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CARTOGRAFIA DO MUNDO ATUAL*

Fernand Braudel

C ada cidade tem o que contar, seu pequeno discurso para quem se prestar a lhe dar
ouvidos. So Paulo silenciosa, reservada quando se trata de si mesma, falando
pouco de seus negcios prprios, um pouco mais interessada pelo Brasil, entretendo-
nos, porm, longamente e com prazer, do mundo. Porque o mundo a envolve, vive
com ela, impe-lhe seu squito de problemas, de questes e exigncias. J obser-
varam como aqui os intercmbios intelectuais descrevem grandes crculos e nos fa-
zem viajar pela terra inteira? So Paulo, rosa dos ventos, tem o sentido, a experincia,
a compreenso do mundo, no o de ontem, mas o de hoje, cujas coordenadas se
contratam, cujo volume diminui, cujos continentes dia-a-dia mais se aproximam
uns dos outros. Aqui fermenta a mocidade das coisas; impunemente se pode e deve
sonhar com o futuro. Trata-se em verdade da presena real do mundo, tal qual , tal

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Transcrito de O Estado de So Paulo, 19 de Maio de 1935. O trabalho de transcrio e digitao
deste e dos demais textos de Braudel aqui publicados foram feitos por: Andrea Zonta, Camila Matheus
da Silva (do Departamento de Histria da UNESP-Assis) e Taise Ferreira da Conceio (Departa-
mento de Histria da Universidade Estadual de Londrina), a quem agradecemos.
Fernand Braudel / Revista de Histria 146 (2002), 29-34

qual se elabora. Vejam-se simplesmente os produtos agrcolas bsicos, o caf e o


algodo; criam entre a propriedade paulista e os mercados mais afastados laos to
reais, e to fortes, que deles se ocupam diariamente os jornais. Estranha situao
esta do fazendeiro do noroeste, que joga sua partida contra adversrios da frica,
sia e mesmo da Amrica! Em Frana, excetuando-se a larga corrente que liga a
metrpole s possesses longnquas, tende a economia nacional a fechar-se sobre
si mesma, a viver em campo cerrado, razo esta de sua fora, sua estabilidade e,
tambm, de sua aparente imobilidade. Em suma, nada nela que se possa comparar
a essas interminveis antenas que vo de So Paulo Europa, frica do Norte,
Amrica Setentrional, ao pacfico, ao Japo.
Desculpar-me-o, por isso, ter escutado o conselho repetido da cidade, consa-
grando meu primeiro artigo para o Estado a essa cartografia do mundo atual, as-
sunto vasto como um cartaz ... desejara dar-lhe o tom de uma simples conversao,
em que as idias, sem programa preestabelecido, vo e vm e se entrechocam. No
posso esquecer-me, entretanto, de que estou sozinho a falar, a definir minha posio.
30 Felizmente, espero-o, o leitor me seguir contrariando, criticando o esboo demasiado
elementar, que me proponho submeter-lhe, e ajudando-me, assim, a recriar essa atmosfera
de contrastes, de vida e discusso, fora da qual no existe conversao aproveitvel.
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Creio que a carta do mundo bastante simples. Nela vejo apenas duas divises:
a Europa, no sentido amplo da palavra, e o Extremo Oriente, a sia das mones,
dos arrozais, dos juncos e terras negras... Estender-me-ei, apenas, sobre o primeiro
termo da diviso. Como entender essa Europa dilatada que coloco no primeiro plano
de discusso? Defini-la problema desanimador. Os mais prudentes, que tambm
so os menos francos, falam sem defini-la, do declnio, crise, balano. Liquida-se a
casa, mas quem lhe fixar os limites? A Amrica do Sul? Seria fcil, creio, definir
este enorme tringulo cartogrfico: mas a Europa? Uma pennsula asitica, disseram,
o que no passa de piada. Seu ser geogrfico, onde comea e onde acaba? Dever-
se-o incluir na sua massa a Inglaterra e seus prolongamentos imperiais, domnios
onde reina a libra, e a Rssia, que atinge o Pacfico, e a Frana de alm-mar? Dizia-
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nos um jornalista, h anos, o Sr. Francis Delaisi, que era imprescindvel distinguir
duas Europas: A Europa A, industrial, povoada de cavalos-vapor, compreendendo
a Alemanha, pedaos da Rssia e da Polnia, a Itlia Setentrional, a Checoslovquia,
a ustria, a Frana, os Pases Baixos, a Inglaterra e um fragmento da Espanha, e
onde a rede das vias frreas e estradas de rodagem aperta suas malhas; e, de outro
lado, a Europa B, sem indstria, com suas pistas primitivas, seus campos atrasados,
suas ilimitadas reservas de imigrao... Escrevia Francis Delaisi no momento em
que a Europa, j inquieta procurava uma soluo para os problemas de sua existncia,
propondo-lhe um remdio simples: a formao de um bloco entre as duas Europas,
fornecendo um objeto manufaturado outra, que, em troca, lhe daria seus excessos
de trigo e produtos alimentcios. Mais ou menos na mesma poca, dizia Lucien
Romier coisas semelhantes quando propunha entregar Alemanha, superpovoada
e superindustrializada, a valorizao do Far West Europeu. Supondo-se, porm, o
que bastante quimrico, que esse bloco europeu ameaa em suma para o mundo,
pois que constituiria uma potncia esmagadora e perigosa para os outros realizasse
sua fuso, reuniria ele toda a substncia europia do mundo? No existir uma
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terceira Europa, a Europa C, A Europa Colonial, ou melhor, de alm-mar? No sero
Europa tambm, os Estados Unidos, o Brasil e muitos outros pases? A Europa a
velha Europa conquistou, no passado, o mundo, rompendo-lhe os limites imper-
feitos. S no plano mundial se reconhece sua verdadeira face.
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Um esboo econmico do mundo no pode ser mais complicado do que o pre-
cedente. Dentro deste novo ponto de vista, surge o universo como um conjunto de
reservatrios, de tanques, onde as guas no apresentam o mesmo nvel. Referem-
se os economistas a esta mdia ideal, o nvel dos preos mundiais, realidade alis,
pois em relao a ele que se efetuam as trocas econmicas, que se organizam mars
e correntes e por causa dele se rompem os diques. Esta oceanografia econmica,
vista de cima, apresenta aparentemente quatro compartimentos: o continente euro-
peu, o mundo britnico, o fuso americano e a sia ou Extremo Oriente. Seja o leitor
indulgente e no proteste. No ignoro as lacunas do esboo e penso, como ele, que
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sempre no princpio de um raciocnio que se deve protestar e que se encontram as


