

Il y a encore une belle rflexion faire , qui


est que, comme Notre- Seigneur a permis aux
Dmons de possder les hommes, et que, dans
cette Possession , il y a de grandes merveilles
par l'union qui se fait, et qui est fonde en
haine et non en amour , entre les Anges mau
vais et notre nature humaine ; aussi il est
croyable et l'on peut conjecturer qu'il y a
quelque sorte de possession des bons Esprits,
par laquelle les bons Anges, et surtout l'Esprit
de Dieu , s'insinue dans l'Esprit humain quand
il est bon et sanctifi par la grace , et par la
quelle les saints Anges sont unis avec nous,
pour nous aider , non-seulement par une liai
son morale , mais encore par une rsidence
en nous qui les oblige se mler et insinuer
en nous , en se mlant dans nos esprits et nos
facults , et en se coulant mme dans nos
membres , aidant nos ames des fonctions
surnaturelles de la grace pour tablir le bien
surnaturel en nous, nous en rendre partici-
pans , et nons le communiquer abondamment.
Je crois done que cela se fait par les bons An*
ges, qui, tant nos gardiens et nos protecteurs,
nous sont donns, par la volont de Dieu et par
l'ordre de sa grace, comme nos aides si intimes
et si familiers , que , se coulant au-dedans de
nous et de nos sens intrieurs , et pntrant
i. i3
29O SCIENCE EXPRIMENTALE.
nos membres et notre sang , ils se rendent en
quelque manire les possesseurs des bons qui
agissent non-seulement par leur libert recti
fie par la grace qui est loge en eux , mais
encore par eux-mmes.
Comme les Dmons sont des principes ma
lins, lesquels meuvent, inspirent et persuadent,
mais aussi possdent , et quand il se trouve
qu'ils ont gagn la volont de la personne qu'ils
possdent , ils demeurent l dedans comme
matres absolus , et font la guerre Dieu avec
une insolence extrme ; aussi , quand les bons
Anges sont accepts par une bonne ameet lui
sont associs par une vritable pit et un
libre consentement au bien auquel ils aspirent ,
il n'y a pas de doute qu'ils sont comme aides et
coadjuteurs l'uvre de Dieu en nous, mais
encore ils sont comme des principes plus puis-
sans que nous pour faire le bien en nous , et
tant admis par une liaison de grace et du
saint Amour , ils se rendent la fin comme
possdans , ayant un droit d'agir et faire agir
l ame de la mme manire que s'ils en taient
les possesseurs. Ce que nous disons des An
ges , est fond sur quelque exprience que
Notre- Seigneur permet quelquefois en ses ser
viteurs. Nous avons , dans la Vie de Pierre
Fabcrt, premier compagnon de saint Ignace,
qu'il priait les saints Anges de se mler avec
son sang et dans ses esprits vitaux et animaux,
et par-l , de faire en lui les oprations, de la
grace pour soi et pour l bien des ames ,
quoi il s'employait dans le Ministre apos
tolique. ' ; , 1. 1; , e 1
Ce que saint Paul dit de l'Esprit de Dieu ,
qu'il habite en nous ; Propter inhabitarUem
SECTJ0N II. CHAPITRE XIV. 2g I
Spiritum ejus in nobis ; qu'il nous aide : Ad-
juvat infirmitatem nostram ; qu'il opre , qu'il
crie en nous : Habemus Spiritum Filii ejus cla-
mantem , Abba , Pater; tout cela signifie les
oprations de Dieu et de son Esprit , agissant
en nous et oprant manifestement en plusieurs
ames ; et nous ne pouvons douter que quand
l'Esprit de Dieu a t reu et s'est log en nous,
comme il s'tait log en ses Aptres, que, sans
altrer ni brouiller notre nature , il fait beau
coup d'oprations qui lui sont attribues comme
au principe , sinon unique , au moins assistant
et possdant nos ames. Je ne doute point que
son assistance ne soit plus douce et plus intime
que celle que les bons Anges et les mauvais ont
en nous , parce que Dieu est en nous comme
un tre qui nous est plus naturel et plus intime
que nous-mmes ; et quand sa grace se fami
liarise en nous , il y est plus naturellement et
plus, suavement matre que nous-mmes ; de
sorte que non -seulement il y est : Dulcis Hos-
pes anim ; mais encore, comme principe sou
tenant et animant nos esprits , qui sont mus
et vivifis e employs par lui comme par ce
qui leur est plus naturel et plus intime qu'eux-
mmes. Ce que l'ame est au corps , l'Esprit de
Dieu l'est notre esprit ; c'est pourquoi l'A
ptre saint Paul disait : Renovamini spirit
mentis vestr. L'Esprit de l'esprit , est l'Esprit
de Dieu , qui nous est uniquement donn
comme vie et comme Une racine vitale de no -
tre tre ; et quand il est question de saintet
et de vrit , c'est bin plus qu'il ne le peut
tre dans la nature ; car, selon cette nature,
l'Esprit de Dieu est vivifiant tout par sa force
vitale. Spiritus intus alit , disait un pote.
29 a SCIENCB EXPERIMENTALE.
Quand il est question de la grace , c'est bien
plus que ne peut faire la nature. Par cette
grace , l'Esprit nous soutient et nous vivifie ;
t quand il est habitant en nous par la grace ,
il fait des oprations vitales et trs- merveilleu
ses , dont l'Ecriture est pleine; et l'bistoire des
Saints, qui faisaient des choses qui surpassaient
