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Leccin 17. Daos.

Acciones Civil y Penal.

Responsabilidad civil y responsabilidad penal.

Un mismo hecho puede dar lugar a diversas reacciones del ordenamiento jurdico, segn la
ndole del inters jurdico comprometido y tutelado. As, por ej., si un empleado de una
empresa mata a un gerente de un tiro, ser responsable civilmente por los daos ocasionados
(por ej., el dao moral causado a su esposa e hijos); penalmente por el homicidio.
De modo que puede suceder que, este hecho nico puede o no constituir, a la vez, una
causa fuente idnea que genere la obligacin de indemnizar daos causados, y un delito penal.
Cuando ello acontece, o en el caso en que se hayan iniciado, de manera simultnea o sucesiva,
acciones civiles y penales, se presenta la problemtica de la coexistencia de ambas, y de sus
influencias recprocas, motivado ello en que se pretende evitar el dictado de sentencias
contradictorias, esto es, en aquello que es comn a ambos procesos, derivado ello de la
existencia del mismo hecho daoso, pero que es analizado bajo pticas diferentes, y a la luz de
reglas y finalidades tambin propias de cada mbito.

La regla general: la independencia de ambas acciones. Alcances.


En el art. 1774 del CCyC se dispone: "Independencia. La accin civil y la accin penal
resultantes del mismo hecho pueden ser ejercidas independientemente. En los casos en que el
hecho daoso configure al mismo tiempo un delito del derecho criminal, la accin civil puede
interponerse ante los jueces penales, conforme a las disposiciones de los cdigos procesales o
las leyes especiales".
En funcin de la ndole de los intereses jurdicos comprometidos, tanto la accin civil
resarcitoria como la accin penal son en principio independientes la una de la otra, cada una
con su propio rgimen jurdico, principios, y reglas sustanciales. Se trata de una independencia
"sustancial", aunque existan influencias reciprocas.

Las opciones del damnificado.


Posibilidad de ejercer cada accin en su mbito especfico. La accin civil resarcitoria
(siempre dependiente de la peticin del damnificado) y la accin penal (publica, privada o
dependiente de instancia privada arts. 71 a 73, Cd. Penal) pueden ser ejercidas cada una
ante los tribunales con competencia en cada cuestin. No es forzosa su promocin y
tramitacin conjunta, ante un mismo Tribunal.
Posibilidad de acumular ambas acciones antes los jueces penales. Los jueces penales
tienen competencia exclusiva y excluyente en su materia. Pero tambin, en razn de lo

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establecido en la parte final del art. 1774 del CCyC y el art. 29 del Cd. Penal 1, tienen
competencia para disponer el resarcimiento de daos a la vctima del delito.
El art. 1774 del CCyC "deja a salvo la posibilidad de que los ordenamientos procesales
locales prevean una solucin distinta. Ello es as a fin de evitar que el ordenamiento sustantivo
afecte atribuciones que son exclusivas a los gobiernos provinciales, en particular, las referidas a
la competencia y al procedimiento aplicable" (Senz).

La accin civil ejercida en sede penal.


