Vous êtes sur la page 1sur 18

Une sociologie de ldition hagiographique :

la saintet franciscaine du XIIIe au dbut du XVIe s.

Paul Bertrand

Quune vie de saint ait de limportance pour lhistorien est maintenant accept naturellement
par la communaut scientifique. Depuis la seconde moiti du XXe s. au moins, on reconnat
lhagiographie mdivale un statut de source historique tout fait honorable : non seulement
pour les bribes dinformations vnementielles, mais aussi, surtout, pour le miroir quelles
offrent de la spiritualit, du rapport Dieu, lau-del1.

Les textes rdigs en lhonneur ou pour susciter la vnration des saints sont donc des objets
dhistoire : allant au-del de lanalyse de la spiritualit mdivale, bien des historiens y ont
vu aussi un moyen de contrler sinon la socit, du moins une communaut2 ; dautres les
ont comment comme des instruments destins promouvoir des plerinages et donc
favoriser lconomie conventuelle par les changes et les dons qui en dcoulent3.

Ce statut chevel du texte hagiographique, passant du document muet au document


volubile, ne manque pas dtonner : sil est bien normal de lavoir ainsi revaloris, il est
toutefois abusif de le hisser sur le pavois. Lhistorien surinterprte de manire excessive ces
sources que des analyses pousses permettent de faire parler ; et cest dailleurs du ct des
hauts mdivistes quon trouve le plus daffabulations obtenues en soumettant les textes
hagiographiques la question. Pour ltude des franciscains du XVe s., pour les religieux
de lobservance, elle est bien grande, la tentation dexploiter les textes rdigs alors pour les
faire parler de lobservance elle-mme, pour montrer quel point le mouvement est
dimportance, combien il attire lattention et drane la culture, irrigue les crits.

Je voudrais montrer ici combien et surtout comment il faut pondrer notre analyse de
lhagiographie, en tudiant non pas (ou pas seulement) les textes rdigs mais plutt leur
diffusion : la diffusion des textes hagiographiques, les best sellers et les petits tirages, les
textes qui marquent et ceux qui passent inaperus ; le pourquoi de ces diffusions et le
comment4.

1 Je ne reviendrai pas sur les grandes avances de lhistoire de la religion mdivale grce aux tudes
dsormais canoniques dAndr Vauchez (par exemple, rcemment VAUCHEZ A., Saints, prophtes et
visionnaires. Le pouvoir surnaturel au moyen ge, Paris, 1999 (Bibliothque Albin Michel. Histoire)), de
Pierre-Andr Sigal, de Peter Brown
2 Par exemple HELVETIUS A.-M., Abbayes, vques et laques. Une politique du pouvoir en Hainaut au Moyen

ge (VIIe-XIe sicle), Bruxelles, 1994 (Crdit Communal, collection Histoire, srie in-8, 92).
3 Pionnier : SILVESTRE H., Commerce et vol de reliques au Moyen ge, dans Revue belge de philologie et

d'histoire, t. 30, 1952, p. 721-739.


4 Ce faisant, je me place dans la filiation directe de mon matre en hagiographie, Guy Philippart, qui a

bien montr, en de multiples endroits, combien cette tude de la sociologie des manuscrits
hagiographiques est essentielle. Par exemple : Lgendiers latins et autres manuscrits hagiographiques,
Turnhout, 1977 (Typologie des sources du moyen ge occidental, fasc.24-25) et sa Mise jour,
Turnhout, 1985 ; Pour une histoire gnrale, problmatique et srielle, de la littrature et de ldition
hagiographiques latines de lantiquit et du moyen ge, in Cassiodorus. Rivista di studi sulla tarda antichit,
t. II, 1996, p. 197-213.

1
La diffusion de lhagiographie franciscaine : un enjeu de taille. Une des plus importantes
controverses dhistoire religieuse concerne lhagiographie de saint Franois lui-mme : cest
ce quon appelera la question franciscaine : Franois homme de pouvoir ou non ?
Lhagiographie de Franois, revue et corrige de manire brutale par Bonaventure, pour
mieux correspondre aux objectifs de lordre alors ? La question franciscaine, initie par
Sabatier et poursuivie depuis sans discontinuer trouve sans arrt de nouveaux pyromanes
pour jeter de lhuile sur le feu, esprant lteindre !5 Au-del de saint Franois, les dossiers
hagiographiques des autres franciscains ont t un peu moins tudis mais tous ont dj t
abords, du moins pour la priode du XIIIe et XIVe s. Certaines vies franciscaines ont t
tudies rcemment, comme celle de la mystique Angle de Foligno ou encore de Catherine
Vigri6. Tout rcemment, Isabelle Heullant Donat a consacr son mmoire dhabilitation
diriger des recherches tudier les martyres franciscains 7

Mon point de vue est plus large et moins approfondi : relever tous les textes
hagiographiques de saints franciscains ayant fait lobjet dune diffusion, quantifier celle-ci et
tenter de dterminer les textes qui ont t best sellers et ceux qui nont pas connu de
succs. Pour ce faire, jai choisi, la suite de travaux entrepris il y a bien longtemps sous la
direction de Guy Philippart, le concept de dossier hagiographique pour identifier les
ensembles de textes hagiographiques relatifs un saint bien dtermin dans un manuscrit
bien dtermin. Que le saint se trouve dans un lgendier par le biais dun ou de plusieurs
textes na pas dimportance relle ici, du point de vue quantitatif, tout est ramen au dossier,
lment identifiant unique. Jai avant tout tent de faire le point sur lhagiographie diffuse
en langue latine, fort importante videmment. Pour ce faire, je me suis repos sur une base
de donnes de textes et de manuscrits hagiographiques, nomme lgendiers , mise en
place et constitue Namur sous la direction de Guy Philippart, principalement par Michel
Trigalet qui la utilise pour soutenir une thse remarque, en cours de publication8. Cette
base repose sur le dpouillement de tous les catalogues de manuscrits hagiographiques
publis par les Bollandistes et lidentification de tous les textes. Certes, il manque bien des
manuscrits, mais la masse dj tudie permet au moins de relever des indices de grandeur
et de mettre en avant des proportions, digne de comparaison.

5 Dalarun J., vers une rsolution de la question franciscaine. La Lgende ombrienne de Thomas de Celano, Paris,
2007 ; Merlo G.G., Au nom de saint Franois. Histoire des frres mineurs et du franciscanisme jusquau dbut
du XVIe sicle, Paris, 2006 ; Michetti R., Francesco dAssisi e il paradosso della minoritas . La Vita beati
Francisci di Tommaso da Celano, Rome, 2004 (Nuovi studi storici, 66)
6 Angle de Foligno. Le dossier. Sous le patronage de lAmerican Academy in Rome, de lcole franaise de

Rome et de lUniversit degli studi di Roma La Sapienza, Giulia BARONE, Jacques DALARUN d., Rome,
1999 (Collection de lEcole Franaise de Rome, 255) ; Span Martinelli S., Caterina Vigri (1413-1463).
Nascita e sviluppo di un culto cittadino, dans Revue Mabillon, n.s., 17, 2006, p. 127-143.
7
8 Publie en partie (infme) dans http://bhlms.fltr.ucl.ac.be/ . Voir aussi
http://www.fundp.ac.be/philo_lettres/histoire/h221m.htm ;
http://www.fundp.ac.be/philo_lettres/histoire/a301.htm#article. On lira les articles de M. TRIGALET,
Compter les livres hagiographiques : aspects quantitatifs de la cration et de la diffusion de la littrature
hagiographique latine (IIe - XVe sicle), dans La Gazette du Livre Mdival, 38, 2001, p. 1-13 (en ligne :
http://www.palaeographia.org/glm/glm.htm?art=trigalet ) ou F. DE VRIENDT et M. TRIGALET, Littrature
Hagiographique et bases de donnes, dans Le Mdiviste et lOrdinateur, 34, 1996/1997 (en ligne :
http://lemo.irht.cnrs.fr/34/mo3403.htm ).