la nature par un Esprit survenant en eux qui
les poussait et les soutenait, les poussant faire
des prodiges , par exemple , un saint Simon
stylite , il est bien manifeste qu'il y avait au-
dedans de lui un autre Esprit que le sien , et
que cet Esprit tait l'Esprit de Dieu ( qui est la
troisime Personne d la trs-sainte Trinit),
ou un Ange assistant qui lui tait uni int
rieurement et lui donnait subsistance et vi
gueur pour tant de choses admirables qu'il
faisait.
Quelle difficult de dire que le bon Ange
sert cela , et que Dieu le destine donner
secours l'homme? Si cela est , ne peut- on
pas dire que les saints Anges sont alors poss-
dans , mieux que les Dmons ne possdent les
personnes , et que les Anges tant dans les
personnes , donnent des ravissemens et des
extases que nous voyons , et mille autres grands
effets ? Si nous n'aimons mieux dire que c'est
le Saint-Esprit qui fait cela immdiatement ,
comme c'est lui qui est proprement Amour.
Mais , quoi qu'il en soi? , c'est toujours l'Esprit
de Dieu , soit- il cr ou incr. Ce qu'il faut
remarquer, c'est la diffrence des bons Esprits
et des Dmons. Ceux-ci drglent , troublent,
aveuglent et dmontent mme la raison , tant
l'advertance et la libert ; l o les bons An
ges perfectionnent , cultivent t relvent la
SECTION II. CHAPITRE XIV. 2q3
taison de sa bassesse naturelle , et , au lieu
de troubler l'ame , la rendent encore plus
elle, et la mettent en un parfait usage de sa
libert , si bien que plus le principe est noble
et excellent , plus il est dominant et poss
dant , plus l ame est soi , et moins elle est
offusque de soi-mme.
C'tait bien une admirable chose de voir
Jsus-Christ possd par le Verbe , qui non-
seulement tait possesseur de l'Humanit sainte,
mais la soutenait hypostatiquement ; ce qui
est plus que toute possession; et cependant le
Verbe parlait parfois par la bouche de l'Hu
manit , quand il disait : Principium qui et
loquor voois ; et ailleurs : Anteqam Abraham
fieret, ego sum. Ce n'tait pas l'homme seul
qui disait cela , comme quand il disait : Pater
major me est ; mais c'tait le Verbe qui par
lait et se manifestait aux hommes , dans l'hom
me f d'une faon surpassant la vertu humaine,
et alors le Verbe tait bien plus que poss
dant ; nanmoins les Dmons ont une imita
tion de cela , quand ils rpondent par la bouche
de la personne pour leur propre chef ; ce qui
n'arrive jamais aux saints Anges quand ils
possdent , ( au moins que nous sachions ; )
mais quand ils ont fait parler les hommes de
Dieu, ces hommes ont parl et ont dit des choses
dans la plnitude de l'Esprit de Dieu , qui ne
pouvaient pas tre d'eux ; cela se vrifi par
ces mots de l'Ecriture : Non enim vos estis qui
loquimini , sed Spiritus Patris vestri qui loqui-
tur in vobis. Mais quoiqu'ils fussent transports
et mis en grande vhmence , ce n'tait pas
un trouble tel que celui que donnent les D
mons , cause que les ames saintes ont l'adver
294 ' SCIENCE EXPEHIMENTALE.
tance et la libert ; de sorte qu'elles peuvent
dire : Je n'tais jamais plus Dieu^ ni plus
moi , que quand j'ai dit cela.
On pensera peut-tre qu' cause du trans
port par lequel l'ame est tire de sa petitesse
et leve un tat divin et sensiblement beau
coup au-dessus de la nature , elle en est trou
ble ; toutefois elle a exprierice manifstc que
quoique la partie corporelle soit captive par
cette opration et rduite tin tat ou de vi
gueur , ou de tremblement , ou de dilatation ,
excdant sa posture naturelle, et que cela se
fasse cause de la forte opration que l'esprit
reoit ; nanmoins quand INotre-Seigneur agite
l'ame et se rend dominant en elle , et qu'elle
est pntre de la plus forte opration de son
amour , elle est moins en trouble' qu'aupar-
vant ,' parce que la manire' d'agir' du Cra
teur ou des Esprits qu'il emploie pourls effets
'de sa grace , est de laisser l'ame totalement
en son intgrit naturelle , et dans la plni
tude de son tre parfait; et alors prenant l'ame
au plus b.aut point de sa libert et de la nettet
de l'esprit , et se l'unissant, il la perfectionne
et la rend plus manifestement soi , quof-
<ju'en mme temps elle soit le plus Dieu et
la plus possde de lui , o' par' Son ordre ;
ce qui est bien diffrent des effets du Dmon,
qui , dans la plnitude de sa possession , rend
l'ame moins elle , lui drobant la rflexion
sur elle-mme; sinon '"peut-tre que' l'ame,
par la tentation , ait t rduite une telle
malice , qu'elle s'unit lui librement , t par
sa volont consent au Diable en ce qu'il veut.
"Alors peut-tre , pour consommer en elle la
malice , ou, si elle est bonne , pour la veter
SECTION II. CHAPITRE XIV. 20. 5
davantage, il lui laisse l'advertance entire; que
si cette ame est mchante , il lui laisse sa
libert tout entire ; et ainsi s'accomplit sa
dernire possession comme elle est en Enfer,
l o il domine sur l'ame sans lui ter la
rflexion et l'advertance sur les actions de
sa malice , non plus que sur sa peine et son
tourment.
1
296 SC1EUCB EXPERIMENTALE.