La cuestin depende, en primer lugar, de las normas procesales penales que dispongan, la
manera en que la accin civil puede entablarse (siempre a opcin del damnificado) en sede
penal.
En Crdoba la Accin civil, se encuentra regulada en la ley 8123 (reforma del CPP Cba).
Artculo 24.- TITULAR . La accin civil destinada a obtener la restitucin del objeto
materia del delito y la indemnizacin por el dao causado, slo podr ser ejercida por la
vctima, sus herederos en los lmites de su cuota hereditaria o por otros damnificados
directos, contra los partcipes del delito y, en su caso, contra el civilmente responsable.
Slo podr ejercerse la accin civil en el proceso penal si se tratare de un delito doloso y
en los delitos culposos nicamente si se tratare de un homicidio o de lesiones gravsimas.
Estas limitaciones no regirn en los casos de conexin de causas en las que se imputen delitos
dolosos y culposos, ni en los casos de conexin de causas en las que se imputen otros delitos
culposos adems de los enumerados o mediare entre ellos un concurso ideal de delitos.
Artculo 25.- EJERCICIO POR EL ASESOR LETRADO. La accin civil deber ser
ejercida por el Asesor Letrado: 1) Cuando el titular de la accin careciera de recursos y, sin
constituirse en actor civil, le delegue su ejercicio.
2) Cuando el titular de la accin sea incapaz de hacer valer sus derechos, no tenga quien
lo represente, sin perjuicio de la representacin promiscua.
Artculo 26.- OPORTUNIDAD. Excepto en el proceso de menores (Libro Tercero, Ttulo
II, Captulo III), la accin resarcitoria podr ser ejercida desde el comienzo de la
investigacin penal preparatoria, pero la absolucin del acusado no impedir que el
Tribunal de juicio se pronuncie sobre ella en la sentencia (411), ni la ulterior extincin de la
pretensin penal impedir que el Tribunal Superior decida sobre la civil.
Artculo 27.- EJERCICIO POSTERIOR. Si la accin penal no pudiera proseguir por
haberse suspendido su ejercicio, por rebelda o locura del imputado, la civil podr ser ejercida
ante la jurisdiccin respectiva.

1 Art. 29 Cod. Penal. La sentencia condenatoria podr ordenar: 1. La reposicin al estado anterior a la comisin del
delito, en cuanto sea posible, disponiendo a ese fin las restituciones y dems medidas necesarias. 2. La indemnizacin
del dao material y moral causado a la vctima, a su familia o a un tercero, fijndose el monto prudencialmente por el
juez en defecto de plena prueba. 3. El pago de las costas"

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Accin resarcitoria ejercida en sede civil, independiente de la accin penal

Nos encontramos ante la promocin paralela de la accin civil y la accin penal, cada
una ante tribunales diferentes, sea cual sea la fecha de inicio de ambas. La tramitacin
anterior o contempornea de la accin penal, trae aparejada la necesidad de determinar el grado
de influencia entre ambos procesos, en razn de que versan sobre el mismo hecho fundante.
Lo que se pretende evitar es, el dictado de sentencias contradictorias (por ej., que el juez
penal determine que el hecho existi, y que el juez civil establezca lo contrario).

Suspensin del dictado de la sentencia civil. Regla y excepciones.

Art. 1775 del CCCN "Suspensin del dictado de la sentencia civil. Si la accin penal
precede a la accin civil, o es intentada durante su curso, el dictado de la sentencia definitiva
debe suspenderse en el proceso civil hasta la conclusin del proceso penal, con excepcin de
los siguientes casos:
a) si median causas de extincin de la accin penal;
b) si la dilacin del procedimiento penal provoca, en los hechos, una frustracin efectiva
del derecho a ser indemnizado;
c) si la accin civil por reparacin del dao est fundada en un factor objetivo de
responsabilidad".

Regla general. La suspensin del dictado de la sentencia. La coexistencia de los


procesos civil y penal (en funcin del mismo hecho), lleva al legislador a considerar la
preeminencia del proceso penal por sobre el civil, disponiendo no la suspensin de su trmite,
sino el del dictado de la sentencia, hasta tanto concluya el proceso penal (de la manera que sea).
Es una norma de orden pblico, y por ende, debe ser aplicada de oficio por el juez. Lo
que corresponde es que, agotados todos los trmites del proceso civil, y quedando nicamente
pendiente el dictado del fallo, el juez civil solicite por la va procesal pertinente la
informacin pertinente relativa al estado del proceso penal. Si ste no ha concluido, debe
disponer la suspensin del dictado de la sentencia, hasta que ello ocurra.

