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HISTOIRE

DES

DUCS D'ORLANS.
DE L'IMPRIMERIE DE BTHUNE,
BUE PALATINE, M 5.
HISTOIRE

DES

DUCS D'ORLANS,

PAR M. LAURENTIE

TOME DEUXIME.

r^c,

PARIS.

CHEZ BTHUNE, IMPRIMEUR,


BUE FALlIlld, H* 5
ET CHEZ BRICON, LIBRAIRE,
XUB DU viEt-l OT OMEfRr., H. 1 ) .
A UAB8EILLK, MME MAISON, RVE OU S A I M'-s E PU LC 1 F, , V 17
1855.
AU LECTEUR.

Je vous supplie, Lecteur, de ne vous point


attendre une de ces grandes histoires qui sont
pleines d'motion et d'entranement.
Voici que nous allons nous trouver en prsence
d'une poque travaille par mille petites passions ,
et bien qu'elle ait aussi ses grands personnages et
ses vastes branlements, notre sujet nous rame
nera constamment l'tude des factions mesqui
nes et des intrigues chtives qui, en ce temps de
transition, dominrent souvent et fatigurent tou
jours le gnie des politiques.
Cette tude n'est pas toutefois sans utilit; et
peut-tre ne sera-t-elle pas non plus sans intrt.
On a bien voulu crire du premier volume de
cette histoire, qu'il se faisait lire comme un Roman .
C'est apparemment un excs de bienveillance ;
mais c'est coup sr une puissante excitation re
doubler de soin et de travail.
Il est certain que l'histoire , telle qu'on nous l'a
TGV. II. 1
I
faite , a rarement de l'attrait. Je ne puis croire
que ce soit la faute de nos annales , car elles sont
pleines et fcondes. Est-ce la faute de nos cri
vains ? Ce serait trop de vanit de le penser et de
le dire. C'est peut-tre la faute des temps o l'on a
crit. Il me semble que le temps prsent est pro
pice; et c'est tout le mrite que j'aurai eu de
saisir l'opportunit, et de garder dans le choix des
souvenirs une libert qui rponde aux besoins et
aux ides de notre poque.
L'allure gene , monotone et roide qu'on a
donne l'histoire ressemblait du pdantisme.
Je me suis permis de m'affranchir de cette sv
rit classique. Vous voudrez bien m'excuser ,
Lecteur ; d'autant que sans cette libert et ce m
lange de tons et de rcits , il serait malais de sai
sir un sicle dans toutes ses formes. Il faut bien
pourtant qu'on connaisse une poque dans tout
ce qu'elle a de vari , d'instructif et de rel. Ce
que l'histoire austre ne peut dire , les mmoires
le racontent ; et pourquoi ne permettriez-vous pas
ce mlange qui vous fait entrer plus profond
ment dans le sicle que vous tudiez , et te ce
fatal inconvnient l'histoire moderne de juger
in

les temps passs avec les ides exclusives des


temps prsents?
Vous trouverez ce systme suivi, surtout dans
le volume qui traite de la Fronde.
Avec un personnage tel que Gaston, duc d'Or
lans, je ne pouvais autrement faire que de mler
ainsi les rcits , et de descendre ces dtails mi
nutieux de la vie politique, que l'histoire ordi
naire semble ddaigner, et qui peignent cependant
toute une poque.
Vous verrez que les partis du dix-septime sicle
avaient comme les ntres, leurs ruses, leurs roue
ries , leurs rivalits , leurs vengeances , et leurs
mcomptes. Je les ai tudis avec attention. Ils
me reprsentent une vieille socit qui se refait.
C'est de l'ambition avec de la nullit , c'est de la
colre avec de l'impuissance, c'est de l'orgueil avec
de l'ineptie. S'il n'y avait pas l quelques grandes
figures qui dominent , comme un Richelieu , un
ond , un Mazarin , un cardinal de Retz , on
croirait que le monde est puis de fatigue, et
qu'il se meurt dans les petites convulsions de la
vanit. Gaston y joue un rle inexplicable. C'est
un caractre trange, qui appartient toutes les
1.
IV

volonts , except la sienne. Il n'y a pas l de


quoi faire un ouvrage dramatique ; mais aussi on
ne fait pas l'histoire : on la reoit toute faite ; c'est
dj bien assez de la raconter telle qu'elle est, en
lui conservant son caractre de navet ou de
grandeur, de solennit ou de petitesse. Dans l'un
ou l'autre cas elle peut ressembler du roman;
c'est sans doute qu'alors elle est plus prs que ja
mais de la vrit.
Le prsent volume s'est fait attendre. Il m'a
fallu de plus longs travaux que je n'avais pens.
Et j'avais aussi besoin de le rendre digne du
bienveillant accueil qui a t fait mon entre
prise.
LIVRE PREMIER.

ARGUMENT.

Gaston , duc d'Orlans. Sa naissance. Dtails de son


ducation. Prsages de son caractre inquiet et irrsolu.
Rvolutions de la cour de Louis XIII. Le marchal d'An
cre. Le chevalier de Luynes. Elonora Dori Galiga. Le
cardinal de Richelieu commence paratre. Nouveaux
changements. D'Ornano gouverneur de Gaston; sa femme
partage ses soins. Ils inspirent de l'ambition Gaston.
Intrigues pour son mariage avec mademoiselle de Mont-
pensier. Projet d'assassinat pour empcher le mariage de
Gaston. Arrestation. Gaston supplie pour d'Ornano, Ri
chelieu rsiste; tout cde au ministre. Gaston se laisse
mler aux intrigues. Sa rconciliation avec le roi. Nou
velles intrigues. Rle de Chalais. Gaston donne son nom
et participe de vagues complots. Chalais est arrt.
Gaston a peur. Entrevue avec Richelieu. Il pense son
apanage. Il laisse aller la ngociation de son mariage, et
ne songe pas aux prisonniers. Apanage immense. Mariage
de Gaston. Gaston dnonce ses amis. Chalais a la tte
( 2 )

tranche. Les courtisans redoutent l'honneur d'approcher


Gaston. Sa maison est monte avec magnificence. Affec
tation de fidlit. Plaisirs de Gaston. Acadmie. Conseil
de la V auriennerie . Grossesse de Madame. Son accouche
ment. Sa mort. Jeux de Gaston. Projet de mariage nou
veau.
/W \V1 \% VV% VVi Vit lit \V \V \\V \ VVtAVt Hl \ M %V \%VU

GASTON, DUC D'ORLANS.

Nous avons vu le duch d'Orlans runi la


couronne, par suite de la mort de Catherine de
Mdicis, le 5 janvier 158g. Le titre de ce duch
devait bientt reparatre sous l'clatante branche
de Bourbon , pour tre attach comme son ori-
gine, des vnements tour tour indiffrents,
glorieux ou sinistres.
La reine Marie de Mdicis, pouse d'Henri IV,
accoucha le 16 avril 1607 d'un second fils, qui
le roi confra le titre de duc d'Orlans. Le di
manche 22 du mme mois , ce prince tant encore
Fontainebleau , fit assembler les cardinaux , les
prlats, les commandants et officiers des ordres,
et leur dclara qu'il voulait donner la croix et le
ruban bleu son fils le duc d'Orlans , comme il
avait fait M. le dauphin. Ce fut une crmonie
pleine de pompe et de majest. Il disait que son
royaume, ainsi que le ciel, tait appuy sur deux
ples ; il dsignait ainsi ses deux fils. La naissance
du jeune prince remplit la France de joie. Tous
les Franais , dit Franois Lemaire, s'espandirent
en rjouissances publiques; mais singulirement,
la ville d'Orlans fondit en allgresse, et eut les
2 HISTOIRE
monuments de sa rejouissance d'autant plus grands
et extrmes , qu'elle estimait cette bndiction
comme l'assurance du fruit de toutes les prc
dentes , et la tint d'autant plus chre qu'elle en
avait t longuement prive ; ce qui mut deux
excellents potes Orlanais faire des vers latins,
et vux de l'heureuse naissance dudit seigneur
d'Orlans. Ces deux excellents potes taient
Charles de la Saussaye, doyen de l'glise d'Orlans,
et Guy et, sous-doyen de l'glise de Saint-Aignan .
Leurs vux ne furent pas exaucs ; le jeune prince
mourut l'ge de quatre ans, le 17 novembre 161 1.
A ce moment Henri IV n'tait plus. Il tait
mort l'anne prcdente sous le poignard d'un
furieux. Louis XIII tait devenu roi sous la tu
telle de Marie de Mdicis.
Un troisime fils restait d'Henri IV, Jean-
Baptiste Gaston , g de trois ans. Son pre lui
avait donn le nom de Gaston en mmoire de
Gaston de Foix, duc de Nemours, son parent, l'un
des grands capitaines du seizime sicle, lequel
avait t tu la bataille de Ravennes, au milieu
de son triomphe, en i5i5. Gaston devait peu ho
norer ce souvenir de gloire.
Il eut d'abord le titre de duc d'Anjou. A la
mort du jeune duc d'Orlans, son frre , il prit
celui de Monsieur, comme frse unique du roi
Louis XIII. Ce ne fut que plus tard que le duch
d'Orlans lui fut donn en apanage.
,Cl5. DES DUCS D'OBLANS. 3
Jusqu' l'ge de sept ans , Gaston fut sous la
conduite de madame de Montglat, qui avait toute
la confiance de Marie de Mdicis. Il montrait
quelques dispositions heureuses , un esprit facile
et une intelligence prompte , mais avec des gots
incertains et des penchants mobiles, qui taient
un prsage de son caractre venir.
La rgente, sa mre, lui choisit alors un gouver
neur pour affermir ce naturel indcis. Elle appela
auprs de lui Franois Savary, seigneur de Breves,
ancien ambassadeur de France Constantinople
et Rome, diplomate habile, vers dans l'histoire,
et possdant surtout l'antiquit grecque, qu'il
avait mdite au milieu des ruines de l'Orient.
Gaston lui fut remis en i6i5 , pendant le voyage
que la cour fit Bordeaux, pour le mariage de
Louis XIII avec Anne d'Autriche, infante d'Es
pagne.
Les dtails de cette ducation ont de l'intrt.
On voit un homme de bien appliqu former le
cur de son disciple par de bons exemples , et
dvelopper son esprit par d'habiles et fortes leons.
La religion fut le premier objet de ses soins. Ului
donna pour aumnier un gentilhomme de Picar
die, nomm de Passait, homme de bien, qui
ouvrait la journe du jeune prince par la prire et
l'aumne, et savait lui rendre agrable l'enseigne
ment de ses devoirs.
Quatre gentilshommes ordinaires taient plac*
4 HISTOIRE
auprs de lui , pour suivre toutes ses actions :
c'taient le sieur de Machault, le sieur de Poysieux,
le sieur Gedoyn et le sieur du Plessis de Bivrc :
tous les quatre d'un esprit cultiv , ayant de la
grce dans les manires, et une extrme politesse
dans le langage ; le quatrime ajoutant cettefaon
de parler et dagir compose et accorte une hu
meur joviale, qui avait toujours mille contes
faire, sans jamais descendre une trivialit mal
sante (i).
Cette ducation courtoise et de bon ton tait
accompagne de corrections analogues. Gaston
ayant dit un jour quelques paroles fcheuses
l'un de ses gentilshommes qui le servait table ,
M. de Brves se contenta de noter cette faute, et
le soir au souper il fit venir les galopins de cuisine
pour servir le prince. De quoi Monsieur se
trouva surpris, et voulut en savoir la raison. Le
sieur de Brves lui dit, que puisqu'il traitait mal
les gentilshommes, il ne lui fallait que ces sortes
de gens pour le servir : ce qui lui fut une correc
tion bien douce en apparence , disent les mmoi
res, mais qui ne laissait pas de le toucher sensible
ment (2).
M. de Brves s'efforait d'inspirer Gaston une