CHAPITRE XV.
Rflexions sur lapuissance de saint Joseph ,
, et sur l'assistance qu'en reoivent les
ames qui lui sont dvotes.

Celui qui considrera bien cette Histoire,


et qui jettera les yeux sur cette Possession et
sur le remde que Notre-Seigneur y a donn,
verra clairement la puissance des Saints qui
sont au Ciel, particulirement de la sainte Vierge
et de saint Joseph son Epoux, parce que les
effets de sa protection ont t si frquens de
puis que la Mre Prieure commena d'avoir
soulagement jusqu' la fin , qu'il semble que
toute cette dlivrance soit un uvre de saint
Joseph et de sa sainte Epouse.. Il parat aussi
que ce que cette Reine du Ciel a fait pour mar
quer son pouvoir , a t employ pour faire
clater le nom et la vertu de saint Joseph sur
les puissances de l'Enfer. Afin donc qu'on sache
ce qui s'est pass dans le cours de cette affaire,
il faut remarquer que ds que le Pre Surin
eut pris ses mesures et jug de l'importance de
cette affaire pour laquelle il n'tait pas tant
besoin d'avoir la force du corps pour bien crier
et tempter aprs le Dmon , que de la puis
sance et de l'assistance du Ciel , il se rsolut de
mettre le tout entre les mains de saint Joseph ,
et fit ce qu'il put pour inspirer la fille pos
sde de le prendre pour son protecteur, parce
qu'il semblait que Notre-Seigneur voulait ta
blir en ce sicle la dvotion ce grand Saint ,
SECTION IX. CHAPITRE XV. a 97
par les instincts de pit qu'il donnait par
toute l'Eglise plusieurs personnes pour r
clamer sa protection. Ainsi ayant vu le nombre
des Ennemis de la Mre Prieure , et reconnu leur
force et leur malice , il jugea qu'il ne fallait
pas prendre d'autre parti que le secours de saint
Joseph, dont sainte Thrse , en Espagne , avait
tant exalt la puissance et tch d'insinuer la d
votion. Le Pre, depuis quelques annes, avait
aussi pris cur de le prier en ses ncessits,
et voyant celle-ci si grande , il se serra le plus
troitement qu'il put ce grand Saint, lui offrant
cette aine si afflige , comme l'Epoux de la
Mre de Misricorde et au Pre nourricier de
la Misricorde mme incarne pour nous sau
ver de nos misres. Ayant donc persuad la
Mre Prieure de prendre ce grand Saint pour
on Pre , il jugea qu'il n'y avait pas de meil
leur moyen pour avoir son secours , que de
s'adonner l'oraison , et d'aimer la vie int
rieure qui fait que l'ame s'adonne au recueil
lement en la prsence de Dieu, rformer son
fond corrompu par l'amour-propre , en d
truisant cet ennemi par la pratique des vraies
vertus chrtiennes , qui sont la mortification
de l'intrieur et l'amour de la pnitence, au
tant que le corps en est capable. Il fit ce qu'il
put pour insinuer cela cette Mre , et lui
lever l'esprit au dsir de la conversation di
vine et l'amour d'un esprit pur , fond en d
gagement parfait de toutes choses , pour ne
tenir qu' Dieu et n'aimer que lui. Il crut que
ce Saint tait le spcial Protecteur des ame
qui entreprennent une telle affaire , et qui ont
dessein de tendre et de s'unir Dieu par une
paix profonde, que l'ame ne peut acqurir que
x3 ..
20,8 SCIENCE EXPRIMENTALE.
par la mort tous ses sentimens , en les d
racinant autant qu'elle peut de son cur pour
y planter l'amour de Jsus -Christ et de la
croix , et pour lui rendre un service parfait. Il
inculquait cette fille cette parole : Venithora,
et riunc est, quando veri adoratores adorabunt
Patrem in spiritu et veritate. Spiritus est Deus ,
etc. Cela entra fort avant dans le sens intrieur
de la Mre, et aussi la dvotion saint Joseph;
de sorte que ds le commencement les Dmons
prirent cette dvotion mauvaise augure con
tre eux , et ds que Notre- Seigneur fit voir
quelques bons effets dans le travail du Pre,
le cur de la Mre commenant s'attendrir,
les Dmons disaient qu'ils sentaient des effets
contre eux de la part de saint Joseph ; et par-
l ils connaissaient que le Pre avait fait grand
plaisir ce Saint de lui offrir cette ame et de
la mettre sous sa protection. '
Secondement , les premires oprations no
tables de la grace qui furent faites en l'esprit
de la Mre , quand elle eut rsolu de se don
ner tout Dieu , vinrent manifestement de
saint Joseph , comme lorsqu'il lui apparut en
songe, et lui parla distinctement , ainsi qu'on
l'a dit en l'Histoire. Depuis ce temps, la pro
tection de ce Saint se dclara tout entire en
l'expulsion des Dmons. Au premier, qui fut
Lviathan ; Bhmoth dit : Joseph est venu , et
l'a chass au moment qu'il voulait faire affront
aux Ministres de l'Eglise ; et au moment qu'il
sortit , elle eut une impression et assurance
dans l'esprit , de la prsence de saint Joseph
qui venait la dlivrer. Ce fut aussi un coup de
sa protection sur le Pre Surin ; car alors ,
comme nous l'avons racont , il devait quitter
SECTION II. CHAPITRE XV. 399
son emploi. La protection de saint Joseph parut
encore plus grande en l'expulsion du dmon
Balaam ; car ce malheureux sortit sur ces en
trefaites , et laissa crit sur la main de la Mre,
le nom de Joseph. Outre cela , ce fut par le
ministre de ce grand Saint que la Mre fut
gurie deux fois miraculeusement , ainsi que
nous l'avons dis en l'Histoire. Bhmoth , qui
fut chass le 1 5 octobre , jour de sainte Th
rse , le fut par la protection de saint Joseph,
dont cette Sainte tait la fille spirituelle. Enfin ,
nous pouvons ajouter tout cela , tous les mi
racles oprs par la sainte onction ; d'o il
faut conclure que cela prouve absolument la
protection de saint Joseph sur une ame qui lui
a t dvote. Il ne faut que lire toute cette
Histoire , pour voir que Notre-Seigneur veut
exalter la gloire de ce Saint. La Mre le vit si
proche d'elle , quand il la gurit miraculeuse
ment et le considra si bien , le retenant dans
son ide , qu'elle l'a fait peindre fort au naf.
L'impression qui lui en est reste dans l'ame,
l'a toujous console quand elle s'en souvient,
et les admirables parfums qui ont accompagn
sa prsence toutes les fois qu'il s'est dclar
elle, ont t siravissans , qu'on ne peut douter
qu'ils ne soient venus d'un lieu o il n'y a plus
de corruption , o tout est en gloire.
3oO SCIENCE EXPRIMENTALE.

