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Pierre Dardot et Christian Laval

La nouvelleraison
du monde
Essaisurla socitnolibrale

t. Dcouverte
9 b,s, rue Ab.:Hiov.:lacque
75013 Paris
REMERCIEMENTS

Ce livre doit d 'abord tout es celles et tous ceux qui ont parti cip ces
derni res ann es la vie du smin aire Question Marx au cour s duquel
ont t pr sent es et discut es no s rech erch es sur le n olib ralisme . Nous
t en on s rem ercier spcialem ent les int erv en ants qui ont enri chi cette
rflexion collective par leur s exposs, en parti culier Gilles Dostaler, Agns
Labrou sse, Dom iniqu e Plihon, Pascal Petit et Isabell e Rochet . Nous devons
beaucoup notr e diteur, Hugues Jallon, qui accomp agn e depui s le dbut
la petit e aventur e du sminair e Question Marx et qui nous a grande-
m ent aids de ses con seils pour la compo sition de l'ouvrage. Nou s remer-
cions galem ent Bruno Auerbach pour sa relectur e patient e et attentive du
manu scrit.
Mais rien n' aurait t possible san s l'amiti fidle et l'appui intellec-
tu el d' EI Mouh oub Mou houd , qui a t associ depui s le comm encement
la rda ction cle ce livre, ni sa n s l' aid e aussi con stant e que pr cieuse
d' Ann e Dardot qui a relu plu sieur s fois et mi s en form e le manuscrit sans
jamai s compt er sa pein e.

-I
-
,., f

Sivou s dsirez tre te nu rguli 're m ent inform d e no s parution s, il vou s suffit
d e vo u s abon n er gratui tem ent n o tre lettr e d 'inform ation bim en su elle p ar
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ISBN 978 -2-7071 -5682 -2


En applicati o n d es arti cles L. l 22-10 L. 122 -l 2 du Cod e d e la prop rit in tellectuelle,
tout e reprod uction ,1usage co llectif par ph otoco pi e, in tgrale m ent ou parti ellem ent ,
du pr se n t ouvrage est int erd ite sam aut orisati on du Cent re fra na is d 'ex p loita tion du
cira it d e co pie (CFC, 20, ru e des G rand s-Augustin s, 7500 6 Paris). Toute aut re forme
de repro d ucti on , int grale ou par tielle, est ga lem en t in terd ite san s aut orisat ion de
l'd iteur.

ditiom La Dco uverte, Paris, 2009.


Introduction
Le nolibralisme comme rationalit

N ous n' en avo n s pas fini avec le n olibralisme. Quoi qu 'en pen sent
beau coup, ce derni er n' est pas un e id ologie passagre appele
s'va n ouir avec la crise fin an cire ; il n' est pas seulement un e po litique co-
n omiqu e qui donn e au comm erce et la finance un e place prpond rant e.
Il s'agit de bien autr e ch ose, il s'ag it de bien plu s: de la mani re dont n ou s
vivon s, dont n ou s sent ons , dont n ous pen sons. Ce qui est en jeu n 'est ni
plu s ni m oins qu e la forme de notre existence, c'est--dire la faon do n t nous
somm es pr esss de n ous comp orter, de nous rappor ter aux au tres et nous-
m m es. Le n olibralism e dfinit en effet un e certain e n orme de vie dans
les soc it s occ ident ales et, bien au -del, dan s tout es les socits qu i les sui-
ve nt sur le ch emin de la m ode rni t . Cette norm e enj oint chacun de
vivre d an s un uni vers de com ptit ion gnralise, elle somm e les popul a-
tion s d' entr er en lutt e con omiq ue les un es cont re les aut res, elle ordon n e
les rappo rts sociaux au m odle du m arch , elle transforme jusqu ' l'in di-
vidu, app el dsorma is se concevoir comm e un e entreprise. Depuis prs
d 'un ti ers d e sicle, ce tt e n o rm e d 'e xist en ce p rs id e au x p oli t iq u es
publiqu es, comm and e aux relations conomiqu es mondi ales, tra n sforme
la soc it, rem odle la subj ectivit. Les circonstan ces de ce succs n or-
mat if o nt t sou ve n t d cri tes . Ta n tt sous so n aspec t po li tiq u e (la
co nqu te du po uvo ir par les forces n o librales), tan t t sou s son aspect
con omiqu e (l'esso r du capit alism e financier mondi alis), ta n t t sou s son
aspect social (l'indi vidu alisation des rappo rts sociaux au x dpens des soli-
da rit s co llectives, la po larisat ion extrme en tre riches et pauvres), tant t

5
Ln nouvelle misun du monde

encore sous son aspect subjectif (l'apparition d'un nouveau sujet, le dve
loppement de nouvelles pathologies psychiques). Ce sont l les dimen
sions complmentaires de la nouvelle raison du monde. Par o il faut
entendre que cette raison est globale, aux deux sens que ce terme peut
revtir : elle est mondiale en ce qu'elle vaut d'emble l'chelle du
monde, et, de plus, loin de se limiter la sphre conomique, elle tend
totaliser, c'est--dire faire monde par son pouvoir d'intgration de
toutes les dimensions de l'existence humaine. Raison du monde, elle est en
mme temps une raison-monde 1
Le nolibralisme est ainsi la rationalit aujourd'hui dominante. Le
terme n'est pas ici employ comme un euphmisme permettant d'viter de
prononcer le mot de capitalisme,,. Le nolibralisme est la raison du capi
talisme contemporain, d'un capitalisme dbarrass de ses rfrences archa
santes et pleinement assum comme construction historique et comme
norme gnrale de la vie. Le nolibralisme peut se dfinir comme
l'ensemble des discours, des pratiques, des dispositifs qui dterminent un
nouveau mode de gouvernement des hommes selon le principe universel
de la concurrence.

Une idologie du laisser-faire ?


Une telle dfinition ne peut manquer de surprendre tant elle heurte
de front une toute nouvelle doxa, trs largement partage droite comme
gauche, qui proclame dsormais la,, mort du nolibralisme. De fait, lors
de la phase aigu de la crise financire (septembre-octobre 2008), un dis
cours s'est impos un peu partout sur le mode de l'vidence la moins discu
table : il ne fut plus question que du retour de l'tat, de la revanche
de Keynes, de la mort de la thorie noclassique et de la fin du

L'ide d'une raison configuratrice de monde se trouve chez Max Weber, cette limita
tion prs qu'elle concern essentiellement l'ordre co110111it11ie capitaliste, cet immense
cosmos. 4ui impose l'individu pris dans les rets du march les normes de son actl
vi t conomique .. (L'ftl1iq11e protestante et l'esprit r/11 rnpitr1/is111e, Flammarion,
Champs, !';iris, 1999, p. 93-94). On rencontre cependant, clans un pa sage de cette
mme uvre consacr au caractre relatif et impersonnel .. de l'amour du pro
chain dans le calvinisme, l'expression de configuration rationnelle du cosmos social"
(ibitl., p. 175). En un sens, et la condition expresse de ne pas rduire le social une
dimension parmi d'autres de l'existence humaine, on pourrait dire de la raison noli
brale qu'elle est tres prcisment la raison de notre cosmos social"

6
Introduction

nolib ralisme 1 Nous serions ent rs soudai nemen t dan s un tout autre
m ond e, dan s un nouv eau paradigme , fait de rgulation et de prot ection ,
de nationali sation et d'int ervention de l'tat.
L'id e selon laqu elle la parenth se nolibrale s'est dfini tivement
referm e avec le chao s de la financ e mondi ale est en ralit la fois fausse et
da n gereu se. Elle tmoigne, parfois ch ez les meilleur s esprits, d'un e trange
m connai ssance de l'hi stoire et de la natur e du nolibralisme, con fondu
avec un e plate vulg ate du laisser-faire du xvrw sicle. C'est ain si, pour ne
citer qu'un exempl e, qu e Joseph Stiglitz, au moi s de juillet 2008, dfinissait
le n olib rali sm e comme un fourr e-tout d'id es bases sur la n otion fon-
dam entali ste qu e les mar chs sont aut ocorrecteurs, qu'il s distribu ent effi-
cacement les ressource s et servent l'int rt gnral 2 . De faon gnrale,
la doxa consid re le nolibralisme comm e un e idologie qui repose sur la
doctrine conomiqu e de !'cole de Chi cago et qui a sa sour ce plu s lointain e
dan s la croyance dan s la main in visible d' Adam Smith. Ain si consi-
dr, il pr sent erait deux aspects : la libert du march assure l'allocation
optimale des ressource s ; l'int ervention publiqu e nuit l'quilibra ge aut o-
matiqu e des marchs en drglant les anti cipation s. Le noy au dur de cett e
idolo gie serait donc con stitu par l'id entifi cation du mar ch un e ralit
n atur elle 3 Selon cett e ont ologie natur aliste, il suffirait de laisser cett e ra-
lit elle-m m e pour obt enir quilibr e, stabilit et cro issan ce. Si malgr
tou t elle con cd e un e place un e certain e int ervention , c'est unique-
m ent au sen s d'une action par laqu elle l'tat saperait les assises de sa propr e
existenc e en affaibli ssant les mission s de service publi c qui lui avaient t
pr cdemm ent confi es . Int erventi onni sme excl usivement n gatif,
po urr ait-on dir e, qui n' est jam ais rien d 'autr e qu e la face po litiqu e active de
l'organi sation par l'tat de son propr e retrait, donc d'un anti -int ervcnti on-
ni sm e de princip e.

Rares o nt t ceux qui o nt su y rsister. On co m pte par mi eu x Denis Sicffc rt q ui affir-


m ait a lo rs : La crise fina le est un e fab le. Et, sans mme pa rler ici cle la chu te du capi l'a-
lism e (vas te suj et!), m m e le n o libralisme a la vie dur e. li ne meurt ni de hon te ni de
la rptiti on de ses ch ecs. li s'acco mm ode parfai tement des int erve ntio ns tatistes q u i
rso lve n t art ificiellemen t ses crises sur le dos lies ge ns ( La fable de la crise fina le ,
Poli tis, 25 sep tem bre 2008).
2 J . E. STIGLITZ, La fin d u no libra lisme , L<'s chos, 2 l juill et 2008.
3 Ce credo n a tura liste, qui fut bien dava nt age celui de Jean -Bap tiste Say et clc Frd ric Bas-
ti at qu e ce lui d'A dam Smi th, a t parfait ement fo rmul pa r Ala in Mine en ces term es
in g alabl es : Le ca pi ta lism e n e pe u t s'e ffo nd rer, c'es t l' tat na tur el de la soc it. La
d m oc rat ie n'e s t pas l' ta t n atu re l d e la soc i t. Le mar c h , o ui , C,1111 /Jiu 16,
d ce m bre 1994.

7
La nouvelle raison du monde

Il n 'en tre pas dans no tre inte n tion de cont ester l 'ex istence et l a diffu-
sion d'un e telle id ologie, p as plus qu 'il n'e st qu estion de ni er que cette
idologi e a nourri durablement les politiqu es co nomique s impulses
depui s les annes Reagan et Thatcher 1 L'erreur cons iste ici rduirele no -
lib rali sme cette vu lgate ainsi qu' la politique conomique qu' elle a
dir ecte m ent in spire. Le paradoxe est de taille, comme on le verra dans cet
ouvrage, dans la mesure o le nolib ralisme est prcisment apparu dans
l'hi stoir e comm e un e tentative de refond er le libralism e contreVido/agie
naturaliste du laisser-faire.
Ce n'e st pas dire que la vulgate du mar ch autorgu lat eur a t sans
effets rels. De fait, jusqu' la catastrophe de l'automne 2008, elle s'tait
mm e tran sforme en un e vritabl e bulle ido logiq ue donnant le fan-
tasme du march omnipot ent et omn iscient pour la ralit du monde.
Comme tell e, elle a in contestab lement favori s l'expan sion de la finance
glob ale et l'augmentation cons idrable des revenu s lis aux services finan-
ciers des grande s place s, tout spc ialement de New York et de Londres.
Cette id o logie d e salles de mar ch a t colporte par de multiples
essay ist es, d itoriali stes et ex pert s traver s le mond e, elle a satur la
communication des mdia s au point de dverser en continu et ad nauseam
les vieilles croyances magiqu es dans les vertus du march efficace et de
l' entreprise bienfai sant e . Elle fut comp laisamment relay e par tous ces
conomi stes qui se sont faits les chantres des soluti ons de march et par
les responsabl es po litiqu es de droite comme de gauche qui, en Europe par
exe mpl e, ont dnigr en ch ur le cot exorbitant de l'int ervention
publiqu e et l' archasme d'un mod le social dpas s, tout en louant
les miracl es amr icain et ang lais. Elle a videmment jou son rle dans
la crise finan cire, en empchant de considrer les dgts imm diats de la
dominati on finan cire (creu sement des in ga lit s et dt rioration de
l'appa reil product if), mai s aussi en sous-estim ant les risques propr em ent
systm iqu es : le premier in grdient toxiqu e a t la croyan ce en la rat io-
nalit abso lue des anticipat ions des acteur s, croyance qui donnait penser
qu e les risques seraient toujour s couverts.
L'un des meilleurs tmoi gnages de cette idolo gie de salles de march
nou s a t laiss par Alan Greenspan, ce ma gicien nomm par Reagan
la tte de la Federal Reserve Bank (Fed) en 1987 et qui y est rest jusqu'en
2006, soit pendant dix-huit ans. Le credoqu'il formule dan s ses m moires

Reaga n ava it ai n si fa it d e La Loi de Frd ric Bastiat so n livr e de ch evet au dbut d es


a nn es l 960, cf A. LAURENT,Le Li/Ja lis111e n111
ricai11.Histoire d '1111
dto11me111
e11t, Les
Belle s Le ttr es, Pa ris, 2006, p. 177.

8
l11trod11
ction

est d 'une rus ticit tout e preuve : ce n' est ni plu s ni m oins qu'une version
simpliste de la thse de la main invisible d'Adam Snth . Il cri t ainsi,
plein de navet : II m'apparat frappant que no s ides sur l' efficacit de
la concurrence soient demeures les mmes depuis le xv1wsicle, o elles
mergrent surtout de l'e sprit d'un seul homm e, Adam Smith 1 La grande
leon qu'il tire de cette vrit de tous les temps est qu'il faut, comme est
suppos l'avoir conseill A. Smith, lai sser aller le co ur s naturel des
choses. Tout est dit. L' appar ent e sta bilit du commerce et de la finan ce
mondiaux est interpr te comm e la vrification par !'Histo ire de l'opti-
misme de Smith 2 Pour tre exact, il faut ajouter que cette version pour
enfants de la doctrine de Smith est m tin e d'un zeste d'vo lutionnisme
schumptrien fond sur la fonction prminente de l'inno va tion et de la
concurrence. L'quilibrage spo ntan des mar chs financi ers s'acco rderait
ainsi avec la de struction cratrice qui limin e le vieux , l'inutile,
l'inadapt 3
Ce n' est don c pa s Je rgulat eur public, mai s la surveillan ce mutu elle
des oprateurs priv s qui assurerait un tel q uilibr e. Mais cette flexibilit
qui laisse jou er les int eractions entre agent s n e vaut pas seulem ent pour la
finance, elle vaut galement pour les mar chs des salaires, des prix et des
taux d'intrt 4 La ru ssite du mar ch financier drgul, qui se mesure
sa contribution la croissance co nomique mondial e, a ainsi valeur
d'ex emplarit pour tous les mar chs. A. Green spa n se prsente lui -m me
comme un di ssid ent , adepte de l' oppositionlibertaire la plupart des
rgulations du systme financi er 5 La rgulation publiqu e est non seule-
m ent nui sible, mai s elle est devenue impo ssible en raison de la taill e et de
la complexit des marchs, comm e de la vitesse laqu elle ils voluent 6 Ce

I A. GREEN SP,\N,Le Te111ps des turlmle11ces, J.-C.Latts, Paris, 2007, p. 338.


2 Ibid., p. 472.
3 Ibid., p. 347-348.
4 Ibid., p. 623.
S Ibid., p. 478.
6 Ibid., p. 620-62 1. A. Greenspan prcise, sans se rendre compt e de l'no rmit de son
propos, qu e le modle finan cier du xx sicle de la supervision et de la rgulat ion auto-
ritaires est en train d' tre subm erg par les volumes et la complexit de la finan ce du
xx1 sicle. [... ] Les efforts pour surveilla et i11(lu
c11
r le co111
portc111
c11tdes 111nr
chs qui (011c-
tio1111
e11l' des vitesses .rnperso11i ques choueront. Lu mrv eilla11 par le sccll'llr public 11'1.'
st
plu s ln haut eur de cette tche. Les armes d 'ana lystes qui seraient ncessaires pour
suivre les tran sactions mondial es e1ltraveraicn t par leurs int erventi on s la flexibilit
financi re qui est tellement ncessJire notre avenir . Le bon sens ne n ous offre pas
d'autre choi x qu e de laisser les marchs fonctionn er. Leurs checs son t l'exception et
Jeu rs co nsquence s peuvent tre am orties par un systcme co no miqu e et finan cier
flexible (ibid., p. 624).

9
La nouvelleraisondu monde

propos audacieux vient complter une analyse du maestro de Wall Street


qui avec le recul s'est avr e un peu imprudente: Qu and on me demande,
par exemp le, quel s probl m es et d sq uilibre s inqu itants guettent
l'h orizon, je rpo nd s invariabl ement que les crises financi res qui sont pr-
vis ibl es par les act eur s du mar ch advi enn ent rarement . Si l'on presse n t
qu'un e bull e boursi re pr sage d'un krach, spcu lateurs et inve sti sseurs
ten teront de vendre auparavant. Ce la d go nfle la bull e et prvient le
kra ch 1 . Ds lors pourquoi int erve nir ? Ce rt es , il y a bien quelques
spa sm es finan ciers comme le krach bours ier d'octobre 1987 ou les crises
finan cires d e 1997-1998, m ais l' ex tr me ractivit des marchs leur
perm et de s'adapt er comm e s'il s taient guid s par < un e main in visib le
internat iona le 2 .

Lepigede l'idologieet le ftichismede l'tat


Pourtant , cette vu lgate du libr e mar ch n ous dit- elle toute la vrit des
pratiqu es et de s dispo sitifs du n olib ralism e comm e b eaucoup semblent
le cro ire? Faut-il adm ettr e qu e le n olibralisme n e va pas plu s loin que la
do ctrin e simpli ste qui a inond les circuit s mdiatique s et politiqu es pen-
dant deux ou tro is dcenni es? Plus directement, l' tat a-t-il vraiment dis-
paru de la scn e? N 'a-t-il vra im ent jou aucun rle ?
On conviendr a qu' avant de parler de changement de parad igme,
il faudrait tre au clair sur ce qu 'est le m odle n olib ral . Or ce dern ier
n e se rduit pas cett e ide folle du mar ch omniscient et omn ipotent,
pa s plu s qu 'il n e se rsume l'expansion dbrid e de la finan ce mondiale,
au dfau t de surveillan ce des pratiques de crdit , l'aveug lem ent qui a ali-
ment les bulles techn ologiqu es, financi res ou immob ilires. Il ne se
rduit pas non plu s la domination de la logique financire sur l' co-
nomi e relle qui a fait du prix des titres en Bourse le seul indi cateur de la
valeur des acti fs.
En ralit, loin de relever d'un e pur e folie tra n gre toute forme
d e rationalit , le cha os finan cier est le fruit d'une action co ntinue,
omniprsente et mul tiforme des tat s eu x-m mes, en gags dans un e trans-
formation globa le des in stituti on s, des relations sociales, des mani res de
gouverner. La drgul ati on des mar ch s financiers n'a jamais signifi

1 Ibid ., p. 592.
2 Ibid., p. 6 19.

' 10

L
lntroductio11

l'absence de rgles ; elle s'est accompagne de la mise en place d'un sys-


tme de rgles prudentielles (en l'espce celui des accords de Ble II) qui se
sont rvles inoprantes 1,de sorte que la crise financire est moins due
l'absence de r:,!J De plus,
es qu' la dfaillance d'un certain modf de rrg11/atio11.
la fuit e en avant des banques d'affaires spculant sur des crdit s haut
risque et des assur eurs offrant des polices d'assurance aux acheteurs de
titres toxiques n'tait pas sans rapport avec la politiqu e d'argent facile
de la Fed et l'assurance d'un e protection in fine du Trsor.
Il y a plus difiant encore. En pleine tourm ent e finan cire, Nicolas
Sarkozy est rest implacabl ement fidle ses engagem ent s de campagne
lectorale 2 Incohr ence? manipulation? tromperie? Non point. Contrai-
rement ce qu'une certain e gauche bout d'arguments a voulu faire croire,
il n'y a pas la moindr e contradiction entr e l'app el du prsident de l'Union
europenn e la mise au point de nouv elles rgles l'chelle int ernationale
et la volont affirme du prsident de la Rpubliqu e franaise de pour-
suivre les rformes engages au plan national. Les rformes (rduction des
dpenses publiques, processus de privatisation de La Poste, remise en cause
de l'ge limit e pour la retrait e, etc.) sont dictes par un e politiqu e de
concurrence , mais l'appel un e rgulation de la finance mond iale n'est pas
dict par un autre souci que celui de rendr e la concurrence efficace et
loyale 3 . Les rgles envi sages ne s'oppo sent do nc null ement la
concurren ce, elles ont au contrair e pour fonction de l'organiser, de la faci-
lit er et de la stimuler. Or cette ide qu e les rgles sont ncessaires au
bon fonctionnement de la concurrence est pr cisment au cur du
no libralisme.
Plus largement, l'tat ne succde pas au march, tout simpl ement
parce que l'tat a en ralit toujours t l, parce qu'il n'a pas un instant
cess, com me Marx l'avait d'ailleurs en son temps soulign, d'tre un levier
puissant destin briser les obstacles de toute natur e au processus de l'accu-
mulation du capital. L'une des grand es nouveauts du nolibralisme ne
tient pas un illusoire retour l'tat natur el du march, mais la mise en
place juridique et politique d'un ordre mondial de march dont la logique

1 Sur ce point essenti el, c( infra, chap. 10 et 12.


2 La cri se app elle acc lrer le ryt hm e d es rforme s, no n le ralentir , a-t-il so ul ign
dans son d isco urs de Toulon le 25 scptern!Jrc 200 8 .
3 Dan s cc m m e di sco urs de Toulon, N. Sarko zy d clara it: Oui, il arr ive qu e la co ncur -
ren ce so it ineffi cace ou d loyale. Alo rs il faut bien que l'tl a t i111
c rvicnn c, qu 'il imp ose
des rgles, qu'il inv estisse, qu'il pr enne des parti cipati o ns, pourvu qu'il sache se retirer
qu a nd son int erve n tion n 'est p lus ncessair e.

11
La nouvelle raison du monde

impliq ue non pas l'abo lition , ma is la trans formation des mod es d'action et
des institution s publiques dans tous les pays. Le tour de passe-passe idolo-
gique qui fait disparatre l'tat de la scne ma sque surtout sa transfor-
mation effective en une sorte de grande entreprise entirement plie au
principe gnral de comptition et oriente vers l'expan sion, le soutien et,
dan s une certaine m esure, la rgulation des marchs. Non seulement l'tat
n'a pas disparu, non seulement il s'est mis plus que jamais au service des
entreprises, mais il s'est mme mu en u n gouvernement de type
entrepreneurial 1
L'id e selon laqu elle, avec l'inte rvention des tats, nous aurions affaire
du keynsianisme ou du socialisme ne rsiste pas l'analyse . Tout
d'abord, on peut se demander avec Slavoj Zizek quel sens il y a baptiser
socialiste une mesure dont le but premier n'e st pas de venir en aide
aux pauvres, mai s aux rich es, non pas ceux qui empruntent, mais ceux
qui prt ent 2 . Ensuite, on fera remarquer que le sauvetage des banques
d'investi ssement par le Trsor amricain et les gouvernements europens
a t en ralit mont par les banques elles-mmes au prix de commis-
sions exorbitantes 3 Il fallait donc beaucoup de nav et pour ne pas voir
que le capitalisme financier tait sauv par l'tat nolibral,lequel raffir-
mait sa fonction de prteur en dernier ressort et mu ltipliait ses engage-
ments et ses garanties sous la pression des faillis, paradoxal ement en
po sition de force. Cet tat est alors apparu sous un nouveau visage, non
point celui du socialiste hont eux , mais celui du spculateurconduit de
force parier sur un e remonte du cours des titr es pourris provisoirement
rachets pour sauve r le systme .
La doxa qui diagnostique aujourd'hui le retour de l'tat est en ra-
lit une contre-idologiequi a le dfaut de rester sur le seul terrain de l'ido-
lo gie vul ga ire des marchs. Comme cett e derni re, elle est prisonnire
d'oppositions in con sistantes et superf icielles: libralisme ou intervention-
ni sme, tat ou mar ch, etc. Comme cette dernire, elle n e reti ent qu'un seul
critre, celui de la prsence ou l'ab sence de l'int ervention de l'tat, ind-
pendamment de la question du conten u ou de la nature de cette interven-
tion. La conclu sion pratique s'impo se : ds lors que toute rglementation
de la vie conom iqu e est tenue par dfinition pour a- ou antilibrale, on se
fera un devoir cle l'appuy er, sans gard son contenu ou, pire encore, en

1 Sur le go uvern em ent entr epren eur ial , cf infra, chap. 12.
2 S. Z IZEK, Lutt e d es classes Wa ll Stre et , Le Monde, 9 octobr e 2008.
3 Marc Roc 11E, Les banqu es d'affaire s s'enrichi ssent en consei llant les at s pour qu'ils
sau vent ... les banqu es ! , Le Mond e, 9 octobr e 2008.

12

L
Introduction

prjugeant favorabl ement de ce con tenu 1 En derni re analyse, ce que


dvoile un e telle attitud e, c'est un vritable ftichisme de l'tat.
En ralit, le discrdit profond qui atte int aujourd'hu i l'idologie du
laisser-faire n' empche nullement le nolibralisme de cont inuer plus que
jamais prvaloir en tant que rationalit capable d'in former de l'int rieur
la pratique effective des diffrents sujets. Non seulement l'clatement en
2008 de la bulle idologique du laisser-faire n' ann once pas ipso facto la dfaite
de la logique normative du nolibralisme, mais celle-ci est aujourd'hui si
bien installe et si rpandu e que, au milieu du chaos financier, elle n' est
mme plus perue comme telle et moins encore pense.
Il convient donc de prendre au srieux le nolibralisme . C'est
tout e l'ambiti on de cet ouvrage. Non pas pour en donn er un e dfiniti on
simp le, non pas pour laisser penser qu'il y aurait derrire ce mot un e ra-
lit doctrin ale, politique, conomique, historique et sociologique facile
saisir. C'est tout le cont raire. Si le mot nolibralisme a bien un cont enu
conceptu el dtermin , il faut pour l'identifier.consentir un travail de lec-
tur e et d'interprtation qui est tout sauf facile. En un mot, il faut dsormais,
gauche, cesser de penser que nous savons quoi nous avons affaire quand
nous parlons de libralisme ou de nolibralisme . Le prt--penser
anti libral , par ses raccourcis et ses approximations, nous a fait perdre
trop de temp s.

La naturede la gouvemementalit

La th se que dfend cet ouvrage est prcisment que le nolibra-


lisme, avant d't re une idologie ou un e politique conomique, est d'abo rd
et fond amentalement un e rationalit, et qu' ce titre il tend structure r et
orga n iser, no n seul ement l'ac ti on des go uvern ants, mais jusqu' la
conduit e des gouverns eux-mmes.
On trouve, dans l'expos du cours donn par Michel Foucault au Col-
lge de France durant l'ann e 1978-1979 - publi sous le titre de Naissance
de la biopolitiq11e 2 -, une prsent ation du plan d'a nalyse chois i pour

Co mm e on sa it, ce fut l l'un des argume n ts les plu s co n stamm em invoq us c112005
pa r ce ux des respon sabl es sociali stes qui ont pri s fait et ca use pour la ratifi cati o n du
Tra it co 11sti tut io n n el europen lors de la campa gne d u rfrendu m en Fran ce.
2 M. Fouc,1uLT,Naissancerie ln /Jiopoli li<Jtie, Seuil/Ga llim ard, Paris, 2001, not do rnavan t
NBI' . Cc co ur s co nst itu e la rfre11ce centrale laqu elle sc trou ve ordo nn e to ute J'a 11a-
lyse d u no libral isme tent e dans le pr sent ouvrage.

13
La nouvelleraison du monde

l'tude du nolibralisme : il s'agit, dit en substa nc e Foucault, d' un plan


d'a nalyse possible - celui de la "raison gouverne m enta le", c'est --dire de
ces types de rationalit qui sont mis en uvre dans les proc ds par les-
quel s on dirig e, trav ers un e administration tatiq u e, la conduite des
hommes 1 . La rationalit n olibrale est donc en ce sen s une rationalit
gouvernementale.
Encore faut-il s'ent endre sur le sen s de cette notion de gouverne-
ment : Il s'agit l[ ... ], non pas de l'in stitution "gouvern ement", mais de
l'activit qui consiste rgir la conduite des hommes dans un cadre et avec
des instrument s tatique s 2 Foucault revient plusieurs reprises sur cette
ide du gouvernement comme activit plut t que comme institu-
tion. Ainsi, dans le rsum du cours du Collge de France intitul Du gou-
vernementdes vivants,cette notion de gouvernement est entendue au
sens large de techniqu es et procdures destines diriger la conduite des
homme s 3 . Ou encore, dan s la prface !'Histoirede la sexualit,cet clai-
rage rtrosp ectif apport son analyse des pratiques punitives : il dit s'tre
avant tout intres s aux proc ds du pouvoir, soit l'laboration et la
mis e en place depuis le xvw sicle de techniques pour II gouverner" les indi-
vidus, c'est--dire pour "conduir e leur conduite", et cela dans des domaines
aussi diffrents qu e l'cole, l'arm e, l'at elier 4 . Le term e de gouverne-
mentalit a prci sment t introduit pour signifier les multiple s formes
de cette activit par laqu elle des homm es, qui peuvent ou non appartenir
un gouvern emen t , entendent conduire la conduite d'autres hommes,
c'est--dire les gouverner.
C'est si vrai que le gouvernement, loin de s'en remettre la seule disci-
plin e pour att eindr e l'individu au plus intim e, vise ultimem ent obtenir
un auto-gouvernement de l'individu lui-mme, c'est --dire produire un cer-
tain typ e de rapport soi. En 1982, M. Foucault dira s't re de plus en plus
int ress au mode d'a ction qu'un individu exerce sur lui-m me travers
les techniques de soi, au point d'largir sa premi re conception de la gou-
vernementalit, trop centre sur les techniques d'exercice du pouvoir sur
les autres: ]'app elle "gouverneme nt alit ", crira-t-il alors, la rencontre
entre les techn iqu es de dominati on exerces sur les autres et les techniques

Ibid., p. 327, reproduit dan s M. Fou CAU~T. Dits et crits Il, 1976- 1988, Ga llimard,
Quarto , Paris, p. 823 .
2 Ibid., p. 324, reproduit da n s Dits et crits JI, op. cit., p. 8 19.
3 Dits et crits TI, op cit., p. 944.
4 Ibid., p. 1401

14

L
Introduction

de soi 1 Gouvern er, c'est don c bien cond uire la cond uite des h omm es
'
condition de prciser que cette conduite est to ut autant celle que l'o n a vis-
-vis de soi-mmeque vis--vis des autres. C'est en quoi le gouv ern ement
requiert la libert comme sa condition de po ssibilit : gouvern er, ce n' est
pas gouverner contrela libert ou malgr elle, c'est gouverner par la libert,
c'est--dire jouer activement sur l'e space de libert laiss aux indi vidu s
pour qu 'ils en vienne n t se conformer d'eu x-mmes certaines norm es.
Prise en ce sens largi, la notion de go uv ern ementalit m et mal
l'identification immd iate du pouvoir avec la dom inati on en ce qu' elle
chappe l'alternative libert ou domination , ou en core con sent e-
ment ou coercition. En tant que telle, elle se situe entre un type lmen-
taire de pouvoir compris comme tat ouvert et rversible de relat ions entr e
les liberts et les tats de domination dfinis par la fixat ion et le blo-
cage de ces relations dans des rpart itions hi rarchi ques et stables 2 Elle
imp lique une for m e de pouvoir sur les autr es qui n'op re qu' travers les
liberts de ceux sur lesquels elle s'exerce. Une telle analytiqu e du gouver-
nement remet donc directem ent en cause l'id e qu e la libert des sujets se
tiendrait en dehors des relations de pouvoir et des form es de dominati on 3 .

Problmatiserla nouveaut
du nolibralisme
Le prsent ouv rage se propos e d' exa min er les caractres diffrenti els
qui spcifient la gouvern ementalit nolib rale relativemen t la gouverne-
m entalit libra le. Sa dmarche se veut gna logique au sens prcis qu e
M. Foucault donna it ce term e. Il n 'est donc pas qu estion ici de cherch er
rtablir un e simple continuit entr e libralisme et nolibralisme, comme

M . r:ouc,uLT, Les techniqu es de so i , i11Dit s et crits II , op. cit ., p. 160-l. C'es t clans ce
sen s largi qu e le term e de go uvern em ent alit sera pr is Ici. Aussi somrn es-nom rti-
ce nt s identifi er la rat ion alit so11 veme111 le un e rat io nalit str icte ment poliric111
e11ta e,
co mm e le fait W end y Brown dan s son petit essai in cisif et stim11lan t (Ln l l11l1its ,wu/~ de
la politiqu e 111 e. Noli brali sme et 11
011rfi11l oco11
servatis111e, Les Prairie s ord in aires, Paris.
2007) : en ce qu' elle s'a rticul e au go uve rn ement de soi clu suj et, la go uve m emcnlalit
va bien au-del de la seu le sph re po litiqu e, celle des rapport s ent re citoyens et dir i-
gea nt s de l'tat.
2 Sur les tats de domination co mm e fixation des relation s cle pouvoir, cf:M . Fo u-
C,\U LT, Dit s et crits II, op. cit., p. 1529- 1530.
3 Sur to us ces point s, on se report era l'ana lyse de Mitch ell Dt. 1N, Gowm 111c11t11 liry, l'owa
and Rule in Modem Society, Sage, Londr es, 1999, p. 35 et p . 46-47 .

15
La nouvelle raison du monde

il est d'u sage, mai s de sou lign er ce qui fait prop rement la nouve aut du
n o -libralisme, nouveaut qui ne se saisit qu 'en rfrence la rupture
primordial e accomplie par le gouvern ement des int rts au xvm' sicle 1
Il s'agit donc de donner entendre la singularit d'un vnement
qui n 'est en rien dj ins crit dans les failles intellectuelle s du premier
libralisme , mais qui doi t la contin gence de certain es condition s histo-
riqu es d'avoir instaur un nouveau rgime discursif, oprant ain si une nou-
velle mani re de partage ent re dicible et non-dicibl e comme entre vrit et
non -vrit 2 Mener bien cette tche implique d'aller rebours de la pente
con sistant prsent er le nolibrali sme comme un retour au libra-
lisme des origines ou comme un e restauration de celui-ci ap rs la longue
clip se qui suit la crise des annes 1890-1900. Cette th se d'un revival ou
d'une renaissan ce 3 est bien entendu monnai e courante dans la littra-
tur e apologtique : elle a pour consq uence logique la dprciation, voire
le rejet pur et simpl e, du prfixe no regard comme la marqu e d'une
h ostilit malv eillant e 4. En vertu d'un paradoxe qui n'est qu'apparent, et
qui tient en ralit d'un vritable effet de symtrie, cette perception d'un
continuum fondamental est trs largement parta ge par la gauche qui se

1 Les univ ersitaires amrica ins du co llect if Retort tienn ent ain si qu e " le prfixe "no"
co n cde trop la rh toriqu e du renouv eau ch re au capit alism e : le n o lib ralisme
act uel, qu'il s qualifi ent de " milit aire, n e serait " rien d' autr e q ue l' accu mulation pri-
m itive ( pe ine) dguise (Des imageset des bo111b es,Les Prairies ord in aires, Paris, 2008,
p. 111). li n ous semble que c'es t l faire trop peu de cas de certaines tran sfor mati ons
d o n t ils notent eu x-mmes l'imp ortance avec beauco up d e justesse : Au cou rs du
xx sicle , l'at en est ve nu s' im plique r tot alem ent dan s la mi cro-ges ti on de la vie
qu ot idienn e , de mm e qu'il s'est cle plu s en plu s impli qu da n s l'in strumentation
quotidienne de la doc ilit des co nsom mateurs (ibid., p. 44-45). Nous n ous proposo ns
de montr er q ue ces transformat io n s de l'tat , qui relve n t du go uvern ement entre-
preneur ial , sont prcisment la marqu e spcifiqu e de la gouve rn eme nt alit nolib-
rale.
2 En ce sen s, on est fond tenir la rat ion alit n o librale pour un e ration alit discursive.
Cf W. BROWN,op. cit., p. 40 : les rat iona lits politiqu es sont an alyser co mme des
ord res discu rsifs de la raison qui inform ent les sujets et les in stituti on s po litiqu es (dont
l'at, mai s pa s seulement ) ain si que les n or mes du discours politiqu e . Rapp elon s que
pour M . Fo ucault les discours eux-m mes, loin de relever de reprsent at ion s subj ec-
tives, sont des pratiques rgies par des rgles spcifiques (L 'Archologiedu savoir, Gal-
lim ard, Paris, 2005, p. 182) .
3 L'expression de ren aissan ce lib rale est l'une des expressio n s favor ites de Friedrich
A. Hayek. Cf notamment le texte de 1951 inti tul La tran smi ssion de s idaux de la
lib ert co no miqu e , in Essais de pl1ilosopili e, de science politiqu e et d'conomie, trad.
Chri stop he Piton, Les Belles Lettres, Paris, 2007.
4 On en a un bel exe mpl e avec l'ouvrage dj m enti onn d'A lain Laur ent qui s'lve
co ntr e le prtendu " no "-lib ralisme et le caractre fallaci eu x du " no" .. . (op.
cit., p. 16 1 et 177) .

16

L
I11trod11
ctio11

dno mm e volonti ers antilib rale . Rien d'tonnant cela, pu isque de


part et d'autre on confond la reprsent ation idologique avec la rationa-
lit. Que les grandes machin eries de pouvoir se soient accompagnes de
productions idologiques 1 n'autori se pourtant pas rduire les rgles du
discours ou les technique s et les procdur es du pouvoir une formation de
s up erstructure dont la fonction serait de couvrir la ralit crue d'un
capita lisme sauvage. Le croire revient entret enir l'illusion naturali ste
qu e les doctrinaire s du nolibrali sme se plaisent diffuser : le march
serait l' tat naturel de la soci t, c'est--d ire l' ta t auqu el celle-ci ne
manque pas de retourner chaque foi s que le gouvernement s'a bstient
d'in,t ervenir. Ce qui oppose les parti sans les plu s dogmatique s et les
cont empteurs les plus nafs du nolibralisme a tendan ce occulter ce qui
les rassemble, puisque les premiers lui attribuent une naturalit enti re-
ment bnfique quand les seconds lui prtent une naturalit foncire-
ment malfique. Mais l'essentiel est pour les uns comme pour les autres que
le march soit tenu pour une ralit capable de s'auto-entr etenir hor s de
tout e interfr ence gouvernementale, de sorte que systme de march et
int ervention publiqu e ne pourraient que s'exclure mutu ellernent. Par l,
on s'interd it en particulier de comprendre tout ce qui spare le nolib-
ralisme comme rationalit du libertarianisme comme idologie. Le
libertarianisme, tout au moins dan s la version dollne par Robert Nozick 2,
prconi se un tat minimal s'interdisant tout e forme de redistribution,
au motif que le march raliserait par lui-mme la justice. Le libertaria-
nisme radical de Murray Rothbard va encore bien au-del par un refus de
principe de toute politique gouvememe11tal e 3 On pourrait dire, ce propos,
que le libertariani sme est dan s cette forme extrme le ngatif de la rationa -
lit nolibrale. Car ce qu'il reproche au nolibralisme c'est prcisment
la gouvernementalit elle-mme, c'est--dire le recours aux instrum ent s du
gouverne men t pour orient er de l'int rieur le choix des in divid us de
man ire atteindre certain es fins souhait ables. D'o l'ide que le libre
march doit t re tot al et sans rserve , au point mme d'autori ser un
4
march libre des enfant s . Contrair ement ce qu'affirm e un certain

l M. Fouc,1uLT," li fi111tdfendre ln socit , Gallim Jrd/Scui l, Paris, 1997, p. 30.


2 Aute ur de ,111nrc/1 y, Stace mu/ Ucopi11 , 197 4, dont il sera plus par ticulil'rement qu est ion
clans le c:h ap. 3.
3 La raison de foncl en est que tout e politique gouvernem enta le est par dfinition un e
agres sio n , ce qui revient dire que to ut tat, mme minimal, est an tili br,11. C( Je
manif este anarcho-c apit aliste de M. ROTIIIJ,\RU,Fora Nrw Lilxr ty, Th e Maunil lan
Co mpany, New York, 1973.
4 M.R OTIIUARD,L ' hiq11e de/a/i/Jert,L es lk llcs Lcttrcs, l'ari s 199 1, p 139.

17
La nouvelle raison du monde

ant ilibralisme de gauch e, il ne faut pas con fon dre la rationalit ma r-


chande avec le principe du tout-march : le nolib ralisme tend bien
la rationalit marchande toutes les sphres de l'exi stence humaine, mais
il n 'impo se nullem ent que tout soit march ; mieux mme, cette exten-
sion prsuppose que le march conserve en tant que tel sa singularit 1 ,
et donc que tout ne soit pas march. L'essentiel est que la norme du march
s'impose au-del du march, et non que le march dvore toute la ralit.
Pour la gauche dans son ensemble, les consquences po litiques de cette
confusion de pen se son t aisment discernable s.
Au-del de cet enjeu politiqu e, aborder l'tude du libralisme et du
nolib ralisme par la question de la gouvernementalit n 'est pas sans pro-
duire certain s dplacements relativ ement aux approches dominantes ou
aux lignes de clivage les mieux tablies. On cherchera en vain ici une his-
toire intelle ctue lle du libralisme 2 . On s'tonnera peut-tre de ne pas
trouver trace de la traditionnelle dualit du libralisme conomique et
du libralisme politique, pas mme comme prtexte l'affirmation de
leur fondamentale unit. Ce n'est pas seulement que, pousse au-del d'un
certain point, la pertinence de cette distinction est plu s que douteuse,
comme l'avait not Bernard Manin 3 - il n'y a pas en effet de librali sme qui
soit purement conomique et coup d'une certaine ide de l'ordre poli -
tique souha itable. C'est galement que la question des limites de l'action
du gouvernement a t labore tout autant par le libralisme cono-
mique que par le libralisme politique. On ne lui substituera pas la dis-
tinction, assur ment plus fine, entre librali sme de march et libralisme
des contre-pouvoirs 4. Tout simpl ement parce que toutes ces distinctions
renvoi ent la rech erche de cohrences intellectuelles ou doctrinales, et
non la logiqu e des discour s et des pratiques.
Compr endr e le n olibra lisme comme rationalit globale, comme
normativit g n rale, c'e st aussi, et peut-tre surtout, refuser trois
approches th oriques in suffisante s qui, pour des raison s diffrentes, ont en
commun de le rduir e une simpl e idologie.

W. BROWN,Les Habit s 11 c11f op. cit ., p . 50.


s de la politiqu e 111011rli11le,
2 I'. M,INENT, Hi stoire i11tell ect11ell e du lib mli s111
e, Hach ett e Pluri el, Pari s, 1987.
3 B. M,\NIN, Les deux lib ralism es : mar ch ou cont re-pouvoir s , I11terve11tio11, n 9, mai-
juin -juill ct 1984, p. 10 -24.
4 Bernard Manin renv o ie Hay ek pour le pr emi er type de lib ralism e, celui qui fait du
mar ch le prin cip e de la limit at ion du pouvoir, et Madi so n pour le seco nd type, ce lui
qui confie au x pouv o irs in termdiaires le so in de ra lise r ce tt e limitation, ibid.

18
Introduction

La premi re relve d'u n marxisme qui voit dans Je n olibralisme


l'idologie du capitalisme libr de toute entr ave. Cette approche n'acco rde
en gnral au no libralisme pris en lui-mme qu'un faible int rt. Simple
et illusoire retour Adam Smith , cette idologie serait tout la fois un e
expression et un e source de la libralisation des marchs et de la mar-
chandi sation de la socit. Au fond, seule import e ici la raffirmat ion
essentialiste de l'identit soi-mme du capitalisme. Ce schmatisme, qui
sous -tend assez largement l' ant ilibralisme de gauche, a beaucoup de
mal faire Je dpart entre Je libralisme et le nolibralisme. La radicalit
apparente de cette dnonciation du nolib ralisme a ceci de paradoxa l
qu' elle minimi se la transformation des rapport s sociaux et politiq ues en
cours, qu'e lle n e peroit pas la logiqu e gnrale qui prside celle-ci,
qu'elle fait esprer une dissipation rapide de l' illusion librale. C'est dire
que l point cette approc he laisse ceux qui rsistent l'ordre nolibral
bien dsarms thorique ment.
La deuxi me approc he donne encor e moin s de place l'ana lyse du
n olibralisme. Elle relve d'un idalisme mth odo logique qui veut voir
dan s l'id ologie actuellement dominante le prolongement et l'exacerba-
tio n de la rvolution des droit s in dividuels des xv11 et xv 1rr sicles. Les
grands mau x de notr e socit, la crise de la politique et la dmoralisation de
no s concitoyens tiendraient aux excs de l'idologie individua liste. Ici, la
diffrence de la position marxiste prcdemment voque, le capitalisme
et ses mut ations ne jouent aucun rle. Nous somm es au royaume pur des
ides politique s qu i, par leur mouvement propre, engendrent le dlite-
ment des institution s et de la dmocratie. Cette th se, que l'on trouve dans
les crits de Marcel Gauchet 1,repose sur une erreur de perspective suscep-
tible de donn er lieu des conclusions politiques dan gereuses : l'angoisse
devant l'videment des valeurs et la dissolution des norm es nourrit ais-
ment l'appe l la restauration de l'ordre.
Enfin, il convient d'carter une troisime approche, quand bien mme
elle serait plus originale que les deux premires. Initie par Luc 13oltanski
et ve Chiapello, elle cherche identifier la nouve lle idologie du capi-
talisme 2 . Sa catgorie centra le est celle de j11stificatio11: la littrature noma-
nag rial e perm et trait de porter au jour les n ouve lles fo rm es de
justification du capitalisme . Ces dernires seraient drives de la cri-

tiqu e arti ste issue de Mai 68. Rejoignant la deuxime approc he par

1 ET, La Crise du /ibmlis111


M. G,1uc1-1 e, vol. l et Il, Gallim,m i, l'Jri s 2007, c( i11(m,chJp. S.
2 L. B OLTANSKI et . C HIAl' ELLO, Le Nouvel Esprit i/11rnpitalis111e, Gallimard, NRF Essais ,
Paris, 1999.

19
La nouvell e raison du monde

l'importance accorde l'hdonisme individualiste, elle se voudr .1it fidle


l'i nspirati on de Max Weber lor sque ce dernier soulignait l'impor tance des
jus tific ations mor ales de la recher ch e du profit. Cette approche prsente
deux graves limit es. Premi rement , comme nou s l'tablirons plus loin 1, la
perspective historique qui fait remon ter le nouv el esprit du capitalisme
aux th m es libertai res de 1968 est la fois trop courte et trop superficielle.
Deuximement, la mthode consistant voir dans l' id o logie un
ense mbl e de ju stif ications abandonne ce qui faisait tou te la force de la
th se de Weber: pour ce dern ier l' esprit du capitalisme constitue une
certaine miseen ordre de la condui te effect ive des sujet s sociau x 2

Dans sa premire parti e, le prsent ouvrage entendra mettre en vi-


dence ce que l'on pourrait appeler la matri ce du premier lib ralisme,
savoir l'labora tion de la question des limit es du gouvernement. Il appa-
ratra alors que cette laboration s'a ppuie sur une certaine conception de
l'homm e, de la socit et de l'hi stoire. Reste que l'unit de cette question
n'impliqu e pa s une homognit du librali sme classique 3, comme le
montr ent les vo ies divergentes qui aboutiront la grande crise des certi-
tudes de la fin du XIX" sicle.
Dan s sa deuxime partie, il s'attac h era montrer qu e, ds son acte de
nai ssance , le nolibrali sme introduit un e distance, voire une franche rup-
ture, avec la vers ion dogmatiqu e du lib ra lism e gui s'est impose au
XIX' sicle. C'est que la gravit de la crise de ce dogmatisme poussait une
rvision exp licite et assume du vieux lai sser-fairi sm e. La tche d'une
refond ation int ellectue lle n e cond uit pa s l non plu s une doctrine enti-
rement unifi e. Deux grands courants vont se d essin er ds le colloque
Walter Lippmann de 1938: le cour ant de l'ordo libralism e allemand, prin-
cipalement repr sent par Walter Eucken et Wilhelm Ripke, et le courant
austro -amrica in reprsent par Ludwig von Mises et Friedrich A. Hayek.
La troi sime partie permettra enfin d' tablir qu e la rationalit nolib -
rale gui se dploie vritablement dans les annes 1980-1990 n'est pas la

1 cr:i11(m,chap. 10, 12 et 13.


2 Ainsi que le fait trs clairement apparatre le pa ssage suivant: Le capitalisme actuel,
qu i s'est assur la supr ma tie dan s la vie co nomiqu e, duqu e et prod ui t pour lui-
m me, par le b iais de la slectio11co n omiqu e, les suj ets cono miqu es-entrepre n eurs et
ouvriers - dont il a besoin (M. WEBER, L'thiq11eprotest1111t e et l 'esprit r/11capitalisme, op.
cit., p. 94).
3 Didi er Deleule so utien t de faon conva in cante que cett e homogn it est un mythe
in ve nt apr~ co up (H11111
e el la 11ni
ssa11ce du lib mlis111eco110111iq11e, Aub ier Mo n taig n e,
Paris, 1979, p. 282 sq.).

20
l11lrod11
ctio11

simp le m ise en uvre de la doctrin e labo re dan s les ann es 1930. Avec
elle , on n e pa sse pa s de la th orie son application. Une sorte de filtr e, qui
ne relve pa s d'une slection consciente et dlibre, retient certain s l-
ment s aux dpens du reste, en fonction de leur valeur opratoire ou strat-
gique dan s un e situation hi storiqu e donn e. On a l affa ire non un e
ac tion m ono causale (de l'id o log ie vers l' co n omi e ou l'in verse), m ais
une multiplicit de pro cessus h trog n es qui ont abouti, en raison de
phnom n es de coagulation, d'appui, de renfor ceme nt rciproque, de
mi se en co h sion, d 'int gration , cet effet globa l qu'est Ja mis e en
place d'un e nouv elle rationalit gouvern emental e 1
Le n o libralism e n' est donc pas l'hritier n at urel du premier libra-
lisme, non plu s qu'il n' en est la trahi son ou le dvoiement. Il n e rep rend
pas la question des limit es du go uvern ement l o on l'avait laiss. Il ne se
demand e plus : quel typ e de limit e assigne r au gouv ern ement politique, le
march, les droit s ou le ca lcul d 'utilit ? (Parti e 1), mai s bi en plutt:
co mm ent faire du m arch le prin cip e du go uvern ement des homm es
co mm e du gouv ern em ent de soi? (Partie Il). Cons idr comm e rationa -
lit, le n o lib rali sme est pr cism ent le dploiem ent de la log iqu e du
mar ch comme logique n ormativ e, depui s l'tt at jusqu'au plu s intim e de la
subj ectivit (Parti e III). On sera par cons qu ent att entif la continu it de
la rech erch e ici conduit e. Rien n'int erdit cepend ant de lire spa rm ent les
trois parti es du livre, dans la mesure o chacun e a sa cohrence propre.

M . FOUCAULT, Srnrit , territoir e, pop11lntio11, Gallimard /Seuil , " Haute s tud es" , Paris,
2004, p. 244 . Dans cc pa ssage, l'a ut eur substitu e la qu estio n de l'assignat io n d'une
ca u se ou sou rce uniqu e ce lle d e la constituti on ou co mp os it io n de ~ effets globa ux
co mm e m oyen privil gi d' tab lissem ent de l'int elligibilit en hi sto ire.
'

L
I
Deslimitesdugouvernement
1
Mcanique sociale
et rationalit
desintrts

L e lib rali sme classique se caractr ise par Je reno uvellement des
mani res de penser la limitation apporte l'exercice de la puissance
publique . Deux sries d'arguments tantt se mlent, tantt se disjoi-
gnen t : la premire srie parle la langue des droits de l'ind ividu, la seconde
srie parle celle de ses int rts. Dans le premier cas, le fondement de la limi-
tation est juridique : l'existence de droits naturels dont l'individu est por-
teur suffit poser les limit es que l'autorit souveraine doit s'int erdire de
franchir. Dans le second, le fondement se veut scientifique: l'existence
d'une nature de l'h omme, d'un ordre propre de la socit civile, d'u ne pro-
gressio n hi stor iqu e univer selle, tablit natur ellement l'tend ue de
l'intervention de l'tat. C'est alors l'action de forces obissant des lois
connaissa bles qui dresse des limites cette intervention.
Ces deux mode s d'argume nt ation, juridico-politique et scientifique, se
con juguent ou se sparent selon les auteurs et les courants . On peut nan-
moins distinguer, la suite de M. Foucault, deux grandes ,, voies , selon
que l'un ou l'aut re de ces deux modes d'argumentation se trouve privilgi,
sinon promu de manire exclusive.
La premi re est la vo ie juridico -dduct ive . C'est clic qui fut
jusqu' un certain point la voie de la Rvolution franaise. Elle consiste
ident ifier tout d'abord les droits naturels qui appart iennen t tout indi-
vidu (ou droits de l'ho mm e) , puis dfinir les condit ions de la cession
de certains de ces droits, donc oprer un partage des droits entr e ceux qui
sont in cessibles et ceux auxquels il est permis de renon cer, enfin dduire

25
Des limites du gouvernement

des contours de la sph re de souverain et rsult ant de ce ren on cement une


dlimit ation de la comp ten ce du gouvern em ent : les dro its qui n e rel-
vent pa s de cette sph re (les droits dits in alinab les ) tracent une sorte de
,, fronti re qu e toute actio n gouvernementale doit s'interdire de fran-
ch ir. Un double tra it caractrise ces limite s: ce sont des limites extrieures
la pratique gouvernemen tale en ce que ce sont de s limit es de droit.
La seconde voie se donn e un point de dpart tout fait diffrent : il
s'agit cette fois-ci de partir de la pratique gouvernementa le elle -mme pour
dgager des limites dfinies non plus en termes de droit, mais en termes
d'utilit, donc des limite s intrieure s cette pratique. Cette subst itution fait
toute l'orig inalit du radicalisme ang lais issu pour l'essentiel de Ben-
tham . Aussi M. Foucault d signe-t-il cett e seco nde voie comme la voie
radical e utilitariste.
Ces deux vo ies ne sont pas sans impliquer deux conceptio ns ht ro-
gn es de la loi et d e la libert . Deux con ceptions diffrent es de la loi, tout
d'abord : si clans la vo ie axiomatique rvolutionnaire la loi est compr ise
avant tout comme l'expression d'une vo lont comm un e ou gn -
rale, dans la voie radicale utilitariste la loi apparat comme l' effet
d'une transaction , savoir celle qui partag e la sphre d'intervention de la
pui ssance publiqu e de la sph re d'indpendance des indi vidus en fonction
du seu l crit re de l'utilit. Deux concep tions de la libe rt , ensu ite : d'un
ct, dans la vo ie axiomat ique rvolutionnaire , u n e conception juri-
dique de la libert qui procde de la reconnai ssance de droits naturels ina-
linab les; de l' autre, dans la voie radicale utilitariste, une conception
de la libert comme indpendance des gouverns l'gard des gouver-
1
nants . Cependant, cette h trogn it n'a pas empch qu 'entre ces
deux systmes il y ait eu connexion incessante , donc toute une srie
de pont s, d e passerelles, de joint s 2 . Ainsi, la rf rence aux droits
natur els de l'h omme a continu fon ctionner clans le discours du libra-
lisme, alors m me que le problme de l'utilit tait dj devenu de facto le
probl me dominant. On n e doit donc jamais perdre de vue que la distinc-
tion des deux vo ies proc de avant tout clu souci d'identifier deux grandes
logiqu es l' uvre dans l'articu lat ion du di scour s du libra lisme, sans pr-
juger des mi xte s qu e la ralit hi storico-politique n'a cess de prsenter
sous des form es extrmement diverses.

Pour tout e cette pr se nt a ti o n de s '" deux voies .., voi r M . FOUCAUL T, NBP, op. cit.,
p. 40-45 .
2 Ibid., p. 45 .

26

1
11111.
Mcanique sociale et rationalit des intrts

La sciencede l'conomiepolitique
Qu elle pl ace revient exactem ent au discours de l'con omi e politiqu e
relati vem ent cett e du alit des voies? Indi scutab lement, la revendication
de scientificit qui anim e ce discour s porterait le situ er dans ce partage
du ct de la second e voie, et ce mme si la voie de l'utilit arisme propr e-
ment dit n 'a t fraye qu'aprs qu e l'conomie politique se fut constitue
en di sciplin e spcifiqu e. Car le fait dcisif est qu ' partir de cet te con stitu-
ti on la politique n e se pli e plu s, dir ectement du moin s, la Loi divin e
rvl e par les reli gions, pas plus qu'au x pr escripti on s de la m orale des
An cien s. Elle s'ordonne aux lois natur elles , lesquelles, con trairem ent
la loi de n ature qui a sa sour ce en Dieu, n e sont pas des comm and e-
ment s et exprim ent un e ncessit in scrite dan s les ch oses elles-mmes. La
politiqu e sera en con squ ence dit e n aturelle , conomiqu e , scien ti-
fiqu e . Le gouvern em ent devra fair e dpendr e son action d'un e tri ple
co nsidration : de la natur e de l'indi vidu, de l'ordre de la socit, du progrs
de l'hi stoire. Nul bien transcendant n'offrir a de m od le auqu el les gouver-
nant s aur ont se conform er. Ils devront conduire leur action parmi un jeu
de forces obj ectif, qu e l'on peut conn atre par l'enqu te et la lumi re de la
raison . Force parmi les forces, tout e action gouvernemen tale devra se dou-
bler d'un e rflexion sur le systme tabli des in teractions et des in trts en
jeu. D'o l'import ance de connatr e l'homm e, la socit, l'hi stoire, d'o
l'urgence de cons titu er un e scien ce de la natur e hum aine, dont dpendra le
bonh eur des socits future s.
L'articulati on entr e un e ide de l'homm e, de la socit et de l'histoire
va rie selon les aut eur s. Elle a des allur es bien diffren tes selon que l'on
s'att ach e la lign e cossaise, celle de Hum e, de Ferguson et de Smith , ou
la filiat ion physiocra tiqu e. Mais on retrouve presqu e partout un discours
anthrop ologiqu e fond sur l'homm e des passions et des int rts, un dis-
cours co nomiqu e model sur un jeu mcaniqu e de forces en qu ilibre, un
di scour s hi storiqu e reposant sur l'ide d'un cours in exorable des socits
fra n chi ssant les stad es successifs de s modes de subsistan ce au long des
sicles . Ces troi s ty pes de con sid ration s, l'an th ropo logie de l' int rt, le
m cani sm e social et le pro gressisme hi sto rique, se nouent dans l'ide que
l' histoire hum ain e n 'acco m plit pas un plan conu par avance et chappe
la vo lont des homm es. C'es t l'exa m en d e ce di sco ur s que sero n t
consacr s les deux premiers chap itres de cett e pa rtie.
Cepend ant, l'con omie po litiqu e n 'pu ise pas, tant s'en faut, le champ
di scursif l'int rieur duqu el Je libralisme classiqu e tire tout es ses ram ifi-
ca tion s. L'co n o mi e po li t iqu e p en se b ien les limit es de l'ac ti on

27

. ....
Des limites du gouvernement

gou vernemen tale en fonction de l'vidence d'une nature , mais c'e st ju s-


tement ce n aturali sme non qu estionn qui l'emp che de distinguer claire-
ment ce qu i relve de la science conomique et ce qui relve de l'art du
gouvernement, quand il n e la cond uit pas ramener peu ou prou l'art la
science . C'est que l'art n e saurait se rduire la reconnaissance de lois natu-
relles : celle-ci est en effet impuis sante par elle-m me dicter ce qu'il y a
faire et comm ent il faut le faire, ce qu e l'ar t se propo se justement de dter-
miner. Cett e insuffi sance d'une dtermination pur ement n at uraliste des
limite s exp lique en grande partie qu'on ait tent u ltrieurement, de l'int-
rieur mme du libralisme, soit de ractiver dans un sens libral un dis-
cours d'in spiration pr lib rale sur les droit s de l'individu, de manire
subo rdonner l' art du gouv ernement la limite externe con stitue par de
tel s droits, soit de promouvoir le pr in cipe de l'utilit comme principe d'une
limit at ion in terne, c'est--dire comme principepositif de l'artdegouverner. La
pr emi re tentative, outre qu' elle enserre l' art de gouverner dans un cadre
juri dique trs cont raignant, aura articu ler la dfinition des limites de
droit la reconn aissan ce du dynami sme propre aux socits commer-
antes : en cela elle ouvrira au libralisme la voie dite juridico-d duc-
tive dont il sera qu estion dans le troi sime chapitre. La seconde, en
remett ant pour ain si dir e la scien ce co nomiqu e sa place, ouvrira
l'art du gouvernement son espace propre.

Le sujet de l'intrt
La politique lib ral e a pour hori zon et rf rence l'homme nouveau
dfini par la recherch e de son intrt , la sat isfaction de son amour-prop re,
les motivations passionnes qui le font agir. Hriti re sur ce point d' labo-
ration s ant rieures, elle prend pour donn e une nature d e l'homme : un
tre de dsir, encha n ses passions , m par la recherche du gain ou les
plai sirs de la van it. L'intrt et la passion, qu e les moral es et les religions
tr ait aient comme des faibl esses, d signent d so rmai s les mot eurs de
l' act ion . L'homm e est aussi, et du m me pas , celui qui agit pour satisfaire
son dsir, celui qui trava ille pour assouvir ses besoins, celui qui commerce
pour ob ten ir ce qu'il n'a pas contre ce qu'i l n'utili se pas 1
Les consid ration s co n o miqu es du lib ralisme trou ve nt ain si leur
assise dans un e rep rsentati on de l'h omm e et de ses rapp ort s aux aut res,

C( C. Lw ,, 1.,L 'Ho111111
e co11
0111iq11
e. Essai sur les mci11es du 11 e, Gallimard,
oli/.Jmli s111
NRF Essais , Par is, 2007.

28

L
Mcaniquesociale et rationalit des intrts

qui renvo ie des p rsuppo ss phil osop h iq ues dpa ssant de loin la seule
inte lligenc e des mcanisme s de l'co nomie. On do it prendre tr s au srieux
l'importa n ce de John Locke au xv1wsicle, non pas seulement par ses crits
politiqu es mais par son Essaisur l 'entendement humain. Aussi indirect qu'ait
t l'imp act de cet ouvra ge sur les crit s des cono m istes, il peut tre consi-
dr comme la grand e rfren ce philosophique de l' conomi e politiqu e
lib rale. Il a mis en form e la figure de l'homme nouv eau qui contient en
lui-m me les principes d'action qui le feront agir dan s un e socit de pro-
pri tair es d'eu x-m mes 1 , vo us l eur devoir de se conserver et de rendr e
gloire Dieu. L'Essai est tout entier anim par l'ide que l'homme ne peut
tout connatre mai s qu'il peut en connatre suffisamment pour connatre
Dieu et ses devoirs envers Lui.
La co nnai ssance humain e est peut-tre in suffisante pour parv enir une
comprhension univer selle et parfaite de tout ce qui est; elle assure nan-
moins [aux homm es] leur s intrts principaux : ils disposent de suffisam-
ment de lumi re pour atteindr e la conna issance d e leur Cra teur et la
perception de leur s propr es devoir s. Les homm es peuvent trouver de qu oi
occuper leur pense et empl oyer leurs main s de mani re varie, agrable et
satisfaisante, au ssi longtemp s qu'ils ne s'en prenn ent pas effront ment la
faon dont ils sont fait s et qu'il s n e rejettent pas les bienfaits dont leurs
main s sont pleine s sous prtexte qu'ell es ne sont pas assez grandes pour to ut
saisir 2

Comme il le prcise un peu plus loin, la seule vraie question est de


savoir ce dont nous sommes capab les, et de nous rendre compte que nou s
pouvons en savoir assez pour tout ce qui intre sse notre conduite .
On sait la thse de Locke: ce sont les sensations qui animent no s pas-
sion s, nous poussent agir, guident notre conduite. Le dsir qui nou s fait
agi r est li cette inquitude, ce malai se (u11eas
iness)que l'on ressent avec
3
le manqu e d'un objet Ce malai se est le principal , sinon le seul aiguillon
de l'activit humaine , ce qui fait du dsir le seul vrai mot eur de l'a ction.
La vo lont de l'ho mm e n' est donc pas dtermin e par le plus grand bien
po sitif ou guide par l'id e qu'il se fait des joies du Ciel dan s l'au -
del, mais par les mille petit es souffrances et dplaisirs de la vie ordinair e.
Ce point est videmment essent iel en ce qu'il ruin e l'idalisme religieux
tout autant que les rep rsentations ant iqu es du souv erain bien.

Sur cette ide de proprit de soi , cf chap. 3.


2 J. L OC KE, Essai rnr l 'e11te11de111 , Vrin, Paris, 2001, liv. !, chap. 1, 4, p. 61.
e11tl11111wi11
3 Ibid., liv. II, chap. 20, 6, p. 368.

29
Des limites du gouvernement

L'homm e ainsi conduit par son dsir fait l'appr enti ssage du m onde et
se tran sforme lui-m m e. Il cre sa propr e rich esse p ar son occup ation
con stante, il fait de la terre un jardin accueillant. C'est le dsir qui le fait
trava iller, qui le conduit l'i ndustr ie de l'homme libre, qu e Jame s Steuart
oppose au labeur de l'esclave 1

Lestensionsentrel'intrtet la morale
Cette conception de l'homme intress, dont le succs sera si vif, et qui
trouv era dans la clbre Fabledes abeilles(1714) de Mandeville son expres-
sion la plu s provo catrice, fera horreur certains. De fait, ce sont souvent
les m m es auteurs qui, d'un ct, fixent les formules de la nouvelle
croyance et qui, de iiautre, tmoignent des plus extrmes rserves sur les
valeurs que le monde du march fait triomph er. De sorte que ce que l'on
appelle le libralisme classique, loin d' tre n tout d'une pice dans des
uvres parfait ement univoqu es, est ds les origines travers par toutes les
tensions et divi sions qui prendront plu s tard la forme de l'oppo sition
ouverte des idologies, des morales, des politique s, ou encore des sciences.
L'Essai sur l'histoire de la socit civile (1767) d'Adam Ferguson, qui
appartint avec Adam Smith et David Hum e aux Lumi res cossa ises ,
con stitue un bon tmoi gnage de ces tension s. La premire parti e de cet
ouvrage ent end dcouvrir les caractres gnraux de la nature humaine .
En sa section II, elle expose les principes de la cons ervation de soi (au
premier chef, l'amour de soi ou self-love) et montre, contr e Mandeville qui
drive toutes les passions de l'amour-propr e (self-liking),lui-mm e driv
de l'amour de soi, comm ent l'int rt na t d'un e corruption de ces prin-
cipes et non de leur dveloppement naturel 2 La section llI de cett e mme
partie porte sur les prin cipes d'union parmi les homm es , c'est--dire sur
les liens de l'affection qui donnent au tissu social sa force et sa solidit. La
section IV est relative aux prin cipes de guerre et de dissen sion , c'est-
-dire aux passions de la jalousie, de l'envie et de la mchan cet. La sec-
tion VI est consacre aux sentiments morau x . A. Ferguson y reconnat
que dan s les n at ion s comm erant es les homm es sont domin s par
l'int rt, mais il refuse d'en conclure l'in existence d'une disposition la

J.STEU,IRT, A11!11q11i es of Politien/ Economy, Dublin, 1770, vol. l , liv. Il,


ry i11to t/1e Pri11cipl
x, ch ap. 1, p. 166.
2 Nou s reviendron s dans le ch apitre suivant sur cette gense de l'intrt chez A. Fer-
guson.

30
Mcaniquesociale et rationalit des intrts

bont , la piti et la bienveillance dans la natur e huma in e. Il m ontre que


ce tte disposition est encore active m algr l'opini o n dominante selon
laquelle le bonheur con siste dan s la possession de la plu s grande qu antit
de rich esses , de biens et d'honneurs . Selon A. Ferguson, c'est jusque dans
ses moti vations les plus profond es que la conduite de l'homm e est irrduc-
tible l'int rt.
Mai s c'est dan s l'uvr e d'Adam Smith lui-m m e, peru rtrospective-
ment comme le fondateur de l' conomi e politique libral e, qu e l'on trouve
une tension entre le princip e moral de la sympathie et l e motif conomique
de l'intrt. Ce que l'on a appe l la fin du XIX' sicle Das Adam Smith
Problem est en ralit un problme qui traver se toutes les Lumi res :
co mment conc ilier la spcificit du jugement mora l avec la rduction des
vertus l'in trt et l'amour-propr e ? En effet, la sympathie apparat dans
le Trait des sentiments moraux comme le fondement du jugement moral
port sur la condu it e de s hommes. Ce concept revt chez Smith un sens
beaucoup plus tendu qu e son sen s courant de compassion : il dsigne
la tendance se mettr e la pla ce de l'autr e par l'imagination et, en ce sens,
il rend compte de la communication imaginair e des sentim ents d'une
personne l'autre 1 .
Si l'on a lon gtemps pens , la suite de Jacob Viner, qu'il y avait deux
faons d e penser in conciliable s dan s la rflexion mor ale et dan s l'analyse
co nomiqu e de Smith, de s travaux plu s rcents et plu s fin s ont montr de
diffrentes manires que les cho ses n'taient pas si simples. Le dsir inn
d'amliorer sa cond iti on, qui explique pour Smith l'effort indu strieux, la
fruga lit , le calcu l d'utilit , les pro grs conomiqu es issus de la division du
trava il, n' est pa s entirement iso lable de cette rech erch e perman ent e de
l'approbation d'autrui, de cette qute de reco nn aissance et d'amour qui
anime l'individu. La constatation qu e les progr s de l'indu strie tienn ent
l'insat iab le frivolit des homm es et leur besoin d'tre adm irs ta it un e
id e assez com mun e depuis le xv11 sicle, qui avait t remise au got du
jour et rva lue au sicle suivant. Il suffit de penser au Mondain de Vol-
ta ire et son apo logie de la vanit . Ce qui laisse penser qu e l'co nomie poli-
t iqu e, au moment m m e o, avec Smith, elle ch erchait se donner des
fo ndements naturali ste s, voire biologiques, dpend ait encore de l'anthro-
po log ie gn ra le qui donnait des motifs passionn s de l'action et des juge-
ments un e d finiti on trs env eloppante , bien au-de l des seu ls int rts

C. MAR OU BY, L 'co11


0111i
e de la nature. Essai sur Adam Smith et l 'anthropologie de la crois-
sance,Seuil, Paris, 2004 , p. 179.

31

.
Des limites du gouvernement

mat riels dont la nouvell e science a fini par s'occuper 1 Le Trait des senti-
ments moraux comm e !'Enqute sur la richesse des nations sont deux branch es
d 'un vaste syst me de mo rale, qui ont certes des obj ets diff rent s, m ais
em ploie n t un e mt h ode sembl abl e. La rg le qui prside au x ch an ges
hum ain s, qu'il s'agisse dan s un cas de la communi cation im agin aire des
sentim ents et dans l'autre de la circulation des richesses, dpend de prin-
cipes in scrits dan s la n atur e humain e, de tend an ces ide ntifi cat oires, de
pentes la communi cation et de passion s diverses, qu'il convient de res-
pecter, jusqu' un certa in point du moins. Ces prin cipes hum ain s don-
n ent n aissan ce un ord re moral d'un ct et un ordre conomiqu e de
l' autr e qui ont leur pro pr e quilibr e et leur loi de dvelopp em ent. Nul
besoin d'un e aut orit politiqu e extrieure pour assur er le lien social : ce der-
nier est inscrit au c ur mme de la n atur e humain e.
Mais comm ent la bienveillan ce, la justice et l'int rt peuv ent -ils se
combin er? Le but du systme comp let de philo sophi e morale qu e se pro -
posait d'd ifier A. Smith semble bien d' avoir t de rpondr e cett e qu es-
tion . San s doute n' y est-il pas compl tement parvenu et a-t-il laiss ses
int erprtes le difficile probl me de la comp atibilit entr e l'ordre moral pro-
duit par les ressorts de la sympathi e et l'ordre con omiqu e issu de la pour -
suite des in trts. La solutio n au Problme Adam Smith n 'est pourt ant
pas dan s la facilit d'un e sparation totale des domain es de la morale et de
l'co nomie. Smith n 'tait pas pour rien un lecteur des moralistes du sicle
prc den t et des phil osoph es de son temp s. Il part agea it l' id e selon
laqu elle le dsir le plus imp rieux dan s un e socit arri ve son dernier
stade , celui du comm erce, n 'tait pas celui des biens de premire n cessit,
ma is celui des bien s de distin ction et de pr estige attir ant le respect et la
reconn aissan ce, et, selon le voca bul aire smithi en, l'approbation d'autrui.
Ain si, davan tage que la symp athi e qui n ous fait entr er dans les sentim ent s
des autr es, c'est le dsir de la sympathie des autres qui n ous imp orte :
D'o nat alors cett e m ulation qui court trav ers les diffrent s ran gs de la
socit 7 Et quels son t les avantages qu e n ous nous propo son s au moye n de
ce gran d dessein de la vi e hum ain e que n ou s ap pelon s l'am liorat ion de
not re cond ition ? tre observs, tre rema rqus, tre considrs avec symp a-
th ie, content ement et appro bat ion sont tous les avantages qu e n ous pouvon s
n ous prop oser d' en retirer. C'est la vani t, non le bie n-tre ou le plaisir, qui

Cf: sur ce po int la di scussio n c la irant e m en e pa r C. !vla rouby au cha p . 6 de L 'co110111i


e
de la 11at11re, op. ci t. On se repo rtera aussi la th se d e M. B1z1ou , Ada111S111ithet /'origi11e
e, l'UF, Pa ris, 200 3 , qu i m o nt re q u e l'co no mi e po litiq u e smithi e nn e
d11l i/Jm li s111
co n sti tue un e par tie d 'un en sem ble phi loso ph ique beaucoup plu s large.

32
Mcanique sociale el rationalit des intrts

nou s in tresse. Or, la vanit est toujours fonde sur la croyance que nous
avons d'tre l'objet d'attention et d'approbation '.

Et, ses yeux, l'illu sion qui port e croire qu e ces bien s de vanit sont
les plu s prci eux parce qu 'ils attir ent l'amour est bien le pr emier ressort de
l'indu stri e et de s pro grs de l'hum anit . Plus gn ralement , on peut dire
que, dans la Thorie des sentiments moraux,l'am our de soi n' est jamais disso-
ciable, non p as tant de l'am our qu e n ous avo ns pour les autr es, qu e du dsir
que nou s av o n s d e l' am o u r d es a utr es ain si qu e du d s ir qu e nous
pro uvon s pour ce qu e les autres aim en t 2 . Le vrai problme de la lecture
que l'on fait de l' uvre d'Ad am Smith tient au fait qu e, dans la Richessedes
nations, on ne parvient plu s aussi n ett emen t lire dan s le dsir d' am-
liorer sa condition la dim en sion essenti ellement imaginaire qu 'introduit
Je jeu de la sympathie 3 . En tout cas, il n e fait gure de dout e qu' ses yeux
une soci t p lein em ent mor ale et h eur euse n e pou vait se satisfaire de
l'int rt goste des m arch and s. Ce derni er suffit expliqu er les enchan e-
m ents cau saux de la sph re co n omiqu e, mais on ne saurait s'en content er
du point de vue m oral et polit iqu e. C'es t pourqu oi, l'instar de Ferguson,
Smith rcusera le systme licen cieux de Mand eville.
Reste que cett e con ceptio n du suj et de l'int rt a pa r elle-mme un e
dim en sion m orale et politiqu e qu 'il est essenti el de bien saisir. L'industrie
est Je m oyen de se librer du m anqu e et d'assurer un pou voir sur soi-
m me. Cett e disciplin e de soi par la pour suit e de l'int rt et par l'indu strie
d fin it le ba sculem ent m odern e du rgime moral et politiqu e. On ne doit
plu s rien attendre des pr cept es de la religion, on doit se dfier des caprices
du souv erain. La droit e conduit e personn elle et la bonn e politiqu e ne rel-
ve nt que d e m cani sm es hum ain s n atur els. Albert O. Hirschm an a bien
m ontr comm ent l'con omi e de l'int rt est exploite (c'est le mot qu'il
utili se) pour pacifier la socit et limit er le pouvoir du souverain 4.li insiste
sur l' ide si ch re Mont esqui eu de la neutr alisatio n des passions dange-
re use s par l'int rt co n omiqu e, lequ el can alise l'n ergie hum ain e,
ado u cit les m ur s, emp ch e les grand s coup s d'a utorit .

1 A. SM ITH, Thorie des sentiments 111 om11x,PUF, Paris, 2007, p. 92-93 (nous soulignons).
2 C. M AROUBY, op. cit., p . 196.
3 Certa in es lect ur es n ous inv iten t cependa nt rinter prter da n s ce sens le clbre pas-
sage d e la Richesse des 11ntio11s su r le bo uch er et le bou langer: n ous ne ch erch ons pas seu-
le m e nt o b te nir d u bou la n ge r so n pain , n o u s c h e rch o n s par l o bt en ir so n
asse ntim ent de mani re p rouver u n sentime nt d 'a pprobat ion mutu elle, de telle sorte
que le m a rch fon ct ion n era it co mm e le lie u d' c h a nge de la sy m pathi e ,
C. M AROUBY, op. cit., p. 2 17.
4 A. O. H1RSCHMAN, Les Passions et les i11 trls, PUF, Paris, 1980 .

33
Des limites du gouvemement

C'est au ssi et surtout le fondeme n t d'u n e nouv e!Ie faon de se go u-


ve rn er. L'int rt, l'autr e no m du dsir, est un principe d'action qui a sa
propre rgu lation interne. Le gouvernement de soi libral consiste rduire
la douleur et accro tre le plaisir selon un juste calcul des consqu ences
de l'act ion. C' est cette facu lt de calcul qui sera le pr emier rgu lat eur de
notre conduite, au dtrim ent des reprsentations religieu ses de !'Enfe r et
du Parad is, dsormais regards comme de moindre efficacit 1 Le paradoxe
tant bien sr qu'il a fallu dmontrer qu e la passion qu i jusque-l enc ha-
nait l'homm e, pouvait et devait tre regarde comm e ce qui l'mancipait.
La morale nouvell e n' est plu s faite pour se librer de l'esclavage des pas-
sion s, ce sont les pas sion s qui lib rent des pr jugs de la morale ancienne.
Un xv11 sicle mcani ste avait certes montr la vo ie. Hobbes, le grand
mod le et le grand repoussoir la fois, btit l'difice politique sur les mca-
nisme s du dsir 2 . Comm e Alasda ir Maclntyre l'a fait remarquer, Hobbes
est peut- tr e le premier auteur de la langue ang lai se avo ir expliqu le
terme de pleonexia par le dsir d' avo ir plus qu e son d (Leviathan, 15) 3 .
Ce term e dsign e ch ez Aristote un vice de caract re qui est l'un e de s deux
formes de l'in ju stice (dikaiosun) et qui cons iste dan s une dispo sition
acqur ir dan s le seul but de po ssde r davant age , sans aucune espce de
limit e. A. Maclnt yre not e fin em en t qu e la traduction de Hobbe s induit
en erreur sans tre vritablement fausse en ce qu 'elle tend occult er la dif-
fren ce, capital e aux yeux d'Ari stot e, entre un simpl e dsir et un e tendance
active rech erch er la po ssession pour elle-m me. Il d iscerne l com me
l'ind ice d'un renv ersem ent par lequ el la soif de possession, regarde
comme un vice par les An ciens, est dsormais tenue pour un bien : La
pleonexia, vice selon Aristot e, est prsent la force motrice du trav ail pro-
du ctif m ode rn e\ Cert es, cer tain es rsistan ces trouv eront s'exprimer
jusqu e chez les premier s auteurs librau x. Ainsi, A. Ferguson ne taira pas ses
rserves : tout en reco nn aissant qu' en mati re de co mmerce l'int rt

1 Jeremy Benth am rduira la san ction religieuse bien peu de cho se dan s la do nto-
logie qu i dco ule de cette n ouve lle co no mi e m ora le de l'hom m e.
2 Cf la p lace de l'app tit et du dsir q ui pou ssent vers l'ob jet agrable et l'aversion qui
dtou rne d e l'ob jet dsagrab le, in De la 11at11r e l111111
ai11e, tradui t par Je baro n d'Ho lbach,
Actes Sud, " Babel , Arles, 1997 , p. 53. Selon Hobbe s, une fin lo ign e suppose des fin s
int erm diaires qu i sont des moyen s : Quant la fin la plu s loign e dans laq uelle les
an cien s phi loso ph es ont plac la flicit, elle n' existe pas dan s le mond e et il n' y a pas
de vo ie qui y co ndui se (p. 54). L'ana lyse du co11at11 s ou effort se tro uve dan s le Lvia-
than, ch ap. 6.
3 A. M,\CINTYJ, Q11 elle j11stice 7 Q11
clle mt ionalit 1, PUF, Lviath an , Paris, 1993, p. 120.
4 A. M ,\CINTYRE, Aprsla vertu, PUF, " Lviatha n , Paris, 1997 , p. 220.

34
Mcaniquesocialeet rationalitdes intrts

part iculier est un guide plu s sr qu e tout es les spculations du gouver-


n eme n t , il affirmera que le dsi r du gai n est la grande source des
injustices 1 . Mais le renv ersement amorc par Hobbes sera plus tard ouver-
tement consacr par Benjamin Franklin lorsque, tab lissant pour son usage
personnel une liste des vertus, il tiendra clairement la volont d'acqurir
pour une vertu, l' encontre de toute la tradition issue del' Antiqu it
grecque 2
Cette conom ie huma ine du manque fonde l'action politique- elle lui
fournit les fins gnrales: l'amlioration du bien-tre; la mesure: l'utilit
des lois; le moyen d'action : le matriau plastique des sensation s trans-
formes par l'imagination. C'est en s'adres sant directement ou indirecte-
ment aux ressorts premi ers de l'act ion humaine que l' on a pri se sur les
hommes et non en s'adressant leur pit ou leur honneur, sinon en les
rapportant un intrt bien compris. Cette mcanique des lois de l'action,
on se doute qu' elle peut aisment se retourner en prescription morale: car
si c'est en travaillant pour soi que l'on travaille pour les autres, il n'est gure
difficile de retourn er le propos en montr ant qu'en travaillant pour les
aut res, on travaill e pour soi. L'altruisme est en quelque sorte contenu dans
l' analy se des enchanements et de la combinaison des forces. Ne faut-il pas
d'ailleurs tou jours sacrifier une part de son intr t pour mieux Je garantir '?
Mais l'essentiel avec ces lois de l'action est sans doute l'affirma -
tion de l'ind pendance relative de l'indi vidu dans ses change s avec autrui,
da n s la conception de son intrt, dans ses jugement s moraux sur lui et sur
les autres . Autrement dit, la limite du pouvoir souverain rside dans la
capac it de calcul par chacun de son propr e int rt, des mo yens de le satis-
fair e, des cons quen ces en attendre Ce tt e capacit de juge ment ne
s'a rrte pas aux seuls intrts personnel s, elle s'tend aux int rts d'autrui
et de toute la socit . Inv ersem ent, cette indp endan ce fonde sur la capa-
cit morale de calcu l conduit des actions qui sont elles-mmes sous le
regard d'autrui, expo ses au jugement public. Si l'indi vidu agit par lui-
m me, pous s par ses passions, le probl me se pose de savoir comment les
pla n s d'action individuels se concili ent et s'ils suffisent constituer un
ord re qui soit en lui -mmeune limit e pour le pouvoir.

A. FrnGusoN, Essai sur l'/1istoire de la socit civile, tradu ct io n C. Gauti er, PUF, Lv ia-
than , 1992, p. 241 et p. 25 1.
2 A. MA CINTYRE, Aprs la vertu, op. cit., p. 179.

35
Des lirnites du gouvernelllent

Le systmedes intrts
Il ne suffit pas de distinguer dans la nature humaine une force
active, un dsir d'am liorer sa condition, il faut encore dmontrer que
cette anthropologie de l'intr t et de l'amour-propre conduit un ordre
social harmonieux et non la guerre gnralise.
Le librali sme classique fait du constat de l'interdpendance des
intrts l'chelle nationale, et mme mondia le, l'un de ses points de
dpart. Il existe un ordre ou un systme qui, pour fonctionner, ne ncessite
pas l'intervention publique et qui, de surcrot, en questionne la ncessit
et en fixe la limite. Cet ordre conomique est fond sur l'utilit rciproque
dans l'change; il dfinit un espace o chacun, anim du dsir de tirer le
plus grand avantage de sa participation la production gnrale, contribue
selon sa fonction et sa spcialit l'utilit sociale.
Pierre de Boisguilbert, conomiste cartsien et augustinien pass par
les Petites coles de Port-Royal, en a donn la formule, la suite de Pierre
Nicole et de Jean Domat :
Tout le commerce de la terre, tant en gros qu'en dtail, et m me l'agricu lture
ne se gouvernent que par l'int rt des entrepreneurs, qui n'ont jamais song
rendr e service ni obliger ceux avec qui ils contractent par leur commerce;
et tout cabaretier qui vend du vin aux passants n'a jamais eu l'int ention de
leur t re util e, ni les passants qui s'arrtent chez lui faire voyage de crainte
que ses provisions n e fussent perdues. C'est cette utilit rciproque qui fait
l'harmon ie du monde et maintient les tats; chacun songe se procurer son
int rt personnel au plus haut degr et avec le plus de facilit qu'il lui est
possible 1

Le cadre de la rflexion conomiqu e librale est ainsi dessin : il suffira


de montrer de faon plus formelle comment s'quilibrent par le jeu des prix
les satisfactio ns des chan gistes.
La division du travail apparat ds la second e moiti du xvw sicle
comme le principe de l'orga nisation sociale et comme la cause des progrs
mat riels. L'ide que l'conom ie de m arch est un systme dont les parties
sont dpendantes les unes des autres du fait de cette divi sion, que ce sys-
tme est rgi par des lois qu e l'on peut connatre, qu'il est en quilibre et
qu'il entran e un e production en con stant e ex pansion est bien une

Cit par S. LATOUCHE, L'l11ve11tio11de l 'cono111i


e, Albin Michel, Paris, 2005, p. 157. Factum
de la France, 1705, in Pierre de Il OiSGUILBERT,11 vres, INED, Paris, 1966 , p.748-749. Cf le
commentai re d e G. FACC,\RELLO, A11xoriginesde /' cono111i e poli tique lib rale. Pierre de Bois-
guilbert, Anthropos, Paris, 1986 .

36
Mcaniquesociale et rationalit desintrts

dcouverte qui prcde le dveloppement de l'conom ie politique clas-


sique. C'est presqu e deven u un lieu comm un la fin du xv w sicle, aussi
bien dans cette litt rat ure mercant iliste que compose nt les nombreux
Discourses of Tradedes h omm es d' affaires et adm ini strateu rs anglais que
dans les crits des philo sophe s, des moralistes et des th ologiens lis au jan-
snisme ou au calvinisme. Cette conception de l'int erdpendan ce des
intrts et des travaux doit aussi la science de l'poq ue. L' inventi on de
l'conomi e dont parle Serge Latouche 1 est en effet la fille de la pratique
co mm erciale et de la science phy siqu e. Elle relve d'un mcani sme qui
applique la socit les m thod es d'analyse des forces et des mouvements
de la mcanique, comme on le peroit la prolifration des mtaphores qui
comparent la socit une formidabl e machine aux rouages complexes, ou
une grande horloge dont toutes les pices concourraient au mouvement
d'en sembl e.
Si cett e ide prcde la constitution de l'conomi e politiqu e comme
science, elle en est en m me temp s la condition. Louis Dumont a sans
doute raison de souligner que l'conomi e politique ne s'est pas spare des
autres registres de la pense mor ale et politiqu e du fait d'un e anthropo-
logi e spc ifique, mai s qu'elle a pu le faire partir de la cons idration de
l'exi stence d'un systme propre un certain ordre de phnomnes: Pour
qu'une telle sparation ait lieu, il fallait que la mati re particulire soit vue
ou senti e comme un syst me, comme constitu ant en quelque faon un
tout distinct des autr es matires 2
L encor e, la dmarch e scientifique n'a pas t sans souci moral et reli-
gieux. L'harmoni e de ce systme fond sur la rciprocit dan s l'change qui
permet tous les cha ngist es de gagner peut-elle provenir du jeu des res-
sor ts de l'a ction hum aine, lorsqu' on les laisse libres de fonctionn er, comme
le penseront les jansnistes et leur suite les conomi stes? Le croire, c'est
laisser pen ser qu'un Dieu a cr et lanc un e machin e un e fois pour toutes
et qu'll n'a plus eu besoin d'y revenir par la suite.
Par un aveu glement effroyab le, il n'y a point de ngociant, qu el qu'il soit, qui
ne trava ille de tout son pou voir dconcerter cette harm onie ; ce n' est qu '
la pointe de l'p e, soit en venda nt, soit en ach etant, qu 'elle se mainti ent; et
l'opul en ce publique, qui fournit la ptur e tou s les sujets, ne subsiste qu e
par un e Prov idence sup rieure, qu i la souti ent comm e clic fait fructifier les
production s de la terre, n'y ayant pas un moment ni un seul march o il ne

1 S. L ATOUC HE, op. cit.


2 L. D UMON T, Hom o 11 eq1111/i
s. I. Ge11
seet p1111011i
sse111
e11
t rie l 'idolosie co11
0111i
q11e, Galli-
m ard, Paris, 1977, p. 43 .

37
Des limites du gouvernement

faille qu'elle agisse, puisqu'il n'y a pas un e seule rencon tre o on ne fasse la
guerre 1
Mais cett e providen ce, cette aut orit suprieur e, n' est jam ais qu e le
mcani sme de la concurren ce qui empch e la m on opolisation et la mont e
des tau x, dans la mesure mme o elle force ch acun vendr e pour achet er.
Tous tant forcs d't re ven deurs, l'quilib re entr e tou s devient possible .
C'est cette loi sup rieure qui fait qu'il y a un quilibr e possible, c'est cette
loi gn rale qui assur e la prosp rit p ar l' mulati on, pui squ e, un e fois
anim par le dsir du gain, ch acun ch erch e m aximi ser son avanta ge dans
le cadre des rgles du jeu du march.
Comme le m ontr e Gilbert Facca rello, la loi supr m e du m arch ne
laisse l'tat qu e le rle de mn agement des conditi on s de la concur-
ren ce. Cela n e signi fie videmm ent pas qu e l'tat n' a plu s rien faire et l'on
se mprendr ait cet gard dceler un e ruptur e avec ce qui est acquis au
xvw sicle. L'tat n e fait rien d'a utr e que l'essenti el dan s le dom aine qui
est le sien : la protection des personn es et des bien s, la prohibi tion de la
violence ouverte. Pierre de Boisguilbert est sans dout e l'un de ceux qui ont
le mi eux trac les cont our s de ce mcan ism e libral : si la rciprocit des
chan ges du surplus de ch acun est n atur elle, continu e, harm oni euse, toute
int erfrence extrieure n e peut veni r que le drgler. Il n'y a don c pas de
prescription morale ni de politiqu e religieuse y faire jouer en suppl -
ment : On donn e pour obtenir , selon la formul e de Pierre Nicole, et cela
suffit. Adam Smith reprendr a l'essentiel de l'argum ent : l'con omie a son
propre cour s ha rm oni eux si on laisse les individu s sui vre la perception
imm diate qu'il s ont de leur int rt pro pre. Le th me fameux de la main
invisible en a mme fait, pour la postrit, l'in ven teur de la probl m a-
tique . Les in dividus, en ch erch an t l'emploi le plu s avant ageux de leurs res-
sources, servent au mieux la socit tout enti re, lors m me qu e cett e fin
n' est null emen t inscr ite dan s leur int enti on conscien te. Il n e s'agit null e-
ment ici de l'action opaque de forces supr an aturelles mais au contraire de
forces tr s n atur elles, drives de ce dsir uni versel d' am lioration des
con ditions 2 C'est ce moteur qui pousse l'ch ange, la spcialisation , la
croissan ce de la prod uctivit.

P . B 0 1sGU JLBERT, Dissertation sur la nature des ricllesses, in E. D A IRE (di r.), conomistes finan-
ciers du x vut, 184 3, Guill aumin , Paris, p. 404.
2 Cf J.-C. PERROT, La Main in visible et le Dieu cach , in Une histoire intellectuelle de l'co-
110111ie politique, (xv 1r-xv m sicle), f ctition s d e l'EHESS, Pa; is, 1992, p. 333 sq.

38
Mcanique sociale et rationalit des intrts

Si l'ide de l'harmonie des intrts pr cde le XVIII ' sicle et si Smith


n 'en est pas l'inven teur , il n e faut videmmen t pas la ngliger 1 C'est sou-
ven t p ar ell e qu e l'on rsum e le lib rali sm e co n om iqu e. C'est cette
co n cep ti on du m arch aut orgu lateur qui, comme l' a montr Karl
Polanyi, sou s-tendra les po litiqu es con crtes des gouverne ments dans la
prem ire m oiti du XIX' sicle.
La vraie no uveaut de Smith est le refus assum de toute tlologie en
mo rale et en con omi e politiqu e 2 La prov idence de la main invisible,.
n'es t jamai s que la srie des cons qu en ces n on voulu es d'act ions guides
par des princip es et des motif s ins crit s dans la n ature hum aine. Les actions
ne sont pas m otives par des fin s ultim es ; leur s auteurs ne sont mme pas
in form s d es cons qu enc es qu' elles peuvent avo ir au-del de leur effet
im m dia t. Les homm es agissent en aveugles quant aux suites de ce qu' ils
font.