Excepciones del Art. 1775.


a) Extincin de la accin penal. Se trata de los casos del Art. 59 del Cd. Penal, en el
que se dispone: "La accin penal se extinguir:
1) Por la muerte del imputado;
2) Por la amnista;
3) Por la prescripcin;
4) Por la renuncia del agraviado, respecto de los delitos de accin privada;
5) Por aplicacin de un criterio de oportunidad, de conformidad con lo previsto en las leyes
procesales correspondientes;

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6) Por conciliacin o reparacin integral del perjuicio, de conformidad con lo previsto en


las leyes procesales correspondientes;
7) Por el cumplimiento de las condiciones establecidas para la suspensin del proceso a
prueba, de conformidad con lo previsto en este Cdigo y las leyes procesales correspondientes"
La suspensin del juicio a prueba. En el Art. 76 quter del Cd. Penal se dispone que
"la suspensin del juicio a prueba har inaplicables al caso las reglas de prejudicialidad de los
arts. 1101 y 1102 del Cdigo Civil, y no obstar a la aplicacin de las sanciones
contravencionales, disciplinarias o administrativas que pudieran corresponder". Por ende, en tal
supuesto, la suspensin del proceso penal por esta razn no impide el dictado de la sentencia
civil.
b) Demora del proceso con lesin al derecho a la reparacin. La jurisprudencia y la
doctrina comenzaron a alertar sobre la nociva incidencia de las demoras en el proceso penal,
respecto del proceso civil. La garanta del debido proceso (el leadign case es el caso "Ataka c/
Gonzalez" de la Corte, en el ao 19732) y, luego, el reconocimiento del derecho a la reparacin
de los daos con raigambre constitucional3, provocaron, o bien la declaracin de
inconstitucionalidad del art. 1101 del Cd. Civil (el antecedente del art. 1775 del CCyC), o
bien, su inaplicabilidad.
La determinacin de dichas circunstancias ser una cuestin de hecho, ya que no se
indica un plazo de demora o paralizacin del proceso, y que deber ser valorada
cuidadosamente en ciertos casos por el magistrado. De todas maneras, si luego se dictara la
sentencia penal, entendemos que es posible la revisin de la sentencia civil, en los trminos del
Art. 1780 del CCCN.
c) Accin civil fundada en un factor objetivo de atribucin. Nuestra posicin Ossola.
Siendo que la responsabilidad penal es subjetiva, y en razn del principio de reparacin plena
de los daos, se ha entendido que es posible dictar la sentencia civil antes del pronunciamiento

2 La dilacin indefinida del trmite penal agravia el derecho de defensa y produce una efectiva privacin de justicia. La
primera flexibilizacin de la rigidez del art. 1101 del Cdigo Civil fue expuesta por la Corte de Justicia de la Nacin
cuando juzg en el caso "Ataka c/ Gonzlez", en el ao 1973, que "...la existencia de una dilacin indefinida en el
trmite y decisin de este juicio que ocasiona agravios a la garanta constitucional del derecho de defensa, produciendo
una efectiva privacin de justicia".
Bidart Campos al comentar el caso de la C.S.J.N., "Ataka c. Gonzlez", destacando que "...el derecho a la jurisdiccin
como derecho del justiciable a acudir a un tribunal, se despliega necesariamente en la etapa ulterior del proceso, y lo
que ocurre en el proceso satisface o cohbe aquel derecho segn el modo como el proceso se desarrolla. Es inherente al
derecho a la jurisdiccin un "debido" proceso y una sentencia oportuna, imparcial, justa, fundada, etc... de ah que la
duracin del proceso deba ser razonable, variable segn la ndole de la pretensin y del proceso, pero siempre
circunstancialmente rpido. Las demoras, las dilaciones, las suspensiones, etc. que conspiran sin razn suficiente contra
la celeridad procesal, son inconstitucionales. Cada acto y cada etapa del proceso deben cumplirse con rapidez, y mucho
ms el acto y la etapa de sentencia, como broche final del proceso..."
3 Al momento de dictarse el fallo por la Corte Federal, cabe subrayar que an no se haba incorporado al texto de la
Constitucin Nacional los distintos Tratados Internacionales (art. 75 inc. 22 C.N.), razn por la cual la limitacin
operativa del art. 1101 del Cdigo Civil se fundaba en la inobservancia del mandato implcito contenido en el art. 18 de
la Constitucin Nacional. Es decir, en esta primera etapa de apertura interpretativa, los argumentos de la jurisdiccin
estn direccionados a la consagracin del derecho de defensa al entender que le asiste a los accionantes el derecho a un
debido proceso que no se ve cumplido cuando la sentencia civil queda pendiente, sine die, al dictado del fallo en sede
criminal.

