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Toots Thielemans

BIOGRAPHIE : Ses parents tiennent un caf au 241 de la rue Haute, au cur du quartier populaire bruxellois des
Marolles o joue rgulirement un accordoniste. Un client du caf fait remarquer son intrt pour l'instrument
son pre qui lui offre, trois ans, un premier accordon. Il joue les tubes de l'poque, beaucoup de musette, la Ton-
kinoise ou l'Internationale et remporte ses premiers succs populaires. Personne n'est musicien chez les Thiele-
mans. Trs bon lve, Jean-Baptiste fera une anne en mathmatiques l'universit libre de Bruxelles.

En 1939, il achte son premier harmonica aprs avoir vu un film policier. Le dclenchement de la Seconde Guerre
mondiale provoque la fermeture des universits et lempche de poursuivre ses tudes. Cest pendant loccupation
quil se prend d'une forte passion pour le jazz, il dcouvre Louis Armstrong. Il apprend la guitare en coutant les
disques o Django Reinhardt, son premier modle qu'il dcouvre en rmission d'une pneumonie : un ami lui prte
sa guitare, et quand il vient la rechercher, au lieu de la reprendre, constatant les progrs de Jean, il la lui offre. Il
apprend donc la guitare avec un professeur espagnol. la Libration, il est engag dans de petites formations. On
le surnomme Toots daprs les musiciens Toots Mondello et Toots Camarata dont les journaux parlent
lpoque, son nom Jean-Baptiste Thielemans ntant pas jug assez swing 1 (comprenez : commercial, le swing
tant une musique connotation commerciale dans le milieu). En 1947, il effectue un premier voyage en touriste
aux tats-Unis, o il rve de faire carrire ; il y rencontre Lennie Tristano et Hank Jones. Sa premire perce inter-
nationale a lieu en 1950, anne o il rejoint Benny Goodman pour une tourne : Londres, lors dune reprsenta-
tion, il est contraint de jouer de la guitare cause dune action syndicale. En 1951 il fait une tourne en Belgique
avec le chanteur et guitariste Bobbejaan Schoepen. En novembre 1951, Toots migre vers les tats-Unis. En atten-
dant sa carte syndicale, il travaille six mois pour la Sabena New York. Ses premiers engagements seront comme
membre du groupe All-Stars de Charlie Parker Philadelphie et du George Shearing Quintet, la guitare, entre
autres1. On le retrouve sur scne lors des tournes mondiales de Roy Elridge et Zoots Sims, et il en profite pour
faire quelques dates en solo. Roy Elridge lui offre ses premires expriences avec Lena Horne et Chico Hamilton. Il
compose Bluesette en fin 1962, composition qui deviendra un standard et lui vaudra une renomme internationale.
Il dveloppe un nouveau son en sifflant et jouant de la guitare en mme temps. Il est soliste l'harmonica pour des
musiques de film : Midnight Cowboy, The Getaway, Sugarland Express, Cinderella Liberty, Turks Fruit, Jean de Flo-
rette entre autres, et a galement jou pour lmission de tlvision 1, rue Ssame.

Joueur de jazz, il devient la rfrence incontestable de lharmonica, il a interprt des uvres de Henry Mancini, du
Tin Pan Alley (poque Al Jolson-Buddy DeSylva), de Hoagy Carmichael, il a jou avec Charlie Parker, Charlie Haden,
Ella Fitzgerald, David Sanborn, Quincy Jones, Billy Eckstine, Bill Evans, Jaco Pastorius, Natalie Cole, Pat Metheny,
Paul Simon, Billy Joel, Oscar Peterson, Nick Cave, Frank Sinatra, Ray Charles, Larry Schneider, Alain Soler, entre
autres. Le roi Albert II lui a confr le titre nobiliaire de baron. Il fut nomm pour le titre Belg der Belgen ( le plus
grand Belge ) en 2005 et finira vingtime dans la version
flamande et quarante-quatrime dans la version franco-
phone. Le 23 janvier 2010, il rejoint Philip Catherine sur
scne dans l'glise de Liberchies en Belgique l'occasion
du concert du centime anniversaire de la naissance de
Django Reinhardt dans cette mme commune.

Le 12 mars 2014, il annonce mettre un terme sa carrire


musicale2.

Toots Thielemans dcde de mort naturelle le 22 aot


2016.

Source : WIKIPEDIA
Grille d'accords
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