Legouvernement limit
par la marchedeschoses
Que lles con squ en ces en ddui re qu ant la pratique gouvernemen -
tale? En dpit de variations entr e aut eur s et couran ts, un principe gnral
se dgage . L't at doit rester n on pas in actif , no n pas in diffrent , ma is
tran qu ill e. Be quiet ! , telle sera la max ime de gouvern ement par
laquelle Ben tham rsum era, la fin du sicle, la leon de l'conomie poli-
tique. Si Dieu n 'a pas remont er Lui-m me la mo ntr e qu'Il a conue, l'tat
doi t rg ler le m ca ni sm e p ri od iqu em ent, bi en qu'av ec un e extrme
prcautio n.

Ce tt e id e selo n laq u elle l'i nt rt pa rticuli er et l'int rt com mu n se rejoignen t, m ith a


bi en pu la lire ch ez Lem ercier d e la Rivire : L'in trt personn el, en cou rag par cette
grand e lib ert , pre sse vivem ent et perp tuellem ent ch aq ue ho mm e en part iculier de
p erfectio nn er, d e m ul tiplier les ch oses do n t il est vend eur ; de gross ir, par ce m oyen , la
m asse d es jou issa n ces qu 'il peut pro cur er au x autr es h o mm es a fin de grossir, par ce
m oye n , la ma sse des jo u issa n ces q u e les au tr es h o mm es pe uve nt lu i procure r en
c h an ge . Le mo11 de va alo rs de /11i-111111e ; le dsir de jouir et la libe rt clc joui r n e cessant
d e p ro vo q uer la mul tip licat io n d es produ ction s et l'acc ro issem ent de l'indu stri e, ils
imp rim ent tout e la socit un m ouvem en t q ui devien t un e tenda nce perptuelle vers
so n m eilleur tat p ossib le. P.-P. LEMER CIERDELA R1v1t1,L 'Ordre m1uird dessocit!lspoli-
tiques, i11E. DAmE(dir.), op . cit., p. 617.
2 O n ve rra ce pendant d a n s le chapit re suiv a nt qu 'il n 'v ite pas la t lo log ie lorsq u'il
s'agit d e p en ser le pro grs de l'h isto ire.

39
Des limites du gouvernement

James Steuart a dessin le portrait de l'administr ateur clair, parfaite -


ment au fait del' con omi e complique de n os jours , qui sait la fois
aid er au foncti onn em ent du comm erce et de l'indu strie, et s'interdire un
exercice arbitr aire de son pouv oir. Cet admini strateur mod ern e est plus
fort qu e le souv erain d'hi er, car il peut exercer une influ ence si puissante
sur les o p ration s d'un peupl e enti er en di spo sant d'une autorit
inconnu e dan s les sicles pr cdent s, sou s les gou ve rn ements les plus
absolus . Tout e l'admini stration qu 'il dirig e, tout e la pui ssance fiscale qu'il
po ssde, tout es les lois qu'il peut prendre dans tous les domaines en font
un redout able facteur de drglement. Pourtant, il est, beaucoup plus que
le souverain anci en, limit dan s son pouvoir par l' conomie elle-mme :
L'con omie m odern e est le frein le plu s efficace qui ait jamai s t invent
contr e la folie du des poti sm e 1 Par un e ru se de l'hi stoire, les Princes se
sont eux-mm es en ch an s aux racin es de leur pui ssan ce. Voulant tre plus
fort s qu e leur s voisins, ils ont encourag le comm erce et l'industrie, ce qui
a donn naissance une conomie compliqu e qui oblig e un nouveau
plan d'admin istration beaucoup plu s respectu eux des rou ages de la m ca-
niqu e sociale. Le ch ang ement est tot al : alors qu'avant le pouvoir arbi-
trair e visait en tout es cho ses restreindr e la libert, aujourd'hui le prince
exerce son aut orit tendr e la libert publique 2 Ne s'y plierait-il pas que
les faits se vengeraient , car dsormai s le sou verain se trouv e li par les lois
de son con omi e politiqu e de mani re que chaqu e tran sgression de ces lois
le m n e dan s de n ouv elles difficult s 3 . Le sou verain est li par les
imp ts qu'il pr lve. Sa pui ssan ce m me est subordonn e aux actions mul-
tipl es et jusqu e-l in visibles des gens du peupl e 4 Il dpend de ces innom -
br ables int eractions entr e agent s conomique s, de ces multiple s relations
entr e les pro ducteur s, les commerant s et les ach eteur s. Cett e compl exit
fait au ssi la fragilit de la m achin e : Il en va des gou vern ements comme
des machin es, plu s ils sont simpl es, plu s ils sont solides et durabl es; plu s
ils son t ingn ieusement comp oss, plu s ils devienn ent util es, mai s plus ils
sont exposs au drglem ent 5 . Smith ne dit pas autr e ch ose quand il sou -
ligne qu e, pour ce qui est de surveiller l'indu strie des particuli ers et de la
diriger vers les emploi s les plu s adapt s l'int rt de la socit , aucune

1 J. STEUART, Jnq11iry. .., op. cit., liv . JI, chap . XXII, p . 322, cit par A. o. H JRSCHMAN, Les Pas-
sions et les intrts, op. cit., p. 79 .
2 1/Jid., liv. JI, chap. x111, p. 248 .
3 1/Jid., p . 249.
4 1/Jitl ., liv. JI, chap. xx11
, p. 32 1.
S 1/Jid., liv. Il, chap . x111
, p . 249 .

40
e sociale et mtionalit des intrts
lvfcm1iq11

sages se huma ine ni savoir h umain ne saurai t j amai s suffir e 1 La libert


co n om ique s'impo se du seu l fait de l' impui ssan ce du fgislate ur .
Ce tt e imag e m canique don n e la forme d u probl me politique pour
les libraux: quelle est la place du souverain dan s cette ma chin erie cono-
mique? Le souverain ne va-t-il pas enr ayer le m ouvemen t n atur el de la
machine par ses int ervention s int empestives? Mais n' est-il pas n cessaire
qu'il int ervienne si l'une des pices vient dfaillir ou gn er les autres?
J. Steuart aime user de l'image de la montr e. Une main trop rude risque
de la dtruire mais, comme elle se drgle con tinu ellement , cela suppose
qu e l'administrateur vienne rviser Je ressort et les engren ages de temp s
autre 2
On voit par l qu e la place du souverain s'est modifi e. Elle n' est plu s
dfinie par un rang dans la hirarchie statutaire de l'ordr e politiqu e, encore
moins par une quelconque distinction d' essen ce entr e les ordres privi-
lgis. Sa place est dtermine par une fonction dans la ma chin e de l'uti-
lit rciproque des prof essions . C'est ce qui caract rise le pa ssage de la
conception ontologiquede la souverainet la conception fonctionnellede la
gouvernementalit.
Chez Smith, comme chez Steuart, le pouvoir gouvern emental, aussi
limit soit-il par les lois de l' conomie, n e reste pourtant pas ina ctif. On ne
peut mme pa s dire qu e l'tat doit s'effacer ou diminu er. Ces auteurs sont
trop conscients que la socit, arrive son derni er stad e de dvelopp e-
m ent, a vu crotre une admini stration publique aux pouvo irs tendu s
co mme aucune autre socit n' en avait co nnu. Seulement, tout es les
actions du gouvernement n'ont d e sens que par rapp ort aux rgles d e
l'chang e soc ial et, plu s particuli rement, au fonctionnement du march .
Pour Smith, le souverain, qui doit faire usage de justice et de bienveil-
lance en vue de chercher le bonh eur des sujets, a troi s devo irs, comm e il
l'explique au livre V de la Richessedes nations : la dfense du pays, l'admini s-
tration de la justice, les travau x et institutions publi cs. Mais s'arr te r l
serait manquer l'esse nti el, que l'on trouv era plut t dans les Leons sur la
Jurisprudence, dans lesqu elles Smith distingu e cieux sort es de tch es gouver-
nem ent ales : les loi s d e justice et les rglem ent s de police3. Le prem ier et

A. SMITH, Richessedes 11ntiom, dition et tr adu ction Pa ul ett e Tafeb, PU1', l'ilfi s, 199 5,
p. 784 .
2 C( A. 0 . HIR SCIIM,IN, op. cil ., pour ce co mm ent aire.
3 A. SMITH, Lecuir es 011f11risprud e11 ce, d . par R. L. Meek, O. O. R;1pha c l et P. G. Stein . C la-
rendon Press , Oxfo rd , 1978 , p. 5 sq. Po ur le co mm entai re, c( Knud H ,1,1KONSSEN, The
Science of a Les islutor. The Natum l friri spnul en a( Uavid rlr1111 e 111rd,\ria/Il S11r
ill1, C am -
brid ge Univ ersity Press, 1989, p. 95.

41

.
Des limites du gouvernement

principal dessein de tout systme de gouvernemen t, explique -t-il, est de


maintenir la justice, de prvenir les in tru sion s dan s la propri t des autres ,
de procurer chacun la possession pacifique et sre de sa propre pro-
prit. Une fois cette fin de la paix intrieure ( tl interna/peace,orpeace
within the doors) ralise, le gouvernement sera alor s dsireux de promou-
voir l'o pulence de l' tat. Tout es les rgulations qui ont pour objet
l'change, le commerce , l'agriculture, les manufactures, etc., relvent de la
po lice . On voit que les lois concernent les fondations mmes de la
socit et prennent la forme de lois gnrales qui forcent les hommes la
justi ce et la prudence dont ils manquent, tand is que les rg lem en ts de
police ou administratifs poursuivent des buts particuliers inspir s souvent
par le devoir de bienve illance. Dan s le premier cas, les loi s ne doivent en
aucun cas tre entaches de partialit en faveur d'intrts particuliers,
comme c'est le cas si souvent. On sait que Smith se mfiait tout particuli-
rem ent des marchands si prompts faire voter des lois leur seul profit.
Les loi s de rgulation concernent quant elles des domaines trs divers,
non seulement le commerce, l'agriculture, les manufactures, le transport
des marchandi ses, mai s mme la religion et l'enseignement de la morale.
De tr s nombreuses pag es sont consacres ces suj ets dans la Richessedes
nations.
On est ainsi frapp par l'importan ce accorde par Smith l'instruc-
tion des enfants de toute s conditions mai s spc ialement aux enfants du
peupl e, sans parl er de l'instru ctio n pour les gens de tou s ges. Pour
Smith, la qualit des relations sociale s, le respect des autres, la civilit , la
discu ssion commune font partie des fins que le gouvernement doit recher-
ch er. Si l'on veut vite r les dso rdr es qui naiss ent des pr jugs et des
enthou siasmes, il faut duquer le peup le : Dans les pays libres, o la scu-
rit du gouvernem ent dpend beaucoup du jugement favorable que peut
form er le peupl e de sa co nduit e, il doit tre srement de la plus haute
import ance qu'il ne ft pa s enclin la juger sans rflchir ou par caprice 1
Comme il le dit propos des sectes religieuses, la science est le grand anti-
dot e contre le poison du fanat isme et de la superst ition 2 . Ain si, la loi n'est
pas seulement faite pour apporter des limit es l'action indi viduell e lorsque
cette derni re est nui sible aux autres . Le devoir du lgislateur reste toujour s
guid par l' int rt de la socit dan s son ensembl e. La limite de l'action

l A. SM1111 s, op. cit ., liv. V, chap. 1, p. 884.


, Richessedes 11atio11
2 Ibid. , p. 894.

42
Mcanique socialeet rationalitdes intrts

poli tique repose s ur le fait qu 'elle pourrait nuir e l a jus tice, lorsque l' tat se
fait spoliateur, et qu' elle peut dr gler une mach ine trs comp lexe.
Que le frein des lois ait pour principa le fonction de garantir la jus-
ti ce en pr venant les att eint es la sret des personn es, c'est galem ent ce
qu'affirme A. Fergu son . Puisqu e, ct d'a u tres mobil es comm e l'orgueil,
la mchancet, l'envie et la vengeance, le d sir du gain est la grande
so urce des injustices, la loi tend dracin er ces principes eux-mmes,
ou du moin s en prve n ir les effets 1 Mais il faut reconnatre qu'il est rare
d'obtenir la tranquillit civile par ce moye n et que les tats les plus heu-
reux sont ceux qui doivent la paix dont ils jouissent la force des liens
affectifs qui unissent leurs citoy ens plutt qu' ce frein . Plusieurs rpu-
bliqu es, dont celle s d'Ath n es et de Rome, ont bien tent par le pass de
pr venir l'excessiv e accumulation des riches ses en un petit nombre de
mains en recourant notamment l'expdient des lois somptuaires .
L'objectif tait louable, mai s l'histoire enseigne qu' il est impossible
d'atteindre comp ltement ce but dans tout tat o il y a ingalit dans Je
partage de la proprit, o la fortune a assez d'empir e pour donn er un rang
et des distinctions , et qu'il est m me bien difficile, de quelque mani re
qu e l'on s'y prenne, de cont enir cette source de corruption 2 . Seule Sparte
y parvint en apprenant ses citoyens mpri ser l'int rt . Mais cet
exemple ne peut tre transpos dans le prsent : Nous vivons dans des
so cit s o il faut tre riche pour tre grand, o, souvent, Je plaisir mme
n ' est rech erch qu e par vanit, o le dsir d'un bonh eur pr sum
enflamm e la plus dangereuse des passions et devient lui-mme la source du
m alheur, o la justice publiqu e, comm e l'individu qui l'on pos e les fers,
n e p eut qu e lier le s bra s de s crimin els, sans in spir er de s sentim ent s de
d roiture et de probit J_ La conclu sion s'impo se d' elle-mm e : faut e de
pouvoir extirper les pa ssion s qui port ent les homm es se nuire mutu elle-
m ent , les lois doiv ent viser pour l'essenti el cont enir et prvenir
les fune stes effets de ces pa ssions. Elles prsum eraient dang ereusement de
leur pouvoir en prt endant faire natr e des sentim ents de bienveillan ce
mutu elle chez de s homme s qui n' en prouv ent pas dj les un s l'gard des
autr es. Bref, s'il est vrai que les lois doiv ent forcer les homm es la justice,
elles n 'e n restent pas moins impui ssant es en faire des homm es justes.
Mais, s'il est un objet auqu el l'int erventi on du gouvern emen t ne peut
tr e qu e pr judi ciable, c'est bien l' accroissement de la po pul ation . Dan s la

1 A. Frncu soN, Essni sur l 'hi stoir e de lo socit civil e, op. cit. , p. 25 l (nous souli gnons).
2 Ibid., p. 253 .
.\ Ibid ., p . 25 6.

43
Des limites du go11veme111ent

section rv de la troisime partie de l'Essni, intitule De la population et


de la richesse, l'argumentation part de la prmisse antimercantiliste >>
selon laquelle l'accroissement de la population provient de l'accumula
tion des richesses, loin que ce soit la croissance de la population qui
assure celle des richesses 1 Lorsque rgne l'abondance, la population aug
mente d'elle-mme et les hommes politiques qui s'en attribuent le mrite
se font illusion. Ces hommes politiques s'applaudissent comme s'ils
taient la cause du mouvement, alors qu'ils ne font que le suivre : c'est pr
tendre augmenter la rapidit d'une cataracte coups d'aviron, ou la clrit
des vents coups d'ventail 2
Or, puisque ce sont les motifs de l'intrt qui poussent les hommes
s'enrichir, le gouvernement doit avant tout se proccuper de les laisser agir
par eux-mmes : cet gard, l'homme d'tat n'a gure plus de pouvoir
qu' l'gard de la population, c'est--dire qu'il ne peut qu'viter de miire 3
En d'autres termes, ce que les souverains peuvent faire de mieux est de
bien prendre garde ne pas porter atteinte un objet sur lequel ils ne peu
vent presque rien, de ne pas ouvrir de brches qu'il ne serait pas en leur
pouvoir de refermer 4 . Par o l'on peut vrifier que les limites de l'action
gouvernementale sont ici dfinies de manire exclusivement ngative: c'est
la marche des choses qui impose de ne pas intervenir directement en ces
matires, de sorte que le seul pouvoir laiss celui qui ne peut faire sans
nuire, c'est le pouvoir de ne pas faire pour ne pas nuire. Pour autant, le gou
vernement n'est pas condamn l'inaction absolue. Ce serait oublier que
population et richesse ont pour fondement commun la libert et la sret
des personnes. L'oppression politique est la cause principale de la dpo
pulation. C'est donc en tablissant solidement cette double assise que le
gouvernement peut agir indirectement sur la population et la richesse.
Comme le dit A. Ferguson : Le grand objet de la politique, l'gard de ces
deux proccupations, est donc d 1assurer la famille les moyens de s 1ta
blir et de subsister, de protger l'industrie dans tout ce qui l'intresse, de
concilier les restrictions imposes par la police et les affections sociales de la
nature humaine avec les actions intresses et spares des individus 5 Ce
qui ne fait au fond que nous ramener au frein des lois comme instru
ment majeur de cette action indirecte. Pour l'essentiel, l'tat tranquille

1 Ibid., p. 239.
2 lbirl., p. 238.
3 Ibid., p. 240 (nous soulignons).
4 Ibid., p. 237.
5 Ibid., p. 240.

44

--
Mcanique sociale et rationalit desintrts

est donc celui qui se rsout n 'agir qu 'in directem ent sur tou t ce sur quoi il
est impuissan t agir directement.

Legouvernementpar la connaissance
des loisde la nature
La ph ys iocra ti e fra n aise est trs loig n e du styl e de pen se des
cossa is. Aussi pose-t -elle la qu estion de l'act ion du gouvern eme nt d'une
faon tr s di ffren te. Ce sont san s dout e les phy siocra tes qui ont le plu s
p remp to irem ent affirm l' existence d'u n ordre spcifiqu e et systmatiqu e
des ph n om nes con omi ques soumi s des lois gnrales invariables. Ce
so nt eux galem ent qui ont rclam de la faon la plu s unilat rale la libert
compl te du comm erce. Comm e le dit Mirabeau, pour rsum er la doc-
trin e, ce qui est bien fait se fait de soi-mme 1 . Cependant, ce n' est pas
p arce qu e Dieu a tout con u de la m anire la plu s pa rfaite qu e le pouvoir est
vo u l'i n action . Le parado xe est qu e le rien faire physiocratiqu e sup-
p ose un e action continu e et fond ament ale du lgislateur : faire respecter
et fair e connatr e la loi divine qui a in stitu un ordre n atur el. Le libra-
lisme dog matiqu e des phy siocrat es est tout sauf l' anar chi e du march
ou la ju n gle . En ralit , les ph ysiocrates prom euvent un despotisme du
m arch . tran ge association du despotisme et de l'ordre natur el, la physio-
cratie fait de la nouvelle scien ce de l'co nomie la doctrin e de rfrence
de l' tat rati onn el. Qu esn ay, Mercier de la Rivire, Dup ont de Nemour s
so nt connu s pour avoi r fait de l'ordr e natur el voulu et cr pa r Dieu un
ord re auquel on n e peut att en ter sauf dtruir e la socit elle-mme. Bien
loin d e rem ettr e en cause l'aut orit absolue du souverain , l'existence de cet
ord re connu par la raison scientifiqu e la lgitime.
Mai s ce pou vo ir assis sur des fond ement s scientifiqu es a ceci de parti-
cu lier qu'il est enti rem ent li et bo rn pa r les lois qui lui assur ent son
caract re abso lu, exac temen t comm e Dieu est enti rement li par les lois
do nt Il est l'aut eur 2 De sorte qu e la ph ysiocratie est bien un despot isme
qui n e saur ait tr e limit par des contr e-forces arbitraires nes des vellits
et d es ign o ran ces hum ain es . C'est un despoti sm e de l' v id en ce ,

1 Cit d ans G . W EULERSSE, La l'lrysiocmtie l'a11


be de la Rvol11tio111781-1792, ditions de
l'EHESS, Paris, 1985 , p. 190.
2 Les rapp o rt s d e Q ucsrwy Malebr an ch e ont t tab lis depui s lo ngtemps. Cf: A. Kunor ,1,
Q uesnay , di scip le de Ma leb ra nch e , i11Q11
esnay et la physiocratie, vo l. 1, INED, Paris,
1958 .

45
Des limites du gouvernement

c'est --dire des loi s de l'ord re nah irel conn ues par les lu mires de la raison
dont le souv erain n 'est qu'un excutant. Le gouvernement libral ne fait
pas de lois, il les reconnat comme tant conformes la raison de la nature.
Il les exp rim e dan s le code positif et les fait appliquer. Dans le mo nde
moral, il n' en va pas d'une autre faon que dans le domaine physique. le
gouvernement le plu s avantag eux aux h ommes doit tre rgl par des lois
qu'il faut connatre pour bien se condu ire. Quesnay tablit un parfait paral-
lle entre l'a stronom ie et l'conomie:
Pour connatre l'ordre des temps et des lieux, pour rgler la navigation et
assurer le commerce, il a fallu observ er et calculer avec prcision les lois du
mouv ement des corps clestes ; il faut de mme, pour connatre l'tend ue du
droit nature l des homme s runis en socit, se fixer aux lois naturelles consti-
tutives du meilleur gouvernement po ssible 1.

Si la lgislation positive, comme le dit encore Ques nay, est la dclara-


tion des lois naturelle s, constitutives de l'ord re videmment le plus avanta-
geux possible aux hommes runis en socit, alors la premire et la plus
fondamentale de s institutions politiques est ce ll e de l' instruction
publique et prive des lois de l'ordre naturel 2 L'autorit souvera ine n'est
pas in stitue pour faire des lois, car les lois son t dj toutes faites par la main
de Celui qui cra les droits et les devoir s. Elle est faite pour dclarer sous la
forme de lois positives la conservat ion du droit de proprit et de la libert
qui en est in sparable 3 . Le gouvernement conomique, c'est le gouver-
nement qui est lui-m me gouvern par les lois dcouvertes par la science
conomiqu e. Cette gouvernementa lit cognitive trouvera ses dvelop-
pements dans le s multiple s projets d'instruction des physiocrates.
Conna issance et obissance vont de pair, observance ab solue de ses lois et
libert bien compr ise vont en semble. Le gouvernement conomique aura
les meilleures consquences en tout domaine. :
Le Gouv ernement con omique ouvr e les sources des richesses; les rich esses
attir ent les homm es; les homme s et les rich esses font pro sprer l'agricul-
ture, tend ent le commerce, animent l'indu stri e, accroi ssent et perp tuent
les rich esses. Le Gouvernement conomique prv ient le dpris sement de
l'opul ence et des forces de la nation. De ses ressource s abondantes dpendent

F. QUE SN,IY, Le droi t natur el , in Physiocratie, Garn ier-Flamm a rion, Paris, 1991,
p. 82-83.
2 Ibid., p. 84 .
3 P. S. DU P ON T DE NEMOURS, De l'origine et des progrs d'une science nouvelle (176 8 ), in
E. D AIRE(dir.), l'hysiocrates, Guillaumin, Par is, 1846, p. 34 7.

46
Mcaniquesociale et rationalit desintrts

les succs des aut res parties de l' admini strati on du Roya ume ; le Gouverne-
m ent conomiqu e affermit la puissance de l'tat, attire la considrat ion des
aut res Nation s, assure la glo ire du Monarqu e et Je bo n heur du Peuple. Ses
vue s embra ssnt tous les principes essenti els d'un gouvern ement parfait , o
l'a utor it est toujour s pro tectrice, bienfa isante, tut laire, adorab le; elle n 'est
point susceptib le d' ca rt s, ell e n e sa urait trop s'tendr e, elle n e peut
in q uiter, elle souti ent partout les int rts de la Nation, le bon ordre, le droit
public, la pui ssanc e et la dom inati on du Souverain '.

Les phy siocrate s dfendent un naturalisme extrme : l'organisation


politique doit se conforme r un ordre social qui est lui-m me driv de
l'ordre physique immuable. Il n'y a nulle autonom ie des ordres, mai s
plutt une dpendance de chacun l'gard d'un systme gnral de lois
natur elles . Le despotism e lgal, qui en est l'expression politique, ne veut
rien d'autre que l'aut orit abso lue de la loi de nature, qui doit se traduir e
par des lois positives gnra les. Le laisser-faire est en ralit le respect
absolu du droit naturel et, en tout premier lieu, le respect absolu du droit
d e propri t et de la libert de commerce. La limit e apporte au souvera in,
c'est la connaissance par cha cun de ses droits, c'est don c le poids de l'opi-
nion claire par l'instru ction publique et la libert de circulation des ides.
L'unit d'autorit du souverain et l'in struction du peupl e sont les deux
piliers du gouvernement conomique . Nu lle question ici d'acco rds entre
des intrts divergents, de co mpromis entre des passions, d' chang e des
se n t im ents, de crations d'artifices secondaires pour fair e lien socia l,
co mm e chez les cossais.
On peut ainsi envisage r de deux faons le mode de gouvern ement de
ce t ordre spontan d es int rt s. La mani re ph ysioc ratique et la
manire cossa ise se di stin guent essentiellement par l'id e qu' elles se
fo nt du mcanisme et de son aut eur. Pour reprendr e ici un e utile oppo si-
tion de Micha l Biziou 2 , on peut avancer que la premire manire conoit
surtout la ma chine conomique du point de vue du grand Mcanicien qui
l'a cre dans toute la perfection d e ses roua ges. La seco nd e regarde la
mach in e co nomiqu e du point de vue de ses enchan ement s causaux (non
sans ad mettre videmment un Auteur ou un Conduct eur, comm e le fait
Smith). La pr emi re, pour obtenir l'obissance de tous aux lois natur elles,
supp ose l'instru ction univ erselle des vrit s co nomique s; la seco nd e,
po ur ass ur er le fonctionnement de s engrena grs souhait abl es, supp ose
plutt de laisser faire les tend ance s inscrites dans la natur e humain e sans

J F. QUE SN,W, Tableau co11 e, in Physiocratie, op. cit., p. 127.


0111iq11
2 M . B IZIOU, op. cit., p. 57-58 .

47
Des limites du gouvernement

so uci du rsultat fin al. Dans l e p remier cas, l a connaissance exacte des l oi s
div ines est n cessaire pour assur er ce despo tisme de l' vid ence ; dan s le
seco nd, l'ign orance par l'individu des fin s derni res voulues par le Direc-
teur de la natur e va de pair avec le fait de se laisser guider par ses propres
sentim ent s et int rts.
II n' en reste pas moins que ces deux bran ch es sont toutes deux
animes d'une intention politique ouv ertement affirme : si la Science
nou velle de Qu esnay s'adre sse au souverai n, l'co nomie politique de
Smith en tend bien s'accomp lir en une Science du lgislateur . La diff-
ren ce entr e le souve rain et le lgislateur tient prcisment au rle dvolu
la connai ssance: le lgislateur smithi en doit beaucoup la figure de Solon,
il doit tablir les lois les m eilleure s parmi celles que peut supporter un
peuple, mai s, en raison de l'in surmontabl e opacit de la mcanique sociale,
on ne peut att endr e de lui un e attention et un e matrise identiques
celles du souv erain phy siocratique ; pour Quesnay, l'absence d'une
connaissance des lois de l'ordre natur el condamne irrmdiablement le
Royaum e agricole au dclin 1 De ce fait, la rduction conomiciste de la
politiqu e n e laisse ch ez lui gure de place la reconnais sance de la spci-
ficit d'un art du gouvern ement. Mais il faut bien voir que, chez Smith lui -
mm e, le derni er mot reste la science: la science du lgislateur trouve son
fondement dans la science de l'conomie politique, laquelle elle doit sa
comprhension du cours naturel des choses .

P. STEINER,Ln " Science 11011


vell e de l 'co11
0111i e, PUF, Paris, 1998, p. 115- 116.
e poli tiq11
2

Progrsde l'histoire
et uniformit de la naturehumaine

L a gouv:rn e~ ent alit librale n' est pas sans ~'articuler une c~rtaine
compr ehens10n du sens de l'hi stoire hum ame : c'est que le 1eu des
in trts , en cela mme qu 'il cre spontan ment un ordre, est au principe
du perfectionn ement des socits. Or, si l'aiguillon de l'int rt motiv e
dep ui s toujours les h omm es agir, c'est dan s la mesure o il s'enracine
dan s certain es dispositions de la natur e humain e elle-mme. En effet, les
pr emi ers penseurs libraux sont tou s trs attachs au principe humi en de
l'uniformit de la natur e hum aine : certains penchant s et sentim ents sont
ten us po ur inn s et uni versels, seules varient les circonstances de temps et
de lieu.
Comm ent dans ces conditi ons rendre compte des changement s inter-
ven us depui s les premiers ges dans le mod e de vie et de subsistance des
h omm es ? Comm ent expliqu er, si les hommes sont rests les mmes, que
de tels ch angement s aient fini par conduir e l'avnement de la socit
comm erciale marqu e par la division du travail et l'change? La diffi-
cu lt est d' aut ant plu s aigu qu e s'labore au milieu du xvm' sicle un
mo dle anthrop ologique appel un e grande diffusion comme un e
dura ble postrit, celui du progrs uni versel de l'hu man it travers des
stades successifs de dveloppement conomique.
On do it Robert Meek, chercheur en sciences sociales et l'un des di-
teurs de la grande diti on de Glasgow des uvres d'Adam Smith, d'avoir

49
Des limitesdu gouvemement

reconstitu la gnalog ie de ce mod le thorique 1, celui qu 'il appelle la


Four Stage Theory, la th orie des qu atre stad es : Sous sa forme la plu s
spcifique, la thorie stipulait qu'au cours du temps la socit progressait
"naturellement" ou "normalement" par quatre stades plus ou moins dis-
tincts et conscutifs, chacun correspondant un mode de subsistance dif-
frent, ces stades tant dfinis comme ceux de la chasse, du pastoralisme,
de l'agriculture, et du commerce 2 Ce modle fut formul peu prs
simultanment par Smith, Turgot et Rousseau 3
Trois trait s de ce modle mritent de retenir l'attention: tout d'abord,
chacun de ces stades est identifi un mode de subsistance, ce qui donne
penser que la diffrenciation des stades a des rapport s troits avec l'co-
nomie; ensuite, la progression d'un stade au suivant est prsente comme
naturelle ; enfin, les diffrents peup les sont dsormai s ordonns selon
leur position dans une tempora lit idale, celle de la progression univer-
selle des socits humaines, au lieu d'tre simplement situs dans l'espace
d'une gographie humaine -1_Pareill e conception du progrs par stades
n'est pas sans impliquer une certaine discontinuit, laquelle est malais-
ment conciliable avec le postulat de l' uniformitarisme selon lequel la
nature humaine est la mme sous toute s les latitud es et toutes les
poques 5 Comment en effet rendre raison d'une telle discontinuit, sinon
en reconnaissant une irrductible altrit entre les types humains corres-
pondant ces diffrent s stades?
L'aut eur qui affronte directement cette qu estion d s le milieu du
xvm sicle est Adam Ferguson. Comme le fait remarquer M. Foucault, c'est
Ferguson qui, dans son Essai dj cit, donne au concept de socit
civile son sen s propr em ent mod ern e en cessant d'identifier socit
civile et socit politique, comme l'avait notamm ent fait Locke 6

Dan s Social Science and the Ignoble Savage, Cambridg e Univ ersity Press, 1976. Nous nou s
appuy ons ici sur l'ouv rage d j cit de C. M11nounv , L'cono111iedcla nature, op. cit., p. 25.
2 Cit par C. MAROUBY, ibid., p. 26, note 1.
3 Ibid., p. 23-25. On trouve ain si chez A. Smith l'affi rmati on sui va n te : ,, Il y a quatre tats
distinct s pa r lesque ls passe l'humanit: premir ement, l'ge d es cha sseurs ; deuxime-
ment, l' ge des pasteu rs ; troi simemen t, l'ge de l'ag ricult ure; et quatri mement, l'ge
du co mmer ce, Lectures 011/11risprude11 ce, op. cit., p. 14 sq.
4 Ibid., p. 26 -27 .
5 Ibid., p. 3 1.
6 M. FOU CAU LT, NBP, op. cit., p. 301.

50
Progrsde l'histoireet uniformitde la naturehu111aine

Ceque Yeut dire socit ciJ1


ile
Quels sont les traits essentiels de cette socit civile? M. Foucault
en identifie quatre: premi rement, la socit civile est un e constante his-
tor ico-naturelle ; deuximement, elle est un principe de synth se spon-
tane ; troisimement, elle est une matrice perman ente de pouvoir
politique ; quatrimement, elle constitue le moteur de l'hi stoire 1
Reprenons les trois premiers de ces traits pour mieux comprendre le
sens du quatrime et dernier, celui qui permet Ferguson de lier perma-
nence de la nature humaine et succession historique des diffrent s stades.
Que la socit civile soit une constante historico-natur elle signifie avant
tout que rien ne prcde la socit civile : aussi loin qu'on remont e clans le
pass, c'est toujours la socit civile qu'on a affaire, ce qui fait qu'il est
parfaitement vain d'imaginer un avant de la socit civile sous la form e
d'un tat de nature qui aurait t un tat d'isolem ent ou cle non -socit.
Par l, c'est tout le problme du passage de la non- socit la socit, clone
tout le probl me du contrat, qui est vacu. S'il en est ainsi, c'est qu'il est
impossib le de dissocier la nature humaine de la socit et de l'hi stoire. De la
soc it : car, en l'homm e, la socit se rvle aussi anc ienn e que l'indi-
vidu 2 . De l'hi stoi re : en vertu d'une proprit particuli re l'h omm e,
l'espce , aussi bien que l'individu, a son progrs , de sorte que l'homm e
possde en lui le principe de son progr s (l'anglais clit: has in hi111 self
a principleof progression) 3 Il n'y a pas entrer dan s la socit et clans l'hi s-
toire, parce qu'on est toujours dj dan s la socit et toujours dj dan s
l'h isto ire.
Deuxi me trait, la socit civile assure la synth se spontan e des
ind ividus 4 . Que la synth se soit spontane signifie notamm ent que l'on
n'a pa s besoin d'une cession de droits scelle par un pacte ou d' un e quel-
con qu e union volontaire : les individu s n'ont pas faire socit, ils sont
d'emble associs par des liens qui oprent en de de tout e institution .
Qu els sont ces liens? Ce sont justement ceux, dj voqus plus haut, de la
sym pathi e, de la bienveillance, de la compassion, mais aussi cles sentimen ts
de rpugnance, de rivalit ou de jal ousie 5 Ce so nt ces liens affect ifs

1 Ibi d., p. 302 3 12.


2 A. Frncus o N, Essai sur l 'hi sto ir e de la socit civi le, op . cit. , p. J 1 l .
3 I bid., p . 110 et 112 .
4 M. FOUCA ULT, NB P, op. cit. , p. 304.
5 A. Frncu soN, Essai sur l 'hi stoire de la socit civil e, op. cit., 1" pa rti e, sec tions l!I et IV, sans
oub lie r bien e nt endu la sect io n VI consacr e aux senti ment s m oraux.

51
Deslimites dugouvernement

et passion nels qui form ent Je tissu des comm un au ts, c'est --dire des
forme s d' existence de la socit civile au cours de l'histoire (famille s, vil -
lages, tribus, nations, etc.). L'essentiel est ici de comprendre que ce n'est
pas le lien conomique qui fait tenir ces diffrentes socits . Au contraire,
et c'est l sans doute la grande originalit de Ferguson, le lien d'intrt qui
se noue entre les partenaires de l'change marchand agit tel un principe
dissociatif , en ce qu'il tend continuellement dfaire l'union spon-
tan e qui se forme par le jeu des affects et des passions. Les liens de l'intrt
tendent dissocier ceux que les liens de l'affection ont associs, de sorte
que la socit civile est travaille de l'intrieur, tout au long de son histoire,
par un double mcanisme d'association-dissociation.
Troisi me trait soulign par M. Foucault, la socit civile est une
matrice perman ente de pouvoir politique . Comment entendre cette for-
mule? De mme que l'association spontane des individus te toute raison
d'tre au pacte d'association (pactum unionis), la formation spontane de
pouvoir rend totalement superflu le pacte de soumission (pactum subjec-
tionis). Les liens de fait qui existent entre les individus vont les amener
se rpartir entre eux les rles et les tches en fonction des talents qu'ils se
dcouvrent, et cette division du travail , qui va bien au-del de la sphre
conomique, produira d' elle-mme des diffrenciations la faveur des-
quelles certain s prendront peu peu de l'ascendant sur les autres, au point
que c'est eux qu'on prendra l'habitude de confier les dcisions les plus
importantes. Ce qui se forme ainsi spontanment, en mme temps que
l'association elle-mme, ce sont des rapports de subordination tout aussi
essentiels aux hommes qu' la socit: Il est incontestable qu'un systme
de subordination est aussi ncessaire l'homme qu' la socit elle-mme,
et ceci pour parvenir aux fins de tout gouvernement, mais aussi pour se
conformer un ordre tabli par la nature 1 Le pouvoir est donc produit
antrieurem ent tout e institution politique et toute codification juri-
dique, ce qu e montr e l'exemple des sauvages de l'Amrique du Nord :
en l'absence de tout e forme fixe de gouvernement, ces nations se
conduisent avec tout le concert dont sont capables les nations consti-
tues, leur socit civile est organise avec ordre sans l'aide de police ou
de lois coercitives 2

Ibid. , p. 162-163.
2 Ibid., p. 186 -187 ; le texte anglai s dit exactem ent : their domestic society is condu cted
wit/1 order . On comp arera avec ce qu e dit Hobbes de ces mmes sauvages (Lviathan ,
trad . Tricot, Sirey, Paris, 1971, p. 125) : ... en maint endroit de l'Amrique, les sau -
vages, mi s il part le gouvern ement de petit es famill es dont la concorde dpend d e la

52
Progrsde l'histoireet u11ifor111it
de la nature humaine

Mais , dans ces conditions , comment expliqu er qu e l'hu mani t, au lieu


de se satisfaire de la sim plicit de ces rudenations 1, en soit sortie pour par -
venir jusqu' l'tat de civilisation? C'est en ce point que le quatri me trait
mis au jour par M. Foucault rvle toute sa porte.

Socitcivileet histoire

Que la socit civile soit le moteur de l'histoire , c'est l une propo-


sition qui n'est pas aise entendre : si le premier tat de l'hum anit ra-
lise un quilibre spontan et si les caractres gnraux de la nature
humaine sont dj l'uvre dans ce commencement, de sorte qu e toute
supposition d'un contrat se trouve par avance invalid e, qu'est-ce qui a pu
pou sser les hommes quitter l' tat de sauvage pour l' tat de bar-
bare? On sait en effet que, pour Ferguson, la socit civile est passe dans
son histoire par les troi s stades de la sauvagerie, de la barbari e , et de
la c ivilisation. Dans cette perspective, l'opposition fondamentale est
celle de rudeness civilization: dans l'ensemble des rudenations,on distin-
guera les savagenations des barbarousnations2 Le premier tat est celui des
nations qui tirent leur principale subsistance de la chasse, de la pche ou
de s productions naturelles du sol : Celles-l s'embarrassent assez peu de
la proprit, et peine trouve-t-on chez elles qu elques commencements de
subordination et de gouvernement. Le deuxi me tat est celui des
nations qui possdent des troupeaux et tirent leur subsistance des ptu-
rage s, comme les Scythes et les Tartares : elles connaissent la rich esse et la
pauvret comme aussi les rapports de patron et de client, de matr e et de
serviteur . Bref, dans l'tat de sauvage, toute ide de propri t est encore

co ncupi scen ce naturelle, n'ont pa s de go uvern em ent du tou t, et ils vivent ce jour de
la mani re qua si animale que j'ai dit e plu s haut.
C. Ga uti er traduit rude par gro ssires.
2 Sur ce p oint et, plu s lar ge m ent, sur l'ide de civilisation ch ez Ferguson, on se reportera
la contribution d e M. MALHERBE, Quelqu es cons idration s sur l'ide de civilisat ion :
Hum e et Ferguson , in B. BIN OC HE (dir .), Les lq11ivoq11 es de la civilisation, Ch amp Vallon,
Milieux , Pari s, 2005, p . 168. Ajouton s que Ferguson ne fait pa s de l'ag ricultur e un
st ade part, pa s plus qu'il n'id entifie l'homm e civil au labo ureur, co mm e le fait Rous-
sea u dan s l' Essai sur l'orig ine des langues (Gallim ard, Folio Essais, Paris, 1990, p. 98) :
Le sauvage est cha sseur, le barbar e est berger, l'h o mm e civil est labour eur . Sur la
tho rie d es qu at re stad es et ses multipl es variant es, M. Fou ca ult avait lu le livre de
R. MEEK,Eco110111ic s and Idcologya11dOlher Essays, Ch apma n & Hall, Lon dres, 1967 (N/Jl',
p. 3 19, n ote 22).

53
Des limitesdu gouvernement

inconnue ; dan s celui de barbare, la pro prit , quoi qu 'elle ne soit pas
garanti e par des lois, est un objet capital de dsir et de soins 1
Ce qui est donc en cause dans le passage du premier au deuxime tat,
c'est l'appa rition de la proprit et, avec elle, de l'in galit dans la rparti-
tion de la propr it. Y a-t-il dans la nature humain e un e disposition parti-
culire dont l'act ion serait au prin cipe d'un e tell e transformation? Ou
plutt, puisque toute s les dispositions inscrites dan s notre nature sont
commune s toute l'espce , ne peut-on envisager qu 'un usage diffrent

de la mme disposition finisse par produir e une telle tran sformation? On


pourrait alors attnuer la rigueur del' uniformitari sme et concder que
cette nature diffre suivant les climat s et les poques diffrents , la

stricte condition que cette diffrence regarde, non les qualits ou disposi -
tion s en elles-mmes, mais leur usage ou encore leur rpartition 2 De fait,
c'est dan s cett e voie que s'engage Ferguson . Au dbut de la section III de la
deuxime parti e (intitul e significati vement Des n ations grossire s sous
l'influ en ce de la proprit et de l'int rt), le motif dterminant de
l' intr t se trouve introduit . Ce qui est dsign par ce terme, c'est le plus
souvent l'gosme conomique dont on a dj not qu'il agit tel un prin-
cipe de dissociation des liens de l'affection . Ainsi, dans ce pa ssage :
Ds que l'indi vidu n 'ape roit plus dans ses associs la mme exactitude rap-
porter tout en commun pour l'usage de tous, il est alarm des soins que
chac un prend pour lui-m me et l'inqui tud e de son propr e sort s'empar e de
lui. L'mulation et la jalou sie l'aiguillonn ent autant que le sentiment de la
ncess it. Il laisse germ er dans son cur les co n sid ration s d'int rt et,
lorsque le besoin prsent est sat isfait, il s'occu pe de l'av enir ou , plut t , sa
van it se trouv e int resse amasser ce qui est devenu un mot if de concur-
renc e et l'objet de l'estime gn rale J _

Tout e la question est de savoir si le jeu de l'int rt procde d'un prin-


cipe de la natur e humaine. Car, si tel est le cas, il s'agit d'expliquer, non
certes l'absence, mais l'efficience limit e de ce jeu dans l'tat sauvage . Fer-
guso n l'indiqu e en effet exp ressment, dan s l'tat le p lu s simple d e la
socit , l' int rt n' est pa s un m otif esse nti el 4. S'appuyant su r

1 A. FrncusoN,Essai sur l'lris toirede la socit civile, op. cit., p. 182.


2 C'est ce que dit !'Essai en tout es lettres au dbut de la section Il de la premi re partie,
ibid., p. 115.
3 Ib id., p. 196.
4 Ibid. , p. 185.

54

._
Progrs de l'histoire et u11if
or111it
de la nature humaine

J ose ph -Fran ois Lafit au et Fran oi s-Xa vi er Ch arl evoi x 1, il m on tre que
l'am our d e l'ga lit est tel chez les sauvages d'Amrique qu e l'ide mm e
d 'un d evo ir de reconnai ssan ce liant le bn ficiair e au donat eur leur est
absolum ent tran gre, avant d' ajout er :
Not re rigidit sur l'a rti cle de la reco nn aissan ce, ces propos terne ls qui te n-
d ent rendr e le devo ir plu s sacr et plu s invio lable, p ro uve nt seulement qu e
nou s en m co nn aisson s la n atur e, trahi ssent notre sen sibilit pour l'int rt,
lequ el nou s pou sse appr cier l'amiti et la g n ros it elles-m m es d' apr s
leur s avantag es, et nou s fait adopt er un esprit de trafic dan s ce q ui n 'est qu'un
comm erce d e sentim ent s 2 .

Fergu son peut donc bon droit conclur e qu e les sen timent s de ten-
d resse et de g n ro sit n e so nt null ement des effets sub squ ent s de la
,, cultur e , mai s des trait s originels de la natur e humain e 3 D'o vient alors
qu e le pa ssage de l'tat sauv age l'tat barbare donn e lieu un relche-
me nt du lien d e socit sous l'effet de la constituti on chez l'indi vidu
d' un int rt particuli er 4 ? Ce n 'est qu' partir de cett e constituti on que
l'in ga lit des con dition s pro gresse jusqu ' rendr e la sub ordin ati on des
in di vidu s les un s aux autres marqu e et perm anente . Et c'est tou-
jour s cett e con stitution qui perm et d' expliqu er qu e, dans l'tat barbar e, ce
soien t des pa ssion s violent es qui l'emp ortent, le dsir du pillage, le dsir
de la victo ire, l'am our de la gloire. Il faut revenir aux prin cipes de la n atur e
h um ain e qu e la section II de la premi re partie dsigne comm e les prin -
cip es d e la conservation de soi pour compr endr e la faille qu'introduit le
mo tif de l'in trt parti culier dans l'hi stoire de l'humanit . fe rguson y ta-
blit l'ambi valenc e de ce qu'il app elle les passions int resses , lesqu elles
n ous p ort ent cultiv er les arts m caniqu es et le comm erce en mme

temps qu' elles n ous poussent transg resser les lois de l'quit 5 Puis,
que lqu es ligne s plu s loin, il ajout e ce dveloppement remarqu able:
Qu o iqu e le m otif d e l'in t rt soit fo nd sur l'ex prien ce des beso in s et des
d si rs ph ys iqu es, so n but n 'est pas d 'en sati sfaire u n en part iculi er, mais
d 'ass ur er les m oye n s de les satisfaire to us ; et, frq uemm ent, il rprim e d 'un e

O n doit ces cieux voyag eurs cieux rcits qu i curent une grande in flue nce : J.-F. L1F 1T,1u ,
M 11rs des sr111 vases n111 ri cai11s, co111par
es a11 x 111a:1irs des pre111 s, 1724 , e t
iers re111p
P.-F.-X. Ci -1i\H LEV0 1x , / u11mnl d' 1111Vuynse fir par urrlre du Ilay dans l 'A111
riq11
c seprentr io-
1111le, 1744.
2 A. Frn GUSON, Essni sur l 'hi stoire de ln sucil'l civi le, op. cit., p. 188.
3 Ibid., p . 193- 194 .
4 I bid., p . 197 .
5 I bid., p. 1 17.

55
Des limites du gouvernement

ma nire plus pu issan te et plus svre les dsirs qui lui on t donn n aissance,
mieux que ne pourraient le faiJe la religion ou le devoir. Il pren d sa source
dans les prin cipes de la conservation de soi, mais il n'en est qu 'u n e cor rup -
tion, ou, pour le moins, un rsultat partiel de ces principes, et c'est impropre-
ment, main ts gards, qu'il est appe l amour de soi (self-love) 1

Manifestement, le souci de Ferguson est ici de prvenir l'assimilation


de la conservation de soi l'intr t, l'encontre d'une certaine philoso-
ph ie de l' gosme qui rduit la bienveillance un e for me d' amour de
soi . Aussi en tend-il restreindre le sens du mo t "int rt" son acception
la plus commune: l'int rt ne signifie alors rien de plus quel' amour du
sien et n e saurait donc prendre le sens d' utilit en gnra l , tout ce qui
est util e n'tant pas pour autant int ress 2 Le mot selfish, dont Vient
selfishness, go sme , signifie d'ailleur s chez Ferguson la fois int-
ress et goste . Si l'intr t ainsi compris rsulte partiellement des
principes de la conservation de soi, on peut alors fort bien imaginer que
de telles dispositions soient l'uvre dans l'tat sauvage sans que leur jeu
spontan n' entrane encore la cristallisation de l' intrt particulier.
C'est seulem ent lorsque ces dispos iti ons se combinent avec la rfl exion
et la prvoyance qu'ell es font clore les ides concernant la proprit
et font pr endre consc ience l'h omme de cet ob jet de soins qu'il nornme
son int rt . Si cet te condit ion est remplie, l'h omme trouve, dan s une
accumu lation de richesses dont il est probable qu'il ne fera jamais usage,
un ob jet de sa plu s grande sollicitude, et la principale idol e de son cceur ,
et seulement alors il peroit une relat ion entre sa personne et sa proprit
qui tran sforme ce qu'il appelle le sien en une partie de lui-mme 3
On voit donc pr sent en quel sens comprendre le quatri me trait mis
en vidence par M. Foucault : si le principe d'a ssoc iation dissociatif est
aussi un principe de tran sformation historique~, c'est dans la mesure o
le jeu aveugle de l'int rt gost e ne fait pas entrer la soc it civile dans
l'hi stoir e, mais constitue le mcani sme de la progr ession qui la fait passer
d'un stade au suiva nt. Par consquent, plutt que de dire avec M. Foucault
que la socit civile est le moteur de l'histoire , il vaudrait mieux dire,
en tirant parti d'une formu lation qu'il suggre lui-m m e au dtour de son

Ibid.
2 Ibid., p. ll S-119 .
3 l/Jid., p. 116.
4 M. FOUC.\U LT, NB!', op. cit., p. 3 10.

56
Progrs de l'liistoire et uniformit de la nature humaine

cours , que c'est le jeu de l'intr t qui est le m ote ur de l'histoire dans la
soc it civ ile 1
Cett e conclu sion va ut tout aut ant du pa ssage de la sauvage rie la
b arb ari e qu e du passage d e la b arb arie la civilisation. On a vu qu e les
p ass io n s int resses por t aient cult iver les art s m caniqu es et le
comm erce , qu e c'est po ur aut ant qu e les homm es appr enn ent con si-
d rer leur int rt qu' en eux se forment gradu ellement les habitud es du
labour eur , de l'arti san et du comm erant 2 La mme conclu sion peut tre
tend ue au devenir interne l'tat de civilisation. En effet, la progression des
soc its po lices (polished nations) n 'a t elle-mme rendue possible qu e
par le p erf ec ti onn em ent co ntinu el de la di vision du tr avai l. Or cett e
m th ode de la sparation des art s et des professions joue prcisment
sur le ressort de l'int rt personn el. Tandi s qu e l' entr epreneur de manu -
factur e vo it son profit augment er mesur e qu'il subdi vise les tches de
ses ouvri ers, et qu'il empl oie un n ombr e plu s grand de mains pour cha cun
des d tails de l' ouvrage , de son ct le consomm ate ur <<exige dan s les
ma rch andi ses un e excut ion plu s pa rfaite que celle obte nu e de mains uti-
lises po ur plu sieur s sortes de tr avail 3 En ce point l'analyse de Ferguson
re jo int dir ecte m ent celle de Smith. La subdi vision continu e des arts
mcan iqu es est bien le m oyen le plus sr de l'accroissement gnral des
ric h esses, en ce qu' elle obtient de l'in dividu vou une occupation exclu-
sive qu' il tr ava ille, sans songer aux int rts de l'tat , la conservation et
l'ag randi ssem ent de ce derni er 4.

La corruption du lien social


Cepe n da nt, l'o rigin alit de Ferguson est de ne pas s'arrter cette valo-
risatio n de la division du travail comme mot eur du prog rs du comm erce
et de s arts. Son m rite est de poser de front l'pin eux prob lme des causes
d e la corruption des n at ion s commerantes et po lices. On a not plus haut
sa sens ibi lit l'amb ivalence des passions intresses : si, d' un ct, elles
port ent culti ve r les art s m ca niqu es et le comm erce , de l'autre, et
du m m e m ouve m ent, elles n ous po ussent transgresse r les lois de
l'qu it , si bi en que, n' ta it le frein des lois de la socit civile, elles

l Ib id. (nous souli gnons) .


2 A. Frncu soN, Essni s11rl'histoire de ln socit civile, op. cil., p. 196.
3 Ibid. , p. 278.
4 Ibid ., p. 278 .

57
Des limites du gouvernement

condamne raient les hom m es des murs violentes . C'est que n otre
auteur est parfa item ent averti de la menace que fait peser sur le lien de
socit un progrs conom iqu e qui irait de pair avec le dprissement des
vertus moral es et politiques . Reprenant un vieil argume nt d'inspiration
machiavlienn e et no-harringtonienne 1,Ferguson voit tout d'abord dans
la sparation du guerrier et du citoyen un vritable facteur de corrup tion
des rpubliqu es modernes . D'une part, la profe ssionna lisation du mtier
des armes a pour effet d' accoutumer le soldat remplir, par habitude et
par craint e de punition s, un devoir prill eux qui n'est plus inspir par
l'amour du bien public ou l'esprit national . D'autre part , elle suppo se que
soit dsormais donn au commerant ou l'arti san d'cha nger son devoir
de guerrier contre le paiement d'une exemption de service 2
Mais Ferguson va encore plus loin lorsqu'il montre dans la division du
travail elle-mme le principe d'une prminenceruineusede l' conomique sur
le politiqu e. Non seu lement en ce que l' ascendant qu'exercent les arts
lucratifs et Je commerce se fait toujours aux dpens d'autres carrires :
L'amour du gain touffe l'amour de la perfection, l'int rt enflamme le
cur et glace l'imagination. Et, faisant prfrer les occupations selon que
le profit qu'e lles procurent est plus ou moin s considrab le et plus sr, cet
amour du gain confine le gnie et mm e l' ambition au fond d'un comp-
toir ou d'un atelier 3 Mais aussi, et plus fondamentalement, en ce qu'elle
attaq ue jusqu'aux liens de la socit :
La sparation des professions, qui sembl e favorab le aux progrs de l'in du s-
tri e, et qui est la cau se relle par laque lle les product ions de chaque art
deviennent plu s parfait es en raison des progr s du comm erce, cette division
condu it nanmoin s des con squ ences fch euses : elle remplac e le gnie
inv entif de chaqu e art pa r des rgles et des forme s, elle rompt, en quelqu e
sort e, les liens de la socit et loign e les ind ividu s du thtre commun de
leurs occupation s, l o les mouvement s de l'm e et les forces de l'esprit trou-
vent s'exercer avec le p lus de bonh eur .

Argum ent dont J. G . A. Pococ K a restitu tout e la po rt e dans The Ma ch iav ellian
Mommt , Florentin e Political Thou glit m1d Th e A tlanti c Rep11blica11Tradition , Prin ceto n
Uni versity Press, 1975. No us suivo ns ici les analy ses de Claud e Gauti er dan s son Int ro -
d uctio n sa trad uction de l'Essai (A. FrnGu~oN, Essai sur l 'histoire de la socit civile, op .
cit., p . 77-78).
2 A. Frnc usoN, Essai s1irl 'hist oire de la socit civile, op . cit ., p. 247 .
3 Ibid ., p. 3 16.
4 Ibid.

58
Progrs de l'histoire et uniformit de la nature /111maine

En resse:rrant l'extrme le cercle troit des proccupat ions de l'ind i-


vidu , la division des prof ession s finit par consacrer la sup rmati e des fins
co n omiqu es (l'am our du gain) sur l'a ction publiqu e, elle ralise un e int er-
d pend an ce gn ralise des travaux privs qui, loin de donne r aux indi-
vid u s le sentim ent de leur app arte nance au tout d'un e commun aut , leur
fait perd re le sou ci de la fin publiqu e. Aussi Ferguson y dcle-t-il la prin ci-
pa le cau se d e la d cad ence (decay) des n ations poli ces : La plup art des
pe rfec tio nn em en ts si va nt s de la socit civile ne sont qu e des artifi ces
imag in s pour teni r en brid e l'esprit politiqu e d'un peupl e, pour enchaner
les ve rtu s acti ves des h omm es plutt que leur s penchant s inqui ets et turbu -
lents 1 Un p eu plu s loin, le jugem ent est san s app el :
Les in stituti ons ordinair es condui sent au relchement de la vigueur et sont
in cap ab les de sout enir les tat s, parce qu' elles accoutum ent les homm es
co mpt er sur leur s art s et n on sur leurs vertu s, parce qu 'elles les in citent
pr endr e po ur perfectionnem ent de la natur e hum ain e ce qui n' est qu 'un
accroissem ent de la richesse et du bien-tre 2

Ce qui pr en d fo rm e tr ave rs t out es ces co n sid rati on s, c'est un e


rflex ion sur la decay laqu elle sembl ent voues les socits m odernes, qui
forme nt comm e un contr epoin t la reconn aissance de l'irr versibilit du
prog rs de la civilisation.
Ma is ce qui se de ssin e au fil de ces rflexion s, c'est l'ide qu e l'hi stoire
relve d' un doubl e pro cessus : celui du progrs des arts et du commercequi se
ra lise, via la division du tr avail, par le jeu de l'in trt goste, et celui de la
dcadence des n ations m odern es qui affecte la dim en sion mora le et poli-
tique de l'activit hum ain e. Il faut donc se gard er de to ut e simplifi cation
conce rn ant le sen s du progressisme de Ferguson . Le prog rs de l'histoire
huma ine , tout in d n iable qu'il soit, n e garantit aucun ement la ralisation
de toutes les di spositi ons de la n atur e hum ain e, bien plut t condui t-il dan s
les fait s privilgier certain es de ces dispositions aux dpen s des autr es,
savo ir celles qu i fon t jouer le ressort de l'int rt. C'est pourqu oi il convient
de nua n cer fo rtem ent la prsentati on qu e donn e M. Foucault de la rela-
t ion ent re l'hi st o ir e de la soc it civile dve lopp e par Ferguson et la
th or ie de !'Homo oeconomirns. Certes, on peut souscrire au jugement selon
leque l le m m e sch m a d' un e to talisat ion par l'aveuglem ent de chaque
indiv idu ce qui excde son prop re int rt se retrouve propos de

Ibid., p . 3 19.
2 Ibid ., p. 322 .

59
Des limites du gouvernement

l'hi stoire 1 On accordera que l'hi stoire n 'est pas pour Ferguson ce qu'e ll e
est pour Rousseau, savoir un prin cipe de dgn rescence partir d'u :n..
tat de natur e dfini par un e tran sparen ce originair e . En ce sens, il y a
bien ici un e gnration perptuell e de l'hi stoire san s dgnrescence 2 >>
La corrupti on des tats mod ernes n'e st pas un simple retour une forrn.e
originair e, et, en dpit de sa rcurrence, elle n e compromet pas la marche
du pro grs. Il n' en dem eure pa s moins que se produit par l un certain
relchem ent des liens de l'un ion politiqu e , voir e une perte du sens de la
commun aut , qui int erdit d'identifi er progr s conomique et perfection-
nem ent de la nature humain e.

Lesdeux dsirschezAdam Smith


La th orie de l'hi stoire que l'on trouv e chez A. Smith est travaille P ar
un e ten sion qu elqu e peu diffrente . L'anthropologie smithienne ram ne
tout es les m otivation s hum aine s deux dsirs fondamentaux : le d s ir
d'am liorer sa condition, qui repose sur l'am our de soi (driv pour lui cl e
l'instin ct d' aut oprservation), et le dsir de l'approbation d'autrui, qui pr o _
cde directement de la sympathie 3 Ce qu e la Thoriedes sentimentsmorau :Ji:.
tablit, c'est que le dsir d' amliorer n otre condition est lui-mme md i a-
tis par le jeu de la symp athi e, tribut aire des miroit em ent s de l'imagina i:r
social, dpend ant du dsir d'approbati on lui-m m e, tel point qu'il es1:
imp ossible de distin guer le dsir de l'un du dsir de l'autre 4 . Autrem e :n_t:
dit, le dsir d' amliorer sa cond ition n' est jamai s rductible au dsir de l a
richesse mat rielle tant il est difficilement dissociabl e de la recherche d'u ne
reconn aissan ce sociale 5 La question de l'arti culation de la nature humai:n_
l'h istoire touche par con squent au rle respectif de ces deux dsirs da :n_
le progrs des socits humain es. Or, qu and il s'agit de penser l'homme c'h..1
premier tat, celui de sauvagerie, Smith opre ce qu e C. Marouby appell e '
bon droit un e vritable rduction : le stade des ch asseurs est invar i a _
blement dcrit comm e un e conditi on d' extrm e indi gen ce , un tat cl
mi sre et de pauvret tel qu e le sauva ge m eurt souv ent de simp le

I M. f OUC I ULT, NB/', op. cit., p. 310.


2 1/Jid., p. 3 l l.
3 C. M ,IROUBY, op. cit., p. 240.
4 //Jirl.
S Cf supm dan s le ch ap itre pr cdent la citat ion c Smi th su r le rle essenti el de la va n i l:~ _

60

L
Progrsde l 'histoire et 1111i(
ormit de la nature humaine

dnuem ent (of ?ure wan~), ' Bref, le premier stade appa rat comm e un
stade peine viable, entierement domi n par la logique implacable du
manque. Or c'est cette logiqt~e _q ~i pousse les hommes sortir du premier
stade, c'est e~~~re elle q~1 prec1p1_t e le passage du deuxime, celui des pas-
teur s, au tro1s1eme , celm des agncult eurs, c'est enfin elle qui impul se le
dpa ssement du troi sime dans le quatri me, celui du c omm erce. Le
dsir qui anime l'humanit est en effet command de bout en bout, tout
au long de l'hi stoire, par la recherche des meilleurs moyens de satisfaire ses
beso in s n atu rels (la nourritur e, la boisson, le vtement et le logement,
comm e Je prcise un passage des Lectures on Jurisprudence2). L'accroisse-
m ent de la popul ation vient con frer cette pression du manque un carac-
t re d'ur gence vitale, garanti ssant du mme coup la continuit dynamique
des diffrent s stades, puisque la tendan ce de la population s'accrotre,
comm e la logiqu e du dsir, se perptue travers tous les stades et est
infini e 3 De cett e mani re, chaque phase peut apparatre, selon le double
sen s de l'anglais stage, la fois comm e un stade caractris par une cer-
tain e stabilit et un e tape dan s la progression qui conduit aux stades
4
suivant s
Cette valorisation de l'explication par l'accroissement de la popula-
tion et l'in suffisanc e des ressources conduit Smith penser le progrs
(progress) des socits sur le mod e unil atral de la croissance ou de l'aug-
m ent ation (increase), elle-mme le plus souvent identifie l' amliora-
tio n (improve) 5 On sait suffisamm ent quelles conclusions notre auteur a
tires de cett e naturalisation du progrs en termes de limitation de l'action
gouvern ement ale. Un passage du Manu scrit de 1755 est cet gard tout
fait explicit e :
Les faise ur s de pro jets perturb ent la n atur e dans le cours de ses oprations
da n s les affaires hum ain es ; et il n' est besoin de rien de plus que de la laisser
fa ire seul e, de lui laisser franc jeu dan s la pour suit e de ses ob jectifs, po ur
qu 'e lle pui sse acco mplir ses propr es dessein s. [...] Gure autre chose n 'est
requi s pour porter un tat au plus h aut degr de l'op ulence depuis la barbarie
la plu s profond e, qu e la paix, des taxes lgres, et un e admini stration to l-
rabl e de la ju sti ce; t out le reste s'acco mplissan t par le cour s n atur el des

C'est ce qu e K. Polanyi appelle le postu lat de la pnur ie (file post11


/ntc of scnrcity).cit
par C. M AHOUllY, op. cit., p. 62.
2 Cit par C. MAROUBY, ibirl., p. 8 1.
3 Ibid., p . 85.
4 Ibid., p. 82 .
5 Ibid., p. 88 .

61
Des limites du gouvernement

choses. Tous les gouvernement s qui contrarient ce cours naturel, qui for -
cent les choses dans un autre canal, ou qui s'efforcent d'arrter le progrs de
la socit un point particulier, sont contr e natur e (are unnatural) [ .. .] 1.

On trouve ici un e confirmation du rle assign par Smith au gouver-


nement, celui du mnagement des conditions de la croissance. L'irrsisti-
bilit du cour s natur el des cho ses est tell e, in siste la Richesse des nations, que
les polit iques les plus oppre ssives sont in capables d' arrter tota lement
le pro grs d'un e nation sur la vo ie de la pro sprit, et encore moins de la
faire rtrograder 2 Si le bon gouvernement est le gouvernemen t qui
conforme son action au cours de la natur e, le mau vais gouvern ement, qui
est contre natur e, est de plu s un gouvern eme nt im pu issant.
Pour autant qu' elle s'taie sur un progrs de la socit gara nti par la
mcanique des int rts, la rationalit gouvern em enta le du librali sme pro-
cde donc bien d'u n profond naturali sme 3 . Reste que , ch ez Smith, ce
n atura lism e impliqu e paradoxa lem en t la n eutr ali sation de toute une
dimens ion de la natur e humaine : dans la me sur e o la cond iti o n de
l'humanit primit ive est celle d'un e pnur ie origine lle , la symp athie et
le dsir d'approbation qui en drive ne peuvent intervenir au titre de m oti-
vation conduisant au dpasse m ent du pr emi er stad e . C'es t au dsir
d' amliore r sa condition , coup de toute relat ion au dsir de reconnais-
san ce et rduit au seul dsir de bien-tre, qu'il revient par consqu ent de
jouer le rle de moteur du pro grs hi storiqu e. Du coup , Smith en est rduit
postuler un quilibre entr e les sen tim en ts m oraux et le dsir de bien- tre,
quilibr e qui relverait du plan de la Provid ence en ce qu'il ferait tendr e
l'hu manit vers la m me grand e fin, celle du progr s, et qu'il d sign e de
l' exp ress ion sin guli re d ' co n omi e de la nature (the oeconomy of
nature)4.
On m esur e mi eux alors l' ca rt avec Ferguson. Pour ce derni er, le
progrs des arts et du commerce reoit certes son impul sion du jeu d es
int rts gostes, mai s cett e impul sion est ambiva lente : d'une part , en ce
qu' elle prsupp ose d'emb le un affaiblissem ent des lien s affect ifs (bienv eil-
lance, gn rosit, amour de l'galit 5) qui assuraient la cohsion de l' ta t

l Cit par C. M AROUBY, op. cit., p. 90.


2 Ibid.
3 M. Foucau lt par le d 'un n at ur alisme go uvern ementa l (cf s11pm, chap. 1).
4 C. M AROUBY, op. cit., p. 219-230.
S Les sauvag es restent ce pend ant in accessibles to ute~ les pa ssio n s produit es par les
retour s de l'esprit sur lui-mm e , do nt la compa ssion(/\. FrncusoN, Essai sur l'histoire

de la socit civile, op. cil., p . 190).

62

J
Progrsde l'histoire et uniformit de la nature humaine

au vage; d'autre part, en ce qu'elle cond uit, dans les n ation s com mer-
an tes , la domin ation des fin s pure m ent prives sur les vertus publiq ues.
Po ur Smith, la sortie hors du premier stade ne peut ven ir que du ds ir
d'a m liorer sa situation mat rielle, pui sque les sauvages sont foncire-
ment in capa bl es de symp athi e. Si, m algr tout, les sentim ent s moraux (au
pr emier rang desquels le sent im en t de dsapprobation qui n ou s fait
condamne r l'inju stice) vien n ent par la suit e contr ebalan cer en l'homm e
l'action de ce ds ir, c'est l un quilibre qui fait partie du plan de la natur e
e t qu i ne joue aucun rle exp licat if dans la p rogressio n d'un stad e un
autre. Autr ement dit, c'est la tlologie qui garantit ultim ement l'unit des
de u x dimensions de la natur e hum ain e. Ch ez Ferguson, cet t e unit est
d'emb le com promi se. Loin d'accomplir intgral ement cett e nature, le
prog rs sac rifie bi en plut t l'un e de ses dim en sions l'autre, si bien que
l'unifo rmit d e la natur e humain e n'impliqu e en rien que son actuali sation
ait le sens d'un perfectionn em ent.
A dire vra i, on trouve au ssi ch ez Smith un e m ditation sur la vanit
de l'a cquisition, sans doute in spir e par un certain attach ement la ph i-
losophie stoq ue . Co mm e le fait remarquer Ch ristopher Lasch, bien que
son propre syst me en coura get in vitablement les homm es poursuivre
leurs intrts personnels aux dpens du bien commun, Smith nourri ssait
un m pri s rpublicain pour un e telle existence , car il croyait qu e la poli-
tique et la gu erre, et non le commerce, faisaient fonction d'" exce llent e
cole de matrise de soi" 1 Mais cet te rflexion n e n ourr it chez lui rien de
tel qu'u n e thorie de la decay.Si progressisme il y a chez Smith, celui-ci
concerne d'abord et avant tout l'affirm ation selon laqu elle ,, les app tit s
in satiables n'entra n aient ni la corrupti on ni la dcaden ce, mai s condui -
saient au co ntr aire un e expans ion illimit e de la machin erie de produc-
tio n n cessai re leur sat isfact ion 2 . C'est cette croyan ce en la possibilit
d'un e progress ion ind fini e de la productivit et de la rich esse qu i conf re
ce progressis m e sa marque spc ifique . L'essence de la ,, croyan ce au
progr s qui anim e le libralisme des origin es rside par consqu ent dans
un e certa in e forme de dissociation entr e l'illimit ation potenti elle du dve-
lo ppe m ent des forces de production et le perfectionn ement de la natur e
humaine , que cett e dissociation donne lieu une th orie de la dcadence
(Fergu son) ou qu'elle soit ido logiqu ement comp ense par un e tl-
olog ie de type pro vide nti aliste (Smith). C'est pourqu oi ce libralisme est

C. L ASCH, Le Se11let Vrai Paradis. Une histoire de l'idologie d11progrs et de ses critiq11
es,
Flammari on, Paris, 2006, p.67.
2 Ibid., p . 65 .

63
Des limites du gouvernement

trop lucide pour jamais verser dans l'utopie d'une socit idale conue
comme << fin de l'histoire : c'est l'attente d'un progrs indfini, non la
promesse d'une utopie sculire qui porterait l'histoire vers un dnoue
ment heureux 1 , qui fait l'originalit de ce progressisme toujours teint
d'une pointe d'inquitude morale et politique.

Les avatars ultrieurs du progressisme


Les libraux qui leur succderont seront loin de se montrer tous aussi
circonspects dans leur loge du progrs. Car, si les rflexions d'un Tocque
ville sur les effets politiques funestes de la passion du bien-tre font de
lui une manire d'hritier de Ferguson, les prophties d'un Spencer dans
la seconde moiti du x1x sicle relvent en revanche d'une naturalisation
intgrale de l'histoire humaine qui va bien au-del de ce qu'un Smith aurait
pu imaginer. ses yeux, la socit est un organisme, soumis, comme tout
organisme, une loi d'volution. Selon une telle conception, l'histoire de
l'humanit doit tre comprise comme un devenir menant de la horde pri
mitive la socit industrielle en passant par la socit militaire. Chacun
de ces moments doit tre son tour pens d'aprs un modle de type biolo
gique. Ainsi, la horde correspond-elle au modle infra-organique d'un
agrgat indiffrenci : de mme que certains protistes, les myxamibes,
fusionnent en une masse de taille variable et de consistance glatineuse
que Spencer nomme plasmodium, de mme la horde accomplit-elle la
fusion d'un grand nombre d'individus par oubli de leur individualit. Ainsi
encore, la socit militaire se laisse-t-elle penser d'aprs le modle biolo
gique de l'organisme individuel : avec le rgime despotique ou monar
chique, la socit atteint un stade caractris par la centralisation et la
hirarchie qui est l'exact analogue du modle de subordination des parties
au centre ralis par l'organisme individuel. Spencer reprend d'ailleurs
Smith le concept de division du travail pour en faire le caractre fonda
mental en vertu duquel chaque organisme individuel ralise Je degr de
diffrenciation/intgration qui lui est propre. Enfin, la socit industrielle,
qui a pottr particularit de substituer la coopration volontaire la coop
ration par contrainte, requiert l'laboration d'un nouveau modle, celui du
superorganisme : la diffrence entre organisme et superorganisme consiste
en ce que, chez le premier, la conscience se concentre dans une petite

1 Ibid., p. 56.

64
Progrsde / 1/ristoire et 1111i{or111it
de /a 11
at11r
e humaine

pa rtie de l' agrgat , savoir ceJJe qui correspond au systme nerveux cen-
tra l, alors qu e, ch ez le second , ch aqu e unit discrte est pourvue de cette
facu lt , et, par l m m e, de l' apt itud e au bonh eur et au malh eur 1 Si la
soc it indu striell e est fond e sur le contrat et l'accord des volon ts, c'est
do nc parce qu e, avec elle et en elle, la division clu travail caractristique
de tout organisme est pousse un point tel que chaq ue lment du tout
est pourvu de conscience et de sensibili t.
Ce n 'es t pas tout. Cette singulire conception de l'histoire des socits
h uma in es mobilise une m orale volutionni ste qu i est trs loigne de l'id e
que Fergu son ou m m e Smith pouv aient se faire de la nature hum ain e.
L'gosme biologiqu e apparat ici tout la fois comme le fonde ment et la
fin d e la vie moral e. D'o la conda mn ation rpte de tout e forme de
co mpensat ion de s dficien ces des plu s faibles :
Tou s les arran ge m en ts qui emp ch ent un haut degr la sup riorit de pro -
fit er d es ava nta ges de la sup rior it, ou qui prot gent l'in friorit contr e les
maux qu'ell e produit; tou s les ar ran ge ment s qui tend ent supprim er tout e
diff rence entr e le sup rieur et l'inf rieur, so nt des arrang ement s diam tra -
lem ent oppo ss au progr s de l' organi sation et l'av nem ent d'une vie plu s
h au te 2

Le laisser-fa ire reoit ain si la caution scientifiqu e de l'voluti onni sme


bio log iqu e : la ju stice exige que soit reconnu aux in dividu s sup rieurs
le dro it de t irer profit des avantages natur els qui font d' eux les plus mri-
tants 3 .Tous les sentim ent s moraux, co mm e la sympath ie ou la bo n t,
tout es les condu ites altrui stes, sont ram en s des mo yen s ou des instru-
m ent s de cet go sme vital. Sans cloute la socit in du strielle ralise-t-elle
pour Spe ncer un e sort e d' q uilibr e entr e altrui sme et gosme, mai s cet
q uilibre a lui-m me pour fin le bonh eur de l'indi vidu 4.

P. T ORT, Sprn cer et l 'vo/11tio1111i e p '1ilosophiqu e, PUF, Par is, 1996, p . 92 -93, su r le
s111
mod le du sup cro rga n ism e , et p. 98- 102, sur le sch m a d' vo lu tion de s soc its.
Co n ce rn a n t ce po int, Patr ick Tort m et !Jien e n v idence les lim ite s de l'ass imil at io n
spen c rie nn e d e la soc it un o rgan isme . Ce tte assimil at ion n e va ut en effet q ue si
l' on rd uit l'o rgani sm e la ,, divi sio n ph ysiolog iqu e du trava il ; cqi i:nd an t, lorsqu' il
s'ag it de p en ser l' vo lut io n d es socits, Spencer ne peut se sat isfoirc de cette assimila-
t ion et se vo it obli g d e forge r le co ncept de" sup ero rgan ism c pour rendre raison de
l'individua lit irr d uctibl e de s m embr es de cet agrgat d'un typ e part iculier qu 'est une
soc i t .
2 C it par I'. TORT, i/Jiri., p . 108.
3 Ibid ., p . 103 . Ce qu i suffit just ifier q ue la rmun rat io n so it propor tionne lle au
<mr ite)).
4 Ibid., p. 113 .

65
Deslimitesdugouvernement

Dernier trait remarquable de cette exaltation de la ncessit bienfai-


sante du progrs: au contraire des premiers libraux, Spencern'hsite pas
faire de la perfection de l'homme un tat accessible dans un avenir
proche. Il affirme ainsi en 1851 : Il est sr que ce que nous appelons le
mal et l'immoralit doit disparatre ; il est sr que l'homme doit devenir
parfait 1 Dans sa version spencrienne, l'volutionnisme biologique se
dmarque ainsi du libralismeclassique sous trois rapports: tout d'abord,
en donnant au progrs le caractre d'une ncessit naturelle d'autant plus
implacablequ'elle se confond avec la loi de la vie, au lieu de renvoyer un
plan de la Providence ou un processus spontan de nature essentiel-
lement conomique; ensuite, en rduisant les sentiments moraux au fon-
dement de l'gosme,au lieu d'identifier en eux une dimension spcifique
de la nature humaine; enfin, en faisant tendre l'humanit vers un tat final
de perfection, lequel est comme l'analogue optimiste-libral de la fin
de l'histoire clbrepar nombre d'utopies progressistes,au lieu d'ouvrir
la possibilitd'une continuation indfinie du progrs conomique.
La clbration du progrs donnera ultrieurement lieu d'autres
variantes de cet optimisme. L'un des traits les plus marquants du noli-
bralisme est, comme nous le verrons plus loin 2, son constructivisme: ce
que le premier libralisme tenait pour une donne naturelle lui parat
rsulter d'une construction dont les hommes sont eux-mmes les agents.
La reprsentation du progrs ne pouvait que s'en trouver directement et
profondment affecte.Non pas que l'ide d'une naturalit du progrs ait
disparu. Mais elle vient souvent croiser une autre tendance, qui fait cette
fois procder le progrs des ressourcespromthennes d'une technologie
ayant l'homme pour point d'application, au lieu de s'en remettre au jeu
spontan des penchants de la nature humaine. La conception de la fin de
l'histoire dfendue par Francis Fukuyama fournit un assez bon exemple
de cette transformation et des effetsde mconnaissance du libralismeclas-
sique qu'elle n'est pas sans induire. rebours de la prsentation qui fait de
cet auteur l'hritier direct d'un tel libralisme,on s'attachera ici montrer
que son constructivismesuffit l'en dmarquer. On sait que, dans La Fin
de l'histoireet le dernierhomme(1992),ce dernier tient la lutte pour la recon-
naissance et le dsir d' acquisition illimite de biens matriels pour les
deux moteurs de l'histoire universelle. Reprenant la tripartition plato-
nicienne de l'me (raison,dsir, ardeur), il rattache le dsir de produire et

1 H. SPENCER, SocialStatics,John Shapman, Londres, 1851, p. 65, cit par P.-A. TAGUIEFF,
Duprogrs,Librio, Paris, 2001, p. 80.
2 Cf. infra,chap. 6 et 7.

66
Progrs
del'histoireet uniformitdela naturehumaine

de consommer la partie dsirante de l'me ou epithymia,tout en identi-


fiant le dsir de reconnaissance la partie dsignedu nom de thymos,cette
ardeur qui se manifeste aussi bien dans la colre que dans le courage.On
sait aussi qu'il distingue deux formes de manifestation du dsir de recon-
naissance : le dsir d'tre reconnu comme l'gal des autres, ou isothymia,
1
et le dsir d'tre reconnu comme suprieuraux autres, ou megalothymia

Aprsavoir rapidement voqula rhabilitationde la megalothymia comme


dsir de gloire par Machiavel,F. Fukuyamaexaminele projet qui anima les
fondateurs du libralismemoderne (au nombre desquelsil range ple-
mle Hobbes, Locke,Adam Ferguson,James Steuart,DavidHume et Mon-
tesquieu). l'en croire, ces derniers cherchrent radiquerle thymosde
la vie politique et le remplacer par une combinaison de dsir et de
raison , au lieu de chercher comme Machiavel opposerla megalothymia
du peuple celle des Princes. En d'autres termes, leur condamnation de
l'orgueil aristocratique des Princesles poussa tenter de surmonter tota-
lement la megalothymia dans un effort d'ingnierie sociale qui cher-
chait crer la paix de la socit en changeant la nature humaine
elle-mme 2 Cette lecture du libralismeclassiqueest en elle-mmerv-
latrice du propos de F. Fukuyama.Car, on l'a vu, rien n'est plus tranger
un Smith ou un Ferguson que le projet de changer la nature de
l'homme . De plus, c'est simplifier l'extrme que de leur prter une
condamnation de principe de la megalothymia ou, plutt, c'est la perti-
nence d'un tel concept qui est douteuse s'agissant de la pense de ces
auteurs, si ce n'est sa consistance.En effet,de l'aveu mme de F.Fukuyama,
le dsir d'tre reconnu comme suprieuraux autrespeut se manifesteraussi
bien dans l' ambition tyrannique d'un Csarou d'un Staline que chez
un pianiste de concert qui veut tre reconnu comme le meilleurinterprte
de Beethoven 3 Faut-ilvraiment attribuer aux fondateurs du libralisme
le projet insens d' radiquer de la vie politique la seconde forme de ce
dsir, forme qu'un Smith n'aurait pas hsit rapporter au dsir trs
humain de l'approbation d'autrui ? Quel sens garderaitla politique si elle
ne mnageait aucune place aux expressionsd'un tel dsir? Quant au dsir
de gloire, lui aussi subsum sous ce concept fourre-tout, est-il tout uni-
ment rprouv par eux comme le signe d'un orgueildmesur? Ne peut-il
s'incarner dans le dsir de s'illustrer la guerre? Smith ne ddaignaitpas de

1 F. FUKUYAMA, La Fin de l'histoire et le dernier homme, Flammarion,Champs, Paris,


1993, p. 215.
2 Ibid., p. 218.
3 Ibid., p. 215.

67
Des limites du gouvernement

vant er l es vertu s du sold at form l 'col e de l a guerre et Ferguson sait rap -


peler l' occasion que les plus clbres guerriers furent des citoyens , n on
pour Je dplorer, mais pour mieux tablir qu e c'est dans la conduite des
affaire s de la socit civile que les hommes trouvent exercer leurs plus
beaux talents 1 Ce qui vaut pour le concept de megalothymia vaut plus
encore pour le conc ept de thymos lui-m me. Si ce dernier peut se mani-
fester aussi bien sous l' humble forme du respect de soi-mme que sous
celle du dsir de domination , p eut-on sr ieusement soutenir avec
F. Fukuyama que les premiers libraux formrent le projet d' radiquer
de la vi e politique, non seulement la megalothymia, mais le thymos
lui-mme?
Plus largement, c'est toute l'anthropologi e d'un ouvrage comme La
Fin de l'histoire qu'il faudrait confronter celle de Smith et de Ferguson. On
pourrait ain si rapprocher les deux moteurs du dsir de croissance et du
dsir de reconnai ssance des deux motivations dceles par Smith, celles
du dsir d'amliorer sa condition et du dsir de l'approbation d'autrt1i, On
verrait alor s que, si Smith peroit que le dsir d'amliorer sa condition
n'agit jamai s que travaill intrieurem ent par le dsir de reconnaissance 2 ,
F. Fukuyama s'en tient quant lui, au moin s dan s un premier temps, la
logiqu e d'une convergence entre cieux processus historiques paral-
3
lles dont l'un est conomique et l'autre non conomique: la lutte pour
la reconn aissan ce procderait d'une pul sion totalement non cono-
mique qui permettrait de donner l' animal conomique gouvern
par son dsir et sa rai son sa vritab le dimension d' homme en tant
qu'Homme ".Mai s le plus important n'e st san s cloute pas l.
Prter aux fondateur s du librali sme un projet d' ingnierie sociale
prsente un inestim able avantage, celui de faire apparatre rtrospecti ve-
m ent la dmocratie librale moderne comme la ralisation, au moins par-
tielle, d'un t el projet. dfaut de remplacer Je thymos par une
combinai son de dsir et de raison , cette dmocrati e a au moins remplac
la megalothymia par l'isothymia : La dmocrati e lib rale remplacele dsir
irrati onnel d' tr e reco nnu comm e plu s grand que d'autres par le d sir
rationn el d' tre reconnu comme leur gal 5 . Mais, pri se la lettre, cette
propo sition est son tour difficilement conciliab le avec la thse central e

1 /\ . Frnc u oN, Essni s11rl'histoire de ln socit civile, op . cit., p. 25 1.


2 To ut au mo in ~ dans le Trait des se11ti111 e11ls 111om11x .
3 F. FUK UY,\M ,\, Ln Fin de l'histoire et le clemier ho111111e, op. cil., p. 325.
4 1/Jirl., p. l 63 l 70.
5 1/Jid., p . 2 l (n ous ou lign ons ).

68

l
Progrs de l'/zistoire et 11ni(or111it
de la nature humaine

d 'un e fin de l'hi stoire , dans la m esure o cette fin prsuppose la pleine
satisfaction du ds ir de reconn aissance en tant qu e tel 1, non Je sacrifice pur
et simple de l'un e de ses form es. Aussi F. Fukuyama s'emploie-t-il dans les
derniers chapitres de son ouvrage attnuer la rigueur de son jugement :
L'effort de la dmocratie pour bannir la megaluthymiaou la convert ir en
isothymia a t - au mieux - incomplet 2 Mieux, il concde que la stabi-
lit de la dmocratie librale repo se sur son aptitude cana liser plutt qu'
supprimer la rnegaluthymia : parmi les exutoir es mentionn s on trouv e
l 'e spr it d'entr epri se, la comptition polit ique, le sport, l'alpini sme, la
co ur se automobile, etc. 3 Il est alors frappant de relever qu e le dsir d'tre
reconnu comme suprieur aux autres, non seulement n'a pas disparu de la
vie politique elle-mme, mais a fini par envah ir l'activit conomique sous
la forme del' esprit d' entr epri se , ce qui certes nous rapproch e de Smith,
mais en m me temp s nou s loign e de l'id e qu e la dm ocratie librale
moderne aurait accompli le proj et originel des fondat eurs du libralisme,
sav oir rad iqu er le thymus de la vie politique. Bref, on ne peut sout enir
la foi s que la dmocratie librale est parvenue radiquer le tilymusde la vie
politique et qu' elle accomplit la fin de l'hi stoire en satisfaisant pleine-
ment le dsir de reconnai ssance qui s'enracin e prcisment dans ce mme
thymus.
Il est cependant une manir e d' viter cette difficult . C'est celle qui
consiste pousser jusqu'au bout la logique du cons tru ctivisme en pensant
la fin de l'hi stoir e, non plus comme la satisfaction de dsirs in scrits dans
la nature d e l'homm e, mai s comme la rali sa tion effec tiv e du suppo s
projet des fondat eur s, autrement dit comm e un ch angement de la natur e
humaine, mieu x, comme l'abolition de l' humanit en tant qu e telle .
F. Fukuyama n e recule pa s devant la formu le, considrant qu e la biot ech-
nologie nous perm ettra, d'i ci deux ou trois gnration s , d' eng endr er
de s tres humains moin s violents, librs de leurs tendan ces crimin elles .
No tr e auteur n e pr cise pa s si ces homm es nouv eaux seront librs de leur
thymos, ou, tout le m oin s, de leur megalutllymia. Mais il assure: ce
stade, n o us aurons dfinitivement mi s un term e l'hi stoire humain e car
nous aurons aboli l'tre humain en tant qu e tel. Alors, un e n ouvelle hi s-
toire po st-h umain e pourra commen cer 4 Certes, il temprera par la suit e

1 Ibid ., p . 324-325.
2 Ibid. , p. 355.
3 Ibid ., p. 355 -359.
4 F. FuKUYAM, \ , La post- hum anit est pour de main , tr. fr. 13.Ilibas, Le Momie des Dbats,
n" 5, juill et-aot 1999, p . 19-20 (cit pa r P.-A. T ,1GUIEFF, D11prosrs, op. cit., p. 120).

69
Des limites du gouvernement

de tels propos en don na n t sa prdiction d'un avenir post -hulll.ain


le sens d'un e hypothse ouverte 1
II n'en rest e pas moins que l'ide d'une fin de l'histoire, sous la
forme d'un ach vement de la nature humaine ou sou s celle d'une abolition
de l'humanit , est organiquement trangre la pense librale classique.
Celle-ci envisage tout au plus la po ssibilit d'un perfectionnement ind-
fini de la nature humaine . C'est si vrai que, comme on l'a vu plus haut,
pour Ferguson l'impuis sance des lois agir sur la source mme de l'injus-
tice, savoir le s passions qui poussent le s hommes la commettre,
condamnait par avance toute tentative de changer la nature humaine par
ce moyen. Et, comme F. Fukuyama lui-m me le reconnat, pour A. Smith
l'homme riche continuera de tirer gloire de sa richesse, tandis que
l'homm e pauvre continuera d'avoir honte de sa pauvret et de sentir qu'il
est "invisibl e" pour les homm es qui l'entour ent 2 , si bien que le dsir de
reconna issanc e est vou demeurer fondam en talem ent insatisfait (ce qui
est loin d' tre la mme chose que d'tre imparfait ement satisfait, pour
reprendre la formule sop histique que La Fin de l'hi stoire et le dernier homme
applique la dmocratie librale moderne). De ce seul point de vue, la lec-
ture qui voit en F. Fukuyama le fils spirituel d'Adam Smith (et mme de
Benjamin Con stant) ne rsiste pas l'exam en des textes: du second au pre-
mier, aucune logique philosophique ne conduit 3

e, La Table ronde, Paris, 2002, p. 317 sq. Le titre orig inal


F. FuKUY,IM,,, La Fin de l 'ho111111
est : Our Posthw11m1Future.
2 Ibid. , p. 338.
3 C'est l la positi on int enable de Jea n-Claude M1c 1-1t ,, cla ns L 'Empir e du moindr e mal ,
Clim ats, Paris, 2007, p. 206-207 .
3
Legouvernement
limit
par lesdroitsdel'individu

'
A suivre la prsentation faite par M. Foucault d es d eux vo ies
ouvertes par le lib ra lisme, il ne fait aucun dout e qu e c'e st la
seco nde, d ite radicale utilitari ste , qui renouvell e le plu s profond ment
la que sti on de s lim ites de l'exerc ice de la pui ssan ce publiqu e. Car, si la pre-
mi re vo ie dite juridi co-dductive fut historiqu em ent et politiquement
la vo ie rvo lu tionna ire, elle fut int ellectuell ement et discursivement une
d m arch e rtroactive ou rtroactionnaire 1, dan s la mesur e o elle
cons ista pour l'essentie l reprendre le problme des bornes de la puissance
publique l o l'av aient laiss les jurisconsult es et les th oriciens du droit
nature l au xvw sicle.
De fait, la que stion des born es de la souverainet surgit trs tt. Ainsi,
ds le xv 1 sicle, certains juri stes invoquent, contre les th oriciens absolu-
t istes avoca ts de la raison d'tat, la barri re constitue par les lois fonda-
menta les du royaume. Ce con stitutionnali sme, illu str dans les annes
1560 par Pasqui er, Du Haillan et le prem ier Bodin 2 , ch erch e dan s l'hi stoire
des an cienn es coutum es et con stitution s de la France un certain nombr e
de freins au pouvoir abso lu de la Couronne: la po lice , la religion
et la ju stice. La notion d e police reco uvr e alors troi s lment s : les
deux lo is fondamenta les du royaume (inalinabilit du patrimoine royal et

1 M. FOUCAULT, NBP, op. cit., p . 4.


2 Su r le co urant constit uti o n n a liste des ann es 1560, voi r Q. SKINNER,LesFo11de111
e1rcs de ln
pense politiq11 e, Albin Mi ch el, Pari s, 2001, p. 7 18 sq.

71
Des limites du gouvernement

loi salique sur la dvolut ion d e la cou ron n e selon la su ccess io n mle ),
l'aut orit de la coutum e et l'ob ligation pour le roi de prendre conseil 1 La
rfrence aux lois fondamentales fixant la constitution de l'tat sera reprise
et largie au sicle suivant par plusieurs juri sco n sul tes du droit naturel
comme Burlamaqui et Pufendorf 2 On vo it bien que les limite s de la souve-
rainet ain si dfinies sont , en tant que limit es de droit, des limites externes
la pratique gouvern emental e qui visent avant tout prvenir les abus de
la souverainet. La mme remarque vaut des deux aut res limi tes consti-
tu es par la loi naturelle et par la fin gnrale en vue de laquelle le
pouvoir souve rain a t instit u par contrat : la loi naturell e mane de la
volont de Dieu, de sorte que les souve rain s eux-mmes doivent rpondre
cet gard de leur condu ite devant le Tribunal divin, et la fin gnrale des
socits civiles n'est autre que le bien public auque l le pouvoir poli-
tiqu e doit se conform er 3. On comprend dans ces conditions que M. Fou-
cault privil gie la vo ie radicale utilitariste : c'est elle qui innov e en
laborant la question de l' excs du gouvernement plutt qu'en repr e-
nant la vieille question de l' abus de la souverain et , c'est donc elle qui
ouv re la qu estion de la gouvernementalit son champ discursif propre .
De plus, c'est cett e voie qui a fini par s'imposer hi storiqu ement 4.

Rousseau,Lockeet la voie juridico-dductive


Quoi qu'il en soit, le terme d' axiomatique utili s par M. Foucault
pour dsigner la voie rvoluti onnaire a le mrit e de pointer le caractre
d'vidence qui s'atta ch e d ' embl e cette rfrenc e aux droits de
l'h omm e 5 . La Dclaration amr icaine de 1776 proclame d'emble plu-
sieurs vrits tenues pour vident es :
Tous les hom mes sont crs gaux; ils sont dous par le Crate ur de certains
dro its inalinables ; parmi ces droit s se trouvent la vie, la libert et la qu te du

Ibid., p. 709.
2 Sur ce po int, voir R. Drn,1111, Jea11
-Jnu111es Rousseau et /o science politique de son temps,
Vrin, Paris, 1988, p. 328-332.
3 Ibid., p. 32 1 328 .
4 M. FOUCAULT, NBP, op. cit., p. 44 (note en bas de page sur les page s 18-20 du m anu scrit
de Foucault). Dans le mme esprit, ibid., p. 45: de ces deux systme s, celui qui a tenu
et qui a t fort, c'est bien ent endu la voie radi cale qu i consista it dfinir la limit at ion
juridiqu e de la pu issan ce pub lique en termes d'ut ilit gouvernementale.
5 On rapp ellera que la n otion d' " axio me renvo ie l'ide d'un princip e vide nt de soi-
mmc.