(1) Mmoires de Gaston. dit. de Petitot. Notice sur ls


ion, Ibid.
(3) Ibid.
DES DUCS D'ORLANS. 5
pit qui ne ft pas seulement une dvotion appa
rente. Vous avez, lui disait-il, la rputation
d'tre dvotieux; j'ai toutefois crainte que la
dvotion que vous faites paratre soit plutt usage
que zle.
Puis il s'attaquait son caractre que l'ge n'af
fermissait pas, et il semblait prvoir que cette hu
meur inquite et agite pourrait bien quelque jour
le rendre un jouet des passions d'autrui, comme
des siennes propres. Je voudrais, lui dit-il un
jour, qu'il vous prt envie de lire les histoires ;
vous y remarqueriez la fin misrable de ceux
qui ont desservi nos rois , bien que grands de nais
sance , et tenant prs d'eux le rang que la vtre
vous donne. S'ils eussent eu , rpondit Gaston,
les exemples que j'ai, ils se fussent mieux con
duits. Monsieur, ajouta le sage gouverneur, je
vous apprendrai un moyen pour vous en garder
et vous rendre heureux. Quand vous serez en ge
de porter les armes , le premier qui vous induira
desservir le roi et prendre parti contre lui ,
sous quelque prtexte que ce soit, vous le devez
l'heure mme mener Sa Majest , lui disant
mot mot en sa prsence les discours qu'il vous
aura tenus. En usant ainsi, vous obligerez le roi
vous aimer et ne se dfier jamais de votre affec
tion et fidlit. Vous vous dlivrerez par ce moyen
de l'artifice des mchants, et vous acquerrez, fai
sant ainsi, l'affection et le service de tous les gens
O HISTOIRE
de bien , qui ne respireront que votre prosprit
et votre gloire (i).
Il y avait l tout un pressentiment de la vie de
Gaston ; car on voyait bien que le gouverneur ne
donnait de tels conseils que comme un homme
qui dsesprait de les voir pratiqus.
Pendant que cette ducation suivait son cours ,
il se faisait autour de la royaut vacillante de
Louis XIII d'infernales intrigues, qui aboutissaient
des crimes , des pillages et des meurtres.
Le marchal d'Ancre, gentilhomme floren
tin (2), qui avait suivi en France Marie deMdicis,
pour y parcourir tous les degrs de la prosprit
et du malheur, tait devenu un objet de haine et
d'envie, mesure que le pouvoir de la reine, sa
protectrice , touchait son terme par l'approche
de la majorit du roi.
Tant qu'on n'avait pas vu de fin sa puissance,
la cour lui avait prodigu des adorations ; etparmi
les flatteurs du favori , se distinguait par une sorte
d'enthousiasme le chevalier de Luynes , homme
nouveau , qui n'oubliait pas cependant que bientt
la flatterie devrait se tourner vers un astre plus
clatant. Le marchal se confiait sa destine , et
donnait de bonne grce sa protection aux esclaves
qui lui rendaient leurs hommages. Il favorisa le

(1) Notice sur Gaston. Mmoire de M. Petitot.


(2) Concino-Conciui.
l6l7. DES DUCS D'ORLANS. 7
chevalier de Luynes , et le jeta dans la route des
honneurs. De Luynes en profita pour saisir d'a
vance la bienveillance de Louis XIII ; et lorsque
la majorit arriva , ce fut un autre favori qui parut
la cour ; toutes les fortunes allaient changer.
Le chevalier de Luynes fut fait conntable ; la
reine et le marchal perdirent tout leur pouvoir.
Cela ne suffit pas au nouveau favori; car l'ingra
titude devient farouche lorsqu'elle est puissante.
Il fallut arriver la ruine entire et la mort de
celui qu'on avait long-temps flatt. D'Ancre fut
assassin sur le pont du Louvre ; Vitry, capitaine
des gardes, qu'on avait charg du meurtre, fut fait
marchal, et tous les biens de la victime furent
donns au conntable. Ce fut une atrocitsans
exemple dans les temps modernes, atrocit la
quelle on sut mler la fureur du peuple , en lui
disant que le marchal tait cause de tous ses
dsastres. Si bien que, le 24 avril 161 7 , la multi
tude se rua sur son cadavre, et le jeta la voirie.
Ce ne fut pas la dernire scne de ces tragdies.
La femme du marchal, Elonora Dori Galiga,
qui avait t l'amie d'enfance de Marie deMdicis,
et tait reste sa confidente , fut poursuivie aprs
ce meurtre, pour des crimes insenss. On l'accusa
de judasme, de magie et de sortilge; on mla
ces griefs les mots de poison et d'assassinat; on
remonta au meurtre d'Henri IV. Ce futune uvre
de barbarie stupide, et il se trouva des juges pour
8 HISTOIRE
condamner l'infortune sur dtelles accusations,
tre dcapite en place de Grve, son corps brl
et ls cendres jetes au vent. Le supplice fut solen
nel; elle y marcha avec calme au milieu d'un peu
ple avide de spectacles monstrueux, sans qu'il y
eut nulle part une larme ou une plainte donner
cette trange destine.
Il restait un fils de ces deux grandes victimes
de l'ambition humaine ; il avait dix ans. On vit
errer le petit 'infortun dans le palais du Louvre ,
et nulle voix connue ne se fit entendre celui qui
avait t berc par mille flatteurs. A la fin une
piti sauvage vint son secours; on le fit danser
au son du violon comme pour jouir d'une double
volupt, par ce mlange de joie et de pleurs dans
une victime innocente. Peu de temps aprs, on le
dgrada de noblesse, et on le renvoya Florence,
o il trouva une rente de quatorze mille cus, que
son pre y avait place , seul dbris d'une fortune
qui avait t scandaleuse , mais qui sembla le de
venir davantage encore en se transmettant d'au
tres par la confiscation et le meurtre.
Richelieu n'avait paru dans ces abominables
tragdies que par un rle d'ingratitude froide et
passive envers le marchal d'Ancre, qui l'avait le
premier pouss aux charges de la politique. Aprs
sa catastrophe il garda un merveilleux sang-froid
qui lui permit de suivre la route la plus sre. Il
n'tait au conseil que depuis cinq mois , et il y
DES DUCS D ORLEANS. 9
tirait acquis dej de l'importance. Le conntable
de Luynes voulut s'attacher sa cause , pendant
qu'il frappait de disgrce toutes les anciennes
cratures de Concini , tous les amis de la reine,
et la reine elle-mme. Richelieu, qui avait hte
de sortir du milieu de ces scnes horribles , o il
n'y avait de place ni pour l'innocence ni pour
l'habilet, sut persuader qu'il serait plus utile au
roi en suivant la reine Blois , ne fut-ce que pour
temprer la colre qui bouillonnait dans son ame;
et ainsi il se rservait pour des temps plus pro
pices son ambition prvoyante, et la France
resta aux mains d'un favori sans gnie.
Cependant le gouverneur de Gaston fut enve
lopp dans la disgrce commune des amis de la
reine. 11 avait, la premire explosion de ces r
volutions de cour, pressenti sa dfaveur, et il
s'y tait prpar en redoublant de soins pour son
lve. Louis XIII avait quelque temps hsit ; mais
son favori fut le matre. Le 23 avril , sept heu
res du matin , on vint avertir M. de Brves de
se rendre chez le chancelier Sillery. L il apprit
qu'il fallait laisser d'autres le triste honneur
d'achever une ducation qui promettait peu de
gloire, mais qui intressait le cur d'un homme
de bien.
L'histoire -nc doit pas ddaigner les rcils
modestes quand ils honorent l'humanit ; la scne
qui se passa dans le cabinet du chancelier n'tait
IO HISTOIRE
pas de celles qui renouvellent un empire , mais
elle faisait contraste avec les intrigues du temps.
Le garde des ,seaux du Vair, Villeroy et le prsi
dent Jeannin taient runis chez Sillery lorsque
M. de Brves y arriva .'On lui annona l'intention
de lui retirer l'ducation du frre du roi. Il r
pondit par une apologie de sa vie remplie de longs
services rendus l'tat et par l'expos des soins
qu'il avait pris de son lve. Il avait , ajouta-t-il ,
sept ans et deux ou trois mois, lorsque Sa Majest
me le confia. Mon premier soin fut de graver
dans son ame la pit, la religion , la crainte et
l'amour de Dieu, l'obissance au roi et le respect
vers la reine sa mre, d'honorer les eclsiastiques,
d'avoir piti des pauvres et de chrir les bons
serviteurs du roi. Durant le temps que j'ai eu
l'honneur d'tre proche de sa personne, il n'est
jamais sorti de son lit sans prier Dieu , et n'y est
point entr sans le louer et le remercier. Il a aussi
l'usage de faire tous les jours son examen de cons
cience ; en somme, toutes les marques qu'on peut
dsirer en un prince rligieux se trouvent en lui.
Quant ses tudes , il ne les a point ngli
ges : il est fort avanc en la connaissance de la
cosmographie. Pour l'histoire, il y a trois ou qua
tre cents ans qu'il ne s'est donn de bataille en
ce royaume, qu'il n'en sache le nom et celui des
chefs. Il sait le bonheur et le malheur des rois
passs et leur conduite. Je lui ai fait connatre
DES DUCS D'ORLANS. Il
l'avantage qu'il aura s'il a la rputation d'aimer
les sciences et ceux qui les savent. Je l'ai exhort
croire conseil et ne point aimer la mdisance.
Je lui ai lou la libralit et blm l'avarice; et
pour fortifier sa mmoire et apprendre avec faci
lit la vie des hommes illustres , outre la lecture
que je lui ai fait pratiquer, je lui ai rempli un ca
binet de leurs tableaux, et dans icelui fait poser
force cartes pour lui apprendre toutes les parties
du monde connues aux hommes. J'ai approch
prs de sa personne des hommes vertueux et
savants qui incessamment lui parlentde choses gra
ves et pleine s de science. Ainsi sans peine il a
connaissance de ce que l'histoire nous peut ap
prendre.
A ces modestes et naves paroles , le grave
gouverneur ajouta des remarques discrtes sur le
caractre du prince, qu'il avait aussi entrepris de
former par des soins plus assidus encore, mais
moins heureux. Les ministres admirront cette
retenue de la plainte. Mais il fallait obir une
puissance qui emportait tout, et le roi lui-mme.
Alors de Brves courut son lve, et il lui
adressa ce gnreux langage. Le peu de progrs
qu'on voit dans vos tudes, et votre inclination
contraire aux exercices vertueux sont la cause de
ma disgrce. Le roi, qui vous aime chrement,
dsireux de l'avantage de votre ducation, a cru
que je la nglige ; c'est ce qui a fait rsoudre Sa
ta ihstoibb
Majest de vous donner un autre gouverneur.
N'esprez aucune prosprit sans les bonnes grces
du roi, auquel vous devez une entire obissance,
n son sujet comme vous l'tes. Obissez aux pr
ceptes et commandements de Dieu, qui vous or
donnent d'honorer et de rvrer la reine votre
mre ; moyennant cela il vous promet longue vie;
et si vous souhaitez l'estime et l'affection des hom
mes, il vous faut tre courtois, gnreux, officieux
et magnanime. Pensez quelquefois cette dernire
remontrance que je vous fais du meilleur de mon
cur , non pour mon intrt, mais pour le vtre,
et pour l'obligation que j'ai au service du roi , de
son tat , de votre personne et prosprit.
A ces paroles le jeune prince sentit une vive
motion; il versa des larmes: on et pu croire
un lan de gnrosit et de vertu: ce n'tait
qu'une sensibilit passagre. Toutefois elle eut
une expression noble et anime. Monsieur de
Brves , s'cria Gaston, si je ne me suis pas bien
eoaduit , que ne m'avez vous repris davantage ?
Je suis content que vous me donniez cinq cents
coups de fouet et que vous ne me quittiez pas.
Je donnerai plutt un bras que cela soit , et je me
jetterai aux pieds du roi pour prier Sa Majest
qu'elle ne vous loigne pas de moi. (i) Cette
motion, devait suffire au gouverneur, et d'ailleurs