CHAPITRE XVI.
Dernire rflexion : Que la Providence de
Dieu a t singulire en cette Possession ,
en donnant , dans toutes les occasions ,
des preuves suffisantes que c'taient des
Dmons , et que Dieu et l'Eglise domi
nent sur eux.

C'est une chose qui a t remarque et que


j'ai ou dire souvent, que , quoique cette affaire
ft combattue et trs-souvent embrouille de
mille nuages , Dieu a nanmoins gard une
telle justice et providence, que, quoiqu' toute
heure les esprits ne trouvassent pas de quoi se
satisfaire et se convaincre que c'taient des
Dmons qui possdaient les Religieuses , toute
fois , dans les occasions raisonnables et lgi
times, il ne manquait jamais d'obliger les D
mons de donner des marques de leur prsence,
en satisfaisant ceux qui le mritaient, Notre -
Seigneur le voulant pour sa gloire et le bien
de ces ames qui en devaient tirer du profit.
Ce n'est pas que parfois , dans les occasions
de nant , ils ne se soient produits , et -on n'en
a pas toujours connu les causes ; mais dans
celles de consquence , ils n'ont jamais man
qu satisfaire , et toujours justifier ces
filles possdes et faire voir lenr innocence ;
comme aussi montrer l'autorit de l'Eglise, en
donnant de la lumire et de l'admiration sur
ce fait auquel Dieu leur avait permis de poss
der des personnes qui lui taient consacres.
SECTION II. CHAPITRE XVI. 3oi
Quand quelque Prlat d'autorit ou quelque
Prince , ou d'autres personnes passant le com
mun , se rencontraient l'Exorcisme , Dieu
ne manquait jamais de donner des effets qui
laissaient ces personnes contentes. Cela parut
quand M. de Nismes se prsenta , ainsi que
d'autres Evques. Quand le Pre Provincial
des Jsuites passa par Loudun , quand quelques
Religieux extraordinaires ou des Pres Char
treux venaient , Notre-Seigneur permit qu'ils
eussent satisfaction , et que les Dmons aient
obi leurs volonts. Lorsque Monsieur, frre
du Roi , vint Loudun , ils obirent deux ou
trois fois , sans faire grande rsistance , disant
ce qu'il avait en pense , et faisant ce qu'il d
sirait d'eux. Il est vrai que quand il venait des
mondains et des esprits fiers et insolens, de
quelque condition qu'ils fussent , il ne se fai
sait rien , et souvent ces libertins en prenaient
avantage , disant : Je n'ai rien vu selon mon
dsir ; ce ne sont que folies. Une fois il y eut
un Prlat d'autorit, qui ddaignait tout cela,
non par grande dvotion qu'il et, mais parce
qu'il n'en avait pas la fantaisie. Il envoya des
Gentilshommes assez vains et hardis, leur donna
des billets o il avait crit des choses secrtes,
et qu'il avait trs-bien cachetes , avec com
mandement de prsenter ces billets au Dmon,
et de voir ce qu'ils rpondraient. Il ne se fit
rien qui ft son gr ; tout le jour ces Gentils
hommes demeurrent l , et ces Dmons ne
iirent que railler et dire des folies. Cela fut
rapport ce Prlat , qui en prit occasion de
dire hautement que c'taient des fourbes , se
moquant de la simplicit des Exorcistes , et
disant , par raillerie , que ce n'taient que des
302 SCIENCE EXPERIMENTALE.
mlancoliques. Notre-Seigneur laisse souvent
faire les hommes comme ils veulent , mais
pour un temps , sa Providence mnageant les
choses en sorte que parfois la rsidence des
Dmons tait connue , d'autres fois il tait
difficile de la connatre. Cependant, pour l'or
dinaire , rien ne se faisait qu'il n'et quelque
bon effet ; tmoin M. de Queriolet , et autres ,
qui y ont trouv leur bien et leur salut. Ainsi
cette Providence , qui voit tout , mnage tou
tes choses pour le bien des hommes , s'ils veu
lent s'en servir. ,
Un autre effet de cette Providence divine,
qui est bien remarquer , est que , quoique
Notre - Seigneur ait permis d'tranges choses
3ui s'taient faites par les Dmons , ou par
es hommes , suppts de l'Enfer , pour cor
rompre ces ames , il n'a jamais rien permis
qui ft contraire leur volont, mais il a tou
jours oblig qu'on la laisst entire , afin qu'il
ne ft point dit qu'elles eussent t forces au
mal. Voil pourquoi aussi , comme elles ont
t fidles , Dieu leur a donn une victoire
absolue sur leurs ennemis ; car quoique Dieu
permette souvent que les ames les plus pures
et les plus saintes souffrent des outrages et des
violences , jusqu' tre violes ; nanmoius
Notre-Seigneur n'a jamais rien permis de sem
blable l'gard de ces Religieuses possdes ;
et quoiqu'il se soit pass des choses tranges,
toutefois il n'a pas voulu que leur libert ft
violente , ayant mis toujours les choses l'
preuve de leur consentement , qui n'a jamais
t obtenu; ainsi elles sont demeures au-
dessus de tout , et il ne leur est rien advenu
qui leur pt donner confusion , quand mme il
serait su et connu de tout le monde.
SECTION H. CHAPITB XVI. 3o3
Par la considration des choses que j'ai all
gues , et qui sont prises des Dmons ou de
leurs oprations, dont quelques-unes ont t
si manifestes qu'on en conclut videmment
que les Dmons y taient , on vient con
natre manifestement aussi Celui qui les a crs
et qui les a punis. Je ne me suis point hasard
d'avancer d'autres preuves que celles qui sont
prises de ce ct-l. Il y a eu des personnes
meilleures que moi qui en ont eu d'autres , et
qui les ont allgues , comme celles qui vien
nent de la grace et qui se peuvent rapporter
immdiatement Dieu ou ses Anges , qui
sont ses Ministres vers nous dans ce mme
ordre de la grace. Cela est bon sainte Thrse
oudes personnes de sonmrite, qui en ontdit
et fourni quantit de preuves de Dieu; mais ce
sont preuves elles-mmes et aux autres qui
croient vritablement le rcit qu'elles en ont
fait. Pour moi , je ne suis pas de cette sainte
cole , et je n'ai allgu que celles qui se sont
prsentes dans un Ministre que l'Eglise m'a
vait mis en main , et qui sont venues en cons
quence de ce Ministre ; et si Notre-Seigneur
y veut donner sa bndiction , elles sont assez
puissantes pour faire connatre Dieu ceux
qui voudraient me croire , et estimer que j'ai
dit la vrit , comme je le proteste du fond de
mon ame , ayant fait ce narr dans la sinc
rit , et dans la vue que Dieu peut tre servi
par la crance que les personnes auront mon
crit. Ce n'est pas que je n'aie aussi quelques
autres preuves qui viennent du bon ct , et
qui sont moi aussi videntes que celles que
j'ai rapportes ici ; mais parce que ce ne sont
point des choses qui se doivent avancer sans
3o4 SCIENCE EXPRIMENTALE.
ordre exprs, et que je n'en ai eu aucun pour
cela , m'tant dtermin ne faire rien de
moi-mme , il n'est pas besoin d'en dire da
vantage ; car tout ce que j'ai dit peut bien
suffire pour imprimer cette crance , qu'il y
a un Dieu dans le Ciel, qui nous a sauvs par
son Fils , lequel a fond son Eglise et a laiss
le moyen tous les hommes de parvenir au
salut ternel. Dieu nous en fasse la grace.