72

L_
Le gouvernement limit par lesdroits de l 'individu

bon heur. Les gouvern emen ts sont tablis parmi les hommes p our garan tir
ces droits et leur juste pou voir mane du consent ement des gouverns.

La Dclara t ion fran ai se de 1789 entend exposer des principes


simple s et incontestabl es : Le but de toute association politique est la
con servation des droit s n atur els et impr escriptible s de l'homm e. Ces droit s
sont la libert, la propri t, la sr et, et la rsistance l'oppre ssion. Indis-
cutabl ement, c'est la Dclaration am ricaine qui fait appar atre de quelle
faon deux de s limit es identifi es plu s haut se sont noues l'un e l'autre:
si, d'un c t, les droits n atur els ont t donn s l'h omm e par Dieu, ce qui
p erm et de les ratta ch er la loi naturelle elle-mme, de l'autr e, la fin
gn rale du gou vern em ent est dduite de l'vidence qu e la caution th o-
log iqu e conf re ces droit s n atur els (puisqu 'elle con siste garantir ces
d roi t s). Compar ati ve m ent, en d pit de ses formulation s tran ch es et
mal gr l'invocation de l' ,, tre supr me , la Dclaration franaise se res-
sent de dbat s qui rvlent dj un e certain e rosion de l'vidence d'un e
an t riorit rgul atri ce du droit de nature : s'aut orisant d'un e rfrence
ex plicit e Rousseau, cert ain es voix (celle de Crni re tout particulire-
me nt) s'lvent, de l'int rieur de l'Assembl e, pour cont ester que l'homm e
de l'ta t de natur e pu isse avo ir des droit s 1 On sait en effet que, pour Rous-
seau, l' autorit souverain e (en l'espce la pu issance lgislative qui revient
au seul p eupl e) n e se con stitu e pas en laissant derrire elle des droit s inces-
sibles qui apparti endrai ent n atur ellem ent au x indi vidus : la raison en est
que les droit s de l'individu sont en vrit des droit s donn s l'indi vidu en
qua lit d e m embr e du souverain (c'est--dire en qualit de citoyen) et qu'il s
n e saur aient don c exister ant rieurement la constituti on du souverain 2 .
Les dro it s de l'indi vidu n e con stitu en t pas un prin cipe de limitation de la
p ui ssan ce so uve rain e, et s'il s cons titu ent un prin cipe de limit ation de
l'acti on de la pui ssan ce exc uti ve (le go uvern ement) , c'es t uniqu ement
dan s la m esure o ils sont donn s par la loi tous les citoyens 3 . Plus pro-
fond m ent, le probl m e de Rousseau dem eure encore celui des bornes de
la souve rain et 4 . De tout e faon, on n e doit pas surestimer l'effet produit

1 M. G,\UCIIET,Ln Rvo/11tio11des droits de / '/10111111 e, Gallim ard, Par is, 1989, p. 75 sq.
2 Si l'o n p eu t n an m oi n s pa rler d 'un " d ro it nat ur el chez Rousseau, c'es t uni quemen t
d a n s la m esu re o il se rd ui t ces d eux ten da n ces in n es que sont l'amour de soi et la
pit i.
3 J.-F. SPITZ, Ln Li bert politiqu e, PUF, Pari s, 1995, p . 434-435.
4 Mm e si, la diff ren ce d e ses deva nciers, Rousseau pense la souverainet com me tant
la fo is illim ite (pa s d e limit es co n sti tu tionn elles) et bo rne (par na ture, elle n e
p eu t s'exe rce r q ue pa r des lo is, do n c sur des,, o bjets gn rau x ).

73
Des limites du gouvernement

dans les dbats par l'interventio n de que lqu es franc s-tir eurs 1 . Ce qui
import e ici est moins l'influence directe de la pense de Rousseau que l'usage
qu'en font les constituants franais : de ce point de vue, c'est surtout le
recours la notion de vo lont gnrale plutt que l'ide de droits
confrs par la socit qui se rvle significatif, dans la mesure o il semble
avoir eu pour principale fonction de garantir l'impersonnalit de la source de
la loi 2 Aussi convient -il de ne pas surinte rprter la qualification de la voie
axiomatique rvolutionnaire comme voie rousseauiste 3 . Par l, M. Fou-
cault entend moins dsigner la pense de Rousseau que le rousseauisme
en vertu duquel cette pense fut ploye par un certain usage politique.
Reste que cett e qualification prsente l'inconvnient de passer sous
silence un point essentie l: la voie axiomatique rvolutionnaire doit his-
toriquement davantage Locke qu'au rousseauisme , mme si
l'influence de Locke n'a pu s'exercer en France qu' travers le filtre dfor-
mant de ce mme rousseauisme . Car c'est Locke que l'o n doit une
th orie du gouvernement qui ne soit pas adosse une thorie de l'tat \
Par contraste, en reprenant nouveaux frais le vieux problme de la souve-
rainet, Rousseau fait d'abord une thorie de l'tat, si bien que le principe
de la limit ation de l'act ion gouvernementale par la puissance lgislative,
bien loin de constitu er pour lui un probl me spcifique, est directement
dduit du concept de souverainet 5 Ce que Locke cherche en revanche
penser, c'est la limit ation de la puissance lgislative elle-mme (pourtant
conue comm e pouvoir suprme). C'est justement cette dmarche qui
exp liqu e largement l'importance dci sive de la thor ie lockenne pour
toute la reprise ultrieur e du problme des limit es du gouvernement dans
la tradition librale (de Benjamin Constant et John Stuart Mill ju squ'
Robert Nozick), quand bien mme cette repr ise se fit presque toujours en
portant atteinte l'quilibr e fragile ralis par cett e thorie.
En effet, au moin s historiquement et politiquem ent, sinon intellec-
tu ellement, la qu estion principa le du libralisme fut non pas simp le, mais
double: non seulement comment limiter l'action du gouve rn ement afin

1 L'expr ession est appliqu e Crni re par M. GAUCHET,op. cit., p. 77.


2 lbirl., p. 117-118.
3 M. FOUCAU LT, NBP, op.cit. , p. 40. Parlant de la voie axi o m at iqu e rvolutionnair e,
M. Foucaul t crit: enfin , on pourrait l'app eler la voie rousseau iste galem ent .
4 Ce qu e M. Foucault reco nna t lorsqu'il crit : . Locke n e fait plu s un e th ori e de l'tat,
il fait un e tho rie du gouve rn ement , NBP, op. cit ., p. 92 .
5 pr euv e le fait qu e l' tud e du go uv ern em en t comm e la dduction de ses form es
n'int ervienn ent qu 'au Livre Ill du Co11tratsocial, apr s qu e le Livre Il a comp ltem ent
rlabor la n ot ion de souverainet.

74
Legouvernement lirnit par lesdroits de l 'individu

,q u 'ell e n 'entr ave pas le cours spontan de la socit civile ?, mais aussi
com ment limiter cette action sans pour autant l'entrav er compltem ent ,
l ors m me que ce cour s multiplie de lui-m me les occasions d'une int er-
v ention conomique et sociale? La crise que va connatr e le libralisme au
x1x sicle tient prcism ent la difficile articulation des rponses apport es
cett e double que stion. ne pas prendre en compt e ce caractre doubl e,
o n se condamnerait laisser chapp er le mouvement profond ment heurt
de la pense librale, ses dchir em ents, ses crises, ses ruptur es. Identifi er ce
mo uve ment celui d'une progr essive affirmation des droit s indivi-
du els , que ce soit pour le louer ou le dplor er, c'est cder l'id alisme de
l' hi stoire des ides . Le point dcisif, qui est aussi un e cl d'in telligibi-
lit du m ouvement condui sant au n olibrali sm e m odern e, est de saisir
q u e le libralisme va faire l'preuve de la validit de ses fond ement s dan s la
co nfr ontation de s ncessits pratiques,celles de la gestion des popula-
ti ons, de l'organisation du capitalisme, de la prventi on et de l'encadre-
me nt des conflits sociaux . C' est au regard de ces enj eux, et pas seulement
sous le rapport de sa coh ren ce propre, qu e l'exam en du moment locken
s'av re irr emplaable.

La fondation des droits individuels :


de la thologie la tautologie
La qu estion de fond qu e po se la limitation du gouvern ement par les
dro its natur els de l'individu est celle de la justification de ces droit s. Pour
Joh n Loc ke, cett e ju stification n e peut faire l'con omi e d'un e rfrence la
volont de Dieu dont la loi n atur elle n' est jam ais qu e la dclaration 1 Nous
avons aujourd'hui trop tendan ce oubli er qu e l' vidence de l'exis-
tence des droit s natur els fut origin ellement suspendu e l' vidence ,. de
l' existen ce de la loi de natur e impl ante en n ous et comme ins-
cr ite en n os esprit s par Dieu lui -m m e 2 Nous avons galemen t perdu de
vu e que l' vid enc e de l'existen ce de la loi de n atur e renvoie l'vidence du
co n tenu de cett e m m e loi: aucun homm e, qu elle qu e soit sa conditi on, ne
pe ut in vo qu er son ignoran ce pour excuser sa transg ression, puisqu'elle est

J. LOCKE, Second Trait du go11verne111 t (do rn avant not Seco11


e11 d Trait ), PUF, 199.J,
135 , p. 98.
2 Sur l'impor tan ce de la redcouverte de cett e notion de loi de natu re par le th omisme
au xv1 sicle (Vito ria, Suarez, Molin a) et sur l'influ ence qu' eut ce courant sur Locke,
voir Q. S KINNER, op. cit., p. 566 sq.

75
Des limites du gouvernement

imm diatement connai ssabl e par la raiso n . C'est seulement en ce sens


qu 'on peut dire qu' elle est la loi commune de la raison . Locke tient en
effet que la raison n'est pas l'aut eur de cette loi, mais seulement son inter-
prte : seul e la volont de Dieu est capable, en ordonnant cette loi,
d'obli ger tou s les homm es san s exception 1 La loi de nature est donc
comme la marqu e du propritaire sur son ouvrage : les hommes sont tous
au mme titr e la proprit du souverain Matre dont ils sont l'ouvrage,
et c'est toute la fonction de la loi de natur e que de les rappeler leurs obli-
gation s vis--vis de leur Propri ta ire.
qu oi cette loi oblige-t-elle pr cisment? Locke rpond qu'elle fait
l'homm e un double devoir de prservation . Premier devoir : Chacun est
tenu de se con server soi-mme (d'o l'int erdiction du suicide); second
devoir : ch acun doit, autant qu'il le peut, veiller la conservation du reste
de l'humanit (d'o l'int erdiction de dtruire la vie d'un autre ou de porter
atteint e ce qui tend la prserver) 2 Il n' est donc pas d'emble question
des droit s de l'h omme ; ce sont les devoirs de l'homme envers Dieu qui sont
premier s. Aussi doit -on se garder de concevoir l'tat de nature comme un
tat de licenc e o ch acu n est libre de faire ce qui lui plat. La libert
natur elle n e vaut qu' l'int rieur des limites de la loi de nature 3 En cons-
quence, les dro its natur els seront dduit s des devo irs.
Dan s l'tat de nature, nous dit Locke, l'homme poss de deux pou-
voirs fondam entaux : le premier pou voir est celui de faire tout ce qu'il
estim e propre sa pr servation et celle du reste du genre humain ; le
second est celui de punir les crimes commi s l'en contre de la loi 4.Alors
qu e le prem ier pouvoir dfinit une m anire de pouvoir lgislatif n aturel ,
le second const itu e un e sorte de pouvoir excutif naturel , puisqu'il est
le pouvoir d'a ssurer l' excution de la loi de nature en s'o pposant toute
violation de cette loi par un autre homme. En ou tre, toute victime d'un
dommage inju ste possde un droit de se faire indemniser par l'aut eur du
domm age, donc un droit propre la rparation du dommage . Il est mani-
feste que le premi er droit prolonge imm diatement la double obligation de
la loi de n ature (prservatio n de soi-mme et du genr e humain). Mais Locke
fait g al em e nt co rr es p ondr e les d eux autres droits cett e double

J. LOCKE,Second Trait, op. cit., n ote 9, p. 178 . C'es t pourquoi o n est fond parl er ce
su jet du vo lon tari sm e de Locke se lon lequ el la vo lon t div in e co n stitu e l'o rig in e
d es att ribut s m oraux o.B. SCHNEEWJND , L 'in vention de J'a11to110111i
e, Ga llimar d, Pari s,
2001, p. 17 6).
2 Ibid ., 6.
3 Ibid ., 4 e t 6.
4 Ibid., 128.

76

l_
Le go11
verne111ent
limit par les droitsde l'individu

obl igation : l e droit de chti er l e crimin el se dduit de l'obligation de veiller


la con servation de l' espce humaine, le droit d'obtenir rparat ion se
d dui t de l'obligation de veiller sa conservation personnelle. En effet,
d an s le premie r cas, le chtiment a pour fin d'empcher la reproduction du
crime et, par cett e fonction de prvention, d'assurer la conservation de
l'humanit; dans le second cas, la rparation a pour fin de compenser la
per te subie par un homme, dans la mesure o cette perte affecte les moyens
don t il dispose pour assurer sa propr e conservation 1
Il apparat ain si que les droits na turels ainsi que l'obligat ion faite
chacun de les respecter sont en dernire analyse eux-mmes fonds dans
la volont de Dieu en tant qu 'elle commande d'obir la loi de nature :
chacun a le devoir de respecter le droit d'autrui de faire ce qu 'il juge bon
pour sa conservat ion pour autant qu'il a pour devoir de veiller la conser-
vation de l'humanit. Chez Locke, les "droits naturels" ne sont donc
imprescriptibles que parce qu'ils sont, dans chaque individu, la contre-
partie des devoirs absolus auxquels Dieu soumet tous les hommes 2

Des droits naturelscoupsdu Crateur


Or c'est ju stement sur ce tt e question de la fondation des droits
naturels que le libralisme ult rieur se dmarquera le plus de Locke. La voie
du dcrochage de la loi naturelle l'gard de la volont prescriptive de
Di eu a t ouve rte plus tt, ds le xvw sicle, la fois par Grotius et par
Hobbe s 3 Hobbes parv ient neutraliser la rfrence aux lois nature lles en
les pr sentant comme autant de conclusions d'un calcul rationnel por-
tant sur les meilleurs moyens mettre en uv re pour satisfaire les pas-
sions primitives que sont la crainte de la mort et le dsir de persvrer dans
son tre 4 De plus, il fait de l'autorit civile une fois institue le seul inter-
pr te qualifi de ces lois 5, ce qui int erdit de leur faire jouer une fonction
de recour s con tre les ventue ls abus commis par cette autorit. De son ct,
Gro tius part directement d'une tendance naturelle donn e en tout

l Ibid ., chap. 2, 4 15.


2 J .-F. SPITZ,La Libert politiqu e, op. cit., 199 5, p. 58.
3 Ibid. , p. 59 .
4 Ibid., p . 61.
5 P.-1'. MoHEAU, J-J obbes, Plzilosoplzie, Science, Religion, l' Uf, Paris, 1989, p . 102. Dan s le
m m e se n s, J. 13.Sc H NEEW IND , op. cit., p. 112: Hobb es ni e que nous pui ssion s fa ire
app e l la lo i natur elle pour critiqu er la loi positiv e ; il rvoqu e ainsi un aspect majeur
de la th o rie class iqu e de la lo i natur elle .

77

d
Des limitesdu gouvernement

h om me, le dsi r d'aut opr servat ion , pour en inf rer un double dro it, le
droit de repousser la violence et le dro it de s'appropr ier les choses utiles
la vie 1 . Qu 'un dsir ou un besoin puissent directement se muer en droit,
voil ce qu e Locke aurait justement refus d'admettre. Car ce n'est qu'
partir du devoir moral d'autopr servation que le droit de faire ce que l'on
juge bon pour sa propre prservation peut tre fond titre de contre-
partie. Contrairement ce que dit Pierre Manent, Locke ne cherche donc
pas faire natr e les droits de l'individu de la seule faim, pas plus qu'il
ne se donne pour commenceme nt l'individu qui a faim 2, comme si la
naturalit du besoin se communiquait directement la naturalit du droit
de se nourrir. Toute la diffrence entre Locke et Grotius con siste en ce que
Grotius part de la naturalit >>du besoin ou du dsir, alors que Locke part
de la naturalit de l'obligation morale: dans le premier cas, la nature ren-
voie la spontan it vital e, dans le second la relation morale de l'homme
son Crateur et Propritaire . En 1672, dans son De Legibus Naturaedirig
principalement contre Hobbes, l'vque Cumberland entreprendra de
fonder sur l'expri ence la loi morale ternelle de bienveillance qui gou -
vernerait aussi bien Dieu que l'homme. Locke, qui connaissait pourtant
cett e tentative, n'en discutera mme pas, tant il tait convaincu de la nces-
sit de dduire la loi naturelle de la seule volont de Dieu 3.
La tentativ e d'un e refondation des droits naturels dans les dsirs sera
prolong e ultrieurem ent par Spencer dans un sens autrement plus radical.
L'o riginalit de sa dmarche est de transporter la question des droits
naturels de l'ar ne politique dans le domaine de la science de la vie, autre-
ment dit de dduire les droits des lois de la vie. La thse de Spencer se
prsente comm e une simple raffirmation du jusnaturalisme : La source
des droit s individuels n'est point artificielle, mais naturelle 5 . L'objectif
est de faire pice l'utilitarisme radical de Bentham pour lequel il n'est de

J.-F. SPITZ, op. cil. , p. 60.


2 P. M,1NENT,Hi stoire i11tell ect11 Hach ett e, Pluri el , Paris, 2004 , p. 95 -96
ell e d11lib mli s111e,
et 102-103.
3 J . Il. SUINEEW IND, op. cit ., p . 122 140 po ur l'tud e de la positi o n de Cumb erland.
4 H. SPENCER, La gra nde sup erstiti o n politiqu e , i11L 'Imli vid11co11tr e l 'at , Alcan , Paris,
1885, p.141 ; Le Droit d 'ig11orerl 'tat, Les 1.lelles Lettr es, Pari s, 1993, p . 171. C'es t la fin
de sa vie qu e Spen cer a publi ce clb re recu eil d'articl es (tradu ct io n de Jean Ge rsch el)
do nt la cib le exc lu sive tait l' int erventi o n d e l'tat . Un e rce n te rditi o n de t ex t es
co mp osant cet ou vrage a t publi e sou s le titr e Le Droit !l 'ignorer l 'tat, op. cit. Ce tt e
rditi on, do nt l'obj ectif est de rhabilit er Spen cer, om et certain s de ses arti cles les plus
significatif s. No us d onnon s les d eux rfren ces .
5 Ibid ., p. 152 (p. 193 ).

78

....
Lego11v
ernement limit par les droits de l'individu

droits qu e crs par l't at. Spencer oppose la prtendu e cration de


droits (au sens de tirer quelque cho se de rien ) la sanction pa r l a l oi des
d ro it s pr tabli s p ar la cout u m e (qu i con siste donn er form e ce qui
ex iste d j ) 1 Mais, au-de l de la repr ise de l'icle du Natur-Recht chre la
juri sprud en ce allema nd e, l'int enti on de Spen cer est d' tablir que les droits
sanctionns par la coutume dcoul ent n aturellement des dsirs indivi-
du els d'homme s vivant en socit 2 .
cette fin, il exa min e d'abord les con diti ons de la vie individue lle,
puis les cond ition s de la vie sociale. Con cern ant les premires, il dis-
tingue, dan s le droit d'exercer les activit s n cessaires l'ent retien de la vie,
l' lment pos itif de l's, lment n gatif . L'lment positif vaut de tous
les animaux suprieurs et n'a aucun caract re mora l: la libert de se mou-
voir const itu e la cond ition de la rech erche et de l'acquisition de nourri-
ture sans lesque lles la vie anima le n e pourrait se maint enir, d' o il suit qu'il
est juste de n e pa s entrav er cette activit . L'lm ent n gatif qui don n e un
carac tre moral, donc spcifiqu ement humain, ce droit co n siste en la
limitation rciproque des sp h res d 'action des diff rents individu s :
cet te limit at ion moral e, qui perm et de dist inguer entre ce qui est permi s
l'individu et ce qui n e lui est p as perm is ( savoir transgresser sa sph re
d'act ion ), est en core un e limit ation n atur elle , ain si qu'en tmoignent
les coutumes de tribus sauv ages dpo ur vu es de tout gouvern ement. On
voit qu e l'lment positif prend n aissan ce dan s les lo is de la vie, tandi s
que l' lme nt n gat if drive des conditions im pose s par I' agrgat ion
sociale l'act ivit des individu s 3
Passant en suit e l'exa men des condit ions de la vie sociale, Spencer fait
valoir que les homm es primitif s sont ports vivre en group es surt out par
1
l' ex prienc e des avantages possib les de la coop rat ion . Or un e telle
exprien ce dpend ava nt tout e ch ose de l'acco mpli ssement des contrat s,
tacites ou dcla rs. Plus la coopration vo lonta ire supp lante la coop-
rat ion force , plu s la libert des contr ats et la gara nti e de leur excuti on
apparaissent comme les condit ions d'une existe n ce sociale rgu lire .
Bref, cond ition s de la vie indi vidu elle et conditi ons de la vie sociale part i-
cipent de la m me n cess it vita le 5 . C'est don c bie n une vr it ab le

On retrouv era semb lable opposition ch ez F. Hayek (voir plu s loin la d istin ct ion entre
t/1esis e t 11
01110sdan s le chap. 9).
2 H. SPENCER,. La grand e sup erstition po litique , lue. cit., p. 137 (p. 16'{).
3 Ibid., p. 146 (p. 180).
4 Ibi d.,p . 146( p.1 8 1).
5 Ibid., p. 15 1 (p. 191).

79
Des limites du gouvernement

fondation biologique des droits que nous avons affaire, en lieu et place de
la fondation thologique opre par Locke.
Mais c'est enc ore en con sidran t l'attitu de d'un Robert Nozick que l'on
pourra prendre la pleine mesure de la drive qui conduit de la fondation
des dro its dans la volont de Dieu leur fondation dans les dsirs de l'indi-
vidu . Ce philo sop h e lib ertarien I est en effet celui qui se rclame le plus
dir ectem ent de la dmar che de Locke. La premire phrase d'Anarchie, tat
et Utopie (1974) donne le ton: Les individu s ont des droits et il est des
choses qu'aucune per son ne ni aucun groupe ne peuvent leur faire (sans
enfreindre Jeurs droits). Ces droits individuels sont absolus et inviolables.
Du point de vue d'autrui, le droit d'un individu constitue une contrainte
morale stricte limitant ce qu'il peut faire cet indi vidu; du point de vue
de son titulaire, le droit d'un indi vidu est un pouvoir d'agir sans subir la
coercition d'autrui. Le caractre abso lu des droits individu els renvoie selon
Nozick un fait fondamental : celui de l'existence d'individus diffrents
ayant des vies spare s 2 On a l une sorte de nominalisme radical qui
dnie toute forme d'exi stence la socit : la socit n'a aucun droit sur
les individus pui squ'elle n'exi ste pa s, il est donc inadmissible de sacrifier
les individus au bien d'une entit sociale, c'est- -dire un bien social
gn ral (selon la formule de l'utilitari sme hrit de Bentham). Nozick
n'h site pas convoquer le principe kantien selon lequel les indi-
vidus sont des fins et pas seulem ent des moyen s 3 pour appuyer l'id e que
la sparation des individu s entrane leur inviolabilit et celle de leur s droits.
Que l'individu soit en lui-mme une fin, voil qui suffit interdir e qu'il soit
utilis sans son consentement et, a fortiori,qu'il soit l'obj et d'une agres-
sion physique. En revanche, le seul fait du consentement volontaire suffit
lgitim er n'importe qu elle utili sation d'un individu par un autre :
que lqu'un peut ainsi permettre un autre de lui faire n'importe quoi, par
exemple de le tu er. Nozick est plein ement conscient que cette autorisation
par le consentement n'a aucune valeur aux yeux de Locke : la loi naturelle
int erdit chacun d'attent er ses jours au motif qu'il ne saurait disposer

Le libertari ,rni sm e dfend la thse selon laqu elle les m cani smes du m arc h so nt
intrin squ em ent juste s et plaide pour un F.tat minimal (W. KYMLICK,1,Les Thories
riela justice : une i11trod11ctio11,La Dco uv ert e, 1'ar is, 2003, p. 109). En reva n che, pour un
n o lib ral co mme Hayek, le m a rch n' est ni juste ni ir.ju ste (c{ infra, ch ap. 9).
2 R. NOZICK, Anarchie, tat et Utopie, PUI', Paris, 200 3, p. 52-54 : 11n'y a que des indi-
v idu s, de s indi vidu s diffrents, avec leur vie individu elle propr e (p. 52), ... il existe
de s inclividu s dist in cts aya n t cha cun sa propre vie m en er ... (p. 54), ... il ex iste des
ind ividu s di stinct s, chacun ayant sa propre v ie 111 c11er (i/Jitl. ).
3 //Jir/., p. 50.

80
Le go11verne111
ent li111i
t par les droits de l'individu

arbitrair ement de sa propre vie, par consquent elle ne peut que dfendr e
chacun d'accord er autrui un droi t sur sa vie, qu 'il n e possde pa s
lui-mme 1
En derni re analyse, toute la question est de savoir comment Nozick
passe du fait de l'existence d'individus spars aux droits possds par ces
ind ividu s, car ce sont ces droit s gui fond ent les autorisations accordes
autrui , tout comm e les contr aint es auxquelles les actions d'autrui sont sou-
mises. L'oprateur de cet enjambement est un e notion fuyante et dif-
ficile, de l'aveu mme de Nozick : celle du sens de la vie 2 Chaque
individu possde la capacit de donn er un sens sa vie en agissant en fonc-
tion de la conception d'ensemble de la vie qu'il dsire mener, qui lui donn e
le droit d'agir conformment l'ide qu'il se fait du sens de sa vie. De sorte
que, si mon consent ement l'action d'a utrui quivaut un droit accord
autrui sur moi, ce consentement procde lui-mme de mon dsir d'agir
selon la con ception d'ensemble de ma propre vie. Mais, comme cette capa-
cit de donn er un sens sa vie est un e caractristique constitutive de l'indi-
viduati on, et nullement un e caractristique surajoute 3, soutenir que c'est
cett e capacit qui confre l'indi vidu son droit d'agir comme il l'ent end
revient sout enir qu'un individu a des droits parce qu'il est un individu.
L'aban don de la fondation th ologique des droits conduit ici directement
la taut ologie pure et simple.

Lapropritde soi commefondement


du droit deproprit
Il est incont establement un point sur lequel tout le libralisme ult-
rieur, nolibralisme comp ris, est redevable Locke : c'est la justification
philo sophiqu e du droit de prop rit. Cependant, bien lire le Second Trait,

Pour l'a xio me selo n leq uel " perso nn e n e peut do nn er p lus de pouvo ir q u'il n 'e n pos-
sde lui-mme, vo ir Second Trai t, op. cit., 23, p . 20 . Pour l'arg um en ta tion de Noz ick
et sa critiqu e d u pa tern alisme,. de Locke, vo ir R. Noz1c K,Anarchie, tal el Utopie, op .
ci t., p . 82. JI faut ajo uter q ue la va lo risation du conse nt emen t vo lont aire co m m e seul
critre de l'aut orisati on don n e il autrui est, quoi qu'e n pen se Noz ick, trs loign e de
l'ide kant ien n e de la personn e co mm e fin en soi : chez Kant , c'est en effet l '/111111 a11it
comm e 11 at11re miso1111a/Jle et n on l' ind ividu spJr q ui est u ne fin en 50i ; c'es t donc
la ca pa cit d e se do nn er so i-m m e un e fin va la nt pour tout tr e ra iso n n ab le q u i
dcide u ltimem ent de la limit e en tre le permi s et le dfe ndu (d'o l'int erd iction d u sui-
cide, co m me chez Locke) .
2 Ibid., p. 73.
3 Ibid., p . 71-73 .

81
Des limitesdu gouvernement

on s'aperoit qu e le droi t de propr it sur les bien s mat riels n'est pas pre -
mier ni direc tement ancr dans la na ture : il dr ive du devoir que chacun
a de se prserver lui-mme, de sorte que la justification de ce droit ne sau-
rait tre coupe des prmis ses th ologiques de l'argumentation de Locke 1 .
L'entr epris e est d'autant plus difficile que, selon ces m m es prmisses,
2
< Dieu a donn le mond e aux hommes en comm un .
La thse d'une communaut primitive tait l'poque assez large-
ment partage par les partisans du droit naturel. Ainsi, Grotius et Pufen-
dorf soutena ient tous deux que ce t te communaut constituait une
communaut ngative dans laquelle rien n'tait personne, de sorte
que l'tabliss ement de la proprit prive avait ncessit une convention.
Locke sembl e concevoir la communaut primitive plutt comme une
communaut positive que comme une communaut ngative : tous
les homm es ont t faits par Dieu copossesseurs de la terre et de
l'en semble des bien s de la nature 3 , de sorte que le monde tait au commen-
cement un grand domaine commun. Ce qui veut dire que pour Locke,
la diffrence de Grotius et Pufendorf, les choses sont res communes (au
sens o elles appartiennent tous) et non res nullius (au sens o elles
n'appartiendrai ent p erso nne). Le chapitre V du Second Trait va
s'employer justifier le droit de proprit tout en faisant l'conomie de
l'hypothse thoriquement coteuse d'une convention. L'inconvnient
majeur d'un e telle hypoth se est en effet de requrir l' accord exprs de
l'en semble des copossesseurs 4 . Toute la question est donc: comment jus-
tifier le droit l'appropriation prive partir de la th se d'une po ssession
originellement indivi se sans faire intervenir une convention?
Il convient tout d'ab ord de rapp eler qu e, selon Locke, l'homme est la
propr it de son auteur, Dieu. Notre vie ne nou s appartenant pas, nous
avons pour premi re obligation de la prserv er (loi naturelle). Le m rite de
l'interprtation de James Tully 5 est d'avoir resitu le prob lme de la pro-
prit dan s ce contexte th ologiqu e. le suivre, Locke aurait distingu avec
Thomas d'Aquin et Suarez d eux concepts de proprit. Le premier

l J. LOCKE,Second Trait, op. cit., note 36, p. 182.


2 Ibid., 25- 26, p. 21-22.
3 Ibid ., note 57, p. 187.
4 Ibid., 25, p. 21 .
5 J. TULLY, A Discourse 011 Property: foiln Locke nnd Hi s Adversar ies, Cambridge University
Press, 1978. L'int erpr tati on de J.Tu lly est tr s clairement pr se nte par J.-F. SP IT Z dans
so n introdu ction au Second Trait , op. cit ., p. LXIX LXXIII. Nous sommes redeva ble s
cette pr se ntation de tout es les prcision s appo rt es ici concernant le concep t lo cken
d e propri t .

82

DE
Le go11
verne111
e11tlimit par les droit de l'individu

(possessio) est celui d'u n e propri t commun e de tou s les homm es sur
toutes l es choses de la terre: une telle proprit dtermin e un droit inclusif,
en ce sens que tou s les hommes ont galement droit l'usage des choses
qui sont ncessaires la prservation de leur vie. Ce droit d'usage n'est que
le corollaire du devoir d'autoprservation. Chacu11doit se prserver, donc
chacun a le droit d'u ser des choses qui sont ncessaires cette prservation.
Mais ce droit d'u sage (jus utendi) n' est pas pour autant un droit d'abuser (jus
abutendi) : si tous ont bien un mme droit ce qui leur est ncessaire, tous
n'ont pas un droit sur tout (jus in omnia), cont rairement ce que soutiendra
Hobbes 1
Le second con cept de proprit (proprietas) dfinit l'inverse un droit
exclusif et non plus inclusif, clans la mesure o il s'agit d'un droit priv sur
un e ch ose qui exc lut tout dro it d' autrui sur cet te mme chose et qui
impliqu e en outr e la possibilit pour le propritaire d'en disposer son gr,
y compri s de la dtruire. On doit donc soigneusement distinguer le droit
que l'h omme possde ce dont il a besoin et le droit qu'il possde sur ce
qu'i l a acquis 2 . Or, telle que la conoit Locke, la commun aut primitive
de l'tat de n atur e repose sur la possession commun e, ce qui confre
chaque homme le mme droit d'usage et exclut tout droit exclusif de pro-
prit sur un e chose . Quelle est donc dans ces conditi ons l'o rigin e cle
l'appropriation prive et exclusive?
En fait, si Dieu a bien donn le monde en commun tous les hommes,
c'est seulement afin qu 'ils en usent pour la prservation et l'entretien de
leur vie. Mais cet usage command e lui-mme aux homm es de travailler ce
monde reu de Dieu en copossession indivise. C'est que la fin ordonn e par
la loi n atur elle ne peut obliger sans obliger par l mme aux moyens de
cett e fin, et le travail est le moyen fondam ental de l'autoprservation. Or le
travail a cette remarquable vertu d'ajouter quelque chose de la personne du
travailleur ce qui est donn naturellement et de le soustraire ainsi l'tat
d'indi vision dans lequel il se trouvait l'origine. Quelle qu'en soit la forme,
lui seul donne un titr e la proprit comprise comme droit exclusif sur un e
chose. Cette acqui ition de la proprit par le travail se vrifie bien entendu
dans le cas de la terre, ce qui permet de justifier le mouvement de clture
(enclosures) des terres commun es qui a marqu l'h istoire de l'/\ ngleterre
modern e ses dbuts. En derni re ana lyse, c'est clone le travail qui est
l'op rateur de la transformation de la possession commu ne inclusive en

T . H oDBE.I,Lvinllin11, Sirey, Paris, 197 1, chap. x 1v, p . 129 : 1lobb es pr cise que ce droit
s'ten d jusq u'a u corps de l'aut re.
2 Secv11dTm it, op. cit., In troduc tion , p . LXX.

83
Des limites du gouvernement

appropriation prive exclusive, et ce ind pendamm ent de tout consente -


ment et don c de tout e conv ention : Ainsi, l'herbe qu'a brout e mon
cheval, la tourbe que mon serviteur a coupe, et le minerai que j'ai extrait
dans tout endroit o j'y avais un droit en commun avec d'autres, devien-
n ent ma propri t, sans que quiconque me l'attribue ou y consente 1
L'action mme de travailler consiste faire sien ce que l'on travaille, et
donc se l'approprier. Il se confirme ainsi que le droit de proprit ne peut
avoir la primaut d'un droit purement naturel : il n'est certes pas d'ori-
gine conventionnelle, mais il n'est jamais introduit qu' titre de moyen
d'accom plissemen t d'une obligation 2 .
Ce raisonnement ne tient toutefois qu' la condition d'accorder que
l'action de travailler est en son essence mme action d'acqurir la proprit
de ce que l'on travaille. Pour tablir cette proposition, Locke introduit un
concept cl, celui de la proprit de soi (self-ownership).C'est dans le 44
du chapitre V que la proprit par l'homme de sa propre personne se trouve
expressment identifi e comme le fondement de toute proprit sur les
biens matri els: Il est vident que, bien que les choses de la nature soient
donnes en commun, l'homme avait cependant - parce qu'il est matre de
lui-mme et propri taire de sa propre personne et des actions ou du travail
de cette mme personne - en lui-mme le grand fondement de la pro-
prit 3 Tout es les action s sont des extensions de la personne qui les
accomplit. Mais les rsult ats de ces actions sont galement des extensions
de la personn e, ce qui signifie que les objets produit s par mon travail (par
exemple, le min erai extrait par moi) font en quelque sorte partie de moi
et, en ce sen s, sont miens. Le rapport que j'entr etiens avec mes actions et
avec leurs rsultats est donc fondamentalement homogne au rapport que
j'en tretiens avec mes forces corporelles : c'est un rapport de proprit en
vertu duqu el je dtiens un droit exclusif sur eux . Ce rapport implique par

Ibid., 28, p. 23. li est remarqu er qu e Locke admett ra plu s loin ( 35) qu e, dans un
pays co mm e l' Anglete rre, l' appropri ation priv e des t erres co mmun es requ iert le
consentement de tous les copossesseurs parce qu e ces terres ont t reconnu es comme
telles par con trat, c'e st--dire en vertu des lois du pays, ibid., p . 26.
2 J.-F. SP ITZ, La Libert politique, op. cit., p. 57 .
3 J. LOCKE,Seco11dTrait, op. cit., 44, p. 34. Le 27 in troduisait d j le con cep t de la pro-
prit de soi en ces termes : Bien qu e la terre et tout es les cratu res infri eur es appar-
tiennent en com mun tous les homme s, chaque homme est cepend ant propritaire de
sa pro pre persu111 1e.Aucun autre qu e lui-m me ne possde un droi t sur elle. Le travail de
son corp s et 1'011vm3 e de ses nrnins, pouvons-nous dire, lui appart ienn ent en propre. ~

84
Lego11
ver11
e111
e11tli111it
par lesdroits de l 'indi vidu

con squ ent qu e personn e d'autr e qu e moi n 'a de dro it sur m a propr e per-
sonn e ains i largie toutes ses extensions 1
Il faut p rte r att en t io n l 'emplo i fait ici p ar Locke du term e de
m atr e : ch aqu e h omm e est ma tre de lui-mme et pro pritaire de sa
propr e p ersonn e , dit le 44 dj cit . En tout e rigueur, le pouvoir du
matr e sur son esclave est un pouvo ir absolu et arbitraire, et c'est prcis-
m ent pourqu oi il est en contr adicti on avec la loi na tur elle : ds lors qu e
celle-ci comm and e ch acun de se prserver, elle lui comm and e de garder
son corps libre de l'empri se exerce par un autre, dan s la mesure m me o
ce corps avec tout es ses extens ion s est l' in strum ent de sa propre prserva-
tion. Ce qui veu t dir e que le pouvo ir qu e j'ai sur mo n corps et ses forces
est prcisment limit par cet te ob ligation ; il n' est do n c pas un pouvoir
absolu et arb itraire. On pourr ait tout au plus conveni r qu'il est absolu san s
tre arbit raire 2 Ne disposan t pas d 'un tel pouvoir sur moi, je ne puis cder
un autr e ce pouvo ir qu e je n' ai p as, je ne sui s do nc pas aut oris m e
rend re esclave d'un autr e h omm e 3 . En de rni re an alyse, c'est le fait que
l'h omm e soit la propri t de Dieu qui limite la prop rit que l'h om me a de
lui-:n me et emp ch e son assimil at ion un po uvoi r arbitr aire. Certes, on
peut pen ser qu e le rapport de l'h omm e ses exte nsion s ne fait qu e redou-
bler le rapp ort de Dieu l'h omm e : de mme qu e Dieu est propritaire de
l'homm e qu'Il a fait, de mme l'h omme est pro pritaire de ses action s et de
son tr avail parce qu' il en est l'aut eur 4 Il n' en reste pas moins qu e je ne suis
pas l'aut eur de mon travail au sens o Dieu est mon aut eur . En me crant,
Dieu m 'a donn un corps et des forces pou r que j'en fasse bon usage, c'est-
-dire pour que je m 'acq uitt e de mes obligations Son gard. La prop rit
qu 'il m' a con cde sur moi-mme, loin d' tre de m n1e n atur e qu e le pou-
voir d'un matre sur son esclave et de con stitu er l'qui valen t d'un e dispon i-
bilit san s limit e, est donc strictemen t subo rdo nn e ce dessein .
On retrouve cett e m me lim ite de la loi n atur elle l' uvre da ns les
deux cond itions mises par Locke au droit d'appro priat ion privative. La pre-
mi re co nd ition stipul e qu e le trava il excl ut tout autr e homme que son
aute ur du droit de s'ap propri er ce qu oi il est join t, du mo ins l o ce q ui

Le Sew 11d Trait consa cre cet largissem ent en sub sum ant vie , lib ert et bien s"
sou s le n o m g n riqu e de pro pri t (~ 123, p. 90).
2 L'ho m m e dan s l'tat de n ature est le m atr e abso lu de sa personne et de ses pO\SCS
sions ., U. LOCKE , Seco11dTmir , op. cil. , 123 , p. 91 ), m.tb un pv11voir11/ J10/11,lor squ ' il
es t n cessaire, n 'es t pas ar/Jirmirr du fait qu ' il est ab so lu ,, (i/1id., 139, p . 102) .
3 1/Jid, 23, p. 20.
4 Ibid., p. LXXI.

85
Des limites du gouvernement

est laiss en commu n p our les autr es est en quant it suffisante et d 'au ssi
bo nn e qualit 1 . La seconde conditi on est un e con dition de n on -gaspil-
lage en vert u de laquelle ch acun est aut oris n e s'app ropri er qu e ce dont
il peut lui-mme faire usage en en jouissant. On voit qu e ces deux clauses
s'articulent troitemen t l'obligation de prservation faite par la loi natu-
relle. L'appropriati on prive cesse d' tre lgitim e ds lors qu' elle fait obs-
tacle l'a ccompli ssem en t de cet te obligation, soit en n e laissant pas aux
autr es ce qu'il leur faut pour assurer leur sub sistan ce, soit en gaspillant ou
en dtrui sant ce dont ils auraient pu faire usage cett e m me fin. Locke sait
trs bien qu e l'tablissem ent de la monn aie par voie de con venti on permet
de tourn er ces conditi on s et a pour effet de librer le dsir d'accumul er :
elle permet en effet de s'approp rier plu s qu'o n n e peut soi-mme utili ser,
pui squ' elle offre la possibilit d' chan ger le surplu s des produit s du travail
personn el contr e un e certain e qu ant it de ces biens n on prissables que
sont l'or et l'argent 2 Elle n e supprim e pas pour autant les deux conditions
de non- gaspillage et de reste suffisant laiss aux autr es.
C'est d' ailleurs ce qui expliqu e les rserves exprim es par Locke dans
le 35 du Second Trait con cern ant le mouvement des encl osures tel qu'il
se dveloppait alors en An gleterre. Non seulem ent il y reconna t, comme
on l'a vu, qu e les terres laisses commun es par contrat n e peuvent faire
l'obj et d 'un e app ropr iation prive sans le con sente m en t de t ou s les
copossesseurs , mais il ajoute : En out re ce qui resterait si l' on prat iqua it
un e telle cltur e n e serait pas aussi bon pour le reste des copossesseur s qu e
n e l'tait la totalit lorsque tou s pouv aient jouir de l'en semble 3 Ce qui
signifie que la premire clause de lgitimit de l'appro priation, celle de la
quanti t et de la qu alit du reste de terres laiss autrui, n e serait pas rem-
plie 4. Si Locke justifie n anm oins l'app ropriation prive dans les cond i-
t ion s n ouve lles cres pa r l'u sage de la m on n aie, c'es t par ce q u e la
valorisation de la terre par le travail, mme lorsqu 'elle excde tr s large-
ment les besoins de celui qu i la travaille, augment e da ns des propo rtion s
con sidrables la quantit de biens mis la disposition de ceu x qui n e pos-
sdent pas de terres. Il n'est qu e de se tourn er vers les na tion s de l'Am -
rique pour s'en convain cre. Fau te d' am liorer par le trava il le sol fert ile
don t la n ature les a abon damm ent pourvues, ces n ation s n e p ossdent
pas la cen time partie des comm odits dont n ous jouissons : L-bas, le

1 l/Jid., 27, p. 22.


2 l/Jid., 46-50, p. 35-38.
3 l /Jid., 35, p. 26 .
4 l/Jid., note 75, p. 190.

86
Le gouvernement li111it
par les droitsde l'individu

roi d'un territoire vaste et fertile est moin s bien nourri, log et vt u qu'un
journ alier en An gleterre 1 ,.
On doit donc distingu er deux grande s priodes dans l'hi sto ire de la
proprit prive . Premi re priode: da n s les commen cement s , lorsque
le monde entier tait une Amriqu e, c'est le travail qui donnait un droit
d e propr it son auteur en l'autori sa nt spa rer d e la po ssess ion
commune le rsultat de son travail; pend ant cette longue priod e, les biens
communs constituaient la part la plu s important e et l'ap prop riat ion prive
se limitait aux choses dont chacun pouvait faire u sage pour sa propre
consommation. Seconde tape: l'accroi ssement de la popu lation et des res-
sources, combinant ses effets l'u sage de la monnaie, a eu po ur cons -
qu en ce de rar fier la terre et de lui confrer un e valeur qu' elle n'avait pas
auparavant; les diffrentes n ations ont alors, parl e cont rat et l'acco rd,
tabli cette proprit dont le travail et l'indu strie avaient t les premi ers
fondements 2

La propritaprs Locke

Comme sur le probl me de la fondation des droit s, le libralisme post-


locken cherchera justifier le droit de propri t sans le drive r de l'ob liga-
tion faite par la loi de natur e. Certes, dan s l'articl e Droit n atur el (1765),
Quesnay souti endra, contre Hobb es et la suit e de Locke, qu e le droit
natur el de chaque homm e se rduit aux ch oses dont il peut obt enir la
jouis sance, ce qui quivaut dan s la ralit la por tion qu'il peut se pro-
curer par so n trav ail 3 Le tra va il appa rat alors co mm e l'act io n par
laqu elle l'homme met sa di sposition les biens dont il a besoin pour sa
joui ssan ce.
Mais dj l'invo cation de la loi n at urelle se fait trs gnrale et doit
aut ant , sinon davanta ge, Malebranch e qu' Locke 4 . Elle d isparat pure-
ment et simpl ement dan s la justification du droit de propri t donne par

Ibid., 41, p. 32. Dans le m m e sens , le 37, p. 29 : Car je demand e si, dam le~ forts
sauvages et les terres in cult es de l'Am rique, q ui sont la isses l'tat de n ature, \a ns
ame n de m ent , labo ur s ni cultur es, je de m and e donc si m ille acr es donneront aux
pauvr es et mi srab les h abitant s aut ant de b ien s ncessai res il la vie que n e le feront clix
acres d' un e terre ga lemen t fertile dans le Devonshire, c'es t--di re lil o u elle e t fort bien
cu ltive .
2 Po ur la di st in ct ion de ces deux priodes , voi r le 45, ibid., p . 34.
3 F. QUESNA Y, Physiocrati e, p. 73.
4 P. STEINER,La Science 11 011 e politiqu e, op. cit., p. 98.
vell e de l 'cor10111i

87
Des limites du gouvernement

Benjamin Constant au dbut du XIX' sicle. Les Principes de politique (18 15)
font un e pla ce parti culi re au droit de propri t. Le chapitre XV ( De
l'inviolabilit des propri ts ) rappelle que la joui ssance de la pro-
prit fait partie des droit s individuel s qui sont indp endants de toute
autorit sociale ou politiqu e , mais c'e st pour ajouter tout aussitt que le
droit de propri t doit tre distingu des autr es droit s individuel s (la libert
personn elle, la libert religieu se, la lib ert d' opinion, la garantie contre
l'arb itraire). Car, s'il est vrai qu e ce droit est ind pendant de toute autorit
sociale ou politiqu e, il n' est pas pour autant ind pendant de toute conven-
tion (contr airement ce que Locke souti ent) . La propri t n'est rien d'autre
qu'un e conv enti on sociale : La socit a trouv qu e le meilleur moyen de
faire jouir ses m embr es des biens commun s tous, ou disputs par tous
avant son institution, tait d' en conc der une partie cha cun, ou plutt de
maint enir ch acun dan s la partie qu'il se trouvait occuper, en lui en garan-
tissant la joui ssan ce 1
Mais, po ur tre d' origin e conv entionn elle, la propri t n 'e n est pas
moin s in violable et sacre. Cert es, la socit a sur ell e des droits
qu' elle n' a pas sur ces autr es droit s (la libert, la vie, et les opinions de ses
membr es). Reste qu e la propri t se lie intim ement d'autr es parties de
l'exi stence hum aine, dont les un es ne sont pa s du tout soumi ses la juridic-
tion collective, et dont les autre s ne sont soumi ses cette juridiction que
d'un e manire limit e 2 . On a l un e relativ e dissociation de la libert et
de la propri t que Locke avait tent de runir sous la dnomination gn-
riqu e de propri t : l'autorit politiqu e a des droits sur la proprit, mais,
s'il est dan gereux de port er att eint e aux bien s des personn es, c'est parce que
l'arbitr aire sur la propri t est bient t suivi de l'arbitrair e sur les per-
sonn es 3 , et n on parce qu e la propri t est en elle-m me un e extension
directe de la personn e.
En revan che, on trou ve ch ez R. Nozick une reprise directe de l'ide loc-
kenn e de la proprit de soi, mais compl tement autonomi se par rap -
port aux limit es dfinies par la loi natur elle. Or cette autonomisation n'est
pas sans altrer la sub stance du rapport soi-mme qu e Locke avait cherch
penser sous l'expression de propri t de soi . Nozick ratta che directe-
ment cett e ide l'affirm ation selon laqu elle l'individu est une fin en
soi . Selon lui, tre un e telle fin exclut que l'on soit rduit au statut de
simpl e ressour ce pour autrui la faon dont un esclave est une ressource

1 B. CONSTANT, De ln Libert chez les Modernes, Hach et te, Paris, 198 0, p. 375- 37 6.
2 //;id ., p. 377.
3 //; id ., p. 377.

88
Le go11verne111
e11lli111it
par les droits de l'individu

p our son matr e, tout en imp liquant qu'on soit son prop re matr e. Cepen -
dan t, cet te ma trise sur soi-mme est l'ex act anal ogon du rapport en tre Je
matre et son esclave. C'est l l'ide d'un droit de proprit absolu et arbi-
traire sur soi-mme gui est aux antipodes de la thse lockenne d'un e indis-
ponibilit de la vie humain e. Fort logiqu eme nt, Nozick in fre de cette
proprit absolue de soi-mme une propri t non moin s abso lu e des
actif s natur els (tal ents, aptitud es, facult s) ain si que de s produits de
l'exercice de ces aptitud es. Formellement , il s'agit de la mme extension de
la proprit aux action s et leurs rsultat s que celle qu'oprait Locke. Mais,
comme le droit de propri t qu'un individu a sur lui-mme est un dro it
absolu et inco nditi onne l, le droit de propri t qu'il a sur les produit s de
l'exercice de ses aptitudes est galeme nt absolu et in conditionnel. L'argu-
m ent est co nvoqu pour fonder la condamn at ion de principe de toute
justice redistributive : tout e tentative visant compenser les ingalits
dans la rpa rtiti on de s actifs naturels par des prl vem ent s sur les
revenu s des plu s favoriss quivaut en effet s'at tribu er un droit de pro-
prit sur la personne d'autrui qui est en contr adiction avec le prin cipe de
la proprit de soi-mme 1 Ds lors qu e d'autr es individus peuvent lever
des revendi cation s sur le fruit de mes aptitud es, ils s'arrogent en effet un
droit de proprit sur moi, dans la m esure o le fruit de mes aptitudes fait
partie int grante de ma propre personne . Mais il y a plu s. Nozick int er-
prte trs librement la double conditi on mise par Locke l'approp riation
priv e (non-ga spillage et reste suffisant pour les autre s tant en quantit
qu' en qualit). Il dgage ce qu e W. Kymlicka app elle trs justement un
princip e d'acqui sition initial e susceptibl e de valider les tran sferts ult-

rieur s de proprit d'un individu un autr e. De tels tran sferts ne peuvent


tre ju st ifis qu e si, l' or igin e, les bi ens ex trieur s ont t acqu is de
mani re juste par les individus . Le prin cipe d'a cquisition initiale est donc
un prin cipe de justification des premi res acquis itions. L'argum entati on
construite par Nozick diffre sur deux points essenti els de celle de Locke.
En premier lieu, Nozick fait l'hypoth se qu' l'origine le mond e extrieur
n'apparti ent personn e, alors qu e Locke part de l'hypoth se selon laque lle
ce m me mond e appa rtient tou s. elle seule, cette diffrence rend mani-
feste l'pui seme nt de la rfrence Dieu, clans la mesure o, faut -il le rap-
pel er, c'est Dieu qui donn e aux homm es le m ond e en co mmun . li faut

Co mm e le dit Noz ick de s prin cip es d e justi ce di stributi ve d fendu s no ta mm en t Jlilr


Raw ls : Ces prin cipes supp osent un glisse nu:lll partir d e la no tion d ',llltopr opri t,
o u d e p ro pri t d e so i-m m e des lib rau x class iqu es, ve rs un e no tion de droit s d e pro-
pr it (parti elle) sur d 'n11tres gens. (, \11/lr1ie, tal et Utopie, up. 1 il. , p . 2 1 .)

89
Des limites du gouvernement

donc expliquer comm ent la p ropri t d e so i rec o nnue l' in dividu


spar entra n e un droit de proprit sur un monde extrieur initiale-
ment dpourvu de propritaire. Nozick fait alors du travail le fondement
de l'appropriation prive de ce qui n'apparti en t originellement per-
sonn e : c'es t Je fait que quelqu'un soit propri taire de son travail qui ju stifie
l'appropriation d'une chos e auparavant non po ssde i _ En second lieu ,
Nozick ne retient de Locke qu e la premi re limit e, celle du reste suffisant
pour les autr es, dsign e par lui du nom de clause locken n e et promue
au rang de critre de la lgitimit d'une acquisition. Signifi cativement, il
reformu le cette condition : il suffit que l'acq u isition par un individu d'une
chose auparavant non possde ne dtrior e pas la position des autre s pour
qu'elle soit lgitime. En cas de dtrioration de cette situation, elle d ev ient
illgitim e. Deux exemp les chargs d'illu str er l'ill gitimit de l'appropria-
tion m ritent d'tre retenus. Une personne n'a pa s le droit de s'approprier
le seul trou d' eau qui ex iste dans un ds ert et de faire payer l'eau sa guise;
de la mme man ire, un e per sonn e n e peut pa s plus faire p aye r l'eau sa
gui se si elle po ssde un puits et que tous les puits du d sert sont asschs
l'exce ption du sien. Tout efois, Nozick pr cise aussitt dans une note en bas
de page qu e la situati on serait trs diffrent e si ce puit s ne s'assc hait pas en
raison de prcaution s spciales prises pour empcher cela 2 : car cett e excep-
tion serait du e au trav ail, et non au hasard des variations climatiques. On
est donc en droit d' en conclur e qu' il aura it alors le droit de faire payer l' eau
sa gui se, m me si cela ava it pour consquence que des indi vidus meu-
rent de soif faute de pouvoir acqui tt er le prix fix par lui. De tout e vi-
den ce, on est l trs loi n de la co ndition lockenne du reste suffi sant pour
les autres. La ju st ifi cat ion du droit d e proprit t ent e par Nozick n e
/
con cde qu'un e limit e bien tnu e, affaiblie de surcrot par la dispariti on de
tout e rfren ce l'obligat ion d e n e pas priver les autr es homm es d es
moyen s de leur conservation.
En dfinitive , si le co n cep t de propri t de soi occupe un e pla ce
charni re dans la pen se de Locke , c'est dan s la m esure o il permet d e faire
de l' appropri ation prive par le travail l'instrum ent d e la ra lisati on du
devo ir d'autoprservation.

" La proprit aspire tout le reste , ibid ., p. 218.


2 i bid., p. 225 .

90
Le gouvernement li111it
par les droits de /'individu

La naturedu pouvoir suprme


Comment articu ler cette dduction du droit de proprit partir de la
loi naturell e l'institution du gouvernement? Tlfaut ici se rappeler ce que
nou s avon s dit plus haut sur les trois limites de la souverainet gn-
ralement invoqu es par les juriscon sultes, savoir les lois fondam en-
tale s , la loi n aturelle et la fin gn rale assign e au pouvoir
politique. Locke rcu se l'ar gum entation hi storiqu e s'appuyant sur la
notion del' Ancienne Const itution (l'quivalent ang lais des lois fon-
damentale s du royaum e) qui tait mise en avant par les secteurs modrs
du parti Whig 1 Il est donc conduit lier indissolublement les cieux autres
limit es: le pouvoir gouvernemental se voit en consquence fond double-
ment, sur la loi naturell e et sur la mission qui lui a t confie lors cle son
institution, et cette doubl e fondation constitue une double limitation . Le
chapitre XI du Second Trait, intitul De l'tendue du pouvoir lgislatif,
se conclut ainsi par l'affirmation que le pouvoir lgislatif, qui est de tous les
pouvoirs du gouvernement le pouvoir fondamenta l, est limit par la mis-
sion qui lui a t confie par le peuple et par la loi cleDieu et de la natur e 2 .
Toute la question est don c de dtermin er la natur e cle cette mission, ce qui
revient trs exactement dtermin er la fin en vue cle laquelle tout gouver-
nem ent est institu , c'est--dire la raison qu i motive les hommes sortir de
l'tat de nature pour s'unir en un e socit politique.
L'tat de nature tel que Locke le conoit est dj travers par des rela-
tions d'int rt entr e des incliviclus propri taires susceptibles d'changer et
de contracter J. Cependa nt, la jouissance par chaqu e indi vidu de la pro-
prit qu'il dtient reste clans cet ta t " trs incertain e et peu garant ie .
Trois choses font en effet dfaut : tout d'abord, un e loi tablie, stable et
reconnu e perm ettant de tran cher tous les diffrends surgissant entr e les
individu s ; ensuite, ,<un juge reconnu et imparti al qui soit habilit tran-
ch er ces diffrends conform ment la loi tab lie; enfin, le pouvoir
d'assurer l'excution clela sentence rendu e par le juge 4 On se souvient que
l'h omm e possde dan s l'tat de nature deux pouvo irs fondamentaux : le
pouvoir de faire tout ce qu'il juge propre sa prservation et celle u reste

l J. LOCKE,Second Trait, op. cil., Intr odu cti o n, p. LXX V.


2 Ibid., 142, p. 103.
3 //Jir/., 1.J,p. 12.
4 //Jir/., p. 90-91. Po ur ce qui est du premi er clefaut , rappelons qu e l' imm diat e int elli gi-
bi li t d e la loi de la natur e 11'ernp che nu lkm c11tles ho mm e~ de l ' ig11o rer, \ Oil f,1u tc de
l 'tud ier, soit en rai son de l 'garcrne11td leur s i11trts. Elle imp li q ue par co 11tr e
q u 'il s soient to uj o urs coup ables de cett e ig11
o ra11ce.

91
Des limites du gouvernement

du genr e hum ain, ou pouvoir lgislatif na tur el , ain si qu e le pou voir de


puni r les tran sgressions de la loi naturelle, ou pouv oir excutif natur el .
Chacun y est la fois le juge et l'agent d' excution de la loi de nature .
Voil pourquoi les hommes ne peuvent se satisfaire de cette condition
remplie de craintes et de continuels dangers.
De l on peut infrer tout la fois la fin poursuivie par les hommes
quittant l'tat de nature et le moyen leur permettant d'y parvenir. En pre -
mier lieu, la grande fin : la fin essentielle que poursuiven t les hommes
qui s'uni ssent pour former une rpublique, et qui se soumettent un gou -
vernement, c'est la prservation de leur proprit 1 , tant entendu que le
mot de proprit doit ici s'entendre au sens de la dnomin ation gn-
rique qui a t dfinie plus haut. La prservation de la proprit s'iden-
tifie en ce sens la prservation des personnes qui font partie de la socit
et renvoi e directement la loi naturelle , celle de la prservat ion de soi et
des autres hommes . On vrifie par l que la loi de nature ne cesse pas de
valoir avec l'entre dans la socit politique. En second lieu, le grand ins -
trum ent ou le grand moyen : pui sque seules des lois tablies peuvent
garantir cette prservation, il faut d e toute nce ssit commencer par
s'acco rd er sur ceux auxquels le pouvoir de faire des lois sera confi. Il
s'ensuit que, dans tout es les rpubliqu es, la premi re et fondamentale loi
positive est donc l'tabli ssement du pouvoir lgis latif 2 . Cependant,
atte ndu qu e la mission confie au pouvoir lgislatif ne l'a t qu'en vue
d'att eindr e un e certaine fin, le peup le est dtenteur d'un pouvoir de desti-
tuer le lgislatif lorsqu'il en vient agir en contradiction avec cette fin .
L'acte d'tablir le pouvoir lgislatif com me pouvoir suprm e est donc
l'acte de constituti on de la rpubliqu e (civitas ou commonwea l th) . En vertu
de cet acte, ch aque homm e remet les deux pouvoirs dont il dispo se dans
l'tat de n ature , tant celui de faire ce qu'il estime n cessaire sa propre pr-
servat ion que celui de punir quiconque tran sgresserait la loi de natur e. On
aura reconnu la stru ctur e classiqu e du contrat. L'obligation qu e chacun
contra cte envers tou s les autre s vaut engagement de se sou mettr e dor na-
vant aux dci sions de la majorit, puisque seul le conse ntement de la
majorit peut don ner un e communaut la force d'agir dans un e seule
direction 3 En consquence, il n'y a place que pour un seu l contrat, celui
par leq u el ch acun d cid e de s'unir avec tou s ceux qui, comme lui,

Ibid., 124 , p. 90.


2 Ibid.
3 Ibid., 96, p. 71.

92
Le gouvernement limit par les droits de l'individu

accept en t Je principe de majOJit 1 . L'acte par lequel chacun s'engage


faire de Ia commun aut cet arbitre comm un en se soumettant la dci-
sion de la majorit suffit former un corps politique. Une fois forme, cette
socit devra confier les pouvoirs lgislatif et excutif des instances dsi-
gnes cet effet. Si donc le consent ement de chacun au principe de majo-
rit fait de lui le membre d'un e rpublique, c'est le consentement du peuple
qui fait les gouvernement s lgitimes.
Dans ces conditi ons, on peut s'int erroger sur la teneur de l'opposition
entre sujet d'int rt et sujet de droit telle que M. Foucault l'explicite dans sa
Leon du 28 mars 1979 2 . Le sujet qui contracte est, nous dit-il, un sujet de
droit en ce qu' il renonce l'exercice priv des pouvoirs dont il est natur el-
lement titu laire; c'est cette renonciation soi-mme qui l'institue comme
sujet de droit en le scindant pour ainsi dire de lui-mme comme dtent eur
de droit s natur els . Tout l'opp os, ce qui caractrise le sujet d'intrt,
c'est prcisment qu' il suit son propre int rt jusqu' au bout, qu' il cherche
le maximiser par tous les moyens, car c'est seulement la condition que
chacun agisse ainsi que les diffrent s int rts privs s'accorderont entre eux
spont anment et involontair ement, sans qu'il soit ncessaire de passer par
un e qu elconqu e forme de ren onciation . Par consqu ent, alors qu e la
thorie juridique du contrat articule renonciation soi, transcendance du
sujet de cett e renonciation par rapport au sujet natur el et accord des
volont s, l'ana lyse du march faite par l'conomie politiqu e permet de
dgage r un e logiqu e to ut e htrog ne de l'int ensification de l'int rt
goste qui exclut toute transcendance et qui ouvre sur un accord spon-
tan des int rts 3 suivre cette analyse, le march et le contrat fonction-
nent exactement l'inverse l'un de l'autre , si bien que le sujet du march
(Homo oecono,nirns) et le sujet du contrat (Homo j 11 ridict1s ou Homo legalis)
sont absolument htrognes l'un l'autre et non superposables". Tout le
probl me est que, comme Je note galement M. Foucault, l'on peut faire
remont er Locke lui-mme l'appariti on d' un sujet dfini par ses choix
individuels irrductibles et intransmissibles, ce qui est prcisment consti-
tutif du sujet d'int rt 5.Nous avons nous-mme soulign le rle prpon-
drant qu e !'Essai sur l 'e11te11rie,ne11thumain fait jouer aux sensations de

I Ibid., 99, p. 73.


2 M. f.OUC.\Ul. T, NBI', op. cil ., p. 275-280 .
3 Su r cett e logiqu e, c( supra, chap . l .
4 M. r:ouc.1u1.T , NBI', op. cil. , p. 279-28 0.
5 Ibid., p . 275-276 .

93
Des limites du gouvernement

plaisir et de dou leur dans la dtermination de la conduite des h ommes 1.


Faut-il ds lors se rsoudre prter Locke une conceptio n duelle du su jet,
tantt sujet d'intrt m par les sensations de plaisir et de douleur - ce
serait le sujet de !'Essai-, tantt sujet de droit renonant soi - ce serait le
sujet du Second Trait ? En ralit , le sujet qui contracte pour former une
socit politique est en un sen s toujours intress , mme si cet intrt
n'a pas l'imm diatet de celui qui guide les acteurs du march. Outre que la
renonciation laqu elle il consent n'est pas totale, ce sujet rationalise son
intrt bien loin de le sacrifier 2 .
Entre partisans du contrat originel et promoteurs d'une rationalit
politique str ictement ordonne aux intrts, il est une autre divergence
beaucoup plus srieuse. Il convient de se reporter la critique que Hume
adresse au systme de J. Locke dans le bref essai intitul Of the Original
Contractpour mieux cerner l'en jeu de cette controver se. En fait, la question
de fond est celle du fondement de l'obli gatio n . Certes, Hume commence
par mettre en doute le fait qu e les gouvern ements aient pour origine le
/ consentement du peuple, en faisant valoir que le plus souvent les nou-
veaux gouvernements sont tablis par la conqute ou l'u surpation, c'est-
-dire par la force 3 . Mais, tr s vite, sa critique se concentre sur le fondement
du devoir d'obissance aux magistrats (duty of allegiance) : pourquoi,
demande-t-il, fond er ce devoir sur le devoir de respect de ses promesses
(duty of fidelity), en supposant qu e chacun s'est engag obir au gouve r-
nement? Car, si l'on demande : Pourquoi sommes -nou s ob ligs tenir
parole?, il apparat que cet te obligation, tout comme la premire, est
fonde sur les int rts gnraux ou ncessits gnra les de la socit 4 .
Par l l'obligation de respecter le suppos contrat originel se trouve
prive de toute transcendance : on n'est pas tenu de respecter le contrat en
raison de la contrainte moral e int rieur e tout engagement , mais en raison
de l'int rt qu'on y trouve. Ce qui emporte cette con squence que l'obliga-
tion cesse avec l'int rt: Si l'int rt produit d'abord l'obissance au go u-
vernement , l'obligation d'obir doit cesser quand cesse l'int rt, un degr

1 Cf supra, chap. 1.
2 voquant la co n ception du juri st e Will iam Blacksto n e, auque l Bentham, qui fut
d'abord son lve Oxford , s'opp osa dir ectement, M. Foucau lt dit ain si que le suj et qui
contra cte est Je sujet d' un int rt en q uelqu e sort e pur , devenu calculateur, ration a-
lis , NBP, op. cit, p. 277 .
3 D. HUME, Du contrat origin el , in Quatre Essais politiques, dition s ran s-Europ e-
Express, Toulom e, 198 1, p . 9.
4 Ibid. , p. 17.

94
Le go11v
eme111
ent limit par les droits de /'i11di
vid11

con sid rable et dans un n ombr e con sidrable 1 La d iffren ce ent re le


su jet du con tra t et le suj et d'intrt ne con siste donc pas dans Je fait que Je
suj et du contrat renon ce son int rt, car le suj et juridiqu e ren on ce sa
libert natur elle par int rt. Elle con siste, d'une part, dans la diff ren ce
ent re l'in trt immd iat et l'intrt rati ona lis, et , d' autr e part, en cec i qu e
l' obligation de resp ecte r le co ntr at a un caractre moral irr d u ct ib le
l'int rt , qui renvoie lui -m m e chez Locke la tran scendanc e de la loi de
nature. En tout tat de cause, cette irrdu ctibilit du suj et de droit au sujet
d'int rt m et en viden ce les tens ions qu i t ravaillent de l'int ri eur le sujet
locken 2

Leslimitesdugouvernement
Si telle est la n atur e du contrat qui fonde tout e uni on po litiqu e, qu elles
so nt les limit es qui en dcoulent relat ivem ent au pou vo ir du gouvern e-
ment? Cette qu estion est ex plicit eme nt abord e dans le ch a pitr e XI du
Second Trait qui trait e d es limi tes imp oses au p ou vo ir supr m e de
n'import e quell e rpubliqu e , soit au pouvoir lgislatif. Ces limit es, ou
imp ossibilit s de droit, sont au n ombr e de quatr e. La pr emi re consiste en
l' exigence de gouverner d'apr s des lois stabl es et promu lgues, qui n e
doivent pas varier au gr des cas parti culi ers 3 , ce qui exclut le recour s
des dcrets imp roviss et arbitraire s 4 . Cette premi re exigence s'im po se
si l'on veut vra im ent sortir de l'in certi tud e inh rent e l'tat de natur e :
pour cela chacun doit savo ir ju sq u'o s'tend sa propri t , pui sque
l' t at civil n'e st in st itu qu e pour pr se rve r ce tt e propri t . Mai s elle

D. HUME,Tm ic de la ,wwr e /111111 e, tr aductio n A. Leroy, i\ ubier, Pari s, liv . 111


11i11 , li" parti e,
sec ti o n IX, p. 6 76, cit in M. fo uc.1uu , NJJP,op. cic., p. 292 , note 19.
2 Plu s lar gem ent, il faudrait pro longer les rem arq ues esquiss e Ici en s'i n te rrogea n t rnr le
type d' unit qu e l'on peut reco nnatr e cc suj et . En effet , o urr e la d iffrence do nt il
v ient d 'tr e qu es ti on , il faudra it exa min er celle qui ex iste e11tn: le m e mbr e cle I' (:ta t
(citoyen ) e t le membr e d'un e glise (croy11111) partir d es argum ent s e la Letrre rnr la tol-
m11ce ( 168 6) . Ce rt es, la diff rence cle natur e entr e ces cieux types cl';issoc iati o 11s est a is e
tabl ir : l'tat use d e la co ntr ain te pour d fendr e les int r ts temp orel s du peup le,
l' glise d o it s' in terdire un tel reco ur s dan s la m esu re o elle est in stilll e e n vue u salut
d e l'm e . Res te qu e, e n cas cle co nfl it ent re la co nsc ien ce et les lo is civi les, c'es t,,
l'inj o n ct io n cle sa co nscien ce qu e le croy ant d oit obir. Co rn rne o n le verra au ch ap . 13,
la d m oc rati e lib ral e h rit era po ur un e grnn cle part de ces diff renc iati om int ern es au
suj et loc ke n en co n sacran t un e ce rtain e form e de sparati o n d e~ sph res d' ex istence
(con o miqu e, po liti q ue, religieuse) .
3 s
J. LocKE, Second Trait, op. cit., 1-12, p. 104.
4 s
1/Jirl ., 136, p. 98 .

95
Des limites du gouvemement

ren voie de plu s l'ide qu e les lois positives n e sont justes que dan s la
mesure o elles se fondent sur la loi de la nature, d' ap rs lesquelles il faut
les rgler et les interprter 1 . Locke juge svrement la fantaisie qui semble
avoir prsid l'laboration de la plus grand e part de s lois civiles des dif-
frents pays 2 . Il se montr e en particulier ho stile la multiplication des
lois ainsi qu'au systme de la Common Law, systme qui conduit selon lui
une accumulati on incohrente de lgislation s trs diffr ent es dans leur ins-
piration au seul motif qu'elles sont galement consacres par la coutume .
La deuxim e limite impo se au pouvoir lgislatif est que les lois ne doi-
vent avoir aucune autre fin, en dernire instance, que Je bien du peuple 3 ,
ou encor e Je bien public de la socit 4 . En d'autre s termes, ce pouvoir
n' est ni ne saurait tre en aucune mani re un pouvoir arbitraire sur les
vies et les biens du peuple 5 . L encore, la fin que constitue le bien du
peuple ne pr end tout son sens qu' la lumire de la loi naturelle. Ce que
chacun remet entre les mains de la communaut, c'est seulement Je pou-
voir de juger des mo yens propres la prs ervation de notre vie et de celle
du genre humain, pou voi r qui est donn par la loi naturelle en qualit
d'instrument de son accomplissement. Ce faisant, personne n'a aban-
donn un pouvoir d'att enter sa vie ou d'enlever un autre sa vie et sa pro-
prit, pour la bonn e raison qu e ce pouvoir serait en contradiction avec les
obligations de la loi naturell e. Le pouvoir lgislatif ne peut donc avoir le
droit de dtruir e les sujets, de les rduire en esclavage, ou de les appauvrir
dessein 6 . Ce qui ne veut rien dire d'autre que les lois de nature conti-
nu ent de valoir aprs la formation de la socit. La troisime limite consiste
en ce que le pouvoir supr m e ne peut enlever aucun homme aucune
parti e de sa proprit sans son propre consent ement 7 . On n e manquera
pas de reconnatre l le grand principe de l'oppo sition la monarchie
absolue au cour s du xvw sicle : No taxation without consent.Mais l'e ssen-
tiel est qu e fin de l'instituti on du gouvernement et obligation faite par la
loi natur elle conc ident de nou veau dans la justification de cette limite. Le
gouve rn em en t n'est en effet institu qu e pour pr server et garantir la pro-
prit des particuliers . II a donc le pouvoir de faire des lois pour la rgle-
men tation de la proprit (forthe regulationof property)des sujets les uns par

Ibid., 12, p. 11.


2 Ibie/.
3 I/Jid., 142, p. 104.
4 1/Jid., 135, p. 98.
5 I/Jid., p. 97.
6 Ibid., 135, p. 98.
7 I /Jid., 138, p. 10 1.

96
Le gouvernement li111it
par les droits de l'individu

rappo rt aux autr es , mais en au cun e m anire celui de pr end re pom Jui-
m me tout ou pa rtie de la propri t de ses sujets sans leur consentement:
En effet, que lle propr it me reste-t-il sur ce qu'un autre a le droit de me
prendre quand il lui plat 1 ? Or violer ainsi la loi fondamentale de la
proprit, c'e st att enter la loi de nature qui commande cha cun de
s'approprier par son travail tout ce qui est n cessaire sa prservation. Qua-
trime et dernire limite : le lgi slatif n e peut tran sfrer personne
d'autre le pouvoir de faire des lois . Ce pouvoir a t transmi s aux lgisla-
teurs par une conces sion positiv e du peup le, ces derniers n e le dtien-
nent qu'en vertu de cette dlgation . En con squ ence, ils disposent bien
du pouvoir de faire des lois, mai s non du pou voir de faire des lgislateurs,
lequel appartient au seul peuple 2 . Cette derni re limite peut tre directe-
ment dduite du principe selon lequel la communaut est toujour s le
pouvoir supr me 3 . Elle reste seul juge de la conformit des actes des lgis-
lateurs la mission qu'e lle leur a confi e, elle est seu le habilite les
dpo ser s'ils venaient manquer cett e mission.

Le grandart dugouvernement
En dfinitiv e, Je gouvernem ent est limit par la mission donn e par le
peuple (protger les proprit s) et par la loi naturell e (obligation de se pr-
server et de pr server le genre humain), et, seulement dan s cette mesure,
par les droit s des individu s. Quel rapport faut -il tablir entr e cett e dtermi-
nation d es limit es de droit et ce que M. Foucault appelle proprement la
gouvernementalit ? On pourr ait pense r que la thorie tout e juridiqu e
du gouvernement labor e par Locke lui fait ign orer un e telle qu estion . En
fait, il n'en est rien. La politiqu e telle qu e l'ent end ce derni er va bien au-
del d'un e simpl e appro ch e en termes de droit n atur el. Un passage de So111 e
Thoughts Co11cern ing Reading and Study for a Gentleman l'affir m e
explicitem ent:
La Politique co mpr end cieux partie s tr s diffre nt es l'un e de l'a utr e ; la pre-
mir e renferm e l'or igin e des soc its, la nai ssance et l'tendue du pouvo ir
politiqu e, tandi s que l' au t re ren ferm e l' art d e go uve rn er les homm es en
soc it .. . Quant cette seco nd e par tie de la Politiqu e qui co ncern e l'art du

l Ibid ., 140, p. 103.


2 Ibid., 14 1, p. 103.
3 Ibid ., 149, p. l 09.

97
Des limites du gouvernement

gouvernem ent, je crois que la meilleure man ire de l' apprendre est d 'av oir
recours l'exp rience et l'hi stoire 1

De la premir e partie la seconde, le passage ne semble pas direct : les


rgles fond es en raison qui permettent d'tablir l' origine et l' te ndu e du
pouvoir du gouvernement ne sauraient dispenser du recours l' exp -
rience et l'hi stoire lorsqu 'il s'agit d'tudier l' art du gouvernemen t .
Bien videmment, celui-ci prsup pose que soit pralab leme n t dtermine
la natur e du pouvoir politique, ce qui est l'affaire propre de la th orie du
gouv ernement dduit e du droit n aturel. Cepe nd ant , tout en aya nt s'ins-
crire l'int rieur des limit es ain si dfinie s, cet art excde trs largeme nt la
strict e application des rgles du droit . La question se pose alors de savo ir
qu el est son ob jet propre.
On se rappelle que, pour M. Foucault , c'est l'mergence du prob lme
de la population qui a permi s le dblocage de l'art de gouverner au
dbut du xvmsicle. Chez Locke, ce problme demeure en core subsum
sous un cadre juridique assez contra ignant. Il n' en est que plus remar-
quabl e de not er qu e ce dernier artic ule dj expressment ce qu 'il appelle
le grand art du gouvernement l'ob jectif del' abonda n ce de la popu la-
tion . Dan s un pa ssage qui prend place la fin du 42 du Second Trait,
/ juste aprs avoir mont r qu e c'est le travail qui donn e la terre cultive sa
vritabl e valeur, il affirm e :
Ceci mont re quel point il convient de prfrer l'abondance de la popula-
tion l'tend ue des possessions , et qu e l'augme nt ation des terres cu ltives
et le bon emp loi qu e l'on en fait const ituent le grand art du gouvernement.
Un Prin ce qui sera assez sage et divin pour garantir, par des lois stable s de
libert, la prot ection et l'encouragement de l'h onnte indu strie du genre
humain contre l'oppress ion du pouvoir et l'tro itesse pa rtisane deviendra
redoutabl e ses voisins ; ceci soit dit en passant 2

L'affirmation d'un lien entre l'oppre ssion po litique et la dpopula-


tion dans la seconde phrase de ce passage n'innove gure et se retrouve,
comme on l'a vu 1,dans toute la litt rat ure ultrieure. Les 33 et 41 du Pre-
mier Trait du gouvernement s'arr t ent longuement su r ce po int en se
rfrant au grand projet de Dieu : Soyez fconds, mu lti pliez-vous et
emp lissez la terre. Loin de servir ce dessein, la monarchie abso lu e a
dpeup l les pays sur lesqu els elle rgne en faisant dpendre l'accs aux

Cit par J.-F. SP ITZ, ibid., p. 237, n ote 460 .


2 Ibid. , 42, p. 32-33 (nou s soulignon s).
3 Supra, chap. 1.

98
Le gouver11
e111
e11tlimit par les droits de l'individu

subsistan ces de la plu s ou moins grande docrnt de ses sujets, comm e Je


montr e l'envi l'exemple du gouvernement tur c 1 . Cependant , il ne
suffit pas de garantir par des lois la libert des sujets, I' art du gouverne-
ment exige que l'on se soucie d'encour ager l' honn te indu strie par
laquelle seule la terre peut tre mise en valeur. S'il faut rechercher l'aug-
mentation des terres cultives et leur bon emploi, c'est prcisment parce
que l'on dispose l des meilleurs moyens d'accrotre la richesse gnrale et,
par voie de consquence, d'in citer la population se mult iplier. Il se vrifie
ainsi quel' art du gouvernement trouve sa fin dernire en dehors de lui,
dans les choses qu'il dirige, au lieu d'avoir sa fin en lui-mme, comme
c'tait le cas dans l'ancienn e problmatique de la souverainet 2 . Mais, en
mme temps, la rflexion lockenn e sur cet art reste largement tributaire
du cadre juridique de la thorie du droit naturel.
Alors que l'essor de la gouvernement alit au dbut du xv111 sicle se
traduira par un recul de la loi au profit des tactiques ou par une utilisa-
tion tacticienn e de la loi 3, Locke accorde encore la loi un e fonction
essentielle comme instrum ent de l'action du gouvernement. En tmoigne
en particuli er la fin du 50 du Second Traitqui affirme que, dans les gou-
vernements, les lois rglent le droit de proprit (tl1e laws reg11/at e the rig/Jt
of property)4 . L'interprtation de ce passage est tout entire suspendue au
sens que l'on donne au verbe to regulate : faut-il entendre que les lois ont
pour seule fonction de faire respecter les bornes des prop rits acquises
avant l' tabli ssement de la socit po litique? Ou faut -il comprendr e,
comme y invitent galement d'autr es passages 5, que les lois ont le pouvoir
de dtermin er l'tendue de la proprit de chacun ? Auquel cas il pourrait
revenir au pouvoir politiqu e d'opr er par le moyen de la loi une certaine
forme de redistributi on dicte par la ncessit d' viter le gaspillage et
d'a ssurer la prservation de tous 6 . La redistribution, tout particulirement
au profit de ceux qui sont in capables de travailler, constitu erait ainsi
l'un e des ressour ces dont disposerait un gouvern ement recherchant
I' abondance de la population plutt que l'<, tendue des possessions.

J. Locn, Premi er Trait r/11s ouver11e111


e11t,trad uctio n Bern ard G ilson, Vrin, Pa ris, 199 7,
33e t 4 1, p. 43 et -18 .
2 Mm e si l'a llu sio n la pui ssan ce du Prin ce redoutabl e \e \ voh im " da ns le~ -12 d u
Second Tmit c it ci-dessus a ind ni ab lem en t des accent s m ercanti listes.
3 M. Fo uc,, uLT, Swr it, Territ oire, l' op11/11
civ11, Ga llim ard /::ieui l, Paris, 200 -1, p. 102.
4 J. LOCKE, Second Trait, op. cil., p. m.
S Ibid ., 120 et 139. Les term es du dba t ~ont cla irem en t pr se n ts dam le, n o te, 108
et 419 d e l' d itio n d e J.-F. Spit z.
6 Co mm e les ~ 42-43 du l'r e111i er Trait peu vent le do nn er pell\ Cr.

99
Des limites du gouvernement

Sous ce rapport, la loi positive est bien un instrument de ralisation de la


loi de nature, ce qui confirme que l'art du gouvernement est encore subor-
donn au cadre rigide du droit naturel. La voie emprunte par J. Bentham
sera trs diffrente : c'est ce cadre lui-mme qu'il s'emploiera faire cra-
quer, en ouvrant du mme coup la rflexion sur l'art de gouverner un
nouvel espace thor ique.
Au-del de cet enjeu proprement thorique, il importe en outre d'tre
attentif au rle jou par la rfrence, directe ou indirecte, J. Locke dans la
pense politique librale postlockenne . Car si ce dernier ne nglige pas
l' activit spcifique qui revient au gouvernement, ceux qui s'en rclame-
ront auront tendance par la suite rduire la politique la seule promo -
tion des droits individuels nature ls, tout particulirement en matire de
proprit. Cette dogmatisationde la position lockenne, dans le cours du
XIX' sicle puis chez les libertariens du XX' sicle, empo rtera deux cons-
quences majeures. La premire est que la politique librale s'enfermera de
plus en plus dans des formules rigides et conservatrices de dfense des
droits de proprit, ce qui entranera le refus de toute intervention socia le
susceptible de porter atteinte ces droits . Une telle sacralisation, qui
perd tout ce qui ch ezJ. Locke tenait encore aux devoirs de l'individu envers
son Crateur, tendra se confondre avec la stricte dfense des intrts des
possdant s. La seconde est de laisser compltement dmuni face aux
ncessits pratiques dj voques plus haut, celles de la gestion des pop u-
lations, de l'organi sation de la production et des changes, du dveloppe -
ment de certains biens et services (transport, clairage pub lic, sant,
ducation) qui ne peuvent tre abandonns l'init iative des pa rticuliers ,
ou encore de l'attitude adopter devant les revendications pressantes
d'une classe salariale mobilise. Il reviendra plus tard aux plus consquents
des libertariens de rsoudre cette difficult par sa suppression : s'il n'y a
que des droit s individuel s inalinables, le gouvernement n'a plus de raison
d'tre. Mais c'est l une conclusion laquelle se refuseront les grands cou-
rants du libralisme, comme d'ailleurs plus tard ceux du nolibralisme.
On le voit, la subordination de l'action gouvernementale l'gard
d'une loi naturelle singuli rement rinterprte n' est pas trangre la
crise du libralisme qui se profile ds le milieu du XIX' sicle, dans la mesure
o elle a pour effet pratiqu e de bloquer toute entreprise rformatrice. C'est
ce qui explique en grand e partie le succs historique de l'autre voie, celle de
l'utilitari sme, qui favorise l'inverse l'adaptation de la politique gouverne-
mentale aux circon stance s, mais au pri x d'un autre danger, celui d'un rfor-
misme social susceptib le d'entam er les droit s dits nature ls .
4
Legouvernem
ent souslecontrle
del'utilit

Q uelle est la limit e de l'a ction gouvern ement ale et sur qu oi la


fonder ? Et comment gouverner des sujets qui sont eux-mmes
gouverns par la recherche du plaisir et la fuite de la douleur ? Ces deux
question s rclament un e articulation thorique que l'utilitarisme se pro-
pose de produire la fin du xv111 sicle et au dbut du XIX' sicle. Ce pro-
blme n' est pas neuf, il a t conu par une tradition dj longue d'auteurs
qui ont uvr la dfinition nouvelle de l'homme comme sujet cono-
miqu e. Jeremy Bentham, dans les pas d'l-lelvtius, est sans cloute le thori-
cien qui a conduit la rflexion la plu s con squ ent e sur ce mod e cle
gouvernement par les intrts en laborant les ,, arrangements institu-
tionn els et les codes qui pouvaient en constituer les applications logiques.
Le mode de gouvernement utilitariste entend limiter Je pouvoir du souve-
rain par et dans l'exercice cle la pratique gouvernementale, non pas partir
de droits inns et sacrs, mais en fonction de limites de fait qui s'imposent
quand on veut atteindre des objectifs dtermins. Ces limites sont donnes
par les effets que l'on cherche produire, elles sont dtermines par l'utili t
calculable des mesures ou des lois en rappo rt avec le systme des intrts
individuels tels qu'ils sont tablis.
Sur l'im portance cle Bentham clans l'histoire de cette rflexion, les
cours cle M. Foucault au Collge cle France ont apport beaucoup, comme
on l'a not plus haut. Et d'abord l'ide que Je li!Jralh rne ne \e limitait pas
son versant jusnat uraliste, que l'on ne pouvait en dfinir le mouvement
historique par la seule affirmation des droits de l'individu. La rvaluation

101
Des limitesdu gouvernement

que M. Foucault opre du radicalisme utilitariste anglais permet de


comprendre le caractre htrogne du libralisme classique, non pas tant
par cette coupure suppose entre libralisme politique et libralisme co-
nomique, que par celle qui oppose deux types de principes de limitation du
pouvoir, les droits de l'homme et l'utilit .
Le principe d'utilit n'est ni strictement conomique, ni strictement
politique. Il permet justement de passer les frontires et d'appliquer
l'homme un unique mode d'explication et de jugement dans tous les
champs de son activit. L'homme est un : il n'est pas ici marchand et l
citoyen . Il est partout cet tre sensible et parlant qui obit son intrt tel
qu'il le peroit au travers des mots qu'il utilise pour l'exprimer. C'est prci-
sment cette homognit qui permet Bentham d'entreprendre une
reconstruction complte de l'tablissement institutionnel sur le seul prin-
cipe d'utilit .
Ce principe n'est jamais que l'application l'analyse et l'art poli-
tique d'une ide dj parfaitement dfinie par Locke dans son Essai sur
l'entendementhumainselon laquelle l'homme est gouvern par la recherche
de son plaisir et la fuite de la douleur, axiome qui aura un succs philoso-
phique considrable au XVIII' sicle bien au-del de la littrature britan-
nique et jusqu'aux Idologues. Cette application prsente en mme temps
de nombreuses difficults que Bentham entreprendra de rsoudre tout au
long de son uvre . Sa pense offre un visage paradoxal qui a drout bon
nombre de commentateurs et qui explique la diversit, voire l'opposition
des interprtations.
Donner une limite intrieure l'intervention tatique par le principe
d'utilit, c'est en mme temps permettre la gouvernementalit librale de
se dployer selon ses diverses modalits et dans tous les domaines. Puisqu'il
n'y a aucun interdit extrieur, aucune borne prtablie par un principe
tranger, tous les principes alternatifs ayant t soigneusement rcuss, la
seule limite concevable tient l'utilit elle-mme, c'est--dire relve d'un
calcul des cots et des bnfices de l'intervention. C'est le rsultat de ce
calcul qui permet de faire la distinction entre ce que le gouvernement doit
faire et ce qu'il ne doit pas faire. De sorte qu'il n'y a aucun objet donn a
priori sur lequel le gouvernement aurait un devoir absolu de ne pas se
prononcer.
L'utilit constitue donc un principe biface : il donne l'intervention
publique l'espace de tout l'humain et contraint en mme temps toute
intervention, mme la plus anodine, rendre des comptes en termes
d'effets quantifiables sur le bonheur. D'o l'ide selon laquelle le point de
vue de l'utilit d'une action ouvre toujours transaction entre ceux qui y

102
Legouvernement
sousle contrlede l'utilit

gagnent et ceux qui y perdent, au grand dam des tenants du droit naturel
qui veulent tablir une ligne dfinitive entre le juste et l'injuste. On sait que
c'est cette nature transactionnelle du calcul de l'utilit et sa prtention
tout rgir qui ont fait l'objet de la critique mene par Benjamin Constant
dans ses Principesde politique.D'une part, l'utilit n'est pas susceptible
d'une dmonstration prcise. C'est un objet d'opinion individuelle et
consquemment de discussion indfinie. L'on peut trouver des motifs
d'utilit pour tous les commandements et pour toutes les prohibitions 1 .
D'autre part, le calcul peut s'appliquer tout objet puisque tout peut
relever de l'utilit : Rien dans la nature n'est indiffrent suivant le sens
rigoureux de cette expression. Tout a sa cause, tout a ses effets. Tout a des
rsultats ou rels ou possibles, tout peut tre utile, tout peut tre dange-
reux. La consquence nfaste de ce principe quand les gouvernements
modernes l'adoptent au nom de la flicit publique et du vague prtexte
de l'utilit , c'est que la souverainet redevient illimite, mais par une
autre voie que celle des gouvernements anciens : L'autorit sociale tant
seule juge de toutes ces possibilits, il est clair que, dans ce systme, elle n'a
point et ne peut point avoir de limites 2 Tout se passe donc, en croire
B. Constant, comme si les gouvernements modernes menaaient d'tendre
indfiniment leur autorit, aids en cela par le caractre indtermin de ce
que l'on entend par utilit.
Il y a loin de cette critique, prlude une longue srie de critiques
librales de la doctrine de Bentham, celle qui fait de lui le champion
absolu de la totale libert laisse l'action goste et dont on doit la pater-
nit sans doute Albert Venn Dicey 3 Mme Keynes dans La Findu laisser-
fairene voit en Bentham que le partisan obtus du libre march pour avoir
prfr systmatiquement les non-agendade l'tat - ce qu'il ne doit
/
pas faire - aux agenda - ce qu'il doit faire. Cette distinction, qu'il dit
avoir t trop lon gtemps oublie, serait ses yeux le schma de pense le
plus classique du libralisme orthodoxe.

1 B. CONSTANT, Pri11cipes de politique applicables tous les gouvernements(1806-1810),


Hachette Littratur es, Paris, 1997, liv. III, chap. l, p. 66.
2 Ibid., p . 67.
3 Cf. A . V. D1cEY, Lectures on theRelationsbetween Lawand Public Opinionin Engla11d during
the Nineteentlz Century,Macmillan and Co, Londr es, 1905 - trad. fr. : Leonssur les rap-
ports entre le droit et l'opinio11publiqueen Angleterreau x1x sicle, V. Giard & E. Brire,
Paris, 1906. A. V. Dicey divi se le x1x sicle en trois priodes: 1.Tlzeperiodof old toryism
or legislative quiescence(1800-1830) , Il. The periodof bentlzamism or individ11alism
(1825-1870) et enfin III. Theperiodof collectivism(1865-1900) .

103
Des limitesdu gouvernement

Cette conception qui regarde Bentham comme un partisan fanatique


de la plus complte libert conomique tient pour l'essentiel une diffi-
cult de lecture, bien cerne par les commentateurs contemporains. Il faut
d'abord se souvenir que pour Bentham l'conomie politique est une
science qui seconde le lgislateur dans un champ trs circonscrit, celui de
la production de la richesse matrielle (wealth). Or, le propos de Bentham
vise beaucoup plus large, rien moins qu'une conomie gnrale de la
conduite humaine visant la maximisation du bonheur ou du bien-tre sous
tous ses aspects (happiness ou well-being). Notons encore que dans le
domaine de l'conomie politique stricto sensu,c'est--dire celui touchant
la richesse matrielle, Bentham articule prcisment plusieurs types de
considrations qu'il importe d'isoler.
La distinction agenda/non-agendarpond une question particulire
qui est celle de l'articulation entre la description que fait Smith du cours
naturel des choses et la pratique du gouvernement selon le principe d'uti-
lit. Cette articulation dbouche sur une recommandation de qui-
tisme : l'tat doit rester tranquille, il doit laisser autant que possible se
dployer les actions accomplies par les individus en fonction de leur incli-
nation 1,car les individus sont mieux mme que l'autorit politique de
raliser les fins particulires qu'ils se proposent si on leur en laisse la libert.
Mais Bentham ne se contente pas, comme on l'a cru longtemps, de suivre
Smith; il opre un dplacement par rapport au discours des conomistes
et met en question l'ide mme d'une science conomique compltement
indpendante de l'art politique. Un autre discours se mle en effet au pre-
mier: la politique n'est pas seulement dpendante de l'ordre spontan, elle
n'en drive pas unilatralement comme l'effet d'une cause. Elle le
commande plutt, quoique indirectement, et contribue mme le fabri-
quer. Autrement dit, si la politique librale trouve sa limite dans le march,
ce dernier trouve sa condition d'existence et de fonctionnement dans la
politique.
C'est dire que la politique librale, telle que la pense Bentham, a ceci
de particulier qu'elle doit engendrer sa propre limite, qu'elle doit consti-
tuer, par la codification juridique et les institutions politiques, les bornes
qui dlimiteront son propre terrain d'action. Cet auto-engendrement de sa
limite n'est possible que si la politique a des fins propres par rapport aux-
quelles l'activit conomique libre est un moyen de ralisation. C'est
prcisment ce que le principe d'utilit, place en rgle suprme, permet de

1 Bentham dsigne ces actions du nom de spn11teacta.

104
Legouvernementsousle contrlede l'utilit

constituer. Le march ne sera pensable que comme un instrument poli-


tique capable de rpondre aux objectifs de la socit politique. Ces
objectifs, o les trouver sinon en l'homme mme? C'est l'anthropologie
de l'homme conomique qui fournira la cl universelle, le fondement
ultime de la grande construction normative des socits modernes. Mais si
cette anthropologie est fondatrice, la politique qui en dcoule ne risque-
t-elle pas de dborder sur toute la surface de la socit puisqu'il en va d'un
bonheur qui ne s'arrte pas aux seuls biens matriels? C'est bien cette
extension qui provoquera dans l'histoire du libralisme une dissension
majeure dont Spencer est le porte-parole le plus loquent dans le dernier
tiers du XIX' sicle.