2
Pour lhagiographie vernaculaire, je me suis repos sur deux axes importants : les domaines
italien et franais pour le franais, jai utilis les fichiers de la section romane de lIRHT et
surtout la base de donnes Jonas, en cours de constitution, rpertoriant tous les manuscrits
hagiographiques en langue doc comme en langue doil et les dcrivant assez
minutieusement. Malheureusement, la base nest pas encore complte ; malgr tout les
chiffres fournis, dfaut dtre importants, sont susceptibles dtre utiliss9.
Le plus beau rpertoire de littrature hagiographique vernaculaire, dj publi, est la
Biblioteca agiografica italiana dite par J. Dalarun et L. Leonardi. Un ouvrage consquent,
exploitable grce aux listes compltes imprimes et au CD rom qui laccompagne, tendant
lexhaustivit, la structure assez similaire la base lgendiers de luniversit de
Namur10.
La comparaison des chiffres de ces trois bases et lexploitation minutieuse des dossiers
permet de brosser avec une relative prcision, de manire trs cohrente, le tableau gnral
de la diffusion de la littrature hagiographique relative aux saints franciscains (et non
lhagiographie dans les manuscrits franciscains, on nen a pas conserv assez), pour trois
grands langages de la chrtient : latin, franais, italien.

Jai arrt lenqute au dbut du XVIe s., lorsque limprim fait concurrence au manuscrit,
lorsque celui-ci diminue en nombreLimprim introduit alors de nouvelles approches de
lhagiographie quil serait certes intressant dtudier mais ce nest ni le lieu ni le moment 11.

1. LES SAINTS FRANCISCAINS ET LEUR TRANSPOSITION HAGIOGRAPHIQUE

La liste des saints franciscains est impressionnante lnumration, mme si on sen tient
tous les saints qui ont fait lobjet dun crit hagiographique (latin) quel quil soit, mme un
texte liturgique, et quelle que soit lpoque de rdaction: plus de quarante saints franciscains
conventuels et de lobservance ; dix saintes clarisses ; dix-huit saints et saintes du tiers
ordre12.

Mais si on se proccupe des manuscrits, cest la surprise. Sur lchantillonnage utilis,


compos de prs de 5000 livrets hagiographiques latins 13, on ne retrouve que 20 des 68 saints

9 Sur cette base de la section romane de lIRHT (http://www.irht.cnrs.fr/recherche/romane.htm ) on


verra la prsentation rapide sur le web dans Anne-Vronique Raynal, Bibliographie dhistoire des
textes de lIRHT depuis 2000 : publications et instruments de travail , dans Le manuscrit dans tous ses
tats, cycle thmatique 2005-2006 de lIRHT, S. Fellous, C. Heid, M.-H. Jullien, T. Buquet, ds., Paris,
IRHT, 2006 (dilis, Actes, 12) [En ligne] http://aedilis.irht.cnrs.fr/manuscrit/textes-biblio.htm .
10 Dalarun J., Leonardi L., Biblioteca agiografica italiana (BAI). Repertorio di testi e manoscritti, (secoli XIII-

XV), 2 vol.+cd rom, Florence, 2003 (Archivio romanzo, 4).


11 Bledniak S., Lhagiographie imprime : uvres en franais, 1476-1550, dans Hagiographies. Histoire

internationale de la litgtrature hagiographique latine et vernaculaire en Occident des origines 1550, t. 1,


Turnhout, 1994, p. 359-405.
12 Voir le tableau 1. Ce tableau a t compos laide des donnes de la BHL. Nous le devons, comme

tous les tableaux concernant lhagiographie latine qui suivent, Michel Trigalet : quil soit encore
remerci ici.
13 Il sagit du fonds hagiographique tudi par la base lgendiers de luniversit de Namur.

Nombre de sections (ou units codicologiques) dans lchantillon : 4828


Aire couverte : entre Loire et Rhin, Sud de lAngleterre, Centre et Nord de lItalie.

3
numrs au dpart. On esprait les trouver tous ou du moins en trs grand nombre et ce
nest pas du tout le cas. Certes, les chiffres ici ne sont pas ici absolus et il sagirait de les
pondrer, mais on peut en tirer quelques conclusions intressantes (tableau 1).

Tableau 1 Diffusion des dossiers hagiographiques en latin de saints franciscains

62
60
58
56
54
52
50
48
46
44
42
40
38
36
34
32
30
28
26
24
22
20
18
16
14 13e s.
12
10
8 14e s.
6
4
2 15e s.
0
as

vid ua

.
Min .

ssis ii
ua

in.

. Min

ae
in .
n giae

in.
in alis

ran c.
. Min

.
rae
s sisin

....

in
...

..
e Pad

rd. M

R om

rd . M
rd . M

e Fo r.
rd. M
, Ac c

S. Cla

m
nc. A

...
Ord .
io

F
a Ord
Thu ri
. card

, Ord
ius A

ran c.

m. in
Fulg in

rd. S.
n ius d

larae
O

cia O
nu s, O
s

seu d
diu tu

S. Fra
nens is

Ord .

dato r

alenti

rchia

tran o
. S. F
R

ravia
Aegid

in . m
. S. C

rtii O
Anto

vin
S. E.
la de

Utin o
us, A

olo sa
fun
ix

e Ma
s Se

Capis
land g
Ord.

V
rd

e Pro

rd . M
rmatr

s is te
b. Ord
oc. O

us d e
Ang e

Min.,

n sis ,
etr

ep . T
rdinu

l. de
seu d
.

rius d
v. ab b
tto, P

es d e
v . refo

beth

s oc. O
rb ien
ssis ie
s et s

Gerard

b
Ord .

n is, a
Berna

v icus

mn a a
enu s
Elisa

Ro ge
n
us ), O

e
Ioh an
Clara

n gelu

v. Vit
A

t
Co leta
card .

u Na o

tin o e
Lud o
u s Pic
iscu s

Co lu
Berard

u el, A

Ro sa
entu ra

Tolen
e Po rt
Franc

arita
Iaco b
l, Sam
u s (al.

Marg
v

cus d

as d e
Bo na

Danie
Berald

Odo ri

Tho m
Ainsi le XIIIe s. franciscain est trs faiblement reprsent ici : un exemplaire dune vie de
Gilles dAssise14, trois dAntoine de Padoue, un de sainte Claire ; plus intressant ou plutt
plus significatif : une dizaine dexemplaires de textes hagiographiques dElisabeth de
Thuringe pour huit seulement pour saint Franois. Et cest tout pour le XIIIe s. On ne peut
donc parler de relle diffusion que pour Elisabeth et Franois.

Le XIVe s. voit se confirmer limportance de la plupart des dossiers du XIIIe s. comme celui
dAntoine, ou encore Claire, Louis de Toulouse et videmment Franois et Elisabeth qui
continuent leur grande perce. Beraldus et ses compagnons 15ou encore Gerard de Valence16,

La circulation dans les lgendiers abrgs nest pas prise en compte dans les chiffres ci-dessous. La La
Legenda aurea augmente elle seule le succs des dossiers de Franois et dElisabeth de Thuringe
denviron 288 units (environ), dont la majorit sont du XIVe s., mais cest un chiffre purement
thorique car les legendae aureae nont pas t dcrites dans cette base.
14 Gilles dAssise, bienheureux, ft le 23 avril, mort en 1262 : il aurait t compagnon de saint Franois

depuis 1209. Aprs un plerinage Saint-Jacques de Compostelle, puis en Palestine et Tunis, il se


retire dans une vie rmitique prs de Prouse. Clbre pour sa mystique, ses visions et extases. Cf.
notice dans Lexikon fr Theologie und Kirche (dsormais abrg LTK), t. 1, Fribourg-Ble-Rome, Vienne,
3e d., 1993, col. 177-178.
15 Beraldus (al. Berardus), Otto, Petrus, Adiutus, Accursius O. S. Franc. m. in Marochio: morts martyrs au

Maroc, en 1220, fts le 16 janvier: ce sont des franciscains envoys en mission dvanglisation par
Franois au Maroc, via lEspagne et le Portugal. Voir la notice dans Dictionnaire dhistoire et de
gographie ecclsiastiques (dsormais abrg DHGE), t. 8, Paris, 1935, col. 315.
16 Gerardus de Valentia (ou Grard Cagnoli), cf. notice dans DHGE, t. 20, 1984, col. 741-742.