( i ) Mmoires de Gaston.
DES DUCS D'ORLEANS. l3
la prire, outre qu'elle convenait mal sa dignit,
tait superflue. M. de Brves se retira, et fit place
aux cratures du conntable.
Le nouveau gouverneur de Gaston fut le comte
duLude, vieillard puis par la longue fatigue
des plaisirs. Il se reposa de ses devoirs sur Con-
tades, sous-gouverneur, homme sans instruction,
de moeurs suspectes et de manires incultes. Ainsi
se poursuivait l'ducation du prince.
Mais, l'anne suivante, M. du Lude mourut ;
Gaston passa aux mains de d'Ornano, colonel
des gardes corses r qui sembla vouloir reprendre
les traditions interrompues de M. de Brves , mais
qui eut le malheur de mler ces soins des intri
gues qui n'allaient que trop bien aux premiers
penchants de son lve.
Les souvenirs de cette ducation prsentent
des contrastes de toute sorte. D'Ornano avait une
femme aimable et spirituelle. Elle se mla comme
elle put aux travaux de son mari, et il y eut entre
eux une combinaison singulire , pour s'emparer
de l'esprit du jeune prince. D'Ornano affectait
une svrit extrme. 1l portait des verges sa
ceinture , singulier emblme d'une fonction toute
paternelle, et qui doit toujours tre pleine de di
gnit. Quand l'lve avait failli , le gouverneur se
montrait avec un air formidable ; mais d'autre
part, sa femme accourait avec des supplications
et de la piti. La svrit du matre tait dsar
2.
l4 HISTOUIB
me, et l'on croyait ainsi dominer le disciple.
Puis un ge plus avanc on se mit flatter
quelques-unes de ses passions, l'ambition surtout.
Lorsqu'il eut seize ans , il annona la prtention
d'entrer au conseil. Ce fut un signal de cabales et
de dissensions d'un autre genre.
A ce moment , le conntable de Luynes n'tait
plus. Il n'avait pas long-temps joui de sa fortune.
Il avait puis sa faveur en intrigues , et il avait
jet dans l'tat des rivalits d'ambitieux qui se
partageaient le crdit de Louis XIII et de sa mre,
sans utilit pour la monarchie. Richelieu avait
essay vainement d'chapper ces orages de cour;
son habilet l'avait quelquefois trahi ; mais tou
jours il avait su se rendre important dans la dis
grce , en ne blessant de front aucune rivalit , et
paraissant au contraire embrasser la dfaveur,
comme un moyen de rester fidle tous ses de
voirs. Relgu d'abord dans son diocse , puis
exil dans les tats du pape, il s'tait livr des
travaux de pit , attendant des temps plus pro
pices, et manifestant son gnie d'ambitieux par
la patience, qui est elle-mme du gnie. A la fin
on l'avait cru ncessaire pour mettre un terme
aux discordes de la famille royale , et il avait eu
l'air de venir regret se mler de nouveau la
politique. Sa prsence n'avait pas d'abord suffi
pour arrter les dissensions armes. Peu peu on
arriva aux apparences de la paix, et ce fut alors
DES DUCS D'ORLANS. l5
que le favori mourut ; la reine reprit son ascen^-
dant; Richelieu fut fait cardinal, et dj s'ouvrait
la grande existence de ce personnage, qui il ne
manqua aucun des dfauts, ni aucune des qua
lits qui promettent un homme d'tat une lon
gue haine ou une admiration passionne.
Il n'avait pas encore le premier rang au conseil,
lorsque Gaston tmoigna l'ambition d'y arriver.
C'tait Lavieuville qui tranait encore les derniers
restes d'une toute-puissance ministrielle, qui
bientt allait passer, et se relever en des mains plus
fortes. 11 fallait peu de crdit pour irriter la jalou
sie de Louis XIII, contre cette prtention de son
frre, On s'en prit aux entourages de Gaston.
D'Ornano fut arrt , mis la Bastille , puis trans
fr au chteau de Caen. On mit sa place Des
praux , ancien sous-gouverneur du roi , homme
insignifiant, et pour cela mme digne d'inspirer
la scurit. ; . \\..!U - ', : ..;
Mais ce ne fut qu'une petite rvolution d'un
jour. Richelieu s'tait mis la tte du conseil.
De nouvelles intrigues allaient remuer la France.
D'Ornano fut rappel. Le cardinal crut avoir
besoin de lui pour se rendre matre de Gaston.
Il lui donna le bton de marchal. Ce fut une
erreur du ministre. D'Ornano et sa femme se
voyant redouts puisqu'on les comblait, firent
des trames, et bientt Richelieu eut besoin de
tout son gnie pour lutter contre des cabales, qui
16 HISTOIRE
grossissaient par la rsistance inaccoutume d'un
pouvoir nouveau.
Les intrigues clatrent lorsqu'il fut question
du mariage de Gaston. Richelieu voulait lui don
ner mademoiselle de Montpensier, la plus bril
lante hritire du royaume; D'omano et ses par
tisans voulaient lui donner une princesse trangre,
imaginant par l lui crer une existence indpen
dante du ministre et du roi. Cette double volont
devint une source de dissensions. Gaston prit parti
pour son gouverneur; l'animosit fut au comble,
si bien qu'on en vint essayer de vaincre le mi
nistre par un complot et un assassinat.
C'est merveille de voir comme tout ce qu'il y
avait de grand et de puissant la cour, se remua
pour empcher un mariage, et pour tenter un
guet-apens.
* On avait tenu un conseil , dit le marchal de
Bassompierre, dont il y avait neuf personnes,
l'une desquelles l'avait dcl , auquel il avait t
rsolu que l'on irait tuer M. le cardinal dans
Fleury. il s'est dit que ce fut M. de Chalais, lequel
s'en tant confi au commandeur de Valenay ,
edit commandeur lui reprocha sa trahison, ctant
domestique du roi, d'oser entreprendre sur son
premier ministre, qu'il l'en devait avertir, et qu'en
cas qu'il ne le voulut faire, que lui mme le dc
lerait; dont Chalais intimid y consentit, et que
tous deux partirent l'heure mme pour aller
DES DUCS D'ORLANS. 17
Fleury en avertir le cardinal, qui les remercia, et
pria d'aller porter ce mme avis au roi , ce qu'ils
firent ; et le roi onze heures du soir envoya com
mander trente de ses gendarmes et autant de
chevau-lgers, d'aller l'heure mme Fleury.
La reine mme pareillement y dpcha toute sa
noblesse (s).
A. ce moment les choses commencrent de
venir srieuses. D'Omano fut de nouveau arrt
et jet Vincennes. Ses premiers amis furent mis
la Bastille, et les autres se tournrent vers le
puissant ministre.
Bassompierre insinue que Gaston savait quel
que chose du complot. Ce qu'il savait au moins
c'tait ua plan d'insurrection contre l'autorit du
monarque, qui devait tre la suite du premier at
tentat. Toutefois il sollicita pour d'Ornano, comme
s'il l'avait cru innocent. Il s'irrita de sa prison.
Il alla aux ministres, et se plaignit. Le chancelier
d'Aligre se justifia en niant que d'Ornano et t
arrt par son ordre. Richelieu fut plus fier et plus
franc. Il rpondit au prince que non seulement
il ne niait pas que le roi ne lui en et demand
auparavant son avis , mais que s'il ne l'et fait en
une chose si importante , il et cru avoir sujet 4e
le supplier de lui permettre de se retirer, puis
qu'il n'et pas tmoign avoir une entire con-