I
Critiquedu droitnaturel
commeprincipede l'actionpublique
Il nous faut d'abord rappeler en quels termes et avec quels arguments
Bentham rcuse le discours des droits humains. Bentham rdige en 1795
un manuscrit intitul Non-sens perch sur des chasses (Nonsenseupon
Stilts) dans lequel il s'en prend deux des Dclarations franaises des droits
de l'homme, la premire figurant en prambule de la Constitution de 1791
et la seconde en prambule de celle de 1795 1 Il s'agit pour lui de retirer
toute lgitimit aux principes qui y sont affirms, en tablissant qu'tant
sans aucun fondement dans la ralit, ils sont ouverts toutes les interpr-
tations qu'on voudra bien en faire. En d'autres termes, la condamnation est
double : la mtaphysique qui structure les Dclarations est ignorante des
pratiques humaines effectives; par l, elle s'expose ces mmes pratiques
/
que l'on y mconnat.
Qu'est-ce que Bentham reproche aux droits de l'homme? De ne pas
savoir ce qu'est l'homme, d'ignorer ses ressorts, ses motifs d'agir, d'oublier
qu'il poursuit son intrt en toutes circonstances. Les droits de l'homme
sont des fallacies politiques, terme mal rendu par sophismes comme
on le fait depuis L. Dumont. Les fallacies politiques, auxquelles Ben-
tham a consacr un manuel entier, sont des expressions et des formulations
qui ne renvoient aucune entit relle, mais qui ont cependant des effets

1 Ce texte ne sera publi qu'en 1816 dans une traduction d'tienne Dumont. Pour une
traduction rcente de ce texte, cf.B. BINOC
HEetJ.-P. CLRO(dir.), Benthamcontrelesdroits
de l'homme,PUF, Paris, 2007.

105
Deslimitesdugouvernement

tout fait rels dans le monde social et politique 1 C'est par leur utilisation
systmatique que s'exerce le pouvoir malfaisant de tous ceux qui enten-
dent masquer leurs intrts particuliers derrire des formules aveuglantes.
Les droits de l'homme sont des fallacies politiques qui sortent de
l'ordinaire, ce qui explique la place spciale que leur a donne Bentham,
du fait de leur statut de principes. Ils sont la base d'un systme gouver-
nemental et lgislatif qui ne peut tre lui-mme que fallacieux, puisqu 'il
repose sur l'ignorance de ce qui anime les hommes, partant sur la mcon-
naissance de ce qu'e st la tche d'un gouvernement . La plus importante de
toutes les fonctions du gouvernement est de savoir faire cder les indi-
vidus sur certains plaisirs au nom du bon fonctionnement de la socit tout
entire: La socit ne peut maintenir sa coh sion que si les hommes sont
prts sacrifier les avantages qu'ils exigent: leur arracher ces sacrifices est la
grande difficult, la grande tche du gouvernement 2 En effet, le principe
d'utilit, sur son versant descriptif, nous apprend que l'homme est gou -
vern par le plaisir et la douleur. Comment lui faire entendre que, pour son
bonheur mme, il doit abandonner certaines prtentions au plaisir ? Seul
un gouvernement uvrant sur le matriau des intrts pour satisfaire l'uti-
lit du plus grand nombre peut y parvenir.
D'o l'erreur politique fondamentale des rvolutionnaires franais :
comment prtendre gouverner les hommes si on les ignore entirement?
L'exprience ne pouvait que dgnrer dans l'anarchie et le despotisme ,
l'erreur inaugurale ne pouvait conduire qu' la terreur finale. La faute en
est la mtaphysique qui a guid cette malheureuse rvolution. Les droits
de l'homme ne peuvent servir de guide pour les gouvernements modernes ,
pire, ils rendent impossible le gouvernement des hommes tels qu'ils sont
rellement. Telle est la ligne de la critique de Bentham. Elle n'a rien de
commun avec les attaques contre -rvolutionnaires. Son angle est stricte-
ment dlimit par le souci du gouvernement effectif. Bentham se pose lui -
mme la question : pourquoi gcher du temps et du papier rfuter une
absurdit comme les droits de l'homme? Comment rfuter ce qui n'existe
pas ? La rponse est sans ambages :
Si c'est une absurdit, elle s'accompagne de grandes prtentions, celles de
gouv erner le mond e. Une partie du monde, une partie qui est loin d 'tre
ngligeabl e du point de vue du nombre, trahit du moin s un penchant tre

1 Cf. J. BENTHAM,Manuelde sophismes politiques, trad . J .-P. Clro, LGDJ, Paris, 1996.
2 J. BENTH AM, ~ L'Absurdit sur des cha sses ou la bote de Pandore ouverte ... , in
B. BINOCHEetJ .-P. CLRO (dir.), op. cit., p. 22.

106
Legouvernement
sousle contrlede l'utilit

gouverne par elle. Si l'on peut briser le sceptre de l'absurdit, le temps et le


papier ne seront pas compl tement gaspills 1

Il faut en effet casser la fascination que produit ce genre de dclara-


tion sur les individus, si bien faite pour leur plaire en les prsentant sous
leur meilleur jour. Ledanger est grand d'tablir en guisede rglessuprmes
un texte crit la manire d'un conte oriental ou d'une fabledivertissante:
Dans une pice ou dans un roman, un mot inappropri n'est jamais qu'un
mot; et l'improprit, qu'on la remarque ou non, reste sans consquences.
Dans le corps des lois, en particulier des lois que l'on prtend fondamentales /
et constitutionnelles, un mot inappropri peut tre une calamit nationale;
la guerre civile peut en rsulter. Un mot inconsidr peut faire jaillir un mil-
lier de poignards 2

Autrement dit, la Dclaration des droits est anarchiste en ce sens


qu'elle constitue une justification permanente de l'insurrection contre la
loi tablie au nom d'une loi naturelle imaginaire. Au lieu que la loi positive
se calibre selon les effetsrelsqu'elle peut avoir, cette Dclarationest force
de se plier l'imagination qui a engendr les monstres que sont les droits
naturels.
La situation relle des hommes en socitne montre rien qu'une suj-
tion gnrale,des sacrificesconsubstantiels la socitpolitique, et des in-
galits de toutes natures : aucun gouvernement ne peut satisfaire une
demande de libert et d'galit imaginaire. Les effets de ces dclarations
sont considrables,puisque les droits lgaux peuvent tre en permanence
dnoncs comme contraires aux droits naturels. Ces derniers sont donc /
non seulement des absurdits sur des chasses,mais des incitations la
rvolte contre tout gouvernement. C'est ici le point essentiel: la contradic-
tion repre par Bentham tient au fait que les principesrgulateursdu gou-
vernement interdisent l'exercice rel du pouvoir gouvernemental en
lgitimant l'avance tous les obstaclesque l'on voudrait bien mettre cet
exercice. L'impt n'est -il pas un viol de ma proprit sacre? L'autorit
politique n'est-elle pas contraire l'galit de tous les hommes? Si les
droits de l'homme sont anarchistes, c'est donc dans la mesuremme o
ils dnoncent par avance tout gouvernement qui ne peut agir que par la
contrainte sur la libert naturelle. Donner un droit par la loi de faire
quelque chose quelqu'un supposeque l'on contraigne quelqu'un ne pas

1 Cit par B. BINO CHEetJ.-P . CLRO , op. cit., p. 11.


2 J. BENTHAM, L'Absurd it sur des chasses ou la bot e de Pandore ouverte ... , ln
B. BINOCHE etJ.-P. CLRO (dir.), op.cit., p. 23.

107
Des limitesdu gouvernement

faire autre chose. Les droits effectifs sont toujours les revers des obligations
lgales imposes par la lgislation .
Tout le propos de Bentham, dan s sa critique des Dclarations fran-
aises, vise montrer que la rhtorique sacre, particulirement quand
elle concerne la proprit, a des effets ngatifs sur ce qu'elle prtend lgi-
timer 1 Le langage du droit est mystificateur, il engendre la fascination ; le
mot mme de droit est le plus enchanteur de tous les mots 2 . Affaiblir le
gouvernement au nom des droits naturels, c'est l'empcher d'agir en faveur
des liberts et de la scurit. Considrer la proprit comme inviolable, c'est
permettre que l'on conteste tout impt comme une oppression intolrable.
Les droits naturels ruinent par consquent les droits lgaux dont peu-
vent jouir les membres de la socit politique, lesquels se fondent sur les
seules garanties ncessaires leur respect que le gouvernement est en
mesure de leur apporter. Ce que mconnaissent les auteurs de ces dclara-
tions, comme tous les inventeurs d'un suppos contrat, c'est prcis-
ment la nature du pouvoir politique. Bentham, dans la ligne des
empiristes, rappelle que la libert, l'galit, la sret ne sont pas avant les
lois, mais sont des enfants de la loi, des cratures juridiques, protges
par la force du gouvernement. Ce ne sont pas des droits en l'air, dans
le ciel, sur des chasses, ce sont des droits effectifs. Il n'y a pas de sens
dire que le droit de proprit est un droit universel puisqu'il ne concerne en
rien celui qui n'est propritaire de rien. Le droit de proprit est celui dont
joui ssent les propri taires en vertu de la loi positive, et c'est bien pourquoi
il importe au plus haut point de distinguer les diffrents objets de posses-
sion (subjectmatters ofpossession) . Sur ce point, Bentham adresse J. Locke
une critique sans concession. En effet, loin de confondre vie, corps et biens
matriels dans la mme dnomination gnrique de proprit, il lui
reproche de ne pas avoir distingu la matire de richesse (matter of
wealth)et les biens incorporels (comme les positions, les rputations, les
statuts, etc.) :
Lockea montr qu'en cette occasion de nombreux autres objets de posses-
sion ayant autant de valeur lui avaient chapp, savoir le pouvoir, la rpu-
tation, la condition sociale :i pour autant qu'elle soit avantageuse, sans
oublier l'exemption de douleur sous toutes les formes dont le corps ou
l'esprit est le sige (une possession pour laquelle, hlas, le langage n'a pu
fournir un mot plus concis), la possession garantissant la scurit, garantie

1 Ibid., p. 89.
2 Ibid., p . 120.
3 L'anglai s dit exacteme nt co11ditio11
of life .

108
Legouvernementsous le contrlede l'utilit

qui relve des fonctions et charges de ju stice : autant d'objets pouvant


donner lieu malfaisance de la part des individus, interdiction et chti
ment aux main s du gouvernement, et, en fonction de l'tendue d'une telle
interdiction (app ele aussi prohibition), dlit de la part des individus 1

Tous ces objets de possession doivent tre d'autant plus soigneuse-


ment distingus qu'ils requirent de la part du lgislateur une attention
minutieuse. Mais la critique touche galement aux consquences poli-
tiques de cette valorisation indue des seules richesses matrielles :
La proprit serait la seule chose digne d'tre l'objet du soin du gouverne-
ment ! Les possesseurs de la proprit seraient en consquence les seules per-
sonnes dignes d' tre les objets de ce m me soin ! Les possesseurs de la
proprit seraient les seules personnes dign es d'tre reprsentes dans et par
un corps reprsentatif, formant une partie et une parcelle de l'autorit souve-
raine ! Les pauvres en corps formeraient une communaut d'tres que les
riches en corps seraient autoriss rendre esclaves et traiter comme tels
pour toujours. L'esclavage en corps, un tat de choses peut-tre encore pire
que l'esclavage individuel, serait un tat de choses dont la production et
l'entretien seraient un objet propre de gouvernement 2

Ce qui est violemment mis en cause ici, c'est la justification des privi-
lges de l'aristocratie terrienne au nom du prtendu droit naturel de
proprit, justification dont les idologues du whiggisme s'taient fait une
spcialit l'poque o ce texte fut rdig. On voit quel point la discrimi-
nation des diffrents objets de possession doit tre la proccupation cen-
trale d'un gouvernement soucieux de promouvoir le bonheur du plus
grand nombre. C'est dire suffisamment qu'il ne saurait tre question de
driver le droit de proprit de la loi de nature. Car ce qui rgle l'exercice
du pouvoir ne peut tre sans absurdit ce qui n'existe pas avant ou hors de
cet exercice. S'il n'y a pas d'antcdents au gouvernement, de lois de nature
prexistantes, seul l'effet de la pratique gouvernementale, palpable, tan-
gible, mesurable mme, est susceptible de servir de rgle au gouvernement.
L'abandon de toute justification sacre s'impose donc au profit de la
seule considration d'utilit. Certes, le bilan comptable des avantages et
des inconvnients n'est pas aussi enthousiasmant que le langage enflamm
du contrat et des droits naturels, mais il a au moins pour lui les rsultats
mesurables qu'il peut produire. Par l, il ouvre la voie un rformisme

1 J. BENTHAM, Article on Utilitarianlsm , i11Deontology,d. Amnon Goldworth, Cla-


rendon Press, Oxford, 1983, p . 314.
2 Ibid ., p. 315.

109
Deslimitesdugouvernement

permanent qui s'oppose autant la passion destructrice qu'au conserva-


tisme. Bentham, hostile toutes les maximes qui font du pass le modle
indiscutable de ce qu'il faudrait faire et ne pas faire, s'en prend donc aussi
la mani re dont les rvolutionnaires ont voulu appuyer les principes du
gouvernement sur une nature entirement fictive. L'obissance absolue
la tradition ou l'obissance des principes imaginaires qui lgitiment
l'insurrection relvent de la mme illusion : vouloir inscrire dans le marbre
des principes intangibles qui fixeront tout jamais la ligne de conduite des
gouvernements futurs, enchanant pareillement la postrit des
1
croyances d'une poque donne
Ni rvolution permanente fonde sur des principes naturels, ni
conservation perptuelle fonde sur la fidlit aux morts : la seule voie qui
reste aux gouvernements modernes est celle de la rforme continue rgle
par le principe d'utilit dans le cadre d'une socit ingale, hirarchique,
irrductiblement divise entre les puissants et la masse des subordonns.

Leprinciped'utilit,
uniquecritrede l'actionpublique
Le gouvernement doit orienter sa conduite sur l'utile, seule manire
de s'ajuster en permanence aux variations des intrts, des jeux de
l'change, des rapports internationaux, des changements techniques, seule
manire aussi de contribuer activement aux progrs du bonheur social
gnral. La lgislation, qui est son arme, les droits qu'il cre et protge
n'auront d'autre fondement que l'utilit, soit la tendance produire plus
de bien que de mal, compte tenu du fait que toute contrainte politique est
dj un cot.
C'est le principe d'utilit qui fera le partage entre l'action ncessaire
et souhaitable d'un ct, et l'action inutile et nfaste de l'autre. Le gouver-
nement n'chappe pas cette rgle. C'est mme sans doute pour redfinir
de la faon la plus systmatique l'action du lgislateur que Bentham a
voulu tablir le principe de l'utilit en norme universelle de l'action
humaine. L'Introduction aux principesde moraleet de lgislationest parfaite-
ment explicite : le principe d'utilit est fond sur la donne ontologique de
l'tre sensible et il est rig en principe moral et politique unique. Les autres

1 Cf le commentaire de B. BINOCHE, " Critique des droits de l'homme , in B . BINOCHE et


].-P. CLRO (dir.), op.cit., p. 143-144.

110
Legouvernement
sousle contrledel'utilit

principes rivaux, celui de l'asctisme comme celui de la sympathie, sont


rcuss.
Le domaine de la production de la richesse matrielle, dont s'occupe
spcialement l'conomie politique, est soumis comme les autres la juri-
diction de ce principe. Il n'a nul privilge cet gard, puisque l'utilitarisme
suppose que, dans tous les genres d'action, les individus sont toujours
guids par les mmes motifs de l'intrt. Il s'agit donc, en conomie comme
ailleurs, de dfinir les outils qui vont permettre l'analyse des actions prives
et publiques selon le critre de l'utilit. Le gouvernement utilitariste a pour
matriau, pour cible et pour fin le champ entier des intrts sous toutes
leurs formes. C'est un gouvernement par, sur et pour les intrts. Si les
/
intrts particuliers constituent la limite de l'activit gouvernementale,
puisqu'elle ne doit pas venir entraver ce que les individus entendent ra-
liser, pas plus qu'elle ne doit faire leur place ce qu'ils font volontiers par
eux-mmes, ces intrts sont galement le matriau avec lequel le gouver-
nement doit traiter, sur lequel il doit intervenir sans en drgler le jeu. Le
gouvernement a la tche dcisive de lier les intrts privs et l'intrt
gnral par un systme de lois, qui sont autant de coercitions que chaque
individu intgre dans son calcul au titre des risques de la peine qu'il
encourt en cas de transgression. Le principe qui doit s'appliquer dans les
institutions politiques et administratives est le principe de jonction des
intrts (interests junction principle). Le gouvernement peut galement
encourager des institutions nouvelles (les fameux panoptiques sco-
laires, carcraux, hospitaliers, manufacturiers) qui seront autant de lieux
o l'on apprendra bien calculer. Il peut enfin dployer tout un ensemble
d'incitations, de drivatifs, de prohibitions morales, de dispositifs de
/
contrle, qui constituent une lgislation indirecte destine prvenir
les mauvaises conduites.
Les moyens la disposition du gouvernement sont considrables pour
combattre les intrts nuisibles. Il peut se rendre matre par le systme des
normes et des sanctions de ce qui gouverne l'tre humain: la sensibilit
telle qu'elle est reprise par l'imagination. Grce tous les leviers qu'il peut
exercer sur les espoirs et sur les craintes, il a la matrise possible de la
conduite de chacun. Il peut agir sur la volont, orienter les dsirs, faonner
les intrts. La question est donc de savoir comment diriger et matriser
toute l'action dont il est capable. Si son but est bien la maximisation du
bonheur du plus grand nombre, conformment cette exigence inscrite
dans la sensibilit humaine, il devra utiliser ce pouvoir de faon cohrente
et avec parcimonie, puisque l'interfrence de la loi constitue toujours un
cot pour un certain nombre d'individus.

111
Des limitesdu gouvernement

Le bonheur gnral tant la somme des bonheurs individuels, l'action


publique devra faire en sorte qu e chacun puisse raliser ses fins propres la
condition qu'elles soient des additions au bien-tre gnral. Il en dcoule
que l'action gouvernementale n'atteindra sa fin gnrale qu'en favorisant
la ralisation des intrts particuliers dans la mesure o ils ne contrevien-
nent pas la fin gnrale. D'un ct, il faudra prendre toutes les mesures
qui favoriseront les intrts conformes la fin gnrale; de l'autre, il faudra
tablir toutes les mesures de contrle et de punition pour prvenir les
intrts contraires au bien gnral.
C'est partir de cette double obligation que se pose la question de la
politique conomique la plus souhaitable. Les agendaet les non-agendade
l'tat, que Bentham distingue dans son Manueld'conomiepolitique(1793),
dsignent des actions qui touchent directement la richesse produite et
change, actions que l'tat peut accomplir, qui sont sa porte, et qu'il
doit soigneusement slectionner en fonction de leurs effets positifs ou
ngatifs sur la richesse future. Or, comme l'essentiel de cette production
provient de l'action spontane d'individus intresss dont les occupations
les plus ordinaires visent l'accumulation des richesses et la satisfaction
des besoins, le gouvernement a peu faire sur les motifs gnraux. Il lui
revient par contre d'apporter les lumires qui vont clairer l'action cono-
mique, et d'en protger les circonstances et les rsultats.
Ce que Bentham retient donc de l'conomie politique, c'est l'effet
positif sur le bien-tre gnral des sponteacta, c'est--dire des actions faites
par les individus lorsqu'ils sont libres de poursuivre leurs intrts. Ne nous
trompons pas sur ce point. Bentham n'est pas en conomie le partisan
d'une libert individuelle qu'il refuserait ailleurs, et en particulier dans le
domaine de la lgislation. L'conomie n'est surtout pas chez lui un
domaine extrieur la lgislation, une sorte d'enclos de la nature au milieu
de la socit civile. Ce qu'il veut dire est moins contradictoire qu'on ne l'a
suppos parfois. Le lgislateur veille au plus grand bonheur de tous. Il dis-
pose des instruments de la loi pour le faire, loi qui est toujours, quel que
soit le domaine considr, une contrainte, une limitation de la libert, un
cot du point de vue du bonheur. De sorte qu'il faut en user avec la plus
grande modration . Dans le domaine conomique, l'tat a a priori peu
faire pour stimuler l'activit utile, pour susciter les actions qui accroissent
le bonheur, tout simplement parce que l'individu cherche par lui-mme
l'accrotre . Les actions visant cet accroissement se font donc spontan-
ment. Mais cela ne veut pas dire que l'tat ne joue pas un rle dcisif pour
assurer les conditions de la vie conomique et de l'accroissement du
bien-tre.

112
Legouvernementsousle contrlede l'utilit

L'tat ne peut remplacer les individus qui sont les seuls ressentir les
besoins et les dsirs qui les animent, mais il peut en revanche leur apporter
les connaissance s qui leur sont indispensables, puisque calculer correcte-
ment suppose des donnes d'information et des capacits intellectuelles
qui rclament elles-mmes une action spcifique de la part des autorits
publiques. Et d'abord pour procurer aux individus une bonne connaissance
de la loi, de telle manire qu'ils agissent sans encourir la peine de la sanc-
tion en cas d'infraction. Bentham sera toujours soucieux de la publicit des
lois, de la comptabilit publique, de la transparence institutionnelle la plus
totale, de la libert de la presse et de la discussion publique 1
Bentham, jusque-l , semble suivre la leon des conomistes qui ont
constitu la science des sponteacta: Le chapitre des sponteactacomprend
donc pratiquement toutes les oprations par lesquelles l'accroissement de
richesse est produit de faon directe, et il concide plus ou moins avec ce
qui est communment appel conomie politique 2 Ce qui est dire aussi
que l'conomie politique ne se confond pas compltement avec la science
de lapolitiqueconomique,qui reste constituer.
C'est l toute la difficult des rapports entre Smith et Bentham et, avec
elle, la difficult de penser l'articulation entre l'ordre spontan du march
et le gouvernement libral. La distinction benthamienne entre agendaet
non-agendan'est pertinente qu'en rapport avec les interfrences que l'tat
peut se permettre ou non avec le cours naturel des choses tel que Smith
l'a dcrit et analys . Ce cours naturel des choses est proprement la coor-
dination des forces conomiques par le march telle que l'envisage l'co- /
nomie politique . La question que se pose Bentham est la suivante : si l'on
suppose que Smith et, avec lui, tous les autres conomistes ont raison de
penser que le systme de production et d'change rgi par le march fonc-
tionne selon des rgulations spontanes, comment l'tat doit-il agir, dans
quelles circonstances, pour quels objectifs, avec quels moyens? Il ne s'agit
aucunement d'affirmer dogmatiquement que l'tat ne doit rien faire; il
s'agit de penser avec le plus de prcision et de prudence possible comment
et jusqu' quel point il doit agir en s'appuyant sur la seule considration de
l'utilit de l'intervention, c'est--dire sur la comparaison des avantages et
des inconvnients que cette intervention est susceptible d'entraner.

1 Cf les crits de Bentham sur la libert de la presse in J. BENTHAM,


Garantiescontrel'abus
depouvoir,traduction et dition Marie-Laure Leroy, ditions Rue d'Ulm, Paris, 2001.
2 J. BENTHAM, Institute of Political Economy,in feremyBentlzam'sEco110111ic
Writings, d.
W. Stark, Allen & Unwin, Londres, 1954, vol. Ill, p . 324.

113
Deslimitesdu gouvernement

Bentham ne se contente donc pas d'entriner la vrit de la doc-


trine de Smith, il dplace l'angle de vue, il change de terrain . Smith, d'aprs
lui, a essentiellement trait de ce qui est aux dpens de ce qui doit tre . Il
s'est plus occup de science que d'art, ou, plus exactement, il a laiss dans
l'ombre l'intrication des deux. C'est la tche que se donne Bentham: si l'on
veut tirer les leons de la science de l'conomie politique pour l'art poli-
tique, il faut redfinir l'objet de la science en fonction des problmes pra-
tiques du gouvernement, ce que Smith a prtendu faire mais qu'il n'a pas
ralis, non sans consquences pour la thorie elle-mme. Car, aux yeux de
l'utilitariste consquent, il n'est pas de savoir qui n'ait en vue un pro -
blme pratique rsoudre. L'utilit n'est pas une dimension trangre la
science, elle la conditionne, et ceci ds la dfinition de l'objet de la science
elle-mme:
Le grand objet, le grand desideratum, est de savoir ce qui devrait et ce qui ne
devrait pas tre fait par le gouvernement. C'est dans cette perspective, et dans
cette perspective seulement, que la connais sance de ce qui est fait et de ce
qui a lieu sans l'interfrence du gouvernement peut tre de quelque usage
pratique 1

Dans l'Institute of PoliticalEconomy(1801-1804), il ne dira pas autre


chose. La science conomique est l'tude des moyens les plus efficaces pour
atteindre un objectif politique dtermin 2 Elle doit servir dterminer les
lois et les institutions les plus aptes raliser la fin suprme du lgislateur,
le plus grand bonheur du plus grand nombre, dans le domaine des richesses
matrielles qui l'occupe, objectif gnral qui comprend parmi ses fins
subordonnes la subsistance et l'abondance. Le critre qui doit faire le par-
tage entre intervention et non -intervention est donc celui de l'efficacit
d'une mesure politique sur le bonheur gnral. Il ne s'agit pas l d'une
condamnation par principe de l'intervention tatique, mais d'une discri-
mination rigoureuse des actions mener. Cela ne peut tre l'objet que
d'une science diffrente, mme si elle intgre les rsultats obtenus par l'co -
nomie politique de type smithien, une science de la politique conomique .
C'est dans cette optique qu'il faut comprendre la rgle benthamienne
en matire d'interfrence tatique dans le cours naturel des choses. Be
quiet!, telle doit tre, selon lui, l'attitude du gouvernement. Ce quitisme

1 Cf. J. BENTHAM, Manual of Political Economy,in JeremyBentham's Economie Writings


d . W. Stark, Allen & Unwin, Londres, 1952, vol.!, p. 224. Cf. C. LAVAL,
JeremyBentham,
lesartificesdu capitalisme,PUF, Paris, 2003, p. 28-29 .
2 J. BENTHAM, Instituteof PoliticalEconomy,op. cit., p. 307.

114
Legouvernement
sousle contrlede l'utilit

est command par la prvalence des sponteactadans la vie conomique. Si


ces derniers ont le rle le plus important dans la production des richesses
matrielles, l'action publique doit toujours tre dcide pour une raison
spciale.
Le gouvernement doit faire preuve de retenue et seul le calcul de l'uti-
lit peut le retenir. Pour raliser la fin propre qui est la sienne, le bonheur
gnral, lequel suppose le dveloppement des richesses matrielles, il doit
accepter de ne pas tre la cause de cette richesse supplmentaire qu'il doit
souhaiter et dont il a pourtant la responsabilit : Ce qui incombe au lgis-
lateur est de veiller ce que l'action qui est la plus mme de mener
l'objectif que l'on a en vue - le maximum de bien-tre- soit poursuivie par
toute la communaut [... ].Mais, bien qu'il doive tre de son ressort que le
cours le plus favorable soit poursuivi, il ne s'ensuit pas qu'il soit ncessaire
que toutes les tapes dans cette marche soient le rsultat de mesures prises
par lui-mme en vue de cette fin 1
Mais ceci n'est qu'un versant de la politique ncessaire. Bentham ne
cesse de poser une autre question : qu'est-ce qui rend possibles les sponte
acta,dans quelle mesure un ordre des sponteactaest-il possible? Il ne lui
suffit pas de rpondre par l'universelle aspiration au bien-tre ou par l'uni-
verselle attraction des intrts, ou encore par la passion du commerce. Il
s'agit de savoir dans quelles conditions - artificielles - un tel ordre peut
fonctionner. /

Construire
laspontanit
S'il faut laisser les actes spontans se dployer le plus librement pos-
sible, il faut aussi assurer les conditions institutionnelles de cette sponta-
nit. L'une des raisons pour lesquelles on a pris trop souvent Bentham
pour plus smithien que Smith lui-mme tient au fait que l'on a confondu
la spontanit et la naturalit de ces actions. Or Bentham reproche
trs ouvertement l'conomie politique d'oublier qu'il n'y a rien de
naturel dans l'ordre conomique hormis une impulsion qui pousse
vouloir augmenter son plaisir et diminuer sa peine 2 Mais cette tendance
inscrite en chacun ne suffirait pas garantir la prosprit s'il n'y avait eu la

1 Ibid., p. 311.
2 C'est pourquoi il prfre parler de cours effectif des choses (actual) plutt que de
cours naturel (natural) la manire de Smith ou de Hume, cf sur ce point C. LAVAL,
JeremyBentham,op.cit., p. 49.

115
Des limitesdu gouvernement

constitution d'une socit politique et un systme de lgislation capable de


protger le rsultat des efforts et des sacrifices, et capable surtout de donner
la sret ncessaire aux esprances de jouissance future sans lesquelles rien
ne peut tre fait dans le domaine conomique . En d'autres termes, ce que
Smith et les autres conomistes n'ont pas suffisamment pris en compte,
c'est l'effet du droit sur la possibilit de formation et d'accomplissement
des intrts. C'est par le tissu des lois et le systme des sanctions qui les
conforte que les individus peuvent faire preuve de cette spontanit si
productive que les conomistes constatent et louangent. Dans la socit
politique, il n'y a pas d'autres lois naturelles que les penchants de la sen-
sibilit, lesquels doivent tre prcisment civiliss par l'ensemble du dispo-
sitif des normes morales et des lois. Cette soumission des penchants la
morale et la lgislation a un autre nom: la sret. C'est l'une des fins pre-
mires de la politique; c'est aussi la condition de tout ordre spontan des
changes. C'est surtout par cette voie que le lgislateur contribue la pros-
prit. Si le gouvernement a peu faire directement,il a beaucoup faire
indirectement.
Bentham distingue l'ordre spontan et l'ordre naturel. Les sponteacta
sont des actions non seulement permises par le lgislateur, dans la mesure
o aucune loi coercitive ne s'y oppose, mais surtout constitues par lui
pour autant que ces actions sont rendues possibles par un systme de droits
et de sanctions qui interdisent que l'on entrave cette action spontane.
Le droit d'agir n'est en somme que la rsultante indirecte d'un ensemble
d'obligations interdisant autrui d'interfrer dans cette action . Ces obliga-
tions ne relvent pas de la nature, mais de la socit organise et des
rgles qui y sont institues. Il en va des gestes les plus simples comme des
actions les plus raffines :
Par rapport mme ces actes sur lesquels la loi s'abstient d'ordonner ou de
dfendre, elle vous confre un droit positif, le droit de les faire ou de ne pas
les faire sans tre troubl par personne dans l'usage de votre libert. Je puis
rester debout ou m'as seoir, entrer ou sortir, manger ou ne pas manger, etc., la
loi ne prononce rien sur cela: cependant le droit que j'exerce cet gard, je le
tiens de la loi, parce que c'est elle qui rige en dlit toute violence par laqu elle
on voudrait m'empcher de faire ce qui me plat 1

En somme, toute loi peut tre dite contraire la libert naturelle


en tant qu'elle est une contrainte sur les penchants, mais c'est aussi par la
loi seule que l'on peut jouir d'une libert effect ive d'agir et d'exercer ses

1 Ibid., p. 156-157.

116
Legouvernementsousle contrlede l'utilit

propres facults. Le sens de l'intrt, le got pour l'activit, l'nergie et


l'intelligence que l'on y met, la capacit de se projeter dans l'avenir sont
subordonns la protection lgale des rcompensesdont on pourra jouir.
Le rapport au temps est loin d'tre naturel, comme on le croit. L'avenirest
une cration institutionnelle : il dpend avant tout de la sret sans
laquelle je ne peux concevoir aucune esprancede jouissancefuture 1 On
voit par l que gouverner selon les intrts ce n'est pas les laisserlibresde se
raliserselon un cours naturel, c'est l'inverseconstituer une toile des
lois rvisablesen fonction de leurs effets sur les conduites des individus
et, en dernire instance, en fonction des effetsdes conduites individuelles
sur le bonheur collectif.
On voit aussi que le principe d'utilit qui ordonne le systme nor-
matif dans son ensemble est un principe de limitation qui ne concerne pas
seulement le gouvernement. On gouverneles hommes en les limitant dans
la manifestation et la ralisationde leurs penchants, ce qui permet de cana-
liser leurs dsirs dans des activitsproductives.Laconduite des sujets poli-
tiques est ainsi encadre par un ensemble de contraintes lgales qui
trouvent leur raison d'tre dans l'utilit. Le gouvernement est limit dans
l'exercice mme des limitations qu'il pose aux penchants des individus,les-
quelles limitations doivent toujours pouvoir se fonder sur le principe d'uti-
lit. La limitation du pouvoir gouvernemental renvoie donc aux actions
individuelles elles-mmeset la ncessit ou non de les contraindre un
quelconque degr en fonction du rsultat qu'elles sont susceptibles de /
produire.
Il convient donc pour gouverner frugalement d'avoir limiter le
moins possible les individus, ce qui suppose de viser toujours accrotre
leur capacit d'action spontane. Le gouvernement libral est celui qui,
plutt que de chercher renforcer sa propre matrise sur la conduite des
individus, va chercher renforcerla matrisequechacund'euxpeutexercer sur
sa propreconduite,afin qu'il puisse atteindre le maximum de bonheur dont
il est capable. Agir sur les conditions extrieuresde l'activit conomique
en entretenant les routes, en nettoyant les rues, en favorisant la presse et
la circulation des ides et des connaissances ; apprendre aux individus
mieux calculer leurs intrts en tenant compte des lois, en crant des insti-
tutions panoptiques d'ducation, de travail,de redressement; stabiliserpar
la sret les esprances pour accrotre l'incitation au travail et

1 Pour l'analyse du rapport entre temps et institution, cf. S. G. ENGELMANN, ImaginingInte-


rest in Po/iticalTlzot1glzt.
Origi11s
of EconomieRationalily,Duke University Press, Londres,
2003. C. LAVAL, JeremyBentham,op. cit., chap. L'tat et le temps , p. 84-103.

117
Deslimitesdu gouvernement

l'investissement; dvelopper les dispositifs de surveillance mutuelle pour


faire que chacun soit le surveillant des autres; tout cela, c'est aider ce gou-
vernement de soi dont le fameux calcul des plaisirs et des peines est le
nom emblmatique dans l'h istoire de la pense. Mais plus le gouvernement
faonnera cette capacit de calcul, plus il sera limit par sa propre cration,
par son uvre mme. Plus les intrts seront stabiliss, plus les esprances
seront scurises, plus il devra veiller ne pas troubler trop violemment le
systme des intrts pour ne pas tromper l'esprance , mal redoutable et
contagieux qui dissuade la spontanit future.

La voieouverteau rformismesocial
Dire que les droits effectifs sont des fictions cres par l'autorit tablie
en vue de maximiser le bonheur public, c'est ouvrir la voie un examen
de toutes les lois, de toutes les institutions, de toutes les fonctions sous
l'angle de leur utilit. C'est soumettre non seulement les lois en vigueur
mais la socit entire, la rpartition des positions, les ingalits de pou-
voir et de richesse, les valeurs, les mots eux-mmes, au tribunal rigoureux
de l'utilit . C'est vouloir que les autorits ministrielles, les parlemen-
taires, les fonctionnaires, les juges soient constamment mis sous le regard
du peuple et que leurs actes soient en permanence discuts par le tribunal
de l'opinion publique . C'est largir la considration de l'utilit, comme
l'avait si bien devin B. Constant, tous les domaines de la vie sociale et
ouvrir l'intervention publique des domaines que mme la Police mercan-
tiliste n'avait pas imagin d'administrer. En un mot, la maxime du plus
grand bonheur du plus grand nombre conduit vouloir la fois la
bureaucratie providentielle, la dmocratie politique la plus radicale pos-
sible, une mthode politique de rforme continue. Cette exigence critique
gnralise est un dveloppement logique des postulats utilitaristes 1.
Les partisans des droits naturels avaient pressenti le danger. Si l'on ne
tient pas pour imprescriptibles des droits qui, dans certaines circons-
tances, pourraient tre regards comme plus nuisibles que profitables la
communaut politique, ils peuvent tre exposs la destruction. C'est par
exemple la thse que dfend l'abb Morellet propos du droit de proprit

1 Sur ce point John Stuart Mill a utili s un e formule remarquable dans son opuscule
consacr Bentham quand il le qualifie de principal penseur subversif[ ... ) d'un sicle
qui avait abandonn depuis longtemps tout ce qui pouvait y tre subverti (Essai sur
Bentham,PUF, Paris, 1998, p. 170).

118
- ---- --- -----

Legouvernementsousle contrlede l'utilit

dans sa polmique contre Bentham. Si le droit de proprit est simple


affaire d'utilit, si la proprit elle-mme est une cration de la loi comme
le prtend Bentham, il se pourrait bien alors qu'un gouvernement calcule
un jour que sa limitation ou mme sa suppression soient chose avanta-
geuse pour le bien public 1 C'est bien ainsi que le socialisme naissant, que
ce soit sous la plume des saint-simoniens et de Pierre Leroux en France, ou
sous celle des benthamites radicaux comme Thompson en Angleterre,
comprendra la leon utilitariste. Certes, Bentham n'ira pas lui-mme ces
extrmes, trop attach prserver cette sret si essentielle la sponta- /

nit conomique. Mais il suffit de considrer la manire dont, bien avant


son tournant radical, il fait de l'galit l'un des quatre objectifs de la poli-
tique conomique (avec la sret, la subsistance et l'abondance 2), pour se
rendre compte des virtualits rformatrices, plus ou moins pousses, de la
thorie benthamienne.
La multiplication des objets d'intervention, des fonctions administra -
tives, des mthodes de gestion est videmment rapporter l'ide bentha-
mienne que le bonheur de la socit, but gnra l du gouvernement
moderne, comprend tous les aspects de la vie individuelle et sociale, de
sorte que rien n'e st indiffrent du point de vue de l'tat.
Bentham est loin de se rduire au gelier d'une prison idalement
rationnelle; il est le meilleur penseur d'une biopolitique veillant au
soin exhaustif des populations 3 . Le plus grand bonheur du plus grand
nombre suppose que l'o n dispose des instruments capables d'duquer,
d'orienter, de surveiller les activits d'une population diverse et nom- /
breuse. Les institutions panoptiques destines aux indigents, aux fous, aux
enfants, aux malade s sont prcisment faites pour grer les phnomnes
nouveaux que rencontrent les socits en voie d'industrialisation rapide. Il
s'agit de traiter tous ceux qui, pour une raison ou une autre, sont ina-
dapts ce que rclame d'eux la vie sociale et conomique, c'est--dire
d'abord un calcul juste de leurs intrts les conduisant chercher s'enri-
chir par leur effort personnel. Il s'agit en particulier de faire en sorte que le
rebut (refuse) de la socit marchande soit mis au travail et, par une
occupation troitement contrle, se rforme. Le Panoptique n'est pas

Abb MoREL LET, Traitde la propritde l'homme sur les choses,d. Eugenio di Rienzo et
Lea Campos Boralevi, Centro editoriale to scano, Florence, 1990.
2 Sur les quatre fins subordon n es de la loi, cf infra.
3 Pour l'intervention publiqu e chez Bentham, cf Ross Harri son, l'auteur de l'un des meil-
leurs commentaires de Bentham, qui affirme que for better or worse, the Be11tha111ite
State is our State (R. HARRISON, Bentham, Routledge and Kegan Paul, Londr es, 1983,
p. 260).

119
Des limitesdu gouvernement

d'abord un lieu d'enfermement, c'est un lieu de rducation o l'on


apprend travailler 1 Bentham rdige ses projets de prison panoptique et
de maisons de travail pour indigents la fin du XVIII' sicle quand on ne
sait plus trop quoi faire de la masse des populations dracines, dplaces
et dclasses qui alimentent dlinquance et mendicit. Le Panoptique se
prsente ainsi comme une solution conomique pour la gestion globale
d'un ensemble de problmes relatifs la population : occupation, produc-
tion, moralit, sexualit, ducation, sant de ceux qui, pour une raison ou
une autre, ne peuvent obir d'eux-mmes aux rgles du calcul, et doivent
tre traits par le seul principe de surveillance du Panoptique.

Que Bentham ait pu influencer le puissant mouvement de rformisme


social au XIX' sicle n'a pas chapp A. V. Dicey, en dpit du fait qu'il a
identifi benthamisme et individualisme, comme on l'a not plus haut 2
Dans un chapitre intitul La dette du collectivisme envers le bentha-
misme , il montre que Bentham a donn sans le vouloir un encourage-
ment dterminant au despotisme dmocratique et aux politiques
socialistiques de la fin du sicle. Les fabiens et le nouveau libralisme
des annes 1880 se sont d'ailleurs rclams ouvertement de Bentham 3
Quelle est donc la politique de Bentham? Comment la caractriser?
Bentham prend son point de dpart dans le sujet conomique, dans
l'homme intress, pour fonder une politique moderne dont l'objectif sera
conforme cette redfinition de l'homme. Tout chez Bentham est orient
vers cette politique de l'homme conomique. Cela ne va pas sans faire pro-
blme 4.La politique benthamienne ne peut se rduire la simple codifica-
tion d'une rgle du jeu sans finalit gnrale. Elle vise plutt une gestion de
la vie sociale et une ducation des sujets destines en faire des calculateurs
efficaces. Cette orientation explique le trouble des interprtes de Bentham
qui trouvent difficilement conciliables certaines recommandations

Cf M. DEAN,The Co11stit11tion of Poverty. Toward a Genealogy of Libeml Govemance,Rou-


tledg e, Londr es, 1991 et A. BRUNON-ERNST, Le Panoptiquedespauvres.feremy Bentham et la
rformede l'assistance en Angleterre,Presses de la Sorbonne nouv elle, Paris, 2007, p . 19.
Cf galement l'article en ligne d'A . BRUNON-ERNST, La fin de la misre? Jeremy Ben-
tham et la rform e des seco urs aux indigents. 1795-1798 , site du centre Bentham,
2006, <http ://bentham.free.fr/ Articl es/Fin_mis ere.pdf>.
2 Pour une di scussion du problme de l'influence de Bentham sur le mouvement de
rformes en Angleterre, cf E. DECHAMPS, La postrit des ides de Jeremy Bentham: la
notion d'influence l'preuve, CyberReviewof Modem Historiograpily,n 11, 2006.
3 Cf J. DINWIDDY, Bentham, Oxford Univer sity Press, 1989, p . 118-119.
4 Hayek a bien vu chez Bentham la dimension constructiviste assume. Cf infra, chap. 9.

120
Legouvernementsousle contrlede l'utilit

typiqu ement librales du moindre tat et une politique du bonheur qui


invite de multiples interventions sociales. Tantt ils voient en lui le pro-
moteur du free trade,tantt l'inspirateur du rformisme social, quand ce
n 'est pas les deux la fois comme A. V. Dicey. Cette dualit de l'hritage
benthamien est importante retenir, elle sera au principe de la scission la
fin du XIX' sicle entre les vieux radicaux et les nouveaux radicaux 1
Les premier s ont surtout retenu du radicalisme la lutte contre les privilges
de l'aristocratie terrienne et la mise en place d'un modle de socit fond
sur la libert des contrats et le respect absolu de la proprit ; les seconds
ont gard de Bentham l'ide fondamentale selon laquelle les institutions
ne sont jamais que des artefacts humains destins arranger les rap-
ports interindividuels, que l'on peut donc modifier en fonction du verdict
du principe d'utilit tel qu'il peut s'exprimer dans le suffrage lectoral. Si
les premiers sont devenus de plus en plus mfiants vis--vis de la dmo-
cratie, les seconds vont y voir au contraire le moyen de perfectionner les
rgles sociales au profit du plus grand nombre. Tout se passe comme si la
manire proprement utilitariste de limiter le gouvernement par les effets
mesurables de son action ne pouvait qu'engendrer une extension poten-
tiellement indfinie des interventions de l'tat. La confrontation au sein
mme du libralisme entre la logique des droits individuels sacraliss et la
logique du principe d'utilit sera au centre de la crise du libralisme.

1 Cf. sur ce point M. W. TAYLOR,Men versus the State, Clarendon Press, Oxford, 1992. En
particulier le chap . 2, " Rivals to the Benthamite Heritage .
5
Crisedu libralisme
et naissance
dunolibralisme

L e libralisme est un monde de tensions. Son unit, ds le commence-


ment, est problmatique. Le droit naturel, la libert du commerce, la
proprit prive, les vertus de l'quilibre du march sont certes autant de
dogmes dans la pense librale dominante au milieu du x1xsicle. Tou-
cher aux principes serait briser la machine du progrs et rompre l'quilibre
social. Mais ce whiggisme triomphant ne sera pas seul occuper le terrain
dans les pays occidentaux. Les critiques les plus varies s'panouiront, tant
sur le plan doctrinal que politique, tout au long du XIX' sicle. C'est que par-
tout et dans tous les domaines la socit ne se laisse pas rsumer une
somme d'changes contractuels entre des individus. La sociologie fran-
aise n'aura cess de le dire depuis au moins Auguste Comte, sans parler
du socialisme qui dnonce le mensonge d'une galit seulement fictive. En
Angleterre, le radicalisme, aprs avoir inspir les rformes les plus librales
de l'assistance aux pauvres et aid la promotion du libre-change, alimen-
tera une contestation de cette mtaphysique naturaliste, et poussera mme
aux rformes dmocratiques et sociales en faveur du plus grand nombre.
La crise du libralisme est aussi une crise interne, ce que l'on oublie
volontiers lorsque l'on tient faire l'histoire du libralisme comme s'il
s'agissait d'un corpus unifi . Ds le milieu du x1xsicle, le libralisme
expose des lignes de fracture qui iront en s'approfondissant jusqu' la Pre-
mire Guerre mondiale et l'entre-deux-guerres. Les tensions entre deux
types de libralisme, entre celui des rformateurs sociaux qui dfendent un
idal de bien commun et celui des partisans de la libert individuelle

122
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

comme fin absolue, n'ont en ralit jamais cess 1 Ce dchirement, qui


rduit l'unit du libralisme un simple mythe rtroactif, constitue propre-
ment cette longue crise du libralisme qui va des annes 1880 aux
annes 1930 et qui voit peu peu la remise en cause des dogmes dans tous
les pays d'industrialisation o les rformateurs sociaux gagnent du terrain.
Cette remise en cause, qui semble parfois se concilier avec les ides socia-
listes de direction de l'conomie, forme le contexte intellectuel et politique
de la naissance du nolibralisme dans la premire moiti du xx sicle.
Quelle est la nature de cette crise du libralisme ? Marcel Gauchet
a certainement eu raison d'identifier parmi ses aspects un problme mi-
nent: comment la socit qui s'est affranchie des dieux pour se dcouvrir
pleinement historique pourrait-elle s'abandonner un cours fatal et perdre
ainsi toute matrise de son avenir? Comment l'autonomie humaine pour-
rait-elle tre synonyme d'impuissance collective ? Comme le demande
M. Gauchet: Qu'est-ce qu'une autonomie qui ne se commande pas? Le
succs du socialisme tiendrait prcisment ce qu'il a su, en cela digne suc-
cesseur du libralisme, apparatre comme l'incarnation de la volont opti-
miste de construire l'avenir 2 Mais ce n'est vrai que si l'on rduit le
libralisme la seule croyance dans les vertus de l'quilibre spontan des
marchs et si l'on situe les contradictions dans la seule sphre des ides. Or
nous avons vu que, ds le xvm sicle, la question de l'action gouvernemen-
tale s'est pose de faon autrement plus complexe. En ralit, ce que l'on a /
coutume d'appeler la crise du libralisme est une crise de la gouverne-
mentalit librale selon le mot de M. Foucault, c'est--dire une crise qui
pose essentiellement le problme pratique de l'intervention politique en
matire conomique et sociale et celui de sa justification doctrinale 3
Ce qui tait pos comme une limitation extrieure cette action, en
particulier les droits inviolables de l'individu, est devenu un pur et simple
facteur de blocage del' art du gouvernement, un moment o ce der-
nier est prcisment confront des questions conomiques et sociales
la fois nouvelles et pressantes. C'est la ncessit pratique de l'intervention
gouvernementale pour faire face aux mutations organisationnelles du capi-
talisme, aux conflits de classe menaant la proprit prive, aux nou-
veaux rapports de force internationaux, qui met en crise le libralisme

1 Pour la prsentation de ces deux forme s de librali sme, cf M. FREE DEN, Liberalism
Divided.A Study in BritishPoliticalThought 1914-1939,Clarendon Press, Oxford, 1986.
2 Cf M. GAUCHET, La Crisedu libralisme,vol. II, L'Avnementde la dmocratie,Gallimard,
Paris, 2007, p. 64 sq. et p. 306.
3 Cf M. FOUCAULT, NBP,op. cit., p. 71.

123
Deslimitesdu gouvernement

dogmatique 1 Solidarisme et radicalisme en France, fabianisme et libra-


lisme social en Angleterre, naissance du libralisme au sens amricain
du terme sont la fois les symptmes de cette crise du mode de gouverne-
ment et quelques-unes des rponses qui ont t produites pour y faire face.

Uneidologietroptroite
Bien avant la Grande Dpression des annes 1930, la doctrine du libre
march ne parvenait pas intgrer les donnes nouvelles du capitalisme
tel qu'il s'tait dvelopp au cours de la longue phase d'industrialisation et
d'urbanisation, lors mme qu'un certain nombre de vieux libraux ne
voulaient pas dmordre de leurs propositions les plus dogmatiques.
Le constat de la dbcle du libralisme dpassait largement les
milieux socialistes ou ractionnaires les plus hostiles au capitalisme. Tout
un ensemble de tendances et de ralits nouvelles ont oblig revoir de
fond en comble la reprsentation de l'conomie et de la politique. Le
capitalisme historique correspondait de moins en moins aux schmas
thoriques des coles librales lorsqu'elles brodaient sur l'idalisation des
harmonies conomiques. En d'autres termes, le triomphe libral du
milieu du XIX' sicle ne dura pas. Les capitalismes amricain et allemand,
les deux puissances mergentes de la seconde moiti du sicle, dmon-
traient que le modle atomistique d'agents conomiques indpendants,
isols, guids par le souci de leur intrt bien compris et dont les dcisions
taient coordonnes par le march concurrentiel, ne correspondait plus
gure aux structures et aux pratiques du systme industriel et financier rel-
lement existant. Ce dernier, de plus en plus concentr dans des branches
majeures de l'conomie, domin par une oligarchie en imbrication troite
avec les dirigeants politiques, tait rgi par des rgles du jeu qui
n'avaient rien voir avec les conceptions rudimentaires de la loi de l'offre
et de la demande des thoriciens de l'conomie orthodoxe. Le rgne de
,,-- quelques autocrates la tte de compagnies gantes contrlant les sec-
teurs des chemins de fer, du ptrole, de la banque, de l'acier, de la chimie
aux tats-Unis - ceux que l'on a qualifis l'poque de barons voleurs
(robberbarons)- faisait peut-tre natre la mythologie du self-made-man,

1 Chaque pays a connu, selon ses traditions politiques, son propre mode de renouvelle-
ment du libralisme. La France a certainement eu dans le rpublicanisme fin-de-sicle
et dans les doctrines solidaristes sa faon singulire de repenser les tches gouverne-
mentales.

124
Crisedu libralisme et naissancedu nolibralisme

mais il enlevait en mme temp s tout crdit l'ide d'une coordination har-
monieuse d'intr ts particuliers 1 Bien avant l'laboration de la concur-
rence imparfaite , de l'analy se des stratgies de la firme et de la thorie des
jeux, l'idal du march parfaitement concurrentiel paraissait dj bien loin
des ralits du nouveau capitalisme de grande dimension.
Ce que le libralisme classique n 'ava it pas suffisamment intgr,
c'tait prcisment le fait mme de l'entreprise, de son organisation, de ses
formes juridiques, de la concentration de ses moyens, des nouvelles formes
de comptition. Les ncessits nouvelles de la production et de la vente
appelaient un management scientifique mobilisant des armes indus-
trielles encadres sur un modle hirarchique de type militaire par des per-
sonnels qualifis et dvous. L'entreprise moderne, intgrant de multiples
divisions, gre par des spcialistes de l'organisation, tait devenue une ra-
lit que la science conomique dominante ne parvenait pas encore
comprendre mais que de nombreux esprits moins soucieux des dogmes, en
particulier parmi les conomistes institutionnalistes , avaient
commenc soumettre leur examen.
L'apparition des grands groupes cartelliss marginalisait le capita-
lisme de petites units, l'essor des techniques de vente affaiblissait la foi
dans la souverainet du consommateur, les ententes, les pratiques domina-
trices et manipulatrices des oligopoles et des monopoles sur les prix rui-
naient les reprsentations d'une concurrence loyale profitant tous. Une
partie de l'opinion commenait voir dans les businessmen des escrocs de
/
haut vol plutt que des hros du progrs. La dmocratie politique sem-
blait dfinitivement compromise par les phnomnes massifs de corrup-
tion tous les chelons de la vie politique. Les politiciens faisaient surtout
figure de marionnettes dans les mains de ceux qui dtenaient le pouvoir
de l'argent. La main visible des managers, des financiers et des politi-
ciens qui leur taient lis avait formidablement affaibli la croyance dans la
main invisible du march.
L'inadquation des formules librales aux ncessits d'amnagement
de la condition salariale, leur incompatibilit mme avec les tentatives de
rformes sociales faites ici ou l ont constitu un autre facteur de crise du
libralisme dogmatique. Depuis Je milieu du x1x sicle, avec une intensifi-
cation partir des premi res rformes de Bismarck, la fin des annes 1870
et au dbut des annes 1880, on a assist en Europe un mouvement ascen-
dant de dispositifs, de rglements, de lois destins consolider la condition

1 Cf sur ce point M. DEnouzv,Le Capitalismesauvage aux tats-Unis, 1860-1900, Seuil,


Paris, 1991.

125
Deslimitesdugouvernement

des salaris et leur viter autant que faire se peut de continuer de tomber
dans ce pauprisme qui a hant tout le x1x sicle : lgislation sur le travail
des enfants, limitation des horaires, droit de grve et d'association, indem-
nisation des accidents, retraites ouvrires. C'est cette pauvret nouvelle
engrene sur le cycle des affaires qui devait tre surtout contrebattue par
des mesures de protection collective et d'assurances sociales. De plus en
plus, l'ide que le rapport salarial tait un contrat engageant deux volonts
indpendantes et gales apparaissait comme une fiction parfaitement loi-
gne des ralits sociales l'heure des grandes concentrations industrielles
et urbaines. Le mouvement ouvrier en plein dveloppement sur le plan
syndical comme sur le plan politique constituait cet gard un constant
rappel de la dimension la fois collective et conflictuelle de la relation sala-
riale, dfi la conception strictement individuelle et harmonique du
contrat de travail tel que le pensait la dogmatique librale.
Sur le plan international, la fin du x1x sicle ne ressemblait gure
cette grande socit universelle et pacifique organise selon les principes
rationnels de la division du travail qu'imaginait Ricardo au dbut du sicle.
Protection douanire et monte des nationalismes, imprialismes rivaux et
crise du systme montaire international apparaissaient comme autant de
drogations l'ordre libral. Il ne semblait mme plus vrai que le libre-
change devait tre la formule de la prosprit universelle. Les thses de
Friedrich List sur la protection ducatrice paraissaient plus fiables et
semblaient correspondre aux nouvelles ralits : l'Allemagne comme
l'Amrique offraient galement le visage d'un capitalisme de grandes
units protges par des barrires douanires leves, tandis que l' Angle-
terre voyait ses propres positions industrielles remises en cause.
La conception de l'tat veilleur de nuit, diffuse en Angleterre par
l' cole de Manchester et, en France, par les conomistes doctrinaires
successeurs de Jean-Baptiste Say, donnait une vision singulirement troite
des fonctions gouvernementales (maintien de l'ordre, respect des contrats ,
limination de la violence, protection des biens et des personnes, dfense
du territoire contre les ennemis extrieurs, conception individualiste de la
vie sociale et conomique). Ce qui au xvm' sicle constituait une critique
des diffrentes formes possibles du despotisme tait progressivement
devenu une dfense conservatrice des droits de proprit. Cette concep -
tion, fort restrictive mme par rapport aux champs d'intervention des lois
de police imagines par Smith et aux domaines d'administration de l'tat
benthamien, semblait de plus en plus dphase par rapport aux besoins
d'organisation et de rgulation de la nouvelle socit urbaine et industrielle
de la fin du x1x sicle. En d'autres termes, les libraux ne disposaient pas de

126
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

la thorie des pratiques gouvernementales qui s'taient dveloppes depuis


le milieu du sicle. Pire, ils s'isolaient en apparaissant comme des conserva-
teurs obtus et incapables de comprendre la socit de leur temps alors qu'ils
prtendaient incarner son mouvement mme.

L'inquitudeprcocede Tocqueville
et deMill
Cette crise du libralisme la fin du sicle, ce que certains ont
/
appel le sentiment du paradis perdu du libralisme , n'a pas clat d'un
coup. En dehor s des socialistes ou des partisans dclars de la conservation,
il y eut, au sein mme du grand courant libral, des esprits suffisamment
inquiets pour mettre en doute trs tt la croyance dans les vertus de l'har-
monie naturelle des intrts et dans le libre panouissement des actions et
des facults individuelles.
Les changes intellectuels entre Tocqueville et J. S. Mill, pour ne
prendre que cet exempl e, illu strent cette lucide inquitude. C'est
entre 1835 et 1840 que ces deux homme s s'entr etienn ent des tendances
profondes des socits moderne s, et en particulier de cette tendance du
gouvernement intervenir de faon plus tendue et plus dtaille dans la
vie sociale. Plus peut-tre que son voyage en Amrique, ce sont les ren-
contres que Tocqueville fit lors de son voyage de 1835 en Angleterre qui lui
ont permi s d'tablir le rapport entre dmocratie, centralisation et unifor-
mit 1 Ce rapport est pour lui li la socit dmocratique, mme si, selon /
son opinion , certains pays comme l'Angleterre ou les tats-Unis pourront
mieux rsister du fait de la vitalit des liberts locales 2
Ces ides, qu'il labore lors de son voyage en Angleterre, se trouvent
dveloppes dans la seconde Dmocratie en Amriquede 1840, et en particu-
lier dans le chapitre 2 du Livre IV, Que les ides des peuples dmocra-
tiques en matire de gouvernement sont naturellement favorables la
concentration des pouvoirs . Partant du constat que les peuples dmocra-
tiques aiment les ides simples et gnrales , Tocqueville en dduit le
got pour un pouvoir uniqu e et central et une lgislation uniforme.

Cf A. DETocQUEVILLE, Voyage en Angleterre et en Irlande de 1835, uvresI, Gallim ard, La


Pliade, Paris, 199 1, p. 466 sq.
2 Il en app elle d 'a illeur s un jeu de pond rat ion entr e le centr e et le loca l, un e neutra-
lisa tion rciproqu e des de u x p rinci pes o pp oss, ce lui d e la ce nt ra lisati on d es tat s
mod ern es et celui de la libert locale . La loi an glaise sur les pau vres du 14 aot 1834 est
pr cism ent pour lui un m odle de cet te p ond rati o n entr e l'tat et les co mmun es.
Ibid ., Appendic e Il, p . 59 7.

127
Deslimitesdugouvernement

L'galit des conditions conduit les individus vou loir un pouvoir central
fort, issu de la puissance du peuple, qui les prenne par la main en toutes
circonstances. L'une des caractristiques des pouvoirs politiques modernes
est donc l'absence de limite de l'action gouvernementale, c'est le droit de
tout faire . La socit, reprsente par l'tat, est toute-puissante, aux
dpens des droits de l'individu. Les souverains finissent eux-mmes par
comprendre que la puissance centrale qu'ils reprsentent peut et doit
administrer par elle-mme, et sur un plan uniforme, toutes les affaires et
tous les hommes 1 . C'est ainsi que, quelles que soient leurs oppositions
politiques, tous conoivent le gouvernement sous l'image d'un pouvoir
unique, simple, providentiel et crateur .
Cette force secrte pousse ce que l'tat s'empare de tous les
domaines, profitant du repli de chacun sur ses affaires prives. En cons-
quence, la demande de chacun la protection, l'ducation, aux secours,
l'administration de la justice augmente, de mme qu'avec l'industrie
croissent la rglementation des activits et des changes et la ncessit de
produire des ouvrages publics. Ce nouveau despotisme, comme le nomme
Tocqueville, ce pouvoir immense et tutlaire , plus tendu et plus doux
la fois, est tolrable du point de vue de l'individu car il est exerc au nom
de tous et il est issu de la souverainet du peuple. Cet instinct de la centra-
lisation, cette pousse du domaine de l'administration aux dpens de la
sphre de la libert individuelle ne proviennent pas de quelque perversion
idologique mais relvent d'une tendance inscrite dans le mouvement
gnral des socits vers l'galit.
(
C'est sur ce point que John Stuart Mill manifeste son accord tout en
formulant un certain nombre d'objections. La raction deJ. S. Mill marque
un inflchissement certain par rapport aux perspectives utilitaristes de son
pre James Mill et de Jeremy Bentham lui-mme quand ils imaginaient une
dmocratie reprsentative capable de se corriger elle-mme 2 Il maintient
certes que les dangers conus par Tocqueville trouvent leur fondement
dans une ide errone de la dmocratie. Celle-ci n'est pas le gouvernement
direct du peuple mais la garantie que le peuple sera gouvern conform-
ment au bien de tous, ce qui suppose le contrle des gouvernants par des
lecteurs capables de juger leur action . Mais il reproche surtout Tocque-
ville d'avoir confondu l'galit des conditions et la marche vers une civili-
sation marchande dans laquelle l'aspiration l'galit n'est qu'un aspect

1 A. DETO CQUEVILLE,De la Dmocratieen Amrique, Il, liv. IV, chap . 2, uvres II, Gallimard,
La Pliade , Paris, 1992, p. 810.
2 Cf. J. S. MILL, Essais sur Tocquevilleet la socitamricaine, Vrin, Paris, 1994.

128
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

parmi d'autres. Pour J. S. Mill, ce sont d'abord le progrs conomique et la


multiplication de ceux qui occupent les positions intermdiaires qui
constituent la tendance fondamentale 1 :
Mais cette galit grandissante est l'un seulement des lments du mouve-
ment de la civilisation; l'un des effets accidentels du progrs de l'industrie et
de la riche sse : un effet des plus important s et qui, comme le montre notre
auteur, agit en retour de mille faons sur les autres, mais que l'on ne doit pas
pour cela confondre avec la cause 2

Pour John Stuart Mill, la transformation majeure rside dans la prdo-


minance de la recherche de la richesse 3, au principe du dclin de certaines
valeurs intellectuelles et morales. Non sans faire cho aux proccupations
d'un Thomas Carlyle, il dplore l'crasement de l'individu de haute valeur
sous le poids de l'opinion, il dcrit la charlatanerie gnralise qui gagne le
commerce, il dnonce la dvaluation de tout ce qu'il y a de plus haut et de
plus noble dans l'art et dans la littrature. Si le nouvel tat de la socit se
marque par l'irrversible pouvoir des masses et par l'extension des interf-
rences politiques, il faut donc examiner ce que pourraient tre les moyens
de remdier l'impuissance de l'individu. Il en envisage deux principaux : /
l'un, dj promu par Tocqueville, est la combinaison des individus for-
mant des associations pour acqurir la force qui manque chaque atome
isol; l'autre est une ducation conue pour revigorer le caractre per-
sonnel afin de rsister l'opinion de la masse 4.
Avec Tocqueville et J. S. Mill, on conoit mieux le doute qui s'est
empar du camp libral assez tt, et surtout de l'intrieur.Que les pouvoirs
gouvernementaux augmentent avec la civilisation marchande, voil une
observation qui tmoigne du fait que les dogmes laisser-fairistes ne fai-
saient pas l'objet d'une croyance unanime . Bien au contraire, on ne
comprendrait rien au XIX' sicle si l'on se contentait paresseusement de n'y
lire que la triomphante histoire intellectuelle et politique des vertus du
libre-change et de la proprit prive absolue. C'est prcocement que
l'optimisme dans l'avnement de la socit de libert individuelle, de
progrs et de paix a t l'objet des plus grandes rserves. Mais c'est trs tt
aussi que la tradition du radicalisme a ouvert des brches dans le dogme de

1 Ibid, p . 195.
2 Ibid., p. 195.
3 J. S. MILL, Civilization , repris dans Essays011Politicsand Culture,Peter Smith, Giou,
cester, 1973, p . 45 sq.
4 Ibid., p . 63.

129
Deslimitesdugouvernement

la non-intervention. Le parcours de John Stuart Mill est en lui-mme signi-


ficatif de cette volution.
J.S. Mill, dans On Socialism,un texte tardif de 1869 et non publi de
son vivant, s'il faisait une critique svre de l'idal socialiste du contrle
total de l'conomie, soutenait ga lement, dans un chapitre au titre trs
fidle l'esprit de Bentham ( The Idea of Private Property not Fixed but
Variable ), que les lois de proprit doivent dpendre de considrations
de nature publique 1 . ses yeux, la socit est pleinement justifie de
modifier ou mme d'abroger des droits de proprit qui, aprs d examen,
ne seraient pas favorables au bien public 2 On retrouve ce qui, ds la fin
du xvm s1cle, faisait dj dbat. Doit-on considrer le droit de proprit
comme un droit naturel sacr ou faut-il le regarder selon les effets qu'il a sur
le bonheur du plus grand nombre, c'est--dire selon son utilit relative?
Que l'utilitarisme ait pu dboucher sur une justification de l'interven-
tion politique et mme sur une relativisation du droit de proprit a t vite
soulign et de faon polmique par Herbert Spencer. Sa violente raction,
la fin du x1x sicle, contre l'interventionnisme conomique et social, et
contre l' utilitarisme empirique qui en tait selon lui le fondement doc-
trinal, est un symptme majeur de cette crise de la gouvernementalit lib-
rale. Son volutionnisme est galement une premire tentative de
refondation philosophique du libralisme qui ne saurait tre nglige
malgr l'oubli dans laquelle elle a sombr. Le spencrisme a introduit
quelques-uns des th mes les plus importants du nolibralisme, en particu-
lier la primaut de la concurrence dans les rapports sociaux.

La dfensedu libremarch
Le spencensme participe d'une contre-offensive des individua-
listes qui dnoncent comme tratres et accusent de socialisme tous
ceux qui soutiennent les rformes sociales en vue du bien-tre de la popu-
lation 3 Vers 1880, les vieux libraux sentent que le triomphe de 1860 est
derrire eux, emport dans un vaste mouvement anti-laisser-faire .
Regroups dans la Liberty and Property Defence League fonde en 1882, ils
ont perdu beaucoup de l'influence intellectuelle et politique qu'ils avaient
au milieu de l'ge victorien.

1 J. S. MILL, OnSocialism,Prometh eus Books, Buffalo, New York, 1987, p. 56.


2 Ibid., p . 145 et 146.
3 M. W. TAYLOR, Men versusthe State,op. cit, p. 13.

130
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

Spencer pense ncessaire de refonder l'utilitarisme sur de nouvelles


bases pour parer aux drives del' utilitarisme empirique. On sait que la
philosophie spencrienne fut extrmement populaire en Angleterreet en
Amrique la fin du XIX' sicle 1 Pour . Durkheim, H. Spencer,qui fut son
grand adversaire sur le plan thorique et politique, est le prototype de l'uti-
litariste. Mais de quel utilitarisme s'agit-il ? Spencer se rclame d'un utili-
/
tarisme volutionniste et biologique beaucoup plus que juridique et
conomique 2 Ses consquences politiques sont explicites : il s'agit de
transformer les bases thoriques de l'utilitarisme pour contrer la tendance
rformatrice du benthamisme. Spencer cherche en effet djouer la tra-
hison des rformateurs qui veulent prendre des mesures coercitivestou-
jours plus nombreuses en se rclamant du bien du peuple. Ces faux
libraux ne font qu'entraver la marche de l'hi stoire vers une socit o
devrait dominer la coopration volontaire de type contractualiste au dtri-
ment des formes militaires de coordination.
C'est en fonction d'une loi d'volution 3 que Spencers'lve contre
toute intervention de l'tat, y compris quand elle est mene par des respon-
sables de l'tat qui proclament leur libralisme. Il ne voit dans les disposi-
tions lgislatives et dans les institutions publique s qui tendent les
protections de la loi aux plus faibles que des ingrences et des restric-
tions qui entravent la vie des citoyens. Leslois qui limitent le travail des /
femmes et des enfants dans les manufactures de teinture ou dans les blan-
chisseries, celles qui imposent la vaccination obligatoire, celles qui instau-
rent des corps d'inspecteurs et des contrles dans les usines gaz, cellesqui
sanctionn ent les propritaires de mine s qui emploient les enfants en
dessous de douze ans, cellesqui aident l'achat des semencespar les tenan-
ciers irlandais, toutes ces lois qu'il prend pour des exemples de ce qu'il ne
faut pas faire doivent tre rvoques car elles veulent faire le bien directe-
ment en organisant de manire contraignante la coopration. C'est leur
caractre obligatoire qui est insupportable et rtrograde 4 La liste des lois
de contrainte qu'il dnonce est en elle-mmetrs significativepuisqu'elle
concerne les domaines sociaux, mdicaux et ducatifs : travail, logement,

1 Cf P. T ORT, Spencer etl 'volutio1mis111


ephilosophique,op. cit.
2 Il note d 'ailleurs lui-mme combien il a volu par rapport Benth am sous l'effet
des progr s de la science de la nature. On pourrait ajouter que la doctrine de Spencer
doit beaucoup Saint -Simon et Comte, quand bien mme il a transform leurs doc-
trine s et reto urn les con squ ences politiqu es qu'ils en tiraient.
3 Cf supra,chap. 2, p. 64.
4 Ibid., p. 13.

131
Des limitesdu gouvernement

sant, hygine, ducation, recherche scientifique, muses et bibliothques,


etc. 1
Spencer explique cette trahison par la prcipitation malheureuse
vouloir secourir les pauvres. On a pris le mauvais chemin. Il y a en effet
deux faons d'obtenir un bien. Soit on l'obtient par la diminution de la
contrainte, c'est--dire indirectement, soit on l'obtient par la contrainte,
c'est--dire directement:
L'acquisition d'un bien pour le peuple tant le trait externe saillant, commun
aux mesures librales dans les temps anciens (et ce bien consistait alors essen-
tiellement dans une diminution de la contrainte), il est arriv que les lib-
raux aient vu dans le bien du peuple non pas un but qu'il fallait atteindre
indirectement par la diminution de la contrainte, mais le but qu'il fallait
atteindre directement. Et, cherchant l'atteindre directement, ils ont
employ des mthodes intrinsquement contraires celles qui avaient t
employes originairement 2

En rpondant la demande d'amlioration sociale des populations


dshrites, ces libraux rformateurs ont dtruit le systme de libert et de
responsabilit que les old whigsavaient voulu mettre en place 3 Cela se voit
particulirement bien en ce qui concerne l'aide aux pauvres contre laquelle
Spencer n'a pas de mots assez durs.
Spencer reprend les arguments malthusiens contre ce genre d'aide: on
veut plaindre les misres des pauvres mritants au lieu de se les repr-
senter- ce qui dans la plupart des cas serait plus juste - comme les misres
des pauvres dmritants 4 . Et il propose comme rgle de conduite une
maxime chrtienne qui n'a que de lointains rapports avec le devoir de
charit:
mon avis un dicton, dont la vrit est galement admise par la croyance
commune et par la croyance de la science, peut tre considr comme jouis-
sant d'une autorit incontestable. Eh bien ! Le commandement "Si

1 Ibid., p. 13-19. Karl Polanyi fera grand cas de cette liste, la jugeant particulirement
indicative du contre-mouvement qui s'est dessin partir de 1860 (K. POLANYI, La
GrandeTransformation,Gallimard, Paris, 1983, p. 197). Ce point est dvelopp plus
loin, p. 149.
2 H. SPEN CER,L'Individ11contre l'tat, op. cit., p. 10. Distinction qui recoupe assez large-
ment la diffrence que popularisera lsaiah Berlin entre libert positive et libert nga-
tive et que l'on a dj vue l'uvre chez Bentham lui-mme.
3 On retrouvera le mme schma d'explication ( L'impatience des masses) dans La
Routede la servitudede F. Hayek (PUF, Paris, 2005).
4 H. SPENCER,L'Individu contre l'tat, op. cit., p . 26 (Le Droit d'ignorer l'tat, op. cit.,
p. 43-44).

132
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

quelqu'un ne veut pa s travailler, il ne doit pas manger" est simplement


l'nonc chrtien de cette loi de la nature sous l'empire de laquelle la vie a
atteint son degr actu el, la loi d'apr s laquelle une crature qui n'est pas assez
nergique pour se suffire doit prir.
/
Mais cette assistance aux pauvres n'est qu'un aspect des mfaits de
l'ingrence de l'tat qui n'a pas de bornes si elle entend remdier tous les
maux de la socit. Cette tendance quasi automatique l'illimitation de
l'intervention tatique est renforce par l'ducation, qui accrot les dsirs
inaccessibles la grande masse, et par le suffrage universel, qui pousse aux
promesses politiques. Spencer se veut le prophte de malheur de cet escla-
vage futur qu'est le socialisme. Il entend empcher son avnement par
une uvre de sociologie scientifique qui exposera les vritables lois de la
socit. Car la socit a des lois fondamentales, comme n'importe quelle
partie de la nature. Les utilitaristes ou, plutt, les faux utilitaristes igno-
rent les lois du contrat, de la division du travail, de la limitation thique
de l'action. Ils prennent donc par ignorance et par superstition la voie du
socialisme sans le savoir. Ces faux utilitaristes sont rests des empiristes
la vue trop courte. Leur comprhension empirique de l'utilit les
empche de partir des faits fondamentaux qui dictent les limites de la lgis- /
lation . La science sociologique pourra dire, au contraire, ce qu'est l'uti-
lit vritable, c'est--dire fonde sur des lois exactes : ~< Ainsi l'utilit, non
pas value empiriquement, mais dtermine rationnellement, prescrit de
maintenir les droits indi viduels, et, par implication, interdit tout ce qui
peut leur tre contraire 1

Contrela superstitiontatique
L'une des sources de la drive socialiste de l'utilitarisme empirique est
la croyance mtaphysique dans l'instance souveraine. L'tat et les cat-
gories politiques qui en fondent la lgitimit constituent une grande
superstition politique. Spencer montre ainsi combien Hobbes puis Austin
ont cherch justifier la souverainet sur la base du droit divin. Ce qui
revient dire que ces philo sophes ont t incapables de fonder la souverai-
net sur elle-mme, c'est--dire sur la fonction qu'elle devait remplir. Par-
tant, c'est toute la th o rie politique qui vise fonder la dmocratie
moderne qui est reprendre. La toute-puis sance gouvernementale, qui la

1 Ibid ., p. 156 (p. 201).

133
Deslimitesdugouvernement

caractrise, repose sur la superstition d'un droit divin des parlements qui
est aussi un droit divin des majorits, lequel n'a fait que prolonger le droit
divin des rois 1
On ne s'tonnera donc pas de voir Spencer s'en prendre Bentham et
ses disciples propos de la cration des droits par l'tat. Spencer rappelle la
teneur de cette thorie, montrant qu'elle implique une cration ex nihilo
de droits, moins qu'elle ne veuille dire que, avant la formation du gouver-
nement, le peuple ne possdait pas la totalit des droits de faon indivise.
Pour Spencer, la thorie benthamienne et austinienne de la cration des
droits est fausse, illogique et dangereuse, puisqu'elle utilise une fallacy2
L'tat, en fait, ne fait qu e faonner ce qui existe dj.
La rfrence au droit naturel n'a donc plus le sens qu'elle avait dans
le jusnaturalisme du XVII' et du XVIII' sicle. Ainsi qu'on l'a vu plus haut, le
droit est dsormais fond tant sur les conditions de la vie individuelle que
sur celles de la vie sociale, qui relvent de la mme ncessit vitale. Concer-
nant les secondes, on se souvient que c'est l' exprience des avantages pos-
sibles de la coopration qui pousse les premiers hommes vivre en
groupes. Or cette coopration, atteste pour Spencer par les coutumes des
socits sauvages, a pour condition l'existence de contrats tacites que l'on
s'engage respecter. L' volution tmoigne ici en faveur de l'antriorit
immmoriale du droit des contrats relativement toute lgislation posi-
tive. La mission de l'tat est de ce fait troitement circonscrite : il ne fait
que garantir l'excution de contrats librement consentis; il ne cre aucune-
ment des droits nouveaux ex nihilo.
La fonction du libralisme dans le pass a t de mettre une limite aux
pouvoirs des rois. La fonction du libralisme dans l'avenir sera de limiter
le pouvoir de parlements soumis la pression impatiente des masses
incultes 3 En attaquant Bentham, Spencer va la racine thorique des ten-
dances interventionnistes du libralisme et du radicalisme anglais issu de
l'utilitarisme. Il s'en prend une interprtation qui consiste faire du bien-
tre du peuple la fin suprme de l'intervention de l'tat sans prendre suffi-
samment en compte les lois naturelles, c'est--dire les relations de causalit
entre les faits.
La question essentielle souleve con cerne la vrit de la thorie utilitaire,
telle qu'elle est gnralement reue, et la rponse opposer ici, c'est que telle

l Ibid ., p. 116 et p. 122. (p. 121 et p . 132).


2 Ibid., p. 132 (p. 153).
3 Ibid ., p. 158 (p. 206).

134
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

qu'elle est gnralement reue, elle n'est pas vraie. Et par les traits des mora-
listes utilitaires, et par les actes des hommes politiques qui consciemment ou
inconsciemment suivent leur direction, il est impliqu que l'utilit doit tre
dtermine directement par la simple inspection des faits prsents et l'esti-
mation des rsultats probables; au lieu que l'utilitarisme, s'il est bien
compris, implique qu'on se guide par les conclusions gnrales que fournit
l'analyse exprimentale des faits dj observs 1

Cette juste comprhension de l'utilit dans le cadre d'une sociologie


volutionniste permettra d'viter l'esclavagesocialiste,qui n'est jamais que
la rgression vers un tat antrieur de l'volution, l'ge militaire. Pour
l'viter, le libralisme doit s'carter de la logique mortelle des lois sociales
dans laquelle l'a men un rformisme benthamien scientifiquement
inepte.

La naissancedu concurrentialisme
fin-de-sicle
L'volutionnisme biologique de Spencer, s'il paratra certains noli-
braux trs dat au point qu'ils oublieront bien souvent de le men-
tionner parmi leurs sources de rfrence, sinon pour le rejeter, a cependant
laiss une empreinte profonde sur le cours ultrieur de la doctrine librale.
On peut mme dire que le spencrisme reprsente
un vritabletournant.On a
dit plus haut combien Spencer, par l'intermdiaire de Comte, avait fait de
la division physiologique du travail l'une des pices majeures de sa syn- /
thse philosophique . Dans un premier temps, l'volution est explique
comme un phnomne gnral qui obit deux processus, l'intgration
dans un agglomrat et la diffrenciation des parties mutuellement
dpendantes. Avec cette dernire ide du passage partout observable de
l'homogne l'htrogne 2, Spencer opre une extension du principe de
la division du travail l'ensemble des ralits physiques, biologiques et
humaines ; il en fait un principe de la marche universelle de la matire et de
la vie elle-mme.
Comte aussi bien que Darwin plus tard ont soulign la spcificit de
l'espce humaine et montr, par des voies diffrentes, ce que Comte avait
appel une inversion radicale de l'conomie individuelle, qui faisait
primer les motifs sympathiques sur l'instinct goste. Si Spencer reprend

1 Ibid., p. 154 (p. 198).


Z Cf. H. SPENCER, Progress: its law and causes , The WestminsterReview,vol. 67, 1857.

135
Deslimitesdugouvernement

l'ide de la diffrenciation des fonctions conomiques, il se refuse


admettre la ncessit, pour l'espce humaine, d'un centre politique dvou
la rgulation des activits diffrencies. Certes, lorsqu'il examine l'volu-
tion de l'esprit humain en comparant les races suprieures et les races
infrieures, il n'oublie pas la leon comtienne qui faisait de l'altruisme
une raction la pousse goste de l'conomie librale 1.Mais il se refuse
en tirer la conclusion que le gouvernement a un quelconque devoir rgu-
lateur. La coopration volontaire telle qu'elle se dveloppe dans les
socits les plus volues sous la forme du contrat lui parat assurer, la dif-
frence de Comte et plus tard de Durkheim, une dpendance mutuelle
entre les units suffisamment consistante pour faire tenir le superorga-
nisme social. Cette prmisse va le conduire rinterprter la thorie dar-
winienne de la slection naturelle sa manire et l'intgrer dans sa
synthse volutionniste 2
Darwin avait en 1859 publi L'Originedes espces,en faisant, comme
chacun sait, de la slection naturelle le principe de la transformation des
espces. Quelques annes plus tard, en rendant hommage Darwin,
Spencer forgera dans ses Principesde biologie(1864) l'expression fameuse de
la survie des plus aptes (survivalof the fittest) 3,laquelle sera reprise son
tour par Darwin dans la cinquime dition de L'Originedes espces,qui la
prsente comme quivalente celle de slection naturelle. Sans entrer
dans le dtail des raisons de ces croisements et des malentendus mutuels
qui les caractrisent, on notera que, pour Spencer, la thorie darwinienne
semblait corroborer la thorie du laisser-faire dont il s'tait fait le hraut,
comme l'indique suffisamment le parallle qu'il tablit dans ses Principesde
biologieentre l'volution conomique et l'volution des espces en gnral.
La premire n'est ses yeux qu'une varit de la lutte pour la vie qui
fait prvaloir les espces les mieux adaptes leur milieu. Ce parallle
conduisait tout droit une dformation profonde de la thorie de la

1 H. SPENCER, Esquisse d'une psychologie compare de l'homme, Revuephilosophique


de la Franceet de l'tranger, t. I, 1876.
2 Sur tou s ces points, cf la thse classique de l'hi stori en amricain Richard HOFSTADTER,
rdige en 1944, SocialDarwinism in American Thought (rd. Beacon Press, Boston,
1992). C'est cet ouvrage qui a populari s le terme de darwinisme social, jusque-l
trs rarement usit. Notons que ce terme, apparu en 1879 dans un article de la revue
PopularSciencesous la plume d'Oscar Schmidt, a t utilis par un anarchiste, mile
Gautier, dans un crit publi Paris en 1880 intitul Le Darwinismesocial.
3 Dans la troisime partie, chap. 12, 165 des Princip/e s ofBiology,Spencer crit que Tilis
survivalof the fittest {...] is t/1atwhicl1Mr.Darwinlias called"naturalselection,or the preser-
vation of favouredraces in the str11 ggle for life" . Tr. fr. Principesde biologie,Germer Bail-
lire, Paris, 1880, t. I, p. 539.

136
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

slection, dans la mesure o ce n'tait plus l'hritage slectif des caractres


les plus adapts la survie de l'espce qui importait, mais la lutte directe
entre races et entre classes qui tait interprte en termes biologiques. Une
problmatique de la comptition l'emportait alors sur celle de la reproduc-
tion, donnant ainsi naissance ce que l'on a appel de faon trs impropre
le darwinisme social. Comme l'a montr Patrick Tort, Darwin, quant
lui, tenait que la civilisation se caractrisait plutt par la prvalence d' ins-
tincts sociaux capables de neutraliser les aspects liminatoires de la slec-
tion naturelle et pensait que le sentiment de sympathie tait appel
s'tendre indfiniment 1
Il convient de souligner le tournant que reprsente la pense de
Spencer dans l'histoire du libralisme. Le point dcisif qui permet le pas-
sage de la loi d'volution biologique ses consquences politiques est la
prvalence dans la vie sociale de la lutte pour la survie. Sans doute la rf-
rence Malthus reste-t-elle chez Spencer trs importante: tous les hommes
ne sont pas convis au grand banquet de la nature . Mais cette
influence s'est ajoute l'ide que la comptition entre les individus consti-
tuait pour l'espce humaine, en ceci assimilable aux autres espces, le prin-
cipe mme des progrs de l'humanit. D'o l'assimilation de la
concurrence conomique une lutte vitale gnrale, qu'il faut laisser se
dvelopper pour ne pas arrter l'volution, d'o les principales cons- /
quences politiques que l'on a examines plus haut, spcialement celles qui
condamnaient l'aide aux plus dmunis, qui devaient tre abandonns
leur sort.
Spencer va ainsi dplacer le centre de gravit de la pense librale en
passant du modle de la division du travail celui de la concurrence
comme ncessit vitale. Ce naturalisme extrme, outre qu'il pouvait satis-
faire des intrts idologiques et rendre compte des luttes commerciales
froces entre entreprises et entre conomies nationales, a fait passer la
conception du moteur du progrs de la spcialisation la slection,ce qui
n'emporte pas les mmes consquences, on s'en doute.
Dans le premier modle, que l'on trouve exemplairement chez Smith
et chez Ricardo, mais qui leur est bien antrieur, l'change libre favorise la
spcialisation des activits, la rpartition des tches dans l'atelier aussi bien
que l'orientation de la production nationale. Le march, national ou inter-
national, avec son jeu propre, est la mdiation ncessaire entre les activits,

1 Cf P. TORT,Spe11cer et l'volutionnisme pililosop/zique,


op. cit. On se report era la mise au
point complte sur cette question de P. TORTdans L'EffetDarwi11. Slectio11naturelleet
naissancede la civilisation,Seuil, Paris, 2008 .

137
Deslimites du gouvernement

le mcanisme de leur coordination. La consquence premire de ce modle


commercial et marchand est que, par l'augmentation gnrale de la pro-
ductivit moyenne qui dcoule de la spcialisation, tout le monde gagne
l'change. Ce n'est pas une logique liminatoire du plus mauvais des sujets
conomiques, mais une logique de complmentarit qui amliore mme
l'efficacit et le bien-tre du plus mauvais des producteurs. Certes, celui qui
ne voudrait pas obir cette rgle du jeu doit tre laiss son sort, mais
celui qui y participe ne peut pas perdre. Dans le second modle, tout au
contraire, rien ne garantit celui qui participe la grande lutte de la slec-
tion naturelle de survivre malgr ses efforts, sa bonne volont, ses capa-
cits. Les moins aptes, les plus faibles seront limins par ceux qui sont les
mieux adapts, les plus forts la lutte. Il ne s'agit plus alors d'une logique
de promotion gnrale, mais d'un processus d'limination slective. Ce
modle ne fait plus de l'change le moyen de se renforcer, de s'amliorer;
il en fait une constante preuve de confrontation et de survie. La concur-
rence n'est pas alors considre, comme dans l'conomie orthodoxe, clas-
sique ou noclas sique, comme une condition de la bonne marche des
changes sur le march, elle est directement la loi impitoyable de la vie et
le mcanisme du progrs par limination des plus faible s. Fortement
marqu par la loi de population de Malthus, l'volutionnisme spenc-
rien conclut abruptement que le progrs de la socit et, plus largement, de
l'humanit suppose la destruction de certaines de leurs composantes.
Sans doute ces deux modles continueront-ils de se superposer dans
les argumentaires du libralisme ultrieur. Chez Spencer lui-mme, la dli-
mitation n'est pas simple entre la coopration volontaire qui caractrise la
socit industrielle et la loi de slection. Il n'en reste pas moins que la
raction de Spencer la crise du libralisme, avec le glissement du
modle del' change celui de la concurrence qu'il opre, constitue un v-
nement thorique qui aura des effets multiples et de longue dure. Le noli -
bralisme, dans ses diffrentes branches, en sera profondment marqu,
lors mme que l'volutionnisme biologique sera abandonn . Il ira de soi
que la concurrence est, en tant que lutte entre rivaux, le moteur du progrs
/ des socits et que toute entrave qui y est apporte, en particulier par le sou-
tien aux entreprises, aux individus, voire aux pays les plus faibles, doit tre
considre comme un obstacle la marche continue de la vie. Malheur aux
vaincus de la comptition conomique !

138
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

Le si mal nomm darwinisme social est plus exactement un


concurrentialisme social 1, qui institue la comptition comme norme
gnrale de l'existence individuelle et collective, de la vie nationale comme
de la vie internationale 2 L'adaptation une situation de concurrence
regarde comme naturelle devint ainsi le matre mot de la conduite indivi-
duelle, assimile un combat pour la survie. Prolongeant le malthusia- /
nisme qui faisait, la grande poque victorienne, de la pauvret un effet
fatal de l'irresponsable fcondit des classes populaires, ce concurrentia-
lisme eut un grand succs en Europe et surtout aux tats-Unis. Rpondant
aux accusations de prdation et de pillage, de grands industriels amri-
cains comme Andrew Carnegie ou John D. Rockefellerusrent de cette rh-
torique slectionniste pour justifier la croissance des groupes capitalistes
gants qu'ils taient en train de btir. Ce dernier a rsum l'idologie en
dclarant : La varit de rose II American Beauty" ne peut tre produite
dans la splendeur et le parfum qui enthousiasment celui qui la contemple
qu'en sacrifiant les premiers bourgeon s poussant autour d'elle. Il en va de
mme dans la vie conomique. Ce n'est l que l'application d'une loi de la
nature et d'une loi de Dieu 3 Cette idologie concurrentialiste renouvela
le dogmatisme du laisser-faire, avec des prolongements politiques signifi-
catifs aux tats-Unis qui mirent en cause un certain nombre de lois de pro-
tection des salaris.
Mais ce fut, sur le plan thorique, le sociologue amricain et professeur
Yale College William Graham Sumner (1840-1910) qui posa les bases de
ce concurrentialisme de la faon la plus explicite 4.Dans son essai The Chal-
lengeof Facts,dirig contre le socialisme et toutes les tentations de la pense
sociale sent imentale , Sumner entend rappeler que l'homme est depuis
le dbut des temps en lutte pour son existence et celle de sa femme et de
ses enfants. Cette lutte vitale contre une nature qui ne dispense qu'avec

1 P. Tort a dfinitivement montr que la thorie darwinienne tait l'oppos exact de ce


concurrentialisme puisque, pour l'homme social, la slection biologique est relaye par
des technologies de compensation qui rduisent artific iellement les causes de fai-
blesse des individus les moins favoriss (P. TORT,L'Ef(etDarwin,op.cit.,p. 110). Le terme
pol mique de darwinisme socia l employ par ses opposants enferme avec lui une
falsification. La rptition des expressions lutte pour l'existence ou survie des plus
aptes ne suffit pas lui assurer un fondement solide dans la thorie de Darwin.
2 M. HAWKINS, SocialDarwinisrnin Europem1and AmericanTlwugl1t,1860-1945. Natureas
Mode/and Natureas Threat,Cambridge Univer sity Press, 1997.
3 Cit par John Kenneth GALBRAITH, Derrire la fatalit, l'puration socia le. L'art
d'ignorer les pauvres, Le Mondediplomatique,Octobre 2005.
4 Cf W. G. SUMNER, The Challengeof Factsand OtherEssays, d . Alb ert Galloway Keller,
Yale University Press, New Haven, 1914.

139
Des limitesdu gouvernement

parcimonie les moyens de subsistance oblige les hommes travailler, se


discipliner, se modrer sexuellement, fabriquer des outils, constituer
un capital. La raret est la grande ducatrice de l'humanit. Mais l'huma-
nit a tendance se reproduire au-del de ses capacits de subsistance. La
lutte contre la nature est en mme temps, invitablement, une lutte des
hommes entre eux. C'est cette tendance qui a t la source du progrs. Le
propre de la socit civilise, caractrise par le rgne des liberts civiles et
de la proprit prive, consiste faire de cette lutte une comptition libre
et pacifique d'o rsulte une distribution ingale des richesses, qui produit
ncessairement des gagnants et des perdants. Il n'y a gure de raison de
dplorer les consquences ingalitaires de cette lutte, la manire des phi-
losophes sentimentaux depuis Rousseau, souligne Sumner. La justice n'est
rien d'autre que la juste rcompense du mrite et de l'habilet dans la lutte.
Ceux qui chouent ne le doivent qu' leur faiblesse et leur vice. L'un des
essais les plus significatifs de Sumner affirme ainsi que :
La proprit prive aussi, qui est comme nous l'avons vu un caractre d'une
socit organise selon les conditions naturelles de la lutte pour l'existence,
produit des ingalits entre les hommes. La lutte pour l'existence est dirige
contre la nature. Nous devons extraire les moyens de satisfaire nos besoins en
dpit de son avarice, mais nos compagnons sont nos comptiteurs pour dis-
poser des maigres ressources qu'elle nous offre. La comptition, par cons-
quent, est une loi de nature. La nature est entirement neutre, elle se soumet
celui qui l'assaille le plus nergiquement et le plus rsolument. Elle accorde
ses rcompenses aux plus aptes, donc, sans gard pour d'autres considra-
tions de quelque sorte qu'elles soient. Si donc la libert existe, ce que les
hommes obtiennent d'elle est dans l'exacte proportion de leurs travaux, et
ce dont ils ont la possession et la jouissance est dans l'exacte proportion de
ce qu'ils sont et de ce qu'ils font. Tel est le systme de la nature. Si nous ne
l'aimon s pas et si nous tentons de l'amender, il n'est qu'un seul moyen de le
faire. Nous pouvons prendre au meilleur et donner au pire . Nous pouvons
dtourner les punitions de ceux qui ont mal fait pour les infliger ceux qui
ont mieux fait. Nous pouvons prendre les rcompenses de ceux qui ont
mieux fait et les donner ceux qui ont moins bien fait. Nous diminuerons
/
ainsi les ingalits. Nous favoriserons la survie des plus inaptes (the survival
of the unfittest), et nous le raliserons en dtruisant la libert. Il faut bien
comprendre que nous ne pouvons sortir de cette alternative : libert, inga-
lit, survie des plus aptes (survivalof the fittest); non-libert, galit, survie
des plus inaptes (survivalof the unfittest).La premire voie porte la socit en
avant et favorise tous ses meilleurs membres. La seconde voie porte la socit
en arrire et favorise tous ses pires membres.