verdades mais contestveis. Ora, estes compartimentos, que supomos vlidos, no
se comunicam entre si como os oceanos e mares. Ningum ignora o duelo da libra
contra o dlar, ou do franco contra outra moeda. Da a imaginar j se tendo o leitor
habituado, no mais protestar que esses compartimentos representam aparente-
mente quatro setores, quatro casas rivais, no vai mais que um passo, que preciso
dar. Economicamente falando, as desgraas e dificuldades de um fazem a alegria
dos outros. Veja-se a Europa. A inquietao poltica tornou o futuro incerto no con-
tinente, em primeiro lugar. Acresciam s causas gerais da crise fatores psicolgicos
desfavorveis. Num pas como a Frana, por exemplo, apesar das tentativas do go-
verno para faz-los descongelar-se e moviment-los, os capitais prudentemente se
imobilizam e os crditos se restringem. No ter esta agravao da crise continen-
tal relao com o revigoramento dos negcios da Inglaterra? Mas a inquietao euro-
pia no poupou, por muito tempo, a ilha. Ser necessrio a Inglaterra armar-se,
proteger-se, sobrecarregando o oramento... Se a inquietao europia no se dis-
32 sipar, como lhe possvel, subir provavelmente a gua alhures. Os historiadores
no tem, como os homens de negcio, a possibilidade de serem informados diaria-
mente; grave inferioridade! Mas no proviro os leves sintomas da euforia norte-
americana do fato de baixarem e se turvarem as guas em outros lugares? Rivalidade
mas tambm solidariedade. Sobem e descem os preos mundiais em virtude de vastos
movimentos, mars generalizadas, de que desejariam os economistas fixar a periodi-
cidade e amplido. Acredita-se na Europa, de preferncia, que na pesada atmosfera
poltica do continente est a origem da crise atual; nos Estados Unidos, coloca o
presidente Roosevelt, na fonte da mar baixa, a degringolada da economia norte-
americana. No quero pronunciar-me sobre o assunto. Ambas as explicaes concor-
dam num ponto, a saber, que o organismo econmico do mundo uno e um ferimento
localizado provoca fatalmente repercusses gerais.
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Uma civilizao nova, nem sempre visivelmente perceptvel se elabora dentro
do quadro mundial. Uma civilizao vivia, ontem, de alguns emprstimos e de si
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mesma, principalmente de si mesma. Fora do gnio peculiar a um pas que a paz