(i) Mmoires de Bassompierre


18 HISTOIRE
ance en lui; que Sa Majest lui ayant fait l'hon
neur de lui en parler, il le lui avait conseill ,
comme une chose non seulement utile, mai
absolument ncessaire sa personne , au repos
de son tat , et au hien particulier mme de Mon
sieur (i). - ' 1
La hardiesse du ministre fut le signal des l
chets . Chacun arriva prs de lui avec 'des
protestations de zle , les conspirateurs les pre
miers. Le grand Prieur (2), qui tait de la partie,
dit M. de Bassompierre , voyant l'affaire dcou
verte, voulut tirer son pingle du jeu, et vint dire
de belles paroles M. le cardinal , le priant de
le faire parvenir l'amiraut de France, o il
prtendait. Monsieur lui - mme s'empressa
auprs de lui , cherchant supplanter M. le
prince, qui aspirait aux affaires : c'tait une mu
lation d'hypocrisie et d'ambition. '
Mais le ministre recevait tous les empresse
ments sans perdre de vue la vengeance, qu'il se
dguisait lui-mme sous les dehors du bien de
l'tat. :
Il agrandissait d'ailleurs sa cause personnelle
par des hauts motifs de politique. Ainsi il montrait
dans la cabale qui poussait Monsieur un mariage

(1) Mmoires du cardinal de Richelieu,


(a) C'tait le frre du duc de Vendme, comme lui fils
de Henri IV et de Gabrielle d'Estres.
DES DUCS D'ORLANS. <g'
tranger , une vasle ligue forme par tous les en
nemis de la France ou les rivaux de la cou
ronne, i ! , : ,. .. : '
Tous les, grands , disait-il, se joignaient faci
lement la cabale par la lgret ordinaire des
Franais, le dsir de changement et le dplaisir
de voir l'autorit royale s'tablir et leur ler la
libert de la violer impunment , comme ils
; avaient fait long-temps auparavant. m . ;
Les huguenots, par l'exprience passe d'a
voir toujours profit dans nos troubles. ,' Vi
Les Hollandais, par le dplaisir qu'ils avaient
de la paix d'Espagne, et de ce qu'on avait refus
de faire une ligue offensive et dfensive avec eux.
Le duc de Savoie, parle dsir de se venger
de l'offense qu'il prtendait avoir reue au trait
de la paix qui avait t faite sans ku\
L'Angleterre, par son infidlit seulement.
L'Espagne, par l'inimiti qu'elle nous porte et
les intrts de son ambition. .. . .
Et tous ensemble, par la crance qu'un cha
cun d'eux avait que cette faction tait si puissante
au-dedans et si appuye au-dehors qu'elle tait
capable de renverser l'tat. (i)
. -\ A un ministre qui lgitimait ainsi la terrible
politique des coups d'tat, il fallait une autre oppo
sition que celle des cabales vulgaires. Les femmes

() Mmoires du Cardinal de Richelieu,


an histoibe
continurent faire des intrigues. Gaston se laissa
mler leurs petits mystres; mais le gnie de
Richelieu domina ses indcisions : le prince alla
le trouver dans sa retraite de Limours, comme
pour se livrer sa discrtion. Ds le lendemain
Richelieu l'envoya au roi comme un vaincu avec
la dclaration suivante, que Gaston dsira faire re
vtir de la signature de sa mre et du roi, comme
pour mieux marquer le point de soumission d'o
il allait partir avant d'arriver aux conspirations et
aux rvoltes.
Sur les divers artifices et desseins de plusieurs
mal affectionns la paix , la grandeur et
la prosprit de la maison royale , qui dsire-
raient la troubler par ombrages , soupons et
dfiances, et voudraient donner lieu par ce
moyen ceux qui prennent les esprances d'une
imaginaire grandeur sur sa ruine , singuli-
rement l'occasion des mauvais bruits qu'on
a fait courir du mcontentement de Mon-
sieur, pour ce qui s'est pass depuis peu en l'af-
faire du sieur marchal d'Ornano, Monsieur,
dsirant faire voir au roi la sincrit de ses ac-
tions , et ouvrir franchement son cur devant
Sa Majest , ayant une pleine confiance de sa
bont, de laquelle dpend le comble de toute sa
grandeur et flicit, a promis Sa Majest, non-
seulement de l'aimer , mais le rvrer comme
son pre , son roi et souverain seigneur ; le sup
DES DUCS D ORLANS. 21
plie trs-humblement de croire qu'il n'ignore
pas le mauvais dessein de ceux qui aspirent
s'aggrandir par leur division et ruine ; mais qu'il
aimerait mieux mourir que d'y contribuer jamais
Tpar un seul dsir et consentement , directement
ou indirectement , en quelque manire que ce
soit ; qu'il est tout rsolu de ne se sparer jamais
de sa personne , de ses intrts , ni de ceux de
l'tat , n'avoir aucune intelligence ni union qui
puisse tre prjudiciable l'tat , ni donner
ombrage Sa Majest;
Qu'il veutsoumettre de bon cur ses volonts
et ses affections celles de Sa Majest, qu'il aura
toujours pour rgle et pour loi de ses actions ;
Qu'il ne lui sera jamais dit , propos ou sug-
gr aucun conseil , de la part de qui que ce soit,
dont il ne donne avis Sa Majest jusqu' ne lui
taire point les moindres discours qu'on tiendra
pourlui donner desombragesduroietdesescon-
seils, afin que n'tant entre eux qu'un curet une
me, n'ayant qu'un mme secret, et vivant ensem-
ble avec une telle confiance, que nulle sorte d'ar-
,, tifice ne la puisse rompre, ils puissent franche-
ment dissiper les desseins de ceux qui voudraient
s'lever par leur ruine, de quoi il prie la reine, sa
mre, de vouloir rpondre pourlui, la suppliant
trs-humblement de croire qu'il accomplira de
bonne foi ce qui! promet en ses mains et en sa
prsence , comme devant un autel o il voit
22 .. / HISTOIBE i