140
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

On a l une parfaite synthse de ce darwinisme social, qui n'a de


darwinien que le nom qu'on lui a appliqu. Mais ce n'est pas dans ce seul
sens que se transformera le libralisme pour sortir de sa crise.

Le nouveaulibralisme et le progrssocial
Aussi importante que fut cette raction violente du spencrisme, signi-
ficative par elle-mme des changements en cours et grosse des transforma-
tions ultrieures du libralisme, nombreux furent ceux qui donnrent
raison dans la seconde moiti du sicle aux observations de Tocqueville
quand il dcrivait la croissance de l'intervention gouvernementale, et aux
arguments conomiques et sociologiques avancs par John Stuart Mill.
Nombreux galement, y compris dans les rangs de ceux qui se rclamaient
du libralisme, furent ceux qui firent dans le prolongement de Comte ou
de Darwin des instincts de sympathie et de solidarit la plus haute expres-
sion de la civilisation . Dans un livre fameux en son temps, John Atkinson
Hobson avait fait de la croissance des fonctions gouvernementales l'un des
sujets majeurs de sa rflexion, tout comme, en Allemagne, le socialiste de
la chaire Adolf Wagner 1 L'tat apparaissait beaucoup comme un inter-
venant non seulement lgitime, mais ncessaire dans l'conomie et dans
la socit. En tout cas, la question de l' organisation du capitalisme et /
de l'amlioration de la condition des pauvres, qui n'taient pas tous des
paresseux et des vicieux, tait bien devenue la question centrale ds la fin
du XIX' sicle.
La Premire Guerre mondiale et les crises qui l'ont suivie n'ont fait
qu'acclrer une remise en cause gnrale des dogmes libraux du
XIX' sicle. Que faire des vieilles images idalises de l'change libre quand
c'est tout l'quilibre social et conomique qui parat branl? Les crises
conomiques rptition, les phnomnes spculatifs, les dsordres
sociaux et politiques montraient toute la fragilit des dmocraties lib-
rales. La priode de crises multiples engendrait une trs large dfiance vis-
-vis d'une doctrine conomique prnant une libert complte donne aux
acteurs sur le march. Le laisser-faire fut jug dpass, y compris dans le
camp de ceux qui se rclamaient du libralisme. Hormis un noyau d'irr-
ductibles conomistes universitaires attachs la doctrine classique et fon-
cirement hostiles l'intervention de l'tat, de plus en plus d'auteurs

1 Cf]. A. HonsoN, The Evolutionof Modem Capitalism,The Walter Scott Publishing Co.,
Londres, New York, 1894.

141
Deslimitesdugouvernement

espraient une transformation du systme libral capitaliste, non pour le


dtruire mais pour le sauver. L'tat semblait seul en mesure de restaurer
une situation conomique et sociale dramatique. Selon la formule pro-
pose par K. Polanyi, la crise des annes 1930 sonna l'heure d'un rencas-
trement du march dan s des disciplines rglementaires, des cadres
lgislatifs et des principes moraux.
Si la Grande Dpression a t l'occasion d'une remise en question plus
radicale de la reprsentation librale, dans les pays anglo-saxons, comme
on l'a vu, le doute tait de mise bien avant. Le New Deal a t prpar par
un travail critique considrable qui a largement dpass les seuls milieux
traditionnellement hostiles au capitalisme. Depuis la fin du x1xsicle, aux
tats-Unis les significations des mots liberalism et Ziberaicommenaient
d'ailleurs se transformer pour dsigner une doctrine qui rejetait le laisser-
faire et qui visait rformer le capitalisme 1 Un nouveau libralisme
plus conscient des ralits sociales et conomiques cherchait dfinir
depuis longtemps une nouvelle mani re de comprendre les principes du
libralisme, qui emprunterait au socialisme certaines de ses critiques mais
pour mieux raliser les fins de la civilisation librale.
Le nouveau libralisme repose sur le constat de l'incapacit des
dogmes libraux de redfinir de nouvelles limites l'intervention gouver-
nementale. Cette incapacit des dogmes anciens ne se lit jamais mieux que
dans le petit essai de]. M. Keynes dont le titre est lui seul une indication
sur l'esprit du temps: La Findu laisser-faire (1926). Si Keynes deviendra plus
tard la cible favorite des nolibraux, il ne faut pas oublier que keynsia-
nisme et nolibralisme ont partag un temps les mmes proccupations :
comment sauver contre le libralisme lui-m me ce que l'on peut du sys-
tme capitaliste ? Cette mise en question concerne tous les pays, avec des
variations notables selon le poids de la tradition du libralisme cono-
mique. La mode tait certes la recherche d'une troisime voie entre le pur
libralisme du sicle pass et le socialisme, mais on se tromperait se repr-
senter cette troisime voie comme un juste milieu . En ralit, cette
recherche ne prend tout son sens que lorsqu'on la replace dans le cadre de
la question centrale de l'poque: sur quels fondements repenser l'interven-
tion gouvernementale 2 ?

1 Certains auteurs regardent ce glissement comme une trahison ou un ~ dtournement


LeLibralisme amricain. Histoired'un dtourne-
du libralisme. C'est le cas de A. LAURENT,
ment, Les Belles Lettres, Paris, 2006.
2 Gilles Dostaler prsente ainsi la vision politique de Keynes : ~ La vision politique de
Keynes se dessine, dan s un premier temps, en ng atif. Elle est plus claire dans ce qu'elle
rejett e que dans ce qu'elle prne. D'un ct, Keynes m ne la lutt e contre le libralisme

142
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

C'est bien toute la force de Keynes que d'avoir su poser ce problme


de l'poque en termes de gouvernementalit, comme le fera d'ailleurs un
peu plus tard son ami Walter Lippmann, quoique dans un sens diffrent.
Aprs avoir rappel le propos de E. Burke 1 et la distinction de Bentham
entre agendaet non-agenda,Keynes crit ceci:
La tche essentielle des conomistes est sans doute aujourd'hui de repenser
la distinction entre agendadu gouvernement et non-agenda.Le pendant poli-
tique de cette tche serait de concevoir, dans le cadre dmocratique, des
/
formes de gouvernement qui seraient capables de mettre en uvre les
agenda2

Keynes n'entend pas remettre en question le libralisme en son entier


mais la drive dogmatique qui en a rsult. Ainsi, quand il avance que
l'essentiel pour un gouvernement n'est pas de faire un peu mieux ou un
peu plus mal ce que des individus font dj, mais de faire ce qui actuelle-
ment n'est pas fait du tout 3 , on ne saurait tre plus clair sur la nature de la
crise du libralisme : comment reformuler thoriquement, morale-
ment et politiquement la distinction entre agendaet non-agenda?C'tait l
renouer avec une ancienne question, en sachant que la rponse ne pourrait
plus tre exactement celle des fondateurs de l'conomie librale, et en par-
ticulier celle d'Adam Smith.
Keynes veut tablir la distinction entre ce que les conomistes ont /
effectivement dit et ce que la propagande a rpandu. ses yeux, le laisser-
faire est un dogme social simpliste qui a amalgam des traditions et des
poques diffrentes, principalement l'apologie de la libre concurrence du
xvm et le darwinisme social du XIX' sicle :

classique, devenu l'apanage d'un conservatisme qui peut, sous sa forme extrme, se
transformer en fascisme. De l'autre, il rejette les formes radicales du socialisme, qu'il
appelle tour tour lnini sme, bolchevisme et communisme. Il s'agit donc de naviguer
entre la raction et la rvolution. Telle est la mission d'une "troisime voie", qualifie
alternativement de nouveau libralisme, de libralisme social ou de socialisme libral,
dont il se fait le propagandiste. G. DosrALER, Keyneset sescombats,Albin Michel, Paris,
2005, p. 166.
E. Burke estimait que l'un des problmes les plus subtils du droit tait la dfinition
exacte de ce que l'tat doit prendre sa charge et grer selon le souhait de l'opinion
publique, et de ce qui doit tre laiss l'initiative prive l'abri, autant qu'il est pos-
sible, de toute ingrence .
2 J. M. KEYNES,The End of Laisser-faire,Agone, Marseille, 1999, p. 26.
3 Ibid., p . 31.

143
Deslimitesdu go11vernement

Les conomistes enseignaient que la richesse, le commerce et l'industrie


taient le fruit de la libre concurrence - que la libre concurrence avait fond
Londres. Mais les darwinistes allaient plus loin : la libre concurrence avait
cr l'homme. L'humanit n'tait plus le fruit de la Cration, arrangeant
miraculeusement toute chose pour le mieux, mais celui, suprme, du hasard
soumis aux conditions de la libre concurrence et du laisser-faire. Le principe
mme de la survie du mieux adapt pouvait ainsi tre considr comme une
vaste gnralisation des principes conomiques ricardiens 1

Keynes souligne que cette croyance dogmatique est largement rejete


par la plupart des conomistes depuis le milieu du XIX' sicle, mme si elle
continue tre prsente aux tudiants comme une propdeutique. S'il
exagre peut-tre l'ampleur de la rvision, passant sous silence la constitu-
tion de l'conomie d'inspiration marginaliste qui fait de la concur-
rence la plus parfaite la condition du fonctionnement idal des marchs,
il pointe cependant un moment de refondation de la doctrine que l'on a
appel le nouveau libralisme , et dont il se rclame lui-mme. Ce nou-
veau libralisme visait contrler les forces conomiques afin d'viter
l'anarchie sociale et politique, reposant la question des agendaet des non-
agendadans un sens favorable l'intervention politique. L'tat se voit
accorder un rle rgulateur et redistributeur fondamental dans ce qui se
prsente aussi comme un socialisme libral 2 .
Comme le montre Gilles Dostaler, c'tait surtout renouer avec le radi-
calisme anglais qui a toujours dfendu l'intervention de l'tat lorsqu'elle
tait ncessaire. C'est bien dans cette tradition que s'inscrivaient la fin
du x1xsicle et au dbut du xx sicle des auteurs comme John A. Hobson
et Leonard Hobhouse. Ces derniers dfendaient une dmocratie sociale,
regarde comme le prolongement normal de la dmocratie politique. Sous
la plume de ces partisans des rformes sociales, les principes de la libert du
commerce et de la proprit devenaient des moyens parmi d'autres et non

1 Ibid., p. 9.
2 Gilles Dostaler dcrit ainsi ce nouveau libralisme : Il s'agit en dfinitive de trans-
former profond ment un libralisme conomique qui avait cot socialement trs cher
pendant la priode victorienne et risquait de provoquer un soulvement de la classe
ouvrire . Le nouveau libralisme se prsente comme une alternative au socialisme col-
lectiviste et marxi ste . Les nouveaux libraux rejettent la lutte des classes comme
moteur de transformation sociale. Ils adhrent plutt une forme de socialisme libral,
qu'on peut qualifier de social-dmocrate, du moins dans le sens que prendra cette
expression aprs les scissions dans les partis ouvriers au dbut de la Deuxime Guerre
mondiale. Bien entendu, ce nouv eau libralisme est l'exact oppos de ce qu'on appelle
aujourd'hui Je nolibralisme, qui est en premier lieu une raction ultralibrale contre
l'interventionnisme keynsien (G. DosTALER, Keyneset sescombats,op.cit., p. 179).

144
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

plus des fins en elles-mmes, ce qui n'tait videmment pas sans rappeler
Bentham et]. S. Mill. Plus encore, ce mouvement entendait mener une
lutte doctrinale contre l'individualisme dans la comprhension des mca-
nismes conomiques et sociaux, critiquant frontalement la navet dogma-
tique du vieux libralisme qui le conduisait confondre l'tat moderne
avec l'tat monarchique despotique.
L. Hobhouse avait propos en 1911 une relecture systmatique de
l'histoire du libralisme 1 Ce lent et progressifmouvement de libration de
l'individu des dpendances personnelles est, ses yeux, un phnomne
minemment historique et social. Il a conduit une certaine forme d'orga-
nisation irrductible un assemblage imaginaire d'individus tout forms
en dehors de la socit. Cette organisation sociale vise produire collecti-
vement les conditions d'panouissement de la personnalit, y compris sur
le plan conomique. Ceci n'est possible que si les relations multiples que
chacun entretient avec les autres obissent des rgles collectivement ta-
blies. La dmocratie la plus complte, fonde sur la proportionnalit de la
reprsentation, est ncessaire pour que cette ralisation de soi soit effec-
tive : chacun doit tre en mesure de participer l'instauration des rglesqui
assureront sa libert effective2 C'est que la libert connat une concep- /
tion nouvelle et plus concrte avec la lgislation protectrice des travail-
leurs. Selon L. Hobhouse, il est apparu ncessaire au xrx sicle de
rquilibrer les changes sociaux en faveur des plus faibles par une inter-
vention de la lgislation : Le vrai consentement est un consentement
libre, et la pleine libert du consentement implique l'galit des deux
parties engages dans la transaction 3 C'est l'tat d'assurer cette forme
relle de libert que n'avait pas conue le vieux libralisme, c'est lui de
garantir cette libert sociale (socialfreedom),qu'il oppose la libert
non sociale (unsocialfreedom)des plus forts. De faon encore une fois trs
benthamienne, Hobhouse explique que la libert relle ne peut tre assure
que par la contrainte exerce sur celui qui est le plus menaant pour la
libert des autres. Cette coercition, loin d'tre attentatoire la libert, pro-
cure la communaut un gain de libert dans toutes les conduites en

1 Cf L. HoBHOUSE, Liberalismand Ot/zerWriti11g s, d. James Meadowcroft, Cambridge Uni-


versity Press, 1994.
2 On peut noter que ce nouveau libralisme est un mouvement foncirement dmocra-
tique, qui abandonne la mfiance que l'on trouvait encore chez Mill l'gard de la
tyranni e de la majorit . Plus proche en cela de Bentham, il craint plus la reconsti-
tution des oligarchies que le pouvoir des masses.
3 L. HOBHOUSE,op.cit., p. 43.

145
Deslimitesdugouvernement

vitant la dysharmonie sociale 1.La libert n'est pas le contraire de la


contrainte, mais plutt la combinaison des contraintes exerces sur ceux
qui sont forts et des protections de ceux qui sont les plus faibles.
Dans cette perspective, la logique librale authentique se laisse ais-
ment condenser: la socit moderne multiplie les relations contractuelles,
non seulement dans le domaine conomique, mais dans toute la vie
sociale. Il convient donc de multiplier les actions rquilibrantes et protec -
trices pour assurer la libert de tous et surtout des plus faibles. Le libra-
lisme social assure ainsi par sa lgislation une extension maximale de la
libert au plus grand nombre. Philosophie pleinement individualiste, ce
libralisme donne l'tat le rle essentiel d'assurer chacun les moyens de
raliser son propre projet 2
Entre les deux guerres, ce nouveau libralisme aura d'importants pro-
longements aux tats-Unis 3 John Dewey, dans ses confrences de 1935
runies dans Liberalismand SocialAction, a montr l'impuissance du libra-
lisme classique raliser son projet de libert personnelle au XIX' sicle,
incapable de passer de la critique des formes anciennes de dpendance
une organisation sociale entirement fonde sur les principes libraux . Il
reconnat Bentham le mrite d'avoir vu la grande menace qui pesait sur
la vie politique dans les socits modernes. La dmocratie qu'il voulait
( mettre en place tait faite pour empcher les hommes politiques de se servir
de leur pouvoir dans leur propre intrt. Mais Dewey lui reproche,
lui comme l'ensemble des libraux, d'avoir mconnu que le mme
mcanisme allait jouer dans l'conomie, et de ne pas avoir prvu en cons-
quence des verrous pour viter cette dviation 4 En somme, pour
Dewey, comme plus tt pour Hobhouse, le libralisme du xx sicle ne peut
plus se contenter des dogmes qui ont permis la critique de l'ordre ancien, il
doit imprativement se poser le problme de la construction de l'ordre

1 Ibid., p. 44.
2 Ce renouveau libral doit videmment tr e articu l la tradition rpublicain e dans
le monde euro-atlantique . Il a son pendant en France dans le projet rpublicain
modern e tudi par J.-F. SPITZ,Le Moment rpublicain en France, Gallimard, NRF
Essais , 2005.
3 D'aprs Alain Laurent, les libraux mod erne s emmens par J. Dewey auraient ralis
une opration trs semblable dan s les annes 1920 aux tats-Unis, ce qui aurait t
dterminant dans la signification qu'a prise dans le lexique politique amricain le
terme de lib eral .
4 Cf J. DEWEY, Liberalism and Social action, in The Later Works, vol. 11, 1935-1937 , Sou-
thern lllinoi s University Press, Carbonda le, 1987, p. 28.

146
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

social et de l'ordre conomique. C'est bien quoi s'attelleront bientt


- mais dans un sens oppos - les nolibraux modernes.
Hobhouse, Keynes ou Dewey incarnent un courant, ou plutt un
milieu diffus de la fin du XIX' et du dbut du xx sicle, au carrefour du radi-
calisme et du socialisme, qui entreprend de penser la rforme du capita-
lisme 1 L'ide que la politique est guide par un bien commun, qu'elle doit
tre soumise des fins morales collectives est essentielle ce courant, ce qui
explique les intersections possibles avec le mouvement socialiste. Le fabia-
nisme, travers revues et cercles, constitue l'un des ples de ces ren-
contres. Mais ce nouveau libralisme est surtout rinscrire dans l'histoire
du radicalisme anglais. Il faut prendre au srieux Hobson quand il dcla-
rait vouloir un nouvel utilitarisme dans lequel les satisfactions physiques,
intellectuelles et morales auront leur juste place 2 .
Y voir un dtournement du vrai libralisme serait videmment une
erreur fonde sur le postulat d'une identit d'essence du libralisme 3 C'est
oublier que, ds le dbut du XIX' sicle, le radicalisme benthamien a eu ses
zones de contact avec le mouvement socialiste naissant, en Angleterre
comme en France. C'est oublier que, plus tard, l'utilitarisme doctrinal a
progressivement t conduit opposer une pure logique hdoniste et une /
thique du plus grand bonheur du plus grand nombre comme chez Sidg-
wick. Mais c'est aussi mconnatre le sens des inflexions apparentes
donnes par J. S. Mill sa propre doctrine, comme on l'a rappel plus haut.

La doubleactionde l'tatselonKarlPolanyi
La question de la nature de l'intervention gouvernementale doit tre
distingue de celle des frontires entre tat et march. Cette distinction
permet de mieux apprhender un problme pos dans La GrandeTransfor-
mation, livre dans lequel K. Polanyi tient que l'tat libral a men une
double action de sens contraire au x1x sicle. D'un ct, il a agi en faveur
de la cration des mcanismes de march; de l'autre, il a mis en place des
mcanismes qui l'ont limit; d'un ct, il a appuy le mouvement vers
la socit de march et, de l'autre, il a tenu compte et renforc le contre-
mou vement de rsistance de la socit aux mcanismes de march.

1 Cf P. CLARKE, Liberalsand Social Democrats, Cambridg e University Press, 1978.


2 Cit par M. FREEDEN,Liberalism Divided. A St11d y in British Political Tllouglzt 1914-1939, op.
cit., tir deJ. A. HonsoN, Wealth and Life, Macmillan, Londres, 1929.
3 Cf A. LAURENT , Le Libralisme amricain,Histoired'un dtoumement, op. cit.

147
Des limitesdu gouvernement

K. Polanyi montre que la mise en march des facteurs conomiques est


la condition de la croissance capitaliste. La rvolution industrielle a eu pour
condition la constitution d'un systme marchand dans lequel les hommes
doivent se concevoir, sous l'aiguillon de la faim, comme des vendeurs
de services pour pouvoir acqurir leurs ressources vitales par l'change
montaire. Pour qu'il en soit ainsi, il faut que la nature et le travail devien-
nent des marchandises, que les rapports que l'homme entretient avec ses
semblables et avec la nature prennent la forme de la relation marchande.
Pour que la socit entire s'organise selon la fiction de la marchandise,
pour qu'elle se constitue en une grande machine de production et
d'change, l'intervention de l'tat est indispensable, non seulement sur le
plan lgislatif pour fixer le droit de proprit et de contrat, mais aussi sur
le plan administratif pour instaurer dans les relations sociales des rgles
multiples ncessaires au fonctionnement du march concurrentiel et pour
les faire respecter. Le march autorgulateur est le produit d'une action
!
politique dlibre, dont l'un des thoriciens principaux selon K. Polanyi
fut prcisment J. Bentham. Citons ici un passage dcisif de La Grande
Transfonnation:
Le laisser-faire n'avait rien de naturel; les marchs libres n'auraient jamais
pu voir le jour si on avait simplement laiss les choses elles-mmes. [...]

./ Entre 1830 et 1850, on ne voit pas seulement une explosion de lois abrogeant
des rglements restrictifs, mais aussi un norme accroissement des fonctions
administratives de l'tat, qui est maintenant dot d'une bureaucratie cen-
trale capable de remplir les tches fixes par les tenants du libralisme. Pour
l'utilitariste type, le libralisme conomique est un projet social qui doit tre
mis en uvre pour le plus grand bonheur du plus grand nombre; le laisser-
fairen'estpas une mthodepermettantde raliserquelquechose,c'est la chose
raliser1
,./ Cet tat administratif crateur et rgulateur de l'conomie et de la
,,,/
socit de march est immdiatement, sans que l'on puisse bien distinguer
la porte des interventions, un tat administratif qui endigue la dyna-
mique spontane du march et protge la socit. C'est le second paradoxe
de la dmonstration de K. Polanyi qu'il formule ainsi : Tandis que l'co-
nomie du laisser-faire tait produite par l'action dlibre de l'tat, les res-
trictions ultrieures ont dbut spontanment. Le laisser-fairetaitplanifi,
la planificationne l'a pas t2. Aprs 1860, et au grand dam d'un Herbert

1 K. POLANYI, La GrandeTra11 sformation, op. cit., p. 189; nous soulignons.


2 Ibid., p. 191; nous soulignons.

148
Crisedu libralisme et naissancedu nolibralisme

Spencer, un contr e-mouvement s'est gnralis tous les pays capita-


listes, en Europe comme aux tats-Unis.Tout en s'inspirant des idologies
les plus diverses, il a rpondu une logique de protection de la socit .
Ce mouvement de raction contre les tendances destructrices du march
autorgulateur a pris deux aspects : le protectionnisme commercial
national et le protectionnisme social que l'on voit s'installer la fin du
x1x sicle. L'histoire doit donc se lire selon un double mouvement de
sens contraire, celui qui pousse la cration du march et celui qui tend
lui rsister. Ce mouvement d'autodfense spontane, comme le dit
Polanyi, prouve que la socit de march intgrale est impossible, que les
souffrances qu'elle entrane sont telles que les pouvoirs publics sont obligs
d'tablir des digues et des remparts .
Tout dsquilibre li au fonctionnement du march menace la socit
qui lui est soumise. L'inflation, le chmage, la crise du crdit international,
le krach boursier, tous ces phnomnes conomiques frappent directe-
ment la socit elle-mme et appellent donc des dfenses politiques. Faute
d'avoir compris cette leon que l'on pouvait tirer de l'avant-Premire
Guerre mondiale, les responsables politiques aprs l'arrt des hostilits ont
voulu reconstruire un ordre libral mondial trs fragile,accumulant les ten-
sions entre le mouvement de reconstruction du march (en particulier au
niveau mondial avec la volont de restauration du systme de l'talon-or) /
et le mouvement d'autodfense sociale. Ces tensions, qui relvent de la
contradiction interne la socit de march , sont passes de la sphre
conomique la sphre sociale, de celle-ci la sphre politique, de la scne
nationale la scne internationale et inversement, ce qui a finalement pro-
voqu la raction fasciste et la Seconde Guerre mondiale.
La grande transformation qui caractrise les annes 1930 et 1940
est une rponse de grande envergure l' engloutissement de la civilisa-
tion du march 1 et, plus prcisment, une raction la tentative ultime
et dsespre de rtablissement du march autorgulateur dans les annes
1920 : Le libralisme conomique a fait une suprme enchre pour rta-
blir l'autorgulation du systme, en liminant toutes les politiques inter-
ventionnistes qui compromettai ent la libert des marchs de la terre, du
travail et de la monnaie 2 De cette suprme ench re, dans laquelle la
monnaie joua le rle principal, la grande transformation, la consquence
est directe . L'impratif de la stabilit montaire et de la libert du

l Ibid., p. 285
2 Ibid., p. 299.

149
Deslimitesdu gouvernement

commerce mondial a pris alors le dessus sur la prservation des liberts


publiques et de la vie dmocratique. Le fascisme a t le symptme d'une
1
socit de march qui refusait de fonctionner et le signe de la fin du
capitalisme libral tel qu'il s'tait invent au x,x sicle. Le grand retourne-
ment politique des annes 1930 se manifeste comme une resocialisation
violente de l'conomie 2 Partout, la tendance est la mme : on soustrait au
march concurrentiel les rgles de fixation des prix du travail, de la terre
et de la monnaie pour les soumettre des logiques politiques visant la
dfense de la socit . Ce que K. Polanyi appelle la grande transforma-
tion est bien ses yeux la fin de la civilisation du XIX' sicle, la mort du
libralisme conomique et de son utopie.
K. Polanyi a cependant cru trop vite la mort dfinitive du libra-
lisme. Pourquoi a-t-il commis cette erreur de diagnostic ? On peut faire
l'hypoth se qu'il a sous-estim l'un des principaux aspects du libralisme
qu'il avait pourtant lui-mme mis en vidence. On a vu plus haut que,
parmi les diffrentes formes d'interventionnisme tatique, il y en avait
deux qui allaient en se contrariant: les interventions de crationdu march
et celles de protectionde la socit,le mouvement et le contre-mouve-
ment . Mais il en est une troisime sorte, dont il parle plus rapidement :
les interventions de fonctionnementdu march.S'il indique qu'elles sont dif-
ficilement distinguables des autres, il les mentionne toutefois comme une
constante de l'action du gouvernement libral. Ces interventions destines
assurer l'autorgulation du march cherchent faire respecter le principe
de concurrence qui doit le rgir. Polanyi cite comme exemples les lois anti-
trusts et la rglementation des associations syndicales. Dans les deux cas,
il s'agit d'aller contre la libert (en l'occurrence, la libert de coalition) pour
mieux faire jouer les rgles concurrentielles. K. Polanyi cite d'ailleurs ces
libraux consqu ents avec eux-mmes, dont Walter Lippmann, qui
n'hsitent pas sacrifier le laisser-faire au profit du march concurrentiel 3
C'est que les deux ne sont pas synonymes malgr le langage courant qui les
confond. Citons un passage particulirement loquent :
strictement parler, le libralisme conomique est le principe directeur
d'une socit dans laquelle l'indu stri e est fonde sur l'institution d'un
march autorgulateur. Il est vrai qu'une fois ce systme peu prs ralis,
on a besoin de moins d'intervention d'un certain type. Cependant, cela ne
veut pas dire, loin de l, que le systme de march et l'intervention soient des

1 Ibid., p. 308.
2 Cf Prfacede L. DUMONT,in K. PoLANYI,La GrandeTransformation,op. cit., p. 1.
3 Ibid., p. 200.

150
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

termes qui s'excluent mutuellement. Car aussi longtemps que ce systme-l


n'est pas en place, les tenant s de l'conomie librale doivent rclamer - et ils
n'hsiteront pas le faire - que l'tat intervi en ne pour l'tablir et, une fois
qu'il est tabli, pour le maint enir. Le tenant de l'conomie librale peut donc,
sans aucune incon squenc e, demander l'tat d'utiliser la force de la loi, il
peut mme faire appel la force violente, la guerre civile, pour instaurer les
conditions pralable s un march autorgulateur 1

Ce passage trop peu cit, remarquable en ce qu'il anticipe mme cer-


taines croisades rcentes, nous emmne loin de la disjonction entre
tat et march que l'on croit propre au libralisme. La ralit historique est
en effet toute diffrente, comme le montre Polanyi quand il cite la guerre
qu'a mene le Nord contre le Sud afin d'unifier les rgles de fonctionne-
ment du capitalisme amricain.
Cette forme constante d'intervention de maintien du march
claire d'un jour nouveau l'erreur de K. Polanyi comme de ceux qui le sui-
vent. Elle n'est que la prsomption optimiste d'une fin ardemment sou-
haite ou que le rsultat d'une confusion de pense, dont le risque a t
repr par Polanyi lui-mme 2 Le libralisme conomique ne se confond
pas avec le laisser-faire, il n'est pas contraire l' interventionnisme,
comme on le pense encore souvent.
En ralit, c'est parmi les diffrentes sortes d'interventions de l'tat
qu'il faut oprer une distinction. Elles peuvent relever de principes htro-
nomes la marchandisation et obir des principes de solidarit, de par-
tage, de respect de traditions ou de normes religieuses. En ce sens, elles
participent du contre-mouvement qui contrarie la tendance principale
du grand march. Mais elles peuvent relever aussi d'un programme visant
tendre la mise en march (ou quasi-march) de secteurs entiers de la pro-
duction et de la vie sociale, par certaines politiques publiques ou certaines
dpenses sociales qui viennent encadrer ou supporter le dploiement des
entreprises capitalistes. K. Polanyi, lorsqu'il s'est voulu prophte , a t
comme fascin par la contradiction entre ce mouvement marchand et ce
contre-mouvement social, contradiction qui, ses yeux, a finalement
conduit l' explosion du systme. Mais cette fascination, explicable par
le contexte comme par les intentions dmonstratives de son ouvrage, lui a
fait oublier les interventions publiques de fonctionnement du march
autorgulateur qu'il avait pourtant bien mises en vidence.

Ibid., p. 201.
2 Ibid.

151
Des limitesdu gouvernement

Cette erreur de K. Polanyi est importante en ce qu'elle tend obs-


curcir la nature spcifique du nolibralisme, qui n'est pas simplement une
nouvelle raction la grande transformation, une rduction de l'tat
qui prcderait un retour de l'tat. Il se dfinit mieux comme un cer-
tain type d'interventionnisme destin faonner politiquement des rap-
ports conomiques et sociaux rgis par la concurrence.

Le nolibralismeet lesdiscordances
du libralisme

La crise du libralisme a dvoil l'insuffisance du principe dogma-


tique du laisser-faire dans la conduite des affaires gouvernementales . Le
caractre fixe des lois naturelles les a rendues incapables de guider un
gouvernement qui a pour objectif dclar d'assurer la plus grande prosp-
rit possible en mme temps que l'ordre social.
Parmi tous ceux qui restent attachs aux idaux du libralisme clas-
sique, deux types de rponse ont t formuls qu'il importe de distinguer,
mme si, historiquement, elles se sont parfois mles. La premire dans
l'ordre chronologique est celle du nouveau libralisme, la seconde est
celle du nolibralisme . Les noms donns ces deux voies ne se sont
pas imposs d'un coup, on s'en doute. C'est l'usage qui en a t fait, les
contenus qui ont t labors, les lignes politiques qui se sont peu peu
dgages qui nous permettent de les distinguer aprs coup. La proximit
des noms traduit d'abord une communaut de projet : il s'agissait dans les
deux cas de rpondre une crise du mode de gouvernement libral, de sur-
monter les difficults de toutes sortes nes des mutations du capitalisme,
des conflits sociaux, des affrontements internationaux. Il s'agissait mme,
plus fondamentalement, de faire face ce qui a pu apparatre un moment
comme la fin du capitalisme, laquelle fin s'est incarne dans l'ascen-
sion des totalitarismes aprs la Premire Guerre mondiale. Ce que ces
deux courants se sont progressivement dcouvert en commun, pour le dire
brutalement, c'est un ennemi commun, le totalitarisme, c'est--dire la des-
truction de la socit librale. C'est sans doute ce qui les a pousss forger
un discours la fois thorique et politique qui donne raison, forme, sens
l'intervention gouvernementale, un discours nouveau qui produise une
nouvelle rationalit gouvernementale . Ce qui supposait de mettre en ques-
tion, de part et d'autre, le naturalisme iibral tel qu'il s'tait transmis au
cours du XIX' sicle.

152
Crisedu libralismeet naissancedu nolibralisme

La distinction des noms, nouveau libralisme et nolibralisme,


aussi discrte soit-elle en apparence, traduit une opposition qui ne s'est pas
aperue d'un coup, parfois mme pour ceux qui ont t des acteurs de ces
formes de rnovation de l'art du gouvernement. Le nouveau libra-
lisme, dont l'une des expressions tardives et les plus labores sur le plan
de la thorie conomique a t celle de]. M. Keynes, a consist rexa-
miner l'ensemble des moyens juridiques, moraux, politiques, cono-
miques, sociaux permettant de raliser une socit de libert
individuelle profitant tous. Deux propositions pourraient le rsumer :
1. les agendade l'tat doivent dpasser les frontires que le dogmatisme du
laisser-faire leur a imposes si l'on veut sauvegarder l'essentiel des bien-
faits d'une socit librale ; 2. ces nouveaux agendadoivent remettre prati-
quement en question la confiance jusque-l accorde dans les mcanismes
autorgulateurs du march et la foi dans la justice des contrats entre indi-
vidus supposs gaux. En d'autres termes, la ralisation des idaux du lib-
ralisme rclame que l'on sache utiliser des moyens apparemment trangers
ou opposs aux principes libraux pour mieux en dfendre la mise en
uvre : lois de protection du travail, impts progressifs sur le revenu, assu- /
rances sociales obligatoires, dpenses budgtaires actives, nationalisa-
tions. Mais si ce rformisme accepte de restreindre les intrts individuels
pour mieux protger l'intrt collectif, il ne le fait jamais que pour mieux
garantir les conditions relles de ralisation des fins individuelles.
Le nolibralisme vient plus tard. Il apparat certains gards
comme une dcantation du nouveau libralisme et d'autres comme
une alternative aux types d'intervention conomique et de rformisme
social prns par le nouveau libralisme. Il partagera largement avec lui
la premire proposition . Mais, lors mme que les nolibraux admettent la
ncessit d'une intervention de l'tat et qu'ils rejettent la pure passivit
gouvernementale, ils s'opposent toute action qui viendrait entraver le jeu
de la concurrence entre intrts privs. L'intervention de l'tat a mme un
sens contraire: il s'agit non de limiter le march par une action correctrice
ou compensatrice de l'tat, mais de dvelopper et de purifier le march
concurrentiel par un encadrement juridique soigneusement adapt. Il ne
s'agit plus de postuler un accord spontan entre les intrts individuels,
mais de produire les conditions optimales pour que leur jeu de rivalit satis-
fasse l'intrt collectif. cet gard, refusant la seconde des deux proposi-
tions mentionnes plus haut, le nolibralisme combine la rhabilitation
de l'intervention publique et une conception du march centre sur la
concurrence, dont on a vu la source dans le spencrisme de la seconde

153
Deslimitesdugouvernement

moiti du XIX' sicle 1 Il prolonge le tournant qui a dplac l'axe du libra-


lisme en faisant de la concurrence le principe central de la vie sociale et
individuelle, mais, en oppo sition la phobie spencrienne de l'tat, il
reconnat que l'ordre de march n'est pas une donne de nature, mais le
produit artificiel d'une histoire et d'une construction politique.

1 M. Foucault a point ce passage de J'chang e la concurr ence, qui caract rise le noli-
bralisme relativ ement au libralisme classique. M. FoucAULT, NBP, op.cit., p. 121-122 .
II
La refondation
intellectuelle

/
/
6
LecolloqueWalterLippmann
oula rinvention
dulibralisme

S 'il est vrai que la crise du libralismea eu pour symptme un rfor-


misme socialde plus en plus prononc ds la fin du XIX' sicle,le no-
libralisme est une rponse ce symptme, ou encore une tentative pour
entraver cette orientation vers les politiques redistributives,assurantielles,
planificatrices, rgulatrices, protectionnistes qui s'taient dveloppes
depuis la fin du XIX' sicle,orientation regardecomme une dcomposition /
menant tout droit au collectivisme.
On cite souvent tort la cration de la Socit du Mont-Plerin en
1947 comme l'acte de naissancedu nolibralisme1 En ralit, le moment
fondateur du nolibralismese situe plus en amont : il s'agit du colloque
Walter Lippmann qui s'est tenu Paris partir du 26 aot 1938 et durant
cinq jours dans le cadre de l'Institut international de coopration intellec-
tuelle (anctre de !'Unesco), rue Montpensier au centre de Paris2 La ru-
nion de Paris brille par la qualit de ses participants qui, pour beaucoup,
marqueront l'histoire de la pense et de la politique libraledans les pays

1 Pour l'histoire de la Socit du Mont-Plerin, cf Ronald Max HARTWELL, A Historyof t/1e


MontPelerinSociety,Liberty Fund, Indianapolis, 1995.
2 Pour plus de dtails, cf Franois DENORD, Aux origines du nolibralisme en France :
Louis Rougier et le Colloque Walter Lippmann de 1938 , Le Mouvementsocial,2001,
n 195, pp . 9-34 et, plus rcemment, le livre trs document de SergeAUDIER, Le Colloque
Lippmann. Aux originesdu nolibralisme,Le Bord de l'eau, Latresne, 2008.

157
La refondationintellectuelle

occidentaux aprs guerre, qu'il s'agisse de Friedrich Hayek, de Jacques


Rueff, de Raymond Aron, de Wilhelm Ropke ou d' Alexander von Rstow.
Choisir l'une de ces deux dates pour situer un moment fondateur n'est
pas indiffrent, comme on va le voir. Il en va de l'analyse que l'on fait du
nolibralisme .
Ces deux vnements ne sont d'ailleurs pas sans rapport. Le colloque
Walter Lippmann se conclut sur la dclaration de cration d'un Centre
international d'tudes pour la rnovation du libralisme dont le sige sera
install au Muse social, rue Las Cases Paris, centre qui tait alors conu
comme une socit intellectuelle internationale devant tenir des sessions
rgulires dans des pays chaque fois diffrents. Les vnements en Europe
en ont dcid autrement. Sous cet angle, la Socit du Mont-Plerin appa -
rat comme un prolongement de l'initiative de 1938. L'un de leurs points
communs, qui n'a pas t de moindre importance dans la diffusion du no-
libralisme, est le cosmopolitisme dont il tmoigne. Ce colloque est la pre-
mire tentative de cration d'une internationale nolibrale qui s'est
prolonge par la suite travers d'autres organismes dont, ces dernires
dcennies, la Trilatrale et le Forum conomique mondial de Davos.
L'autre point commun est l'importance accorde au travail intellectuel de
refondation de la doctrine pour mieux assurer sa victoire contre les prin-
cipes adverses. La reconstruction de la doctrine librale va bnficier de
lieux acadmiques prestigieux et bien financs, commencer ds le dbut
des annes 1930 par l'Institut universitaire des hautes tudes internatio -
nales fond en 1927 Genve, la London School of Economies et l'Univer-
sit de Chicago, pour ne mentionner que les lieux les plus clbres, avant
de se distiller dans les quelques centaines de think tanks qui, travers le
monde, diffuseront la doctrine.
Le nolibralisme va se dployer selon plusieurs lignes de force, soumis
des tensions dont on doit prendre la mesure. Le colloque de 1938 a
tmoign de discordances qui, ds le commencement, divisent les intellec-
tuels se rclamant du nolibralisme. Il constitue mme un bon rvlateur
de divergences qui, apr s la Seconde Guerre mondiale, continueront agir
de faon plus ou moins ouverte. Ces divergences sont de plusieurs sortes
et ne doivent pas tre confondues. Le colloque Walter Lippmann tmoigne
en premier lieu du fait que l'exigence commune de reconstruction du lib-
ralisme n'a pas encore permis en 1938 de distinguer compltement les ten-
dances du nouveau libralisme et celles du nolibralisme. Comme
l'a montr Serge Audier, un certain nombre de participants franais au col-
loque relvent typiquement du premier courant quand ils se rfrent un

158
Le colloqueWalterLippmannou la rinvention
du libralisme

libralisme social comme Louis Marlio ou un socialisme libral


comme Bernard Lavergne.
Mais le nouveau libralisme n'est pas l'axe principal du colloque,
qui est bien plutt le moment o se dcante un autre mode de reconstruc-
tion, qui aura en commun avec le nouveau libralisme son acceptation
de l'intervention mais qui cherchera en donner une nouvelle dfinition
et, partant, lui assigner de nouvelles limites. Encore est-ce l simplifier les
choses. D'autres divergences portent sur le sens mme de ce nolibra-
lisme que l'on veut difier: s'agit-il de transformer le libralisme en lui
redonnant une fondation nouvelle ou bien s'agit-il plutt de redonner vie
au libralisme classique, c'est--dire d'oprer un retour au vrai libra-
lisme contre les dviations et les hrsies qui l'ont perverti? Face aux
ennemis communs (le collectivisme sous ses formes communiste et fas-
ciste, mais aussi les tendances intellectuelles et les courants politiques
rformateurs qui sont supposs y mener dans les pays occidentaux,
commencer par le keynsianisme), ces divergences vont paratre secon-
daires, surtout de l'extrieur. Durant la traverse du dsert intellectuel et
politique des nolibraux, il importait en effet d'opposer un front uni
l' interventionnisme tatique et la monte du collectivisme. C'est
cette opposition que la Socit du Mont-Plerin a russi incarner en ras-
semblant les diffrents courants du nolibralisme, le courant amricain
(fortement influenc par les noautrichiens Friedrich Hayek et Ludwig /
von Mises) et le courant allemand, permettant ainsi de gommer les lignes
divergentes telles qu'elles s'taient affirmes avant guerre. Ce rassemble-
ment des nolibraux a surtout occult l'un des aspects majeurs du tour-
nant qui s'est produit dans l'histoire du libralisme moderne : la
thorisation d'un interventionnisme proprement libral. C'est prcis-
ment ce que mettait au jour le colloque Walter Lippmann . En ce sens, ce
dernier n'est pas seulement un acte de naissance, c'est un rvlateur.

Contrele naturalismelibral
Le colloque se runit du 26 au 30 aot 1938. Lematre d'uvre de cette
runion internationale de vingt-six conomistes, philosophes, hauts fonc-
tionnaires de plusieurs pays est Louis Rougier, philosophe aujourd'hui
oubli. Ce dernier tait alors professeur de philosophie Besanon, adepte
du positivisme logique, membre du Cercle de Vienne, et auteur de nom-
breux ouvrages et articles prnant un retour du libralisme sur de nou-
velles bases. La double occasion de cette runion est la parution de la

159
La re(ondationintellectuelle

traduction franaise du livre de Walter Lippmann, An Inquiryinto the Prin-


ciplesof the GoodSociety,sous le titre de La Cit libre1, et la prsence de
l'auteur Paris. Ce livre est prsent par l'organisateur du colloque comme
le manifeste d'une reconstruction du libralisme autour duquel peuvent se
runir des esprits diffrents ayant travaill dans la mme direction. L'ide
qui anime Rougier est assez simple : il n'y aura de retour du libralisme
que si l'on parvient refonder thoriquement la doctrine librale et en
dduire une politique librale active qui vitera les effets ngatifs de la
croyance mtaphysique dans le laisser-faire. La ligne que Rougier veut fixer
au colloque est un prolongement de la conviction trs fermement affirme
par Lippmann dans son ouvrage lorsqu'il dfinissait ainsi l' agenda du
libralisme rinventer :
L'agendaprouve que le libralisme est tout autre chose que l'apologtique
strile qu'il tait devenu pendant sa sujtion au dogme du laisser-faire et
l'incomprhension des conomistes classiques. Il dmontre, je crois, que le
libralisme est, non pas une justification du statu quo, mais une logique de
rajustement social rendue ncessaire par la rvolution industrielle 2

Rougier, dans son avant-propos ouvrant les travaux du colloque,


signale que cet effort de refondation n'a pas encore de nom officiel: faut-il
parler de libralisme constructeur, de nocapitalisme, ou bien de
nolibralisme, terme qui d'aprs lui semble prvaloir dans l'usage 3 ?
Refonder le libralisme pour mieux combattre la grande monte des totali-

/ tarismes est le but que L. Rougier entend donner la runion dont il fut le
promoteur, soulignant que ce colloque a pour ambition de condenser un

1 W. LIPPM ANN , La Cit libre,Librairie de Mdicis, Paris, 1938.W. Lippmann, publiciste et


ditorialiste amricain clbre pour ses analyses de l'opinion publique et de la politique
trangre amricaines, a t entre les deux guerres au croisement du nouveau libra-
lisme et du nolibralisme. Dans Drift and Mastery (1913), il se prononait pour un
contrle scientifique de l'conomie et de la socit. Plus tard, ses crits sur la Grande
Dpr ession et sur le New Deal prolongeront sa th se selon laquelle il n'y a pas de
liberts sans intervention gouvernementale. Dans The New Imperative (1935), il sou-
ligne que le nouvel impratif politique, qui a t mis en pratique avec les politiques
de rponse la crise, consiste pour l'tat prendre la respon sabilit de la condition de
vie des citoyens. Ces politique s, menes aussi bien par Hoover que par Roosevelt, ont
inaugur ses yeux un New Deal permanent en rupture avec l'idologie du laisser-
faire d'avant 1929, donnant au gouvernement une nouvelle fonction qui consiste
user de tous ses pouvoir s pour rguler le cycle des affaires. Si le gouvernement de
l'conomie moderne est indispensable, il reste dterminer la meilleure politique pos-
sible. Tous ses efforts viseront repenser un mode de gouvernement libral. Cf. Ronald
STEEL, Walter Lippmamzand the America,zCe11tury,Little Brown, Boston, 1980.
2 W. LIPPM ANN,La Cit libre, op. cit., p. 272.
3 L'expression a dj t utilise avant le colloque, en particulier par Gatan Pirou.

160
Le colloqueWalter Lippmann 011la rinventiondu libralisme

mouvement intellectuel diffus 1 Ce colloque est en mme temps pour lui


l'acte inaugural d'une organisation internationale destine construire et
rpandre une doctrine librale d'un nouveau genre : le Centre interna-
tional d'tudes pour la rnovation du libralisme, que nous avons voqu
plus haut. Ce centre organisera encore quelques runions thmatiques,
mais il disparatra du fait de la dispersion de ses membres avec la guerre et
l'Occupation.
Dans son discours d'ouverture, L. Rougier rappelle aussi l'importance
de la thse de W. Lippmann, selon laquelle le libralisme ne s'identifie pas
au laisser-faire. Cette assimilation a en effet dmontr toutes ses cons-
quences ngatives puisque, devant l'vidence des maux du laisser-faire,
l'opinion en conclut vite que seul le socialisme est en mesure de sauver du
fascisme ou que, inversement, seul le fascisme peut sauver du socialisme,
alors que ce sont deux varits d'une mme espce. Il insiste galement sur
la critique qu'a su mener W. Lippmann du naturalisme de la doctrine
manchestrienne . La Cit librea eu le grand mrite, ses yeux, de rap-
peler que le rgime libral est le rsultat d'un ordre lgal qui suppose un
interventionnisme juridique de l'tat. Il rsume ainsi la thse centrale de
l'ouvrage:
La vie conomique se droule dans un cadre juridique qui fixe le rgime de
la proprit, des contrats, des brevets d'invention, de la faillite, le statut des
associations professionnelles et des socits commerciales, la monnaie et la
banque, toutes choses qui ne sont pas des donnes de la nature, comme les
lois de l'quilibre conomique, mais des crations contingentes du
lgislateur 2

C'est l l'expression de la ligne dominante du colloque, qui sera l'objet


de rticences, voire de contestation d'un certain nombre d'invits, en parti-
culier des noautrichiens von Mises et sans doute Hayek qui, mme s'il
ne s'exprime pas lors des discussions, est alors en accord avec celui qu'il
regarde comme son matre. Mais tous les participants partagent sans
conteste leur refus du collectivisme, du planisme et du totalitarisme, sous

1 L. Rougier regarde les discussions du colloque comme la suite d'une srie de travaux
dj parus se rclamant du libralisme et qui ont pour thme commun la crise du
La Crisedu capitalisme(1935),
capitaism e . Il mentionne les ouvrages de Jacques RUEFF,
de Louis MARLIO, LeSortdu capitalisme(1938), de Bernard LAVE
RGNE, Grandeuret dclindu
capitalisme(1938) .
2 Travaux du Centre international d'tudes pour la rnovation du lib ralism e, Le Col-
loqueLippmann,Librairie de Mdicis, Paris, 1939, p . 15. Le compte rendu du colloque a
t rcemment publi par Serge Audier in LeColloque Lippmann.Aux originesdu nolib-
ralisme, op.cit.

161
La refondationintellectuelle

leurs diffrentes formes communiste et fasciste. C'est galement le refus


largement partag des rformes de gauche qui visent la redistribution des
revenus et la protection sociale, telles celles menes par le Front populaire
en France 1 Mais que faire pour combattre ces tendances ? Ractualiser
dans un nouveau contexte ou bien rviser en profondeur le libralisme ?
Cette alternative est troitement lie au diagnostic de la grande crise et
de ses causes.
Les divergences qui s'expriment alors sont rapporter une diff-
rence majeure d'interprtation des phnomnes conomiques, politiques
et sociaux de l'entre -deux-guerres, qu'un certain nombre d'auteurs de diff-
rents horizons politiques et doctrinaux rflchissent comme une crise du
capitalisme . Il ne fait gure de doute, comme on l'a vu plus haut, que la
situation a profondment chang par rapport la belle poque du libra-
lisme, que Karl Polanyi a bien dcrite.
Deux interprtations radicalement opposes du chaos du capita-
lisme se heurtent lors de ces journes. Elles divisent d'ailleurs plus large-
ment cette poque les milieux libraux en Europe. Pour les uns, la
doctrine du laisser-faire doit certes tre rnove, mais elle doit surtout tre
dfendue contre tous ceux qui prnent des ingrences tatiques. Parmi ces
derniers, Lionel Robbins en Angleterre et Jacques Rueff en France sont, avec
les Autrichiens, von Mises et Hayek, parmi les auteurs les plus conserva -
teurs en matire doctrinale 2 Pour les autres, le libralisme doit tre refond
de faon complte et doit favoriser ce que dj on appelle un interven-
tionnisme libral, selon l'expression utilise par A. von Rstow ou par
Henri Truchy 3 Les divergences sur les analyses de la grande crise sont par-
ticulirement significatives de ces deux options possibles. Pour les pre-
miers, les facteurs principaux du chaos sont chercher dans la trahison
progressive des principes du libralisme classique (Robbins, Rueff, Hayek,
von Mises) ; pour les autres, les causes de la crise sont trouver dans le

1 L'accord sur ce point n'est pas aussi gnral. Preuve de la ~ complexit du nolibra-
/
lisme franais , selon l'expression de Serge Audier, un certain nombre de participants
au colloque Walter Lippmann sont des partisans des progrs sociaux~ et du ~ libra-
lisme social . C'est le cas dj cit de Louis Marlio ou de Bernard Lavergne. Serge
AUDIER, Le ColloqueLippmann. Aux originesdu nolibralisme,op. cit., p. 140-157 et
p. 172-180.
2 On verra plus loin combien des auteurs comme Von Mises et surtout Hayek ont dve-
lopp des rflexions originales, qui ne peuvent tre simplement assimiles au vieux
laisser-fairisme.
3 Henri TnucHv,~ Libralisme conomique et conomie dirige~. L'Annepolitiquefran-
aiseet trangre,dcembre 1934, p. 366 (mentionn par F. Denord).

162
Le colloqueWalterLippmannou la rinvention
du libralisme

libralisme classique lui-mme (Rougier,Lippmann et les thorciens alle-


mands de l'ordolibralisme1).
Dans son ouvrage La GrandeDpression,1929-1934, Lionel Robbins
expliquait ainsi que la crise est la consquence des interventions poli-
tiques qui ont drglle mcanismeautocorrectifdes prix. Ce sont, comme
le souligne]. Rueffdans la prfacequ'il a donne au livre,les bonnes inten-
tions des rformateurs sociaux qui ont conduit au dsastre.La raction de
L. Robbins et de J. Ruefftmoigne de la nostalgie d'un march spontan-
ment autorgul qui aurait fonctionn dans un ge d'or des socitsocci-
dentales. C'est ce que traduit bien J. Rueffdans son opuscule La Crisedu
capitalisme,lorsqu'il oppose le quasi-quilibred'avant la PremireGuerre
mondiale au chaos de la grande crise2 Avant, crit-il, les hommes agis-
saient indpendamment les uns des autres, sans se soucierjamaisdes rper-
cussions de leurs actes sur l'tat gnral des marchs. Et, cependant, du
chaos des trajectoiresindividuellesnaissaitcet ordre collectifque traduisait
le quasi-quilibreque les faits rvlaient3 . Mais,depuis, les interventions
publiques, toutes les formes de dirigisme,les taxations, les planifications,
les rglementations ont rendu possible la chute joyeuse de la prosp-
rit 4 . Le postulat de ces auteurs, que l'on trouve aussi chez von Misesou
Hayek,est que l'intervention politique est un processuscumulatif.Une fois
commence, elle mne ncessairement la collectivisation complte de
l'conomie et au rgime policier totalitaire, puisqu'il faut adapter les
comportements individuels aux commandements absolus du programme
de gestion autoritaire de l'conomie. La conclusion est claire : on ne peut
parler de faillite du libralismepuisque c'est la politique interventionniste
qui a engendr la crise. Le mcanisme des prix, lorsqu'il est laisslibre de
fonctionner, rsout tous les problmes de coordination des dcisionsdes
agents conomiques.
J. Rueff, par exemple, lors de la sance du colloque du dimanche
28 aot consacreaux rapports du libralismeet de la question sociale,sou-
tient de la faon la plus orthodoxe que l'inscuritsocialeque subissentles
travailleurs est due aux dsquilibresconomiquespriodiquescontre les-
quels on ne peut rien, et qui ne sont pas aussi gravesqu'il y parat dans la
mesure mme o il y a automatiquement retour l'quilibre si l'on ne

1 Nous consacrons ces derniers une prsentation au chap. 7.


2 J. Rum, La Crisedu capitalisme,ditions de la Revue bleue, Paris, 1936.
3 Ibid., p. 5.
4 Ibid., p. 6.

163
La refondationintellectuelle

drgle pas le mcanisme des prix. Par contr e, si l'tat intervient, il casse la
machine automatique :
Le systme libral tend assurer aux classes les plu s dpourvue s le maximum
de bien -tre. Toutes les int ervention s de l'tat sur le plan conomique ont eu
pour effet d'appauvrir les travailleurs. Tout es les interv entions des gouverne-
ment s ont paru vouloir amliorer la condition du plu s grand nombre, mai s il
n'y a pas d'autre moyen pour cela qu e d' aug menter la masse des produits
partag er 1

Au questionnement sceptique de W . Lippmann sur les bienfaits


sociaux de la libert du mar ch ( est-il po ssible de soulager les souffrances
que comporte la mobilit d'un systme de marchs privs? Si l'quilibre
doit toujours tre laiss lui-mme, cela comporte de grandes souf-
frances 2 ), J. Rueff rpond peu aprs par la sentence dfinitive: Le sys-
tme libral laisse au systme conomique une souplesse qui seule permet
de lutter contre l'inscurit 3 Et von Mises rappellera encore propos de
l'assurance-chmage que le chmage , en tant que phnomne massif et
durable, est la consqu ence d'une politique qui vise maintenir les salaires
un niveau plus lev que celui qui rsulterait de l'tat du march.
L'abandon de cette politique aboutirait trs rapidement une diminution
con sidrable du nombre de chmeurs 4 .
La veille, la question pose le dclin du libralisme est-il d des
causes endognes ? illustrait galement les tensions. Pour le penseur
ordolibral W. Ropke, la concentration industrielle qui dtruit la concur-
rence est due des causes techniques (poids du capital fixe), alors que
von Mises tient plutt que les cart els sont le produit du protectionnisme
qui fragmente l'espace conomique mondial, freine la concurrence entre
pays et favorise donc les ententes au niveau national. D'aprs lui, il serait
donc absurde de prner l'intervention de l'tat en matire de concentra-
tion puisque c'est prcisment elle qui est la cause du mal : Ce n'est pas
le libre jeu des forces conomiques, mais la politique antilibrale des gou-
vernements qui a cr les conditions favorables l'tablissement des
monopoles. C'est la lgislation, c'est la politique, qui ont cr la tendance
au monopole 5

1 Travaux du Centr e int ernational d'tud es pour la rnova tion du libralism e, Le Col-
loqueLippmann, op. cit., p. 69.
2 Ibid., p. 69.
3 Ibid., p. 71.
4 Ibid., p. 74.
5 Ibid., p . 37.

164
Le colloqueWalterLippmann011/a rinventiondu libralisme

Cette ligne de non-intervention absolue qui s'exprime au colloque


tmoigne sur ce plan de la persistance d'une orthodoxie apparemment
inentame. Mais ce que M. Foucault appellera justement une phobie de
l'tat ne rsume pas le propos le plus neuf du colloque.

L'originalit
du nolibralisme
travers les propos de nombreux intervenants s'impose une redfini-
tion du libralisme qui laisse les orthodoxes particulirement dsarms.
Cette ligne de force du colloque runit la perspective de L. Rougier, d'ordre
essentiellement pistmologique, celle de W. Lippmann, qui rappelle
l'importance de la construction juridique dans le fonctionnement de l'co-
nomie de march, et enfin celle, trs proche, des sociologues libraux
allemands W. Ropke et A. von Rstow qui insistent sur l'tayage social du
march, lequel n'est pas capable lui seul d'assurer l'intgration de tous.
Les participants du colloque taient apparemment trs conscients des
clivages qui les sparaient. Ainsi A. von Rstow affirme-t-il:
Il est indniable qu'ici, dans notre cercle, deux points de vue diffrents sont
reprsents. Les uns ne trouvent rien d'essentiel critiquer ou changer au
libralisme traditionnel [... ). Nous autres nous cherchons la responsabilit
du dclin du libralisme dans le libralisme lui-mme; et, par consquent,
nous cherchons l'issue dans un renouvellement fondamental du
libralisme 1

Ce sont surtout L. Rougier et W. Lippmann qui, lors du colloque, dfi-


nissent ce que l'on doit alors entendre, selon eux, par nolibralisme et
quelles sont les tches qui lui incombent. Les deux auteurs avaient dve-
lopp auparavant dans leurs ouvrages respectifs des ides assez semblables
et surtout la mme volont de rinventer le libralisme. Pour mieux
comprendre la nature de cette reconstruction, il convient d'examiner d'un
peu plus prs les crits de L. Rougier et surtout de W. Lippmann.
Le retour au libralisme prn par L. Rougier est en ralit une
refondation des bases thoriques du libralisme et la dfinition d'une

1 F. Denord commente ce propos de la manire suivante: En public, Rstow respecte les


rgles de la bien sance univer sitaire mais, en priv, il confesse Wilhelm Ropke tout le
mal qu 'il pense de Friedrich Hayek et de Ludwig von Mises : leur place est au muse,
dans le formol. Les gens de leur espce so nt responsables de la grande crise du
xxsicle (F. DENORD, Aux origines du nolibralisme en France: Louis Rougier et le
Colloque Walter Lippmann de 1938 , /oc.cit., p. 88).

165
La refondationintellectuelle

nouvelle politique. Rougier parat surtout guid par son refus de la mta-
physique naturaliste. L'important pour lui est d'affirmer d'emble la dis-
tinction entre un naturalisme libral d'ancienne facture et n libralisme
actif qui vise la cration consciente d'un ordre lgal l'intrieur duquel
l'initiative prive soumise la concurrence puisse se dployer en toute
libert. Cet interventionnisme juridique de l'tat s'oppose un interven-
tionnisme administratif qui gne ou empche la libert d'action des entre-
prises. Le cadre lgal doit laisser, au contraire d'une gestion autoritaire de
l'conomie, le consommateur arbitrer sur le march entre les producteurs
en concurrence.
La grande diffrence selon Rougier entre ce nolibralisme et le libra-
lisme ancien porte sur la conception que l'on se fait de la vie conomique et
sociale. Les libraux avaient tendance considrer l'ordre tabli comme un
ordre naturel, ce qui les conduisait prendre systmatiquement des posi-
tions conservatrices tendant maintenir les privilges existants. Ne pas
intervenir, c'tait en somme respecter la nature. Pour Rougier,
tre libral, ce n'est nullement tre conservateur, dans le sens du maintien
des privilges de fait rsultant de la lgislation passe . C'est au contraire tre
essentiellement progressif , dans le sens d'une perptuelle adaptation de
-i l'ordre lgal aux dcouvertes scientifiques, aux progrs de l'organisation et
/
de la technique conomiques, aux changements de structure de la socit,
aux exigences de la conscience contemporaine. ~tre libral, ce n'est pas,
comme le manchestrien , laisser les voitures circuler dans tous les sens,
suivant leur bon plaisir, d'o rsulteraient des encombrements et des acci-
dents incessants; ce n'est pas, comme le pianiste , fixer chaque voiture
son heure de sortie et son itinraire; c'est imposer un Codedela route,tout en
admettant qu'il n 'est pas forcment le mme au temps des transports acc-
lrs qu'au temps des diligences 1.

Cette mtaphore du code de la route est l'une des images les plus uti-
lises par tout le nolibralisme, elle en est presque la signature gnrale.
Elle est file chez Lippmann 2, mais aussi dans le fameux livre que publiera
Hayek aprs guerre, La Routede la servitude.
L'ide dcisive du colloque est que le libralisme classique est le pre-
mier responsable de la crise qu'il subit. Ce sont les erreurs de gouverne-
ment auxquelles il a conduit qui ont favoris le planisme et le dirigisme. De

1 Travaux du Centre international d'tude s pour la rnovation du libralisme, Le Col-


loqueLippmann, op. cit., p. 15-16.
2 W. Lippmann explique dans La Cit libre que les fonctionnaires sont l pour faire res-
pecter le code de la route, non pour dire o il faut aller (La Cit libre, op. cit., p. 335-336).

166
Le colloqueWalter Lippmannou la rinventiondu libralisme

quelle nature taient ces erreurs? Elles ont consist pour l'essentiel
confondre des rgles de fon ctionnement d'un systme social avec des lois
naturelles intangibles. L. Rougier voit par exemple dans la physiocratie
franai se l'ex pr ession la plus claire de ce type de confusion 1 Ce qu'il
appelle la mystique librale , ou croyance en une nature immuable, qu'il
veut distinguer soigneu sement de la science conomique vritable, pro-
vient du passage de l'observation des caractristiques scientifiques d'un
ordre rgi par la libre concurrence l'ide que cet ordre est intouchable et
parfait pui sque uvre de Dieu 2 La seconde erreur mthodologique, qui est
lie cette confusion, consiste dans la croyance au primat de l'cono-
mique sur le politique . Cette doubl e erreur peut se rsumer, selon Rou-
gier, par la formule suivante : Le meill eur lgislateur est celui qui
s'abstient toujours d'intervenir dans le jeu des forces conomiques et qui
leur subordonne tous les problmes moraux, sociaux et politiques. Cette
soumission un ordre suppos naturel , laquelle est au principe du laisser-
faire, est une illusion fonde sur l'id e que l'conomie forme un domaine
spar qui ne serait pas rgi par le droit. Cette indpendance de l'conomie
l'gard des in stitution s sociales et politiques est l'erreur de fond de la mys-
tique libral e qui fait mconnatre le caractre construit du fonctionne-
ment du march.
W. Lippmann, dans La Cit libre,a produit une analyse trs semblable
des erreurs des derniers libraux , comme il les nomme . Le laisser-
faire , dont il rapp elle l'origine chez Gournay , tait une th orie ngative,
destructrice, rvolutionnaire, qui ne pouvait guider, de par sa nature /
mme, la politique des tats . Il s'agissait non pas d'un programme mais
d'un mot d'ordre qui n'avait t qu'une objection historique des lois
primes 3 . Ces ide s initialement rvolutionnaires, qui avaient permis
d'abattre les vestiges du rgime social et politique ancien et d'instaurer un
ordre de march, se transformrent en un dogme obscurantiste et pdan-
tesque 4 . Le naturalisme qui imprgnait les thories juridico-politiques
des premiers libraux tait bien fait pour cette mutation dogmatique et
conservatrice. Si les droits naturels furent un e po que des fictions

1 Cf L. RouGIER, Les Mystiques conomiques. Comment / '011passe des dmocraties librales


aux tats totalitaires, Librairie de Mdicis, Paris, 1938.
2 Selon L. Rougier,la croyance naturaliste est une mystique, mais moins grossire que la
doctrine collectiviste qui, elle, est une pure croyance magique dans les pouvoirs absolus
de la raison hum aine sur les processussociaux et politiques. li y a donc des degrs dans
la mystique .
3 W . LIPPMANN, La Cit libre, op. cit., p. 227 sq.
4 Ibid., p. 228 .

167
La refondationintellectuelle

librales qui permirent de scuriser les proprits et donc de favoriser les


conduites accumulatrices, ces mythes se sont figs en dogmes inaltrables
qui ont empch toute rflexion sur l'utilit des lois, explique-t-il. En inter-
disant la rflexion sur la porte des lois, ce respect absolu de la nature
confortait les situations acquises par les privilgis.
Cette analyse n'est pas sans entretenir une troite parent avec les
positions des fondateurs franais de la sociologie du XIX' sicle. Le grand
dfaut du libralisme conomique, comme l'avait montr en son temps
Auguste Comte, tenait l'impossibilit de btir un ordre social viable sur
une thorie essentiellement ngative. La nouveaut du nolibralisme
rinvent rside dans le fait de pouvoir penser l'ordre de march comme
un ordre construit, partant, d'tre en mesure d'tablir un vritable pro-
gramme politique (un agenda)visant son tablissement et son entre-
tien permanent.
L'ide la plus fausse des derniers libraux comme J. S. Mill ou
H. Spencer 1 consiste tenir qu'il y a des domaines o il y a une loi et
d'autres o il n'y en a pas. C'est cette croyance dans l'existence de sphres
d'action naturelles, de rgions sociales de non-droit comme le serait,
leurs yeux, l'conomie de march, qui a dform l'intelligence du cours his-
torique et empch de poursuivre les politiques ncessaires. Comme le
remarque encore Lippmann, la dogmatique librale s'est progressivement
dtache au XIX'' sicle des pratiques relles des gouvernements. Pendant
que les libraux discutaient sentencieusement de l't endue du laisser-faire
et de la liste des droits naturels, la ralit politique tait celle de l'inven-
tion de lois, d'institutions, de normes de toutes sortes indispensables la
vie conomique moderne : Toutes ces transactions dpendaient d'une loi
quelconque, de la disposition de l'tat faire valoir certains droits et pro-
tger certaines garanties. C'tait par consquent n'avoir aucun sens des ra-
lits que de demander o taient les limites du domaine de l'tat 2 Les
droits de proprit, les contrats les plus varis, les statuts juridiques des
entreprises, enfin tout l'norme difice du droit commercial et du droit du
travail taient un dmenti en acte de l'apolog tique du laisser-faire des
/ derniers libraux, devenus incapables de rflchir la pratique effective
/
des gouvernants et la signification de l'uvre lgislatrice. L'erreur est
mme plus profonde. Ces libraux ont t incapables de comprendre la
dimension institutionnellede l'organisation sociale :

1 W. Lippmann confond ces deux auteurs, faute de tenir compte des doutes et inflexions
de Mill.
2 W. LIPPMANN,La Cit libre,op. cit., p. 230.

168
LecolloqueWalterLippmannou la rinventiondu libralisme

Ce n' est qu'en reconnai ssant que les droits lgaux sont proclams et
appliqus par l'tat que l'on peut soumettre un examen rationnel la valeur
d'un droit particulier. Les derniers libraux ne s'en rendirent pas compte. Ils
commirent la grave erreur de ne pas voir que la proprit, les contrats, les
socits, tout comme les gouvernements, les parlements et les tribunaux,
sont des cratures de la loi, et n'existent qu'en tant que faisceaux de droits et
de devoirs dont l'application peut tre exige 1

On voit ces formules combien la critique nolibrale de Lippmann


retrouve le sol mme de la gouvernementalit telle que l'avait pense Ben-
tham, en de des formules naturalistes qui avaient envahi la littrature
apologtique du march. Sans qu'il tablisse compltement le lien entre la
critique qu'il mne de l'illusion jusnaturaliste et la manire dont Bentham
pensait les rapports entre la libert d'action et l'ordre juridique, Lippmann
analyse l'volution doctrinale comme une dgradationqui s'est produite
entre la fin du XVIII' sicle et la fin du XIX' sicle, entre Bentham et Spencer.
L'ignorance qu'ont manifeste les libraux tardifs l'gard du travail
des juristes pour dfinir, encadrer, amender le rgime des droits et obliga-
tions concernant la proprit, les changes et le travail, a des raisons dont il
entend rendre compte. Cette mconnaissance du fait que tout le rgime
de la proprit prive et des contrats, de l'entreprise individuelle, de l'asso-
ciation et de la socit anonyme fait partie d'un ensemble juridique dont
il est insparable a pour explication le mode de fabrication du droit en
question. C'est, selon lui, parce qu'il est plus le produit de la jurisprudence
sanctionnant l'usage que d'une codification en bonne et due forme qu'ils
ont pu y voir faussement l'expression d'une sorte de droit naturel fond
sur la nature des choses et possdant une valeur pour ainsi dire supra-
humaine . Cette illusion naturaliste les poussait voir dans chaque dispo-
sition juridique qui ne leur plaisait pas une insupportable ingrence de
l'tat, une violation intolrable de l'tat de nature 2 Ne pas reconnatre le
travail propre de la cration juridique est l'erreur inaugurale au principe de
la rhtorique dnonciatrice de l'intervention de l'tat :
Le titre de proprit est une cration de la loi. Les contrats sont des instru-
ments juridiques . Les socits sont des cratures du droit. On commet par
consquent une erreur en considrant qu'elles ont une existence en dehors
de la loi et en se demandant ensuite s'il est loisible d' interv enir leur
gard[ ... ]. Toute proprit, tout contrat, toute socit n'existent que parce

1 Ibid., p . 293.
2 Cf. ibid., p. 252.

169
La refondationintellectuelle

qu'il existe des droits et des garanties dont l'application peut tre assure,
lorsqu'ils sont sanctionns par la loi en faisant appel au pouvoir de coercition
de l'tat. Quand on parle de ne toucher rien, on parle pour ne rien dire 1

Une source supplmentaire d'erreur a consist voir dans les simplifi-


cations ncessaires de la science conomique un modle social appli-
quer. Pour Lippmann, comme pour Rougier, il est parfaitement normal que
le travail scientifique limine les scories et les hybridations de la ralit des
socits pour dgager par abstraction des relations et des rgularits. Mais
les libraux ont regard ces lois comme des crations naturelles, une image
exacte de la ralit, et n'ont plus vu dans ce qui chappait au modle sim-
plifi et purifi que des imperfections ou des aberrations 2 La conjonction
de cette msinterprtation pistmologique et de cette illusion naturaliste
explique la force durable du dogmatisme libral jusqu'au dbut du
XIX' sicle.

/
Le libralisme qui portait l'idal de l'mancipation humaine au
xvm sicle s'est progressivement transform en un conservatisme troit
s'opposant toute marche en avant des socits au nom du respect absolu
de l'ordre naturel:
Les consquences de cette erreur ont t catastrophiques. Car en imaginant
ce domaine de la libert entirement hypothtique et illusoire, dans lequel
les hommes sont censs travailler, acheter et vendre, faire des contrats et pos-
sder des biens, les libraux renoncrent toute critique pour devenir les
dfenseurs du droit qui se trouvait rgner dans ce domaine. Ils devinrent
ainsi des apologistes obligs de tous les abus et de toutes les misres qu 'il
contenait. Ayant admis qu'il n'existait pas de lois, mais un ordre naturel
venu de Dieu, ils ne pouvaient enseigner que l'adhsion joyeuse ou la rsi-
gnation stoque. En fait, ils dfendaient un systme compos de vestiges juri-
diques du pass et d'innovations intresses introduites par les classes de la
socit les plus fortunes et les plus puissantes. De plus, ayant suppos la
/ non-existence d'une loi humaine rgissant les droits de proprit, les
/ contrats et les socits, ils ne purent naturellement pas s'intresser laques-
tion de savoir si cette loi tait bonne ou mauvaise, et si elle pouvait tre
rforme ou amliore. C'est juste titre qu'on s'est moqu du conformisme
de ces libraux. Ils avaient probablement autant de sensibilit que les autres
hommes, mais leurs cerveaux avaient cess de fonctionner. En affirmant en
bloc que l'conomie d'change tait libre , c'est--dire situe hors du res-
sort de la juridiction de l'tat, ils s'taient mis dans une impasse. [... ] C'est

1 Ibid., p. 320-321.
2 Ibid., p. 244.

170
LecolloqueWalterLippmannou la rinvention
du libralisme

pour cette raison qu'ils ont perdu la matrise intell ectuelle des grandes
nations, et que le mouvement progressiste a tourn le dos au libralisme 1

Non seulement libralismeet progressismese sont spars,mais on a


vu surtout apparatre une contestation de plus en plus forte du capita-
lisme libral et des ingalitsqu'il engendrait. Lesocialismes'est dvelopp
en profitant de la ptrificationconservatricede la doctrine librale,mise au
servicedes intrts conomiquesdes groupesdominants. Lamise en cause
de la proprit est pour W. Lippmann particulirementsymptomatiquede
cette drive : Si la proprit prive est si gravement compromisedans le
monde moderne, c'est parce que les classespossdantes,en rsistant toute
modification de leurs droits, ont provoquun mouvement rvolutionnaire
/
qui tend les abolir 2

L'agendadu libralismerinvent
Les derniers libraux n'ont pas compris que, bien loin d'tre abs-
tentionniste, l'conomie librale suppose un ordre juridique actif et pro-
gressiste visant l'adaptation permanente de l'homme aux conditions
toujours changeantes. Il faut un interventionnisme libral, un libra-
lisme constructeur, un dirigismede l'tat qu'il conviendra de distinguer
d'un interventionnisme collectivisteet pianiste. Appuysur l'videncedes
/
bnfices de la comptition, cet interventionnisme abandonne la phobie
spencrienne l'gard de l'tat et combine l'hritage du concurrentia-
lisme social et la promotion de l'action tatique. Il a prcismentpour fin
de rtablir sans cesseles conditions de la libre concurrencemenacepar des
logiques sociales qui tendent l'enrayer afin de garantir la victoire des
plus aptes :
Le dirigisme de l'tat libral implique qu'il soit exerc de manire protger
la libert, non l'asservir; de manire ce que la conqute du bnfice soit
l'issue de la victoire des plus aptes dans une loyale comptition, non le privi-
lge des plus protgs ou des mieux nantis, par suite du soutien hypocrite de
3
l'tat

1 Ibid., p. 234-235
2 Ibid., p . 329.
3 L. RouGIER, Les Mystiques conomiques, op.dt., p. 84.

171
La refondationintellectuelle

Ce libralisme mieux compris, ce libralisme vritable'>, passe par


la rhabilitation de l'tat comme source d'autorit impartiale vis--vis des
particuliers :
Qui veut reven ir au libralisme devra rendre aux gouvernements une auto-
rit suffisante pour rsister la pousse des intrts privs syndiqus, et on
ne leur rendra cette autorit par des rforme s constitutionnelles que dans la
mesure o l'on aura redr ess l'esp rit public en dnonant les mfaits de
l'interv entionnisme, du dirigisme et du planisme, qui ne sont trop souvent
que l'art de drgler systmatiquement l'quilibre conomique au dtri-
ment de la grande masse des citoyens-consommateurs pour le bnfice trs
momentan d'un petit nombre de privilgis, comme on le voit surabon-
damment par l'exprience russe 1

Sans doute n'est-il pas simple de distinguer l'intervention qui tue la


concurrence de celle qui la renforce. En tout cas, si l'on constate qu'il y a
des forces politiques et sociales qui poussent drgler la machine, on doit
accepter qu'une contre-force vise rendre toute sa place et sa puissance aux
gots du risque et des responsabilits 2 . Rougier tient en fait deux posi-
tions diffrentes. Selon l'une, l'interventionnisme de l'tat doit tre essen-
tiellement juridique. Il s'agit d'imposer tous les agents conomiques des
rgles universelles et de rsister toutes les interventions qui dforment la
concurrence en donnant des avantages ou en accordant des privilges et
des protections des catgories particulires. Le danger est que l'tat soit
mis sous la coupe de groupes coaliss, qu'il s'agisse des plus riches ou des
masses pauvres.
Pour Rougier, il est des forces dans la socit qui poussent pervertir
leur profit les jeux de la concurrence, commencer par des forces poli -
tiques qui, pour conqurir les suffrages des lecteurs, n'hsitent pas prati-
quer des politiques dmagogiques. Le Front populaire franais en est pour
lui un parfait exemple. Il est aussi des logiques sociales qui poussent ces
dformations, lesquelles ne sont pas prises en compte par une pense co-
nomique trop restreinte: [... ] nous ne sommes pas des molcules de gaz
mais des tres pensants et sociaux ; nous coalisons nos intrts, nous
sommes soumis des entranements grgaires, nous subissons des pres-
sions extrieures de groupements organiss (syndicats, organisations poli-
tiques, tats trangers, etc.) 3 Un tat fort, protg des chantages et des

1 Ibid., p. 10.
2 Ibid., p. 192.
3 Ibid., p. 192.

172
Le colloqueWalterLippmannou la rinventiondu libralisme

pressions, est ncessairepour garantir une galit de traitement devant la


loi.
Mais il soutient un autre argument. L'tat ne doit pas s'interdire
d'intervenir pour mieux faire fonctionner les rouages de l'conomie. Le
libralismeconstructeur revient
lubrifier la machine conomique, dgripper les facteurs autorgulateurs de
l'quilibre; permettre aux prix, au taux de l'intrt, la disparit, de ra-
dapter la production aux besoins rels, rendus solvables, de la consomma-
tion; l'pargne, aux besoins d'investissement justifis dsormais par la
demande; le commerce extrieur, la division naturelle du travail interna-
tional ; les salaires, aux possibilits techniques et la rentabilit des
entreprises 1

Cette ingrence adaptatriceva mme jusqu' inciter certainscompor-


tements souhaitables des agents afin de rtablirdes quilibresqui, bien que
naturels, ne se constitueraientpas seuls:
Un interventionnisme libral doit se proccuper, en priode de surquipe-
ment, de stimuler la consommation qui seule permet de valoriser la produc-
tion, car si le volume de la production est fonction du prix de revient seule
la demande solvable dtermine sa valeur marchande et sociale; et cela, non
par les procds strilisants des ventes crdit, mais en distribuant la majeure
partie des bnfices d'une entreprise sous formes de dividendes aux action-
naires et de salaires aux ouvriers. Ce faisant, l'tat n'a pas pour but de crer /
des quilibres artificiels, mais de rtablir les quilibres naturels entre
l'pargne et les investissements, la production et la consommation, les
exportations et les importations 2

Le capitalisme concurrentiel n'est pas un produit de la nature, il est


une machine qui rclame une surveillanceet une rgulation constantes.
On voit cependant le flou qui entoure l' interventionnisme libral dans
la version qu'en donne Rougier,et qui ne pouvait qu'inquiter les libraux
les plus proches de l'orthodoxie. Rougiermle trois dimensionsdiffrentes
dans la lgitimation de la politique publique : l'tablissementd'un tat de
droit; une politique d'adaptation aux conditions changeantes; une poli-
tique qui aide la ralisationdes quilibresnaturels. Ellesne sont pas du
mme ordre. Rompre avec la phobie de l'tat telle qu'elle se manifes-
tait exemplairementchez Spencerest une chose,fixerla limite qui sparera
l'intervention lgitime de cellequi ne l'est pas en est une autre. Comment

1 Ibid., p. 194.
2 Ibid., p. 85.

173

...
La refondationintellectuelle

viter de tomber dans les errements des politiciens dmagogues et des


doctrinaires illumin s ? Le critre absolu est le respect des principes de
la concurrence. Contrairement tous ceux qui expliquent que la concur-
rence tue la concurrence , Rougier tient, avec tous les autres libraux d'ail-
leurs, que les distor sions de la concurrence viennent principalement des
ingrences de l'tat et non pas d'un processus endog ne. Depuis le protec-
tionnisme douanier jusqu' l'instauration d'un monopole, c'est toujours
l'tat qui est, seul ou non, l'origine d'une limitation ou d'une suppres-
sion du rgime concurrentiel au dtriment des intrts du plus grand
nombre. Ce qui, cependant, introduit un cart entre les positions, c'est que
pour Rougier la concurrence ne peut s'tablir que par l'ingrence de l'tat .
C'est galement un axe majeur du nolibralisme allemand, comme
l'indique A. von Rstow pendant le colloque :
Ce n'est pas la concurrence qui tue la concurrence. C'est plutt la faiblesse
intellectuelle et morale de l'tat, qui, d'abord ignorant et ngligeant ses
devoirs de policier du march, laisse dgn rer la concurrence, puis laisse
abuser de ses droits par des chevaliers pillards pour donner le coup de grce
cette concurrence dgnre 1

Pour L. Rougier, le retour au libralisme n'a de sens que par la


valeur que l'on accorde la vie librale , qui n'est pas la jungle des
gosmes mais le jeu rgl des ralisations de soi-mme. C'est ainsi qu'il
prne la saveur de la vie qui rsulte de ce qu'elle comporte un risque, mais

V dan s le cadre ordonn d'un jeu dont on connat et dont on respecte les
rgles 2 .

et rvolutioncapitaliste
Nolibralisme
r
Lippmann, quant lui, va dployer un argumentaire assez diffrent et
sans doute plus consistant pour justifier le nolibralisme et expliquer sa
signification historique. ses yeux, le collectivisme est une contre-rvo-
lution ,une raction la rvolution vritable ne dans les socits occi-
dentales. Car, pour lui, la vraie rvolution, c'est celle de l'conomie
capitaliste et marchande tendue toute la plante, c'est celle du capita-
lisme qui bouleverse en perm anence les modes de vie en faisant du march

1 Travaux du Centre int ernation al d'tude s pour la rnovation du libralisme, Le Col-


loque Lippmann,op. cit., p. 41
2 L. RouGIER,Les Mystiques conomiques,op. cit., p. 4.

174
Le colloqueWalterLippmannou la rinventiondu libralisme

le rgulateur souverain des spcialistes dans une conomie base sur une
division du travail trs spcialise 1 .
C'est ce que les derniers libraux ont oubli et qui oblige une red-
couverte du libralisme . Ce dernier en effet n'est pas une idologie
comme les autres, il est encore moins cet ornement fan du conserva-
tisme social qu'il est progressivement devenu. Il est pour Lippmann la seule
philosophie qui puisse conduire l'adaptation de la socit et des hommes
qui la composent la mutation industrielle et marchande fonde sur la
division du travail et la diffrenciation des intrts. C'est la seule doctrine
qui soit capable, si on la comprend bien, de construire la Grande Associa-
tion et de la faire fonctionner harmonieusement : Le libralisme n'est
pas comme le collectivisme une raction la rvolution industrielle, il est /
la philosophie mme de cette rvolution industrielle 2 Le caractre nces-
sairedu libralisme, son inscription dans le mouvement des socits, n'est
pas sans apparatre comme le pendant de la thse marxienne qui fait du
socialisme une autre ncessit de l'histoire.
L'conomie fonde sur la division du travail et rgule par les marchs
est un systme de production qui ne peut pas tre fondamentalement
modifi. C'est une donne de l'histoire, un socle historique, au mme titre
que le systme conomique des cueilleurs-chasseurs. Mieux mme, c'est
une rvolution trs semblable celle qu'a connue l'humanit au Noli-
thique. L'erreur des collectivistes est de croire que l'on peut annuler cette
rvolution sociale par la matrise totale des processus conomiques, celle /
des manchestriens de penser qu'il s'agit d'un tat naturel qui ne rclame
aucune intervention politique.
Le mot important, dans la rflexion de Lippmann, est celui d'adapta-
tion. L'agendadu nolibralisme est guid par la ncessit d'une adapta-
tion permanente des hommes et des institutions un ordre conomique
intrinsquement variable, fond sur une concurrence gnralise et sans
rpit. La politique nolibrale est requise pour favoriser ce fonctionnement
en s'attaquant aux privilges, aux monopoles et aux rentes. Elle vise crer
et entretenir les conditions de fonctionnement du systme concurrentiel.
Ala rvolution permanente des mthodes et des structures de produc-
tion doit galement rpondre l'adaptation permanente des modes de vie et
des mentalits. Ce qui oblige une intervention permanente de la puis-
sance publique. C'est bien ce qu'avaient compris les premiers libraux,

1 W . LIPPM ANN, La Cit libre, op. cit., p. 209.


2 Ibid ., p. 285.

175
La refondationintellectuelle

inspirs par la ncessit des rformes sociales et politiques, mais c'est aussi
ce qu'avaient oubli les derniers libraux, plus soucieux de conserva-
tion que d'adaptation. vrai dire, les laisser-fairistes supposaient que ces
problmes d'adaptation taient rsolus magiquement ou plutt qu'ils ne se
posaient mme pas .
Le nolibralisme repose sur le double constat que le capitalisme a
ouvert une priode de rvolution permanente dans l'ordre conomique
mais que les hommes ne sont pas spontanment adapts cet ordre de
march changeant puisqu'ils ont t forms dans un autre monde. C'est la
justification d'une politique qui doit viser la vie individuelleet socialetout
entire,comme le rediront aprs W. Lippmann les ordolibraux allemands.
Cette politique d'adaptation de l'ordre social la division du travail est une
tche immense, crit-il, qui consiste donner l'humanit un nouveau
genre de vie 1 . W. Lippmann est particulirement explicite sur le caractre
systmatique et complet de la transformation sociale oprer :
Le dfaut d'adaptation est d au fait qu'une rvolution s'est produite dans le
mode de production. Comme cette rvolution a lieu chez des hommes qui
ont h rit d'un genre de vie radicalement diffrent, le rajustement nces-
saire doit s'tendre l'ordre social tout entier. Il doit presque certainement
continuer aussi longtemps que la rvolution industrielle elle-mme se pour-
suit. Il ne peut y avoir un moment auquel l' ordre nouveau est ralis. De
par la nature des choses, une conomie dynamique doit ncessairement tre
loge dans un ordre social progressiste 2

V C'est prcisment l'tat et la lgislation qu'il produit ou dont il est


le garant d'insrer les activit s productrices et marchandes dans des rap-
ports volutifs, de les encadrer par des normes en harmonie avec la spcia-
lisation productive et l'extension des changes marchands. Loin de nier la
ncessit d'un cadre social, moral et politique pour mieux laisser jouer les
mcanismes supposs naturels de l'conomie de march, le nolibralisme
doit aider la redfinition d'un cadre nouveau qui soit compatible avec la
nouvelle structure conomique.
Plus encore, la politique nolibrale doit changerl'hommemme. Dans
une conomie en mouvement perptuel, l'adaptation est une tche tou-
jours actuelle afin de recrer une harmonie entre la manire dont on vit et
pense et les contraintes conomiques auxquelles on doit se plier. N dans
un tat ancien, hritier d'habitudes, de modes de conscience et de

1 Ibid., p. 272.
2 Ibid., p. 256.

176
Le colloqueWalterLippmannou la rinventiondu libralisme

conditionnements inscrits dans le pass, l'homme est un inadapt chro-


nique qui doit tre l'objet de politiques spcifiques de radaptation et de
modernisation. Et ces politiques doivent aller jusqu' transformer la
manire mme dont l'homme se reprsente sa vie et sa destine pour viter
les souffrances morales et les conflits inter- ou intra-individuels:
Les vritables problmes des socits modernes se posent partout o l'ordre
social n'est pas compatible avec les ncessits de la division du travail. Une
revue des problmes actuels ne serait pas autre chose qu'un catalogue de ces
incompatibilits. Le catalogue commencerait par l'hrdit, numrerait
toutes les coutumes, les lois, les institutions et les politiques, et ne serait
achev qu'aprs avoir trait de la notion qu'a l'homme de sa destine sur
terre, de ses ides sur son me et celle de tous les autres hommes. Car tout /
conflit entre l'hritage social et la faon dont les hommes doivent gagner
leur vie entrane ncessairement du dsordre dans leurs affaires et de la divi-
sion dans leurs esprits. Lorsque l'hritage social et l'conomie ne forment pas
un tout homogne, il y a ncessairement rvolte contre le monde ou renon-
ciation au monde. C'est pourquoi, des poques comme la ntre, o la
socit est en conflit avec les conditions de son existence, le mcontente-
ment mne certains la violence et d'autres l'asctisme et au culte de l'au-
del. Lorsque les temps sont troubls, les uns font des barricades et d'autres
entrent au couvent 1

Pour viter ces crises d'adaptation, il convient de mettre en uvre un


ensemble de rformes sociales, qui constituent une vritablepolitiquede la
conditionhumainedans les socits occidentales. Lippmann pointe deux
aspects proprement humains de cette politique globale d'adaptation la
comptition : l'eugnisme et l'ducation. L'adaptation rclame des
hommes nouveaux, dots de qualits non seulement diffrentes mais bien
suprieures celles dont disposaient les hommes anciens :
L'conomie ncessite non seulement que la qualit de l'espce humaine, que
l'quipement des hommes en vue de la vie soient maintenus un degr
minimum de qualit, mais encore que cette qualit soit progressivement
amliore . Pour vivre avec succs dans un monde d'interdpendance crois-
sante du travail spcialis, il faut un accroissement continuel des facults
d'adaptation, de l'intelligence et de la comprhension claire des droits et
devoirs rciproques, des bienfaits et des possibilits d'un tel genre de vie 2

1 Ibid., p. 256-257.
2 Ibid., p. 258.

177
La refondationintellectuelle

Il faut en particulier une grande politique d'ducation des masses qui


prpare les hommes aux fonctions conomiques spcialises qui les atten-
dent et l'esprit du capitalisme auquel ils doivent adhrer pour vivre en
paix dans une grande Association de membres interdpendants 1 :
duquer de grandes masses, quiper les homme s pour une vie dans laqu elle
ils doivent se spciali ser tout en restant capables de changer de spcialit ,
voil un immen se probl me non en core rsolu. L'conomie de la division du
travail exige que ces probl mes d'eugnisme et d'ducation soient effective-
ment traits, et l'conomie classique suppose qu'ils le sont 2

Ce qui rend ncessaire cette grande politique ducative mene au


bnfice des masses et plus seulement d'une petite lite cultive, c'est que
les hommes auront changer de position professionnelle et d'entreprise,
s'adapter aux nouvelles techniques, faire face la concurrence gnra-
lise. L'ducation ne relve pas, chez W. Lippmann, de l'argumentaire
rpublicain traditionnel, mais de la logique adaptative qui seule justifie la
/
dpense scolaire : C'est pour rendre les hommes aptes leur nouveau
genre de vie que le libralisme veut consacrer l'ducation une part consi-
drable des budgets publics 3
La politique que Lippmann promeut a d'autres aspects, qui la rappro-
chent, comme on le verra plus loin, des thmes de la sociologie ordolib-
rale de W. Rpke et de A. von Rstow: protection du cadre de vie, de la
nature, des quartiers et des villes. Les hommes, s'ils doivent tre mobiles
conomiquement, ne doivent pas vivre comme des nomades dracins,
/ sans pass. La question de l'intgration sociale dans les communauts
locales, trs prsente dans la culture amricaine, fait partie des contre-
poids ncessaires au dveloppement de l'conomie marchande: Il est cer-
tain que la rvolution industrielle a dcivilis d'normes masses d'hommes
en les tirant de leurs foyers ancestraux et en les assemblant dans d'normes
faubourgs mornes et anonymes pleins de taudis surpeupls 4. Pas plus que
--- les ordolibraux allemands d'aprs-guerre, Lippmann ne voit de contradic-
tion entre le type d'conomie qu'il veut voir perdurer, dans la mesure
mme o il la considre comme une donne historique indpassable, et les
consquences sociales qu'elle peut engendrer. ses yeux, la dfense d'une
socit intgre et stabilise est du ressort de la politique sociale ,

1 Ibid ., p. 285.
2 Ibid ., p. 258.
3 Ibid., p. 285.
4 Ibid., p. 260.

178
Le colloqueWalterLippmannou la rinvention
du libralisme

exactement comme la lutte contre le collectivisme des grandes socits hol-


ding est une ncessit pour maintenir la concurrence. certains gards, ce
nolibralisme, qui se veut une politique d'adaptation, conduit une cer-
taine hostilit l'gard des formes prises par le capitalisme des grandes
unit s. C'est ainsi que l'o n peut entendre la volont de lutter contre les
manipulations des monopoles et le dsir de voir tendue la surveillance des
transactions commerciales et financires : Dans une socit librale,
l'amlioration des marchs doit faire l'objet d'une tude incessante. C'est
un vaste domaine de rformes ncessaires 1
Retenons en tout cas que cette rinvention du libralisme refuse de
s'aveugler sur les ncessits politiques lies au fonctionnement des
marchs, en particulier sur le plan de la mobilisation, de la formation de
la force de travail et de sa reproduction dans des structures sociales et insti-
tutionnelles stab les et efficaces. C'est mme sans doute la principale proc-
cupation de La Cit libre, comme en tmoigne la justification de l'impt
progressif destin entre autres l'ducation des producteurs, mais aussi
leur indemnisation en cas de licenciement pour les aider se reconvertir
et se dplacer: Il n'y a aucune raison pour qu'un tat libral n'assure et
n'indemnise pas les hommes contre les risques de son propre progrs. Il a
au contraire toutes les raisons de le faire 2

Lergnede la loi /

On a dit plus haut combien la critique nolibrale du naturalisme faite


par W. Lippmann rejoignait la conception benthamienne du rle crateur
de la loi, en particulier dans le domaine de l'action conomique . L'ide que
la proprit n'est pas inscrite dans la nature mais qu'elle est le produit d'un
cheveau de droits compliqu, variable, diffrenci leur est incontestable-
ment commune. On retrouve le mme souci du changement de l'arma-
ture lgale en fonction des volutions sociales et conomiques, contre les
conceptions conservatrices du jusnaturalisme. La loi doit tre modifie
quand il le faut dans un systme conomique en volution permanente.
Mais Lippmann montre beaucoup plus de sympathie que Bentham pour la
pratique jurisprudentielle de la CommonLaw et beaucoup plus de mfiance
pour la cration parlementaire de la loi. Il montre mme, bien avant Hayek,

1 Ibid., p. 268.
2 Ibid ., p. 270.

179
La refondationintellectuelle

qu'il y a une affinit d'esprit entre le mode de cration de la loi dans la pra-
tique anglo-saxonne et les ncessits de coordination des individus dans les
socits modernes.
La question de l'art du gouvernement est centrale. Les collectivistes et
les laisser-fairistes se mprennent pour des raisons contraires sur l'ordre
politique correspondant un systme de division du travail et d'change.
Les uns veulent administrer toutes les relations des hommes entre eux, les
autres voudraient croire que ces relations sont libres par nature. La dmo-
cratie, c'est le rgne de la loi pour tous, c'est le gouvernement par la loi
commune faite par les hommes : Dans une socit libre, l'tat n'admi-
nistre pas les affaires des hommes. Il administre la justice entre les hommes
qui mnent eux-mmes leurs propres affaires 1 Il est vrai que cette
conception a eu du mal se dgager, comme en attestent les dbats depuis
la fin du XVIII' sicle.
Comment organiser l'tat une poque o le peuple est le dtenteur
/ lgitime du pouvoir pour le faire servir les intrts des masses? C'est tout
le problme de la constitution que se sont pos les FoundingFathers,c'est
galement celui des rpublicains franais comme des dmocrates radicaux
anglais. Selon W. Lippmann, le mode de gouvernement libral ne relve
pas de l'idologie, mais de la ncessit de structure, comme on l'a dit plus
haut. Il tient la nature mme des liens sociaux dans la socit marchande.
La division du travail impose un certain type de politique librale et
interdit l'arbitraire d'un pouvoir dictatorial qui disposerait des individus
comme il l'entend. Sur le plan politique, une socit civile compose
d'agents conomiques est impossible diriger par commandement et
dcret comme s'il s'agissait d'une organisation hirarchise. On ne peut
que concilier des intrts diffrencis en dterminant une loi commune.
Le systme libral s'efforce de dfinir ce qu'un homme peut attendre de
tous les autres, y compris des fonctionnaires de l'tat, et d'assurer la rali-
sation de cette attente 2 Cette conception des rapports sociaux dfinit le
seul mode de gouvernement possible d'une cit libre qui limite l'arbitraire
et ne prtend pas diriger les individus.
Une loi est une rgle gnrale des rapports entre des individus privs,
elle n'exprime que les rapports gnraux des hommes entre eux. Ce n'est
ni l'manation d'une puissance transcendante ni la proprit naturelle de
l'individu. Elle est un mode d'organisation des droits et devoirs rciproques

1 Ibid., p. 318.
2 Ibid., p . 343.

180
Le colloqueWalterLippmann011la rinventiondu libralisme

des individus les uns envers les autres, objets de changements continus en
fonction de l'volution sociale. Le gouvernement libral par la loi
commune, explique-t-il, c'est le contrle social exerc non pas par une
autorit suprieure qui donne des ordres, mais par une loi commune qui
dfinit les droits et les devoirs rciproques des personnes et les invite faire
appliquer la loi en soumettant leur cas un tribunal 1 . Cette conception
de la loi tend l'ensemble du droit le domaine des droits privs comme
institution des obligations relatives des individus les uns l'gard des
autres.
W. Lippmann renoue avec la conception relationnelle de la loi, qui tait
celle des premiers libraux. Nous ne sommes pas, explique-t-il, des petites
souverainets indpendantes, tels des Robinson sur leur le; nous sommes
lis un ensemble dense d'obligations et de droits, qui installent une cer-
taine rciprocit dans nos relations.
Ces droits ne sont pas dcalqus de la nature, ils ne sont pas dduits
non plus d'un dogme pos une fois pour toutes, ils sont encore moins la
production d'un lgislateur omniscient. Ils sont le produit d'une volution,
d'une exprience collective des besoins de rglementation ns de la multi-
plication et de la modification des transactions interindividuelles. Lipp-
mann, hritier des cossais Hume et Ferguson, fait, bien avant Hayek, de
la formation de la socit civile le rsultat d'un processus de dcouverte de
la rgle gnrale qui doit gouverner leurs rapports rciproques et qui par l
mme contribue les civiliser,au sens o l'application du droitcivilobit /
au principe aussi gnral que simple du refus de l'arbitraire dans leurs rela-
tions. Ce principe de civilisation assure chacun une sphre de libert, fruit
de restrictions l'exercice du pouvoir arbitraire de l'homme sur l'homme.
Le dveloppement de la loi, qui est ngation des possibilits d'agression
d'autrui, permet seul de librer les facults productrices et les nergies
cratrices.
Pour W. Lippmann la gouvernementalit nouvelle est essentiellement
judiciaire : elle ne se plie pas tant la forme de l'administration de la jus-
tice dans toute son tendue et dans ses procdures qu'elle n'accomplit une
opration intgralement judiciaire dans son contenu et dans sa porte.
L'opposition simpliste entre intervention et non-intervention de l'tat, si
prgnante dans la tradition librale, a empch de comprendre le rle
effectif de l'tat dans la cration juridique et a bloqu les possibi-
lits d'adaptation. L'ensemble des normes produites par la coutume,

1 Ibid., p. 316.

181
La refondationintellectuelle

l'interprtation des juges et la lgislation, avec la garantie de l'tat, volue


par un constant travail d'adaptation, par une rforme permanente qui fait
de la politique librale une fonction essentiellement judiciaire. Il n'y a pas
de diffrence de nature dans les oprations des pouvoirs excutif, lgislatif
ou proprement judiciaire : ils ont tous juger, sur des scnes diffrentes et
selon des procdures distinctes, de revendications, souvent contradic-
toires, de groupes et d'individus ayant des intrts diffrents. La loi comme
rgle gnrale vise assurer des obligations quitables entre les individus
porteurs d'intrts particuliers. Toutes les institutions librales exercent un
jugement sur les intrts. Adopter une loi, c'est trancher entre des intrts
en conflit. Le lgislateur n'est pas une autorit qui commande et impose,
c'est un juge qui tranche entre des intrts. Le modle le plus pur est donc
celui de la Common Law, oppose au droit romain d'o est issue la thorie
moderne de la souverainet.
L'administration de la justice, essentiellement commutative, prend
une place vitale dans un univers social o les conflits d'intrt sont invi-
tables. C'est bien parce que les intrts particuliers se sont diffrencis dans
la Grande Association, selon une image chre aux premiers libraux,
que le mode de gouvernement doit changer en passant de la mthode
autoritaire la mthode rciproque du contrle social. Les arrange-
ments normatifs sont destins rendre compatibles les revendications
individuelles par la dfinition et le respect des obligations rciproques,
selon une logique essentiellement horizontale. Le Souverain ne gouverne
pas par dcret, il n'est pas l'expression d'une fin collective, mme pas celle
du plus grand bonheur du plus' grand nombre . La rgle librale de gou-
vernement consiste s'en remettre l'action prive des individus et non
faire appel l'autorit publique pour dterminer ce qu'il est bon de faire
ou de penser. C'est le principe de la limite de la contrainte tatique. Ce qui,
comme on le verra plus loin, suppose une mfiance l'gard du pouvoir du
peuple par le peuple.
Le point essentiel chez W . Lippmann est sans doute que l'on ne peut
penser indpendamment l'conomie et le systme normatif. Leur implica-
tion rciproque part de la considration de l'interdpendance gnralise
des intrts dans la socit civile. La dcouverte progressive des principes
du droit est la fois le produit et le facteur de cette Grande Association
dans laquelle chacun est li aux autres pour la satisfaction de son intrt :
Les hommes devenus dpendant s les uns des autres par l'change de travail
spcialis sur des marchs de plus en plus tendus se sont donn comme
armature juridique une mthode de contrle social qui consiste dfinir,

182
Le colloqueWalterLippmannou la rinventiondu libralisme

juger et amender des droits et des obligations rciproques, et non pas


ordonner par dcret 1

L'exercice de ce nouveau mode de gouvernement n'a pas t sans


accrotre le champ de l'interdpendance, faisant entrer de plus en plus
d'individus et de peuples dans le rseau de transactions et de compti-
tions, au point qu'il est possible d'imaginer une Grande Association
l'chelle mondiale, rsultat logique de la division mondiale du travail. Loin
de constituer un gouvernement mondial ou un empire, la nouvelle socit
civile tablira des relations pacifiques entre peuples indpendants grce au
renforcement de la division mondia le du travail, lie elle-mme l' accep-
tation croissante dans le monde entier des principes essentiels d'une loi
commune que tous les parlements reprsentant les diffrentes collectivits
humaines respectent et adaptent la diversit de leurs conditions 2 .