Bienheureux franciscain italien, connu sous nom de Grard de Palerme ou Grard de Valenza (1267-
1342), cest un ermite au dpart, qui a effectu beaucoup de plerinages. Rencontrant la vie de Louis
dAnjou l'anne o dbute le procs de canonisation de ce dernier, en 1307, il dcide dentrer dans

4
tout comme Angle de Foligno, font une timide apparition, mais on ne peut pas parler de
diffusion.

Tableau 2 : Diffusion des dossiers hagiographiques en italien de saints franciscains

24

22

20

18

16

14
13e s.
12 14e s.

10 15e s.

0
as

vid ua

erus
cu lis
gn a

in.
.

ii
ua

s
ssin a

od i

ae
.
.
n giae

io
n ieri
. Min

in.
a

o
in alis

.
. Min

latesti
.
e
s sisin

in

F ran c
Assis

orton
. Min

g lian
Clara

a...
. ...

rd. M

ulig in
e Pad

e Calc

R om

rd . M
....
rd . M

iae
a Bo lo

Iun ip
e da T
d e C ir
nfalo

in M

e Me
s O. S

i, Ord
io

Thu ri
is Ord

. car d

a Ind
, Ord
ius A

a Mo

e Ma
o Or d

a de C
ranc.
Fulg in

rd. S.
n ius d

nt ia O

s de F
larae
rd . S.

cia O
nu s, O
erti d
co po n
ig ri d

d o Co

chia d
ep tae

ilian a

Than
cursiu

o Iuli
rchia
R

rtus d
ravia

d ini d
Aegid

. S. F

is tran

. S. C
Senen

rtii O
rg arit
trix O
Ant o

Pro vin

h om a
e Vale
S. E.

hael B
la de

olo sa
ina V

. m. S

a
Eust o
Co rra

e Ma
Hum

e Fo r
land g

in
I
c

. Or d

Ro be
Co rra

ns is te
e Cap
tus , A

b. Ord

a
orma
Ang e

Min.,

m m.
di nu s

seu T
M
ep . T
d us d

r Mic
Cater

e
Fran c

seu d

seu d

rius d
v. ab b

beth

Pietro
n es d
v . r ef
diu

Min .
erb ie
b
r
Or d .

asiu s
Gerar

s frate
Berna

v icus

mn a a
enu s
Elisa
us, A

Utin o
rd . S.

Ro ge
Ioh an
Clara

v. Vit

Ord .
Co leta
card .

Tho m
Lud o
u s Pic

Co lu
ocatu
etr

oc. O

al. de

t s oc.
tto, P

Ro sa
entu ra

arit a
nes v
Iaco b
s et s

on is,

tin o e
us ), O

Marg
v

Jo han
n gelu
Bo na

tu Na

Tol en
Berard

u el, A

e Po r

as d e
u s (al.

l, Sam

icus d

Tho m
Berald

Odo r
Danie

Dans le monde de lhagiographie italienne, le panorama diffrent. Ici, les chiffres doivent
tre considrs comme un peu plus fiables, interprtables de manire absolue, lentreprise de
la BAI ayant vis une certaine exhaustivit, tout en reconnaissant quil tait impossible de
latteindre. On notera quand mme plus de mille manuscrits dpouills. Les saints dont les
textes sont diffuss sont les mmes ou presque que dans les manuscrits latins: on compte
plus de saints malgr tout (vingt-six), mais la plupart des textes sont diffuss quelques
units seulement : l o compte compte 14 dossiers dAntoine de Padoue latin au XIVe s., on
ne trouve que 5 exemplaires pour le XIVe s. italien. Aucun texte italien diffus au XIVe s.
pour Claire dAssise ; pas plus pour lisabeth de Thuringe (dite aussi de Hongrie).

lordre franciscain 40 ans, au couvent de Randazzo, comme frre lai. Il y mne une vie de simplicit
et de dvotion, connat de nombreuses extases et a un don des miracles et de prophties, il attire de
nombreux admirateurs dont des personnalits du royaume de sicile. Sa Vita a t compose par frre
Barthlmy Albizi de Pise (mort en 1351) ; son culte se rpand vite en Italie ; sa dvotion se centra
surtout autour de Valenza, Pise et Palerme. Le procs de batification commena en 1622 et son culte
ne fut reconnu quen 1908.

5
Tableau 3 : Diffusion des dossiers hagiographiques en ancien franais de saints franciscains

12

10
hio

8
aroc

13e s.
. in M

6 14e s.
n c. m

15e s.
4
S. Fra
s O.

2
cu rs iu

omae

inio
no
s , Ac

in .
ina lis

in.
s
ng iae

in.
ra e

.. .
di

a
a
ra n..
ua

lc e

in.
gna

tis
.

c.
erus
adua

nie ri
sis ii

. Min

.
in

irc uli
s

orton

u de..
es sin

. Min

rd. M

oglia
a To

Fran

in
rd. M
is ina

rd. M
lates
rd. M
io v id

rd. M

Fuli g
e Ca
S. Cla
Bo lo

ra e R

.
tu

onfalo
. c ard

. S. F

Iunip

. mm
A

Thuri
de P

de C
a O rd
, A diu

r O rd

de C
one d
de M

i da M
ss

no O

no se
ia, O

e Ma

.
cia O
.

O
s is O

rd . S
ulgin

erti d
ranc

as de
a
ius A

S. Cla
O rd.

nus ,

. M in
. O rd
d
. E. R

do C
nius

iliana
rav ia

alenti
ndato

arita
pis tra
Iac op
etrus

arch

d
Vig ri

c hia
. S. F

ro vin
de F

e Uti

O
rrad in
ael B
enen

h om
Aeg id

rtus
olos a
Anto

c . O rd
te rtii
a trix

t soc
Corra
in., S

landg

Hum

Marg
de M
Eus to

O rd.
de V
tto, P

rin a

, al. d
s is , fu

e Ca

P
b. Ord
la

Robe
Mic h
us S

se u T
o Co
refo rm
Ang e

e
ep. T
lus e

nsis
riu s d
rd. M

e t so
Cate

abb.
rdus
beth

s seu
ardin

nes d
us ), O

aonis
is ien

Pietr
ater

erbie
v . ab

as ius
Ange

vic us
rd. O

G era
Elis a

Roge
mn a
ta v.

ntino
tus fr
ic enu
Bern

s A ss

Iohan

rtu N
erard

v. V it
Cla ra

Thom
muel,
Cole

Ludo

Colu
ra ca

Tole
voc a
us P

e Po
cisc u
(al. B

Ros a
l, S a
ventu

arita

as de
Iac ob

cu s d
nnes
Fra n
ldus

Danie

Marg
Bon a

Thom
J oha

O dori
Bera

La situation franaise est encore plus particulire : les chiffres ne sont ici hlas gure fiables
et devront tre revus largement la hausse, mais peuvrent nanmoins servir de point de
comparaison : les rapports proposs sont acceptables (vu la masse dpouille par les
romanistes de lIRHT), tandis que le nombre de saints prsents dans les manuscrits
hagiographiques en langue doc comme en langue doil est lui imperturbablement fig et peu
lev, comme limit aux essentialia franciscains, avec ds le XIIIe s., videmment Franois
dAssise, flanqu dlisabeth de Thuringe-Hongrie. Au XIVe s. le cercle slargit avec Claire
et Louis de Toulouse.

Que conclure de ce premier parcours introductif la ralit du XVe s. ? Dune part que nos
chantillons, sils ne peuvent donner des chiffres absolus, permettent cependant davoir une
vision relative. Il est significatif que les mmes saints reviennent inlassablement, comme
Franois ou lisabeth de Thuringe dabord, puis de manire plus secondaire comme Claire,
Antoinede Padoue, Louis de Toulouse. On notera lexistence de textes diffusion trs
restreinte voire locale, dont la prsence dans tel ou tel lgendier doit tre explique par des
tudes de micro-histoire des manuscrits. Ainsi Gilles dAssise prsent dans un lgendier latin
per circulus anni conserv Rouen, du XIIIe s., non localis mais contenant galement un
epitome de la Vie de saint Antoine de Padoue et empruntant par ailleurs beaucoup de matire
la Legenda aurea de Jacques de Voragine : un manuscrit italien ou dinfluence italienne
probablement ?17

17 Rouen, Bibliothque Municipale (dsormais BM), A 564.

6
Tableau 4 : Diffusion compare des dossiers hagiographiques en latin, italien et ancien
franais de saints franciscains au XVe s.