l'image vivante de celui qui punit cternelle-


ment les parjures , o il a devant les yeux
,la mmoire trs-glorieuse du feu roi, son trs-
honor seigneur et pre, et qu'il n'a ni ne veut
avoir pense, mouvement ni dessein aucun,
qui ne tendent l'aimer , honorer et rvrer ,
comme une bonne mre ; qu'il y est oblig par
toutes les lois, et principalement par le res-
sentiment naturel qu'il a dans le cur,qu'il ex-
primera toujours plus par effets que par paroles.
Pour faire voir encore leurs Majests comme
:il desireleur complaire en toutes choses, il leur
promet d'aimer et affectionner bien sincrement
. ceux qu'ils aimeront, et se conduire en sorte
qu'on connatra qu'il les tient pour ses servi -
teurs., et qu'il ne met point de diffrence entre
ses propres intrts et ceux du roi ; qu'il veut
y .tre servi par ceux qui sont auprs de lui , au-
tant et plus que lui-mme , leur commandant
i tous d'avertir Sa Majest, si jamais il pensait
faire le contraire, de ce qu'il promet, et l'aban-
donner en ce cas : remettant au surplus la
bont du roi de traiter favorablement ledit sieur
marchal d'Ornano , en considration de la sup-
plication qu'il en a faite Sa Majest.
Sur quoi , il a plu au roi de donner sa foi et
parole royale Monsieur , son frre , qu'il le
tient et le veut tenir , non-seulement comme
son frre, mais comme son propre fils ; qu'il
DKS DUCS D'ORLANS. 23
sait et reconnat trs-bien que sa sret gt en
sa personne , qu'il tient par inclination et par
raison , comme la moiti de soi-mme : protes-
tant devant Dieu qu'il consentirait plutt rece-
voir du mal que de souffrir jamais qu'il lui en
ft fait ; qu'il connat bien le dessein de ceux
qui les voudraient voir en division ne tendre qu'
profiter de leur perte ; quoi il sait n'avoir pas
de plus assur remde, que d'aimer, chrir et
affectionner Monsieur, son frre , comme celui
sur lequel il veut appuyer sa maison et la con-
servation de sa propre personne ;
Qu'il ne saura jamais par rapport ou autre-
, ment, aucune chose qui le regarde , dont il ne
lui donne avis , et qu'il ne lui dise franche-
ment , afin qu'il ne puisse arriver entre eux au-
cune mauvaise intelligence ; qu'il ne prendra
jamais , ni ne souffrira qu'on lui donne aucun
conseil contre le bien , l'avantage et la sret
de Monsieur, qu'il veut aimer et chrir plus que
jamais, sans que, par aucune voie que ce soit,
ilpuisse changer de curni d'affection enverslui.
Et pour ctreindre cette union si sainte , si n-
cessaire l'tat et la maison royale , il prie de
toute son affection la reine sa mre d'intervenir
pour demeurer entre eux, comme le vrai et l'uni"
quelien de leur amiti indissoluble, et rpondre,
, en qualit de mre , de la sincrit avec laquelle
Sa Majest gardera ce qu'il lui plat promettre ;
24 ^fc HISTOIRE
Dsire en outre Sa Majest, et commande a
ceux desquels elle se sert en ses plus importan-
tes affaires, et sur lesquels elle a toute confiance,
a qu'ils l'avertissent franchement s'ils s'apperoi-
vent que, par quelque malheur , il vnt se d-
partir d'une si sainte rsolution ; leur comman-
dant de n'avoir en cela autre but que de servir
l'amiti et trs-troite union avec Monsieur,
son frre, laquelle Sa Majest dpose entre leurs
mains , pour avoir un soin trs-exact de l'en-
tretenir et contribuer tout ce qui leur sera pos-
sible pour l'accrotre.
Aprs ces promesses , la reine , joignant arec
larmes ses mains au ciel , et priant Dieu pour
l'union, grandeur et fHcit de ses deux enfants,
les a conjurs, au nom de Dieu et par les plus
tendres affections de la nature , de vouloir tre
n toujours bien unis , sans donner lieu aucun
soupon , ni dfiance , et de vouloir s'entre-ai-
mer cordialement et avec sincrit ; leur pro-
testant que c'est la plus grande joie qu'elle puisse
jamais recevoir au monde, sans laquelle elle ne
saurait passer saviequ'avec toute sorte de misres
et de dplaisirs ; qu'au contraire, ils la comble-
ront de bonheur qui leur apportera toute sorte
de bndictions, s'ils sont soigneux de garder
inviolablement leur foi et leur parole ; donc ,
comme mre, elle se charge, et en rpond tous
les deux rciproquement , dsirant passionn
MF
DES DUCS D'OBLE*AHS. jf a5
ment qu'ils croient que celui d'entre eux qui
viendrait manquer , lui abrgerait ses jours ,
desquels elle ne dsire l'usage que pour les voir
heureux et contents.
Leurs Majests et Monsieur, ayant jur ce que
dessus sur les saints vangiles, il leur a plu de si-
gner l'crit en tmoignage de leur troite union ,
et pour assurance qu'ils veulent inviolablement
observer ce qui est port en icelui. Fait Paris ,
ce dernier de mai , fte de Pentecte , 1626.
Ainsi sign Louis, Marie , Gaston.
Cette dclaration semblait promettre une paix
durable , et une parfaite harmonie dans la famille
royale ; elle ne fut que le dbut des incertitudes
et des contradictions dont la vie de Gaston con
tinua d'tre remplie. Mais pour le moment elle
suffisait aux vues du ministre , et Gaston, en se
soumettant publiquement sa volont , affaiblit
singulirement son rle secret d'intrigant et de
cabaleur.
Il fallut suivre ce premier mouvement, d'autant
qu'on y avait rattach des intrts d'ambition plus
la hauteur du gnie de Gaston, puisque c'tait
surtout des intrts de cupidit et d'avarice. On
revint son mariage , sans perdre de vue le ch
timent de ceux qui faisaient pour lui des intrigues.
En ce moment la cour se rendait Nantes , et
le voyage avait donn lieu des cabales nouvelles.
Il y eut des complots pour enlever mademoiselle
26 HISTOIRE
de Montpensier, qui tait reste Paris sous la
garde du comte de Soissons , qui le roi avait
laiss tout pouvoir. Le comte devint suspect, et
l'on envoya en toute hte chercher la princesse.
En mme temps le duc de VeRdme et son frre
le grand Prieur taient arrts Blois , et con
duits au chteau d'Amboise. C'tait un commen
cement de reprsailles. Monsieur tait Blois un olv-
jet de surveillance. Chalais le poussait encore des
intrigues. La cour continua sa route, et lorsqu'elle
fut Nantes, la vengeance se dclara. Chalais fut
arrt , et on lui fit son procs. Monsieur, tonn
de cette hardiesse , voulut s'assurer quelques pla
ces. Dj on avait tent la fidlit de quelques gou
verneurs. On songea Metz ; on crivit Lava-
lette qui y commandait; Monsieur s'adressa lui-
mme au duc d'Epernon, qui renvoya sa lettre
au r< i. Alors la soumission devint oblige. Gaston
lai sa faire la justice qui devait tre terrible , et
xi vit avec indiffrence reprendre l'affaire de son
mariage, tandis que quelques-uns continuaient
d'puiser leurs cabales pour l'empcher.
Mais tout le caractre de Gaston parut dans
cette ngociation du mariage, o il se laissait aller,
soit par peur, soit par avarice.
Le cardinal tait deux lieues de Nantes, et
Gaston, qui dans sa soumission gardait des ides
toujours troubles, et de vagues projets de remue
ment, alla le trouver, pour tcher de dcouvrir
DES DUCS D'ORLEANS. 27
s'il tait vrai qu'on et le projet de passer dans
l'affaire de Chalais, plus avant que sa personne.
Le cardinal, ajoutent ses mmoires , jugeant son
dessein par ses inquitudes , prit la hardiesse de
lui dire qu'assurment il avait quelque chose en
la tte, et prit occasion, sur ce sujet, de lui faire
voir le dessein que plusieurs par cette voie pre
naient pour le perdre ; qu'il n'y avait de salut pour
lui qu'auprs du roi; que sa personne tait si nces
saire au roi, qu'il tait impossible qu'il pt penser
chose qui lui pt tre prjudiciable ; que l'in
trt de la reine sa mre qui allait les conserver
tous deux le devait rassurer, qu'il n'y avait homme
du monde qui dt ni pt, par raison, donner au
cun conseil contre lui , ni qui pt tre assez hardi
pour le pouvoir faire (1).
C'tait l, toutefois, une explication trange
entre le frre du roi et son ministre ; elle rvlait
d'un ct une terreur inquite , et de l'autre une
puissance redoute.
Gaston n'en devint pas plus assur ; mais pen
dant qu'il laissait aller avec insouciance la ngo
ciation de son mariage, ses difficults se portrent
sur Son apanage, qu'il cherchait agrandir outre
mesure, et pendant ce temps , il se trouvait tou
jours autour de lui des mcontents avides , qui
profitaient des dlais pour produire des discordes.
C'tait un flux perptuel de volonts contraires ,
( 1 ) Mmoires du cardinal de Richelieu.
T. II. 3
28 HISTOIRE
qui affaiblissaient l'tat cl fatiguaient le gnie du
ministre.
Enfin il alla une seconde fois trouver Riche
lieu, et lui dit que cetteJois c tait tout de bon(i).
Mais il voulait qu'on lui donnt en mme temps
son apanage. Il demandait l'Orlanais, le pays
de Chartres , Je Blaisois et la Touraine : c'
tait la plus belle portion du royaume. Riche
lieu se rcria ; mais Gaston ne cda qu'avec peine
une partie de ses prtentions. Il fallut, pour arriver
ce mariage si ardemment souhait et si diffici
lement consenti , lui prodiguer des biens immen
ses et satisfaire sa cupidit. Le roi lui donna les
duchs d'Orlans et de Chartres , avec le comt
de Rlois; la seigneurie de Montargis y fut de
puis ajoute , pour former un revenu net de cent
mille livres. De plus , il lui fut donn par brevet
cinq cent soixante mille livres de pension pren
dre sur l'pargne du roi , et cent mille livres de
rente viagre sur la recette gnrale des finances
d'Orlans. Les parties casuelles pour la nomina
tion aux offices de son apanage montaient cent
quarante mille livres par an ; et enfin , disent les
mmoires de Gaston , avait-on commenc lui
donner un acquit patent de cinquante mille cus ,
pour les passes de sa maison, qu'on promettait de
continuer en fin de chaque anne; ainsi pouvait-il

(1) Mmoires du cardinal de Richelieu.


DES DUCS D'ORLANS. 29
faire tatd' un million de livres pour son entrete-
nement.
A ce prix, on eut l'esprit du prince fix quelques
jours. D'autre part, mademoiselle de Montpen-
sier lui portait de son chefla souverainet de Dom-
bes , la principaut de la Roche-sur-Yon , les du
chs de Montpensier, de Chtellerault et de Saint-
Fargeau, avec plusieurs autres belles terres portant
titres de marquisats, de comts, de vicomts et
de baronnies , et quelques rentes constitues sur
le roi et sur des particuliers , le tout faisant trois
cent trente mille livres de revenu ; et en outre ,
madame de Guise, la mre, donnait la prin
cesse son beau diamant estim quatre-vingt mille
cus (1). C'tait un amas de fortune immense,
avec une autorit prodigieuse dans l'tat.
Car dans ce vaste apanage , le roi ne retenait
qu'une partie de ses droits, la foi et hommage lige,
les droits de ressort et souverainet , la garde des
glises cathdrales et autres de fondation royale,
ou autrement privilgies, la connaissance des cas
royaux et de ceux dont par prvention les officiers
du roi avaient accoutum de connatre. Du resle, le
roi accordait Gaston, sa vie durant, de nommer
et prsentera tous bnfices consistoriaux, except
aux vchs ; et il lui concdait de mme la nomi
nation des offices et commissions de juges , des

(1) Mmoires de Gaston.


3.
3o HISTOIRE
exempts , prsidents , conseillers et autres offi
ciers des prsidiaux , et mme des offices et
commissions dpendant des aides, tailles, gabelles,
et autres extraordinaires, ne se rservant de nom
mer qu'aux tats des prvts , des marchaux ,
leurs lieutenants, greffiers et archers.
C'tait une vice-royaut imposante , qui faisait
revivre l'ancienne indpendance des grands fiefs
de la couronne , en prsence d'un systme poli
tique qui s'apprtait n'en plus laisser de trace.
Ce qu'il y eut de remarquable , c'est qu'au mo
ment o le roi appela Gaston au conseil pour lui
faire part de ces concessions , il eut lui remettre
sous les yeux un avis dtaill de ses intrigues r
centes pour chapper encore au mariage qui le
comblait de biens. Richelieu venait de recevoir ces
confidences , et ce fut peut-tre par un plaisir
secret de ministre qu'il s'amusa les jeter au mi
lieu des dernires formalits d'une affaire acheve.
Gaston lut cet avis , et revint ses protestations
de bonne foi ; toutefois mme cette extrmit,
les tmoignages de sincrit du prince parais
saient douteux.
Et sur ce que Sa Majest lui dit : Parlez-vous
sans les quivoques dont vous avez plusieurs fois
us? il jura solennellement qu'oui, qu'il don
nait sa parole nettement de tout ce qu'il disait , et
qu'on se pouvait fier lui quand il dclarait donner
sa parole , sans aucune intelligence , et pour t
rtl<. DES DUCS D'ORLANS. 3l
moignage que je dis vrai , dit-il, c'est que je vous
promets nettement que si monsieur le comte,
monsieur de Longueville et autres qui sont de-
mes amis, me donnent jamais de mauvais con
seils , je les en dtournerai si je puis , et si j ne le
puis faire, je vous avertirai (i).
( 5 aot 1626 ) Alors le mariage se fit sans plus
de difficults. Le cardinal le clbra dans la chapelle
de l'Oratoire , et le lendemain la messe fut dite
avec pompe au couvent des minimes, en prsence
de toute la cour.
Gaston prit part aux ftes , comme s'il et t
tranger toutes les intrigues qui avaient t our
dies pour l'empcher. C'tait encore un indice de
son caractre , et ce ne fut pas le plus dplorable.
Depuis qu'il avait flchi devant la politique de
Richelieu, il s'tait mis dnoncer tous ses amis.
Il raconta comment la jeune reine elle-mme et
madame de Chevreuse s'taient mises ses pieds
pour le dtourner de ce mariage, et comment la
cabale avait d'avance compt sur la mort de
Louis XIII pour le marier avec la reine sa belle-
sur ; il n'pargna personne dans ses dlations,
ni d'Ornano , qui lui avait conseill de faire des
ligues au- dedans et au-dehors, ni messieurs de
Vendme, qui avaient fait des plans de rvolte, et
s'taient assur des places fortes , ni Chalais, qui

(1) Mmoires du cardinal de Richelieu.