Ungouvernement
deslites
Qu'est-ce qui distingue le collectivisme de l'tat fort libral? Les col-
lectivistes se font des illusions sur la capacit qu'ils ont de matriser
l'ensemble des relations conomiques dans une socit aussi diffrencie
que la socit moderne. L'exprience de la Premire Guerre mondiale, puis
la rvolution de 1917 ont fait croire la possibilit d'une gestion directe et
tota le des relations conomiques. Pourtant, les hommes ne peuvent diriger
l'ordre social du fait de la complexit et de l'enchevtrement des intrts :
Plus les intrts diriger sont complexes, moins il est possible de les /
3
diriger au moyen de la contrainte exerce par une autorit suprieure
Mais ne nous trompons pas. Il ne s'agit pas de diminuer la quantit de
force de cette autorit. Il s'agit de changer le type d'autorit, le champ de
son exercice . Elle devra se satisfaire d'tre garante d'une loi commune qui
gouvernera indirectement les intrts. Seul un tat fort sera en mesure de
faire respecter cette loi commune. Comme y insiste Lippmann dans toutes
ses publications, il faut revenir sur l'illusion d'un pouvoir gouvernemental
faible tel qu'il a pu se rpandre durant le XIX' sicle. Cette grande croyance
librale dans l'tat discret, superflu, n'est plus de m ise depuis 1914 et 1917:

1 Ibid ., p. 385 .
2 Ibid ., p. 383.
3 Ibid ., p. 57.

183
La refondationintellectuelle

Aussi longtemps que la paix semblait assure, le bien public rsidait dans
l'agrgat des tran sactions prives. On n'avait pas besoin d'un pouvoir qui
dpasst les intrts particuliers et les maintnt dans un ordre donn en les
dirigeant. Tout ceci, nous le savons maintenant, n'tait que le rve d'un jour
de beau temps exceptionnel. Le rve s'acheva lorsque survint la Premire
Guerre mondiale 1

Cette thse de l'tat fort amne les nolibraux reconsidrer ce que


l'on entend par dmocratie et plus particulirement par souverainet du
peuple. L'tat fort ne peut tre gouvern que par une lite comptente,
dont les qualits sont l'exact oppos de la mentalit magique et impa-
tiente des masses :
Il faut que les dmocraties se rforment constitutionnellement de faon ce
que ceux auxquels elles confient les responsabilits du pouvoir se consid-
rent non comme les reprsentants des intrts conomiques et des apptits
/
populaires, mais comme les garants de l'intrt gnral contre les intrts
particuliers; non comme les instigateurs des surenchres lectorales, mais
comme les modrateurs des revendications syndicales ; se donnant pour
tche de faire respecter par tous les rgles communes des comptitions indi-
viduelles et des ententes collectives; empchant que des minorits agis-
santes ou des majorits illumines ne faussent en leur faveur la loyaut du
combat qui doit assurer, pour le bienfait de tous, la slection des lites. Il faut
qu'elles inculquent aux masses, par la voix de nouveaux instituteurs, le res-
pect des comptences, l'honneur de collaborer une uvre commune 2

C'est l un trait commun entre les thses politiques de L. Rougier, qui


3
les a dveloppes dans son ouvrage La Mystiquedmocratique , et les posi-

tions de W. Lippmann en faveur d'un gouvernement des lites 4 On retrou-


vera cette redfinition de la dmocratie dans la conception hayekienne de
la dmarchie 5 Bien avant La Cit libre, dans ses crits sur l'opinion
publique et sur les problmes de gouvernement dans les dmocraties,
W. Lippmann a longuement examin l'impossibilit de concilier un sys-
tme de rgle du jeu impartial et le principe effectif de la souverainet

1 W. LIPPMANN, Crpuswledes dmocraties?,Fasquelle, Paris, 1956,p. 18.


2 L. RouGIER, Les Mystiques conomiques,op. cit., p. 18-19.
3 L. RouGIER, La Mystiquedmocratique(ses origines,ses illusions),1929, rd. ditions de
l' Albatros, Paris, 1983.
4 Cf Francis Urbain CLAVE, Walter Lippmann et Je nolibralisme de La Cit libre,
Cahiersd'conomiepolitique,vol. 48, 2005,p. 79-110.
5 Cf infra,chap. 8.

184
Le colloqueWalter Lippmann ou la rinventiondu libralisme

populaire selon lequel les masses pourraient dicter leurs vux aux
gouvernants.
L'opinion publique, objet de deux ouvrages majeurs de Lippmann
dans les annes 1920, empche les gouvernants de prendre les mesures qui
s'imposent, spcialement concernant la guerre ou la paix. Le fait que les
peuples ont trop d'influence par le biais de l'opinion publique et du suf-
frage universel est la faiblesse congnitale des dmocraties. Ce dogme
dmocratique considre que les gouvernants doivent suivre l'avis majori-
taire, les intrts du plus grand nombre, ce qui est aller dans le sens de ce
qui est le plus agrable et le moins pnible . Il faut laisser au contraire les
gouvernants gouverner et limiter le pouvoir du peuple la nomination des
gouvernants selon une ligne jeffersonnienne . L'essentiel est de pro-
tger le gouvernement excutif des interfrences capricieuses des popula-
tions, cause de l'affaiblissement et de l'instabilit des rgimes
dmocratiques. Le peuple doit nommer qui le dirigera, non pas dire ce qu'il
faut faire tout instant. C'est la condition pour viter que l'tat ne soit
amen une intervention gnralise et illimite. D'o la ncessit d'une
technologie politique qui l'empche d'tre soumis aux intrts particuliers
comme c'est le cas avec le parlementarisme. Lippmann, dont on a pu dire
qu'il tait platonicien en politique, a en tout cas le mrite de la
cohrence 1
Le cadre gnral du nolibralisme a t dessin ds les annes 1930,
avant que F. Hayek ne prenne la direction du mouvement dans la foule de
La Routede la servitude . Les rapports entre cette phase inaugurale et l'volu-
/
tion du nolibralisme aprs 1947 et la cration de la Socit du Mont-
Plerin ne peuvent tre compris seulement en termes de radicalisation
ou de retour au libralisme classique contre les drives intervention-
nistes apparues en 1938 2 Le dveloppement de la pense de Hayek, en par-
ticulier, ne peut tre simplement saisie comme une r affirmation des
principes anciens puisqu'elle intgrera de faon singulire la critique du

1 Son admiration et son amiti pour De Gaulle taient fondes sur cette incarnation de
l'tat au-dessus des intrts particuliers . On notera d'ailleurs que beaucoup d'autres
libraux, en particulier en France, ont vu en De Gaulle un mod le politique typique-
ment nolibral, de J. Rueff R. Barre en passant par R. Aron. Cf. F. U. CLAVE, Walter
Lippmann et le nolibralisme de La Citlibre, /oc. cit., p. 91.
2 C'est l'int erprtation fautive qu'en donne Alain LAURE NTdans Le Librali sme amricain.
Histoired'un dtournement,op. cit., p. 139 sq. Son erreur, comme celle, symtriqu e, des
antilibraux rside dans l'absence de comprhension de la nature de l' interven-
tionnisme libral , ce qui les empche de compre ndre la manire dont Hayek prolonge
et inflchit le nolib ralisme.

185
La refondationintellectuelle

vieux laisser-fairisme et la ncessit d'un ferme et rigoureux code de la


route. Cette pense, qui peut tre regarde comme une rponse originale
aux problmes poss par la redfinition du libralisme, va chercher arti-
culer les positions de la majorit et la minorit du colloque Lippmann, per-
mettant au moin s pour un temps de maintenir dan s le mme courant les
ordolibraux allemands et les Austro-Amricains.
7
L'ordolibralisme
entre
<<politique
conomique
et politiquedesocit

N dans les annes 1930 Fribourg-en-Brisgaupar le rapprochement


d'conomistes comme Walter Eucken (1891-1950) et de juristes
comme Franz Bbhm (1895-1977) et Hans Grossman-Doerth (1884-1944),
l'ordolibralisme est la forme allemande du nolibralisme, celle qui va
s'imposer aprs la guerre en Rpublique fdrale d'Allemagne. Le terme
ordo libralisme tient l'insistance commune de ces thoriciens sur l'ordre
constitutionnel et procdural qui est au fondement d'une socit et d'une
conomie de march.
/

L' ordre (Ordo) commetchepolitique

Le terme mme d' ordre doit tre entendu en deux sens : un sens
proprement pistmologique ou systmiquequi ressortit l'analyse des diff-
rents systmes conomiques, et un sens normatifqui n'est pas sans
dterminer une certaine politique conomique. Dans le chapitre final des
GrundlagenderNationalokonomi e (1940), W. Eucken distingue ainsi entre
ordre conomique (Wirtschaftsordnung) et ordre de l'conomie (Ord-
nung der Wirtschaft): le premier concept s'inscrit dans une typologie des
formes d'organisation ; le second a une porte normative dans la
mesure o il renvoie la ralisation et la dfense d'un ordre conomique
susceptible de surmonter les multiples aspects de la crise de la vie moderne,

187
La refondationintellectuelle

. savoir l'ordre de concurrence (Wettbewerbsordnung)1 Dans cette dernire


perspective, il apparat que l'ordre de concurrence, loin d'tre un ordre
naturel, doit tre constitu et rgl par une politique ordonnatrice ou
de mise en ordre (Ordnungspoliti k) 2 L'objet propre de cette politique est
le cadre institutionnel, qui peut seul assurer le bon fonctionnement de cet
ordre conomique spcifique. En effet, faute d'un cadre institutionnel
adquat, les mesures de politique conomique mme les mieux inten-
tionnes sont condamnes rester inefficaces .
Dans un article de 1948 intitul Das ordnungspolitische Problem
( Le problme politique de la mise en ordre), Eucken prend l'exemple de
l'Allemagne de l'aprs-guerre pour souligner l'importance dcisive de ce
cadre. En 1947, des lois de dissolution des cartels furent promulgues afin
de dconcentrer le pouvoir conomique. Mais ces lois furent instaures
alors que le contrle du processus conomique tait entre les mains des
bureaux du gouvernement central. Dans le cadre d'un tel ordre cono-
mique , celui d'une conomie dirige, ces mesures furent sans effet : des
produits comme le ciment, l'acier, le charbon ou le cuir continurent d' tre
rpartis par la voie de l'administration, de sorte que la direction de l'co-
/ nomie resta pour l'essentiel inchange. Mais si l' ordre conomique
avait t diffrent, autrement dit si les prix avaient servi de rgulateurs, nul
doute que la loi antimonopole aurait eu un rsultat tout fait autre 3 Aussi
la tche politique du moment est-elle de mettre en place un ordre
de concurrence fond sur le mcanisme des prix et, cette fin, de crer
un cadre institutionnel spcifiquement adapt une conomie de
concurrence.
N dans les cercles intellectuels en opposition au nazisme, l'ordolib-
ralisme est ainsi une doctrine de transformation sociale qui en appelle la
responsabilit des hommes. Comment agir pour refonder un ordre social
libral aprs les errements de l'tatisme totalitaire? Telle est la question que
se sont pose trs tt ses principaux reprsentants. Il s'agit pour eux de

1 Rainer KLUMP, On the phenomenological roots of german ordnungstheorie : what


Walter Eucken ows to Edmund Husserl , in Patricia COMMUN, L 'Ordo/ibra/isme alle-
mand, aux sourcesde l' conomie sociale de marclz, CIRAC/CICC, Cergy-Pontoise, 2003,
p . 158.
2 Le terme allemand Ordnung doit alors s'entendre en un sen s actif : non pas l'age nce-
ment des lment s qui donne un systme dj constitu sa cohrence propre, mais
l'activit de mise en ordre, voire de mi se en place d'un ordre. Nous rendrons le sens sys-
tmique par ordre et le sens politique actif par mise en ordre .
3 W. EUCKEN, Das ordnung spolitische Prot! em , Ordo-Jalzrbuchfiir die Ord111111g der
Wirtsclzafrund Gesel/scliafr,J. B. C. Mohr, Fribourg , 1948, vol. !, p. 65.

188
L'ordolibralisme
entre,,politiqueconomiqueet politiquede socit

reconstruire l'conomie de march sur la base d'une analyse scientifique de


la socit et de l'histoire 1 Mais une dimension morale est consubstan-
tielle cette analyse: l' ordre libral tmoigne de la capacit humaine de
crer volontairement et consciemment un ordre social juste, conforme
la dignit de l'homme. La cration d'un tat de droit (Rechtsstaat)est la
condition de cet ordre libral. Ceci veut dire que l'tablissement et le fonc-
tionnement du capitalisme ne sont pas prdtermins, qu'ils dpendent
des actions politiques et des institutions juridiques. M. Foucault insiste
bon droit sur l'importance qu'il y a confronter cette conception la
conception marxiste de l'histoire du capitalisme qui dominait alors 2
L'ordolibralisme rcuse en effet avec vigueur toute forme de rduction du
juridique une simple s uperstructure , tout comme l'ide corrlative de
l'conomie comme infrastructure. En tmoigne tout particulirement
ce passage de l'article de 1948 dont il vient d'tre question:
Fausse serait la vue selon laquelle l'ordre conomique serait comme l'infra-
structure (der Unterbau)sur laquelle s'lveraient les ordres de la socit, de
l'tat, du droit et les autres ordres. L'histoire des temps modernes nous
apprend tout aussi clairement que les poques plus anciennes que les ordres
tatiques ou les ordres juridiques exercent galement une influence sur la
formation de l'ordre conomique.

W. Eucken claire son propos en se rfrant de nouveau la situation


de l'Allemagne aprs 1945. D'un ct, la transformation de l'ordre cono-
mique sous l'effet de la naissance de groupes de pouvoir monopolistiques
peut influencer considrablement la prise de dcision dans l'tat; de
l'autre, la formation de monopoles peut tre encourage par l'tat lui-
mme, notamment travers sa politique de patente, sa politique commer-
ciale, sa politique de taxes, comme cela est souvent arriv rcemment,
prcise Eucken :
Tout d'abord, l'tat favorise la formation du pouvoir conomique priv et
ensuite devient partiellement dpendant de lui. Ainsi, il n'y a pas une dpen-
dance unilatrale des autres ordres l'gard de l'ordre conomique, mais une
dpendance rciproque, une interdpendance des ordres (Interdependenz
der Ordmmgen)3

1 Cf.Jean-Franois PONCE
T,La Politiqueco11omique
de l'Allemagneoccidentale,
Sirey, Paris,
1970, p. 58.
2 M. FOUCAULT, NBP,op. cit.,p. 169 sq.
3 W. EUCKEN , Das ordnungspolitische Problem , /oc. cit., p. 72.

189
La refondationintellectuelle

Cette analyse emporte une con squence dcisive : le devenir du capi-


talisme n'est pas enti rement dt ermin par la logique conomique de
l'accumulation du capital, contr airement ce qu'un discours marxiste
alors largement rpandu affirmait. De ce dernier point de vue, il n'y a en
fait qu'un capitalisme, puisqu'il n'y a qu'une logique du capital ; mais, du
point de vue ordolibral - qui tait dj celui de L. Rougier -, l'histoire
du capitalisme ne peut tre qu'une histoire conomico-institutionnelle ,
ce qui signifie que le capitalisme tel que nous le connaissons relve de la
singularit histor ique d'une figure conomico -institutionnelle , et non
de l'unique figure que dicte la logique de l'accumulation du capital. L'enjeu
politique de cette considration est manife ste : loin que l'impasse de cette
figure du capitalisme soit l'impa sse du capitalisme tout court , tout un
champ de possibilits s'ouvre devant elle condition d'uvrer en faveur
d'un certain nombre de transformations conomiques et politiques 1
uvre de volont et non produit d'une volution aveugle, l'ordre de
march participe donc d'un ensemble cohrent d'institutions conformes
la morale. Les ordolibraux ne sont pas les seuls leur poque rompre
ainsi avec la perspective naturali ste du vieux free trade,mais ils ont pour
/
caractristique d'avoir systmatis thoriquement cette rupture en mon-
trant que toute activit de production et d'change s'exerait dans le cadre
d'une constitution conomique spcifique et d'une structure sociale
construite. La critique de l'conomie politique classique est formule d'une
manire particulirement nette par W. Eucken ds 1948 dans l'article dj
cit:
Les classiques reconnurent clairem ent que le processus conomique de la
division du travail impose une tche de direction difficile et diversifie. Ceci
fut dj un rsultat minent, par rapport auquel l'poque ultrieure resta en
arrire. Ils virent aussi que ce probl me ne pouvait tre rsolu que par un
ordre conomiqu e (Wirtschaftsordnung) adquat . Ce fut galement une
reconnaissance nouvelle et de grande porte, qui elle aussi se perdit large-
ment par la suite. En dpit de cela, la politique conomique, pour autant
qu'elle fut influence par les classiques, ne fut pas suffisamment tourne vers
le problme de la mise en ordre (Ordnun gsproblem).Les classiques voyaient
la solution du problme de direction dans l'ordre naturel , dans lequel les
prix de concurrence condui sent automatiquement le processus. Ils croyaient
que l'ordre naturel se ralise spontanment et que le corps de la socit n'a
pas besoin d'un rgime aliment aire rigoureus ement dtermin (Smith),
donc d'une politique dtermine de mis e en ordre de l'conomie

1 Sur tout ce dveloppement, cf M. FOUCAULT, NBP,op. cit., p. 170-171.

190
L'ordolibralismeentre politique conomiqueet politique de socit

(Wirtscha~sordnungspolitik), pour prosprer. On en vint par l une politique


du laisser-faire et avec elle la naissance de formes d'ordre dans le cadre
desquelles la direction du processus conomique laissa paratre des dom -
mages importants. La confiance dans l'autorali sation de l'ordre naturel tait
trop grande (Das Vertrauenauf dieSelbstverwirklichung dernatrlichenOrdmmg
war zu gro/3)1

D'une manire encore plus tranche, W. Rpkersumebien l'esprit de


la doctrine dans son Civitashumana,o l'on retrouve,en cho du colloque
Lippmann, le refus du laisser-faire:
Ce n'est pas en nous appliquant ne rien faire que nous susciterons une co-
nomie de march vigoureuse et satisfaisante. Bien au contraire, cette co-
nomie est un e formation savant e, un artifice de la civilisation; elle a ceci de
commun avec la dmocratie politique qu'elle est particuli rement difficile et
prsuppose bien des choses que nous devons nous efforcer d'atteindre opi-
nitrement. Cela constitue un ample programme de rigoureuse politique
conomique positive, avec une liste imposante de tches accomplir 2 .

Particulirement loquent est ici le rapprochement opr entre co-


nomie de march et dmocratiepolitique: l'une comme l'autre relventde
l'artifice et nullement de la nature.
Mais ce large accord sur la critique des illusions naturalistes de l'co-
nomie politique classique dissimule mal certaines diffrences,voire des
divergences,sur la nature des remdes apporter aux maux dont souffre
la socitmoderne. Aussiest-ce bon droit que les commentateursont sou-
vent attir l'attention sur le fait que l'unit du courant restait problma-
tique. On peut schmatiquement distinguer deux groupes principaux :
d'une part, celui des conomisteset des juristes de l'colede Fribourg,au
premier rang desquelsW. Euckenet F. Bhm; d'autre part, celui d'un lib-
ralisme d'inspiration sociologique, dont les principaux reprsentants
furent AlfredMller-Armack,W. Rpkeet A.von Rstow3 Lesfondateurs
de l'cole de Fribourg font du cadrejuridico-politique le fondement prin-
cipal de l'conomie de march et l'objet de la constitution conomique.Les
rglesdu jeu institutionnelles semblentmonopoliserleur attention. Les
auteurs du second groupe, non moins influents que les premiers sur les

1 W. EUCKEN, Das ordnungspolitische Problem , /oc.cit., p. 80.


2 W. ROPKE, CivitasJwmana011 les Questions fondamentalesde la Rformeconomiqueet
sociale,trad. P. Bastier, Librairie de Mdicis, Paris, 1946, p . 65.
3 Il a dj t question dan s le prcdent chapitre des deux derni ers, eu gard au rle
qu'ils ont jou dans les dbats du colloque Lippmann ; quant au troisime, nous le pr-
senterons un peu plus loin dans ce chapitre.

191
La refondationintellectuelle

responsables politique s, mettront beaucoup plus l'accent sur le cadresocial


dans lequel l'activit conomique doit se drouler. C'est le cas d'cono-
mistes aux proccupations sociologiques, mais aussi religieuses et morales
plus affirmes, comme W. Rpke et A. von Rstow. Pour le dire vite, tandis
que le premier groupe accorde la priorit la croissance conomique,
cense porter en elle-mme le progrs social, le second est plus attentif aux
effets de dsintgration sociale du processus du march et assigne en cons-
quence l'tat la tche de mettre en place un environnement social
(sozialeUmwelt) propre rintgrer les individus dans des communauts.
Le premier groupe nonce les principes d'une politique conomique
(Wirtschaftspolitik); le second entreprend d'laborer une vritable poli-
1
tique de socit (Gesellschaftspolitik)

.:!
La lgitimationde l'tatpar l'conomie
et son supplmentsocial
L'ordolibralisme a fourni la justification doctrinale de la reconstruc-
tion politique ouest-allemande en faisant de l'conomie de march la base
/ d'un tat libral -dmocratique. Cette justification comporte elle-mme
deux aspects, l'un ngatif et l'autre positif.
Tout d'abord, c'est l l'aspect ngatif, la critique ordolibrale du
nazisme fait de ce dernier l'aboutissement naturel et la vrit de l'co-
nomie planifie et dirige. Loin de constituer une monstruosit ou un
corps tranger, le nazisme a t comme le rvlateur d'une sorte d'inva-
riant unissant ncessairement certains lments entre eux: conomie pro-
tge, conomie d'assistance, conomie planifie, conomie dirige 2
Significativement, W. Rpke ira jusqu' dsigner l'conomie planifie
comme conomie de commando (Kommandowirtschaft)3 ! Mais cette
critique va encore plus loin. Elle dcle dans le nazisme une logique de
croissance indfinie du pouvoir de l'tat et se permet ainsi de retourner
contre lui la critique qu'il n'a cess d'adresser la socit bourgeoise indivi-
dualiste : suivre les ordolibraux, ce n'est pas en effet l'conomie de

1 C'est ce qu e so uligne Michel Senellart, qui discerne justement dans la surestimation de


l'hom ognit du di scours o rdolibral l'une de s limite s du travail de M. Foucault .
M. SENELLART, Michel Foucault : la critique de la Gesellschaftspolitik ordolibrale , i11
P. COMMU N, L'Ordolibralismeallemand, op. cit., p . 48.
2 M. FOUCAULT,NEP,op. cit., p . 113.
3 P. COMMU N, L'Ordolibralismeallemand,op. cit., p. 196, note 59.

192
L 'ordolibralisme
entre politiqueconomique et politiquedesocit

march qui est responsable de la dissolution des liens organiques tradi-


tionnels et de l'atomisation des individus, c'est la croissance du pouvoir de
l'tat qui a pour effet de dtruire les liens de communaut entre les indi-
vidus 1 C'est encore W. Rpke qu'il appartiendra de donner cette cri-
tique du nazisme son fondement philosophique : du point de vue de
l'ordolibralisme, le nazisme ne fait que pousser jusqu' son extrmit
l'application l'conomie et la socit du type de rationalit valant dans
les sciences de la nature. Le collectivisme conomique apparat dans cette
perspective comme l'extension del' limination scientiste de l'homme
la pratique conomique et politique. Ce napolonisme conomique
ne peut prosprer qu' l'ombre de la cour martiale 2, dans la mesure o
il cherche la matrise totale de la socit par une planification laquelle
chaque individu est contraint d'obir. Collectivisme conomique et coerci-
tion tyrannique de l'tat sont lis, comme conomie de march et libert
individuelle le sont. L'conomie de march est au contraire un obstacle
rdhibitoire toute politisation de la vie conomique ; elle empche le
pouvoir politique de dcider la place du consommateur . Le principe du
libre choix apparat ici non seulement comme un principe d'efficacit
conomique, mais aussi comme un antidote toute drive coercitive de
l'tat.
Considre prsent sous son aspect positif, l'originalit doctrinale de
l'ordolibralisme, dans le contexte historique de la reconstruction des ins- /
titutions politiques allemandes au lendemain de la guerre, est d'oprer,
selon l'expression de M. Foucault, un double circuit entre l'tat et l'co-
nomie . Si le premier fournit le cadre d'un espace de libert l'intrieur
duquel les individus pourront poursuivre leurs intrts particuliers, le libre
jeu conomique crera et lgitimera dans un autre sens les rgles de droit
public de l'tat. En d'autres termes, l'conomie produit de la lgitimit
pour l'tat qui en est le garant 3 . Le problme des ordolibraux est en ce
sens rigoureusement inverse de celui qu'affrontaient les libraux du
XVIII' sicle : non pas faire une place la libert conomique l'intrieur
d'un tat existant qui a dj sa lgitimit propre, mais faire exister un tat
partir de l'espace prexistant de la libert conomique 4. Pour tre
comprise, l'importance de cette lgitimation de l'tat par la croissance co-
nomique et l'augmentation du niveau de vie doit videmment tre

1 M. FOU CAULT, NBP, op.cit., p. 117.


2 W. RPKE, Civit as flumana, op. cit., p. 57.
3 M. FOU CAULT, NBP, op.cit ., p.86.
4 Ibid. , p. 88.

193
La refondationintellectuelle

rinscrite dans l'histoire politique del' Allemagne, et tout particulirement


dans l'exprience traumatisant e du mReich.
C'est, pour M. Foucault, ce qui explique le large et constant
consensus autour des objectifs conomiques mis en avant par les res-
ponsables ouest-allemands en 1948. En effet, en avril 1948, le Conseil
scientifique form auprs de l'administration allemande de l'conomie
dans la zone anglo-amricaine, qui comprend notamment W. Eucken,
F. Bohm et A. Mller-Armack, remet cette administration un rapport qui
affirme que la direction du processus conomique doit tre assure par le
mcanisme des prix. Quelques jours plus tard, Ludwig Erhard 1, respon-
sable de l'administration conomique de la bizone , reprend son
compte ce principe et appelle librer l'conomie des contraintes ta-
tiques. De fait, la libralisation des prix va tre couple avec une rforme
montaire ds le mois de juin 1948. Cette dcision politique va contre-
courant du climat dirigiste et interventionniste qui prvalait alors
dans toute l'Europe, principalement en raison des exigences de la
reconstruction.
Deux hommes ont jou un rle dcisif dans la conversion de L. Erhard ,
d'abord rticent ce type de mesures. Le premier n'est autre que W. Eucken
lui-mme. Ds 1947, ce dernier publie un texte au titre significatif : La
misre conomique allemande( Die deutsche Wirtschaftsnot ). Il y
montre comment l'conomie dirige aboutit la dsintgration du sys-
tme productif et pointe la responsabilit des Allis dans cet tat de choses .
Leur politique lui apparat comme la continuation directe de la politique
nazie : contrle des prix et de la distribution, dmontages, confiscations,
etc. Il prconise donc de casser le systme de l'conomie dirige en cou-
plant la rforme montaire avec la libralisation des prix. Manifestement,
le travail de persuasion men par W. Eucken tout au long de l'anne 1947
explique en grande partie la rapidit d'excution de la rforme de la mon-
naie 2 Le second penseur avoir dir ectement influenc L. Erhard est
/
W. Ropke. De retour en Allemagne en 1947, aprs douze annes d'exil, il
fait la mme analyse que W. Eucken: le problme majeur de l'conomie

1 Ludwig Erhard, qui deviendra mini stre de !'conomie d'Adenauer en 1951, est consi-
dr comme le pre du miracle conomiqu e allemand~.
2 P. COMMUN, L'Ordolib rali sme allemand, op. cit., p. 194. Initi e le 20 juin 1948, cette
rforme mon taire remplace l'anci en Reichsmark par le Deut sche Mark et in stalle la
Bank deutscher Lander dans ses fonctiom de banque d'mission. Elle a un triple
objectif : diminuer la masse mont aire afin de rsorber l'excden t de pouvoir d' acha t,
augmenter la vitesse de circulation de la monn aie et rtablir un talon mon tair e des
changes (ibid., p. 207-208).

194
L'ordolibralisme
entrepolitiqueconomiqueet politiquedesocit

allemande est la perte de la fonction des prix comme indicateurs de


raret 1 . En avril 1948, L. Erhard rend visite W. Ropke alors domicili
Genve et, selon l'un de ses biographes, il aurait pris la dcision de la
rforme montaire ds son retour de Suisse 2
Cependant, la promotion de l'conomie au rang d'instance de lgiti-
mation ne rgle nullement par elle-mme la question de savoir quelle
forme exacte doit prendre l'organisation politique de l'tat reconstruire.
L'institution du march ne suffit pas dterminer la forme de la construc-
tion constitutionnelle. Si l'on peut admettre la thse propose par M. Fou-
cault d'une lgitimation de l'tat par l'conomie, on ne doit pas oublier
qu'il y a galement dans l'ordolibralisme, tout au moins dans le second
des deux groupes distingus plus haut, une tentative de lgitimation de
l'autorit politique par sa mission sociale. Des considrations la fois
morales et sociales vont ainsi permettre d'inflchir significativement la
doctrine. C'est qu'il ne s'agit pas seulement de dire quels sont les droits et
liberts des individus, il faut encore situer les racines et les milieux concrets
des devoirs qu'ils devront remplir.
W. Ropke a particulirement insist sur le fait que l'une des dimen-
sions de la grande crise civilisationnelle qui a dbouch sur le totalitarisme
prend l'aspect d'une crise de la lgitimit de l'tat. Sur quoi faire reposer la
lgitimit politique? Un tat lgitime est un tat qui se plie au droit, qui /
respecte le principe de libert de choix, bien sr, mais c'est aussi un tat
qui obit au principe de subsidiarit,tel qu'il est dfendu par la doctrine
catholique, c'est--dire qui respecte les milieux d'intgration des individus
dans des sphres naturelles hirarchises. Le fondement de l'ordre poli-
tique n'est pas seulement conomique, il est sociologique. S'il est prf-
rable de se doter d'un tat dcentralis de type fdral respectant le
principe de la subsidiarit fond sur l'ide de cette hirarchie de commu-
nauts naturelles, c'est que seule une telle forme institutionnelle donne
un cadre social stable, scurisant, mais aussi moralisant aux individus.
C'est cette intgration dans la famille, dans le voisinage, dans le village ou
le quartier, dans la rgion, qui lui donnera le sens de ses responsabilits, le
sentiment de ses obligations envers autrui, le got d'accomplir ses devoirs
sans lesquels il n'y a ni lien social ni vrai bonheur. Comme on le verra plus
loin, une politique spcifique, de type sociologique , est requise pour
assurer cette assise morale et sociale de l'tat, de sorte qu'on peut parler l

1 Ibid., p. 195.
2 Ibid.

195
La refondationintellectuelle

aussi d'un double circuit entre la socit et l'tat. La dcentralisation est


ici intgre la doctrine lib rale de limitation du pouvoir de l'tat.
W. Rpke explique ainsi le principe de la hirarchie :
En partant de chaque individu et en remontant jusqu' la centrale tatique,
le droit originel se trouve dans l'chelon infrieur et chaque chelon sup-
rieur n' entr e en jeu subsidiairement la place de l'chelon immdiatement
inf rieur que lorsqu'un e tche excde le dom aine de ce dernier . Ainsi se
constitu e un chelonn ement de l'indi vidu, par-del la taille et la commune,
jusqu'au canton et finalement jusqu' l'tat centr al, chelonnement qui, la
fois, limite l'tat mme qui il oppo se le droit propre des chelons infrieurs,
avec leur sph re inviolable de libert. Donc, dans ce sens largement entendu
de la hirarchie , le principe de la dcentr alisation politique implique dj
le programm e du libralisme dan s sa signification la plus tendue et la plus
gnrale, programme qui, ainsi, fait parti e lui-mme des conditions essen-
tielles d'un tat sain, d'un tat qui se fixe lui-mme les limitations nces-
saires et qui, en respectant les sph res libres de l'tat, acquiert sa propre
sant , sa force et sa stabilit 1
/
Qu'on ne se mprenne donc pas sur le sens que W. Rpke donne la
qualification de cette assise sociale comme naturelle : l'adjectif n'est l
que pour signifier son caractre de condition d'une saine intgration de
l'individu dans son milieu. L'volution des socits occidentales depuis le
XIX' sicle a engendr une dsintgr ation pathologique croissante de ces

/ communauts. C'est par consquent l'tat d'oprer une adaptation per-


manente de ces cadres sociaux par une politique spcifique qui a deux
objectifs, prsents par W. Rpke comme conciliables et complmentaires:
la consolidation sociale de l'conomie de march et l'intgration des indi-
vidus dans des communauts de proximit.

L'ordrede concurrence
et la constitutionconomique
Ainsi qu'on l'a vu, en son sens proprement normatif, ordo dsigne
une organisation la fois conomiquement efficace et respectueuse de la
dimension morale de l'homme, une organisation capable de fonctionner

1 W. ROPKE, Civitas hwnana, op. cit., p. 161. On sait qu elle place la construction euro-
penn e a rserv au principe de subsidiarit. Sur la relation de cette construction avec
l'ordolibralisme, cf infra, chap. 11.

196
L'ordolibralismeentre politique conomiqueet politique desocit

et digne de l'Homme 1 . Cette organisation ne peut tre que celle d'une


conomie de march. Dans cette mesure, l'Ordnungspolitikvise avant tout,
par une lgislation conomique approprie, dterminer un cadre
stable dans lequel pourra se drouler de faon optimale un processus
conomique fond sur la libre concurrence et la coordination des plans
des agents conomiques par le mcanisme des prix. En consquence, elle
fait de la souverainet du consommateur et de la concurrence libre et non
fausse les principes fondamentaux de toute constitution conomique.
Qu'est-ce qui fonde la supriorit la fois conomique et morale de l'co-
nomie de march relativement aux autres ordres conomiques possibles ?
La supriorit de l'conomie de march tient selon eux au fait qu'elle
est la seule forme susceptible tout la fois de surmonter la raret des biens
(premier critre ou critre de la capacit de fonctionnement) et de
laisser les individus libres de conduire leur vie comme ils l'entendent
(second critre ou critre de la dignit de l'homme). Le principe qui est
au cur de cet ordre conomique n'est autre que le principe de concur-
rence et c'est prcisment pourquoi cet ordre est suprieur tous les autres.
Selon les termes de F. Bohm, le systme concurrentiel est le seul systme
qui laisse une chance complte aux plans spontans de l'individu et qui
russit accorder les millions de plans spontans et libres avec les dsirs
2
des consommateurs, cela sans commandement et sans contrainte lgale
Comme on l'a vu prcdemment, cette promotion du principe de la
concurrence n'est pas sans introduire un dplacement majeur relativement /
au libralisme classique dans la mesure o le march n'est plus dfini par
l'change,mais par la concurrence. Si l'change fonctionne l'quivalence, la
concurrence implique l'ingalit 3
Mais le plus important est l'attitude foncirement antinaturaliste et
antifataliste qui dcoule de cette reconnaissance de la logique de la concur-
rence qui rgit l'conomie de march: alors que les anciens conomistes
libraux en avaient conclu la ncessit d'une non-intervention de l'tat,
les ordolibraux font de la concurrence libre l'objet d'un choix politique
fondamental. C'est que la concurrence n'est justement pas pour eux une

1 W. EUCKEN, Grundsatze der Wirtsclwftspolitik, J. C. B. Mohr (Paul Sicbeck), Tbingen,


1952 [6" d.), p . 239, cit par Laurence SJMONIN, Le choix des rgles con stitutionnelles
de la concurrence : ordolibralisme et thorie contractualiste de l'tat , in P. COMMUN,
allemand, op. cit., p. 71.
L'Ordolibralisme
2 F. BOHM, . Die Idee des Ordo im Denken Walter Euckens , Ordo,vol. 3, 1950, p. 15, cit
par L. S1MONIN, Le choix des rgles constitutionnelles de la concurr ence ... , /oc. cit.,
p . 71.
3 Cf supra,chap. 5.

197
La refondationintellectuell
e

donne naturelle, c'est une essence dgage par la mthode de l' abs-
traction isolante 1 C'est la rduction idtique labore par Husserl
qui est mise en uvre dans le champ de la science conomique. L'objectif
est d'extraire le ncessaire du contingent, en faisant varier par l'imagina-
tion un objet quelconque jusqu' isoler un prdicat qui ne peut en tre
spar : l'invariant ainsi obtenu rvle l'essence ou eidos de l'objet exa-
min, d'o le nom d' idtique donn cette mthode. Loin de reposer
sur l'observation de faits naturels, le libralisme rompt ainsi avec toute atti-
tude de navet naturaliste 2 , il justifie sa prfrence pour une certaine
organisation conomique par toute une argumentation rationnelle qui
invite la construction juridique d'un tat de droit et d'un ordre de
march.
De fait, la politique ordolibrale est tout entire suspendue une dci-
sion constituante : il s'agit littralement d'institutionnaliser l'conomie de
march dans la forme d'une constitution conomique, elle-mme
partie intgrante du droit constitutionnel positif de l'tat, de manire
dvelopper la forme de march la plus complte et la plus cohrente 3 Le
droit conomique de la concurrence, expliquent les conomistes et juristes
de Fribourg, est l'un des volets majeurs du systme juridique tabli par le
lgislateur et la jurisprudence . W. Eucken et L. Erhard nommeront cette
constitution conomique la dcision de base ou la dcision fonda-
mentale . Son principe est simple: La ralisation d'un systme de prix de
concurrence parfaite est le critre de toute mesure de politique
conomique 4
Tous les articles de la lgislation conomique doivent contribuer
assurer le bon fonctionnement de cette logique de la concurrence par-
faite . Les diffrentes pices du modle viennent s'ajuster les unes aux
autres grce au travail des experts scientifiques qui en laborent les prin-
cipes constituants (konstituierendePrinzipien). Comme leur nom l'indique,
ces principes ont pour fonction de constituer l'ordre comme structure for-
melle. Ils sont au nombre de six : principe de la stabilit de la politique co-
nomique, principe de la stabilit montaire, principe des marchs ouverts,

1 L'allemand dit exactement: " pointierthervorhebende Abstraktion.


2 Selon l'expression hu sserlienn e utilise fort propos par M. FOUCAULT, NBP, op. cit.,
p. 123.
3 Cf. Franois BILGER, La Penseconomiquelibrale dans l'Allemagne contemporaine,
chap. Il, LGDJ,Paris, 1964.
4 Cf.J.-F. PONCET,La Politique conomiquede l'Allemagneoccidentale,op. cit., p. 60.

198
L'ordolib
ralisme entre politique conomique et politiquedesocit

principe de la proprit prive, principe de la libert des contrats, principe


de la respon sabilit des agents conomiques 1

Politiquede miseenordre
etpolitiquergulatrice
Une fois poses les rgles institutionnelles, comment dfinir prcis-
ment la politique qu'il appartient au gouvernement de conduire? Cette
dernire doit s'exercer un double niveau d'in gale importance : un pre-
mier niveau, par un encadr ement solide, voire un faonnement, de la
socit par la lgislation, et, un second niveau, par l'action vigilante d'une
police des marchs .
Les nolibraux allemands sont trs loin d'une hostilit de principe
l'gard de toute intervention de l'tat. Ils entendent en revanche distin-
guer les bonnes interventions des mauvaises selon le critre de leur confor-
mit au modle propos par la constitution. La distinction ordolibrale
entre actions conformes et actions non conformes l'ordre de
march ne doit pas tre assimile la distinction benthamienne des agenda
et des non-agenda. Ce n'e st pas le rsultat de l'action qui est le critre
discriminant, mais le respect ou non des rgles du jeu fondamentales
de l'ordre concurrentiel. La logique est plus procdurale que
consquentialiste.
La distinction fondamentale entre le cadre et le processus fonde
la distinction entre les deux niveaux de la politique ordolibrale, savoir
la politique de mise en ordre et la politique rgulatrice : les actions
conformes peuvent relever du cadre , et elles dfinissent en ce cas une
politique ordonnatrice ou de mise en ordre , mais elles peuvent aussi
relever du proces sus , et elles correspond ent alors une politique rgu-
latrice . Selon W. Eucken, le cadre est le produit de l'histoire des
hommes, de sorte que l'tat peut continuer le modeler par une politique
active de mise en ordre ; le processus de l'activit relve de l'action
individuelle, par exemple de l'initiativ e prive sur le march, et doit tre
exclusivement et strictement rgi par les rgles de la concurr ence en co-
nomie de march .

1 Sylvain BROYER, Ordnungstheorie et ordolib ralisme : les leons de la traditi on . Du


camralisme l'ordolibralisme: ruptur es et continuit s ? , in P. CO MMUN, L'Ordolib-
ralisme all emand, op. cit., p. 98, not e 73.

199
La refondationintellectuelle

La politique de mise en ordre vise crer les conditions juridiques


d'un ordre concurrentiel fonctionnant sur la base d'un systme de prix
libres. Pour reprendre une expression de W. Eucken, il convient de
faonner les donn es globales, celles qui s'imposent l'individu et
chappent au march, afin de construire le cadre de la vie conomique tel
que le mcanisme des prix puisse fonctionner rguli rement et spontan-
ment. Ce sont ces donnes qui constituent les conditions d'existence du
march sur lesquelles le gouvernement doit intervenir. Elles peuvent tre
divises en deux types : les donnes de l'organisation sociale et cono-
mique et les donnes matrielles. Les premires sont les rgles du jeu qu'il
faut imposer aux acteurs conomiques individuels. Le libre-change mon-
dial en est un exemple. On doit y inclure galement l'action sur les esprits,
voire le conditionnement psychologique (ce que sous Erhard on a appel
le SeelenMassage1 ). Les donnes matrielles comprennent les infrastruc-
tures (les quipements) d'une part et les ressources humaines (dmogra-
phiques, culturelles, morales et scolaires) d'autre part. L'tat peut
galement agir sur les techniques en favorisant l'enseignement suprieur
et la recherche, comme il peut stimuler l'pargne personnelle grce son
action sur le systme fiscal et social. W. R>pkeaffirmera que cette poli-
tique d'encadrement, typique del' interventionnism e libral, s'appuie
sur des institutions et dispositions qui assurent la concurrence ce cadre,
ces rgles de jeu et cet appareil d'impartiale surveillance des rgles de jeu,
dont la concurrence a autant besoin que d'un tournoi, sous peine de dg-
nrer en rixe sauvage. En effet, une ordonnance de concurrence vritable,
juste, loyale, souple dans son fonctionnement ne peut exister sans un cadre
/ moral et juridique bien conu, sans une surveillance constante des condi-
tions permettant la concurrence de produire ses effets en tant que vri-
table concurrence de rendement 2 .
Plus cette politique de mise en ordre est efficace, moins la politique
rgulatrice du processus doit tre importante 3 En effet, la politique rgu-
latrice a pour fonction de rgler les structures existantes de manire
les faire voluer vers l'ordre de concurrence ou garantir leur conformit
cet ordre contre toute drive . Par consquent, loin de contrarier la logique
de la concurrence, elle a pour tche de lever tous les obstacles au libre jeu

1 Littralement le massage des mes !


2 W. R r KE, Civitas /zu111ana, op. cit., p. 66.
3 Comm e l'critJ .-F. Poncet : Plus la politique ordonnatrice est active et claire, moins
la politique rgulatrice aura se manife ster (La Pl;iitique conomiquede l'Allemagne
occidentale, op. cit., p. 61).

200
------ ---

L'ordolibralisme
entrepolitiqueconomiqueet politiquedesocit

du march par l'exercice d'une vritable police des marchs, dont l'un des
exemples est la lutte contre les cartels. La politique conjoncturelle n'est
donc pas proscrite, mais elle doit obir la rgle constitutionnelle suprme
de la stabilit des prix et du contrle de l'inflation et ne pas porter atteinte
la libre fixation des prix. Ni le maintien du pouvoir d'achat, ni le maintien
d'un plein-emploi, ni l'quilibre de la balance des paiements ne sauraient
constituer des objectifs premiers, ncessairement subordonns aux prin-
cipes constituants.
La loi de 1957 portant sur la cration de la Bundesbank est un parfait
exemple de cette orientation quand elle prcise que la Banque centrale est
indpendante, qu'elle n'est pas soumise aux directives du gouvernement et
que sa mission essentielle est de sauvegarder la monnaie. Il lui faut donc
se refuser intervenir dans le processus, en particulier par une politique
montaire laxiste qui jouerait abusivement de la baisse des taux d'intrt
pour raliser le plein-emploi. La politique active de type keynsien est en
droit incompatible avec les principes ordolibraux. Elle favorise en effet
l'inflation et rigidifie les marchs alors que la politique structurelle doit
viser au contraire la flexibilit des salaires et des prix. D'une manire gn-
rale, on proscrira tous les instruments auxquels a recours la planification,
tels la fixation des prix, le soutien un secteur du march donn, la cra-
tion systmatique d'emplois, l'investissement public. Outre qu'elle est
subordonne aux lois de la constitution conomique, la politique rgula-
trice est commande par un certain nombre de principes spcifiques,
dfinis prcisment comme rgulateurs (regulierendePrinzipien): cra-
tion d'un office de surveillance des cartels, politique fiscale directe et pro-
gressive, surveillance des effets non voulus susceptibles d'tre causs par la
libert de plan accorde aux agents conomiques, surveillance particulire
du march du travail 1 Si l'on rsume: la politique de mise en ordre inter-
vient directement sur le cadre ou les conditions d'existence du march
de manire raliser les principes de la constitution conomique ; la poli-
tique rgulatrice intervient, non directement sur le processus lui-mme,
mais par une vigilance et une surveillance destines carter tous les obs-
tacles au libre jeu de la concurrence et faciliter ainsi le processus.

1 S. BROYER, Ordmmgstheorieet ordolibralisme: les leons de la tradition ... , /oc. cit.

201
La refondationintellectuelle

Lecitoyen-consommateur
et la socitde droitpriv
L'ordolibralisme entend fonder un ordre social et politique sur un
type dtermin de rapport social : la concurrence libre et loyale entre des
individus parfaitement souverains sur leur vie. Toute distorsion de la
concurrence traduit la domination illgitime soit de l'tat, soit d'un groupe
d'intrts privs sur l'individu. Elle est assimilable une tyrannie et une
exploitation.
La question centrale pour l'ordolibralisme est celle du pouvoir : la
fois celle du pouvoir de droit dont dispose chaque individu sur sa vie - la
proprit prive tant comprise cet gard comme un moyen d'indpen-
dance-, et celle du pouvoir illgitime de tous les groupements d'intrts
susceptibles de porter atteinte ce pouvoir des individus par des pratiques
anticoncurrentielles. L'idal social, parfois trs archasant comme chez
/
W. Rpke, renvoie la fois une socit de petits entrepreneurs dont aucun
n'est en mesure d'exercer un pouvoir exclusif et arbitraire sur le march et
une dmocratie de consommateurs exerant quotidiennement leur pou-
voir individuel de choix. L'ordre politique le plus parfait semble tre celui
qui donne satisfaction une multitud e de souverains individuels qui
auraient le dernier mot aussi bien en politique que sur le march. L. Erhard
soulignait ainsi que la libert de consommation et la libert de produc-
tion sont dans l'esprit du citoyen des droit s fondamentaux intangibles 1 .
Il faut bien voir que cette promotion politique du consommateur, loin
d'tre anodine, est relier directement au principe constitutionnel de la
concurrence . Certes, les individus sont relis entre eux par des actions co-
nomiques dans lesquelles ils interviennent la fois en tant que producteurs
et que consommateurs. La diffrence tient ce que l'individu en tant que
producteur cherche satisfaire une demande de la socit - il en est donc
en quelque sorte le domestique - alors que, en tant que consomma-
teur, il est en position de co mmander . La thse des ordolibraux est
qu'il existe chez les consommateurs des intr ts constitutionnels
communs qui n'existent pas chez les producteurs. En effet, les intrts des
individus en tant que producteurs sont des intrts de type protection-
niste dans la mesure o ils visent obtenir un traitement particulier pour
des personnes ou des groupes dtermins, soit un privilge, et non des
rgles valant pour tous uniformment. Au contraire, les intrts des

1 L. ERHARD,La Prosprit
pour tous, Pion, Paris, 1959, p. 7.

202
L'ordolibralisme
entrepolitiqueconomiqueet politiquedesocit

individus en tant que consommateurs sont consensuels et communs, et ce


mme s'ils se concentrent sur des marchs diffrents : tous les consomma-
teurs ont en tant que consommateurs un mme intrt pour le processus
concurrentiel et le respect des rgles de la concurrence. De ce point de vue,
la constitution conomique de l'ordre de concurrence parat relever
d'une sorte de contrat entre le consommateur-lecteur et l'tat, dans la
mesure mme o elle consacre l'intrt gnral en consacrant la souverai-
net du consommateur 1
L'tat doit videmment commencer par respecter l'galit des chances
dans le jeu concurrentiel en supprimant tout ce qui pourrait ressembler
un privilge ou une protection accords tel intrt particulier aux dpens
des autres 2 L'un des arguments majeurs de la doctrine, que l'on retrouve
dans d'autres courants libraux, veut que l'un des principaux biais du capi-
talisme, la concentration excessive et la cartellisation de l'industrie, ne soit
pas de nature endogne, mais qu'il trouve son origine dans des politiques
de privilge et de protection menes par l'tat quand il est sous le contrle
de quelques grands intrts privs. C'est pourquoi il faut un tat fort
capable de rsister tous les groupes de pression et affranchi des dogmes
manchestriens de l'tat minimum .
L. Erhard a trs bien rsum l'esprit de cette doctrine dans son ouvrage
La Prosprit pour tous3 L'tat a un rle essentiel jouer : il est le protec-
teur suprme de la concurrence et de la stabilit montaire, considre
comme un droit fondamental du citoyen. Le droit fondamental de jouir
/
de l'galit des droits et des chances et d'un cadre stable, sans lesquels
la concurrence serait fausse, lgitime et oriente l'intervention publique.
ses yeux, la politique consiste s'en tenir des rgles gnrales sans
jamais privilgier aucun groupe particulier, car ce serait introduire des dis-
torsions graves soit dans l'affectation des revenus, soit dans l'allocation des
ressources dans l'ensemble de l'conomie. Cette dernire est un tout dont
les parties sont relies entre elles de faon cohrente : Les intrts parti-
culiers et le soutien de groupes bien dfinis doivent tre proscrits ne
serait-ce qu' cause de l'interdpendance de tous les phnomnes cono-
miques. Toute mesure spciale a des rpercussions dans des domaines qui

1 Pour tout ce dveloppement, cf L. S1MONIN, Le choix des rgles constitutionnelles de


la concurrence ... , /oc.cit., p. 70.
2 Cf Viktor VANBERG, L'colede Fribourg, in Philippe NEMO et Jean PETITOT,Histoire du
libralismeen Europe, PUF,Paris, 2006, p. 928 sq.
3 L. ERHARD,La Prosp ritpourtous,op.cit.

203
La refondationintellect11e
lle

pouvaient paratre tout fait dissemblables, o l'on n'aurait jamais pu


penser que de telles incidences puissent se produire 1
Mais c'est dans l'essai dsormais classique de F. Bohm, Privatrechtsge-
sellschaft und Marktwirtschaft, Socit de droit priv et conomie de
march 2 , que l'on trouve la lgitimation thorique la fois la plus
aboutie et la plus originale de la prfrence constitutionnelle pour
l'ordre de concurrence. L'auteur s'en prend au prjug des juristes selon
lequel l'individu serait, au plan du droit, immdiatement confront
l'tat. Il montre que la Rvolution franaise, loin d'avoir mancip l'indi-
vidu de la socit, l'a en ralit laiss dans la socit : c'est la socit qui
fut alors transforme de socit fodale de privilges en une pure socit
3
de droit priv (in eine reinePrivatrechtsgesellschaft) Il prcise ce qu'il faut

entendre par socit de droit priv : Une socit de droit priv n'est
cependant en aucun cas un simple voisinage d'individus sans liaison, mais
une multitude d'hommes qui sont soumis un ordre unitaire (einheitli-
chen Ordnung),et, au vrai, un ordre de droit (Rechtsordnung) . Cet ordre
de droit priv n'tablit pas seulement des rgles auxquelles tous les
membres de la socit sont galement soumis lorsqu'ils concluent des
contrats entre eux, acquirent des biens et des titres les uns des autres, coo-
prent les uns avec les autres ou changent des services, etc., mais par-
dessus tout il accorde toutes les personnes qui sont places sous sa
juridiction une trs grande libert de mouvement, une comptence pour
concevoir des plans et conduire leur existence en relation avec leurs pro-
chains, un statut l'intrieur de socit de droit priv qui n'est pas un don
de la nature mais un droit civil social, non un pouvoir naturel mais
une autorisation sociale. La ralit de droit est donc, non pas que l'indi -
vidu fasse directement face l'tat, mais qu'il soit li son tat par le
mdium de la socit de droit priv 4 .
Indniablement, il y a l une forme de rhabilitation de la socit
civile contre une certaine pente de la pense allemande subordonner
celle-ci l'tat 5 Le point est d'autant plus important souligner que le
fonctionnement du systme de direction de l'conomie de march

1 Ibid., p. 85.
2 F. BttM, Privatrec/1tsgesellsclla(t und Marktwirtsclla(t, Ordo Jahrbuc/1,vol. 17, 1966,
p. 75-151.
3 Ibid., p. 84-85.
4 Ibid., p. 85.
5 Il n'e st que de penser la mani re dont Hegel fait de l'tat le vritable fondement de la
socit civile dans ses Principes de la p/1ilosopllie du droit.

204
L'ordolibralisme
entrepolitiqueconomiqueet politiquede socit

prsuppose l'existence d'une socit de droit priv 1 Dans ces conditions,


la tche du gouvernement se borne tablir l'ordre-cadre (dieRahmenord- /

nung), en prendre soin et contraindre son observance 2 . Le plus


remarquable est que F. Bbhm n'hsite pas reprendre ici son compte, en
la dtournant de son sens, la distinction rousseauiste de la volont gn-
rale et de la volont particulire 3 En s'acquittant de sa mission, l'tat
agit impartialement et garantit que la volont gnrale ne sera pas sacri-
fie sur l'autel des diffrentes volonts particulires. D'un ct, tous les
groupes de pression organiss sur la base d'intrts professionnels qui cher-
chent affaiblir le mandat constitutionnel de l'tat en faisant prvaloir un
intrt particulier au dtriment de la gnralit des rgles du droit priv;
de l'autre, l'intrt gnral de tous les membres de la socit pour la mise
en place et le maintien d'un ordre de concurrence rgi par le droit priv.
Dans cette perspective, la volont gnrale est la volont de dfendre la
gnralit des rgles du droit priv, la volont particulire est la
volont professionnelle par laquelle tel ou tel groupe d'intrt agit afin
d'obtenir des exemptions de la loi ou une loi particulire en sa faveur. Alors
que chez Rousseau la volont gnrale constitue en tant que rapport du
peuple lui-mme le fondement du droit public, chez Bbhm elle a pour
objet l'tablissement et le maintien du droit priv . Le gouvernement est
/
ainsi le gardien de la volont gnrale en tant le gardien des rgles du
droit priv 4.

L' conomiesocialedemarch:
lesquivoquesdu social
Pour les ordolibraux, le terme de social renvoie une forme de
socit fonde sur la concurrence comme type de lien humain, forme de
socit qu'il s'agit de construire et de dfendre par l'action dlibre d'une
Gesellschaftspolitik ( politique de socit ), ainsi que l'ont baptise
A. Rstow et A. Mller-Armack. Objet d'une politique dlibre, ce type de
socit d'individus souverains dans leurs choix est galement le fondement
ultime d'un tat de droit, comme on vient de le voir.

1 F. BHM,Privatrechtsgesellschaftund Marktwirtschaft,op. cit., p. 98.


2 Ibid. , p. 138.
3 Ibid ., notamment p. 140-141.
4 On verra dans le chap. 9 tout le parti qu'un Hayek tirera de cette dlimitation de la
tch e du gouvern ement.

205
La refondationintellectuelle

Mais ce mme terme dsigne aussi, dans un sens plus classique, une
certaine foi dans le rsultatbnfique du processus conomique de march,
foi que le titre du livre fameux de L. Erhard dj cit rsume bien: La Pros-
pritpour tous.A. Mller-Armack 1, le propagateur de l'expression d' co-
nomie sociale de march, expliquait ainsi que l'conomie de march tait
dite sociale parce qu'elle obissait aux choix des consommateurs, parce
qu'elle ralisait une dmocratie de consommation par la consommation en
faisant pression sur les entreprises et les-salaris pour amliorer la produc-
tivit: Cette orientation sur la consommation quivaut en fait une pres-
tation sociale de l'conomie de march ; il ajoutait que l'augmentation
de la productivit, garantie et impose constamment par le systme
concurrentiel, agit de mme comme une source de progrs social 2
Avant de finalement s'y rallier, les socialistes allemands critiqurent ce
concept au prtexte que l'conomie de march ne pouvait pas tre sociale,
qu'elle tait mme par principe contraire toute conomie fonde sur la
solidarit et la coopration sociale. A. Mller-Armack rpondait par deux
arguments:
- Un systme d'conomie de march est suprieur toute autre forme
d'conomie pour assurer le bien-tre et la scurit conomique. C'est la
recherche d'une synthse entre les rgles du march d'un ct et les nces-
sits sociales d'une socit de masse industrielle moderne de l'autre 3.
- L'conomie sociale de march s'oppose l'conomie librale de
march. L'conomie de march est voulue par une socit, c'est un choix
collectif irrvocable. Un ordre de march est un ordre artificiel

1 Alfred Mller-Armack a t l'conomiste ordolibral allemand le plus Impliqu dans la


mise en uvre des politique s conom iques auprs de Ludwig Erhard. Il a galement t
l'un des homm es les plus efficaces pour faire valoir les conditions allemandes dans le
processus de construction europ enne . Professeur d'conomie et responsable au minis-
tre des Finances, il fait le lien entre la thorie et la pratique. C'est lui qui en 1946 lance
la formule d' cono mie sociale de march ,. dans son ouvrage intitul Wirtsclwftslen-
kungund Marktwirtschaft( conomie planifie et conomie de march ,.). Univer sitaire
Cologne, Il fut surtout l'un des n gociateurs du Trait de Rome de 1957 et l'artisan du
compromis qui en assura la double signature. Aprs quoi, il devint sous-secrtaire
d'tat pour les Affaires europennes partir de 1958, et fut trs souvent le reprsentant
allemand pour les diverses ngociations lies la construction europenne.
2 Cit par Hans TIETMEYER, conomiesociale de marchet stabilitmontaire, Economica et
Bundesbank, Francfort, 1999, p. 6. Il faut noter que l'expres sion est cre un an avant
que A. Mller-Armack n'adh re la Socit du Mont-Plerin de Hayek et de Ropke (ce
sera l'un des dix premiers Allemands de la socit) .
3 A. MLLER-ARMA CK,Auf dem Weg nac/1Europa.Erinnerungenund Ausblicke,Rainer Wun-
derlich, C. E. Poeschel, Tbingen et Stuttgart, 1971, cit par H. TIETMEYER, conomie
socialede marchet stabilitmontaire,op. cit., p. 207.

206
L'ordolibralisme
entrepolitiqueconomiqueet politiquedesocit

dtermin par des buts de socit. C'est une machine sociale qu'il faut
rguler, c'est un artifice, un moyen technique, qui doit produire des
rsultats bnfiques condition qu'aucune loi ne contrevienne aux rgles
de march.
Le sens de social est donc quivoque : tantt il renvoie directe-
ment une ralit construite par l'action politique, tantt il procded'une
croyance dans les bnficessociauxdu systmede concurrenceparfaite.Il
est aussi trs enveloppant. PourA.Mller-Armack,une conomiesocialede
march comprend la politique culturelle,l'ducation et la politique scien-
tifique. L'investissementdans le capital humain, l'urbanisme, la politique
cologiqueparticipent de cette politique d'encadrement social.
Dans sa significationordolibrale,l' conomiesocialede march est
une expression directement oppose celle d'tat-providence ou d'tat
social. La prosprit pour tous est une consquence de l'conomie de
march et d'elle seule, alors que les assurancessocialeset les indemnits de
toutes sortes que verse l'tat social,mal ncessaire,sans doute, mais provi-
soire et qu'il faut limiter autant qu'on peut, risquent de dmoraliser les
agents conomiques. La responsabilit individuelle et la charit sous ses
diffrentes formes sont les seulsvrais remdesaux problmesde pauvret.
Lesordolibraux,alorsmme qu'ils ont beaucoupinfluencle pouvoir
politique en Allemagneds la fin de la guerre, n'ont pas pu se dbarrasser /
d'un systmed'assurancessocialesqui datait de Bismarckni mme enrayer
son dveloppement comme ils l'auraient souhait. De mme ont-ils d
s'accommoder de la cogestiondes entreprises,sorte de compromisavecles
syndicats allemands dans l'aprs-guerre.Maisc'est un complet contresens
que d'assimilercet interventionnisme social l'ordolibralisme1 La poli-
tique sociale devait, selon la doctrine, se limiter une lgislationmini-
male protectrice des travailleurset une redistributionfiscaletrs modre
devant permettre chacun de continuer participerau jeu du march.
Elle devait ainsi se cantonner la lutte contre l'exclusion, thme qui
permet de conjoindre la doctrine chrtienne de la charit et la philoso-
phie nolibrale de l'intgration de tous au march par la responsabilisa-
tion individuelle. W. Rpkea insist sur le fait quel' interventionnisme
libral avait aussi pour tche de garantir aux individus un cadre de vie
stable et scuris, ce qui supposait non pas tant des interventions de
conservation que des interventions d'adaptation, les seules capables de

1 Cf. sur ce point le chap. 11, consacr la construction europ enne .

207
La refondationintellectuelle

protger les plus faibles contre les durets des changements conomiques
et technologiques.
Le progrs social passe par la constitution d'un capitalisme popu-
laire reposant sur l'encouragement la responsabilit individuelle par la
constitution de rserves et la cration d'un patrimoine p~rsonnel
obtenu par le travail. L. Erhard expliquait sans aucune ambigut : Les
termes libre et social se recouvrent [... ] ; plus l'conomie est libre, plus elle
est sociale, et plus le profit est grand pour l'conomie nationale 1 C'est
de la comptition libre que natra tout progrs social : Le bien-tre pour
tous et le bien-tre par la concurrence sont synonymes 2 En matire de
politique sociale, il faut donc refuser le principe indiscrimin de la protec-
tion de tous. La valeur thique est dans la lutte concurrentielle, non dans la
protection gnralise de l'tat-providence o chacun a la main dans la
poche de son voisin 3 .

La politiquede socitde l'ordolibralisme


Comme on l'a vu plus haut, l'un des aspects importants de la doc-
trine est l'affirmation de l'interdpendancede toutes les institutions comme
de tous les niveaux de la ralit humaine. L'ordre politique, les fondations
juridiques, les valeurs, les mentalits font partie de l'ordre global et ont
tous un effet sur le processus conomique. Les objectifs de la politique vont
logiquement comprendre une action sur la socit et le cadre de vie, dans
le but de les rendre conformes au bon fonctionnement du march. La doc-
trine conduit donc rduire la sparation entre tat, conomie et socit
telle qu'elle existait dans le libralisme classique. Elle en brouille les fron-
tires en considrant que toutes les dimensions de l'homme sont sem-
blables des pices indispensables au fonctionnement d'une machine
conomique (A. Mller-Armack). L'conomie de march ne peut fonc-
tionner que si elle s'appuie sur une socit qui lui procure les manires
d'tre, les valeurs, les dsirs qui lui sont ncessaires. La loi ne suffit pas, il y
faut encore les murs. L est sans doute la signification la plus profonde de

1 Cit par H. TI ETMEYER, conomie sociale de marc/l et stabilit montaire,op. cit., p .6.
2 L. ERHARD, La Prosprit pour tous, op. cit., p. 3.
3 Ibid., p. 133.

208
L'ordolibralismeentre politique conomiqueet politique desocit

l'expression conomie sociale de march si l'on veut bien considrer


cette conomie comme une entit globale dote de cohrence 1
L'ordolibralisme conoit la socit partir d'une certaine ide du lien
entre les individus. La concurrence est, en matire de rapport social, la
norme.Elle va de pair avec la libert. Pas de libert sans concurrence, pas
de concurrence sans libert. La concurrence est le mode de relation interin-
dividuelle la fois le plus conforme l'efficacit conomique et le plus
conforme aux exigences morales que l'on peut attendre de l'homme, dans
la mesure o elle lui permet de s'affirmer comme un tre autonome, libre et
responsable de ses actes.
Cette concurrence est loyale si elle concerne des individus capables
d'exercer leur capacit de jugement et de choix. Cette capacit dpend des
structures juridiques, mais aussi des structures sociales. D'o l'ide d'une
politique de socit, qui vient logiquement complter les considrants
constitutionnels de la doctrine. Il faut donc veiller, pour prvenir toute
confusion, toujours traduire Gesellschaftspolitikpar politique de
socit et non par politique sociale : le gnitif objectif a ici une fonc-
tion essentielle dans la mesure o il signifie que la socit est l'objet et la
cible de l'action gouvernementale, et aucunement que cette action devrait
se proposer un quelconque transfert des revenus les plus levs vers les /
revenus les plus bas. C'est pourquoi M. Foucault est parfaitement fond
parler ici de gouvernement de socit par opposition au gouverne-
ment conomique des physiocrates 2
W. Ropke est incontestablement l'un de ceux qui ont le plus thoris
cette spcificit de la politique de socit. Pour dfendre l'conomie de
march contre le poison mortel du collectivisme, il importe, crit-il dans
ses nombreux et copieux ouvrages, de critiquer le capitalisme historique,
c'est--dire la forme concrte qu'a prise le principe d'ordre de l'conomie
de march 3 Cette dernire demeure le meilleur systme conomique et,
comme on l'a vu, le seul socle d'un tat authentiquement libral. Mais
l'conomie de march a t falsifie et dfigure par le monopolisme et
par les empitements irrationnels de l'tat 4 , au point que dans sa forme
actuelle le capitalisme est une forme souille, adultre de l'conomie de

1 On se reportera la lecture qu' en donn e M. FOU CAULTdan s Naissancede la biopolitique,


op. cit., p . 150. Cf. galement l'article de M. SENELL
ART, Michel Foucault: la critique de
la Gesellschaftspolitik , irzP. COMMUN, L'Ordo/ibrali
sme allema11d,
op. cit., p . 45-48.
2 M. FOUCAULT, NBP, op. cit., p. 151 (nous soulignons).
3 Cf. W. ROPKE,Civitashumana,op. cit., p. 26.
4 Ibid., p. 37.

209
La refondationintellectuelle

march 1 L' humani sme conomiqu e , encore appel troisime


voie , s'appuie sur un libralisme sociologique (soziologische Liberalismus)
contre lequel s'mous sent les armes forges contre l'ancien libralisme
uniquement conomiqu e 2 . W. Rpke admet qu e l'ancien libralisme
ignorait la socit ou qu'il supposait son adapt ation spontane l'ordre de
march . C'tait l un aveuglement coupable, produit par le rationalisme
optimiste des Lumires, qui ignorait le lien social, la diversit de ses formes,
les cadres n aturels dans lesquels il s'panouit. Il convient donc de
dfinir les conditions sociales de fonctionnement du systme concurren-
tiel et de considrer les rformes entreprendr e pour les runir. C'est ce qui
spcifiera cette troisime voie comme celle du libralisme construc-
teur et del' humanisme conomique , aussi trangers au collectivisme
qu'au capitalisme monopoliste, deux types d'conomie qui favorisent le
commandement, le despotisme, la dpendance.
La question pose dans l'uvre de W. Rpke est donc celle-ci : de
quelle sorte doit tre la socit dans laquelle le consommateur pourra
exercer pleinement et continment son droit choisir en toute indpen-
dance les biens et les services qui le satisferont le mieux ?
Cette troisime voie , qui se distingue du constitutionnalisme plus
troitement juridique des fondateurs de l'cole de Fribourg par une dimen -
sion morale trs affirme, doit rpondre un dfi beaucoup plus vaste que
les seuls drglements conomiques. Elle doit porter remde une crise
totale de notre socit . Ce qui explique que cette politique de struc-
ture 3 soit plus compltement dfinie comme une politique de socit ,
c'est--dire comm e une politique qui vise une transformation complte de
la socit, dans un sens videmment trs diffrent du collectivisme . La for-
mule dcisive est donne dans Civitas humana : Mais l'conomie de
march elle-mme ne peut durer que par une politique de socit reposant
sur une base renouvele 4 Cette politique qui veut produire des indi-
vidus capables de choix responsables et rflchis doit chercher dcentra-
liser les institutions politiques, dcongestionner les villes, dprolt ariser
et dsgrgariser les structur es sociales, dmonopoliser l'conomie et la

1 Ibid., p. 65.
2 Ibid., p. 43.
3 Ibid., p . 69.
4 Ibid., p. 74. Nou s avon s modifi la traduction en rendant Gesellschaftspolitik par poli-
tique de socit et non par politiqu e sociale,. pour les raisons expliqu es ci-dessu s.
La phra se allemand e est celle -ci : Die Marktwirtschaft selbst ist aber nur zu halte11bei
einer widergelagerten Gesellschaftspolitik (Civitas humana. Grundfragen der Gesellschaft
und Wirtschaftsreform,Eugen Rent sch Verlag, Erlenb ach, Zurich, 1944 , p . 85).

210
L'ordolibralisme
entrepolitiqueconomique
et politiquedesocit

socit: en un mot, faire une conomie humaine, selon l'expression


que W. Ropke aime employer et dont il voit l'exemple dans les villages
du pays bernois, composs de petites et moyennes exploitations agricoles
et entreprises artisanales.
L'aspect archasant et nostalgique de ce libralisme sociologiquene
doit pas masquer le fait qu'il s'agit de rpondre un problmecrucialpour
l'ensemble des nolibraux. Comment rhabiliter l'conomie de march,
comment continuer croire la pleine souverainetde l'individu dans le
contexte du gigantismede la civilisationcapitalisteindustrielleet urbaine ?
Le problme s'est pos pour Hayek, oblig de distinguer l' ordre spon-
tan des interactions individuelleset l' organisation qui reposesur une
concertation dlibre,en particuliercelle de la production moderne dans
les entreprises capitalistescomme dans les appareilsadministratifsd'tat 1
Dans quelle mesure peut-on encore faire de l'individu indpendant,
consommateur et producteur, l'entit de rfrencede l'ordre conomique
de march? W. Ropkea le mrite de ne pas esquiver le problme. Si l'on
veut viter la socit de fourmis du capitalismedes grandesunits et du
collectivisme, il faut faire en sorte que les structures socialesfournissent
aux individus les bases de leur indpendance et de leur dignit.
M. Foucault a bien vu l'quivoque de cette politique de socit 2
Elledoit faire que la socitne soit pas entirement gagnepar la logiquede
march (principe d'htrognit de la socit l'conomie),mais elle doit /
galement faire que les individus s'identifient de micro-entreprisesper-
mettant la ralisationd'un ordre concurrentiel(principed'homognitde
la socit l'conomie). conomiede march et socitnon commercia-
lise se compltent et s'paulent l'une l'autre. Ellesse comprennent entre
elles comme espacecreux et cadre,comme une lentille convexeet une len-
tille concave qui donnent ensemblel'objectifphotographique 3
Ce point mrite d'tre examin avec attention. Il faut encadrer l'co-
nomie de march, la placer fermement dans le cadre sociologique-
anthropologique dont elle se nourrit, mais sans mconnatre qu'elle doit
aussi s'en distinguer.

1 Cf infra,chap . 9.
2 M. FOUCAULT, NBP,op. cit., p. 246-247.
3 W. ROPKE, Civitas humana,op.cit., p. 74. Cette image du cadre et du creux, du bord et du
vide , n'est pas sans rappeler la thmatiqu e de l'enca strement (embeddeness) de
K. Polanyi. partir des mmes sympt mes de la crise de la civili sation capitali ste,
W. Rpke et K. Polanyi tirent des con squ ences politiqu es diam tralem ent oppo ses.

211
La refondationintellectuelle

L'conomie de march n'e st pas tout. Dans une socit saine et vivante, elle a
sa place marqu e o l'on ne peut se pa sser d' elle et o il faut qu'elle soit pure
et nette. Mais elle dgnre immanquablement, se pourrit et empoisonne de
ses germes putrides toute s les autres fraction s de la socit si, ct de ce sec-
teur, il n'y en a pas d'autres : les secteurs de l'approvisionnement indivi-
duel, de l'conomie d'tat, du planisme, du dvouement et de la simple et
non commerciale humanit 1

Le march doit rencontrer ses limites dans des sphres soustraites la


logique marchande : l'autoproduction, la vie familiale, le secteur public
sont indispensables l'existence sociale 2 Cette exigence de pluralit des
sphres sociales ne relve pas d'un souci d'efficacit ou de justice, elle tient
la nature plurielle de l'homme, ce que le vieux libralisme cono-
mique n'a pas compris. Le lien social ne peut se rduire un rapport
marchand.
On avait perdu de vue que l'conomie de march ne forme qu'une section
troite de la vie sociale, qui est encadre et maintenue par un domaine bien
plus tendu : champ extrieur o les hommes ne sont point concurrents, pro-
ducteurs, commerants, consommateurs, membres de socits d'exploita-
tion, actionnaires, pargnants, mais simplement des hommes qui ne vivent
pas seulement de pain, membres de familles, voisins, coreligionnaires, col-
lgues de profession, citoyens de la chose publique, tres de chair et de sang,
avec leurs penses et leurs sentiments ternellement humains tendant la
justice, l'honneur, l'entraide, au sens de l'intrt gnral, la paix, au tra-
vail bien fait, la beaut et la paix de la nature. L'conomie de march est
_seulement une organisation dtermine et, comme nous l'avons vu, absolu-
ment indispensable l'intrieur d'un troit domaine o elle trouve sa place
vritable et non dforme ; abandonne elle seule, elle est dangereuse et
mme intenable, parce que alors elle rduirait une existence totalement
antinaturelle les hommes qui, tt ou tard, rejetteraient et cette organisation
et l'conomie de march qui leur serait devenue odieuse 3

1 Ibid., p. 72.
2 Dans La Crisede notretemps, Payot, Paris, 1962, W. Rpke crivait dans le mme sens:
Le principe du march suppose, lui aussi, certaines limites et si la dmocratie doit

avoir des sph res soustraites l'influence de l'tat pour qu'elle ne tourne pas au despo-
tisme outrancier, l'conomie de march doit en avoir galement qui ne soient pas sou-
mises aux lois de march, sous peine de devenir intolrable : nous entendons la sphre
de l'auto-approvisionnement, la sphre des conditions de vie toutes simples et
modestes, la sphre de l'tat et de l'conomie planifie (p. 136).
3 W. ROPKE, Civitashumana, op. cit., p. 71-72.

212
L'ordolibralisme
entre politiqueconomique
et politiquedesocit

La cause principale de la grande crise sociale et morale de l'Occident


qui mne tout droit au collectivisme tient au fait que le cadre social n'a pas
t suffisamment solide . Ce n'est pas l'conomie de march qui n'a pas
fonctionn, ce sont les structures d'encadrement qui ont lch. W. Rpke
pense la crise sociale comme un effondrement des digues qui devaient
contenir le march : Ce sont ces bords vermoulus qui ont amen la
ruine de l'conomie librale du temps pass et, en mme temps, de tout le
systme social du libralisme.
Quel est alors le remde? Si l'conomie de march est comme un creux,
il convient d'en reconsolider les bords, de poursuivre une politique visant
une plus grande solidit du cadre sociologique-anthropologique 1 .
Ce programme sociologique comprend plusieurs voies, dcentrali-
sation, dproltarisation, dsurbanisation, qui tendent toutes vers un
objectif commun : une socit de petites units familiales d'habitation et
de production, indpendantes et en concurrence les unes avec les autres.
Chacun doit tre insr professionnellement dans un cadre de travail lui
garantissant son indpendance et sa dignit. En un mot, chacun doit jouir
des garanties offertes par la petite entreprise, mieux, chacundoitfonctionner
comme une petite entreprise.On voit l'quivoque souligne par M. Fou-
cault : ce qui est cens fonctionner comme un dehorsdu march qui le
limite de l'extrieur est pens prcisment sur le modled'un march ato-
mistique compos de multiples units indpendantes.

Lapetiteentreprise
commeremde
laproltarisation
Examinons de plus prs la critique que mne W. Rpke de la proltari-
sation, principal facteur du collectivisme. La socit industrielle a conduit /
un dracinement urbain et un nomadisme sans prcdent de masses sala-
ries : C'est un tat pathologique comme il n'en exista jamais, dans une
telle amplitude, au cours de l'histoire 2 Retrouvant des accents qu'on
avait peu entendus dans la sociologie depuis Auguste Comte, W. Ropke
montre que ce nomadisme proltaire li la destruction de la paysannerie
et de l'artisanat par la grande exploitation concentre a cr comme un
grand vide dans l'existence de millions de travailleurs privs de scurit et

1 Ibid., p. 74.
2 Ibid., p. 228.

213
La refondationintellectuelle

de stabilit, salaris urbaniss, sans indpendance, sans proprit, insrs


dans des exploitations gantes de l'industrie et du commerce 1 . En raison
du vide qu'elle cre, la proltarisation est analyse comme une perte
d'autonomie de l'existence et un isolement social :
La proltarisation signifie que des hommes tombent dans une situation
sociologique et anthropologiqu e dang ereuse, caractrise par le manque de
proprit, le manqu e de rserves de toute nature (y compris les liens de la
famille et du voisinage), la dpendance conomique, le dracinement, les
logements-casernes de masses, la militarisation du travail, l'loignement de
la nature, la mcanisation de l'activit productrice, bref, une dvitalisation et
une dpersonnalisation gnrales 2

La politique de socit doit avoir pour priorit de combler le foss


sparant les proltaires de la socit bourgeoise, en les dproltarisant, en
faisant d'eux, au vrai et noble sens du mot, des bourgeois, des citoyens,
c'est--dire d'authentiques membres de la "civitas" 3 . Cette politique
d'intgration, dont A. von Rstow avait dj dessin le champ lors du col-
loque Lippmann, passe par le dveloppement de la petite exploitation
familiale et la diffusion de la proprit dans le cadre de petites villes ou de
villages dans lesquels peuvent tre tab lis des liens d'interconnaissance.
Elle s'oppose donc l'tat social, lequel ne fait que diminuer un peu plus
l'homme en le faisant dpendre de subsides collectifs. Le grand danger est
que le dracinement proltarien et la perte de toute proprit personnelle
qui caractrisent cette situation ne conduisent ce nouvel esclavage de
l'tat providentiel : Plus la proltarisation s'tend, plus imp tueux
s'affirme le dsir des dracins de se faire garantir par l'tat leur ncessaire
et leur scurit conomique, et plus disparaissent les restes de la responsa-
bilit personnelle 4. Dproltari ser les masses dracines par le
capitalisme industriel, c'est en faire, non des assurs sociaux, mais des pro-
pritaires, des pargnants, des producteurs indpendants . La proprit est
ses yeux le seul moyen de renraciner les individus dans un milieu, de leur
apporter la scurit qu'ils dsirent, de les motiver au travail : Notre devoir
est de maintenir et d'accrotre de toute s nos forces le nombre des paysans,

1 Ibid., p. 229.
2 Ibid., p. 230
3 Ibid., p. 167. Il est remarqu er que W. Ropke joue dlibrment sur l'quivoque du mot
allemand Brger qui signifie la fois bourg eois et citoyen. Mais ce jeu en dit lon g
sur la tendance du nolibrali sme la dilution de la distinction entre l'conomique et
le politique.
4 Ibid., p . 231.

214
L'ordolibralisme
entrepolitiqueconomiqueet politiquedesocit

des artisans, des petits industriels et marchands, bref, de tous les individus
indpendants, pourvus de proprit de production et d'habitation 1
L'conomie de march a besoin de ces socles humains , de ces hommes
solidement ancrs dans l'existence, grce leur genre de travail et de vie 2
Cette idalisation de l'exploitation familiale qui inspire la politique de
restauration de la proprit individuelle, regarde comme point essentiel
de la rforme sociale, ne donne cependant jamais penser que tous les
salaris vont effectivement devenir des petits chefs d'entreprise. Il s'agit
plutt d'un modle social que chacun pourra approcher , dont il pourra
apprcier les bienfaits moraux et matriels, grce la proprit de sa
maison et la culture de son jardin : Nous sommes mme persuads que
le jardin potager derrire la maison oprera des miracles , s'exclame-t-il 3 .
Avec le jardin, grce l'autoproduction qu'il pourra raliser, le salari sera
son matre, comme un entrepreneur ayant la responsabilit entire du pro-
cessus de production. C'est en devenant propritaire et producteur fami-
lial que l'individu retrouvera les vertus de prcaution, de srieux, de /

responsabilit, si indispensables l'conomie de march. Cette dernire a


besoin que les structures sociales lui fournissent les hommes indpen-
dants, courageux, honntes, travailleurs, rigoureux sans lesquels elle ne
peut que dgn rer en hdonisme goste. C'est cette dimension morale de
la petite entreprise qui constitue ce qu'il appelle significativement le
noyau paysan de l'conomie politique 4 . C'est seulement lorsque le
code de l'honntet , une thique du travail, un souci de libert sont suf-
fisamment ancrs en chaque individu que peut se dployer une concur-
rence saine et loyale sur le march et que l'quilibre social peut tre
retrouv. En un mot, les digues morales qui permettent aux individus
de tenir sont identiques celles qui permettent de faire tenir l'co-
nomie de march. Elles reposent sur la gnralisation effective du mod le
de l'entreprise l'chelle de l'ensemble de la socit. L'entreprise petite et /
moyenne est le rempart face aux drglements introduits par le capita-
lisme, exactement comme les communauts naturelles, dans le principe
fdraliste de subsidiarit, constituent les limites du pouvoir de l'tat.

1 Ibid., p. 257 .
2 La Crisede notretemps,op.cit., p . 198.
W. ROPKE,
3 Ibid., p. 152.
4 W. RPKE,Civitas humana, op. cit.,p. 290.

215
La refondationintellectuelle

La troisimevoie
Le nolibralisme de W. Rpke est un projet social visant une organi-
sation conomique d'hommes libres 1 . Selon lui, l'on n'est libre que si
l'on est propritaire, membre d'une communaut naturelle familiale,
entrepreneuriale et locale, pouvant compter sur les solidarits de proxi-
mit (famille, amis, collgues), disposant de l'nergie pour faire face la
concurrence gnrale. Cette troisime voie se situe entre le darwi-
nisme social du laisser-faire et l'tat social qui prend soin de l'individu
du berceau la tombe 2 Elle doit tre fonde sur l'ide de la responsabi-
lit individuelle: Plus l'tat prendra soin de nous, moins nous nous sen-
tirons enclins agir par nos propres forces 3 La proprit et l'entreprise
sont donc les cadres sociaux de cette autonomie de la volont cono-
mique : Le paysan sans dettes, possdant un domaine suffisamment
grand, est l'homme le plus libre de notre globe 4
Cette troisime voie a plusieurs visages. On pourrait n'y lire qu'une
formule de compromis, une sorte de voie moyenne entre libralisme et pla-
nisme. C'est ce que W. Rpke laisse penser dans certains crits d'avant-
guerre 5 en refusant les oppositions brutales entre les solutions totales
des fanatiques :
j
Pourquoi continuer ranger en bataille, l'un en face de l'autre, libralisme et
interventionnisme, puisqu'en vrit il ne peut s'agir que d'un plus ou moins
de libralisme, et non un oui ou non brutal, puisque le libralisme intgral
est une impossibilit et que l'interventionnisme intgral se supprime de lui-
mme et devient pur communisme 6 ?

Cependant, en d'autres endroits, le propos est beaucoup plus ambi-


/ tieux. La troisime voie dfinit un libralisme sociologique constructeur
qui a pour objet une complte refonte sociale indispensable pour remdier
la grande crise de notre poque. Il dfinit la Gesellschaftspolitik
comme
une politique qui poursuivra l'unis son la restauration de la libert cono-
mique, l'humani sation des conditions de travail et de vie, la suppression de
la proltarisation, de la dpersonnalisation, du dsencadrement social, de la

1 W. ROPKE,La Crisede notretemps,op. cit., p. 201.


2 Ibid., p. 183
3 Ibid.
4 Ibid., p. 227.
5 Comme par exemple dans W. ROPKE,Explication conomiquedu mondemoderne,Librairie
de Mdicis, Paris, 1940, p . 281.
6 Ibid., p. 282.