45

40

35

30

25 latin
italien
20 franais

15

10

omae

inio
no

In...
in .
a lis

in.
s
ng iae

Min.
ra e

di

a
a

Iuli i...
ua

lc e

M in.
a

tis
in.

ranc.
erus
adua

ie ri
is ii

ept..

. Min

irc uli
s

orton
o logn

es sin

rd. M

oglia
a To
rd. M
i..
is ina

s
io v id

rd. M

Fuli g
. As s
in

e Ca
S. Cla

falon

alate

han a
c cu rs

ra e R
. c ard

Ord.
Iunip
m. S

Ord.
Thuri

. S. F
de P

de C
a O rd

Foro
de C
one d
de M

i da M
ss

da B

no O
ia, O
s is O
ulgin

erti d
ranc

as de
de M

. in T
ius A

tus , A

o Co

vincia
S. Cla
O rd.

nus ,
ra nc.
. E. R
nius

ii O rd
iliana
rav ia

u de
alenti

arita
pis tra
Iac op
arch
Vig ri

c hia
. S. F
de F

rrad in
ael B
enen

. mm

h om
Aeg id

rtus
d

olos a
Anto

a trix
, A diu

. S. F

e P ro
Corra

no se
in., S

landg

is te rt
Hum

Marg
de M
Eus to

O rd.
de V
rin a

e Ca
b. Ord
la

Robe
Mic h
us S

se u T
o Co

. M in
refo rm
Ang e

ep. T
etrus

. O rd

riu s d
rd. M

Cate

e Uti

s
abb.
rdus
beth

s seu
ardin

nes d

n
Pietr
ater

c . O rd
erbie
v . ab

as ius
vic us

, al. d
t soc
tto, P

rd. O

Elis a

G era

Roge
mn a
ta v.

tus fr
ic enu
Bern

Iohan

v. V it
Cla ra

Thom
e t so
lus e
Cole

Ludo

Colu
us ), O

aonis
ra ca

voc a
us P

Ros a
Ange

ntino
ventu

arita

rtu N
erard

Iac ob

nnes

Tole
Marg
muel,

e Po
Bon a
(al. B

J oha

as de
cu s d
l, S a
ldus

Thom
Danie

O dori
Bera

Venons-en au XVe s. avec ce dernier graphique qui rassemble les trois traditions, en cartant
les chiffres de la diffusion hagiographique de saint Franois, trop bien nanti : pour que le
graphique reste lisible, jai prfr ne pas en tenir compte et comme nous le verrons plus
loin, a ne pose gure de problme mthodologique. Je serais presque enclin penser que la
prsence dun texte hagiographique de Franois ne cache absolument pas une dvotion
franciscaine particulire. La raison essentielle de cette omniprsence hagiographique de
Franois, cest la Legenda aurea, ce best seller dans lequel il occupe une bonne place : cette
Lgende dore largement diffuse en latin, mais aussi en franais (traduite par Jean de Vignay
vers 1333-1348 et rvise par Jean Batallier en 1476)18.
De mme, on notera tout particulirement lnorme succs confirm de lhagiographie
dElisabeth de Hongrie dans les manuscrits : mieux que Antoine de Padoue, mieux que
Claire. Est-ce d sa prsence dans des lgendiers grand tirage , comme la Legenda
aurea ? Plus que probablement On y ajoutera sa stature de fondatrice du tiers ordre
franciscain ou encore le succs de lobservance fminine, de la mystique rhnane, de la

18 Sur la Legenda Aurea et son succs, on verra le travail de FLEITH, B., Studien zur
berlieferungsgeschichte der lateinischen Legenda Aurea, Bruxelles, 1991 (Subsidia hagiographica, 72) et
Fleith, B., Morenzoni, F. De la saintet lhagiographie. Gense et usage de la Lgende dore, Droz, 2001,
mais surtout les travaux rcents de Gianpaolo Maggioni, comme son dition critique : Iacopo da
VARAZZE, Legenda aurea, 2e d., 2 vol., SISMEL, Galuzzo, 1998 (Millenio Medievale 6, Testi 3) ainsi que
la traduction contemporaine dans la Pliade : Jacques de Voragine, La Lgende dore, prface de J. LE
GOFF, d. A. BOUREAU, avec M. GOULLET, et la coll. de P. COLLOMB, L. MOULINIER, St. MULA et D.
DONADIEU-RIGAUT, s.l., Gallimard, NRF, 2004 (Bibliothque de la Pliade). Sur la traduction franaise,
on verra (avec prudence cependant) JACQUES DE VORAGINE, La Lgende Dore dition critique, dans la
rvision de 1476, par Jean Batallier, daprs la traduction de Jean de Vignay (1333-1348) de la Legenda aurea (c.
1261-1266), d. DUNN-LARDEAU (Brenda), Paris, 1997 (Textes de la Renaissance, 19).

7
devotio moderna auquel se frotte le monde monastique fminin, en France, en Allemagne et
aux Pays-Bas, au XVe s.19

Autre diffusion hagiographique dimportance mais signifiant ici une dvotion plus
particulire : la dvotion Claire dAssise. Dans le mme sens, la prsence dune
hagiographie de Colette de Corbie dans les manuscrits est intressante : pas trs diffuss en
latin, les textes hagiographiques la concernant le sont particulirement bien en ancien
franais, mais aussi en flamand ! Aucune trace dans lhagiographie italienne, et pour cause :
pas de culte, pas de traduction non plus : cest une rforme rgionale, une rforme urbaniste
aussi20.

Quant aux succs locaux, ils sont surtout italiens, bien esseuls : Caterina Vigri 21 ; Eustochie
de Messine 22; Humiliana de Circulis 23, Jacopone da Todi 24; le frre Juniperus25, Marguerite
de Cortone 26; Pierre Corradini 27; Robert de Malatestis 28 : toute une vole de saints locaux,
qui font dailleurs lobjet dune faible diffusion de textes de facture linguistique
vernaculaire : cest le caractre relativement complet de la BAI qui nous amne probablement
ce lot de textes qui seraient passs entre les mailles dun filet moins serr.
Par ailleurs, une srie de saints bien spcifiques connaissent une diffusion commune
relativement homogne tant en latin quen italien. Parmi eux, on prendra en considration

19 Sur la devotio moderna, voir la bibliographie dans la notice la plus rcente, celle de la Religion in
Geschichte und Gegenwart, t. 2 : C-E, 4e d., Tbingen, 1999, col. 776, complter par la notice du LTK,
t. 3, 1995, col. 173-174.
20 Colette v. reformatrix Ord. S. Clarae, notice dans LTK, t. 2, 1994, col 1255 : (1381, Corbie 1447, Gent),

recluse pendant 21 ans, elle entre chez les clarisses en 1406 ; elle mne une rforme ds 1408
Besanon, ramne bon nombre de couvents urbanistes une rgle plus stricte ; commissionne par
Benot XIII, elle fonde 20 nouveaux couvents dont les membres sont appels colettines ; sa rforme
s'etend en Savoie et en Bourgogne, en France, en Espagne, en Allemagne. Les franciscains du nord de
la France et de Belgique suivent son exemple en 1412, sous le nom de coltains , congrgation
supprime par Lon X en 1517. leve sur les autels comme bienheureuse en 1740, elle est canonise
en 1807. Une Vita est rdige par Perrine de la Roche en 1471/1474, elle se trouve dans des manuscrits
de couvents de clarisses Gand, Poligny, Couvin, Corbie (6 manuscrits recenss dans les fichiers de la
section romane de lIRHT). Une vie a t rdige en franais par le confesseur de Colette, Pierre de
Vaux, ds 1447, elle fut traduite en latin vers 1450 et en flamand en 1451. On compte 7 manuscrits du
XVe s. Amiens, Bruxelles, Couvein, Gand et Poligny ainsi que deux manuscrits du XVIIe s. et un
sans date. Une version mixte a t identifie par lIRHT dans trois manuscrits. On compte aussi une
traduction flamande du dbut du XVIe s., non identifie.
21 Caterina Vigri da Bologna, clarisse, abbesse Bologne, morte 1463, fte le 9 mars. Voir en dernire

publication Span Martinelli S., Caterina Vigri (1413-1463). Nascita e sviluppo di un culto cittadino, dans
Revue Mabillon, n.s., 17, 2006, p. 127-143.
22 Eustochia Calafato-Colonna de Messina, clarisse, morte en 1485 et fte le 20 janvier : voir Biblioteca

Sanctorum (dsormais BSS), t. 3, [1963], Rome, col. 660-2; DBI XVI, 402-3.
23 Umiliana de' Cerchi de Florence, tertiaire de Saint-Franois, morte en 1246, fte le 19 mai, en latin

Humiliana de Circulis (BHL 4041-4); voir BSS, t. 3, col. 1132-4.