32 HISTOIRE
lui avait livr les secrets de l'tat; il ne s'pargna
pas lui-meme , car il avoua ses tentatives dans
toutes les parties du royaume , et ses projets de
ligue et d'union avec le comte de Carlille en
Angleterre, et avec le prince de Pimont, et ses
leves faites pour lui dans la Picardie , sous pre
texte de l'empereur ().
Pendant ce temps, le procs s'instruisait contre
les prisonniers , contre Chalais surtout, dont on
faisaitle chef des conspirateurs, et peu aprs le mal
heureux avait la tte tranche Nantes , expiant
ainsi son dvouement un chef qui abaissait sa
dignit de prince et de factieux au rle d'espion
et de dlateur.
Et aussi les courtisans habiles fuyaient ds ce
moment l'honneur de l'approcher. Il sollicita
Bassompierre, qui le refusa. Il me dit lors, ra
conte le vieux marchal, qu'il serait bien aise
que je fusse prs de lui , et que je fisse auprs du
roi qu'il m'y mt. A cela je rpondis que quand le
roi me donnerait cent mille cuspar an pour tre
auprs de lui, que je les refuserais, non pas que je
ne tinsse grand honneur, et que je n'eusse une
grande passion son service, mais parce qu'il
faudrait tromper l'un ou l'autre et que je ne m'en
tendais point cela (2).

(1) Mmoires du cardinal de Richelieu.


(2 ) Mmoires de Bassompierre.
DES DUCS D' ORLANS. 33
Ces leons de probit et de vertu n'allaient
point l'ame de Gaston. Peu lui importait d'ail
leurs le choix des hommes qui s'attacheraient
lui. Dj il ne songeait plus d'Ornano, ni au
grand Prieur, qui mouraient dans leur prison de
Vincennes, ni au. duc de Vendme, qu'une justice
implacable' pouvait atteindre. Il allait s'aventu-
rant des plaisirs nouveaux, peu soucieux de la
fidlit des amis, pourvu que sa vie ft pleine de
vagues intrigues, et d'agitations sans pril.
Sa maison fut monte d'une manire brillante.
Elle rivalisait avec celle du roi. Ses mmoires
font de longs rcits de ce luxe et de cette gran
deur. Les charges y furent multiplies avec des
titres et des traitements considrables. La seule
dpense pour la maison de Madame devait s'le
ver plus de quatre cent mille livres. Rien ne man
quait cette magnificence qui cachait une pense
secrte d'ambition. Monsieur eut quatre-vingts
gardes franaises portant casaques et bandoulires
de velours de ses livres, leurs casaques charges
devant et derrire de ses chiffres en broderie re
hausse d'or. (i)
Le dimanche, vingt-quatre Suisses marchaient
devant lui tambour battant ; c'tait comme une
seconde royaut, qui se dployait d'autant plus
volontiers que l'infcondit de la reine semblait
lgitimer ses esprances.
(i) Mmoires de Gaston.
34 . HISTOIRE
Au relour de Nantes, il y eut des ftes Limours
chez le cardinal de Richelieu. Le roi, la reine, la
reine mre, Monsieur et Madame y assistrent.
Le ministre avait eu sa part des gnrosits dans
ce mariage ; on lui avait donn la terre de Champ-
vaut voisine de son chteau de Richelieu. Sa puis
sance allait croissant avec rapidit , et il avait ,
lui aussi, mont sa maison avec une grandeur de
prince ; des gardes l'entouraient depuis qu'il avait
chapp aux complots de Chalais, soit qu'ils fus
sent rels, soit qu'il en et grossi le pril pour
justifier ce nouvel talage de domination.
Ce fut l que Madame devint grosse. Ce fut
pour Gaston une occasion de vanit plutt que
de joie; on se hta de laisser chapper cette nou
velle, et lorsque Madame parut au Louvre, toute la
cour se tourna vers elle avec des vux et des flat
teries, comme si dj elle et t mre du dauphin,
et on alla, disent les mmoires, Monsieur
comme au soleil levant (i).
Dans ce haut point de flicit o Monsieur
se trouvait , on eut peine s'imaginer, disent ses
mmoires, qu'il se rencontra quelqu'un si os
que de venir troubler la fte. Ce quelqu'un fut
un certain gentilhomme normand nomm Mont-
pinson, qui alla trouver le prince pour le pousser
des tentatives nouvelles de faction. L'histoire a

(1) Mmoires de Gaston.


DES DUCS D ORLANS. 35
quelque peine admettre que le personnage in
connu ail pu de lui-mme arriver Monsieur
pour l'engager renouer des intrigues contre
l'tat. Il y a l quelque mystre peu clairci; et
peut-tre voulut-on ainsi procurer Gaston
l'honneur facile d'tre fidle. Il parla au roi des
propositions du conspirateur Montpinson, tout en
sollicitant pour lui de l'indulgence, et on se con
tenta de l'envoyer pour quelques mois la Bastille.
Monsieur reprit le cours de ses plaisirs. Il ai
mait le jeu, c'tait sa principale passion, et comme
il en avait d'autres encore qui dsolaient davantage
le cur de sa femme, cette princesse profita, avec
quelque dlicatesse , de la premire inclination,
pour se le rendre , disent les mmoires , plusfa
milier. Il n'tait pas toujours heureux au jeu , et sa
mauvaise humeur troublait l'intrieur de son pa
lais. Mais alors Madame courait au-devant de ses
plaintes et de ses regrets, et prenait sur son pargne
pour rparer ses pertes. On lui avait fait, avant son
mariage, un fonds de rserve pour les vnements
imprvus de sa maison; elle le divisa en plusieurs
bourses qu'elle offrait successivement son mari,
faible attrait pour captiver cette ame incertaine et
cet esprit volage. Gaston, encourag au jeu , ne
perdit rien de son ardeur aux autres plaisirs. Mais
l son caractre se montrait encore. Il chan
geait de dbauche par inconstance et par ennui t
et quelquefois il revenait une conduite plus
36 HISTOIRE
rgle comme par un essai nouveau de lgret.
Dans ces moments de sagesse il se fit des dis
tractions qui eussent pu devenir dignes d'un grand
prince, si la frivolit n'et encore paru dans ce
qu'elles avaient de spirituel et d'lgant.
Il avait form auprs de lui une sorte d'acad
mie qui s'assemblait toutes les semaines, et dans
laquelle ses officiers et ses gentilshommes traitaient
des questions de morale ou de politique. Il parlait
avec grce ; son esprit tait prompt et facile. C'tait
lui, le plus souvent, qui prononait sur les choses
douteuses ; car l'acadmie s'amusait des espces
de problmes qu'il fallait rsoudre, et on aimait
le voir lutter contre les petites difficults du so
phisme, par la gentillesse de son esprit.
Mais rien de grand et d'utile ne sortait de ces
disputes, et l'acadmie ne tarda pas descendre
d'autres lgrets. Il y avait des jours o Use trai"
tait de choses plus libres, disent les mmoires, et
pour cela on appelait le conseil de la vaurienne-
rie. Ou bien on se contentait de jeux d'enfants et
d'inventions futiles. Gaston avait imagin je ne
sais quel royaume sans nom, dont il traait la carte,
avec des fleuves, des villes et des montagnes. Il
distribuait les honneurs de ce royaume ses offi
ciers, et leur donnait des ordres relatifs leurs
charges. C'tait, disait-il, une imitartion du royaume
de Narsinguc, dont les courtisans avaient accou
tum de ne dire que des sottises. Le comte de Mo
ie, DES ducs d'orlans. 37
rct fut nomm grand prieur de ce royaume ; l'abb
de La Rivire en fut le grand monacal, et Patris
fut l'un de ses grands vicaires; tels furent les jeux
de ce noble prince, quil'histoire a conserv une
rputation d'esprit.
Ce n'taient l que des intervalles dans les plai
sirs plus anims de Gaston. Il aimait la chasse,
mais ce n'tait point une passion; ce qu'il aimait
sans mesure, c'tait de passer la nuit dans les rues
de Paris, de courir des aventures , et de chercher
des vnements dont il pt faire le rcit la cour.
Il se fatiguait de la sorte , par l'impatience qu'il
avait du calme (i). Singulire nature d'homme,
qui la paix tait importune, et qui courait sans re
lche l'agitation et au bruit, par l'unique besoin
de n'tre pas en repos.
(4 juin 1627.) Madame cependant arrivait au
terme de sa grossesse, parmi ce mlange d'v
nements peu propres donner du calme son
ame.Elle accoucha d'une princesse, qui fut depuis
clbre sous le nom de Mademoiselle, et trois
jours aprs elle mourut. Il arriva, dit le cardinal
de Richelieu, un accident bien dplorable, en la
personne e. Madame, (\a on vitendixmois femme
d'un grand prince, belle-sur des trois premiers
et plus grands rois de la chrtient, mre et morte
tout ensemble. Cette princesse, ajoute-t-il, avait

(1) Mmoires de Gaston.