216
L 'ordolibralisme
entre politique conomique et politique desocit

formation en masse, du giganti sme et du privilge, et autres dgnrescences


patholo giques du capitalisme, un e telle politiqu e est plus qu 'un e simple
rform e conomique et sociale. (... )Tous les dsordres conomiques de notre
temp s n e sont qu e les symptmes superficiels d'une crise totale de notre
socit , et c'est comme telle qu'on doit la soign er et la gurir. Aussi une
rforme conomique efficace et durable doit-elle tre en mme temp s une
rfonneradicale de la socit 1

C'est sans doute par cette insistance sur l'aspect moral de l' esprit
d'entreprise , de la responsabilisation individuelle , del' thique de la
comptition , que le libralisme sociologique de W. Ropke claire fort bien
tous les efforts dploys en vue de faire de l'entrepri se une sorte de forme
universelle donnant l'autonomie de choix des individus le pouvoir de
s'exercer.
Sans doute l'exaltation des vertus de la vie paysanne peut-elle
aujourd'hui faire sourire en raison d'un romantisme et d'un vitalisme un
brin dsuets . Mais la contribution essentielle de W. Ropke la gouverne-
mentalit nolibrale est ailleurs : dans le fait de recentrer l'intervention
gouvernementale sur l'individu afin d'obtenir de lui qu'il organise sa
propre vie, soit ses rapports sa proprit prive, sa famille, son mnage,
ses assurances, sa retraite, de sorte que sa vie fasse de lui comme une
sorte d'entreprise permanente et d'entreprise multiple 2 . Il faut ici souli-
gner quel point cette promotion l'universalit du modle de l'entreprise
nous loigne de]. Locke. Pour ce dernier, comme on l'a vu 3, le sens largi
de la notion de proprit avait pour fonction de lgitimer la proprit
des biens extrieurs comme extension de la proprit de soi-mme ralise
par le travail. Pour certains des nolibraux contemporains, c'est aussi bien
le rapport soi-mme que le rapport aux biens extrieurs qui doit prendre
pour modle la logique de l'entreprise comme unit de production entrant
en concurrence avec d'autres . En d'autres termes, ce n'est pas le rsultat du
travail qui est annex la personne au titre de prolongement de celle-ci,
c'est le gouvernement de soi de l'individu qui doit dsormais intrioriser
les rgles de fonctionnement de l'entreprise; ce n'est pas l'extrieur (soit le
rsultat du travail) qui est comme tir du ct de l'intrieur, c'est l'extrieur
(soit l'entreprise) qui fournit l'intriorit du rapport soi la norme de sa
propre rorganisation.

1 Explicationconomique du monde moderne, op.cit., p. 284-285.


W . ROPKE,
2 NBP,op. cit., p. 247.
M . FOUCAULT,
3 Cf supra, chap . 3.

217
La refondationintellectuelle

En dfinitive, mme si la cohrence d'ensemble de la doctrine reste


problmatique, le legs politique des deux branches de l'ordolibralisme
allemand au nolibralisme contemporain tient en deux choses essen-
tielles. En premier lieu, la promotion de la concurrence au rang de norme
destine guider une politique de mise en ordre : si l'pistmologie de
W. Eucken est, en dehors de quelques cercles de spcialistes, largement
tombe dans l'oubli, en revanche les principes de la constitution cono-
mique continuent d'tre invoqus pour valuer telle ou telle mesure de
politique conomique, mme si cela tourne souvent au rabchage formel.
En second lieu, l'assignation l'action politique d'un objet tout fait sp-
cifique, savoir la socit jusque dans sa trame la plus fine, et donc
l'individu comme foyer du gouvernement de soi et point d'appui du gou-
vernement des conduites . C'est l en effet qu'il faut situer le sens profond
de l'universalisation de la logique de l'entreprise prconise par la poli-
tique de socit dans sa forme la plus aboutie.
8 /

L'hommeentrepreneurial

0 n ne saisiraitpas l'originalit du nolibralismesi l'on ne voyait


pas son point focaldans le rapport entre les institutions et l'action
individuelle. En effet, ds que l'on ne tient plus pour entirement natu-
relle la conduite conomique maximisatrice,condition absolue de l'qui-
libre gnral, il convient d'expliquerles facteursqui l'influencent, la faon
dont elle approche, sans jamaispouvoir atteindre la perfection,un certain
degr d'efficience.Lesdiffrencesentre les auteurs nolibrauxrelventen
partie de la solution apporte ce problme.Autant les principauxrespon-
sables de la renaissance nolibrale , L. Rougier,W. Lippmann, et les
ordolibraux allemands mettent l'accent sur la ncessitde l'intervention
gouvernementale, autant L. von Misesse refuse dfinir la fonction des
institutions en termes d'interventionnisme. Misesrevendiquemme haut
et fort son attachement au principe du laisser-faire: Dans l'conomie
de march, type d'organisation sociale ax sur le laisser-faire,il y a un
domaine l'intrieur duquel l'individu est libre de choisir entre diverses
faons d'agir, sans tre entrav par la menace d'tre puni 1 lire de tels
passages,il semblequ'avec L. von Mises,commel'avait d'ailleursremarqu
A.von Rstowen 1938,nous soyonsrevenusaux apologiesles plus dogma-
tiques du laisser-fairecomme source de prosprit pour chacun et pour
tous.

1 L. voN MISES, L'Actionhumaine.Traitd'conomie


, PUF,Paris, 1985, p. 297.

219
La refondationintellectuelle

Ce serait aller trop vite que d'en conclure que ce courant de pense
n'apporte rien de nouveau et se contente d'un simple retour au libralisme
dogmatique. Ce serait surtout ngliger un changement majeur dans l'argu-
mentation qui rside dans la valorisation de la concurrence et de l'entre-
prise comme forme gnrale de la socit. Certes, le point commun avec
le libralisme classique reste bien l'exigence de justifier la limitation de
l'tat au nom du march, en soulignant le rle de la libert conomique
dans l'efficacitde la machine conomique et dans la poursuite du pro-
cessus de march. D'o une certaine mprise qui laisse penser que
L. von Mises ou F. Hayek ne seraiellt que des revenants du vieux libra-
lisme manchestrien.
Ce qui peut tromper dans la dmarche austro-amricaine 1,c'est son
subjectivisme 2 plus ou moins pouss, qui a pu conduire certains des dis-
ciples de L. von Mises, comme Murray Rothbard, jusqu' l' anarcho-capi-
talisme , c'est--dire jusqu'au refus radical de toute lgitimit accorde
l'entit tatique. Sans mconnatre ce qu'il reste de trs classique dans
cette orientation, qui la range loin de l'inspiration constructiviste du noli-
bralisme, il importe de dgager la contribution originale de la pense de
ces auteurs. Cette dernire est tout entire structure par l'opposition entre
/' deux types de processus, un processus de destruction et un processus de
construction. Le premier, appel par von Mises le destructionnisme , a
pour agent principal l'tat. Il repose sur l'enchanement pervers des ing-
rences tatiques qui mnent au totalitarisme et la rgression conomique.
Le second, qui correspond au capitalisme, a pour agent l'entrepreneur,c'est-
-dire potentiellement tout sujet conomique.
En mettant l'accent sur l'action individuelle et sur le processus de
march, les auteurs austro-amricains visent en premier lieu produire une
description raliste d'une machine conomique qui tend vers l'quilibre si
on ne la perturbe pas par un moralisme ou des interventions politiques et
sociales destructeurs. Ils visent en second lieu montrer comment se
construit dans la concurrence gnrale une certaine dimension de

1 L'expression austro-amricain dsigne ici les conomistes Immigrs aux tats-Unis


ou amricains eux-mme s qui se rattachent !'cole autrichienne moderne dont les
deux figures thoriques et idologique s importantes sont L. von Mises et F. Hayek.
Outre les thories de ces derniers, on insistera plus particulirement sur les dveloppe-
ments de la doctrine produit s par Isral Kirzner.
2 Dans The Cou11t er-Revolutio11of Science,The Free Press, New York, 1955, Hayek crit que
tout e avance important e dans la thorie conomique durant les cent dernires annes
fut un pas en avant dans l'applicati on cohrente du subjectivisme (p. 31). Et il rend sur
ce point un hommage marqu Von Mises, qu'il considre comm e son matre.

220
L'hommeentrepreneurial

l'homme, l'entrepreneurship 1,qui est le principe de conduite potentielle-


ment universel le plus essentiel l'ordre capitaliste.Par l, comme le dit si
justement Thomas Lemkedans son commentaire de M. Foucault,le noli-
bralisme se prsente bien comme un projet politique qui cherche crer
une ralit sociale qui est supposedj exister2 . C'est prcismentcette
dimension anthropologique de l'homme-entreprisequi, sur un autre mode
que la sociologieordolibrale,sera la principalecontribution de ce courant.
C'est lui, beaucoup plus qu' l'conomie noclassique,que l'on doit
les voies stratgiques promues par le nolibralisme: la cration de situa-
tions de march et la production du sujet entrepreneurial. Dans le pro-
gramme noclassique,la concurrencerenvoie toujours un certain tat et
relve en ce sens davantage d'une statique que d'une dynamique. Plus
exactement, elle est la fois un canon au regard duquel il devient possible
de juger des diverses situations dans lesquellesse trouve un march, et le
cadre dans lequel l'action rationnelle des agents peut idalement conduire
l'quilibre. Toute situation qui ne correspond pas aux conditions de la
concurrence pure et parfaite est considre comme une anomalie qui ne
permet pas de raliser l'harmonie prconue entre les agents cono-
miques. La thorie noclassiqueest ainsi conduite prescrireun retour
aux conditions de la concurrence poses a prioricomme normales. S'il
est exact que le programme noclassique a apport au discours du libre
march une forte caution acadmique, en particulier sous les espces du
march efficient de la finance globale,il est faux de penser que la ratio-
nalit nolibrale s'appuie exclusivementou mme principalement sur le
socle du programme walraso-partiende l'quilibregnral.C'est une tout
autre conception de la concurrence, qui n'a de commun avec la version
noclassiqueque le nom, qui constitue le fondement spcifiquedu concur-
rentialisme nolibral. Le grand pas en avant ralis par les Autrichiens,
von Mises et F. Hayek, consiste regarder la concurrence sur le march
comme un processus de dcouverte de l'information pertinente, comme
un certain mode de conduite du sujet qui cherche surpasseret devancer
les autres dans la dcouverte de nouvelles occasionsde gains. En d'autres
termes, en radicalisant et en systmatisantdans une thorie cohrente de
l'action humaine un certain nombre d'aspects dj prsents dans la pense
librale classique (le dsir d'amliorerson sort, de fairemieux que son pro-
chain, etc.), la doctrine autrichienne privilgieune dimension agonistique,

1 Ce terme est rendu par entrepreneurialit dans la traduction franaise.


2 T. LEMKE, The birth of bio-politics: Michel Foucault's lecture at the College de France
on neo-liberal govemmentality , Economyand Society,vol. 30, n 2, 2001, p. 203.

221
La refondationintellectuelle

celle de la comptition et de la rivalit . C'est partir de la lutte des agents


que l'on pourra dcrire, non pas la formation d'un quilibre dfini par des
conditions formelles, mais la vie conomique elle-mme, dont l'acteur rel
est l'entrepren eur, dont le ressort est l'esprit entrepreneurial qui anime
chacun des degrs diffrents, et dont le seul frein est l'tat quand il
entrave ou supprime la libre comptition.
Cette rvolution dans la manire de penser a inspir de multiples
recherches, dont celles, en pleine expansion, qui portent sur l'innovation
et l'information. Mais elle appelle surtout une politique qui dpasse de loin
les seuls marchs des biens et services et concerne la totalit de l'acti on
humaine. Si l'on retient bien souvent comme typique d'une politique no-
librale la construction d'une situation conomique qui la rapprocherait
du canon de la concurrence pure et parfaite, on oublie qu'il y a une autre
orientation, plus masque peut-tre ou moins immdiatement perue, qui
vise introduire, rtablir ou soutenir des dimensions de rivalit dans
l'action, et, plus fondamentalement, modeler les sujets pour en faire des
/-
entrepreneurs sachant saisir les opportunits de gains, prts s'engager
dans le processus permanent de la concurrence. C'est tout particulirement
dans le domaine du management que cette orientation a trouv sa traduc-
tion la plus forte .

Critiquede l'interventionnisme
On se rappelle que, lors du colloque Lippmann, L. von Mises tait l'un
de ceux qui vitupraient le plus toute relgitimation de l'intervention ta-
tique, au point de paratre aux yeux de certains autres participants comme
un old Ziberaiassez dplac en ce lieu. De fait, il ne supporte pas plus le
socialisme qu'il ne tolre l'intervention tatique 1 D'ailleurs, ses yeux,
cette dernire n'est que le germe du second. L'interfrence de l'tat peut
dtruire l'conomie de march et ruiner la prosprit en brouillant l'infor-
mation transmise par le march. Les prix orientent les projets individuels
dans le temps et permettent de coordonner leurs actions. La manipulation
des prix ou de la monnaie perturbe surtout la connaissance des dsirs des
consommateurs et empche les entreprises d'y rpondre convenablement
et temps. Ces effets ngatifs, rsultat des entraves l'adaptation, enclen-
chent un processus de plus en plus nfaste. Plus l'tat intervient, plus il

1 Stphane LONGUET,Hayeket /'cole autrichienne,Nathan, Paris, 1998.

222
L'hommeentrepreneurial

provoque de troubles, plus il intervient encore pour les liminer, et ceci


jusqu' la mise en place d'un socialisme totalitaire . Cette chane de rac-
tions est facilite par l'idologie de la dmocratie illimite fonde sur les
mythes de la souverainet du peuple et de la justice sociale.
De ce point de vue, il n'y a pas de troisime voie possible entre le (ree
marketet le contrle de l'tat. Pour von Mises, l'intervention est par dfini-
tion une entrave l'conomie de march . C'est pourquoi il ne mnage pas
ses critiques l'encontre des ordolibraux, ces interventionnistes qui
cherchent des solutions de "tiers-chemin" 1 . Sans craindre l'outrance,
Von Mises voit dans ces thoriciens des suppts sans doute involontaires
de la dictature. Selon lui, ils ne se rendent pas compte qu'ils conduisent au
despotisme conomique absolu du gouvernement en lieu et place de la sou-
verainet absolue du consommateur sur les choix de production, qu'ils
sont en cela les dignes hritiers du socialisme l'allemande, modle Hin-
denburg 2 . Le gouvernement doit se contenter d'assurer les conditions de
la coopration sociale sans intervention. Le contrle est indivisible : ou
il est tout priv ou il est tout tatique ; ou la dictature de l'tat ou la souve-
rainet du consommateur. Pas de milieu entre le totalitarisme tatique et
le march dfini comme une dmocratie de consommateurs 3 . Cette
position radicale qui interdit toute intervention repose sur la disjonction
de deux processus auto-entranants et de sens contraire : le mauvais pro-
cessus tatique qui cre des tres assists, et le processus de march qui cre
des entrepreneurs cratifs.
Ce qui vient troubler la parfaite dmocratie du consommateur et ouvre
la voie au despotisme totalitaire, c'est l'intrusion de principes thiques
autres que celui du seul intrt, htrognes au procs du march :
/

1 L. VON MISES, L'Action humaine, op. cit., p. 858.


2 Ibid., p. 761. Mises ajoute: Les partisans aussi de la plus rcente variante de l'interven -
tionnisme, la SozialeMarktswirtsclw~[conomie sociale de march] affirment haute-
ment qu'ils considrent l'conomie de march comme le meilleur et le plus dsirable
des systmes d'organisation conomiqu e de la socit, et qu'il s rejettent l'omnipotence
gouvernementale des socialistes. Mais, videmment, tous ces avocats d'un e politique
de tiers-chemin soulignent avec la mme vigueur leur rejet du libralisme manch est-
rien et du laisser-faire. li est ncessaire, disent -ils, que l'tat intervi enne dans les phno-
m nes de march, chaque fois et en chaque endroit o le "libre jeu de s forces
conomiques" aboutit des situation s qui apparaissent "socialement" ind sirables. En
soutenant cette thse, ils tiennent pour allant de soi que c'est au gouvernement qu'il
revient de dcider, dans chaqu e cas particulier, si tel ou tel fait conomique doit tre
considr comme rprhensibl e du point de vue "social" et, par consquent, si oui ou
non la situation du march requiert du gouvernement un acte spcial d'intervention.
3 Ibid., p. 856.

223
La refondationintellectuelle

[L'conomie] ne s'intresse pas la question de savoir si les profits doivent


tre approuvs ou condamns du point de vue d'une prtendue loi natu-
relle, ou d'un prtendu code ternel et immuable de la moralit, au sujet
duquel l'intuition personnelle ou la rvlation divine sont supposes fournir
une information prcise . L'conomie tablit simplement le fait que les
profits et les pertes sont des phnomnes essentiels de l'conomie de
march 1

Il en va de mme des jugements de valeur ports par les intellectuels,


lesquels jugements, htrognes la logique conomique, ne respectent
pas la dmocratie absolue du consommateur et donc le fonctionnement du
march:
Les moralistes et les prcheurs adressent au profit des critiques qui tombent
ct . Ce n'est pas la faute des entrepreneurs si les consommateurs - le
peuple, l'homme ordinaire - prfrent l'apritif la Bible et les romans poli-
ciers aux livres srieux ; et si des gouvernements prfrent les canons au
beurre. L'entrepreneur ne fait pas des profits plus levs en vendant de
mauvaises choses plutt que de bonnes choses. Ses profits sont
/ d'autant plus importants qu'il russit mieux procurer aux consommateurs
ce qu'ils demandent le plus int ensment 2

L'exercice de l'autorit appelle son propre renforcement. Devant les


checs de ces interventions, l'tat ira toujours plus loin dans les actes
d'autorit, mettant en cause de faon toujours plus prononce les liberts
individuelles :
II importe de se rappeler que l'intervention du gouvernement signifie tou-
jours, soit l'action violente, soit la menace d'y recourir. [... ] Gouverner est
en dernire analyse se servir d'hommes en armes, policiers, gendarmes ,
soldats, gardiens de prison et excuteurs. L'aspect essentiel du pouvoir, c'est
qu'il peut imposer ses volonts en matraquant, tuant et emprisonnant. Ceux
qui rclament davantage de gouvernement rclament en fin de compte plus
de contrainte et moins de libert 3

Cette condamnation sans appel de l'intervention repose sur la dnon-


ciation d'une usurpation. L'tat prtend savoir la place des individus ce
qui est bon pour eux. Or, pour von Mises comme pour Hayek, ce qui fait la
particularit et la supriorit de l'conomie de march, c'est que l'individu

1 Ibid., p. 315
2 Ibid ., p. 316.
3 Ibid ., p. 756-757.

224
,--

L'hommeentrepreneurial

doit tre seul dcider de la fin de ses actions, car lui seul sait ce qui est bon
pour lui.
Dans l'conomie de march, l'individu est libre d'agir l'intrieur de l'orbite
de la proprit prive et du march. Ses choix sont sans appel. Pour ses sem-
blables, ses actions sont des faits dont ils n'ont qu' tenir compte dans leur
propre activit. La coordination des actions autonomes de tous les indi-
vidus est assure par le fonctionnement du march . La socit ne dit pas
quelqu'un ce qu'il a faire. Il n'est pas besoin de rendre la coopration obli-
gatoire par des ordres et des prohibitions. La non-coopration se pnalise
elle-mme. L'ajustement aux exigences de l'effort productif en socit et la
poursuite des objectifs propres de l'individu ne sont pas en conflit. Donc cela
ne demande pas d'arbitrage. Le systme peut marcher et remplir son rle sans
l'intervention d'une autorit qui mette ordres et interdictions et qui punisse
les rcalcitrants 1

On ne saurait sans doute tre plus explicite dans l'exaltation des vertus
du libre march et du rle de l'intrt individuel dans le fonctionnement
de l'conomie capitaliste. En est-on revenu pour autant Smith, voire
Mandeville ?

Unenouvelleconception
du march
Si la pense austro-amricaineaccordeun rle central au march, c'est
qu'elle le regarde comme un procssubjectifLemot cl, celui de march,est
bien toujours le mme que dans la pense librale traditionnelle, mais le
conceptqu'il dsigne a chang. Il n'est plus celui d'Adam Smith, ni celui des /

noclassiques. C'est un processus de dcouverte et d'apprentissage qui


modifie les sujets en les ajustant les uns aux autres. La coordination n'est
pas statique, elle ne relie pas des tres toujours semblables eux-mmes;
elle est productrice d'une ralit toujours changeante, d'un mouvement
qui affecte les environnements dans lesquelsvoluent les sujets et les trans-
forme eux aussi. Le processus de march, une fois mis en place, constitue
bien un cadre d'action qui n'a plus besoin d'aucune autre sorte d'interven-
tions, lesquelles ne pourraient tre que des entraves sourcesde destruction
de l'conomie, mais Jemarch cessed'tre cet air naturel o circulent les
marchandises sans obstacle. Il n'est pas un milieu donn une fois pour
toutes, rgi par des lois naturelles, gouvern par un principe mystrieux de

1 Ibid., p. 762.

225
La refondationintellectuelle

l'quilibre. Il est un processus rgl mettant en uvre des ressorts psycho-


logiques et des comptences spcifiques. C'est un processus non pas tant
autorgulateur (c'est--dire conduisant l'quilibre parfait), qu'autocra-
teur, capable de s'auto-engendr er dans le temps. Et, s'il n 'a justement pas
besoin de pouvoirs extrieurs rgulateur s, c'est qu'il a sa propre dyna-
mique. Une fois en place, il pourr ait poursuivre un parfait mouvement per-
ptuel, autopropulsif, s'il n'tait ralenti ou perverti par des entraves
tatiques et thiques qui constituent autant de frottements nuisibles.
Le march est donc conu comme un processus d'autoformation du
sujet conomique, comme un processus subjectif auto-ducateur et auto-
disciplinaire par lequel l'individu apprend se conduire. Le procs de
march construit son propre sujet. Il est autoconstructif.
Von Mises veut voir l'homme comme un tre actif, comme un Homo
/
agens.Lemoteur initial est une sorte de vague aspiration au mieux-tre, une
impulsion agir pour amliorer sa situation. Mises ne dfinit pas l'action
humaine par un calcul de maximisation proprement parler, mais par une
rationalit minimale qui le pousse accorder des moyens un objectif
d'amlioration de la situation . L'action humaine a un but . Voil le point de
dpart, et l'essentiel: partir de cette impulsion raliser ce but, il va, non
pas changer ce qu'il avait comme par un fait de hasard en trop- les peaux
de lapin ou les poissons pchs dont il ne savait que faire - ainsi que le sup-
posaient les premiers thoriciens de l'ordre du march; il va entrepr endreet,
en entreprenant, il va apprendre. Il va dresser un plan individueld'actionet
se lancer dans des entreprise s, il va choisir des buts et leur affecter des
moyens, il va construire, comm e le dit l'lve et continuateur de L.
von Mises, Israel Kirzner, des systmes fins-moyens en fonction de ses
propres aspirations qui orienteront son nergie. L'tre de rfrence de ce
nolibralisme n'est pas d'abord et essentiellement l'homme de l'change
/
qui fait des computations partir des donnes disponibles, c'est l'homme
de l'entreprise qui fait le choix d'un but et entend le raliser. Mises en a
donn la formule : En toute conomie relle et vivante, chaque acteur est
toujours entrepreneur 1
Il pourrait sembler qu'avec ce courant de pense austro-amricain
nous soyons sortis de la problmatique de la gouvernementalit nolib-
rale. Il n'en est rien. Tout se passe comme s'il accordait au seul processus de
march le soin de construire le sujet entrepreneurial.

Cit par 1. KIRZNER, The Meaning o(Market Process. Essays in the Development of Modem
AustrianEconomies, Routledg e, Londr es, 1992, p. 30.

226
L'hommeentrepreneurial

la diffrence des ordolibraux allemands, qui confient au cadre de


la socit le soin de borner les actions humaines, les Austro-Amricains
empruntent la voie du s ubj ectivisme , c'est--dire celle de l'autogouver-
nement du su jet. Ce n'est pas par la n at ure que l'homme sait se
conduire, c'est grce au march, qui constitue un processus de formation.
C'e st en plaant toujours plus souvent l'individu dans une situation de
march qu'il pourra apprendre se conduire rationnellement. Se dessine
alors, mais cette fois en creux, le type mme d'action relevant de la gou-
vernementalit nolibrale : la cration de situations de march qui per-
mettent cet apprentissage constant et progressif. Cette science du choix en
situation de concurrence est en ralit la thorie de la faon dont l'individu
est amen se gouverner sur le march.
L'conomie est affaire de choix plus que de calcul de maximisation,
ou plus exactement ce dernier n'est qu'un moment ou une dimension de
l'action, qui ne peut la rsumer entirement. Le calcul prsuppose en effet
des donnes et peut m me tre vu comme tant dtermin par les donnes,
comme c'est le cas dans les doctrines de l'quilibre gnral. Le choix est
plus dynamique, il implique crativit et indtermination. Il est l'lment
proprement humain de la conduite conomique. Comme le dit encore
I. Kirzner, une machine peut calculer, elle ne peut pas choisir. L'co-
nomie, elle, est une thorie du choix 1 Et d'abord celui des consomma-
teurs, les nouveaux souverains actifs qui cherchent la meilleure affaire, le
meilleur produit qui correspondra leur propre construction de buts et de
moyens, c'est--dire leur plan. C'est tout l'apport du subjectivisme dont /
se rclament Mises et Kirzner que d'avoir transform la thorie des prix de
march en une thorie gnrale du choix humain 2 .
Ce point est fondamental. Si l'opusmagnumde L. von Mises s'intitule
L'Actionhumaine,il convient de prendre ce titre avec le plus grand srieux.
C'est bien d'une redfinition de l'Homooeconomicus sur des bases plus
larges qu'il s'agit:
La thorie gnrale du choix et de la prfrence [... ] est bien davantage
qu'une simple thorie du ct conomique des initiatives de l'homme, de
ses efforts pour se procurer des choses utiles et accrotre son bien-tre mat-
riel. C'est la sciencede tous les genresde l'agir humain. L'acte de choisir

l Ibid., p. 123. La fameuse dfinition de Lionel Rabbins( l'cono mie, c'est l'tud e du
comportement humain comm e une relation entre des fins et des moyens rares qui ont
des usages mutuellement exclusifs) a t influenc e sur ce point par les conomistes
autrichiens, selon I. Kirzner.
2 L. VON MISES, L'Actionhumaine,op.cit.,p .3.

227
La refondationintellectuelle

dtermine toutes les dcisions de l'homme. En faisant son choix, l'homme


n'opte pas seulement pour les divers objets et services matriels. Toutes les
valeurs humaines s'offrent son option. Toutes les fins et les moyens, les
considrations tant matrielles que morales, le sublime et le vulgaire, le
noble et l'ignoble, sont rangs en une srie unique et soumis une dcision
qui prend telle chose et en carte telle autre. Rien de ce que les hommes sou-
haitent obtenir ou viter ne reste en dehors de cet arrangement en une seule
gamme de gradations et de prfrences. La thorie moderne de la valeur
recule l'horizon scientifique et largit le champ des tudes conomiques .
Ainsi merge de l'conomie politique de l'cole classique une thorie gn-
rale de !'agir humain, la praxologie. Les problmes conomiques ou catal-
lactiques I sont enracins dans une science plus gnrale et ne peuvent plus,
dsormais, tre coups de cette connexit. Nulle tude de problmes propre-
ment conomiques ne peut se dispenser de partir d'actes de choix; l'co-
nomie devient une partie - encore que la mieux labore jusqu' prsent -
d'une science plus universelle, la praxologie 2

Lemarchet la connaissance
Il n'y a pas de milieu : soit la dmocratie du consommateur, soit la dic-
tature de l'tat. Les principes thiques ou esthtiques ne valent rien dans
la sphre du march, avons-nous dit. Il ne peut y avoir d'conomie de
march sans le primat absolu de l'intrt l'exclusion de tout autre motif
de l'action:
La seule raison pour laquelle l'conomie de march peut fonctionner sans
que des ordres gouvernementaux disent tout un chacun ce qu'il doit faire
/ et comment il doit le faire, 1c'est qu'elle ne demande personne de s'carter
des lignes de conduite qui conviennent le mieux ses intrts propres. Ce
qui assure l'intgration des actions individuelles dans l'ensemble du systme
social de production, c'est la poursuite par chaque individu de ses propres
objectifs. En suivant son avidit, chaque acteur apporte sa contribution
au meilleur agencement possible des activits de production. Ainsi, dans la
sphre de la proprit prive et des lois qui la protgent contre les atteintes
d'actions violentes ou frauduleuses, il n'y a aucun antagonisme entre les
intrts de l'individu et ceux de la socit 3

1 Sur le sens exact de ce terme, cf. infra, chapitre suivant.


2 L. VON MI SES, L'Actio11/1u111ai11e,
op. cit., p. 3-4.
3 Ibid., p. 763.

228
L'hommeentrepreneurial

La limitation du pouvoir gouvernementaltrouve son fondement, non


pas dans les droits naturels, ni non plus, ultimement, dans la prosprit
engendre par la libre initiative prive,mais dans les conditions mmes de
fonctionnement de la machine conomique.Certes,il y a bien des concilia-
tions possibles,mais l'essentielreposesur l'ide que l'conomiede marcha
pour condition la libertindividuellela plus complte.C'est l un argument
plus fonctionnel qu'thique : la condition de fonctionnement du mca-
nisme de march est le libre choix de dcisionen fonction des informations
que chacun possde.Le march est mme l'un de ces instruments qui mar-
chent tout seuls, justement parce qu'il coordonne les travaux spcialissen
utilisant de faon optimale des connaissancesdisperses.
La thorie hayekienne de la connaissanceest particulirementsignifi-
cative sur ce point 1 Hayek partage avec von Mises l'ide que l'individu
n'est pas un acteur omniscient. Il est peut-tre rationnel, comme le tient
Mises,mais il est surtout ignorant. C'est pourquoi d'ailleursil y a des rgles
qu'il suit sans y penser. Ce qu'il sait, il le sait traversdes rgles,des normes
de comportement, des schmes de perception que la civilisation a dve-
lopps progressivement2
Ce problmede la connaissancen'est pas priphriquerelativement la
thorie conomique,il est centralbien qu'il ait t longtempsngligau profit
de l'analysede la divisiondu travail.L'objetconomiquepar excellencetait
le problmede la coordinationde tchesspcialiseset de l'allocationdesres-
sources.Or, dit Hayek,c'est le problmede la divisionde la connaissance
qui constitue le principal problme de l'conomie et mme des sciences
sociales3 Dans une socitstructurepar la divisiondu travail,personnene
sait tout. L'informationest structurellementdisperse.Mais,alorsque le pre-
mier rflexe consiste vouloir centraliserl'information, ce que tente de
fairele socialisme(commele montrent les thoriciensqui vantent la suprio-
rit du calcul socialiste), Hayek,aprsvon Mises,montre que cette tenta-
tive est voue l'chec causede l'insurmontabledispersiondu savoir.
Il ne s'agit pas ici de la connaissance scientifique. Knowledge veut
dire, pour Hayek qui en fait le premier la thorie, un certain type de

1 Cette thorie est contenue pour l'essent iel dans deux textes majeurs , celui de 1935 inti-
tul Economies and knowledge et celui de 1945 The use of knowledge in society
reproduits tous les deux dans F. HAYEK,Individualism and EconomieOrder,The University
of Chicago Press, 1948.
2 Ibid., p. 88. F. Hayek cite Alfred Whitehead selon lequel la civilisation avance en
accroissant le nombre des oprations importantes que nous pouvons accomplir sans
avoir y penser . Ibid., p. 88.
3 Ibid., p. 50.

229
La refondationintellectuelle

connaissances directement utilisables sur le march, celles qui concernent


les circonstances de temps et de lieu; celles qui touchent non le pourquoi
mais le combien ; celles que peut acqurir un individu dans sa pratique ;
celles dont il est le seul pouvoir saisir la valeur et qu'il peut utiliser de
faon profitable pour surpasser les autres dans la comptition. Cette
connaissance spcifique et disperse, trop souvent mprise et nglige, a
autant de valeur que la connaissance des savants et des administrateurs. En
ce sens, pour Hayek, il n'est pas anormal qu'un agent de change ou un
agent immobilier gagnent beaucoup plus qu'un ingnieur, un chercheur
ou un professeur: tout le monde gagnent, mme ces dernires catgories,
ce que des possibilits de profit soient effectivement ralises sur le march.
Ces connaissances individuelles et particulires sont parmi celles qui
comptent le plus, qui sont en tout cas plus efficaces que les donnes statis -
tiques agrges, dans la mesure o elles permettent la ralisation de tous
les petits changements permanents auxquels il faut s'adapter sur le march.
D'o l'importance d'une dcentralisation des dcisions pour que chacun
puisse agir avec les informations dont il dispose. Inutile et mme dange-
reux de rclamer un contrle conscient des processus conomiques : la
supriorit du march tient justement ce qu'il peut se passer de tout
contrle de cette sorte. En revanche, il faut faciliter la communication des
informations pour complter les fragments cognitifs que possde chacun.
Le prix est un moyen de communication de l'information par laquelle les
individus vont pouvoir coordonner leurs actions. L'conomie de march
est une conomie d'information qui permet de se passer du contrle cen-
tralis. Seuls les mobiles individuels poussent les individus faire ce qu'ils
doivent faire sans que personne n'ait leur dire de le faire, en utilisant des
connaissances qu'ils sont les seuls dtenir ou chercher.
Le march est un mcanisme social qui permet de mobiliser cette
information et de la communiquer autrui via les prix. Le problme de
l'conomie n'est donc pas celui de l'quilibre gnral. Il est de savoir
comment les individus vont pouvoir tirer le meilleur parti de l'information
fragmentaire dont ils disposent.

L'entrepreneurialit
commemode
du gouvernement desoi

On ne peut comprendre cette dfense de la libert du march sans la


rapporter au postulat qui l'accompagne ncessairement: il n'est nul besoin

230
L'hommeentrepreneurial

d'intervenir puisque seuls les individus sont capables de calculer partir


des informations qu'ils possdent. C'est ce postulat de l'action humaine
rationnelle qui ruine l'avance les prtentions du dirigisme. De l, l'impor-
tance de l'effort de von Mises consistant faire reposer la science cono-
mique sur une thorie gnrale de l'action humaine, la praxologie .
L'conomie noclassique standard laissait ouverte la possibilit d'une
intervention correctrice de l'tat. En effet, en construisant des modles
d'quilibre sur la base d'hypothses irralistes (dont la connaissance par-
faite des donnes), les marginalistes n'ont fait, par leur irralisme mme,
que montrer l'irralit du march pur et parfait. Le subjectivisme dont les /

Austro-Amricains se revendiquent permet d'viter de payer politique-


ment si cher un rsultat thorique aussi douteux que l'quilibre gnral,
qui n'est pas d'un grand intrt pour la connaissance du fonctionnement
des conomies relles. Il s'agit plutt de comprendre comment agit relle-
ment le sujet, comment il se conduit lorsqu'il est dans une situation de
march. C'est partir de ce fonctionnement que la question du mode de
gouvernement de soi pourra se poser.
Cet autogouvernement a un nom : c'est l'entrepreneurship . Cette
dimension l'emporte sur la capacit calculatoire et maximisatrice de la
thorie conomique standard. Tout individu a quelque chose d'entrepre-
neurial en lui et l'conomie de march a pour caractristique de librer et
de stimuler cette entrepreneurialit humaine. I. Kirzner dfinit ainsi
cette dimension fondamentale: L'lment entrepreneurial du comporte-
ment conomique des participants consiste[ ...] dans leur vigilance envers /
des changements de circonstances, prcdemment inaperues, qui leur
permettent de rendre l'change plus profitable qu'il ne l'tait
auparavant 1
Le pur esprit de march ne ncessite aucune dotation initiale, puisqu'il
s'agit d'exploiter une possibilit de vendre plus cher un bien qu'on ne l'a
achet : Il s'ensuit que chacund'entrenousest un entrepreneur potentiel,
puisque le rle entrepreneurial pur ne prsuppose aucune bonne fortune
initiale sous forme d'actifs de valeur 2 L'entrepreneur n'est pas un capita-
liste, ce n'est pas un producteur, ce n'est pas mme l'innovateur schump-
trien qui modifie sans cesse les conditions de la production et constitue
le moteur de la croissance. C'est un tre dot d'un esprit commercial, la
recherche de toute occasion de profit qui se prsente lui et qu'il peut saisir

1 I. KIRZNER, Concu"enceet esprit d'entreprise, Economica, Paris, 2005 , p. 12.


2 Ibid., p. 12 (nous soulignon s).

231
La refondationintellectuelle

grce aux informations qu'il dtient et que les autres n'ont pas. Il se dfinit
uniquement par son intervention spcifique dans la circulation des biens.
Pour von Mises comme pour Kirzner, l'entrepreneurialit n'est pas seu-
lement un comportement conomisant, c'est--dire visant la maximisa-
tion des profits. Elle comporte galement une dimension extra-
conomisante d'activit de dcouverte, de dtection des bonnes occa-
sions. La libert d'action est la possibilit de faire l'exprience de ses
facults, d'apprendre, de se corriger, de s'adapter. Le march est un pro-
cessusdefonnationdesoi.
Pour Mises, l'entrepreneur est l'homme qui agit pour amliorer son
sort en utilisant les carts de prix entre facteurs de production et produits.
L'esprit qu'il dveloppe est celui de la spculation, mlant risque et
anticipation :
Comme tout homme en tant qu'acteur, l'entrepreneur est toujours un spcu~
/ lateur . Il envisage d'agir en fonction de situations futures et incertaines. Son
succs ou son chec dpendent de l'exactitude de sa prvision d'vnements
incertains . [...] La seule source d'o dcoulent les profits de l'entrepreneur
est son aptitude prvoir mieux que les autres ce que sera la demande des
consommateurs 1

la diffrence de Lionel Robbins, qui suppose que l'homme se trouve


toujours plac dans une situation dans laquelle il doit maximiser ses atouts
pour atteindre une srie de buts qui lui sont donns on ne sait comment,
l'Homo agensde von Mises et de Kirzner qui veut amliorer son sort doit
constituer les cadres de fins et de moyens dans lesquels il devra oprer
ses choix. Ce n'est pas un maximisateur passif, c'est un constructeur des
situations profitables qu'il dcouvre par sa vigilance (alertness)et qu'il
pourra exploiter. C'est parce que l'homme est un sujet actif, cratif,
constructeur, qu'il ne faut pas interfrer dans ses choix, au risque de briser
cette capacit de vigilance et cet esprit commercial si essentiel au dyna-
misme de l'conomie capitaliste. Apprendre chercher de l'information
devient une comptence vitale dans le monde comptitif que dcrivent ces
auteurs. Si l'on ne peut pas avoir connaissance de l'avenir, on peut, grce au
procs concurrentiel et entrepreneurial, acqurir l'information qui favorise
l'action.
La pure dimension d'entrepreneurialit, la vigilance pour l'occasion
~ommerciale, est un rapportdesoi soi qui est au principe de la critique de

1 L. VON MI SES, L'Action humaine,op. cit., p. 307.

232
L'hommeentrepreneurial

l'interfrence. Nous sommes tous des entrepreneurs, ou plutt nous


apprenons tous l'tre, nous nous formons par le seul jeu du march
nous gouverner comme des entrepreneurs. Ce qui veut dire aussi que, si le
march est regard comme un libre espace pour les entrepreneurs, toutes
les relations humaines peuvent tre affectes par cette dimension entrepre-
neuriale, constitutive de l'humain 1
La coordination du march a pour principe la dcouverte mutuelle des
plans individuels. Le processus de march ressemblerait ainsi un sc-
nario o des ignorants isols, en interagissant, rvleraient peu peu les
uns aux autres les opportunits qui vont amliorer leur situation respec-
tive. Si tout le monde savait tout, il y aurait ajustement immdiat et tout
s'arrterait 2 Le march est un processus d'apprentissage continu et d'adap-
tation permanente.
L'important dans le processus, c'est la rduction d'ignorance qu'il
permet, c'est le leamingby discovery, qui s'oppose aussi bien au savoir total
du planificateur qu'au savoir total de l'quilibre gnral. Les entrepreneurs
ne font pas les meilleurs choix tout le temps puisqu'ils ignorent les dci-
sions d'autrui. Mais ils peuvent apprendre la nature des plans d'autrui par /
la confrontation commerciale, par le jeu mme de la concurrence. Dcou-
vrir les opportunits d'acheter ou de vendre, c'est dcouvrir les entreprises
rivales qui pourraient les perturber. C'est donc aussi adapter son offre ou sa
demande aux concurrents. Le march se dfinit prcisment par son carac-
tre intrinsquement concurrentiel. Chaque participant essaie de surpasser
les autres dans une lutte incessante pour devenir leader et le rester. Cette
lutte a des vertus de contagion . On imite les meilleurs, on devient toujours
plus vigilant, on gagne progressivement en entrepreneurship. L'entrepre-
neur qui cherche vendre par toutes les mthodes de la persuasion
moderne a les effets les plus positifs sur les consommateurs. En les rendant
conscients des possibilits d'achat, son effort vise procurer aux consom-
mateurs l'entrepreneurialit dont ils sont privs au moins partiellement 3 .
Nous sommes loin ici de Schumpeter qui ne jurait que par le dsqui-
libre introduit par l'innovation. La concurrence et l'apprentissage qu'elle

1 I. KIRZNER,Co11curre11ceet esprit d'entreprise,


op.cit., p. 12.
2 Israel Kirzner, dans sa prface l'dition franaise de Concurrence et espritd'entreprise,
souligne combien la thorie standard diffre de l'approche misnienne en ce qu'elle
s'est concentre sur l'quilibre de march et non sur le processus de march, et en ce
qu'elle ignore le rle de l'entrepreneur dan s le processus de concurrence fait d'une suc-
cession de dcouverte s entrepreneuriales, prfrant mdit er les conditions hypoth-
tiques de l'quilibre qu'tudier les processus rels de march. Ibid., p. 1x.
3 Ibid.,p. 117.

233
La refondationintellectuelle

permet ont des effets d'quilibration entre offre et demande du fait de


l'information qui circule 1.
Le dsquilibre conomique est d la mutuelle ignorance dans
laquelle se trouvent les participants potentiels au march. Ces derniers ne
voient pas immdiatement les opportunits de gains mutuels, mais ils les
dcouvrent un moment ou un autre. Ils les ignorent mais sont disposs
les dcouvrir. Le processus de march n'est rien d'autre que la suite des
dcouvertes qui font sortir de cet tat d'ignorance. Ce procs de dcou-
verte est un procs d'quilibration. la fin du procs, lorsque n'existent
plus que des poches rsiduelles d'ignorance, apparat un nouvel tat
d'quilibre. Il s'agit bien sr d'un tat hypothtique, dans la mesure o il y
a sans cesse des changements de toutes sortes qui modifient les opportu-
nits: Les forces en faveur de la mutuelle dcouverte et pour l'limination
de l'ignorance sont toujours l'uvre 2
Le procs de dcouverte du march modifie le concept mme de ce que
l'on doit entendre par connaissance et par ignorance. La dcouverte de ce
/ que nous ne savions pas ne se confond pas avec une recherche dlibre
de connaissance, qui suppose que nous sachions l'avance ce que nous ne
savons pas. La dcouverte que nous permet de faire l'exprience de march
repose sur le fait que nous ne savions pas que nous ignorions, que nous
ignorions que nous ignorions. Si la dcouverte pertinente est lie une
ignorance qui s'ignore comme telle, alors on saisit mieux la difficult des
planificateurs qui, ignorant qu'ils ignorent, ne peuvent trouver. C'est cette
ignorance non sue comme telle qui est le point de dpart de l'analyse du
march. La surprise, la dcouverte faite au hasard, dclenche la raction de
ceux qui sont les plus alerts, c'est--dire les entrepreneurs. Si l'on
dcouvre au hasard d'une promenade qu'un commerant vend 1 dollar des
fruits que nous achetions 2 dollars un autre, l'esprit d'entreprise qui nous
tient en alerte nous dtournera du plus cher. Le sujet de march est engag
dans une exprience de dcouverte o ce qu'il dcouvre en premier est qu'il
ne savait pas qu'il ignorait.
Comme on le voit, I. Kirzner a opr une synthse de la thorie haye-
kienne de l'information et de la thorie misnienne de l'entrepreneur qui
renouvelle l'argumentaire en faveur du libre march. Le march a besoin
_., de la libert individuelle comme l'une de ses composantes fondamentales 3
Cette libert individuelle ne consiste pas tant dfinir sa propre chelle

1 Cf. sur tous ces point s 1. K1RZNER,The Meaningof MarketProcess..., op. cit.
2 Ibid., p. 45.
3 Ibid., p. 52.

234
L'hommeentrepreneurial

de prfrences qu' faire ses propres dcouvertes entrepreneuriales :


L'individu libre a la libert de dcider de ce qu'il voit 1. La libert sans
but n'est rien, elle ne prend sa valeur que par le seul systme qui lui donne
des buts concrets, c'est--dire des occasions de profit! Le capitalisme ne tire
pas ses avantages des libres contrats entre des changistes qui savent
l'avance ce qu'ils veulent . Il a pour ressort le procs de dcouverte
comptitif-entrepreneurial .

Fonnerlenouvelentrepreneur
demasse
Il n'y a pas de conscience spontane de la nature de l'esprit humain
pour L. von Mises, pas plus qu'il n'y a pour F. Hayek de conscience des
rgles auxquelles on obit. L'action humaine se droule donc toujours dans
un certain brouillard. C'est mme sans doute l'une de ses qualits les plus
minentes et les moins connues. La rationalit effective dont elle
tmoigne, qui est adaptation efficace des moyens aux fins, exclut tout
rationalisme qui ferait de la rflexion sur l'action une condition du bien
agir. Cette inconscience est aussi une faiblesse exploite par les rationalistes
dmagogues qui entendent remplacer la coordination du march, source
d'anarchie et d'injustice pour eux, par le contrle conscient de l'co-
nomie. Permettre tous de devenir de vritables sujets du march suppose
de combattre ceux qui critiquent le capitalisme. Cette bataille dvolue aux
intellectuels est indispensab le dans la mesure o les idologies ont une trs /
grande influence sur les orientations de l'action individuelle. Von Mises,
Hayek, comme leurs successeurs, en ont t trs vite convaincus. Dans son
grand ouvrage critique, Le Socialisme,Mises soutient qu'il n'y a pas plus
important que la bataille d'ides entre capitalisme et socialisme 2 C'est
parce que les masses, qui ne pensent pas, croient que le socialisme leur
garantira un plus haut niveau de bien-tre qu'elles y adhrent 3

1 Ibid ., p. 53.
2 L. VON MISES, Socialisme,Librairie de Mdicis, Paris, 1938, p. 507.
3 Mises crit ceci : C'est un fait exact que les masses ne pensent pas. Mais c'est l prci-
sment la raison pour laquelle elles suivent ceux qui pensent. La direction spirituelle de
l'humanit appartient au petit nombre d'hommes qui pensent par eux-mmes; ces
hommes exercent d'abord leur action sur le cercle capab le d'accueillir et de comprendre
la pense labore par d'autres; par cette voie les ides se rpandent dans les masses o
elles se condensent peu peu pour former l'opinion publique du temps. Le socialisme
n'est pas devenu l'ide dominante de notre poque parce que les masses ont labor
puis transmis aux couches intellectuelles suprieures l'ide de la socialisation des
moyens de production ; le matrialisme historique lui-mme, quelque imprgn qu'il

235
La refondationintellectuelle

Mises ne cache pas l'influence possible et souhaitable de la science co-


nomique sur les politiques conomiques. Les politiques librales n'ont
jamais fait que mettre en pratique la science conomique. C'est d'ailleurs
cette dernire qui a russi faire sauter un certain nombre de verrous entra-
vant le dveloppement du capitalisme:
Ce furent les ides des conomistes classiques qui firent carter les obstacl es
aux amliorations technol ogiques dresss par des lois sculaires, les habi-
tude s et les prjugs, qui ont libr le gnie des rformat eurs et des innova-
teurs jusqu'alor s enserrs dans la camisole de force des corporations, de la
tutelle gouvernementale et des pressions sociales de toute espce. Ce furent
ces ides qui abaissrent le prestige des conqurants et des spoliateurs, et qui
dmontrrent les bienfait s sociaux dcoulant de l'activit conomique
prive. Aucune des grandes inventions modernes n'aurait pu tre mise en
uvre si la mentalit de l're prcapitaliste n'avait t entirement dman-
tele par les conomistes. Ce que l'on nomme communment la rvolution
industrielle a t un rejeton de la rvolution idologique opre par les doc-
trin es des conomistes 1

C'est bien ce que von Mises et Hayek tenteront de faire leur tour pour
combattre les nouveaux dangers qui s'opposent la pleine libert du
march, pour critiquer les diffrentes formes de l'intervention de l'tat 2
Avec George Stigler ou Milton Friedman, on sait qu'ils ne furent pas seule-
ment des conomistes rputs, mais aussi de redoutables entrepreneurs
idologiques, ne se cachant pas de militer de la faon la plus constante et
la plus avoue en faveur du capitalisme de libre entreprise contre tous ceux
qui, d'une faon ou d'une autre, se sont rsigns l'intervention rforma-
trice de l'tat. Ces auteurs ont mme fait la thorie de la lutte idologique :
/ si les masses ne pensent pas, comme aime le dire Von Mises, il appar-
tient des cercles troits d'intellectuels de mener frontalement le combat
contre toutes les formes de progressisme et de rforme sociale, germe de
totalitarisme. D'o l'extrme attention porte par les nolibraux amri-
cains la diffusion de leurs ides dans les mdias et l'enseignement de

soit de !'"esprit populaire" du romantisme et de l'cole historique du droit, n'a jamais


os avancer une telle affirmation. L'me des foules n'a jamais produit d'elle-mme
autre chose que des massacres collectifs, des actes de dvastation et de destruction .
Ibid ., p. 510.
1 e, op. cit., p. 9
L. VON MISES, L 'Actio11l1umai11
2 La praxologie est ainsi consciemment destine servir de socle thorique aux nou-
velles politiques librales.

236
L'hommeentrepreneurial

l'conomie dans les coles et les collges amricains 1 Si le march est un


processus d'apprentissage, si le fait d'apprendre est mme un facteur essen-
tiel du processus subjectif de march, le travail d'ducation ralis par des
conomistes peut et doit contribuer l'acclration de cette autoformation
du sujet. La culture d'entreprise et l'esprit d'entreprise peuvent s'apprendre
ds l'cole, de mme que les avantages du capitalisme sur toute autre orga-
nisation conomique. Le combat idologique fait partie intgrante du bon
fonctionnement de la machine.

L'universalitde l'homme-entreprise
Cette valorisation de l'entrepreneurialit et l'ide que cette facult ne
peut se former qu'en milieu marchand sont parties prenantes de la redfi-
nition du sujet de rfrence de la rationalit nolibrale. Avec von Mises
s'opre un net dplacement du thme. Il ne s'agit plus tant de la fonction
spcifique de l'entrepreneur dans le fonctionnement conomique que de
la facultentrepreneuriale telle qu'elle existe en tout sujet, de la capacit
qu'il a de devenir entrepreneur dans les divers aspects de sa vie, voire d'tre
l'entrepreneur de sa vie. Il s'agit en somme de faire que chacun devienne le /

plus possible enterprising .


Cette proposition gnrique, de nature anthropologique, redessine
quelque peu la figure de l'homme conomique ; elle lui donne une allure
encore plus dynamique et plus active que par le pass. L'importance
accorde au rle de l'entrepreneur n'est pas neuve. Ds le xvm sicle,
l'homme de projet (le projector ) apparat dj certains, dont Daniel
Defoe, comme le vritable hros moderne. Aprs Richard Cantillon, qui
soulignera la fonction conomique spcifique de l'entrepreneur, ce sera
surtout Jean-Baptiste Say qui, en voulant se distinguer d'Adam Smith, dis-
tribuera la notion, ses yeux trop homogne, de travail en trois fonctions
spares: celle du savant qui produit les connaissances, celle de l'entrepre-
neur qui les met en uvre pour produire de nouvelles utilits, celle de

1 L'une des principales mobilisations publiques des auteurs nolibraux a t une vive
contestation du rapport de la Task Forcecharge en 1961 d'tablir un programme
d'enseignement en conomie pour les lzig/zsclzools,beaucoup trop descriptif leur got
et trop peu positif vis--vis de l'conomie capitaliste. L. VON MISES, The objectives of
economic education , Memorandum for Foundation for Etonomic Education, in Eco-
nomie Freedom m1dI11terve11tionism. T/1e Foundationfor EconomieEducatio11, New York,
1990, p. 167.

237
La refondationintellectuelle

l'ouvrier qui excute l'opration productive 1 L'entrepreneur est un mdia-


teur entre la connaissance et l'excution : L'entrepreneur met profit les
facults les plus releves et les plus humbles de l'humanit. Il reoit les
directions du savant et il les transmet l'ouvrier 2 L'entrepreneur qui
applique les connaissances a un rle majeur. Sur lui seul repose le succs
de l'entreprise et, en gnralisant, la prosprit d'un pays. La France a beau
avoir les meilleurs savants, l'Angleterre la dpasse sur le plan industriel par
le talent de ses entrepreneurs et l'habilet de ses ouvriers 3 En quoi cette
fonction est-elle si importante?
L'entr epreneur d'industrie est l'agent principal de la production. Les autres
oprations sont bien indi spensables pour la cration des produits; mais c'est
l'entrepren eur qui les met en uvre, qui leur donne une impulsion utile, qui
en tire des valeurs. C'est lui qui juge des besoins et surtout des moyens de les
satisfaire, et qui compare le but avec ces moyens; aussi sa principale qualit
est-elle le jugement 4.

S'il doit avoir un jugement sain, il lui faut aussi la science de sa pra-
tique qui ne s'apprend que par l'exprience, et il doit tre dot en outre de
certaines vertus qui en feront un vrai chef capable de tenir le cap: l'audace
judicieuse et la persvrance opinitre 5 Mais ces qualits si ncessaires
dans l'incertitude des affaires ne sont pas galement distribues dans la
population. Elles font tout le mrite des entrepreneurs qui russissent et
justifient leur profit. On a l le dbut de la grande lgende des entrepre-
neurs qui accompagnera la rvolution industrielle, lgende la propaga-
tion de laquelle les saint-simoniens ont grandement contribu en France 6
La valorisation thorique de l'entrepreneur connatra un nouvel essor
plus tard avec Joseph Schumpeter et sa Thorie de l'volution cono-
mique (1911) 7 Pour l'conomiste autrichien, le fait fondamental dont la
thorie doit tenir compte est la modification des tats historiques, laquelle
empche de raisonner comme si le circuit tait purement rptitif. En
d'autres termes, une science conomique qui privilgie l'immobilit sur le

/
~ 1 Cf. ].-B. SAY,Traitd'conomiepolitique,Guillaumin, Paris, 1841 W d.], llv. I, chap . VI,
p. 78 sq., et Cours complet d'conomiepolitique pratique, Guillaumin, Paris, 1848,
1 partie, chap. VI, p. 93 sq.
2 J.-B. SAY,Courscompletd'conomiepolitiquepratique,op. cit., p. 94.
3 J.-B. SAY,Traitd'conomiepolitique,op. cit., p. 82.
4 J.-B. SAY,Courscompletd'conomiepolitique pratique,op. cit., p. 97.
5 Ibid.,chap. XII.
6 Cf. Dimitri UZUNIDI S, La Lgende de l'entrepreneur . Le capital social, ou comment vient
l'esprit d'entrepri
se, Syros, Paris, 1999.
7 J.A. SCHUMPETER, Thoriede l'volutionconomique,Dalloz, Paris, 1999.

238
L'hommeentrepreneurial

mouvement, l'quilibre sur le dsquilibre, passe ct de l'essentiel.


L'volution conomique rsulte de ruptures lies de nouvelles combi-
naisons productives,techniques, commerciales, des innovations de mul-
tiples sortes, depuis la cration de nouveaux produits jusqu' l'ouverturede
nouveaux marchs en passant par la mise au point de nouveaux procds,
l'utilisation de matires premires nouvelles et l'agencement de modes
d'organisation diffrents.
Ce point de vue dynamique, qui privilgieles discontinuits,oblige
redfinir les concepts : l'entreprise est le lieu d'excution de ces nouvelles
combinaisons tout comme l'entrepreneur est le personnage actif et cratif
dont la fonction est de les mettre en uvre. Par essence, l'entrepreneur
schumptrien est un innovateur qui s'oppose au personnageroutinier qui
se contente d'exploiter les mthodes traditionnelles 1 Sa fonction est cen-
trale dans l'explication de l'volution conomique,laquelleopre par rup-
tures successivesdes tats conomiques.
Mais,pour Schumpeter,tout le monde n'est pas entrepreneur.Seulsles
conducteurs (Fhrer)en sont capables.Encoreleur tche n'est-elle pas
de dominer, mais de raliser des possibilitsqui existent dans la situation
l'tat latent 2 . L'entrepreneur est un chef qui a la volont et l'autorit et
ne craint pas d'aller contre-courant: il cre, il drange, il brise le cours /
ordinaire des choses3 C'est l'homme du plus ultra, c'est l'homme de la
,destruction cratrice4 . Ce n'est pas un individu calculateurhdoniste,
c'est un combattant, un comptiteur, qui aime lutter et vaincre, dont la
russite financire n'est jamaisqu'un indice de sa russiteen tant que cra-
teur. L'activit conomique doit tre entendue comme un sport, comme
un impitoyable et perptuel combat de boxe 5 L'innovation est insparable
de la concurrence, elle en est la forme majeure,car la concurrencene porte
pas seulement sur les prix mais aussi et surtout sur les structures, les stra-
tgies, les procdset les produits.
J. Schumpeter n'a rien d'un militant nolibral. Dans un ouvrage
rdig prs de trente ans plus tard, Capitalisme, socialisme
et dmocratie, il
tmoignera de son pessimismeen prdisant le crpusculede la fonction

1 Ibid., p. 106.
2 Ibid., p. 125.
3 Ibid., p. 126.
4 Titre du chap. vn de J. A. SCHUMPETER, Capitalisme, socialisme et dmocratie,Payot, Paris,
1990.
5 Ibid., p. 135.

239
La refondationintellectuelle

d'entrepr eneur 1 qui conduira l' tat stationnaire. L'innovation est


devenue routin e, elle ne provoque plu s de ruptures. Elle se bureaucratise,
elle s'autom atise. De faon plu s gnrale, le capitalisme, ne bnficiant
plus des conditions sociales et politiques qui le protgeaient jusque -l, est
menac.
Loin de ce pessimisme, un n oschump trisme se rpandra dans les
annes 1970 et 1980, la suite des crises ptrolires et des nouvelles normes
de fonctionnement du capitalisme. La rfrence la figure de l'entrepre-
neur-innovateur telle que l'a dessine Schumpeter prendra alors une porte
nettement apologtique, devenant mme l'un des lments de la vulgate
managriale. Plus important encore, ce noschumptrisme contribuera
la conception de la socit entrepreneuriale . Peter Drucker, grande
figure du man agement, rhabilitera cette figure hroque en annonant
l'avnement de la nouvelle socit d'entrepreneurs et en souhaitant la dif-
fusion de l'esprit d'entreprise dans toute la socit 2 Le management sera
la vraie source du progrs, la vague technologique nouvelle qui fera repartir
/
l'conomie . La grand e innovation schumptrienne , d'aprs
P. Drucker, plus que l'informatique, c'est le management : Le manage-
ment est la nouvelle technologie qui, mieux qu'aucune science ou inven -
tion particuli re, a fait passer l'conomie amricaine au stade de
l'conomie d'entrepreneurs, et qui est en train de faire de l'Amrique une
socit d'entr epreneurs 3 Cette socit se caractrise par son adaptabi-
lit et sa norme de fonctionnement, le changement perptuel: L'entre-
preneur va chercher le changement, il sait agir sur lui et l'exploiter comme

/ une opportunit 4. Le nouveau management d'entrepreneurs , tel que


le dfinit P. Drucker, entend rpandre et systmatiser l'esprit d'entreprise
dans tous les domaines de l'action collective, tout particulirement le ser-
vice public, en faisant de l'innovation le principe universel d'organisa-
tion. Tous les problme s sont solubles dans l' esprit gestionn aire et dans
l' attitude managriale ; tous les travailleurs doivent regarder leur fonc-
tion et leur engagement dans l'entreprise avec les yeux du manager.

1 Ibid., p. 179.
2 P. DRUCKER, Les Entrepreneurs, Hachette, Paris, 1985. Peter Druck er n e partag e pa s tout
fait la vision rom antiqu e de Schump eter. tre entr epr eneur est un e profes sion et sup -
pose un e disciplin e.
3 Ibid., p. 41.
4 Ibid ., p . 53.

240
L'homme entrepreneurial

La conception de l'individu comme un entrepreneur la fois innova-


teur et exploiteur des opportunits est donc l'aboutissement de plusieurs
lignes de pense, dont la praxologie de von Mises et la diffusion d'un
modle de management prtendant une validit pratique universelle.
Cette dimension du discours nolibral se manifestera sous de multiples
formes sur lesquelles on reviendra dans la dernire partie de l'ouvrage.
L'ducation et la presse seront requises de jouer un rle dterminant dans
la diffusion de ce nouveau modle humain gnrique. Les grandes organi-
sations internationales et intergouvernementales, prs de vingt ou trente
ans plus tard, joueront un rle puissant d'encouragement en ce sens. Il
n'est pas inintressant de constater que l'Organisation de coopration et
de dveloppement conomiques (OCDE) et l'Union europenne, sans se
rfrer explicitement aux lieux d'laboration de ce discours sur l'individu-
entreprise universel, en seront de puissants relais, faisant par exemple de
la formation l' esprit d'entreprise une priorit des systmes ducatifs
dans les pays occidentaux. Que chacun soit entrepreneur par lui-mme et
de lui-mme, telle est l'inflexion majeure que le courant austro-amricain
et le discours managrial no-schumptrien auront donne la figure de
l'homme conomique. Certes, eu gard aux formes contemporaines de la
gouvernementalit nolibrale, la principale limite de ce courant parat
rsider dans une phobie de l'tat qui le conduit trop souvent rduire
l'activit de gouverner l'imposition d'une volont par la contrainte . Cette
attitude lui interdit de comprendre comment le gouvernement de l'tat
pourrait venir s'articuler positivement au gouvernement de soi du sujet
individuel, au lieu de le contrarier ou de lui faire en quelque manire obs-
tacle. s'en tenir l, on mconnatrait cependant l'originalit de Hayek qui
est d'avoir ouvertement lgitim le recours la coercition tatique lorsqu'il
s'agit de faire respecter le droit du march ou droit priv.
9
L'ta~fortgardiendu droitpriv

H ayek est souvent enclin la sous-estimation rtrospective du rle


dterminant jou par le colloque Lippmann dans le renou-
veau du libralisme . Cette propension se rvle d'une manire particuli-
rement frappante au dtour d'une note ajoute aprs coup l'article
de 1951 intitul La transmission des idaux de la libert conomique.
Au moment de prsenter le groupe allemand des ordolibraux
(W. Eucken, W. Ropke), Hayek crit ceci:
Dans la version originale de cet article, j'ai impardonnablement oubli de
citer un dbut prometteur de cette renaissance librale qui, bien que stopp
net par l'clatement de la guerre en 1939, permit nombre des contacts per-
sonnels qui formrent la base d'un effort renouvel l'chelle internationale
aprs la guerre. En 1937, Walter Lippmann ravit et encouragea les libraux
par la publication de sa brillante raffirmationdes idaux fondamentaux du
libralisme classique dans The GoodSociety1

On a vu plus haut ce qu'il en tait de cette prtendue raffirmation


qui se voulait en ralit une vritable rvision 2 L'aveu que contient
cette note en dit long sur la volont de dnier toute discontinuit entre

1 F. HAYEK, La transmission des Idaux de la libert conomique, in Essaisde philoso-


phie, de sciencepolitiqueet d'conomie,trad. C. Piton, Les Belles Lettres, Paris, 2007,
p. 300, note 3 (nous soulignons).
2 Cf. supra,chap. 6.

242
L'tatfortgardiendu droitpriv

libralisme et nolibralisme. On aurait cependant tort d'en conclure que


Hayek aurait purement et simplement ignor la contribution du colloque
Lippmann. En ralit, il se montrera toujours soucieux de se dmarquer
du vieux libralisme manchestrien, dans la droite ligne de la critique
amorce en aot 1938 1
Loin par consquent que le libralisme rnov condamne par prin-
cipe l'intervention de l'tat en tant que telle, son originalit consiste
substituer l'alternative intervention ou non-intervention la question
de savoir quelledoit trela naturede ses interventions. Plus prcisment
encore, la question est de diffrencier les interventions lgitimes des inter-
ventions illgitimes. C'est ce que dit de manire tout fait explicite La
Routede la servitude: L'tat doit-il ou non "agir" ou "intervenir"?- poser
l'alternativede cettefaonc'estdplacerla question.Le terme laisser-faire est
extrmement ambigu et ne sert qu' dformer les principes sur lesquels
repose la politique librale 2 Bref, c'est le caractre de l'activit du gou-
vernement qui importe, plus que son volume 3 . La rcurrence de ces for-
mulations permet de vrifier qu'une certaine critique des insuffisances du
vieux libralisme amorce par le colloque Lippmann fut assez large-
ment et durablement partage par celui qui devint le principal artisan de la
renaissance librale aprs guerre. /

Ni laisser-faire
... ni fi.nssociales
Cette proximit dans la critique ne doit cependant pas abuser. En effet,
elle n'implique en aucune faon une entire communaut de vues sur la
nature des interventions que l'tat doit conduire et sur le critre de leur
lgitimit. Le meilleur indice de l'existence d'un dsaccord persistant nous
est donn par ce qui pourrait sembler relever, au premier abord, d'un diff-
rend purement terminologique. Ce qui est en cause, c'est le sens d'un petit
mot: le mot social. Un essai de Hayek paru en 1957, Social? Qu'est-ce
que a veut dire? 4 , met en vidence quel point ce seul terme cristallise
une divergence irrductible avec l'ordolibralisme allemand. ses yeux, le

1 Cf en particulier, La Routede la servitude,PUF, Paris, 2002, p. 33.


2 Ibid., p. 64 (nous soulignons).
3 F. HAYEK,La Constitutionde la libert,Litec, Paris, 1994, p. 223. Dans le mme sens, ibid.,
p . 231, et Droit,lgislationet libert,vol. 1, PUF, Paris, 1980, p. 73.
4 Titre original : What is "Social"? - What does it mean? , in Essaisdephilosophie,de
sciencepolitiqueet d'conomie,op. cit., p. 353-366.

243
La refondationintellectuelle

tort de ce courant est d'entretenir une confusion conceptuelle entre les


conditions de l'ordre de march et les exigences morales de la justice.
De fait, un certain souci de justice sociale 1 n'est pas sans animer ds
l'origine les promoteurs del' conomie sociale de march: on a pu voir
qu'une telle vise charge effectivement le mot social de toutes les
quivoques 2
C'est pourquoi Hayek ne cessera d'enfoncer le clou. Outre l'essai
de 1957, deux autres textes vont exactement dans le mme sens. Tout
d'abord, la confrence intitule Des sortes de rationalisme (1964), qui
reprend la mme critique de fond l'encontre de l'un des mots les plus
trompeurs et les plus nuisibles de notre temps, dans la mesure o le mot
"social" prive les termes avec lesquels il est combin de tout contenu prcis
(comme dans les expressions allemandes "soziale Marktwirtschaft" ou
"sozialerRechtsstaat") : Je me suis senti oblig de prendre position contre
le mot "social", et de dmontrer, en particulier, que le concept de justice
sociale n'avait pas la moindre signification, et qu'il crait une illusion
trompeuse que les gens aux ides claires se devaient d'viter 3 En second
lieu, un dveloppement consacr au sens du mot social dans le
volume II de Droit,lgislationet libert(paru en 1973): L'on parle non seu-
lement de "justice sociale", mais aussi de "dmocratie sociale", d"'co-
nomie sociale de march" ou d"'tat de droit social" (ou de souverainet
sociale de la Loi, en allemand sozialerRechtsstaat); et, bien que justice,
dmocratie, conomie de march ou tat de droit soient des expressions au
sens parfaitement clair, l'addition de l'adjectif "social" les rend susceptibles
de dsigner presque n'importe quoi de dsirable 4.
On comprend mieux ds lors que la position de Hayek sur la question
( pineuse de la lgitimit de l'intervention gouvernementale demande
tre situe l'intrieur du cadre qui vient d'tre ainsi dlimit de manire
toute ngative : d'un ct, une critique des insuffisances du libralisme
manchestrien qui a pour fonction de justifier un certain type

1 Ou, tout le moins, la volont d'assigner au gouvernement des objectifs sociaux (cf.
supra,chap. 7).
2 Cf supra,chap . 7.
3 Ibid. , p. 141.
4 F. HAYEK, Droit, lgislation et libert, vol. 2, PUF, Paris, 1981, p. 96. La note qui suit la
phra se cite vaut la peine d' tre ici reproduite : Je dplore cet usage, bien qu'en y
recourant certain s de mes amis en Allemagne (et plus rcemment aussi en Angleterre)
aient apparemm ent russi rendre acceptable pour des milieux largis la sorte d'ordre
social pour lequel je plaide (p. 207). Si l'on comprend bien, la seule justification de
l'usage du terme social par les nolib raux allemands est qu'il a permis d'acclimater
l' esprit du temps la propr e doctrine de Hayek ...

244
L'tat fortgardiendu droitpriv

d'intervention dont tout laisse penser qu'elle est rendue indispensable


par le rle essentiel de l' armature juridique dans le bon fonctionne-
ment du march; de l'autre, un refus principiel de toute forme d'assigna-
tion au gouvernement d'objectifs sociaux, au motif fondamental que de
tels objectifs ne sont pas sans impliquer une conception artificialiste de la
socit selon laquelle celle-ci pourrait tre consciemment dirige vers des
fins collectives susceptibles d'tre positivement dfinies 1
En dfinitive, la question est de savoir comment lgitimer un certain
type d'intervention gouvernementale ( l'encontre de la doctrine du
laisser-faire) sans pour autant concder que l'ordre du march - qui fonde
selon Hayek la cohsion de la socit - est un ordre artificiel ( l'encontre
en particulier des nolibraux allemands dont c'est l'une des thses ma-
tresses). Rpondre cette question implique de clarifier le statut de l'arma-
ture juridique elle-mme (relve-t-elle elle-mme de l'ordre de l'artifice ou,
au contraire, d'une certaine forme de naturalit ?) et, plus largement,
d'examiner la conception alternative de la socit que Hayek oppose
toute conception artificialiste.

L' ordrespontandu march


ou catallaxie
Dans un article trop peu connu qui marque un tournant dans l'labo-
ration de sa pense, intitul significativement Le rsultat de l'action
humaine mais non d'un dessein humain 2 , Hayek complique l'opposi-
tion classique entre le naturel et le conventionnel en laborant une
division tripartite entre trois sortes de phnomnes. En effet, l'inconv-
nient majeur de l'opposition classique - hrite de la distinction faite par
les sophistes grecs entre ce qui est phuseiet ce qui est theseiou nom - est
de pouvoir signifier aussi bien la diffrence entre ce qui rsulte de l'action
humaine et ce qui en est indpendant que la diffrence entre ce qui rsulte
d'une volont humaine et ce qui en est indpendant. Hayek fait valoir qu'il
y a l une source de confusion : ce qui est indpendant de la volont
humaine n'est pas ncessairement indpendant de l'action humaine;

1 Du coup, F. Hayek se montr e trs rserv sur la pertinence pratique de la distinction


faite par W. Ropke ent re actions conformes et actions non confo rmes, ibid.
2 Le titre original: The results of hum an action but not of human design est la reprise
d'une formule de Ferguson tire de An Essayon the Historyof Civil Society (cf s11pm,
chap. 2), in Essaisdeplzilosoplzie, desciencepolitiq11
e et d'co11
0111i
e, op. cit., p . 159 172.

245
La refondationintellectuelle

certains rsultats de l'action humaine peuvent n'avoir pas t voulus pour


eux-mmes tout en faisant apparatre une manire d'ordre ou de rgularit .
Aussi convient-il d'introduire entre l'artificiel(ce qui procde directe-
ment d'une volont humaine) et le naturel (ce qui est indpendant de
l'action humaine) une catgorie intermdiaire, celle d'une classe de
phnomnes correspondant toutes les structures qui sont indpendantes
de toute intention tout en rsultant de l'action humaine. Dans la systma-
tisation ultrieure donne cette division tripartite, on aura ainsi : taxis,
terme grec qui dsigne un ordre construit par l'homme, selon un dessein
clairement tabli, le plus souvent au moyen d'un plan (on l'appellera
ordre fabriqu ou encore artificiel , ce que Hayek dnommera sou-
vent par le terme organisation : ce peut tre une habitation, une insti -
tution ou un code de rglements); kosmos,terme grec qui dsigne un ordre
indpendant de la volont humaine en ce qu'il trouve en lui-mme son
propre principe moteur (on l'appellera ordre naturel ou ordre mri :
un organisme , par exemple, est un tel ordre naturel) ; enfin, le troisime
type d'ordre que Hayek appellera ordre spontan (spontaneousorder),
qui chappe l'alternative de l'artificiel et du naturel en ce qu'il regroupe
tous les phnomnes qui rsultent de l'action humaine sans pour autant
rsulter d'un dessein (design)humain. Le gain conceptuel ralis par cette
tripartition est proprement dcisif, puisqu'il permet de penser l'ordre spci-
fique que constitue le march: l'ordre de march est en effet un ordre spon-
tan, en aucune faon un ordre artificiel.
/ Cette thse, centrale dans la pense de Hayek, comporte plusieurs
aspects. Le premier est qu'il ne faut pas confondre l'ordre du march avec
une conomie. Au sens strict du terme, une conomie (par exemple,
un mnage, une ferme, une entreprise) est une organisation ou un
arrangement dlibr d'un certain nombre de ressources au service
d'une mme fin ou d'un ordre unitaire de fins, qui, comme telle, relve
de la taxis 1 la diffrence d'une conomie, l'ordre du march est indpen-
dant de tout but particulier, ce qui fait qu'il peut tre utilis pour la pour-
suite de trs nombreux buts individuels divergents et mme opposs .
Bref, il repose, non sur des buts communs, mais sur la rciprocit, c'est-
-dire sur la rconciliation de diffrents buts, au bnfice mutuel des
participants 2 .

1 Ibid., p. 252 (cf aussi Droit,lgislationet libert,vol. 2, op. cit., p. 129-130).


2 Ibid., p . 251.

246
L'tatfortgardiendu droitpriv

Le deuxime aspect est que la cohsion de l'ordre de march est rendue


possible par des rgles formelles qui valent prcisment en raison de leur
gnralit : toute rgle qui procderait d'une fin particuli re dtermine
serait ici ruineuse puisqu'en prescrivant telle ou telle conduite (celle qui
correspond cette fin et nulle autre), elle ne pourrait que perturber le
fonctionnement d'un ordre qui est en son principe indpendant de toute
fin particulire. De telles rgles ne peuvent donc pas fixer ce que des per-
sonnes doivent faire, mais seulement ce qu'elles ne doivent pas faire, elles
consistent uniquement en interdictions d'empiter sur le domaine pro-
tg de chacun 1 . Hayek appelle loisde telles rgles pour les distinguer des
2
prescriptions positives particulires (encore appeles commandements ), de
/
sorte que l'ordre de march peut tre caractris comme nomocratie(rgi
par la loi) et non comme tlocratie (rgi par une ou des fins) 3
Le troisime aspect est que la socitelle-mme doit tre comprise
comme un ordre spontan. Certes, la socit n'est pas rductible l'ordre
du march, ne serait-ce que dans la mesure o l'on trouve en elle tout la
fois des ordres spontans (le march, la monnaie) et des organisations ou
ordres construits (les familles, les entreprises, les institutions publiques
dont le gouvernement lui-m me). Il n'en reste pas moins que, dans cet
ordre d'ensemble qu'est une socit, l'ordre du march occupe une place
essentielle. Tout d'abord, en ce sens que c'est l'extension de cet ordre du
march au cours de l'histoir e qui a eu pour rsultat l'largissement de la
socit au-del des organisations troites de la horde, du clan et de la tribu,
jusqu' faire apparatre ce que Hayek appelle la Grande Socit ou
Socit ouverte 4.Ensuite, parce que les seuls liens qui maintiennent
/
l'ensemble d'une Grande Socit sont purement conomiques : car,
mme s'il existe indubitablement dans la structure d'ensemble de cette
socit des relations autres qu' conomiques, c'est l'ordre de march qui
rend possible la conciliation des projets divergents , et ce mme lorsque
ces projets poursuivent des fins non conomiques 5 Cet aspect de la

1 Ibid., p. 253 (cf aussi Droit,lgislationet libert,vol. 2, op. cit., p. 148).


2 Sur la distinction loi/command ement, voir La Constitution de la libert, op. cit.,
p . 148-149.
3 Ibid., p. 251.
4 Ibid. Par l, Hayek n' est pas sans renouv eler l'un e des grande s ides de Ferguson, celle de
la socit civile comme mot eur du progrs historiqu e (tant ent endu qu e le con cept
d' ~ ordre du march . ne recoup e pas exa ctement celui de socit civile ). Aussi
n'est-il gure tonnant qu 'il se soit toujour s dmarqu de toute forme de con serva
tlsme .
5 F. HAYEK, Droit,lgislationet libert, vol. 2, op. cit., p. 135.

247
La refondationintellectuelle

position de Hayek est insuffisamment soulign: l'ordre de march n'est pas


une conomie , mais il est constitu de relations conomiques (dans
lesquelles c'est la comptition entre projets divergents qui opre l'affecta-
tion de tous les moyens disponibles) et ce sont ces relations conomiques
qui sont au fondementdu liensocial1
Une telle conception de l'ordre du march comme ordre spontan est
solidaire d'une autre th se, tout aussi centrale dans la pense de Hayek,
celle de la division de la connaissance. Cette notion, labore trs tt 2,
est construite par analogie avec la notion smithienne de division du tra-
vail . Chaque individu ne dispose que de connaissances limites et frag-
mentaires (constitues d'informations pratiques et de savoir-faire
davantage que de connaissances rationnelles), ce qui fait que personne ne
peut prtendre dtenir un moment donn l'ensemble des connaissances
disperses entre les millions d'individus qui composent la socit. Pour-
tant, grce au mcanisme du march, la combinaison de ces fragments
pars engendre l'chelle de la socit des rsultats qui n'auraient pu tre
amens dlibrment par la voie d'une direction consciente. Cela n'est pos-
sible que dans la mesure o, dans un ordre de march, les prix jouent le rle
de vecteurs de transmission de l'information 3
Au plan de la doctrine conomique, une telle vision s'oppose irrduc-
tiblement la thorie de l'quilibre gnral (L. Walras) : tandis que cette
dernire prsuppose des agents parfaitement informs de toutes les
donnes susceptibles de fonder leurs dcisions, la conception hayekienne
insiste au contraire sur la situation d'incertitude dans laquelle le march
met les agents conomiques 4.L encore, Hayek renoue de faon originale
avec l'une des ides-forces du libralisme smithien, puisque, comme on l'a
vu, la mtaphore de la main invisible signifie essentiellement l'impossi-
bilit d'une totalisation du processus conomique, donc une sorte d'incon-
naissabilit bnfique 5

1 Hayek va ainsi bien au-del du libralisme classiqu e qui, en la per sonne de ses premiers
repr sentant s (Smith, Ferguson), s'est toujour s refus fonder le lien social sur le seul
lien conomique. Une note de Droit, lgislation et libert(chap. 10, p . 212, note 12) cite
l'appui de cette th se l'affirm ation de Antoin e-Lou is-Claude Destutt de Tracy :
Commerce is th e whole of Society .
2 On se reportera sur ce point au chapitre prcdent.
3 F. HAYEK, Droit, lgislation et libert,vol. 2, .:p. cit., p. 141.
4 Sur le lien entre ordre spo ntan de march et division de la connaissance, on se repor-
tera la prsentation claire et informe donne par G. DOSTALER, Le Libralisme de Hayek,
La Dcouverte, Paris, 2001, p. 31-32 et p.50-51. Cf galement supra, chap. 8.
5 M. FOUCAU LT,NB!', op. cit., p. 285 .

248
L'tatfortgardiendu droitpriv

Le terme par lequel Hayek entend condenser sa conception de l'ordre


de march est celui de catallaxie :
Je propose que nous appelions cet ordre spontan du march une cata/laxie,
par analogie avec le terme de catallaxie qui a t propos pour remplacer
celui de sciences conomiques. Catallaxieest tir du verbe grec ancien
katallattein qui, significativement, signifie non seulement troquer et
changer, mais galement admettre dans la communaut et faire un
ami d'un ennemi 1

Il faut ici prter avant tout attention au double sens du verbe grec, qui
donne entendre que l'change est au principe du lien social en tant qu'il
cre un ordre par ajustement mutuel des actions des diffrents individus.
Hayek rattache cette notion d'ordre spontan la grande philosophie
cossaise du XVIII' sicle, celle-l mme qu'illustrent les noms de Ferguson,
de Smith et de Hume. Dans l'article de 1965, Des sortes de rationa-
lisme, il oppose l'un l'autre deux rationalismes, un rationalisme naf
et un rationalisme critique . Le premier, celui de Bacon, de Descarteset
de Hobbes, tient que toutes les institutions humaines sont des crations
dlibres de la raison consciente : ce premier rationalisme, ignorant des
limites des pouvoirs de la raison, convient l'appellation de constructi-
visme 2 . Le second se dfinit au contraire par la conscience de ces limites,
et c'est prcisment cette conscience qui lui permet de mnager une place
des ordres qui ne procdent pas d'une dlibration consciente.

/
La sphregarantiede libert
et ledroitdesindividus
Nous avons vu que l'ordre spontan devait tre caractris comme
nomocratique et non comme tlocratique . Pour comprendre la
place dvolue au droit par Hayek, il convient de revenir brivement sur
cette notion de loi (nomos).En effet, ce terme devrait ne dsigner stricto
sensuque les rgles impersonnelles et abstraites qui s'imposent tout indi-
vidu indpendamment de la poursuite de telle ou telle fin particulire
comme indpendamment de toute circonstance particulire 3 De telles

1 F. HAYEK, Essais dephilosopl1ie,desciencepolitiqueet d'conomie,op. cit., p. 252-253.


2 Ibid., p. 143.
3 F. HAYEK, Droit, lgislatio11
et libert, vol. 2, op. cit., p. 42: par abstraite il faut entendre
que la rgle doit s'appliquer dans un nombre indtermin d'instances futures .

249
La refondation
intellectuelle

rgles de conduite formelles constituent l'armature du droitprivet du droit


pnal. La confusion la plus ruineuse consisterait les assimiler aux rgles
du droitpublic.Ces dernires rgles ne sont pas des rgles de conduite,mais
des rgles d'organisation: elles ont pour fonction de dfinir l'organisation
de l'tat et donnent une autorit le pouvoir d'agir de telle ou telle manire
la lumire de buts particuliers . Hayek observ e que l'insinuation pro-
gressive du droit public dans le droit priv au cours du dernier sicle a eu
pour consquence que le terme de loi , qui ne dsignait l'origine que les
rgles de conduite applicables tous, en vint dsigner toute rgle d'orga-
nisation ou mme tout ordre particulier approuvs par la lgislature consti-
tutionnellement institue 1 .
Le libralisme ne peut que s'opposer une telle volution: l'ordre qu'il
entend promouvoir peut en effet tre dfini comme une socit de droit
priv (Privatrechtsgesellschaft), selon la forte expression de l'ordolibral
allemand F. B6hm que Hayek reprend son compte 2 C'est prcisment
parce que toute rgle d'organi sation est ordonne un but, alors que le
propre d'une rgle de conduite est d' tre indpendante de tout objectif,
qu'il faut prendre garde les distinguer nominalement. On rappellera que
les Grecs distinguaient judicieusement nomos et thesis : seul le droit priv
est nomos, le droit public est thesis, ce qui signifie que le droit public est
dict ou construit et qu'en ce sens il constitue un ordre fabriqu
ou artificiel , alors que le droit priv est essentiellement un ordre spon-
tan. Les rgles de conduite qui seules rendent possible la formation d'un
ordre spontan du march sont donc elles-mmes issues, non de la volont
arbitraire de quelque s hommes, mais d'un processus spontan de slection
oprant sur la longu e dure.
C'est en ce point que la pense de Hayek s'inspire troitement de la
thorie darwinienne de l'volution et ce n'est pas sans raison que l'on a pu
parler son propos d'un volutionnisme culturel . Telle que la
comprend Hayek, la notion d'volution dsigne un processus d'adapta-
tion continue d es vnements imprvisibles, des circonstances
alatoires qui n'aurai ent pu tre prvues 3 . C'est cette ide qui autorise
une analogie entre l'volution biologique et l'volution des rgles de droit
l'chelle des socits humaines. De mme que le mcanisme de la slection

1 F. HAYEK,Essais de philosophie, de sciencepolitique et d'conomie, op. cit., p . 258-259.


2 Ibid., p. 258; voir aussi F. H AYEK, Droit, lgislation et libert, vol. 2, op. cit., p. 37. Pour ce
concept, cf. supra,chap . 7.
3 F. HAYEK,La Prsomptionfatale : les erreurs du socialisme, PUF, Paris, 1993, p . 38 (cit par
G. DOSTALER,Le Libralisme de Hayek, op. cit., p. 86).

250
L'tatfortgardiendu droitpriv

naturelle assure la survie des espces les mieux adaptes leur environne-
ment et la disparition des autres, de mme la slection inconsciente de
rgles de juste conduite (ou rgles de droit priv) favorise l'adaptation
des socits un environnement souvent hostile. Ce processus de slection
des rgles par essais et erreurs a permis la longue la diffusion la plus
large des rgles les plus efficaces selon une logique d' volution conver-
gente, donc sans qu'il soit ncessaire de postuler une imitation
consciente de certaines socits par d'autres 1
Quelle que soit la pertinence de la rfrence Darwin, ce qui est en
cause, c'est l'id e que la slection des rgles de juste conduite est au prin-
cipe du progrs des socits. C'est en effet par cette voie que l'humanit a
pu sortir des premires socits tribales et s'affranchir d'un ordre fond sur
l'instinct, la proximit et la coopration directe, jusqu' former les liens de
la Grande Socit. Le point essentiel est que ce progrs n'est pas d une
cration consciente de la part de lgislateurs particulirement inventifs :
ces rgles de droit priv (en particulier celles du droit marchand) ont t
incorpores la tradition et la coutume bien avant d'tre codifies par
les juges, lesquels n'ont fait somme toute que les dcouvrir sans jamais avoir
les faire.C'est d'ailleurs ce qui justifie suffisamment que l'on distingue
de telles rgles de celles qui sont poses (thesis).Comme Hayek le fait
remarquer explicitement, l'emploi du qualificatif "positif" appliqu la
loi drive du latin qui traduisait par positus (qui est pos) ou positivus
l'expression grecque theseiqui dsignait quelque chose de cr dlibr-
ment par une volont humaine, par opposition ce qui n'avait pas t
invent, mais s'tait produit phusei, par nature 2 . C'est en cela que Hayek
s'oppose directement toute la tradition du positivisme juridique. Deux /
auteurs sont particulirement viss. Hobbes, tout d'abord : faisant sien
l'adage latin non veritassed auctoritas facit legem3 , ce dernier dfinit la
loi comme le commandement de celui qui dtient le pouvoir lgis-
latif 4 . On ne saurait mieux exprimer la confusion de la loi et du comman-
dement dnonce par Hayek, d'autant que pour Hobbes c'est le souverain,
et lui seul, qui est le lgislateur. Bentham, ensuite : si le droit anglais tout
entier est divis en deux branches, seule la loi faitepar le lgislateur mrite

1 F. HAYEK,Droit,lgislationet libert,vol. 2, op. cit., p. 48.


2 Ibid., p . 53 (voir aussi Essaisde philosophie, de sciencepolitique et d'co11omi
e, op. cit.,
p . 169, not e 21).
3 Cit par F. HAYEK,ibid.(T. HOBBES,Lviathan,1651, chap. 26, Ce n'est pas la vrit mais
l'autorit qui fait la loi ).
4 Cit par F. H AYEK, ibid.,p. 54 (T. HOBBES, Dialogue011the Commo11
Laws, 1681).

251
La refondationintellectuelle

d'tr e dsigne par le nom de droit rel (statute law), tous les arrangements
qui sont censs tre faits par l'autr e bran che [... ] devraient tre distingus
par les appellati ons de droit irrel, n' exist ant pa s rellement, imaginaire,
factice, illgitime , droit fait par le juge 1 . Ce droit fait par le juge, c'est la
commonlaw ou loi non crite, que Bentham s'emploie discrditer dans la
mesure o elle n' est pas la volont de commandement d'un lgislateur ,
ce qu 'est proprem ent la loi 2 John Austin et Hans Kelsen ne font aux yeux
de Hayek que prolonger cette tradition int ellectuelle qui rduit le droit la
volont d'un lgislateur, tout l'oppos de la tradition librale qui affirme
l'antriorit du droit sur la lgislation.
Cependant, la reconnaissance de cette antriorit de la justice sur
toute lgislation et sur tout tat organis ne vaut nullement adh sion la
doctrine du droit naturel. Hayek tourne l'alternative du positivisme et du
naturalisme : les rgles de la justice ne sont ni dduites abstraitement par
la raison naturelle (jusnaturalisme), ni le fruit d'un dessein dlibr
(positivisme), elles sont un produit de l'exprience pratique de l'espce
humaine 3 , c'est--dire le rsultat imprvu d'un processus de crois-
sance 4 . Il ne saurait donc tre question pour Hayek d'invoquer, la suite
de Locke, une loi naturelle inscrite par Dieu dans la crature sous la
forme d'un commandement de la raison 5 Si l'on tient parler de loi de la
nature , c'est au sens de Hume qu'il faut l'entendre: les rgles de justice ne
sont pas des conclusions de la raison, qui est parfaitement impuissante
les former; on peut les dire artificielles (en ce qu'elles ne sont pas
innes) mais non pas arbitraires , dans la mesure o elles ont t la-
bores progressivement, tout comme les langues et l'argent, partir de
l'exprience rpte des inconv nients de leur transgression 6 Ces rgles se
ramnent toutes trois lois fondamentales: celles de la stabilit des pos-
session s, de leur transfert par consentement, et de l'accomplissement des
promesses 7 , soit le contenu essentiel de tous les systmes de droit priv,

1 Cit par F. H AYEK, ibid. (nous soulign ons).


2 Cit pa r F. H AYEK,ibid., p. 197, not e 35: The primitive sense of tlze wordlaw, and tlze ordi-
nary111 eani11g of tlze word, is ... tlze will of command of a legislator.
3 Ibid., p. 180.
4 Ibid., p. 167.
5 F. H AYEK, Essais de plzilosophie, de science politique et d'conomie,op. cit., p. 162-163,
note 7.
6 Ibid., p . 183.
7 Ibid. ; voir aussi, F. H AYEK, La Comtitution de la libert, op. cit., p. 157.

252
L'tatfortgardiendu droitpriv

la libert de contrat, l'inviolabilit de la proprit, et le devoir de ddom-


mager autrui pour les torts qu'on lui inflige 1 .
Cette identification du noyau fondamental des rgles de juste
conduite n'est pas sans entraner une rlaboration de la question de la
libert et des droits individuels, telle qu'elle avait t pose par les princi-
paux courants du libralisme classique. Ce sont en effet ces rgles qui, en
prenant progressivement corps, ont rendu possible, paralllement la for-
mation de l'ordre spontan du march, une extension du domaine de
la libert individuelle. Ce domaine concide avec la sphre de dcision
prive dont dispose l'individu pour autant qu'il situe son action l'int-
rieur du cadre formel des rgles. C'est dire quel point la libert, loin d'tre
une donne naturelle ou une invention de la raison, rsulte d'une longue
volution culturelle : Bienque la libert ne soit pas un tat de nature, mais
un bien fabriqu par la civilisation, elle n'est pas ne d'un dessein 2 Une
fois encore, naturalisme et volontarisme sont renvoys dos dos. Lalibert
n'est pas le pouvoir de faire ce qu'on veut, elle est indissociable de l'exis-
tence de rgles morales transmises par la coutume et la tradition qui, en
raison mme de leur gnralit, interdisent tout individu d'exercer une
quelconque contrainte sur autrui. En consquence, la seule dfinition de
la libert qui soit acceptable pour Hayekest ngative : elle est l' absence
de cet obstacle bien prcis qu'est la coercition exerce par autrui 3 . Toute
autre dfinition de la libert est trompeuse, qu'il s'agissede la libert poli-
tique comprise comme participation des hommes au choix du gouverne-
ment ou l'laboration de la lgislation, ou mme de la libert
intrieure tant vante par les philosophes (la matrise de soi par opposi- /
tion l'esclavage des passions) 4.De la coercition comme contraire de la
libert, Hayek donne cette dfinition : Par coercition nous entendons le
fait qu'une personne soit tributaire d'un environnement et de circons-
tances tellement contrls par une autre qu'elle est oblige, pour viter un
dommage plus grand, d'agir non pas en conformit avec son propre plan,
mais au service des fins de l'autre personne 5
Cette dfinition de la coercition par l'imposition un individu des fins
d'un ou de plusieurs autres semble situer Hayek dans la droite ligne d'un

1 F. H AYEK,Droit,Igislatio11et libert, vol. 2, op. cit., p. 48.


2 F. HAYEK, La Constitution de la libert,op. cit., p. 53.
3 Ibid., p. 19.
4 Ibid., p . 13-16. Hayek dnonce la confusion de pen se qui entoure le concept philoso-
phique de libert de la volont (freedomof the wi/1).
S Ibid., p. 21.

253
La refondationintellectuelle

John Stuart Mill. Reste que la distinction entre les actions qui n'affectent
que leur auteur et celles qui affectent les intr ts d'autrui (dont on sait
quelle importance elle pouvait avoir pour J. S. Mill) apparat l'auteur de
La Constitutionde la libertcomme peu opratoire en elle-m me 1 Hayek
juge d'ailleurs excessive la violente charge de J. S. Mill contre le despo-
tisme de la coutume dans le chapitre III du De la libert:dans sa critique
de la coercition morale , il poussait probablement trop loin la dfense
de la libert, dans la mesure o la pression de l'opinion publique ne sau-
rait tre assimile une coercition 2 Seule une dfinition stricte de la
coercition, qui implique une instrumentalisation de la personne au ser-
vice des fins d'autrui, parat en mesure de tracer les limites de la sphre
protge. Pour autant que les rgles-lois ont pour fonction de pro-
tger l'individu de la coercition exerce par autrui, on posera que, dans un
rgime de libert, la sphre libre de l'individu comprend toute action qui
n'est pas explicitement restreinte par une loi gnrale 3 . C'est la condi-
tion d'avoir opr une telle dlimitation que l'on peut esprer fonder les
drots individuels. L'originalit de Hayek est en effet de rattacher de tels
droits, non une loi de nature prescrite par Dieu (Locke) ou la loi gn-
rale de la vie (Spencer), mais aux rgles de juste conduite elles-mmes: Il y
a un sens du mot "droit" d'aprs lequel toute rglede juste conduitecreun
droitcorrespondant desindividus, de sorte que, dans la mesure o ces rgles
dlimitent des domaines personnels , l'individu aura droit ce
domaine 4
On voit bien ici que tout dpend de la reconnaissance pralable d'une
sphre prive ou rserve garantie par les rgles gnrales : Le carac-
tre "lgitime" des attentes de quelqu'un, ou les "droits" de l'individu, sont
les aboutissements de la reconnaissance de la sphre prive envisage 5
Aussi dfinir la coercition comme violation des droits individuels
n'est-il licite que si cette reconnaissance a t consentie, puisque la recon-
naissance effective de la sphre prive quivaut la ~econnaissance des
droits accords par les rgles qui dlimitent cette sphre. Les rgles gn-
rales sont donc d'abord et avant tout des rgles de composition des sphres
protges, et, en tant que telles, elles garantissent chaque individu des

1 Ibid., p. 145.
2 Ibid., p. 146.
3 Ibid., p. 215.
4 F. H AYEK,Droit,lgislation et libert,vol. 2, op. cit., p. 121 (nous soulignons).
S F. H AYEK, La Constitution de la libert, op. cit., p . 139.