24 Iacopone Benedetti da Todi, OFM, mort en 1306, ft le 25 dcembre, en latin Iacoponus Tudertinus :

voir BSS, t. 7, 1966, col. 618-28; DBI 8, 267-76.


25 Ginepro, OFM, frre, mort en 1258, en latin Iuniperus : voir Analecta Franciscana, t. 3, 1897, p. 54-

64.
26 Margherita da Cortona, tertiaire de Saint-Franois, morte en 1297, fte le 22 fvrier, en latin

Margarita de Cortona (BHL 5314 et Suppl.) : voir BSS, t. 8, 1967, col. 759-73.
27 Pietro Corradini da Mogliano, OFM, prtre et prdicateur, provincial des Marches et de Rome, mort

en 1490 : voir BSS, t. 4, 1964, col. 197-8.


28 Roberto Galeotto Malatesta, tertiaire de Saint-Franois, mort en 1432, ft le 10 octobre, en latin

Robertus de Malatestis (BHL 7264; Suppl) : voir BSS, t. 8, 1967, col. 582-4.

8
plusieurs ensembles: dune part, un groupe de saints du XVe s. comme Bernardin de
Sienne 29; Jacques de la Marche30 ; Jean de Capistran 31 : trois saints lis dans la vie comme
dans la saintet, trois saints de la rforme franciscaine.
Mais lhagiographie qui plat, qui fait recette remonte aux temps anciens, aux origines des
ordres : outre saint Franois, on retrouve ses compagnons comme Gilles dAssise toujours
un grand succs, que je ne mexplique pas compltement32- Angle de Foligno la mystique
(mais nous verrons plus loin que son succs ditorial est biais) ; lomniprsent Bonaventure
qui est canonis en 1482 33 ; Louis de Toulouse, coinc entre son succs de toujours et son
ct spirituel ? ; le petit succs de Roger de Provence, franciscain du XIVe s. 34 et celui de
la tertiaire Rose de Viterbe dont le procs de canonisation redmarre au XVe s.35. Retour aux
origines attendu dans le cadre dune rforme de lobservance?
Il ne faudrait pas oublier les martyrs qui ont toujours davantage attir les hagiographes (et
leur public) : Braud et ses compagnons 36; Daniel et ses compagnons 37, Thomas de
Tolentino et ses compagnons 38 dont les reliques sont ramenes par un autre saint franciscain,
Oderic de Pordenone39.

La place des saints rformateurs est donc relle mais ne doit pas tre exagre. On nobserve
pas un boom de saints de lobservance. Ce sont les saints traditionnels qui font recette :
Franois, Elisabeth de Hongrie, Claire, Antoine, tandis les saints martyrs remportent comme
toujours un beau petit succs aussi. Les saints locaux ne se portent pas trop mal, surtout
dans lhagiographie vernaculaire italienne qui nest pas une hagiographie de grands
lgendiers mais de petits libretti. En France, peu dhagiographie franciscaine locale, si on
excepte le cas de Colette de Corbie mais dont limpact hagiographique reste limit son
espace de rforme.

29 Bernardin de Sienne (1380-1444), canonis en 1450: voir notice dans BSS, t. 2, 1962, col. 1294-1321.
30 Iacobus Picenus seu de Marchia, OFM, 1393-1476, ft le 28 novembre, prdicateur, canonis en
1726, ardent promototeur de la rforme de lobservance : voir notice dans LTK, t. 5, 1996, col. 729 et
dans DHGE, t. 26, 1997, col. 693-5.
31 Iohannes de Capistrano OFM, 1386-1456, promoteur de lobservance, notamment avec Colette de

Corbie : voir notices dans LTK, t. 5, 1996, col. 887-888 et dans DHGE, t. 26, 1997, col. 1371-1372.
col. 1014-1015.
32 Cf. note 14.
33 Bonaventura card. OFM, cardinal, 1217/18-1284, canonis en 1482 : voir notice dans DHGE, t. 9,

1937, col. 741-788 et LTK, t. 2, 1994, col. 570-572.


34 Rogerius de Provincia OFM, mort en 1310 env., , dUzs, souvent confondu avec Roger de Todi ;

prtre et prdicateur, sa vie a t rdige par son confesseur Raymindus Petrus: voir notice dans LTK,
t. 8, 1963, col. 1358 (cest la premire dition ; on ne trouve pas de notice sur Roger de Provence dans
la 3e dition de cette encyclopdie).
35 Rosa v. Viterbiensis, tertiaire de Saint-Franois, env. 1233-avant 1252, procs de canonisation initi

en 1252, ordonn nouveau en 1456 mais jamais termin, sa vita daterait du XIVe s. : voir notice dans
LTK, t. 8, 1999, col. 1297-1298.
36 voir note 15.
37 Daniel, Samuel, Angelus et soc. Ord. S. Franc. m. Septae in Mauritania Tingitana, OFM,partis

vangliser le maroc, morts martyrs Ceuta en 1227, leur culte est autoris par Lon X pour les
franciscains en 1516 : voir notice dans DHGE, t. 14, 1960, col. 68-69.
38 Thomas de Tolentino et soc. , OFM, martyrs en 1321 Thana en Chine, culte confirm en 1894, fte

le 9 avril : voir notice LTK, t. 9, 2000, col. 1536-1537.


39 Odoricus de Portu Naonis, al. de Utino seu de Foro Iulii, OFM, 1286-1331, bienheureux en 1755, fte

le 3 fvrier, missionnaire, a ramen les reliques de Thomas de Tolentino et ses compagnons : voir
notice dans LTK, t. 7, 1998, col. 980.

9
Au XVIe s. ; le paysage de lhagiographie imprime nest pas diffrent : des lgendes dores
largement diffuses (88 latines jusquen 1500, 18 franaises, 5 anglaises, 2 allemandes, 2
tchques, 13 flamandes, 6 italiennes) dmembres en cahiers ou en feuillets. Quant aux saints
qui connaissent le succs ditorial, ce sont toujours les mmes: lisabeth, Antoine, Franois40.

2. LES MANUSCRITS

Ny a-t-il donc pas dhagiographie franciscaine particulire ? la rponse ne peut tre


simplement ngative.Il faut galement sattacher ltude des manuscrits hagiographiques
eux-mme, lanalyse de leur composition.

Je ne mattarderai pas propos des grands lgendiers bass sur la legenda aurea, drivs plus
ou moins de cette grande collection du XIIIe s., adapte en franais par Jean de Vignay trs
rapidement mais apparemment peu traduite en italien 41. Le succs de Franois et
Elisabeth ne sexpliquent que par l. Cest un succs ditorial avant tout mme sil faudrait
davantage analyser le pourquoi du succs lui-mme. Le fait que lhagiographie en ancien
franais soit un traduction calque, ds le XIIIe s., des grands lgendiers liturgiques abrgs
comme la legenda aurea explique le sanctoral relativement restreint du cot franciscain pour,
les textes en langue doc et en langue doil: on rpte inlassablement les schmas hrits.