MOYEN TRS-FACILE

POUR ACQURIR LA PAIX DU COJEUR.


-
Vive Jsus! .

Il me semble qu'une personne se nuit de se


servir de diversit de mthodes pour pratiquer
la vertu, ce qui l'empche de s'y rendre so
lide. Ce n'est pas que je vous conseille de s'ar
rter si fort une mthode , que cela emp
cht le trait de Dieu qui parat quelquefois
changer; mais aprs tout il ne change pas le
fond de la chose , il ne fait seulement qu'en
spiritualiser la pratique. Ceux qui seront fid
les ce qui suit, pratiqueront en tout temps
et lieu toutes les vertus qui y seront convena
bles, mais dans la paix et dans la sainte libert
des Enfans de Dieu. . .- . .
i. C'est de nous persuader que nous n'avons
qu'une chose faire , qui est de possder tout
notre Esprit chaque moment prsent , sans
permettre notre volont raisonnable de rap
DE LA PAIX DtJ COBUfi. 30$
rappeler inutilement le pass , ni de nous occu
per pareillement de l'avenir.
Le vrai abandon qui attire de Dieu un regard
amoureux sur nous , c'est de laisser le pass
sa misricorde et sa justice, autant qu'il lui
plaira , et l'avenir son soin paternel et sa
providence, s'humiliant, en gnral, de la vie
passe , se croyant y avoir plus manqu qu'il
ne nous parat.
Pour 1 avenir, n avoir nulle confiance en ses
propres forces , quelque sentiment de dvotion
que l'on ait , mais se confier entirement en
Jsus-Christ, quoique le sensible ne le gote
point. Sur ce fondement divin vous pouvez
vous assurer sans prsomption que vous tes
plus fort que la terre et l'enfer ; et plus cette
croyance sera grande , plus vous honorerez
Jsus-Christ, et serez plus si couru de sa bont
dans ses besoins.
2. L'occupation du moment prsent en la
pratique de la rcollection que l'ame a d pren
dre en bonne foi , et qu'elle doit ritrer aussi
souvent que son besoin le requerra. Cette r
collection doit tre fort paisible, et plus de l'inr
time que du sensible.
3. La fidlit cette rcollection consiste
regarder souvent quelle est son occupation in
trieure et extrieure , et ds que l'on s'aper
oit tant soit peu dsagrable Dieu , ds l'ins
tant se remettre dans son devoir avec un cur
tranquille, comme si on n'avait point failli, ne
faisant nul tat de l'inquitude et multitude des,
rflexions que donne l'amour propre , en suite
des fautes , et sous prtexte de contrition pour
en avoir davantage ; ce qui est en vrit bien
contraire l'avancement eu la vertu, parce que
3o6 D tA PAIX DU CUR.
s'amusant au chagrin et l'inutile regard de
ses fautes passes , cela facilite en faire plu
sieurs autres. Un paisible regret du temps mal
employ , en s'appliquant bien pratiquer le
temps prsent selon son devoir actuel, c'est le
vrai amour de Dieu.
[ 4-11 n'y rien qui fasse plutt arriver la
paix du cur , que l'amour de sa propre ab
jection et de ses misres, telles qu'elles puissent
tre , hors l'offense de Dieu volontaire. Cet
amour de sa propre abjection fait profit de
tout, mme de ses chutes, lesquelles ne doi
vent jamais dcourager.
Une ame qui aime sa propre abjection se
moque du dcouragement , agit contre icelui.
Elle a une extrme joie ne n'avoir de soi que
l'impuissance et la misre , et de ce que Jsus-
Christ possde toutes les perfections l'infini,
duquel elle a un continuel besoin ; et s'il tait
son pouvoir d'avoir quelque force par elle-
mme, elle n'en voudrait point, parce que sa
grande impuissance tout bien et le besoin
continuel qu'elle a de Jsus- Christ fait para
tre ses divines perfections; et c'est l l'unique