38 HISTOIRE
suc ds son enfance la vertu avec le lait; la pit
de sa mre, connue tout le monde, avait toujours
t un bon augure de la sienne, qui a depuis paru
en toute occasion, n'y ayant personne qui ne soit
contraint d'avouer, que comme la puret de sa
vie est un vrai exemple de celle qu'on doit mener
dans les grandeurs du monde, la brivet d'icelle
st une bonne instruction du peu d'clat qu'on
doit faire des vanits de la terre (i). Tel est le
jugement de Richelieu , et il doit paratre juste
son dsintressement, car Madame ne l'aimait
pas, et selon les mmoires de Brienne, elle avait
jet dans l'esprit de la reine mre quelque germe
d'aversion pour le grand ministre.
La douleur de Gaston parut vive un moment ;
mais elle alla bientt se dissiper au milieu de ses
jeux accoutums, et peu aprs naissaient des in
trigues pour un second mariage. C'est une triste
chose lire, dans Bassompierre, que le rcit de la
premire conversation dela reine et de son fils
sur un tel sujet. Quelques jours peine s'taient
couls depuis la mort de Madame, et dj la reine
demandait son fils de la consoler par le choix
d'une pouse nouvelle. Etrange douleur qui court
de tels soulagements! Et le fils parcourait avec elle
les noms des princesses dont la main pouvait tre
recherche, avec leurs titres et le rcit de leurs

( i ) Mmoires du cardinal de Richelieu.

i
DES DUCS D ORLANS. 5$
charmes. En France , c'taient mademoiselle de
Guise , sur de Madame qui venait de mourir;
mademoiselle de Vendme, nice de Monsieur; et
mademoiselle de Nevers, dont on redoutait la sant;
au-dehors la sur du duc de Lorraine, qui tait re
ligieuse deRemiremont; une nice du duc de Ba
vire, dont on ne savait pas grand'chose; une fille
de l'empereur, deux infantes de Savoie, et deux
princesses de Florence. C'est ici que se portaient
les vux de la reine, et la consolation qu'elle
cherchait tait une secrte pense d'ambition pour
sa famille, qu'elle voulait rattacher par un lien de
plus au sang de France. Monsieur la flatta de cette
esprance, mais comme un homme accoutum
tout laisser croire de ses dsirs, sans paratre ja
mais engag par ses dcisions.
VWVWVWWVVWiVVVV'VlVl\^A\\V\lW\VXVY\A VWVVVWV\V V

LIVRE SECOND.

ARGUMENT

Politique de Richelieu. Guerres des protestants. Intri


gues pour le mariage de Monsieur. Incertitudes du prince.
Embarras de Richelieu. Raccommodements et brouille-
ries. Jalousie du roi. Expdition en Italie. Rcit de Bas-
sompierre. Petites factions et petites rivalits. Marie de
Mantoue. Gaston veut l'pouser. Elle est enleve et con
duite au Louvre. Gaston se plaint et se console la chasse.
Ngociations pour la paix , et redoublement des divisions.
On pousse Monsieur aux extrmits. Sa fuite en Lorraine.
Intrigues la cour de Nancy. Projet de mariage avec une
fille du duc de Lorraine. Ngociations Paris, pour une
augmentation d'apanage. Ambition et cupidit. Irritation
de Richelieu. Concession. Gaston revient auprs du roi.
Guerre en Italie. Expdition nouvelle. Paix de Ratisbonne.
Querelles de la cour. Complot contre Richelieu. La reine
le favorise. Elle s'enferme avec le roi pour lui arracher sa
disgrce. Hichelieu parat. Dfaite de la reine. Journe des
dupes. Gaston prend parti pour la reine. Ses courtisans
recommencent leurs intrigues et leurs demandes de places,
d'argent et de pouvoir. Nouvelles concessions. Paix d'un
instant. Rupture clatante avec Richelieu. Le roi dfend
son ministre. Gaston se retire Orlans. Prparatifs d'hos
tilit. Ngociations. Gaston marche vers la Bourgogne. Le
roi le suit. Dclaration du roi. Gaston va en Lorraine.
42 ARGUMENT.
Effroi du duc de Lorraine. Intrigues au parlement. Carac
tre de Richelieu au milieu des factions. Tentatives de
troubles dans la France. Projet de mariage de Gaston
avec Marguerite de Lorraine. Menace du roi. Mariage et
fuite. Cour de Bruxelles. Politique des Espagnols. Intel
ligences avec Montmorency. Projets d'invasion et de r
volte. Intrigues en Europe. Entre en France main
arme. Guerre en Languedoc. Le roi marche en personne.
Montmorency et Schomberg en prsence. Combat de
Castelnaudary. Montmorency prisonnier. Trait de Mon
sieur. Sa soumission. Conditions de ses courtisans. Procs
de Montmorency. Sa mort.
HISTOIRE DES DUCS d'oKLANS. 4^

Sur ces entrefaites , commenait se deployer


la politique de Richelieu pour tout soumettre la
monarchie. Les notables qu'il avait assembls
lui avaient remis des moyens de rtablir les fi
nances. Il en profita pour faire la guerre aux pro
testants. Son projet tait depuis long-temps de
reprendre La Rochelle , place importante qu'ils
tenaient ouverte aux entreprises des Anglais.
L'Angleterre voulut prvenir le ministre en assi
geant l'le de Rh. Richelieu avait tout prvu. Il
se fit gnral d'arme , appela les flottes d'Espa
gne et de Hollande au secours de l'le , et marcha
en personne contre La Rochelle. Le roi tait ma
lade; il nomma son frre pour le remplacer; et
Gaston alla quelques instants se mler cette
guerre conduite par un vque , sans pouvoir y
prendre le rang qui convenait sa grandeur. Tou
tefois , il parut dans quelques efforts heureux qui
furent faits pour sauver l'le de Rh. Le roi ne
tarda pas venir, et Monsieur remit le comman
dement incertain qu'il avait reu pour venir re
trouver Paris des intrigues et des plaisirs.
La reine-mre le ramenait l'affaire de son
mariage avec une princesse de Florence , et il s'y
laissait aller avec insouciance ; mais quelques
T. II. 4
44 HISTOIRE
ambitieux de sa cour souponnrent que le ma
riage le mettrait tout entier sous la dpendance
de sa mre et leur terait tout crdit. Ce fut une
origine d'incertitudes qui devaient devenir fata
les. Bellegarde , son intendant, et le prsident
Le Coigneux, chancelier de sa maison , entrrent
surtout dans cette opposition , bien que dj des
propositions eussent t faites Florence. On
tourna l'esprit de Monsieur vers mademoiselle
de Nevers , devenue mademoiselle de Mantoue,
par l'avnement de son pre le comte de Nevers
ce duch. A cette nouvelle, la reine parut irri
te ; elle cacha son dpit sous des dehors de zle
pour l'tat, et s'offensa surtout des dmarches
qu'on lui avait fait faire en Italie, et des assuran
ces qu'on lui avait permis de donner au roi.
Ce fut l un grand sujet d'intrigues et de dis
sensions, et tout l'tat allait s'branler parce que
la reine-mre tenait une italienne pour agran
dir sa maison , et que des courtisans prfraient
Marie de Mantoue pour ne pas perdre leur in
fluence.
Ces rumeurs d'intrigues allrent troubler les
travaux srieux du cardinal et du roi autour de
La Rochelle , et il fallut faire marcher de front
un sige redoutable et une querelle de mariage.
Le sige fut termin avec gloire ; mais le ma
riage offrait plus de prils.
Les dames en gnral taient contraires une
DES DUCS D'ORLANS. 4^
princesse italienne. Madame de Longtieville , ma
dame de Moret , et mademoiselle de Vitry te
naient pour Marie de Mantoue , par opposition
la reine. Monsieur de Brves tait mme entr
dans la cabale. Mais le cardinal ne se prononait
pas, et mme il arriva que la reine ayant fait dire
au duc de Mantoue, alors occup s'installer dans
son duch , d'envoyer qurir sa fille , objet de
tant de rumeur , le ministre , sur la prire de
Monsieur , la fit retenir ; ce qui compliqua sin
gulirement la question et les cabales (i).
Le cardinal ne laissait pas que d'tre embar
rass du caractre remuant et inquiet de Monsieur.
Ce prince chappait sans cesse, et les grces
qu'on lui faisait taient un moyen incertain de
le retenir.
Il parat qu'il avait promis de ne pas songer
au mariage de Marie de Mantoue , et le cardinal
avait feint de croire sa bonne foi. Mais mille
prtextes de division se reprsentaient , et le g
nie du ministre ne suffisait pas prvenir les
vux contraires de cette ambition toujours agite.
Le malheur voulait, disent les mmoires de
Richelieu , que tout tait plein de factions et de
cabales dans la cour et dans l'tat ; ils en voulaient
tous l'autorit royale, etensuite au cardinal, qui
l'affermissait par ses conseils. Ils le hassaient.pre-

(1 )Mmoires de Bassompicrre.
4-
46 Hisoiu
mirement pour ce qu'il tait aim de son matre,
et que c'est chose ordinaire dans les cours des rois
que l o est l'amour et la confiance du prince, l
soit aussi la haine des courtisans, en cela sembla
bles aux dmons qui accourent et essayent de
s'insinuer par leur malignit en l'me en laquelle
ils voient que Dieu habite par sa grce (i).
Mais ces courtisans , semblables des dmons
selon le ministre , se runissaient autour de Gas
ton , qui se faisait leur instrument par sa vanit
frivole et lgre. On lui faisait exprimer mille
plaintes , sur ce qu'il restait tranger aux affaires
de l'tat, sur ce qu'une premire fois on l'avait
contraint de se marier et qu' prsent on l'en em
pchait , sur ce que dans l'affaire de La Rochelle
on lui avait t l'occasion de briller la guerre,
sur ce que monsieur le prince lui tait prfr,
sur mille prtextes de ce genre , et ainsi la cour
se divisait en plusieurs partis , et tout tendait
des ruptures clatantes (2).
En mme temps, madame de Longueville pous
sait le prince faire une promesse Marie de
Mantoue , et s'engager malgr la reine. Il cou
tait ces conseils sans les suivre. Mais il voyait la
fille en cachette , il y envoyait souvent ; tous les
jours il visitait madame de Longueville , si bien
que la reine s'irrita, et Monsieur en fut quitte