Mais les autres manuscrits, ceux-l mme qui sont plus limits en taille, do viennent-ils ?
Avons-nous des lgendiers franciscains ?des libelli hagiographiques de lobservance ? L
aussi, les rsultats sont mitigs : on compte quelques manuscrits qui sont effectivement
identifis comme franciscains, environ 14 sur 180 latins il est probable que, dans la masse
des lgendiers non encore attribus, quelques franciscains se cachent encore42 En italien,
peu de manuscrits hagiographiques de couvents franciscains stricto sensu, mais on
mentionnera spcialement un bel ensemble de lgendiers de lobservance en vernaculaire: le
Specchio de l'Ordine Minore de Giacomo Oddi, mi-XVe s. transmis par quatre manuscrits
connus43.

Des dossiers de type franciscains observants se retrouvent ici ou l, au sein densembles


rforms , la plupart du temps suivant le courant de la dvotion moderne , comme ce

40 Bledniak S., op. cit.


41 Seulement onze exemplaires de Legenda aurea vernaculaire recenss par la BAI: Firenze, B. Medicea
Laurenziana, Ashburnham 316 (395-327) , sec. XIV ; Firenze, B. N. C., II.I.338 (Magl. XXXVIII.67),
datato 1500-1510 ; Firenze, B. N. C., Pal. 97 (334 -E.5.1.31), dat 1430 ; Firenze, B. Riccardiana, 1254
(Q.I.11), dat 1394-1396 ; Firenze, B. Riccardiana, 1390 (Q.I.10), dat 1461 ; Philadelphia, PA, University
of Pennsylvania Library, It. 209 - dat 1459 ; Pistoia, Convento di San Francesco a Giaccherino, I.F.2 ,
sec. XV, seconde moiti ; Roma, B. Casanatense, 586, sec. XV ; Venezia, B. N. Marciana, ital. I.72 (5054),
sec. XV ex. ; Venezia, B. N. Marciana, ital. V.18 (5611), dat 1441 p. q.; Venezia, B. N. Marciana, ital.
V.22 (5855), dat 1466-1467. Ces donnes proviennent de la BAI: la rsolution des abrviations et les
dtails rudits peuvent y tre trouvs.
42 Cf. tableau 2. 9999 revoir! Car tableau 3 ????
43 Assisi, S. Maria degli Angeli, B. della Porziuncola, s. n., dat 1482-1484 ; Norcia, Tesoro municipale

del Comune, s. n. , dat 1477-1484 ; Perugia, B. Comunale Augusta, 1238, dat 1474 ; Perugia,
Monastero di S. Erminio (gi di Monteluce), dat 1570-1574 (daprs la BAI, comme dans la note 41).

10
manuscrit du chapitre de Corsendonck, copi par Antoine Vlamincx, chanoine de la
congrgation de Windesheim44. Ceci est un des quatre volumes de son grand lgendier:

[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Vita beati Gregorii
01649 1493] 003r-074v pape urbis Rome
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Vita beati Gregorii
01649 1493] 003r-074v pape urbis Rome
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Vita sancti Liborii
01649 1493] 075r-085v episcopi
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Vita et gesta sancti
01649 1493] 086r-102r Karoli magni ... metrice
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Miraculum de sancto
01649 1493] 102v Karolo magno
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Vita sancti Karoli
01649 1493] 106r-131r magni
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- De canonizatione
01649 1493] 131r-133r sancti Karoli magni
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Visio Karoli calvi
01649 1493] 133r-134v imperatoris
[C 001-358v fol. Vita sancti Bernardi
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- archidyaconi de
01649 1493] 134v-137r Mentone
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Vita sancte Adalheydis
01649 1493] 137r-142v virginis
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Vita beati Sulpicii
01649 1493] 142v-150r episcopi Byturicensis
[C 001-358v fol. Alia legenda beati
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Sulpicii episcopi magis
01649 1493] 150r-153v perlucida
Vita almi confessoris
[C 001-358v fol. beati Francisci edita a
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- fratre sancto
01649 1493] 154r-184r Bonaventura
[C 001-358v fol. Quedam de miraculis
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- ipsius post mortem
01649 1493] 184r-195r ostensis
Legenda sanctorum
[C 001-358v fol. quinque fratrum
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- minorum martyrum
01649 1493] 195v-198v [Beraldi et sociorum]
[C 001-358v fol. Legenda beati
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Bernardini de ordine
01649 1493] 202r-211r fratrum minorum

44 N en 1439. Chantre Corsendonck. Mort le 8 avril 1504. Il copia au moins 12 mss entre 1466 et
1498, notamment les mss Bxl, BR 858-61 (1490), 362, 8245-57. Cf. CMDB, IV, p. 37, n 452. Sur le
mouvement de la dvotion moderne et lhagiographie, on consultera la thse de V. Hazebrouck-
Souche, Spiritualit, saintet et patriotisme. Glorification du Brabant dans luvre hagiographique de Jean
Gielemans, Turnhout, 2007 (coll. Hagiologia, ). Sur les rapports du mouvement avec le livre : KOCK TH.,
Die Buchkultur der Devotio Moderna. Handschriftenproduktion, Literaturversorgung und Bibliotheksaufbau
im Zeitalter des Medienwechsels, Heidelberg, 1999 et STAUBACH N., Der Codex als Ware. Wirtschaftliche
Aspekte der Handschriftenproduktion im Bereich der Devotio Moderna, dans Der Codex im Gebrauch. Akten
des Internationalen Kolloquiums, 11.-13. Juni 1992, d. MEIER CHR., HPPER D., KELLER H., Munich, 1996,
p. 143-162 (Mnstersche Mittelalter-Schriften, 70).

11
Oratio in vitam et
merita divi
Bonaventure per
insignem iuris
utriusque doctorem
[C 001-358v fol. disertissimum
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Octavianum de
01649 1493] 235r-242r Martinis
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- Legenda sancte Clare
01649 1493] 250r-261v virginis
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490-
01649 1493] 270v-311r Vita venerabilis Colete
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490-
01649 1493] 311r-317r De miraculis eius
[C 001-358v fol.
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490-
01649 1493] 311r-317r De miraculis eius
Vita venerabilis ac Deo
dilecte Beatricis
[C 001-358v fol. quondam monialis ac
Bruxelles, BR 01638- 286 x 204 mm 1490- priorisse in Nazareth
01649 1493] 317v-357v prope opidum Lirense

Autre dossier hagiographique autour de Colette de Corbie: un libellus du chapitre de


chanoines rguliers du Val-Saint-Martin Louvain, affili la congrgation de Windesheim,
elle aussi lie la devotio moderna, constitu de trois textes hagiographiques concernant la
sainte:

Vita religiosae virginis


Coletae, Ordinis
sanctae Clarae, matris
[M 001-182v fol. ac reformatricis
Bruxelles, BR 02848 170 x 120 mm XVe ejusdem Ordinis
(3157) s.] 001-182v BHL 1869
Vita religiosae virginis
Coletae, Ordinis
sanctae Clarae, matris
[M 001-182v fol. ac reformatricis
Bruxelles, BR 02848 170 x 120 mm XVe ejusdem Ordinis
(3157) s.] 001-182v BHL 1870
Vita religiosae virginis
Coletae, Ordinis
sanctae Clarae, matris
[M 001-182v fol. ac reformatricis
Bruxelles, BR 02848 170 x 120 mm XVe ejusdem Ordinis BHL
(3157) s.] 001-182v 1871

Ou encore, trs beau petit lgendier de Villers-la-Ville pass au mme chapitre du Val-Saint
Martin Louvain, de la congrgation de Windesheim:

Vita ancillae Christi


Elyzabet, filiae regis
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol. Hungariae et dominae
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 002r-045v Thuringiae
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol. Vita sanctimonialis
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 046r-055r Aleidis de Scarenbeka
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol. De sancto Audoeno,
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 062v-063r Rotomagensi episcopo
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol. De Waltero de
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 063r-063v Bierbaco