contentement de l'ame qui ne recherche que
la gloire de Dieu.
Cette manire tend plus avancer la pu
ret du divin amour et au changement des mau
vaises habitudes, oui, je dis, en une semaine,
que celle d'une vigilance par inquitude ne
ferait en une anne. Cela n'est pas difficile
croire ceux qui ont un peu de jugement. La
raison est que ces derniers ont pour fondement
et pour fin l'amour d'eux-mmes , au lieu que
les premiers ont Jsus-Christ ; et il est trs-
certain que la recherche de l'intrt de Dieu
DE 1A. PAIX DU COEDR. 3J
fortifie et que le ntre affaiblit, parce que c'est
un dsordre.
Le vrai ordre est de faire un entire change
de notre intrt avec celui de Dieu; tellement
qu'une ame qui s'entretient fidlement en cette
douce habitude ne s'tonne point de se voir
assaillie de toutes sortes de mauvais sentimens;
elle les porte comme un poids de ses misres,
se tient 'au fond de son cur en acquiesant,
et porte le fardeau de ses iniquits, ne se te
nant point avec vue l'entretien de ces cho
ses : aussi , s'y trouvant , elle ne perd pas le
temps regarder d'o cela lui est venu, et
s'il y a long- temps qu'elle est dans la distrac
tion , parce qu'ainsi ce serait plus distraction
que le temps qu'elle a pass sans s'en aperce
voir; et sur quelque bon prtexte que ce soit
il ne faut pas recourir tout cela'sr-le-champ ,
mais s'humilier en la vue de son infidlit; car
quoiqu'elle ait t sans volont , cet garement
marque toutefois que notre cur n'est pas ga
gn Dieu. Cette vue ne doit point porter
l'inquitude, car ds lors notre propre intrt
y rgnerait ; elle doit faire retourner promp-
tement et paisiblement Dieu , au fond de
notre cur , avec l'amour de notre propre ab
jection , et l'extrieur s'appliquer sans remise
et sur-le-champ faire son devoir, se rappe
lant souvent pour voir si on a l'air cordial, ce
qui est ncessaire pour satisfaire le prochain
. et l'attirer Dieu, et par-l on fait voir la
vrit de ces paroles de Notre- Seigneur , qui
a dit : Mon joug est doux, et mon fardeau est
lger; ce que l'on exprimentera vritable , et
ce qui l'est sans doute, puisque la Vrit mme
l'a ainsi assur. La pratique ainsi prise le fera
goter infailliblement.
o8 DE L PAIX DU CUR.
Aprs que le sentiment de l'inquitude de
l'esprit est pass , et que l'esprit est en paix , il
est ncessaire de rappeler le souvenir des fautes
passes, pour s'humilier et pour se condamner,
en ayant en vrit toujours sujet, puisque nous
avons en nous un fond d'orgueil et d'amour
propre qui produit continuellement l'int
rieur et l'extrieur; et si on ne s'applique fr
quemment approfondir ce point , on ne se
rend pas solide la vertu. Mais si on y travaille
avec persvrance, on se portera une grande
estime du prochain , en laissant les mauvaises
apparences sans les juger, ne jugeant mal que
de soi, se mettant sous les pieds de tous en qua
lit de rien et de pcheur.
Dans le rappel des fautes passes, il faut
considrer comme l'on aurait d agir droite-
ment , et puis en paix exposer notre misre
Jsus-Christ et la volont qu'il nous donne
d'tre fidle ds le moment prsent , sans s'a
muser regarder la difficult ou facilit que
l'on y a , mprisant tout dtour de Dieu , rani
mant et animant souvent notre cur la pure
et dsintresse tendance vers sa souveraine
ment aimable et adorable Majest. .
Je donne avis que l'on se doit faire instruire
du gnral et du particulier devoir de son tat
et condition , ce qui est absolument ncessaire
pour bien employer le moment prsent.