enfim readquirida, acalma e encanta, que pe em ao, no sculo XVII, a vida bri-
lhante que reala os ltimos anos do reinado de Henrique IV? Algumas importaes
de Flandres: Golas de rendas, tijolos para se juntarem as pedras na construo dos
muros, e mais outras da prestigiosa Itlia ... Hoje, quero repeti-lo, elabora-se uma
civilizao, feita das mais diversas experincias, que acrescenta aos velhos conceitos
da Europa a idia grandiosa que a Amrica concebeu da mquina, ltimo dos animais
domsticos com que o homem se presenteou. Veja-se com que rapidez circulam os
mil elementos cuja aglomerao forma uma civilizao. No s as guerras tendem
a tornar-se gerais, as modas se irradiam de Paris e Viena atravs de todos os pases
e no existe filosofia ou trust que no deseje conquistar o mundo inteiro, nem cidade
em que o estilo Le Corbusier no tenha plantado seus modelos.
Nesta sociedade de amanh, que se elabora, que lugar dar ao sonho, s lies
da experincia, ao homem e mquina? Confesso que este ltimo problema me
preocupa aqui mais do que alhures. Nunca apreciei demasiado as pouco compreens-
veis Scnes de la Vie Future de Duhamel e agora menos do que nunca. Que prazer,
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mas que dever tambm, domar, subjugar a esmagadora natureza americana e lhe
impor uma lei humana! Porm preciso diz-lo, no existe apenas a natureza por
vencer, h, ainda, o terrvel labor do homem. A mquina pode ser um escravo e ns
os senhores. A civilizao o standard of life exige repouso e lazer; sem este
luxo ela deixa ou quase, de existir. O Renascimento Italiano sem as cortes ociosas
dos prncipes mecenas, o Grand Sicle francs, sem a inutilidade da corte, do scu-
lo XVIII sem os sales das damas ricas demais ... todos estes patrimnios de riqueza
intelectual, quanto luxo evocam, quantas aparentes inutilidades sociais! desolador,
para ns e para a sociedade, no tenha a mquina libertado mas sim sujeitado o ho-
mem lei da superproduo. Essas experincias polticas que se elogiam por a como
reclames, eu as julgo sempre perguntando a mim mesmo qual o lugar que assinam
ao homem e a mquina. Mas j conversei demais para iniciar o recenseamento dessas
experincias atuais...
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Este mundo de que tanto falei, no se pode evitar de sonh-lo melhor nos seus
diferentes planos. Sonhos polticos? Sociedade das Naes, projeto dos Estados Uni-
dos da Europa, idia de certos escritores ingleses de ligar os pases situados em volta
do Atlntico num s bloco... Sonhos sociais, econmicos, religiosos... Hesito ante
a massa das questes, e, tambm, a impossibilidade de delimitar problemas. Permitir-
me-ei, por isso, no para resolver as dificuldades, mas para terminar meu artigo,
uma digresso histrica.
Realizou o Imprio Romano, para o mundo antigo, o sonho que atormenta tantos
contemporneos. Suprimiu as fronteiras, submetendo mesma lei as pequenas col-
mias estabelecidas nos bordos do Mediterrneo. Roma deu aos povos os imensos
benefcios da pax romana e a Europa viveu, durante sculos, da lembrana desse
paraso perdido. Levar-se- sempre em conta, porm, o passivo da experincia roma-
na? Camille Julian a ele fazia aluso em um de seus cursos do Collge de Frana e
eu no resisto ao prazer de bordar algumas consideraes nesta grande idia. Que-
brando, com sua conquista, os pequenos mundos independentes, Roma impediu sim-
34 plesmente o pleno desenvolvimento do pensamento antigo. Viveu como um herdeiro
que esbanja a fortuna que no lhe custou amontoar. Antes dela o esplendor do milagre
grego; depois dela a Idade Mdia que a erudio descobre, hoje, ter sido to frtil
no domnio da tcnica, quer quanto s estradas, quer quanto navegao martima.
Roma tendeu para a perfeio poltica, o mundo de hoje para a perfeio tcnica.
No haveria grande perigo em inverter os termos da equao? No devem uma
ordem, uma perfeio ser compradas, ser compensadas por inferioridades flagrantes,
misrias inexpiveis?

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