12
Vita venerabilis
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol. Beatricis, quondam
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 064r-135v priorissae de Nazareth
Vita domni Werrici
prioris de Alna, viri
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol. venerabilis et Deo
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 154r-160v digni
Vita beatae Christinae
de oppido Sancti
Trudonis in Asbania,
auctore fratre Thoma
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol. de Contipreit, Ordinis
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 161r-172v Praedicatorum
Vita beatae Christinae
de oppido Sancti
Trudonis in Asbania,
auctore fratre Thoma
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol. de Contipreit, Ordinis
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 161r-172v Praedicatorum
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol. Vita praeclarae
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 173r-199r Margaretae de Ypris
Vita S. Antonii de
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol. Ordine Fratrum
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 203r-221r Minorum
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol.
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 221r-231v De sancta Clara
Bruxelles, BR 04459- [M 001-253v fol. De sancto Ludovico,
04470 (3161) 166 x 131 mm 1320] 231v-236v filio regis Ceciliae

Mis part ces quelques libelli ddis des saints franciscains, il ny a gure de lgendiers o
ils apparaissent sinon majoritaires, du moins en masse. On remarquera cependant que bon
nombre de rcits de saints franciscains importants, dont une masse touchant lobservance
ou tout juste canoniss, se retrouvent dans les grands lgendiers-collection style Bddeken,
Corsendonck, Bethlem, Rouge-Clotre (Jean Gielemans). Cest la grande tradition de la
devotio moderna ce mouvement de rforme de grande ampleur au XVe s. il est coupl
une obsession de collection qui nait alors, une sorte dobsession encyclopdique des saints45.
La plupart de ces communauts, qui tiennent gographiquement dans un mouchoir de
poche, se prtent lgendiers et lgendes, se copient et se recopient avec enthousiasme46.

Quant la diffusion de lhagiographie dAngle de Foligno, elle connat un envol particulier


au cours du mouvement de la devotio moderna, avec un texte revu, plus proche dailleurs des
impratifs de limitatio christi :

Bruxelles, BR 02864- [M 001-182v fol. Vita beatissimae


02871 (1339) 180 x 130 mm 1409] 001r-077r Angelae de Fulgineo
Bruxelles, BR 02864- [M 001-182v fol.
02871 (1339) 180 x 130 mm 1409] 080r-094r Vita fratris Rogerii
Vita Elisabeth
sanctimonialis in
Bruxelles, BR 02864- [M 001-182v fol. Erkenrode, Ordinis
02871 (1339) 180 x 130 mm 1409] 094v-109v Cisterciensis,

45 Voir V. Souche-Hazebrouck, Op. cit.


46 Voir BERTRAND P., La vie de sainte Madelberte de Maubeuge. dition du texte (BHL 5129) et traduction
franaise, dans Analecta Bollandiana, t. 115, 1997, p. 39-76 ; Franois De Vriendt, Le dossier
hagiographique de sainte Waudru, abbesse de Mons (IXe-XIIIe sicles) , dans Mmoires et publications,
Socit des Sciences, des Arts et des Lettres du Hainaut, volume 98 (1996) et Idem, La tradition
manuscrite de la Vita Waldetrudis (BHL 8776-8777) : les mcanismes de propagation d'un rcit
hagiographique rgional (IXe-XVe sicles) dans Analecta Bollandiana, tome 117/3-4 (1999), entre
autres.

13
Leodiensis dioecesis

Ainsi dans ce manuscrit provenant de la communaut canoniale de Rouge-Cloitre, elle aussi


affilie la congrgation de Windesheim, copi par Arnoldus Corte47. Outre ce manuscrit,
Angle de Foligno a t accueillie par deux autres lgendiers de Rouge-Clotre, un de la
Chartreuse de Hrinnes et un du couvent des Croisiers de Lige : toutes institutions du XVe
s. observant mais rien voir avec le franciscanisme directement48.

Lobservance a-t-elle gnr un mouvement hagiographique elle-mme ? Cela napparat


gure. On ne distingue mme pas de rel engouement pour la littrature hagiographique, au
vu du faible nombre de manuscrits appartenant des couvents franciscains qui soient
parvenus jusqu nous. Mais si la rforme de lobservance franciscaine ne sest ni penche ni
appuye sur lhagiographie, ce nest pas le cas des mouvements rformateurs de la devotio
moderna, qui ont, pour le Brabant, les pays flamands et rhnans, lanc des entreprises de
copie massive de lgendes hagiographiques dans lesquelles les saints franciscains occupent
une belle place.
Au-del de cette constatation locale, on remarque que la canonisation joue un grand rle sur
le regroupement et la diffusion de pices hagiographiques : cest une constante qua dj
soulign avec brio Michel Trigalet dans sa thse.
De mme, nous devons ce dernier et Guy Philippart davoir pu comprendre limportance
des best sellers de la littrature hagiographique que sont la Lgende dore ou les passions des
martyrs : cest l que les copistes vont chercher leur matire, avant tout. Ce sont les textes qui
plaisent : les uns parce que courts et clairs ; les autres parce que plus impressionnants ?
Le monde latin et le monde italien sont, sur le terrain de lhagiographie, somme toute assez
proches : aussi bien sur le terrain de la diffusion des textes que de la conception des
manuscits ou du panel de saints traits en lgendes ; le monde franais semble, lui, trs
diffrent : quelques saints seulement, de grands lgendiers qui se recopient, une diffusion
moindre et plus locale. Il faudrait approfondir ces premires constatations en gardant
lesprit une question mthodologique essentielle : le traitement des sources (diffrenci selon
que lon soit historien ou philologue spcialis en ancien franais) na-t-il pas induit, via un
regard diffrent, ces facis particuliers ? il sagirait ici de dpasser un postmodernisme
strile
Face une spiritualit observante discute avec ardeur par les spcialistes, face leur
utilisation passionne des moindres textes des grands rformateurs, face lhistoriographie
de lobservance, le regard que nous avons voulu poser est celui de la remise en question par
le biais de la diffusion des crits et des manuscrits : lhagiographie est un bon rvlateur.

47 Actif entre 1409 et 1435. Voir le Cat. mss dats Belgique, t. II, p. 14, n 100. Sur la tradition
hagiographique Rouge-Clotre, qui est la communaut du grand compilateur Jean Gielemans, on
verra V. Souche-Hazebrouck, mais aussi F. Dolbeau, Un prologue indit de lgendier latin , dans
Analecta Bollandiana, 123, 2005, p. 369-376.
48 Voir E. PAOLI, Le due redazioni del Liber : il perch di una riscrittura, dans Angle de Foligno. Le dossier.

Sous le patronage de lAmerican Academy in Rome, de lcole franaise de Rome et de lUniversit degli studi di
Roma La Sapienza, Giulia BARONE, Jacques DALARUN d., Rome, 1999, p. 29-70 (Collection de lEcole
Franaise de Rome, 255) et P. MARIANI, Liber e contesto : codici miscellanei a confronto, dans op. cit., p. 71-
144. Un autre exemple significatif : la prsence dune vie de Thomas de Tolentino et ses compagnons
martyrs dans un manuscrit de Rouge-Clotre : Wien, NB Ser. N. 12853 <b>, dans la seule partie
hagiographique du manuscrit.