254
L'tatfortgardiendu droitpriv

droits dont l'extension est strictement proportionnelle celle de sa sphre


propre. L'erreur serait de restreindre cette extension celle des biens mat-
riels qui appartiennent un individu :
Il ne faut pas se reprsenter cette sphre comme tant exclusivement, ni
mme principalement, constitue de biens matriels. Certes, rpartir les
choses qui nous entourent entre ce qui est mien et ce qui ne l'est pas, est bien
le but principal des rgles de composition des sphres, mais ces rgles nous
garantissent aussi plusieurs autres droits, tels que la scurit dans cer-
tains usages des objets, ou simplement la protection contre les immixtions
dans nos activits 1

Plus largement, on accordera la notion de proprit un sens


largi, qui recoupe celui que Locke avait dj donn au nom gnrique de
proprit dans le SecondTraitdu gouvernement:
Depuis l'poque de John Locke, il est habituel d'appeler ce domaine protg
proprit (ce que Locke lui-mme avait dfini comme la vie, la libert, et
les possessions d'un homme ). Ce terme suggre cependant une conception
beaucoup trop troite et purement matrielle du domaine protg, qui inclut
non seulement les biens matriels, mais galement des recours divers contre
les autres ainsi que certaines attentes . Si le concept de proprit est, tou-
tefois, interprt (avec Locke) dans ce sens largi, il est vrai que la loi, au sens
de rgles de justice, et l'institution de la proprit sont insparables 2

Cependant, il faut bien voir que, si Hayek retrouve ainsi le concept loc-
ken de proprit, c'est en le dduisant de sa propre ide de la loi comme /
rgle gnrale issue d'une croissance inconsciente, donc en le coupant
de sa fondation jusnaturaliste.

Le domainelgitimedesactivitsgouvernementales

et la rglede l'tatdedroit
Les contours de la sphre protge semblent dessiner par eux-mmes
les limites de l'intervention de l'tat : toute immixtion de ce dernier
l'intrieur de cette sphre constituera une atteinte arbitraire aux droits de
l'individu, si bien qu'on disposerait l du critre permettant de discriminer
entre interventions lgitimes et interventions illgitimes. II faut en effet y

1 Ibid.,p. 140.
2 , de sciencepolitiqueet d'conomie,op. cit.,p. 25 7.
F. H AYEK, Essaisdephilosophie

255
La refondationintellectuelle

insister, la question est d'abord pour Hayek celle de la lgitimit,non celle


de l'efficacit. L'argument de l'inefficacit pratique ou des effets nuisibles
de l'intervention gouvernementale lui parat de nature obscurcir la dis-
tinction fondamentale entre mesures compatibles et mesures incompa-
tibles avec un systme de libert 1 .
Il n'est que de se rappeler la manire dont John Stuart Mill cherche
dterminer les limites de l'action gouvernementale dans le chapitre V de
son essai De la libertpour mesurer l'cart qui spare sa dmarche de celle de
Hayek.J. S. Mill ne fait pas driver la doctrine du libre-change du principe
de la libert individuelle: les restrictions imposes au commerce sont certes
des contraintes, mais, si elles sont condamnables, c'est uniquement parce
qu'elles ne produisent pas vraiment les rsultats escompts, ce n'est nul-
lement parce que la socit n'aurait pas le droit de contraindre 2 Hayek est
conscient de l'insuffisance du point de vue de J. S. Mill sur cette question.
Dans la note 2 du chapitre XV de La Constitutionde la libert,il relve que,
les conomistes ayant pour habitude de tout considrer sous l'angle de
l'opportunit, il n'est pas surprenant qu'ils aient perdu de vue les critres
plus gnraux. Suit immdiatement une rfrence Mill : John Stuart
Mill, en admettant (OnLiberty,1946, p. 8) qu"'il n'y a, en fait, pas de prin-
cipe reconnu qui permette de juger de manire gnrale la lgitimit de
l'intervention du pouvoir", avait dj donn l'impression que tout tait
affaire d'opportunit 3 Ce qu'entend noncer Hayek, c'est justement un
tel principe gnral de lgitimit.
Pour accder ce principe, il faut tout d'abord comprendre que la
constitution de la sphre d'action rserve l'individu procde entire-
ment et exclusivement de l'existence des rgles gnrales de juste conduite .
En consquence, toute remise en cause de ces rgles ne peut que menacer
la libert individuelle elle-mme. C'est pourquoi il faut poser en principe
qu'aucune intervention de l'tat, si bien intentionne soit-elle, ne doit
s'exempter du respect d aux rgles gnrales : autrement dit, l'tat doit
s'appliquer lui-mme les rgles qui valent pour toute personne prive . On
voit maintenant comment il faut entendre la proposition selon laquelle
l'ordre libral forme une socit de droit priv , selon la formule de
F. Bohm reprise par Hayek: les rgles du droit priv doivent prvaloir uni-
versellement, y compris pour les organisations qui relvent non de

1 F. H AYEK, La Constitution de la libert, op. cit., p. 222.


2 J. S. MILL,De la libert, Gallimard, Paris, 2005, p . 209 .
3 Ibid., p. 484.

256
L'tatfortgardiendu droitpriv

l'ordre spontan du march mais de l'tat. On a l en un sens comme la


consquence juridique de l'ide selon laquelle c'est la socit tout entire
1
( the whole of Society ) qui repose sur des relations conomiques
(puisque celles-ci sont structures par le droit priv). Pour Hayek, c'est ce
principed'auto-applicationpar l'tat des rglesgnrales du droitpriv qui a
reu historiquement en Allemagne la dnomination d' tat de droit
(Rechtsstaat).D'o la thse selon laquelle l'tat de droit est le critre qui
nous permet de faire la distinction entre les mesures qui sont compatibles
avec un systme de libert, et celles qui ne le sont pas 2 .
D'o vient cette tradition allemande du Rechtsstaat dont La Consti-
tution de la libertsouligne l'importance dcisive pour tout le mouvement
libral ultrieur? S'il faut en croire Hayek, cette tradition devrait l'essen-
tiel de son inspiration thorique l'influence exerce par la philosophie du
droit de Kant. Renversant l'ordre dductif dans lequel Kant a lui-mme arti-
cul moralit et droit, Hayek interprte librement le clbre impratif
catgorique 3 comme une extension au domaine total de l'thique de
l'ide qui est la base de celle de suprmatie du Droit 4 . Ce renversement
reoit, ds 1963, sa formulation la plus claire dans le texte de la confrence
consacre La Philosophie juridiqueet politiquedeDavidHume :
On suggre parfois que Kant a dvelopp sa thorie de l'tat de droit en appli-
quant aux affaires publiques son concept moral de l'im pratif catgorique.
C'est probablement l'inversequi s'est pass, c'est--dire que Kant dveloppa
sa thorie de l'impratif catgorique en appliquant la morale le concept
d'tat de droit (Ruleof Law)qu'il trouva prt l'emploi 5

L'quivalence ici postule entre l'expression allemande d' tat de /


droit et l'expression anglaise de rgne de la loi permet Hayek d'aller

1 Cf supra, note 20.


2 Ibid.,p. 223.
3 Agis seu lement d'aprs la maxime grce laquelle tu peux vouloir en mme temps
qu'elle devienne une loi universelle, E. KANT, Fondationde la mtaphysiquedes murs,
Flammarion, Paris, 1994, p. 97.
4 F. HAYEK,Essaisde philosophie,de sciencepolitiqueet d'conomie,op. cit., p. 197. Certes,
dans l'architecture du systme, la Doctrinedu droitprcde bien la Doctrinede la vertu,
mais elles sont toutes deux prcdes par la Fondationde la mtaphysiquedes m11rs
laquelle il revient de dgager dans toute sa puret le principe suprme de la moralit.
5 Ibid., p. 189. S'il est vrai que le problme del' application de la moralit pure est
l'vidence, l'int rieur du kantisme, un problme dlicat, rien ne justifie l'affirmation
selon laqu elle Kant aurait appliqu le droit la morale pour aboutir au conc ept de
l'impratif catgorique.

257
La refondationintellectuelle

plus loin encore en affirmant dans le mme texte que ce que Kant avait
dire sur ce sujet sembl e driver directement de Hume 1 .
Pour cerner l'enjeu thorique et politique de cette question, il faut rap-
peler, la suite de M. Foucault 2, que la norme de l'tat de droit s'est consti-
tue en Allemagne partir d'une double opposition : opposition au
despotisme, d'une part, opposition l'tat de police (Polizeistaat),d'autre
part. C'est que les deux notions ne se recouvrent pas. Le despotisme fait
de la volont du souverain le principe de l'obligation qui s'impose tous
d'obir aux injonctions de la puis sance publique. L'tat de police se carac-
trise quant lui par l'absence de diffrence entre les prescriptions gn-
rales et perm anentes de la puissance publique (ce qu'il est convenu
d'appeler les lois ) et les actes particuliers et conjoncturels de cette mme
puis sance publique (qui relvent en droit du niveau des rglements ).
D'o une double dfinition de l'tat de droit : tout d'abord, l'tat de droit
encadre les actes de la puissance publique par des lois qui les limitent par
avance, de telle sorte que ce n'est pas la volont du souverain, mais la forme
de la loi qui constitue le principe de l'obligation; en second lieu, l'tat de
droit fait une distinction de principe entre les lois, qui valent par leur vali-
dit universelle, et les dcisions particulires ou mesures administratives 3
C'est un peu plus tard, dans la seconde moiti du XIX' sicle, que l'labora-
tion de cette notion d'tat de droit fut approfondie dans un sens qui fit
apparatre le problme des tribunaux administratifs comme un pro -
blme central. En effet, suivre cette laboration, l'tat de droit n'a pas
simplem ent pour caractristique de restreindre son action au cadre gnral
de la loi, c'est un tat qui offre chaque citoyen des voies de recours juri-
diques contre la pui ssance publique. Mnager de telles voies de recours
implique l'exist ence d'inst ances judiciaires charges d'arbitrer les rapports
entre les citoyens et la puissance publique. C'est prcisment sur le statut

;
./

1 Ibid., p . 188. L encore, on ne peut que s'in scrire en faux contre la po ssibilit d'une telle
~ drivation : chez Hum e, les lois de la nat ure sont le fruit d'un e exprien ce pro -
gressive, alors qu e chez Kant la loi morale est enti rem ent a priori et, en tant que
telle, ind pend ant e de tout e exprience, ce que vrifie le caractre pur ement form el de
cett e loi (par contra ste avec le cont enu dtermin des troi s rgles mises en viden ce par
Hume: stabilit des possessions, transf ert des possession s par consentement , excution
des prome sses).
2 M. FOU CAULT, NBP, op. cit., p. 173-174.
3 Ibid., p . 174-175. Foucault se rfre l'ouvrage pionnier de C. T. W ELCKER, Les Derniers
Principes du droit,de l'tatet de la punition (1813).

258
L'tatfortgardiendu droitpriv

de tels tribunaux que les controverses vont se cristalliser en Allemagne


dans le courant du x1xsicle 1
Retenant l'ide que l'tat doit pouvoir tre poursuivi devant un tri-
bunal par tout citoyen comme n'importe quelle personne prive, dans la
mesure o il relve des mmes rgles de droit que n'importe quelle per-
sonne prive, Hayek donne cette notion d'tat de droit une ampleur in-
dite en lui faisant jouer le rle de rglepourtoutelgislation.
Un passage de La
Constitutionde la libertle dit trs explicitement :
L'tat de droit tant une limitation de toute lgislation, il s'ensuit qu'il ne
peut t re une loi au mme sens que les lois faites par le lgislateur[ ... ]. L'tat
de droit n'est en consquence pas une rgle pose par la loi, mais une rgle
concernant ce que devrait tre la loi, une rgle mta-lgale ou un idal
politique 2

On obtient de la sorte trois niveaux distincts qui gagneraient tre


toujours soigneusement hirarchiss : premirement, le niveau mta-lgal
qui est celui de la rgle de l'tat de droit; deuximement, le niveau propre-
ment lgalqui est celui de la lgislation entendue au sens de la dtermina-
tion de nouvellesrglesgnrales de conduite;troisimement enfin, le niveau
gouvernementalqui est celui de la promulgation des dcrets et rglements
particuliers.On voit que dans cette hirarchisation la rgle de l'tat de droit
est la rgle qui doit prsider l'laboration de toutes les rgles gnrales ou
lois. L'important est de comprendre la vritable porte de ce principe: elle
est de constituer une limitation des pouvoirs de tout gouvernement, Y
compris les pouvoirs du lgislateur 3 . Car cette fonction interdit qu'on le /
rabatte sur une simple exigence de lgalit : la conformit des actions du
gouvernement aux lois existantes ne garantit nullement elle seule que le
pouvoir d'agir du gouvernement soit limit (une loi pourrait en effet
donner au gouvernement le pouvoir d'agir comme il l'entend); ce qui est
exig par la rgle de l'tat de droit, c'est que toutes les lois existantes se
conforment certains principes .
On distinguera par consquent l' tat de droit formel (formelle
Rechtsstaat)et l' tat de droit matriel (materieller Rechtsstaat): l'tat de
droit tel que l'entend Hayek correspond l' tat de droit matriel qui
exige qu e l'action coercitive de l'tat soit strictement limite l'application

Sur ces controverses, F. HAYEK,La Constitution de la libert, op. cit., p . 201-204, ainsi que
le commentaire de M. Fouc,,uLT, NBP,op. cit., p. 175-176 .
2 Ibid., p. 206.
3 Ibid., p. 205.
4 Ibid.

259
La refondationintellectuelle

de rgles uniformes de juste conduite, alors quel' tat de droit formel ne


requiert que la lgalit, c'est--dire exige simplement que chaque action
de l'tat soit autori se par la lgislation, que cette loi consiste en une rgle
gnrale de juste conduite ou non 1 . Par l, c'est la critique adresse la
conception intgralement artificialiste de la lgislation d'un Bentham qui
prend tout son sens. Poser que tout, jusqu'aux droits reconnus l'indi-
vidu, procde de la fabrique du lgislateur, c'est consacrer thorique-
ment l' omnipotence du pouvoir lgislatif 2 . l'inverse, reconnatre que
l'extension des droits individuels marche de pair avec l'laboration des
rgles du droit priv, c'est faire de ces rgles le modle auquel doit se
conformer dans son activit le pouvoir lgislatif lui-mme et donc lui assi-
gner par avance des limites infranchissables.
Quelles sont donc plus prcisment les conditions auxquelles toute loi
doit satisfaire pour se conformer la rgle mta-lgale de l'tat de droit?
Hayek numre trois attributs de la loi vritable , c'est--dire de la loi au
sens substantiel ou matriel qui vient d'tre spcifi. Le premier
attribut de ces rgles, c'est bien sr leur gnralit : elles ne doivent faire
rfrence aucune personne, aucun espace ou aucun objet particuliers ,
elles doivent toujours viser l'avenir et ne jamais avoir d'effet rtroactif 3
Ce qui implique que la loi authentique s'interdise de viser une fin particu-
lire, si souhaitable qu'elle puisse paratre au premier abord. Leur deuxime
attribut, c'est qu'elles doivent tre connues et certaines 4 . Si Hayek
/ insiste tout particulirement sur cette condition, c'est parce que la certi-
tude de la loi ainsi que la prvisibilit de ses dcisions garantissent l'indi-
vidu, vou en vertu de l'ordre spontan du march agir dans un contexte
d'incertitude, ce minimum de stabilit sans lequel il aurait le plus grand
mal mener bien ses propres projets : La question est de savoir si l'indi-
vidu peut prvoir l'action de l'tat, et si cette connaissance lui fournit des
/ points de repre pour y ajuster ses propres projets 5 Enfin, le troisime
attribut d'une loi vritable n'est autre que l'galit, ce qui signifie que
toute loi doit s'appliquer de mani re gale tous 6 . Cette dernire exi-
gence est incompatible avec le fait d'avantager ou de dfavoriser de
manire prvisible des personnes donnes 7 . En consquence, elle

1 F. HAYEK,Essais dephilosoplzie,de scie11ce politiqueet d'conomie,op. cit., p. 197. p. 254 .


2 F. H AYEK, Droit, lgislatio11et libert, vol. 2, op. cit., p . 63.
3 F. H AYEK,La Constitution de la libert, op. cit., p. 208 .
4 Ibid.
5 F. H AYEK, La Route de la servitude, op. cit., p. 64.
6 F. H AYEK, La Co11 stit11tio11
de la libert, op. cit., !! 209.
7 Ibid., p . 210.

260
L'tatfortgardiendu droitpriv

implique que l'tat se conforme la mme loi que tous et se trouve ainsi
limit dans ses actes de la mme faon que n'importe quelle personne
prive 1 .
Des trois attributs de la loi (gnralit,certitude, galit), c'est indnia-
blement le troisime qui met le mieux en vidence que, dans l'esprit de
Hayek, l'idalde l'tatdedroitseconfondavecl'idald'unesocitdedroitpriv.
C'est en ce point que la pense du nolibralisme va bien au-del du prin-
cipe du contrle de l'autorit politique nonc par tout un courant du lib-
ralisme classique. Hume fait des lois gnrales et gales auxquelles les
organes du gouvernement doivent se conformer le principe d'une limita-
tion empchant l'autorit de devenir absolue 2, mais il n'affirme jamais que
les lois dictes par l'autorit lgislative doivent se conformer au modle
des rgles du droit priv, pas plus qu'il ne confond de telles lois avec les
rgles de justice que sont les lois de nature (stabilit des possessions,
transfert consenti de la proprit, obligation des promesses). La mme
remarque vaut pour Locke. Droit, lgislationet libertfait logieusement
rfrence au SecondTraitdugouvernement en citant dans une note 3 le dbut
du 142 : le pouvoir lgislatif,y explique Locke, doit gouverner d'aprs
des loisstablesetpromulgues(promulgated establishedLaws),qui ne doivent
pas varier au gr des cas particuliers; il doit n'avoir qu'une rgle pour le
riche et pour le pauvre, pour le favori la Cour et pour le paysan la
charrue 4 . L encore, on doit faire remarquer que l'argumentation de
Locke s'inscrit dans une problmatique de la limitation du pouvoir lgis-
latif qui n'quivaut nullement tracer l'idal d'une socit de droit
priv. Une chose est d'assujettir le pouvoir de faire les lois la rgle for-
melle de la fixit et de l'galit, autre chose est d'exiger de ces lois qu'elles
s'alignent dans leur substance sur les rgles du droit priv, comme le
soutient Hayek. Ce qui le montre assez,c'est qu'il n'est question chez Locke
de l'impratif de l'galit que pour autant qu'il concerne l'application de
la loi des individus dfinis par leur situation sociale (le riche et le pauvre,
le courtisan et le paysan), nullement de l'auto-application par l'tat d'une
/
rgle de droit priv.
Quelles consquences faut-il tirer de cette extension du droit priv
la personne de l'tat ? La premire, et sans doute la plus importante du
point de vue de Hayek,est que, dans un tat de droit, le pouvoir politique

1 Ibid.
2 D. HUME, Essaismoraux,politiqueset littraires,Vrin, Paris, 1999, p . 100.
3 Il s'agit de la note 60 de l'ouvrage, p. 201.
4 J.LOCKE,SecondTraitd11gouvemement,op. cit.,p . 104 (cf.s11pra, chap. 3).

261
La refondationintellectuelle

ne peut intervenir dans la sphre prive et protge d'une personne que


pour punir une infraction une rgle quelconque promulgue 1 . Cela
signifie que l'excutif n'a pas donner d' ordres ou de commande-
ments l'individu (c'est--dire, faut-il le rappeler, de prescriptions parti-
culires relatives une fin dtermin e); il a seulement veiller au respect
des rgles de juste conduite qui sont galement valables pour tous, et c'est
justement ce devoir de protection de la sphre prive de tousles individus
qui, en cas de violation des rgles par un individu, l'autorise intervenir
dans la sphre prive de cet individu afin de lui appliquer une sanction
pnale. Mais, en dehors de telles situations, il doit tre clairement tabli
que les autorits gouvernementales ne doivent avoir aucun pouvoir dis-
crtionnaire permettant ce genre d'empitement dans la sphre prive
d'un citoyen 2 Le contraire reviendrait en effet considrer la personne
prive et sa proprit comme un simple moyen la disposition du gouver-
nement. C'est pourquoi la possibilit doit toujours tre donne cette per-
sonne de recourir des tribunaux ind pendants habilits dcider si le
gouvernement s'est conform dans son action au strict cadre des rgles
gnrales ou s'il a arbitrairement outrepass ce cadre (par o l'on retrouve
la question de la place des tribunaux administratifs ). Encore une fois, le
point important est que toute action coercitive du pouvoir politique doit
tre dfinie sans ambigut dans un cadre juridique permanent qui per-
mette l'individu de grer ses projets en confiance, et qui rduise autant
que possible les incertitudes inhrentes l'existence humaine 3 .
Ce qui est ici en jeu, c'est bien la prservation
de l'efficiencede l'ordredu
march,puisque l'lment dcisif de la confiance rside dans le fait que
l'individu puisse compter la fois sur l'aptitude de l'tat faire respecter
les rgles gnrales et sur le respect des rgles gnrales par l'tat lui-
mme. En somme, la certitude procure par le cadre juridique doit
compenser l'incertitude inhrente la situation occupe par l'individu
dans un ordre spontan tel que l'ordre du march. C'est dire toute l'impor-
tance de l'action coercitive de l'tat lorsqu'il s'agit de veiller punir les
infractions aux rgles de conduite : garantir la scurit des agents cono-
miques est la vritable justification du monopole de l'usage de la coerci-
tion dtenu par l'tat. Ce qui implique qu'il n'ait d'autre monopole que

1 F. H AYEK, La Constitutionde la libert, op. cit., p. 206.


2 Ibid., p. 213.
3 Ibid., p. 223.

262
L'tatfortgardiendu droitpriv

celui-l et que, tous autres gards, il opre dans les mmes conditions que
tout le monde 1 (condition d'galit rinterprte par Hayek).
La seconde consquence de la ncessaire subordination du pouvoir
gouvernemental au principe de l'tat de droit est cette fois-ci d'ordre
positif: dans la mesure o ce principe ne constitue une limitation que pour
les actions coercitivesdu gouvernement, tout un champ d'activits se trouve
laiss l'tat, celui des activits non coercitives.Le libralisme tel que le
comprend Hayek demande une distinction nette entre les pouvoirsdecoer-
/
citionde l'tat,dans l'exercice desquels ses actions sont limites l'applica-
tion de rgles de juste conduite, dont tout arbitraire est exclu, et la
prestationdeservicespar l'tat,au cours de laquelle il ne peut utiliser les res-
sources mises sa disposition pour cette fin, pour laquelle il n'a pas de pou-
voir de coercition ni de monopole, mais peut largement user de ses
ressources sa discrtion 2 . Le problme est que le financement des acti-
vits de pur service fait intervenir une certaine coercition sous la forme
de prlvements fiscaux 3 Cet aspect coercitif des activits de service n'est
justifi qu' la condition que l'tat ne s'arroge pas le droit exclusif de
fournir certains services, ce qui reviendrait ipsofacto la constitution d'un
monopole (lequel signifierait la violation de la condition d'galit rap-
pele ci-dessus). Car, ce qui est contestable, ce n'est pas l'entreprise d'tat,
mais le monopole d'tat 4 . Parmi toutes les activits de service qui peu-
vent ainsi revenir lgitimement l'tat, les plus importantes sont celles qui
relvent de son effort pour amnager un cadre favorable aux dcisions
individuelles : l'instauration et le maintien d'un systme montaire effi-
cace, la dfinition des poids et des mesures, la mise disposition d'informa-
tions par l'tablissement de statistiques, l'organisation de l'ducation sous
une forme ou sous une autre, etc. 5 quoi il convient d'ajouter tous les
services qui sont nettement souhaitables, mais qui ne sont pas fournis par
l'entreprise concurrentielle parce qu'il serait soit impossible, soit difficile
de faire payer les bnficiaires , services au nombre desquels il faut
compter l'essentiel des services sanitaires et de sant publique, la

1 Ibid.,p. 224.
2 F. HAYEK,Essaisdeplzilosoplzie,
de sciencepolitiqueet d'conomie,op.cit., p. 254 (nous sou-
lignons).
3 F. HAYEK,La Constitutionde la libert, op.cit., p. 223.
4 Ibid.,p. 225.
5 Ibid.,p. 224.

263
La refondationintellectuelle

construction et l'entretien des routes, et la plupart des quipements


urbains crs par les municipalits pour leurs administrs 1 .
Il est en revanche des mesures que la rgle de l'tat de droit exclut par
principe. Ce sont toutes celles dont l'excution implique une discrimina-
tion arbitraire entre les personnes parce qu'elles visent l'obtention de
rsultats particuliers pour de s personnes particulires, au lieu de s'en tenir
l'application des rgles gnrales valant indistinctement et uniformment
pour toutes les personnes . Sont particulirement vises ici les mesures
visant rgir l'accs aux divers ngoces et mtiers, les termes des transac-
tions, et les volumes produits ou commercialiss 2 . Tout contrle des prix
et des quantits produire est donc proscrire, en ce qu'il est ncessaire-
ment arbitraire et discrtionnaire et empche le march de fonctionner
correctement (en empchant les prix de jouer leur rle de transmetteurs de
l'information). Pour les mmes raisons de fond, on exclura toute interven-
/
tion du gouvernement visant rduire les invitables diffrences de situa-
tion matrielle qui rsultent du jeu de catallaxie. La poursuite d'objectifs
relatifs une juste distribution des revenus (ce que l'on dsigne gnrale-
ment par l'expression de justice sociale ou distributive) est donc en
contradiction formelle avec la rgle de l'tat de droit. En effet, une rmun-
ration ou une distribution justes n'ont de sens que dans un systme de
fins communes( tlocratie ), alors que, dans l'ordre spontan du
march, aucune fin de ce genre ne saurait prvaloir, ce qui entrane que la
distribution des revenus n'y est ni juste ni injuste 3 En dfini-
tive, toutes les tentatives pour garantir une "juste" distribution doivent
donc tre orientes vers la conversion de l'ordre spontan du march en
une organisation ou, en d'autres termes, en ordre totalitaire 4 . Ce qui se
trouve ainsi condamn par principe, c'est l'ide que la justice distributive
ferait partie des attributions de l'tat: S'il repose sur la justice commuta-
tive, l'tat de droit exclut la poursuite d'une justice distributive 5 Par

1 Ibid. Hayek se rfre juste aprs la fameuse rflexio n de Smith sur ces travaux publics
qui [... ] sont d'un e nature telle que le profit n e pourrait compenser la dpense qu'ils
reprsent era ient pour un individu o u un groupe peu nombr eux .
2 F. HAYEK, La Constitution de la libert, op. cit., p. 227.
3 la diffrence de s libertari ens qui, rappelons-le, tiennent cet ordre pour intrins que-
m ent juste (cf note l, p. 80). Ajoutons que Hay ek rcu se jusqu' la pertinence du terme
de distribution appliqu un ordre spo nt an, lui prfrant celui de dispersion
qui prsente l'avantage de ne pas sugg re r une action dlibre, Essais de pllilosopllie,de
scie11ce politiqueet d'co110111ie,
op. cit., p. 261.
4 Ibid., p. 261.
5 F. HAYEK, La Co11stit11tio11
de la libert, op. cit., p. 232 . Depuis Aristote, l'expression de
justice commutative dsigne la ju stice dan s les changes.

264
L'tatfortgardiendu droitpriv

contre, le fait que le gouvernement s'emploie assurer hors march une


protection contre le dnuement extrme tous ceux qui sont incapables
de gagner sur le march de quoi subsister, sous la forme d'un revenu
minimum garanti ou d'un niveau de ressourcesau-dessous duquel per-
sonne ne doit tomber, n'est pas en soi de nature impliquer une restric-
tion de libert ou un conflit avec la souverainet du droit : ce qui pose
problme, c'est seulement que la rmunration de servicesrendus soit fixe
par l'autorit 1
On voit bien maintenant que, dans sa version hayekienne, le nolib-
ralisme non seulement n'exclut pas mais appellel'intervention du gouver-
nement. Car la conception de la loi comme rgle du jeu conomique
qui prvaut ici dtermine ncessairement ce que Foucault appelle une
croissancede la demande judiciaire, allant jusqu' parler d'un interven-
tionnismejudiciaire, qui devra se pratiquer comme arbitrage dans le cadre
des rgles du jeu 2 . Il faut prendre toute la mesure de la transformation
qui s'est opre relativement la place du judiciairedans la pense du lib-
ralisme classique.Au xvmsicle,l'ide du primat de la loi n'tait pas sans
impliquer une rduction considrable du judiciaire ou du jurispruden-
tiel : le judiciaire tait en principe vou l'application pure et simple de
la loi, ce qui explique en grande partie que le SecondTraitne dise mot du
3
pouvoir judiciaire, ct des pouvoirs lgislatif, excutif et fdratif ,
Dornavant, ds lors que la loi n'est rien d'autre que rgle de jeu pour un
jeu dont chacun reste matre, quant lui et pour sa part , le judiciaire
acquiert une autonomie et une importance nouvelles 4. Car, dans ce
jeu de catallaxie , le vritable sujet conomique, c'est l'entreprise elle-
mme. Plus celle-ci est encourage mener son jeu comme elle l'entend
dans le cadre des rgles formelles,plus elle fixe pour elle-mmelibrement
ses propres objectifs, tant entendu qu'il n'y a aucune fin commune
impose et que l'entreprise constitue elle-mme une organisation (au
sens technique que Hayek donne ce terme). Ainsi,plus les occasionsde
conflit et de litige entre les sujets conomiquesvont se multiplier, plus la
demande d'arbitrage de la part des instances judiciairesva crotre ; ou, dit
autrement, plus l'action administrative recule, plus l'action judiciaire
gagne en champ d'intervention.

1 F. HAYEK, Droit,lgislationet libert, op.cit., p. 105.


2 M. FOUCAULT, NBP, op. cit., p . 180 (nous souligno ns).
3 Cf supra,chap. 3.
4 M. FOU CAULT, NBP, op. cit.

265
La refondationintellectuelle

Une telle autonomisation du judiciaire n'est nullement accidentelle,


elle fait systme avec d'autres carts tout aussi importants relativement au
libralisme classique. En dernire analyse, on peut relever trois carts
majeurs. Le premier consiste faire des relations conomiques internes au
jeu du march le fondement de la socit tout entire . Le deuxime
consiste soustraire l'armature juridique constitutive de cet ordre l'alter-
native du droit naturel et de la cration dlibre : les rgles juridiques
s'identifient aux rgles du droit priv et pnal (particulirement celles du
droit marchand), lesquelles sont issues d'un processus inconscient de slec-
tion. Ce deuxime glissement permet dj de dessiner en creux l'idal
d'une socit de droit priv, dont rien ne permet de dire qu'il tait celui
du libralisme classique . Le troisime cart couronne les deux autres et
reprsente l'aboutissement de toute cette doctrine: l'tat doit s'appliquer
lui-mme les rgles du droit priv, ce qui signifie non seulement qu'il a
se considrer l'gal de n'importe quelle personne prive, mais qu'il doit
s'imposer dans sa propre activit lgislative de promulguer des lois fidles
la logique de ce mme droit priv. On est l loin, trs loin, d'une simple
raffirmation du libralisme classique.

L'tatfort plutt que la dmocratie


Hayek est finalement trs loign de la rhabilitation du laisser-
faire laquelle on rduit trop souvent le nolibralisme . Du reste, Hayek
regarde la doctrine du laisser-faire comme foncirement trangre la
thse des conomistes classiques anglais dont il se rclame :
En fait, leur th se n'a jamais t ni oriente contre l'tat en tant que tel, ni
proche de l'anarchi sme - qui est la conclusionlogique de la doctrinerationaliste
du laisser-faire;elle a t une thse tenant compte, la fois, des fonctions
propres de l'tat et des limites de son action 1

C'est dire qu'il n'est pas question pour lui de souscrire la conception
libertarienne de l' tat minimal dfendue par Robert Nozick, selon
laquelle une agence de scurit parvenue s'octroyer le monopole de la
force au terme d'un processus de concurrence ferait parfaitement office
,,-------- d'tat, sans mme parler des positions autrement radicales de l'anarcho-
capitalisme (David Friedman) en faveur d'une privatisation de toutes les

1 F. HAYEK,La Constitution de la lib ert, op. cit ., p . 59 (nous soulignon s).

266
L'tatfortgardiendu droitpriv

fonctions dvolues l'tat par le libralisme classique (arme, police, jus-


tice, ducation).
Cependant, contrairement la prsentation qu'il donne lui-mme de
son rapport au libralisme classique, Hayek n'est pas un simple continua-
teur qui n'aurait fait que redonner vigueur aux thses de ce courant. Son
insistance sur les droits des individus n'autorise nullement en faire un
hritier de Locke, pas plus que le constructivisme assum de l'ordolibra-
lisme allemand ne permet de voir en lui un hritier de Bentham. Ce qui le
spare d'un Lockesur la question essentielle de la fonction du pouvoir poli-
tique ne tient pas quelques amnagements sans consquence. En ralit,
ce qui est en jeu, c'est une profonde remise en cause de la dmocratielib- /'

rale. Il n'est que de reprendre trois des notions cls qui permettent Locke
de dfinir le gouvernement limit (le bien commun , le lgislatif
comme pouvoir suprme, le consentement de la majorit du peuple) pour
se convaincre qu'il s'agit bien d'une rupture. En premier lieu, on l'a vu plus
haut, Locke fait du bien commun ou bien du peuple positivement
dfini la fin laquelle toute l'activit gouvernementale doit s'ordonner.
Hayek vide quant lui la notion de bien commun de tout contenu
positif assignable: faute de correspondre une fin , le bien commun~
se rduit l' ordre abstrait de l'ensemble tel qu'il est rendu possible par
les rgles de juste conduite , ce qui revient trs exactement faire
consister le bien commun en un simple moyen , puisque cet ordre
abstrait ne vaut jamais qu' en tant que moyen facilitant la poursuite d'une
grande diversit d'intentions individuelles 1 .
En deuxime lieu, on l'a vu aussi, Locketient le pouvoir lgislatifpour
le pouvoir suprme du gouvernement, ce qu'il faut entendre en un sens /
fort : il lui appartient vraiment de fairedes lois, ce qui ne saurait se ramener
entriner les variations de la coutume . Hayek n'a quant lui de cesse
de dnoncer la confusion entre gouvernement et lgislation, entre labo-
ration des dcrets et rglements particuliers d'un ct et ratification des lois
ou rgles gnrales de conduite de l'autre, ce qui le conduit attribuer
ces deux fonctions deux assembles diffrentes. l'assemble gouverne-
mentale, le pouvoir excutif; l'assemble lgislative, le pouvoir de dter-
miner les nouvelles rgles gnrales. Cette dernire assemble chappe
tout contrle dmocratique : les nomothtes seraient des hommes d'ge
mr (minimum de 45 ans), lus par des lecteurs du mme ge pour une

1 et libert, vol. 2, op. cit., p. 6.


F. HAYEK,Droit,lgislatio11

267
La refondation intellectuelle

priode de quinze ans. Afin d'viter l'emploi du mot dmocratie ,


souill par un abus prolong , Hayek forge le terme de dmarchie 1.
En troisime lieu, et on touche l vritablement au fond du problme,
Locke fait du consentement de la majorit du peuple la rgle qui oblige tous
les membres du corps politique. Il va mme jusqu' soutenir qu' il sub-
siste toujours dans lepeupleun pouvoirsuprmede destituer ou de changerle
lgislati(Iorsqu'ils'aperoit que celui-ci agit en contradiction avec la mis-
sion qui lui a t confie 2 . Contrairement lui, Hayek se refuse confrer
la majorit du peuple un pouvoir absolu d'obliger tous ses membres. Que
la rgle majoritaire ne soit pas limite ni limitable, voil qui lui parat
former le contenu du concept de souverainet populaire 3 . Or ce
concept a pour fonction de lgitimer une dmocratie illimite toujours
susceptible de dgnrer en dmocratie totalitaire. Ce qui veut dire que
la dmocratie n'est pas une fin, mais qu'elle n'est jamais qu'un moyen qui
n'a de valeur que comme mthode de slection des dirigeants. Aussi Hayek
avait-il le mrite de la franchise lorsqu'il dclarait un journal chilien sous
la dictature de Pinochet, trs exactement en 1981: Ma prfrence person-
nelle va une dictature librale et non un gouvernement dmocratique
dont tout libralisme est absent 4 Cette critique de la souverainet
populaire et de la dmocratie illimite rpond une proccupation
fondamentale : il s'agit en dernire analyse de soustraire les rgles du droit
priv (celui de la proprit et de l'change marchand) toute espce de

/ contrle exerc par une volont collective. Il n'y a rien l que de trs
logique, si l'on veut bien se rappeler ce qu'implique l'idal d'une socit
de droit priv : un tat qui adopte pour principe de soumettre son action
aux rgles du droit priv ne peut prendre le risque d'une discussion
publique sur la valeur de ces normes, a fortiorine peut-il accepter de s'en
remettre la volont du peuple pour trancher cette discussion.
Comment apprcier la contribution propre de Hayek l'laboration
du nolibralisme ? Il est hors de doute que son influence intellectuelle et

1 Ibid., p . 48. Tandi s que la dmoc ratie peut dgnrer en coercition exerce par la
majorit sur la minorit , la dmarchi e n'accorde de pouvoir d'obliger la volont
du plu s grand nombre qu ' la condition que la majorit s'engage suivre la rgle gn-
rale.
2 J. LOCKE, SecondTraitdu gouvernement, op. cit., p . 108 (cf supra,chap. 3).
3 F. HAYEK, La Constitution de la libert, op. cit., p. 104.
4 Cit par Stph ane LONGUET, Hayek et /'cole autrichienne,Nathan , Paris, 1998, p . 175. Le
texte anglais de l'int erview d'avril 1981 au quotidi en El Mercurio,tel qu 'il est publi par
l'Instit ut Hayek, dit exacteme nt : As you will understand,it is possible for a dictatorto
governin a liberal way. And it is alsopossiblefor a democracyto govem witll a total lack of
liberalism. Personali y I prefer a libera/dictatorto democraticgovernmentlackinglibera/ism.

268
L'tatfortgardiendu droitpriv

politique fut dterminante partir de la fondation de la Socit du Mont-


Plerin (1947). Nombre de propositions politiques formules dans la troi-
sime partie de La Constitutionde la libert,en particulier celles qui visent
combattre la coercition exerce par les syndicats, ont directement ins-
pir les programmes de Thatcher et de Reagan 1 Reste que, si l'on prend
pour critre, non plus l'influ ence politique directe, mais la contribution
la mise en place de la rationalitnolibrale (au sens de M. Foucault), une
rvaluation s'impose. On doit assurment Hayek d'avoir donn une
ampleur indite des thmes qui appartenaient dj au fonds originel
(celui qu'ont mis en place L. Rougier et W. Lippmann en soulignant
l'importance des rgles juridiques et la ncessit d'un tat fort libral ).
On lui doit galement, et peut-tre mme surtout, d'avoir approfondi l'id e
avance par F. Bohm d'un gouvernement gardien du droit priv jusqu' lui
faire signifier explicitement l'exigence d'une application de ce droit au
gouvernement lui-mme. On lui doit enfin, dans l'ordre de la thorie co-
nomique, l' laboration de la notion de division de la connaissance.
Mais, sur la question dcisive de la constnictionde l'ordre du march,force
est de reconnatre que c'est une dmarche constructiviste, fort loigne de
l'volutionnisme culturel hayekien, qui tend aujourd'hui prvaloir dans
la pratique du nolibralisme.

1 Margaret Thatcher dclara ainsi le 5 janvier 1981 la Chambre des Communes: Je


suis une grande admiratrice du profe sseur Hayek. Il serait bien qu e les honorable s
membres de cette Chambre lisent certa in s de ses livres, La Co11stitutio
11de la libert, les
trois volumes de Droit, lgislation et libert (cit par G. DosTAL
ER,Le Libralisme de
Hayek,op. cit., p. 24).
III
Lanouvelle
rationalit
-

-- - --- - - - -- -- - - -- _-_:-

10
Legrandtournant

--L
_
es a.n.nes1980 ont t,~a.~ques,e? O.ccidentpar le .triomphe_d'~e
pobtlque que l'on a.,quahfiee la fo11ls
de conservatrtce et de neo-
librale . Lesnoms,de R.Reaganet M. That,chersymbolisentcette rupture
avec le welfarffisrne de la social-dmocratieet la mise en uvre de nou-
vellespoUtiquescens,espouvoir surmonter l'inflation ga1opante,la baisse
d.esprofits et le ralentissementde la.croissance.Les slogans souvent sim-
plistes de cette nouveUedroite occidentale sont connus : les socitssont
surimpo,se,s, surrglementes,.et soumisesaux presslo,nsmultip,Iesdes syn-
dicats,,diescorpor,ationsgostes,des.-fonctionnaires,.La politique ,cons,erv:a-
trlce et noUbralea surtout s,,emblconstituer une n~pons,,e poUtil,que la
crise la fois conomique et sodale du rgime dit fordiste d'accumula-
tio,ndu capital Cesgouvernementscons,ervateursont p11ofondment remis
en cause la rgulation keynsienne macroconomique, la propr.it
publi.quedes ,entrepris,es, Je systmefiscalprogressif,la pmt,ectionsociale,
l'encadrement du secteurpriv par des rglementationsstdctes, spciale-
ment en matire de droU du travaU et de r,eprsentaUondes salaris. La
poHtique de la demande d.estine soutenir fflacroissance et raliser l,e
plein-,emploifut la.cible prindpa~e de ces gouvernements, pour 1,esquels
l'inflation tait dev,enuele problmep.rioritaire1

J D suffit pour avoitrune vision synthtique de ces politiques de considrer le manUieste


du parti comervateur ang]alisde 1979 sur liequelM. Thatcher a t lue. Son programme
pl!"vo,yatt
le contrle de l'inflation, la diminutio,n du pouvoir des syndicats, ID,a
restau~
274 La n,ouveUe
.rationalit

Mais suffit-11de situer dans une certaine conjoncture historique les


politiques nolibralespour ,encomprendre la nature et pour cerner ]esrap-
ports qu',eUesentretiennent avec .lesefforts de refondation thorique du
libralisme? Comment expliquer la permanence de ces poliUques pen-
dant plusieurs dcennies? Comment surtout rendre compte du fait que
certaines de ces politiques ont pu tre menes aussi bien par la nouvelle
droit,e1 que par fa a gauche moderne ?
En ralit, ces nouvel]es formes politiques engagent un changement
autrement plus important qu'une simple restauration du pw cap,ita-
Usmed'antan et du libraHsme traditionnel. EUesont pour caract,ristique
prindp,a:l,ede modifier radical,ement .lemode d'exerci.ce du pouvoir gouver-
nemental ainsi que Iesrfrencesdoctrina]esdans le contexte d'un change-
ment des rg]es de fonctionnement du capitaHsme. El]es tmoignent d'une
subordination .un certain typ,ede rationaHt poUtigue et s,ocialearticule
mamondiaUsation et fa finandarisation du capitaUsme.En un. mot,. U
n'y a de grand tournant que par la mise en uvre gnrale,d'une nou~
vene logique normative capable d'intgrer et de rorienter durablement
politiques et comportements dans une nouveUedirection. Andr,ewGambie
a 1sumce nouv,eau cours p,arla formule : conomie libre, tat fort.
L'expression a 1,emrite de soulignerque nous n'avons pas affair,e.un
s,imple retrait de l'tat, mais un rengagement politi!que de l'tat sur de
nouvellesbas;,e.s,de nouv,eUesmthodes et de nouveaux objectifs.Que veut
dire, exactement ,cett,eformule ? On peut natureHement y volr ce,que les
courants conservateurs veul,ent y mettre : le rle accru de la dfens,e nati,~
nal,e contr,eles,ennemis extrieurs, d,ela police contre les ennemis int~
ri.,ems,,
et plus gnraJementdes c,ontrles,sur la population, sans oubUerla
vo],ontde restauration de l'autorit tablie, des institutions ,etdes valeurs
tradi.ti.onneUes, en particuUer familiales . Mais il y a plus que cette ligne
de dMensede l'ordre institu, assezclassiquement,cons.ervatrlce.
C'est sur ce point prcis ,que les malent,endus persi.stent. Certains
a.uteurs n'ont. voulu vo dans les poUUques conomi,ques et sociales
menes par la nouvelle droUe et la gauche moderne ,qu'un r,eto,urdu

ration des incitations ttavaiUer e't s'enri.chb, le renfor,oementdu !Padement et de la


ol,l'aide ]a vie famlUaJ,epar une poHti.,quep,luseffiuce de servi,cessociaUJX,, I.enmfur~
<iement de la dfense. Cf. A. GAMll~ TI1eFret Ec-on,amy ami the Sbor\rStatr. Tht Politinof
Tilillltcherm,Duke University Pi:,ess,Durham, 19'88.
1 L'exfPn:ssion .. nouv,eHedroite .. est ]a tJaductl.on de I'exprressi,on
an.glaise newrig#d, qui
ds,ign.eprkbment les formations politi.ques,les associations et. l,,esmdias gui ont
port l,,edi:sa>wsnoUbraW et conservateurdepuis les annes l '!il'.80. EUen,edol.t donc
paisd,onn.er penser une quekonque parent avec ce qui.a RllJ,ce nom m Frain.ce.
Legrandwumant 275

march. Ils rappeUent j:Us,te titre que ce type de poUtiquesa toufours pris
appui sur l'ide que pour que les marchs fonctionnent bien, U faUaH
rduire l.esi.mpts,diminuer la dpense pubHque,y compris en encadrant
s.o,nvoluUon par des rgles constituti.onneUes, transfr,er au priv les
entreprises pubiiques, restreindre la protection .s.odale, privilgier d,es
solutions individueUes face aux risques, contrler la croissance de la
masse montaire pour rduire l'inflation, disposer d'une monnaie forte et
stabl,e,dr,glem,enterles marchs, en particulier ce]ui du travail..A.ufond,
si le compromis sodal~dmocrate tait synonyme d'interv,entionnisme
tatique, le compromis nolibral tait lui synonyme de .librem.arcb.
Ce qui est rest moins bien peru est le caractre disciplinairede ,cettenou-
velle poUtique, donnant au gouvemem,ent un r,.jede gardien vigilant de
rglesjuridiques,montai.res,comportementales, lui attribuant la fonction
offideUe de surveillantdes rglesde concurrence dans I,ecadre d'une coDu-
si.onofficteus.eavec des grands oUgopoles,et peut-tre plus encore lui asn-
gnant l'obj:ectifde crer des situations de march et de former des individus
adapts aux logiques de march. En d'autres termes, l'attention porte, la
seule idologie du laiss,er-fairea dtourn de l'examen des pratiques et des
dispositifs encourags, ou direct,ement .mis en place, par les gouvieme-
ments. .Enconsquence, c'est la dimensionstratigi.que des politi,qu,esnoli-
brales qui a t paradoxalement nglige dans la criti,que antilibiale
standard, dans la m,esureo cette dimensi,on est d'emble prise dans, une
rationalit globale demeure inaperue.
Qu'entendre exactement par stratgie ? Dans son sens J,eplus cou-
rant,.le terme dsigne le choix des moyens employs pour pln'lenir une
fin 1 . Il est indniable que le tournant des annes 1970-1980 a mobilis
tout un ventail de moyens pour atteindre dans le meilleur dlai certains
objectifsbien dtermins (dmant,lementde l'tat sodal, privatisation des,
entreprises publiques, etc.). On est donc parfaitement fond p,ader en
sens d'une stratgie nolibrale: on entendra par l l'ensemble des~
cours, des pra.ti.ques,d.esdisposUifsde pouvoir visant instaure1 de nou-
velles condlUons, polinques, modifier les r,g]esde fonctionn,ement
conomique, transformer les rapports sociaux de manire imposer ,ces
objectifs. Cependant, pour lgitime qu'il soit, cet usage du t,erme de stra-
tgie p,ourrait d.onner penser que l'objectif de la concurrence gnra-
Useentre entreprises, ,,conomies. et tats a foi-mme t labor partir
d'un projet mri de longue date, comme s'il avait fait l'objet d'un choix

l Hubert Dmrus et IJ>aulRA111NOW,Michel Foucault. Un parr:oursplritasoplllq~. Gallimmd.


Paris, 19'84,p. 318~319.
276 La nouvellerationalit

tout aussi rationnel et matd.s,,que[es moy,ensntis au servicedes obj.e,ctifs


initiaux. De l P"enserJ,etournant en termes de comp,fot, il n'y a qu'un
pas que certains ont vite fait de franchir,.en p,artirulier,gauche. Il nous
apparat plutt que robjectil d'une nouvelle .rgulationpar la c,oncurrence
n'a pas pr,exist.la lutte contre ID.'tat-provjjdenc,e dans laquelle se sont
eng,aig,s,tour tou.r ou simultanment, des c,erdes inteHectueb, des
groupes,pmfess,i.onnels,d,esfor,ces.sodales et politiques, souvent pour des
motifs assez.htrognes.Le to,umant s'est amorc,sous la press,ionde cer-
taines ,conditions,sans ,quepersonne ne songe encore un nouv1eaumode
de rgulation rchelle mondiale. Notre th,seest que cet obje,ctifs'est
cons.titu au cours de l'affrontement lui-mme, qu'U s.',es.timp,,os d,es
lorc,estrs diffrentes.en raison mme de la.logique de l'affrontement, et
qu' partir de ,cemoment U a.jou le r,led'un c,atalysieuren offrant un
point de ralliement .des forces j1us,que~l J1efativem,entdisp,,enes.Pour
tenter d,erendre compte de cette ,mergencede ]'object .partir des ,condi-
tions d.'un affrontement dj engag,,.il faut recourir un autre .sensdu
termede s,tratgie.,.,un sens qui ne la fait pas procder de la volont d'un
.stratgeou de l'intentionnalit d'un suj,et.Cette id,ed'un.e strat,gffi.e
sans
suj1et.,.ou sans stratge a prcisment ,tlabor,ep,arM. Foucault..Pre-
nant .l'ex.empl,ede l'objiecUf stratgiqu,e de mo,raHsaUon d,e la dass.,e
oiuvriredans },esannes 1830, derniertient que cet obj,ectifa alors pro-
duit la bourg,eoisi,e comme l'agent de sa mise en uvre,l.oilnque cesoiitla
classebourgeobe, comme sujet prconstitu, qui ait conu cet objectif
partir d'un idologie dj labore 1. Ce qu1U s'a.g;mt de penser id, c'est une
CJcrtaine togi,quedes p,.rati.ques : Uy a d'abor1ddes prati.ques,souv,entdis..
p1a.rates,qui mettent en uvre des techniques ,depouvo,ir(au p11emJ,er rang
desquelles les technique,s dffiscipUnahes),et c'est la multi.pUca.tio,n ,etla
gnralisaiti.on de toute.s,ces techniques qui impifimentpeu peu une dlrec~
tion g),obale,sans que p ersonne ne soit l'irutigat,eurd,e"ettie poussevers
11

un objectif stiatgilque2 lt, On ne saura.il mi,euxdir,ela ma.niredont la


c,oncurrenc,e, s'est constitue commenouv,eUenorme mondffiale partir d,e
certains rapports entre les for,cessocialeset de certaines ,conditi,ons. ,con,o--
mi,ques,sans avoir ,t choisie de faon prmdite p,arun que]con,que
tat-maj,or. Faireapp,araittela.climensionstratgique,des polHiquesno-
librales, c'est d.oncnon s.,eu~,ement en quoi eUes1elv,ent
faire app,airaiitre
du. cho,b de, certains .mo,y,ens.(s,elon le p,remier sens du term.e d,e

i .. Le jeu de Miche[ Foucault""loc.dt., p. 306-307.


2 H. OR.i.YFUs fuca.Wt,op.dt.., p. 268-26,9
et P. RAIINW,.Mi:ch,el 1

Legrandto,umant 277

stratgie.),mais c'est galement faire apparatre le caractre str.at~gffique


(au second sens du mme terme) de l'objectif de la concurrence gnralise
qui.a permis de donner tous ces moyens.une cohrence globale.
Nous nous proposons dans ce chapibe d'examiner dans l'ordr,e les
quatre points suivants. Lepremier concerne la relationd'appuirc.iproque en
vertu de laquelle les poUUquesnolibrales et les transformations du ,capi
talisme se sont comme paules les unes les autres p,o,urproduir,ece que
nous avons appel le grand tournant . Cependant ce tournant n'est pas
d fa seule crise du capitalisme,pas plus qu'il n'est venu d'un coup. Il a
t prcd et il s'est accompagn d'une luttei.dologi,que,
laquelle a surtout
con-sisten une critique systmatique et durable de l'tat~provi,dencepar
des ,essayisteset des hommes poUtiques. Cette offensive a nourri directe-
ment l'action de certains gouvernements eit a grandement contribu lgi~
Um,erla nouvelle norme lorsque celle-ci a fini par m,erger. C'est ]e
deuxime point. Mais la seule conversion des esprits n'aurait pas suffi; il a
faHu obtenir une transformation des comportem,ents. Celle-ci fut pour
ressentie} ruvre de techniques et de dispositifs de discipline,c'est"'-dire
de systmes de contrainte,. tant ,conomiquesque s,ociaux,dont la fonc-
tion a t d'obliger .lesindividus se gouverner s.,ousla pression de la
compUtion, s,efon les principes du calcul maximisateur et dans une
logique de valorisation de capital. C'e~t le troisime point. La progressive
extension de ces systmesdbciplinaires ainsi que 1,eurcodifkation in.stitu-
tionnelle ont finalement abouti la mise en place d'une r:a.tiona,litgn- 1

rale, sorte de nouveau rgimedes videncess'h:nposantaux gouvernantsde


tous bords com1n,eunique cadre d'intelligibilit des conduites humalnes.

Unenouvellergulation
p,arla concu"ence1
n est deux faons de manquer le sens du grand tournant. La p[ie,.
mire consist,e le fa.1Ieexclusivementprocder de transformations cono-
miques internes au syst,mecapitaliste. On isole ainsi a.:rti.HdeUementla
dimension de racti,on-adaptatimi une situation de crise. La seconde
consiste voir dans la rvo,!uUonnolibrale ]'applicaUondlibreet
concerte d'une thorie conom.ique, celle de Milton :Friedman'tant le

I Le cont.e.nude cette section reprend pour une part un expos ralis p,ar :EJMouhoub
Mouhoud et Dominique Plihon au sminaire " Question Marx ... ll a t entirement
RVU roccasilon de la prsente publication p,arles autews de l'o,uvrageaYec:l'aide d'EJ
Mouhoub Mouhoud.
278 La nouveJl;e
r:attonalit

p,]ussouvent privUgie1 C'est afors ]a dim,ens.ionde Ja -ievan'Cl2e idolo-,


gigue qui est survaforlse.En ralit, la mis,een place de la.norme mon~
di.alede la concurrence s,'.estop.repar le b,:an,chemmtd'unproj,etpolitique
sur une dynamique end,ogne, tout ensemble technofogi.que,.commer-
ciale et productiv,e.Nous,voudrions da.nscette s,e,ctionetla suivante mettre
en vidence les principaux traits dett,e dynamique, rservant ]'examen
spcifique de la seconde dimens.w,on aux se,ctionsuJJt,rieu1es,cons.a,cres

l'idologie et la disctpUne.
Le pro,gra.mmepoUtique de M. Thatcher et de R. Reagan, dupUqu
,ensuitepar un grand nom.brede g,ouvemementset relay par l,esgrandes
organisations internationales comme le FMI ou la Banque mondiale, se
p11s,,ente d'abord. comme un ensembl.ede iporues une sUuation juge
ingrable . Cett,e dim,ensionproprement 1a,ctiv,e
-
est parfanement mani.-
-

feste dans le rapport de la Commission Trilatrale 2 intitul TheCrisiso'(


De.moa:acy,. document d qui tmoigne de la.conscience de ringouvema-
billt des d,m,oaatiespartage par beaucoup,,d,e,dirigeantsdes,p,ayscapi-
talistes 3 Les,exp,ertsinvUs formule'rleur diagnostic en 19'7S constataient
que les gouvernants tajent devenus incapabl,esde gouverner du fait de la
tro,p,g,and,e,implication des gouvemsdans ]a vie politique ,etsociale.Tout
l'inverse de T,o,cqueviUeou de MU] ,qui dploraient l'apathie de,s
mo,d.emes,les trois rapporteurs dela.Commission Trilatrale,.Michel Cro-,
zier, Samuel Huntington et Joji Watanuki, se plaignaient de l' excs de
dmocratie apparu dans tes annes 1960, c',est--dire,,leurs yeux,.de la
mont,~edes revendicatiJ.,ons galitaireset du dsir de partipation poHtiqu,e
les plus pauvres et ]es,plus marginalises.Aleurs yeux, la
acti.ved.,esdas,s,es.
dmocratie poUtiquene peut fonctionner norma.lementqu'avec un certain
d~gr d'apathie et de non-p,articipatl.ion de la part de certains individ.us
etde certains groupes"''. Rej.oignantles tbm,es dassiques des p,remi,ers

1 Cet aspect ,estt:rsunilatralement soul.igndam, le dernier ouvrage de Naomku:IN,La


Stlmlgiedu choc..ta ,m.mtied'un capltalbm,edu dhastre, l.emac/ActesSud, Ades.,2008.
2 La Commission TlatraJ,e,.fonde en. U"73 par Da,vldlioc~eteUer, ~,upe mme sa
cbarte l'indique deux o.ts .. citoyens dutingu!i,, c'est--due des m.tDJbtts trs sl,ec-
Uonns de .l'Ute poUUque et cono,mmquemondhllle p,:rnwenant de la .. lrl.ade
{ttats-Unls, Europe,.Ja,po,n),qui s'aittaicherontt ..dvel,o,p,pe:rd,es, p,nt1.ques
propwlti,onis.
pour une aic:'tion
njouite ...
l M. CROZIEI;,S.. HUN11NGtONetJ. WATANUIJ, Th,t CrisfsofDenwaacy: Report,ontJi,e
G,O'l,lff'-
nob1mtyof Dtmoaades to the Tnlatnal Comm.i:ssf(l,n, New Yo,rkUruvemty Press, New
York,.1975,.
4 B,id. p. 114.
Legrand,tournant 279'

thoriciens nolibraux, ils en venaient rclamer que ]'on reco,nnaisse


qu' U y a une Umite dsirable l'extension indfini,e de la dm,o,aatile
poUtique1 .
Cet appel mettre des Hmitiesaux revendications traduisait sa
manire rentre e,ncris,e,del'ancienne norme fordiste.Cette demi,remet-
ta.iten cohrence les principes du taylorisme avec des liglesde p.artagede
la valeur aj:oute favorables la hausse rguUre des salaires rels (par
indexati,onsur les prix et l,esgains de p,roductiyjjt)..
Cette articul,ationde
la p,roducttonet de la consommation de masse s'appuyait en outre sur le
ca.ractrerelativementautocentr .zde ce modMede croissancequi garantis..
sait une certaine solidarit macroconomiqueentre salaireet p,rofit.Les
caractristiquesde la demande (faible diffrenciation des produits, ,lasti-
cit lev,ede la demande par rapport au pdx 3, pr,ogress,ion des revenus)
co,rresp,ondaient la s.atis,factionprogressivedes besoins des mnages ,en
bi,ensde consommation et d'quipement. Aussice,ttecroissancesoutenue
des revenus assurepar l'augmentation des gains de productiVitpennet-
ta.it-elled'.cou1erla producti,onde masse sur des marchs ess;enti,eUement
domesUques.Des,secteursindustrielspeu exposs.la con,omence intema:o-
tional,ejouaient un rl.emoteu.rdans 1acroissance.L'organiisation de l'acti-
vit productive reposait sur une divisio,n du travaH trs p,ouss,,e,. une
automatisation ac,cruemais rigide, un cycle production/consommation
long, permettant d'obtenir des conomies d'chelle sur des bases na.tio-
na1esou mme internationales, ces dernires tant Uesdj la dlocali-
sation massive de segments d'assemblage dans les pays asiatiques. On
comprend que de tellesconditions rendaient p,ossibles,au plan.poUti.1que et
s,ocia],d,es.arrang,ementsarticulant jusqu' un certain point .lavaJorisation
du capital et une augmentation des salairesrels (ceque l'on a p,uapp,elerle
compmmissodal-dmocrate ).
Cil

Cependant, ds la.fin des annes 1960, le modle vertu,eux de,la


croissance fordiste rencontre des Umit,es.endo,gi!nes. .Lesentriepds,es
connai.ssentalors une baisse tr,s.sensible de leurs taux de profit 4 Cette
chut,e de la. pr,ofita.bHit
s'explique p,.a.r
le ralentissement des gains de

1 Ibid., p. 115, cit pa.rSergeHAllMI, Le GrandB,onden,a.m:m, Fay:ud,Palfis,2004, p. 249.


Z Le terme permet de dfuw un drrulit macroconomique ntrf sur la bue terri.tonale
de l'ttat-nati,on.
3 L'lasticit-prix de a.demande dsigne dam le langa,ge conomique la sensibWt de la
demande .la variation des pdx.
4 Cf. Gll'ard.DuMtr.111 et Dani,el Ltvv, Crueet sortiede crlse,ordreet dlsordra nloliblnnlz.
PUF,Paris, 2000.
280 La no,rr11tdle
rafmalit

pmductivt, par le rapp,o,rtdes .forcessocialeset la combativitd,e,s, salariis


(c,equi a donn aux ann,es6,,8 leur caractristique histodque), par la
forte,inflation amplifi,epar les d,euxchocs p,troliersde 1973 ,etd.e1979.
La stagfla.Uonsemble alors signer l'acte de d,c,sde l'art &e,yns,iende
piloter la conjj,onctur,e
, lequel s:uppo,s.ait
l'arbitra.g,eentre l'inflation et la
des deux pbn.om,nes,fort taux d'inflation et
r1kes.si,on.La co,,existe,nce
taux.de chmage lev,,parat discrditerles outils,de la politique cono-
mique, en parti,culier .l'action bnfique de la dpens,e publique sur le
niveau ,dela demande et 1,eniveau d'activiti, p,artant sur le niveau de
l'emploi.
Ledrglementdu systmeinternational mis ,enplace au ],endemaind.e
la Seconde,Gume m.ondialie,constitu,eraau mme moment un fa.cteursu~
plmentaire de aiSe. Le .flottementgnral des moinnaies partir de 1973,
ouvre la.voie une influence acaue des marchs sur l,espoilitiques~ono-
migues,et,dans un.contextenouv,eau,l',ouverture,ao,lssantedes,cono,mies
sape l,esbases,du.circuit ,autocentr production-rev,enu-demande.
La nouveUepolitique montariste s.'efforc,e prds,ment d.erpondre
aux deuxproblmesmaj,eursque constttuen.tla s,tagflationet .lepouv,obde
p1ressionei.xercp,ar les o,rganisationsde salaris. Il s.'es,tagi, en casHnt
l'indexation des s,alaiJ,es.sur les prix:,dietransfr,erla ponction opre par
l.es,deuxchocs ptrolierssur l,epouvoir d'acha.tdes salart,sau bn.fi,ce des
entreprise,s,
..Lesdeux ues principauxdu r,etoumementde la.politt.,queco-
no,miqueauron.t,tla lutte contre l'inflation.galop,ant,eet la restauratto,n
des profits la fin des annes 1970. L'augmentatl,on brutale des taux
d'intrt, au prix d'une svrercessi.on,etd'une mont,edu. chmase, ,a
permis de tancer rap,ffidem,ent unies'ried',offensiv,esco,ntr,e1,epouvoir syn-
dli.,cal,.
d.ebaiss,erles,dpens,,ess,odal,eset les,imp,tsd de favoriserla dr,gu-
lation. Les gouvernements de gauche eux-m,mes,se c,onvertirent ce,tte
politique montatistt au d,butdes ann,es19'80,comm,e]e montre exem-
plairementJe cas d.ela France1
Par un. autre cerde vertueux, cette hauss,e des taux d'intrt a
dbouch sur la cri.sede la.dette,des,p,ayslatino-am.dcains- en particuUer
du Mexi,que, - en 19'82,c,equi fut l'occasion pour le .FMId'imp,os,er,en
change de la ngociation des condmtio,ns de remboursement, des plans
d'ajustem,entstrurtur,elsupp,,o,s,ant de,profondes rformes.Le ,doublement
des taux.d'intrt amricainsen 1979'et ses cons,quences la lob intem.es
et exteimesvo,ntredonner aux aandJiers,un pouvait .swles dbiteurs, en

J Av,ecle tournant de la rtgu.eurpris piu:le gouv,ememen.tDelorsm 1983.


-
~-"- - - - " -~--, ":~"" 1

Legrandtournant!, 281

exigeant d'eux une rmunration reUe plus lev,eet en leur imposant


,ensuitedes condUions politiques et sodales trs dfavorables1 Cette dlisd-
pline montain? et budgtair,edevient la nouveHe norme des poli,ques
anti-lnflationnis.tesdans l'ensemble des p,aysde l'Organisation de coopra-
tion et de dveloppement conomiques (OCDE)et des pays du Sud qui
dpendent des crdits de la Banque mondiale et de l'appui du F)..fl.
Une nouvelle odentation a ainsi progressivementpris corps d,ansdes,
disp,ositifs,etmcanismes conomiques qui ont profondment m,odifiles
rgles du jeu entre les diffrents capitalis,mesnationaux comme en.tre
les classessociales l'intrieur de chacun des espacesnationaux. Lesplus
fameus,,esdes,mesures engages sont la grande vague de privatisation des
entreprisespubliques Oeplus souvent brades)et le mouvement gnral de
dr:,gulation de l'conomie. L'ide directrice de cette orientation est que la
libert donne aux acteurs privs, l,esquelsb"nfident d'une meilleure
connaissancede l'tat des affaireset de leur propre intrt, est toujours p,Jus 1

efficace,que!'.interventiondirecte ou la.r~ation publique. Si l'orche ~


nomique keynsien ,etfordist,er,eposaitsur l'ide ,que]a concurrenoe entre
entreprises et entre conomies capitaUstes devait tre encadre par des
rgles, fix,es.communes en matire de taux de ,change,.de p,olitiques,
commerdales et de partage des revenus, la nouvelle norme noli.b.rale
mi.seen place la fin des annes 1.980rigela concurrence en rgle sup11me
et universeUede gouvem,ement.
Ce systme de rglesa dfini ce que l'on pourrait nommer un systme
disdplinaire mondial. Comme on le montrera plus loin, l'laboration de
systme reprsente l'aboutissement d'un processus d'expriinentation des
dispositifsdisciplinairesmis au po,intds les ann,es1970par les g,ouvcme-
m,entsacquis au dogme du montarisme. Elle a trouv s.aformulation la
plus condense dans ,ceque John WilUamsona appel 1e c,onsensw,de
Washington. Ce consensus s'est tabli dans la c,ommunaut finandre
lnt,ernationale comme un ensemble de prescriptions que doivent suivrie
tous les payspour obtenir prts et ai.d,es2

I Cf..Domlni.que ll'UHON,Le NouveauCapi.tafme,La Dcouverte,.. Repres .., Pairts,2003.


2 Parmi les druxprescrl.ptlons
qui mnstttuent la nom,,el]enorme momllaJ.e,l'on trouve : la
di.sd.pllnebudgt.atreet fiscale (ll'espectde l'quHibr,ebud.gtalre et ba:i:s:se
des p~ll!ft..
menu obligatoires et des ta.ux d'imposition), la UbraHsatiJ.o,n oommerdale avec sup-
pre:ss,iondes,barriresdo,uarureset f1Xation de taux de change comptltlli,. I'ouvutwit
auxmouv,emimts de capitaux trangers, la privatisation de J',klonomie, la direglemen-
tation et la.mue en p,[acede marchs concunenti,els, la pll'o,t\oction des droits de pro-
prit, en p articulier la proprit intellectuelle des oligopoles intemaonaux.
1
28,2 La nawellera;tionalit

Lesorgarusations intemationa1,es.ont jou un rle trs actif dans la dU-


fus.i,onde c,ett,enorme. Le FMIet fa Banque mondiale ont vu !,esens de leur
mission se transformer radkalement dans les annes 19'80, sous l'effet du
basculement des gouvernements des pays les plus puissants dans ta nou-
velle rationalit g,ouvernementale.. La plupart des conomies les plus fra.-
gUesont d ob,iraux prescrip,tionsde ces organismes pour bnficier de
leurs aides ou, au moms, pour obtenir l,eur ap,pmbation , afin d'am-
liorer leur image aupr,s,des cranders et investisseursinte,matfonaux.Da.ru
IRodrick,un. con.omiste de Harvard aya.nt beaucoup travam avec la
iBanquemondial,e,n'a pas hsit .pader ce sujet d'une habne stratgie
de marke,ung : On prsenta l'arju.st,ement structurel comme une
dmuche que J,espa.ysdevaient entrep1endrepour sauverJeu.rs,cono,mies
d.ela crise 1. Enr.alit,.comme rabien montr J,ose,phStiglitz, les 1sultats
des p,Iansd'ajust,em,en.t ont t souventtrs destructeurs. Les th~rap,iesde
,choc ont touff,la croissance par des taux d'intrt trs levs,.eHesont
1

dtruit des p,1oductto,ns localesen leisexp,osantsan.sprcauti,on la concw-


rence des pai.ys plus dv,elopps,elles ont souvent aggra.vles in,galits,et
accru la pauvret, eUesont renforc l'instabilit conomique et soal,e et
soumis ces cono,mi,esouvertes .lavolatilit d,esmouvementsde ,capi-
taux. L'mterv,entiondu FMIet de la Banque mondia],evm.sait imposerl,e
,cadr,e p,oUti.quede l'tat concurrentiel, soit ,celui de l'tat dont toute
l'action tend faire de la ,concurrencela loi de l'conomie natio.nale,.,que
tte cioncurren soit celle d.esproducteurs trangers,ou ceUed,es.p,roduc~
teurs n.ationa.ux.
De fa,o,nplusgnrale, les politiques suiviespu les gouvem:em,entsdu
Nmd co,mm.1e du Sud consbtrent chercher dans,l'augmentation de ),eurs.
parts,de m.arcb.au niveau mondial la solution . Jeurs prio,bl~mesint-
rieurs.Cettecourse rexpo,rtation, la conqute des marchs trangers et
l.acaptati.on,del'pugn.ea a un cont,extede concurrence exa.oed,e,qui
a conduiit une rforme p,erm,anentedes .systm,esinstitutionnels et
sociaux,prsenteaux.po,pulations,comme un.encessit vitale. Les poU~
ti.quescon,omi,queset soale.s ont toutes int,grcomme dimensi,onprtn-
dpale cette adaptation la mondlaHsatio,n,cherchant accr,otrela
1

r,activitdes ent1,epdses, diminuer ta pressio,nfiscalesur tesrevenus du


ca.pitalet les group,,esl,esplus favoris,,s,
d.isd.plinerla main-d'u.vt,e,
abaisserle cot du travail et augmenter la.productivit.

1 Ot pu N. Kl..EN,op.dt., p. 202. On a l, soit di.ten passan.t,,une assezbonn,eWusb:ation


du prem.&ersens du tenne de .. !i,trat,fgie .. c,omme choix des moy,ens p,ermetumm
d'atteimdRun. objectif dtimnin pu avance.
-CC~----- - -- - --- - - - -_ - ,-._ >.

Legrandtoumant
1
283

Lestats devinrent eux-mmes des lments cls de cette conrunren


exacerbe,cherchant attirer une part plus importante des investissements
trangers en crant les conditions fbcales et sodales les p,lusfavorables la
valorisati.ondu capital. Ils ont donc largement contribu la cration d'un
ordre qui les soumet .de nouveUescontraintes, l,esqueUes],esconduisent
comprim,ersalaires et dpenses pubUques,. rduire les droits acquis
jugs trop coteux, affaibUrles mcanismes de solidarit ,qui chappent
la logique assurantieUeprive. A la fois acteurs et objets de la concur-
rence mondiale,. constructeurs et auxUlairesdu capitaUsm,efinander,. les
tats sont de plus ,en plus soumls la loi d.'airain d'une dynamique de la
mondialisation qui leur chappe trs largement. Lesdirig,eants,des gouve,-
ne,ments et des organismes internationaux (financiers et commerci.aux)
p,euventa.ins.isoutenirque .lamondialisationest un fatum tout en uvrant
continment .la c.rationde cette suppose fatalit .

L'essordu capitaUsme
flnander

Sur le plan mondial,. la diffusion ,de la norme n,olibraJ,etrouv,eun


vhicule privilgidans la libralisation financire et ta mondialisation de
la technologie. Un march unique des capitaux se met en place traviers
une srie de rformes del.a lgislation, dont les p,Juss.i,gnificatives
a.nt ,t
la libration ,co,mpltedes changes,.la privatisation du se,cteurbancaire, le
ddoisonnement des ma.rchs financiers et, au niveau rgional, la cra-
tion d.ela monna.ieunique ,europ,enne.Cette Ubralisationpolitiquede la
finance est fonde sur un be.s.o,in de financement de la dette publique ,qw
sera satisfait par l'app,elaux investis.s,,eurs
lntemaUonaux. Elle est justifie
au plan thorique par la supdorit de la concurrence ,entr,e,acteursfinan~
ciers sur l'adm.inistrationdu cr,ditpour c,equi re,gardele financementdes
entreprises, des mnages et des tats endetts 1 EDea t facilitepar une
rvision progressiv,ede la p,oUtiquemontaire amricaine ,quia abandonn
le.sstricts c,anons,du montarisme doctrinal.
La finance mondiale a connu pendant prs de deux dcennies une
extension co,nsidrable. Le volume des transactions p,arUr des
ann.es 1980 montre que le march financier s'est autonomis I1efativemen.t
la sp,hre de la production et des chang,es commerciaux, ,a,ccrois,sa.nt

1 Cf. D. PuHoN,.. l'tfat et ]es muchs financiers,., Les Cahtm fra.rtcds,


n" 277, l~,!i
284 LanoweUeration,ali.t

l'instabilit devenue chronique de l'conomie mondiale ]. Depuis ,gu,ela


globalisation e,st tir,e par la finance, la p,luput des p,ayssont dans
l'imp,ossibilitde prendre des mesu1esquruiraient rencontre ,des.mtrts
des dtent,eursde ,e,apftaux. De ce fait,. ils n'ont empch ni la formati.on
des bulles spculatives ni leur clat,em,ent.Plus encor,e,ils ont pu contri-
buer, comme aux tats-Unis partir de 2000, leur fo,nnationpar une poli-
tique montaire qui s'est loignedu montarisme classique.L'unification
du mar,chmondial de l'argent s',estaccomp,agned'une homo,gnisation
des critresde comptabft,,d.'une uniformisation des exigences,derenta-
bilit, d'un mimtisme des stratgiesdes oUgopol,es,. des va.gues,
de racha.ts,
de fusions et de restructuration des a,ctivit,.s.
Lepassage,du capitalismefordisteau capitalismefinander a ,galement
,tmuqu par une modification s.ensibl,e des 1glesde ,contrledes ,entte-
pdses. Av,ecla privlltisationdu s.e,cteur public,.le poidscroissantdes invest;is..
s.,eu,sinstitutionnels et l'augm,entation des capitaux trangers dans la
structure de la p,roprit,desentreprises,rune des transformationsmaj,eures
du ,capitalismersidedans les objectifspoursuivispar les entreprisessous .la
pression des actionnaires,.De fait,.]e pouvoir fimmderdes propritmes de
est parvenu obtenir des managenqu'ils,ex,erce,ntune p,ssion
l'entre,prls,e
,continuellesur 1,essalads afin d'accroitre,]esdividendeset d'augmenter les
cours de Bourse.Selon cette logique,la ,crationde valJ,eur actionnariale,
c'est--direla.production de Wileurau profit des a,ctionnairestelle que les
march.sbo,ursiersla dterminent, devient le principal critrede gestiondes
dirigeants..Les comportem,ents des entreprises en seront pirofondm,ent
affects,.Ellesdv,elopperonttous les moyensd'augmentercette crationde
valeur .finandt'ei: fusfons..ai~qui.si.ti.ons,.
recentragesur les mti.ersde base,
extemalisationde certains segmentsde la production, rduction de la taille
de l'entreprise2 La gouvemanoed',entreprise(cmpo,rate govtmm'lte) est direc-
tement lie la volont de pdse de contrle par les actionnairesde la ges,.
tien des entreprises. Le ,contriledit <Il.indiel ~, dt,e,rminfpar la.s.,eule
variationde !.'indicebounw.er, a pour but de rduirel'auto,nomiedes objectifs
des man.agers,supposs avoir des intrts diftirentsde ceux des action-
naires,voireoppossaux leurs.Lep,rincip,aleffetde cespratiquesd,econtrile
a t de fairede l'augmentation du coursde la Boune l'obiectifcommun des
acti,onmreset des ,dirigeants.Le march fln.anciera.,ft ainsi constitu.en
agentdisdplinantpour tous les a,cteursde l'entrepds,e, depuis le dmgeant

1 La Uorulialisatfon finrd~e. Gtnl's,e,rot d ,mjtw:, SYJOS,


Cf. f.rmois CHF:.SNAIS, Paru,
1997.
2 D. PLIHON,.Lt Nmwen Capitalmt, op. dt, p ..67 sq.
- -__!! _fil= - - ----"""---"-"'"'-m=-- '.:...._ -- - - - - -

Lt grandt;o,un:umt
: 28S

jusqu'au salari de bas,e: tous doiv,enttre .soumisau principe d'.accaw1.tabi-


l,ity,c'est--Oire la n,cessitde rendre des comptes et d'tre valusen
fonction des rsultats obtenus.
Le renforcement du capitaUsmefinancier a eu d'autres cons,quences
importantes et, en premi,erlieu, sociales. La concentration des revenus et
des patrim,oines s'est acclre avec la finandarisation de roonomie. La
dflation salarialea traduit le pouvoir ac,crudes possesseursde capitauxqui
leur a permis de capter un surcrot important de valeur en imposant leurs
critres de r,endement financier l'ensemble de la sphre productive et en
mettant en concurrence les forces de travan l'chelle m,ondiale.Elle a
conduit de nombreux salaris recourir l'endettement, lui-mme rendu
plus facil.eaprs J,ekrach de 2000 par racUvisme montaire de la Federal
Reserve Bank. Leur appauvrissement 1elatif et souvent abso.luIe,sa ainsi
soumis au pouvoir de ]a finance.
En second lieu, c'est le rapport du sujet .lui-mme ,quia t profon- 1

dment atteint. Du fait d.'une fiscalit plus attractive, et diel' encourage-- 1

ment des pouvoirs publics,. le patrimoine financier et .immobili.erde


nombreux mnages moyens et suprieurs a consi,drablementaugment
depuis les annes 1990. Si ron est loin du rve thatchrlen de populatio,ns
occidentales faites de mimons d.e petits capitalistes, la fogique du capUaJ
financier a eu nanmoins des effets subjectifs non nglgeables.Chaque
sujieta t ,conduit se concevoir et se comporter dans toutes les d:imen-
s,ionsde son exilstencecmrim,eun porteur de capital .valoriser: tud,esuni-
v,ersUaires. payantes, constitution d'une pargne retraite individuelle, a.chat
de son logement,placements long term,edans des titres de Bours,e,tels
sont lesasp,ectsde cette capitalisation de fa vie individuelle qui, au fur et
mesure qu'elle gagnait du terrain dans le s.alariat,a.rod un peu plus les
logiques de solidarit 1
L'av,nement du capitalisme financier ne nous a.p,as fait passer,
contrairement ce qu'un certain nombr,ed'analystesavai,entalors avan, 1

du capitalisme organis du x1xs.de un cap,itaHsm,eds,organis, 1 .


Mi,euxvaut di.re,quele capitaUsmes'est rorganis sur de nouveUesbases
dont le ressort est la mise en uvre de la concurrence gnralis,e,
y comp,ris dans l'ord.re de ]a subjectivi.t,.Ce qu'on s'est plu appele,r

l Cf. sur ce p,o,nt,lt of Da.ily.Life,Temp,le UnilversU:yPress.


MARTINI,The Fin,an.,i.aJizaticm
PhUadelphie, 2002. Sur ce que now app,ellerons la ...subjectlivation financire , cf.
l.ifra, cbap,. ]3 .
.2 The .End,o:(OrganizedCapi.talism,Politty Press,Cambirtge.
Sciott.LAscHet.Joihn URRY,.
1987.
dr,gulation, expression quivoque qui pourrait laisser pen.serque le
capitalism.ene connat plus,au.cunmode de rgulation, est en ralit une
nouv,eUemise,en0 1:dredes a.ctivitsconomiques.,d,esrapports sociaux,des
1

oompo,rtem.,ents e,tdes subj,ectivits.


Ri,enne rindique mieux que le rle d,es.ttats et ,de,sorganisations co-
nomiques internationales dans la mise en place du nouveau rgimed'acru-
mulati.on dominante financire. U y a en effet quelque fausse navet
dans le fait d,edplorer la.pwssance du capUalfinancier p,,u,oppo,sitio,n la
fo,rcedclinante des tats. Le nouveau capitalismeest profondment li
la construction politiqued'une finance globale rgie par le principe de,la
concurrenceg,nraUse. En c,ela,lac mise en march (m.ark,etizati,cm)de la
fin.anceest fill,ede la raison noHbrale.nconvient donc de ne pas pr,endre
l'effet pour la cause en:identifian.tsommairement nolibralisme et capita-
lism,efinancier..
Certes tout ne vient pas de la main de l'tat. Si, au dpart, l'un des
obj,ectifsd,ela libraHsati,ondes marchs finan.dersco,ns.istait facilite.r]es
bes.o,lnscroissants de fnancementdes d.ficuspublics, l'exp,ansion de,la
fi:nanc,eglobal,eest aussi le rsultat de multi.plesinnovaUons en p,roduits
fin.anders, en pratiques ,et en technologies ,qui n'avai.ent pas t pr,vues
.,, ..
11o,ng1n.e.

Resteque ,c'estbien l'tat qui, dans les annes l.9'80,a.oonstitupar ses


rfoJIDesde libralisationet de privatisa.tionune finance de march.en li.euet
place d'une gestion plus administJedes financementsbancairesdes entre-
prises et des mnilges.Rappelonsque,.des annes 1930 aux annes 1970, le
systmeftnander tait encadrpar des rgl,es, qui visai,ent leprotgerdes,effets
de la concurrence. Apufu des annes 1980,.les1gl,esa~queHes il va ,continueir
d'tre soumis changent radliJcalement de sens~pui.squ'ellesvisent reg.le~
mente,la concurrence tnraleentre tous ]es acteurs de,la finance l'chelle
intemati.onale La Franceoffreun bon ,exemplede cettetransformation.Les
11

gouvem.ementshanms ,ont,enttepris de mettre fin. la gesti.,on


1
a.dministr@e
du crdli.t: supp,ressffi.on
de son encadrement,..levedu co,ntrtedes,changes,.
privatisationdes institutio,ns bancaireset financires.Ces mesuresont permis
:laaa.tion d'un grand march uni,quedes capitauxet encourag~le dvclo,p-
panent de conglomratsmlant les,a.cti.vitsde banque, d'assunnoe ,et de

1 Comme J'ctl:ventDomJiniqueIPUh.on, Jmbel Oruppey-.Soubeyran.et Dhafer Saiidane,


.. ds lors., le but de liarq:lementa,ti,on
n'a p,lust de so,ustmreractlYit bancaire 1.1a
con,curren, m,ails.de crer des condUimu !.gales et loyaJes d'a.cttv:ll (lew:tplaying
. D. IPUHON,J. Coum:v-Sommw,i et. o,.~ LesB,llfflllli!S,atmll3 de la.Jlaoball-
fieltl'J,
sattonfinande, La Documentation han.aise,. l'arts, 2006, p,.113.
Legrandtoumant 287

conseil. Paralllement,la gestion de la dette publique, m pleine expansion


au dbut des ann.es1990,a t profondmentmodifiepour faire.ap,pel aux
mvestisseursinternationaux, de sorte que, par c,emo,yen,les tats ont large.-
ment et dir,ectementcontribu ressor de la finance mondialis,e.Par une
manire de choc en retour de sa propre action,.l'tat a lui-mme t
enjoint de raliserde faon acclreson adaptation la.nouvelledonne
finandfe intemationaJ.e.Plus les transferts de revenusvers les p,reteUIS, par
le moyen de l'impt, ont t importants, plus il a.t question ,dediminuer
le nombre des fonctionnair,eset de baisserleurs1munrations., plus il a blu
transfrer au sectem priv des pans entiers du sectem public.Les privatisa-
tions, de mme que l'encouragement l'pargne individuelle,,ontfini pu
donner un pouvo,irconsidrableaux banquierset aux assmeurs.
L'lugissement de la taille d.esma.rchs,leur ddoisonnement. la aa~
don du march de,sproduits d,riv,s ont t systmatiqu,ementencoura;gs
p,arles pouvoirspubli.cspour faiJ,eface ]a ,concurrenc,e, des au.triesp,laces
finandres (en particuUei des plus puissantes, celle:sde Londres et New
York)1.Aux tats-Unis,.dans les annes 1990, on a ainsi assist ,la fin du
clo,isonneme,nt du secteur bancaireavecla suppressi,ondu G.lau-StasallA,ct
de 1933 et la naissance puallle de grands conglomratsmultifonctions
(one-stopshopping).Latitrisation descrances,amorceaux.tats-Unisdans
les ann~es 1970,.a bnfici d'un cadre lgal dans la plupart ,desp,aiys~en
Franceen 1988) 1 Enfin, dans un autre domame, c'est enoore l'tat ,qu'il
revint de ,construirele lien entre le p,ouvo,irdu capital financier et la ges-
tion de l'entreprise: il donna aux n,orm,esde la gouv,emanoed'ent11epdse
un cadre lgal2 consacrant les droits des actionnaires et instaurant un .sys~
tme de rmunration des dirige,antsfond sur la monte de la valeur des
3
actions(stock-op.tio11s)
1

Cette ,constructionpolitiquede la finance d.emarch p,u les gouverne-


ments n'a pas manqu d'tre relaye par l'action du FMIet de la ~anque
mondiale.Lespolitiquespubliquesont puissammentet activem,entaid les
investiss.,eurs
instituUonnels .instaurer la norm,edu maximum de
vaJJeuractionnariale, capter des flux de revenus de plus en plus impor-
tants, alimenter gr,ceau prlvement rentier une spculation.sans hein ...
La concentration des institutions flnandr,es,dsormaisplac,esau centre

1 lbid., p. 18~19.
2 Telle, en Fran.ce,la .. ]oi sur les nouvelles rgu[ations co,n.omli,ques .. de mu 2001.
3 On se rappelle que ces mesures favorables au capitallime financi.er ont fait COmt!llSUS
parmi les lites pollt&ques et co,nom&qu.es .. ED France, c'est i. un 1ouvemement de
g1ucbequ'Urevtn.tde les m.ettreen uvre.
288

d.esnouveaux dispositifs conomiques, a permis un drainage massif de


l'pargne des mnages e,tdes entre,pris,es,leur donnant du mme c,oupun
pouvoir accru sur toutes les sphres conomiques et sociales.Ce que ron
appeHe donc lfraUsation de la .finance, qui est plus pro,prem,entla
c,onstructionde marchs financiers,internationaux,.a.eng,endrune 41 ,aa~
ture .la puiss.ance la fois diffuse,global,eet incontrlable.
ParadoxaJl.ement, ce rle actif des tatsn'a p,ast sans favoris,erl,e,dra-
page des ins,titutions de crdit au miUeu des annes, 2000. C'est bien la
concurrence exacerb,eentre instituti.ons d,ecrdit multifonctionnelles
qui les ,apousses prendre des ri.squesde plus en plus grands afin.de main.-
tenir leur propre rentabilit. Cette prts,ede risque n'ta.it po,ssibleque si
l'tat re,sta.itle garant suprme du systme. Le sauvetage d,es caiss,es
d'pargn.edans les,annes 199'0aux tats-Unisa montr que l'tat ne pour-
rait Ieste:rindiffrent l'cmulement des grandes ban.ques.selonle prin-
cipedu .i toobig to fail ...En ralit, le gouvernement nolibral j,ouedepuis
longtemps le r,Jede pr,teurei.ndemie.rres.s,ort,. comme le montrent suffi-
samment aux tats-Unisles pratiques d'achat d,es,crances aux banques et
leur titrisation 2 De sorte qu'il n'y a pas .s'tonner de voir l,esgouverne-
ments multiplier les interventions de sa.uvetag,e des instituti.o.nsban-
caire,s.et d.essodts d'a.ssuranc,esdepuis le dclenchement de la ais,e
en .2007:ces intierventionsne font qu'Ulustr,er tr s grande chelle Je pdn-
1

cipe de nationalisation des risques,et privatisation des profits . Ainsi, le


g,ouv,emementbritannique de Gordon. Brown a nationaHsprs de 5,,0 %
de son systime, bancaire et le gouvernement amricain a recapitalis les 1

banques de Wall Stt,eet pour un monta.nt de pluslems centaines de mll-


Uardsde dollars. Contrairement ce que certains analystes ont p11tendu,
ce n'est videmment pas de sodalisme qu'il s'agit, pas plus que d'une
C!C

nouveUe rvolution d'Octob11e, mais d'une ,eitmsio n cr:muainte 1


et foirce
du r6leactif de l'tat noli.bred. Constructeur, vecteur ,etpartemre du capi-
talism,e financie,r, l'tat noUbrat a hanchl un pas supplmentaire en
devenant eiffectivement, la faveur de la.crise, rinstitution financire de
dernier ressort. Cela est si.vrai que c,e,cc.sauveta.g,e peut fai11epro,visome~
ment de tul un,e sorte d'tat boursierqui.rachte bas prix des tits pour
essay,erde J,esrevendre plus tard un cours lev. L'id,esefon laquelle,.
1

1 Sur les mcamsmes de la aise Hnan.d.re,on se reportera i Paul JomoN., Ven ta .afse du
,a,italismt am,mc:aln,.LaDcou:verte, Paris, 2007 et Frd,fric LolOON, Jusqu' quand 1
Puwm firai,.!!lflll'lt
1:e1aisesfinancires,.Raiso,nsd'agir, Pans, 2008.
2 Les Ddits hypothcaires ont ainsi t mass;ivemen.t garantis aux tt:a.ts-Unl.spar l.es
deux agen.spubl:i.ques cbaq& du prt au logement, iF811lDie Maeet fm:Idi,eMac.
Legrandwummzt 289

ap,rs.un r,etraitde l'tat , nous assisterions un reto,urde l'tat doit


donc tre srieusement mise ,enquesUon.

Idologie,(1):le capitalisme.lib.~e

Qu'une telle musion soit si courante tient pour une larg,e part .une
stratgieeffica.cede conversion des esprits qui.a pris, depui.sles ann.,es1960
et 1970, la double forme d'une lutte idologique contre rtat ,et les poli-
tique.spubliques, d'une part,.et d'Uneapologie sans rs,ervedu capiitalisme
le plus dbrid,,d'autr,e part. Toute une vulgate a largement b,rodsur le
thme du ncessaire dsengagement de l'tat et sur J'incomp.ar.able
,efficacitdes marchs. C'e.stainsi qu'au dtour des annes 19'8.0l',on a
1

pu croi.rerevenu le mythe du march aut,or,gulateur,en dpU de politiques


noHbraiesqui visaient la ,co,nsuuctionla plus acti.vedes ma11chs.
Cette conqute politique et idologiquea ,trobfe,tde nombreux tra-
vaux. Certains auteurs ont dpl,oyune stratgie trs consciente de lutte
Ha.yek,.
idol;ogi,que. von Mbes,Stiglerou Friedman ont v,ritab]ementpem
l'impo,rtance de la propagande et de l'ducation, thme qui o,ccupeune
p,artnotable de leurs,critset de I,eursinterventions. Usont mme,cbeflCh
donn,er une forme populaire .leurs thses pour qu',ellestouchent, sinon
l'opinion direct,ement,.du moins ceux qui la font, et ceci trs tt comm.ele
montre le succs mondial de La Route de la servitudede Hayek..Ge qui
expUqueaussi.la constitution des thinktanksdont le plus ,clbre,la Socit
du Mont~Plerin,fonde en 1947 Veveyen Suissepar Ha:reket Ropke,n'a
que la tte de rseau d'un vaste ensemMe d'as.s.odati,ons.
!'t ,etde rde.s
mUitants dans tous les pays. L'histodographie dcdt ainsi l.amanife dont
les thh1'ctanksdes vanglistes du march ont p,ermisde donner l'assaut
aux grands partis de droite, en s'appuyant sur une p,ressedpendante des
milieux d'affaires, puis, de proche en proche, comment les md,es,
modernes du march et de la.mo,ndialisationont fait refluer pw.s dprir
les systmes idologiques qui leur tai,ent immdiatement oppos,s,.
commencer p.arla sodaldmocratie. .
Getaspect des chas.es.est videmment essentiel d'Un point de vue his-
torique. C'est bien par .la fixation et la rptition des mmes arguments.
qu'une vulgate a fini par s'imposer partout, particulirement dans les
m,dias,.l'universffit et le monde poHtique. Aux tats-Unis, MUt,on
Friedman a jou un rle majeur, c,tde ses travaux a