FIN.
TABLE
DES CHAPITRES.

Triomphe de l'amour divin sur les puis


sances de l'enfer, en. la Possession
de la Mre Prieure des Ursulines de
Loudun , exorcise par le Pre Jean-
Joseph Surin , de la Compagnie de
Jsus.
PREMIRE PARTIE.
Introduction. Abrg de l'Histoire de la Pos
session des Ursulines de Loudun. Page i
Chapitre I. Comment le Pere Surin entreprit
d'exorciser la Mere Prieure , et de l'tat de
lun et de l'autre. 11
Chapitre II. De la maniere de procder que
tint le Pre Surin en la conduite de la Mre
Prieure , et comment il la mit sous la pro
tection de saint Joseph. 21
Chapitre III. Comment le Pre Surin ayant
entrepris de draciner les Dmons, seulement
en perfectionnant la Mre Prieure , fut lui-
mme attaqu et obsd du Diable, et com
ment, par laforce du Saint Sacrement , il
donna commencement a son affaire. 38
Chapitre IV. De la rsolution que prit la Mre
Prieure de se donner totalement a Dieu, et
comment Dieu commena h lui faire de
grandes grces, la Mre s'tant livr a l'o
raison et a la pnitence. 5i
Chapitre V. De la voie qui fut tenue en la
conduite de l'oraison de la Mre Prieure , et
3lO TABLE DES CHAPITRES.
de la rsistance que les Diables y apport
rent. Page 64
Chapitre VI. 'Comment la Mre Prieure joi
gnit la pnitence l'oraison ; et du travail
qu'elle prit mortifier son naturel, des
grands combats qu'elle eut avec les Dmons ,
et des efforts qu'Usfirent pour luifaire aban
donner la pnitence. 'K83
Chapitre VII. Comment la Mre fut dlivre
. d'un autre Dmon qui la possdait. n5
Chapitre VIII. Des grands travaux qu'ilfallut
souffrir avant que la Mre Jt entirement
quitte des Dmons. 120
Chapitre IX. Comment le Pre Surin fut re
tir de Loudun , et des choses qui arrivrent
eh son absence. , , fsj
Chapitre X. Comment le Pre Surinfut ren
voy Loudun , et finit heureusement son
travail par l'entire dlivrance de la Mre.
.,'< , -. 11 " . i3t
Chapitre XL Contenant ce qui arriva avant et
pendant le voyage de la Mre en Savoie. 1 4 1