14
Tableau 1 : liste des saints franciscains ayant fait lobjet dun texte hagiographique (daprs
la BHL)

Conventuels et de lobservance
Ademarus de Felsinio
Aegidius Assisinas
Amadeus conf. Ord. Min.
Ambrosius Massanus
Andreas Hispellas Ord. Min. in Umbria
Angelus (al. Agnellus) de Pisis Ord. S. Fr. in Anglia
Angelus de Clarino
Antonius de Padua
Benedictus de Aretio
Benevenutus de Eugubio Ord. Min., Corneti in Apulia
Beraldus (al. Berardus), Otto, Petrus, Adiutus,
Accursius O. S. Franc. m. in Marochio
Bernardinus Senensis Ord. Min.
Bonaventura card. Ord. Min., S. E. R. cardinalis
Conradus de Offida Ord. Min.
Conradus de Saxonia et Stephanus Ungarus m. Ord.
Min.
Daniel, Samuel, Angelus et soc. Ord. S. Franc. m. Septae
in Mauritania Tingitana
Franciscus Assisiensis, fundator Ord. Min.
Franciscus de Fabriano Ord. Min.
Gerardus de Valentia Ord. Min.
Iacobus Picenus seu de Marchia, Ord. Min.
Iohannes de Capistrano Ord. Min.
Iohannes de Parma min. gen. Ord. Min.
Iohannes Discalceatus Ord. Min.
Iohannes et Petrus Ord. Min., m. Valentiae in Hispania
Iohannes Firmanus seu de Alverna, Ord. Min.
Leo Assisiensis socius S. Francisci
Ludovicus ep. Tolosanus, Ord. Min.
Marcus a Bononia Ord. Min.
Marcus a S. Maria in Gallo Ord. Min.
Monaldus de Ancona Ord. Min. et soc. M.
Nicolaus de Tavileis et soc. m. Ord. Min.
Odoricus de Portu Naonis, al. de Utino seu de Foro
Iulii, Ord. Min.
Pacificus conf. Ord. Min. + Lensii
Peregrinus a Fallerono Ord. Min.
Petrus de Treia Ord. Min.
Philippus ab Aqueriis Ord. Min.
Rainerius Aretinus Ord. Min. in Umbria
Rainerius Fasanus de Perusia Ord. Min.
Rizzerius de Mucia Ord. Min.
Rogerius de Provincia Ord. Min.
Rogerius Tudertinus Ord. Min.
Simon de Collazone Ord. Min.
Simon de Lipnica Ord. Min.

15
Stephanus de Hungaria Ord. Min. m. in Sarai
Tartarorum
Thomas de Tolentino et soc. Ord. Min. mm. in Thana
Indiae
Thomas Florentinus Ord. Min.

Clarisses et Coltaines
Agnes de Assisio
Agnes de Bohemia
Antonia-Florentia Ord. S. Clarae
Clara v. abb. Ord. S. Franc. Assisii
Coleta v. reformatrix Ord. S. Clarae
Helena v. Ord. S. Clarae Patavii
Kinga seu Cunegundis ducissa Cracoviensis, Ord. S.
Clarae
Margarita Columna abb. Ord. S. Clarae Romae
Matthia de Nazareis abb. Ord. S. Clarae Matelicae
Salomea regina Haliciensis Ord. S. Clarae

Tiers-ordre
Angela de Fulginio vidua
Christophorus de Cadurcis, Ord. S. Franc.
Elisabeth landgravia Thuringiae
Franciscus seu Ciccus tertii Ord. S. Franc. Pisauri
Gandolphus a Binasco Ord. S. Franc.
Humiliana (Aemiliana) de Circulis, de Florentia, vid.
tertii Ord. S. Franc.
Ioagnolus (Ioanninus, Iohannes) de Callio, tertii Ord. S.
Franc.
Iohanna v., tertii Ord. S. Francisci, Signae in Hetruria
Iohannes Pelingottus, tert. O. M.
Lucensis seu Luchesius tertii Ord. S. Franc.
Lucia v. tertii Ord. S. Franc. Salerni
Margarita de Cortona tertii Ord. S. Franc.
Michelina vid. Pisauriensis tertii Ord. S. Franc.
Nevolonus conf. Faventinus
Pilingottus conf. tertii Ord. S. Franc.
Robertus de Malatestis, tertii Ord. S. Franc.
Rosa v. Viterbiensis tertii Ord. S. Franc.
Wido de Cortona Ord. S. Franc.

Tableau 2 : les lgendiers attribus des couvents franciscains

[C 001-117v,
145-300v, 309-
Bruxelles, BR 309v, 317-337v
04351-04366 fol. 218 x 142
(1921) <a> mm XVe s.] 1 Leuven <OFM> Leuven
Bruxelles, BR [C 001-198v
04837-04844 fol. 185 x 140
(3164) mm XVe s.] 1 Leuven <OFM> Leuven
[C 001-362v
Bruxelles, BR fol. 203 x 137
20073-75 (3257) mm XVe s.] 1 Leuven <OFM> Leuven
Dublin, Trinity [M 014-071v
College E. 03. 11 fol. 332 x 242
(Abbot, 175) <a> mm XVe s.] 1 Ireland <OFM> Ireland
[M 001-140v
Hereford, Cath P. fol. 215 x 160
I. 9 <a> mm XIVe s.] 1 Oxford <OFM> Oxford
Killiney, [C 001-080 fol. 1 Dublin <OFM> Dublin

16
Franciscan A. 58 200 x 142 mm
<a> XIVe s.]
Killiney, [C 081-158v
Franciscan A. 58 fol. 200 x 142
<b> mm XIVe s.] 1 Dublin <OFM> Dublin
[C A, 001-282v
Kln, HA G. B. fol. 135 x 100
Octav. 003 mm XVe s.] 1 Kln <OFM> Kln
[M 001-144v
Kln, HA G. B. fol. 218 x 160
Quart. 213 mm XIVe s.] 1 Kln <OFM> Kln
[C 001-028v
Napoli, BN codex fol. 210 x 150 Napoli
IX. F. 62. mm 1450-1462] 1 <OFMCap> Napoli
[M 001-233v
Napoli, BN codex fol. 263 x 183 Piombino
VIII. B. 25. mm XIVe s.] 1 <OFM> Piombino
[M A-C, 001-
242v fol. 243 x L'Aquila <S.
Napoli, BN codex 173 mm XIVe Bernardino;
VIII. B. 29. <a> s.] 1 OFM> L'Aquila
2 ("Ex dono D.
Domini Le Clerc,
S. Facultatis
theologiae
licentiati,
ecclesiae
collegiatae
[M 001-106v Pariensis Sancti
Paris, BN lat. fol. 155 x 95 Nicolai
18317 mm XVe s.] praepositi") Paris <OFM> Paris
Roma, Corsiniana [M 280-390v
codex 0370 (alias fol. 148 x 110
40. E. 24) mm XIVe s.] 1 Lucca <OFM> Lucca

Voici un manuscrit franciscain du Sud de la France, XIVe s.

Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.


<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 265r-265v De S. Barbara
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De conceptione B.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 265v-267r Virginis Mariae
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 267r-267v De S. Leocadia virg.
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De S. Eulalia
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 267v-268v Emeretensi virg.
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De S. Paulo
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 268v-269v Narbonensi
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De exspectatione
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 269v-270r partus B. V. Mariae
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De S. Honorato
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 270r-308r Arelatensi archiep.
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De S. Valerio ep. et
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 308r-309r conf.
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De S. Thoma de ordine
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 309r-310r Praedicatorum
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De consecratione S.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 310r-312v Thomae praedicti
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 312v-315v De S. Benedicto ab.
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 320r-321v De Pilato praeside
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 321v-322r De S. Secundo
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De S. Engracia et sociis
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 322r-323r eius martyribus
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 323r-323v De S. Mariano

17
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De quadam virgine
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 323v-325r Anthiochiae
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 325r-326r De corona Domini
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De fetivitate SS. Mariae
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 331v-332r Iacobi et Salome
De S. Antonio
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. confessore ordinis
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 332v-335v Fratrum Minorum
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 335v-337r De S. Anna
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 337r-338v De S. Maria da nives
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 341r-344r De S. Clara virg.
De S. Lodovico ep. et
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. conf. de ordine
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 344r-345r Minorum
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 345r-349r De S. Antonino mart.
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 345r-349r De S. Antonino mart.
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 345r-349r De S. Antonino mart.
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De translatione
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 349r-351r corporis
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De translatione
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 349r-351r corporis
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De S. Francisco
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 351r-389v confessore
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. De S. Francisco
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 351r-389v confessore
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 389v-391v De S. Narcisso ep.
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 389v-391v De S. Narcisso ep.
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 391v-392v De S. Affra
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 392v-403v De S. Elisabete virgine
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 392v-403v De S. Elisabete virgine
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 392v-403v De S. Elisabete virgine
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 392v-403v De S. Elisabete virgine
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol.
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 403v-404v De S. Macario
Hoc deficit de vita
sancti Narcissi.
Vaticano, Vat. 07592 [M 265-405r fol. Require retro sub tali
<b> 0 x 0 mm XIVe s.] 404v-405r signo + a ccxcij ga

18