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Ambn o Plpito

Palabra de origen griego que alegadamente significa montaa o elevacin; al menos


as lo entendi Inocencio III, dado que en su obra sobre la Misa (III, XXXIII) luego de
hablar del dicono que suba al ambn a leer el Evangelio, cit el siguiente pasaje de Isaas
(40,9): Sbete a un alto monte, alegre mensajero para Sin; clama con voz poderosa Y en
el mismo contexto tambin alude a Nuestro Seor predicando sobre una montaa: Viendo
la muchedumbre, subi al monte, se sent Y tomando la palabra, les enseaba (Mt. 5,1-
2). Un ambn es un pupitre elevado o plpito desde el cual en las iglesias antiguas y
baslicas se cantaban o lean el Evangelio y la Epstola, y desde el cual se hacan toda clase
de comunicaciones a la congregacin. A veces el obispo predicaba desde all, tal como fue
el caso de San Juan Crisstomo, quien, dice Scrates, sola subir hasta el ambn para
hablarle a la gente, para que lo oyesen ms claramente (Hist. Ecl., VI, V).

Originalmente en las iglesias haba slo un ambn, colocado en la nave, y provisto


de con dos tramos de escalones; uno desde el este, el lado hacia el altar; y el otro desde el
oeste. Desde los escalones del este, el subdicono con el rostro hacia el altar, lea las
Epstolas; y desde los escalones occidentales, el dicono, de cara a la congregacin, lea los
Evangelios. Pronto se puso de manifiesto la inconveniencia de tener un solo ambn, y como
consecuencia de ello, en muchas iglesias se colocaron dos ambones. Cuando haba dos, se
colocaban generalmente a cada lado del coro, el que estaba separado de la nave y alas por
un muro bajo. Un excelente ejemplo de este arreglo an se puede ver en la iglesia de San
Clemente de Roma. Muy a menudo el ambn del evangelio estaba equipado con un
candelero permanente; el adjuntado al ambn en San Clemente es una columna de mrmol
en espiral, ricamente decorada con mosaicos, y terminada en un capital de cuatro metros del
suelo.

Se cree que los ambones tuvieron su origen en la plataforma elevada desde la cual
los rabinos judos le lean las Escrituras al pueblo. Fueron introducidos por primera vez a
las iglesias en el siglo IV, ya eran de uso universal en el IX, y alcanzaron su pleno
desarrollo y belleza artstica en el siglo XII. Luego cayeron gradualmente en desuso hasta
el siglo XIV, cuando fueron ampliamente superados por los plpitos. En el rito ambrosiano
(Miln) el Evangelio an se lee desde el ambn. Usualmente estaban construidos de
mrmol blanco, enriquecidos con tallas, incrustaciones de mrmoles de colores y mosaicos
de cristal. El ambn ms famoso fue el erigido por el emperador Justiniano en la Iglesia de
Santa Sofa en Constantinopla, el cual es completamente descrito por el poeta
contemporneo Paulo Silenciario en su obra peri ktismaton. El cuerpo del ambn estaba
hecho de varios metales preciosos, con incrustaciones de marfil, recubierto con lminas de
plata repujada, y luego enriquecido con dorados y bronce. La desaparicin de este
magnfico ejemplo del arte cristiano est envuelta en una gran oscuridad. Probablemente
estuvo intacto hasta la poca de la toma de Constantinopla por los cruzados en 1203,
cuando fue despojado de gran parte de su belleza y riqueza. En San Marcos, en Venecia,
existe un ambn muy peculiar, de dos pisos; desde el ms bajo se leen las Epstolas, y
desde el ms alto los Evangelios. Esta forma fue copiada posteriormente en lo que se
conoce como el plpito de dos tarimas. Varios ejemplos interesantes del mismo se pueden
observar en las baslicas italianas; en Rvena hay unos que datan del siglo VI, uno del VII
en Torcello; pero los ms hermosos se encuentran en las iglesias de San Clemente, Santa
Mara en Cosmedin, San Lorenzo y el de Ara Coeli.