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penal en el caso ahora indicado. Por cierto que si luego, en sede penal, se determinara la
inexistencia del hecho fundante de la responsabilidad, la sentencia civil podr ser revisada
como indica el Art. 1779 inc. a) CCCN.
La norma debe ser interpretada en sus justos lmites y slo deviene aplicable en el caso en
que sea indiscutible, en funcin de lo establecido por la ley, que el actor de atribucin es
objetivo. Por ej., en el caso de daos derivados de relaciones de consumo, o ahora s en
materia de accidentes de trnsito (Art. 1769 CCCN).

Influencia de la sentencia penal sobre la civil.


Si se encuentra suspendido el dictado de la sentencia en sede civil (en funcin de las
excepciones del Art. 1775) y procede a dictarse sentencia penal, el contenido del primer
pronunciamiento causa cosa juzgada en ciertos aspectos, y en otros no tiene incidencia:
- Caso de condena penal. Se dispone en el Art. 1776 del CCCN: "Condena penal. La
sentencia penal condenatoria produce efectos de cosa juzgada en el proceso civil respecto de
la existencia del hecho principal que constituye el delito y de la culpa del condenado".
En concreto, la existencia del hecho principal (y todas sus circunstancias fcticas), como
as tambin la calificacin de la conducta (dolosa o culposa), causan cosa juzgada en sede
civil, no pudiendo el juez civil apartarse de lo decidido por el juez penal.
Cabe aclarar que si el factor de atribucin de la responsabilidad civil es objetivo, el juez
deber resolver en funcin de tal circunstancia. Asimismo, si el factor de atribucin es
subjetivo y hubo culpa concurrente, ella podr ser alegada en sede civil, lo que est vedado en
sede penal (Lpez Herrera). Asimismo, en sede civil, la determinacin de los daos resarcibles
deber efectuarse en funcin del rgimen de consecuencias indemnizables propio de la
responsabilidad civil.
La determinacin de la culpa del condenado, no podr ser discutida en sede civil por el
principal o quien se encuentre a su cargo para eximirse de la responsabilidad indirecta, sin
perjuicio de poder invocar las eximentes propias de su responsabilidad.
- Diversos casos de inexistencia de responsabilidad penal. En el Art. 1777 "Inexistencia
del hecho, de autora, de delito o de responsabilidad penal. Si la sentencia penal decide que el
hecho no existi o que el sindicado como responsable no particip, estas circunstancias no
pueden ser discutidas en el proceso civil. Si la sentencia penal decide que un hecho no
constituye delito penal o que no compromete la responsabilidad penal del agente, en el proceso
civil puede discutirse libremente ese mismo hecho en cuanto generador de responsabilidad
civil".
Haciendo un anlisis del articulo anterior decimos que:
Inexistencia del hecho o de participacin del imputado. Se trata aqu de una cuestin
material: o bien el juez penal determina que el hecho no existi, o bien que pese a haber
existido, el imputado no tuvo participacin alguna. En ambos casos, ello causa cosa juzgada en
sede civil y, por ende, la demanda resarcitoria debe ser desestimada.
Inexistencia de delito o de responsabilidad penal. Si el juez entiende que el hecho
existi, pero que ste no constituye un delito o no compromete la responsabilidad penal del