Science exprimentale des choses de


l'autre vie, acquise par le Pre Jean-
Joseph Surin , Exorciste des Religieuses
Ursulines de Loudun. . , , ^
Introduction. f4o.
,i < i, SECTIOtf
..,....,.. l,, PREMIRE.
1. ... ....>' jr\.wi
'., ' J?
Argumens qui prouvent les choses de
, t Vautr vie: , \s ,X'f s h
Chapitre I. Preuves qu'ily a vritablement des
Dmons, prises des signes qu'ils ont laisss
TABLE DES CHAPITRES. 3ll
leur sortie du corps des personnes poss-,
des. Page i5i
Chapitre II. Preuves qu'il y a vritablement
des Dmons, prises de la connaissance qu'ils
ont des penses secrtes du cur humain. 176
Chapitre III. Preuves qu'il y a vritablement
des Dmons , prises des effets surnaturels
qu'ils ont produits dans le corps des person
nes possdes, Conversion de M. de Que-
. riolet. 188
SETION SECONDE.
Contenant des Rflexions sur les vrits qui
, ont t dduites en lapremire Section.
Chapitre I. Qu'ily a un Dieu, tel que l'Eglise
le croit et le rvre. 198
Chapitre II. Que ce Dieu est vengeur des cri
mes, et que le,pch est son contraire. 204
Chapitre III. Rflexions sur la nature et les
forces des Dmons , et sur l'conomie du
Royaume des tnbres. a 10
Chapitre IV. Continuation des mmes mati
res; et des diffrentes oprations des Anges ,
selon leur nature. 217
Chapitre V. Rflexions sur la Possession ; et.
comme c'est une Ses grandes choses de la
puissance des Dmons. 228
Chapitre VI. Continuation du mme .sujet; et
comment la vie de la Possessionfut otepeu
a peu au Diable , et que sa sortie fut une
espce de mort. , ,.. t , a3g
Chapitre VII. Rflexions sur cette grande v
rit , qu'une bonne volont, est toute-puis
sante, et que, contre elle, l'Enfer n'est que
comme une puce , qui sans cela est un gant
insurmontable,
3l2 TABL SES CHAPITRES.
Chapitre VIII. Rflexion qui prouve cette v
rit , Qu'il n'y a qu' se tenir h l'obissance
envers Dieu, et que le bien des vrais obis
sons y est attach. Page 254
Chapitre IX. Comment, dans cette Histoire ,
Notre- Seigneurfit tout le contraire de la vo
lont du Suprieur, nonobstant qu'il veuille
toujours qu'on lui rende obissance. 260
Chapitre X. Rflexions sur cette vrit : Pour
chasser les Dmons , ilfautfaire usage de la
bonne volont de la personne possde. 265
Chapitre XI. Que de la s'ensuit une autre
grande vrit, qui est que, Dans les person
nes mmes qui ne sont pas possdes , la mme
bonne volont vient a bout de tout, et qu'on
se dlivre des Dmons et de leurs embches
par la mme voie. 271
Chapitre XII. Qu'il y a une Providence qui
assiste ceux qui se fient en elle , qui les se
court en de grandes extrmits , et quijamais
ne leur manque. 278
Chapitre XIII. Conclusion sur cette quatrime
Partie , qui est une rflexion sur la matire
de la Possession. 283
Chapitre XIV. Rflexions sur la diffrence en
tre les bons Esprits et les Diables. 289
Chapitre XV. Rflexion sur la puissance de
saint Joseph , et sur V'assistance qu'en reoi
vent les ames qui lui sont dvotes. 296
Chapitre XVI. Dernire rflexion : Que la Pro
vidence de Dieu a t singulire en cette Posses
sion, en donnant, dans toutes les ocpasions, des
preuves suffisantes que c'taient des Dmons,
et que Dieu et l'Eglise dominent sur eux. 3 00
Moyen trs-facile pour acqurir la paix du cur. 3o4
FIN DE LA TABLE.

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