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agente (por ej., porque la conducta cometida por el imputado no calza en la descripcin del tipo
penal), ello no causa cosa juzgada en sede civil, el juez civil, podr si se verifican los
presupuestos de la responsabilidad civil atribuirla al causante del dao.
Sobreseimiento del imputado. El sobreseimiento es una sentencia que pone fin al
proceso. En tal caso, deber analizarse la causa del sobreseimiento, ya que si ste fue por
inexistencia del hecho, causar cosa juzgada en sede civil; pero no as, por ej., por prescripcin
de la accin penal.
Las excusas absolutorias4. Se dispone en el Art. 1778 del CCCN que "las excusas
absolutorias penales no afectan a la accin civil, excepto disposicin legal expresa en
contrario". Por ej., se dispone en el Art. 185 del Cd. Penal que "estn exentos de
responsabilidad criminal, sin perjuicio de la civil, por los hurtos, defraudaciones o daos que
recprocamente se causaren: 1. Los cnyuges, ascendientes, descendientes y afines en la lnea
recta...". Ello no impide al juez civil pronunciarse sobre la responsabilidad por daos.

Impedimento de reparacin del dao.


Se dispone en el Art. 1779 que "impiden la reparacin del dao:
a) la prueba de la verdad del hecho reputado calumnioso;
b) en los delitos contra la vida, haber sido coautor o cmplice, o no haber impedido el
hecho pudiendo hacerlo"

El caso del dictado de una sentencia penal posterior a la civil.


Para este supuesto, se dispone en el Art. 1780 Sentencia penal posterior. La sentencia
penal posterior a la sentencia civil no produce ningn efecto sobre ella, excepto en el caso de
revisin.
La revisin procede exclusivamente, y a peticin de parte interesada, en los siguientes
supuestos:
a) si la sentencia civil asigna alcances de cosa juzgada a cuestiones resueltas por la
sentencia penal y sta es revisada respecto de esas cuestiones, excepto que derive de un
cambio en la legislacin;
b) en el caso previsto en el art. 1775 inc.
c) si quien fue juzgado responsable en la accin civil es absuelto en el juicio criminal por
inexistencia del hecho que funda la condena civil, o por no ser su autor;
d) otros casos previstos por la ley"

As se consagra la independencia de la sentencia civil, en el caso en que se dicte con


posterioridad una sentencia penal, pero con importantes excepciones.
Revisin de la sentencia penal. El supuesto es el siguiente: "si la sentencia civil
reconoci alcance de cosa juzgada a aspectos de la sentencia penal (existencia del hecho,
autora del acusado, culpabilidad del entonces condenado, conforme el art. 1776) y con motivo

4 Contempladas en el Cd. Penal, en los arts. 115 a 117 (en los delitos contra el honor) y 185 (en los delitos contra la
propiedad).

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de la revisin posterior, aquellos aspectos decisivos para el juez civil dejan de ser tales, la
solucin emerge lgica y de toda justicia" (Japaze).
En el caso de responsabilidad objetiva. Es claro que si el juez civil dict sentencia,
amparndose en el inc. c) del art. 1775 del CCyC, y con posterioridad en dese penal se
determina la inexistencia del hecho, o la falta de participacin en ste del imputado, la
sentencia civil podr ser revisada.
Qu sucede si se dicta la sentencia civil en el supuesto de demora irrazonable del
proceso penal, y luego se determina en sede penal la inexistencia del hecho, o la falta
de participacin de quien fue condenado a resarcir daos? (es lo que se establece en el Art.
1775 inc b.), la sentencia civil podr ser revisada.
Qu sucede si el condenado por la sentencia civil pag los daos y luego es admitida la
revisin de la sentencia en su favor? Es por dems evidente, si bien la norma no lo indica, que
si el condenado a resarcir daos los abon, la sentencia de revisin dictada a su favor le
otorgar el derecho a repetir lo pagado, bajo las reglas del pago indebido (art. 1796 inc. a).