(1) Mmoires de Richelieu,


(a) Ibid.
DES Dues d'orlans. 47
pour des promesses nouvelles de ne plus penser
un mariage si repouss par leurs Majests.
Mais les promesses, les raccommodements et les
brouilleries renaissaient toujours. Jamais querel
les plus petites n'avaient troubl une grande cour.
On s'occupa un instant d'objets plus srieux. Il
s'agissait de porter secours au duc de Mantoue,
contre don Gonsals de Cordoue, gouverneur de
Milan, qui depuis trois mois assigeait Casal.
Monsieur demanda le commandement des trou
pes qu'on devait envoyer pour faire lever le sige,
mais comme un homme qui se souciait peu d'ob
tenir cette faveur, et qui ne la sollicitait que dans
l'espoir d'un refus qui serait un sujet de plainte.
La reine mre, qui ne l'avait point pntr, voulut
le tenter par cet honneur, et obtint ce qu'il n'avait
pas dsir. On l'appela au conseil pour lui faire
part de la rsolution du roi : quand il souponna
que la rponse devait tre favorable, il s'chappa,
et le marchal de Schomberg courut vainement
deux heures aprs lui pour lui apprendre l'heu
reuse rponse dont il avait peur. Rien ne s'tait
vu de semblable ce mlange de mcomptes et
d'ambition. Toutefois il fallut le lendemain accep
ter de bonne grce ce qui tait donn regret.
Monsieur fit quelques difficults d'argent; elles
furent plutt leves qu'il n'avait cru, et on lui ac
corda cinquante mille cus pour ses premiers frais
d'quipement.
48 HISTOIRE
Mais l'esprit du roi devint son tour rempli
d'inquitude et d'alarme. La gloire de son frre
troublait ses penses; et aprs avoir quelques jours
rsist cette proccupation de tristesse qui trou
blait ses nuits , il alla trouver le cardinal son
chteau de Chaillot, lui fit part de ses chagrins ,
et lui demanda qu'ilft en sorte que cet emploi se
rompt. Il lui rpondit, dit le marchal de Bas-
sompierre, qu'il ne savait qu'un seul moyen de le
rompre, qui tait qu'il y allt lui-mme, et que ,
s'il prenait ce parti, il fallait qu'il partt dans huit
jours au plus tard; quoi le roi s'offrit franche
ment, et mme temps se tourna et m'appela qui
tais au bout de la chambre , puis quand je fus
approch, il dit : et voici qui viendra avec moi et
me servira bien. Je lui demandai o. En Italie, me
dit-il, oje vais dans huit jours, pour faire lever
le sige de Casai. Apprtez-vous pour partir , et
m'y servir de lieutenant-gnral sous monfrre,
s il y veut venir. Je prendrai avec vous le mar
chal de Crqui, qui connat ce pays-l, etf espre
que nousferons parler de nous. Sur cela le roi re
vint Paris, dit sa rsolution la reine sa mre,
et elle Monsieur, qui n'en fut gure content,
mais nanmoins n'en fit pas semblant, et s'apprta
pour partir (i).
Le caractre de nos rcits permet de descendre

( i ) Mmoires de Basompierre.
DES DUCS D'OKLANS. 49
a des dtails que l'histoire ddaigne le plus sou
vent, mais qui ne manquent pas d'intrt et d'u
tilit, puisqu'ils mettent nu des murs inconnues
et des personnages mal jugs. Voici donc com
ment la narration de Richelieu rsume cette que
relle entre deux vanits.
Il ne faut pas oublier de remarquer, en pas
sant, combien il est dangereux de lutter avec les
souverains, entrer en proportion avec eux et em
porter l'avantage leur prjudice, en quelque su
jet que ce puisse tre. Car il est vrai que cette
grande jalousie du roi fut mue par une chasse o
les chiens de Monsieur chassrent mieux que ceux
du roi , et parurent si excellents que, aprs que la
meute de Sa Majest eut un jour failli un cerf dans
la fort de Saint-Germain, les autres y en prirent
un le lendemain, nonobstant tout l'art qu'on pt
honntement apporter pour le faire faillir, ce qui
se pratique d'ordinaire entre chasseurs. Le roi,
dont la bont tait telle que ses dplaisirs taient
demi gots, quand ils taient dcouverts, par
ticulirement quand il faisait sa plainte des per
sonnes confidentes qui entraient en ses peines et
les recevaient sans ouverte contradiction, s'en alla
fort soulag de l'assurance que le cardinal lui
donna qu'on trouverait quelque expdient qui le
contenterait absolument (1).

(i-) Mmoires de Richelieu.


So HISTOIRE .
Cet expdient, comme on a vu, tait le dpart
du roi en personne. Mais ce moment les courti
sans de Monsieur s'puisrent de ruse et d'efforts
pour l'irriter de ce qu'on lui enlevait un honneur
dont la concession l'avait dsol. Aprs avoir cher
ch le faire partir, on travailla le faire rester.
Le roi, de son ct, ne se souciait pas de le laisser
au milieu des intrigues, et, dans ce conflit d'int
rts et de vux, le gnie de Richelieu comprenait
mieux encore la ncessit de crer dans la monar
chie une puissance d'action qui mt fin de si pu
riles rivalits.
( i5 janvier 1629. ) Le roi partit enfin aprs avoir
fait promettre Monsieur qu'il le suivrait de prs,
et qu'il le joindrait Valence ou Grenoble. Mais
Gaston ne se pressa pas. Il fit de son voyage
une occasion de plaisirs. Cependant il s'avanait '
peu--peu, lorsqu'il apprit que Marie de Mantoue
tait rappele par son pre. Alors il s'arrta et d
clara qu'il n'irait pas outre, affectant une grande
douleur, et se plaignant d'une dmarche qui pa
raissait concerte contre lui. Il se retira Mon-
targis,
Ce fut un commencement d'intrigues achar
nes. Autour de lui s'agitaient Bellegarde, Lecoi-
gneux et Fuylaurens, qui faisaient des conditions
d'argent et d'honneurs, pour leur compte, et pro
mettaient de le calmer. Le cardinal de Brulle ,
avec plus de dsintressement, intervenait pour le
DES DUCS D ORLANS. 5l
compte de Richelieu. Mais on s'amusait trom
per sa candeur. Le cardinal de la Valette jouait
aussi son rle de negociateur, mais avec quelque
ambigut. D'autre part, madame de Longueville
retenait Marie de Mantoue, sa nice, sous divers
prtextes ; les conseillers de Monsieurle pressaient
de l'enlever de force et de l'pouser, et en mme
temps, comme la chose tait rsolue, ils en faisaient
donner avis la reine, au dernier moment , pour
avoir une excuse sans empcher le complot. Mais
la reine fut plus active encore qu'ils n'avaient t
prvoyants. Elle envoya sur-le-champ Cahusac
enlever les deux princesses Coulommiers, avec
ordre de ne se retirer que devant Monsieur. Ca
husac les surprit dans leur lit, et les emmena pr
cipitamment, leur laissant peine le temps de
s'habiller. Elles arrivrent au Louvre; mais la
pense que Monsieur pouvait les y suivre sans
trouver d'obstacle, on les conduisit Yincennes ,
o on leur donnal' appartement duroi, pourtmoi-
gner que ce n'tait point une captivit ordinaire.
A cette nouvelle , Monsieur crivit au roi et
la reine, fit des plaintes et des intrigues, affecta de
la passion et de la douleur (i). Le cardinal eut l'air
de blmer ce qui avait t fait ; la reine-mre fut
mcontente ; Monsieur promit de ne plus songer
enlever les princesses ; on les relcha , et Gas
ton reprit ses chasses Montargis (i).
(i) Mmoires de Bassomperre.
52 HISTOIRE
Mais ce ne fut pas une raison pour ses courti
sans d'arrter leurs trames. Au moment o le
prince paraissait 'dispos la paix, ils venaient
troubler ses ides par des plans nouveaux. Ils ne
dsespraient pas d'arriver au mariage par un
clat , et mme ils osrent parler au cardinal de
Brulle , ngociateur de Richelieu , d'une aug
mentation d'apanage. Ils demandaient la Cham
pagne et la Bourgogne. C'tait un excs de pr
tention , qui venait mal, aprs tant de rsistances
manifestes, et le ministre la conut peine. Il n'y
eut plus qu' franchir d'autres bornes , et jeter
Monsieur dans les factions trangres pour der
nire apologie de son ambition.
On imagina de dire au roi que Monsieur ne
devait plus se croire en sret dans le royaume ,
d'aprs mille avis qu'il recevait de ses prils.
L'histoi re a quelque honte de recueillir de tels rcits
d'intrigues, o la cupidit de quelques courtisans
s'autorise dela mobilit des dsirs d'un prince. On
insista sur la demande des places , des assurances,
des augmentations d'apanage. Richelieu insistait,
et l'on arriva ainsi aux extrmits.
L'expdition d'Italie avait t fortune. Le
roi, aprs des combats qui n'avaient pas t
sans gloire , avait contraint le duc de Savoie un
trait qui assurait la leve du sige de Casai , et
pe u aprs lesEspagnols s'taient retirs. Louis XIII
tait rentr en France. Pans le midi , les protes*
l6l, DES DUCS d'orlans. 53
tants, toujours en tat de rvolte , avaient t at
teints par ses armes victorieuses , et ce fut ce
moment que Monsieur se laissa aller des conseils
funestes.
Le roi revenait Paris jouir d'un intervalle de
paix; Monsieur, qui tait Montargis, se retira
Orlans pour viter sa rencontre , et de l , il passa
en Champagne , pour aller plus outre. Le roi resta
frapp de cette fuite ; elle semblait lui annoncer
des guerres civiles. Toutse borna pour le moment
des trames de seigneurs avides.
Gaston alla en Lorraine, jetant toujours en
avant le prtexte de sa sret. Prince sans aucune
valeur , il fallait lui donner de l'importance par
le remuement , et lui-mme faisait de ses inqui
tudes une apologie , comme pour perptuer sans
fin l'agitation de sa vie.
Sept. 1629. Toutefois il ne perdait pas de vue ses
plaisirs. Il alla Nancy , o le duc et la bourgeoisie
lui firent des ftes et le comblrent d'hommages.
Le peuple ne voyait pas sans joie le mouvement
nouveau de cette cour, qui donnait de l'activit
ses travaux ; car tels sont les vnements de la
politique : chacun y cherche son bien-tre , et le
dsordre mme sourit plusieurs , s'il profite la
cupidit.
Le duc avait deux surs, et Monsieur avait re
marqu la plus jeune , la princesse Marguerite ,
tandis que Puylaurens s'tait laiss charmer par
54 HISTOIRE
l'ane, la princesse de Phalsbourg. Le conseiller
de Gaston avait aussitt pens un double ma
riage , et tout en dissimulant son ambition , il
poussa Gaston vers des projets dont il lui grossis
sait l'importance: telle tait la destine de ce prince,
d'tre le jouet de tous les flatteurs.
Cependant son loignement tourmentait le roi
et son ministre. On lui envoya des ngociateurs.
Ce fut un long change de tmoignages d'affec
tion et de promesses , o ne se voyait que le triste
tat d'une politique sur laquelle Richelieu n'avait
pas encore empreint tout son gnie par des actes
de vengeance et de terreur. Et aussi il est ais de
concevoir que cet esprit dominateur supportt
impatiemment ces rsistances qui n'taient pas des
combats, ces dissensions qui n'taient pas une
guerre , et o le talent et l'habilet taient exposs
tre vaincus par l'avidit et la ruse.
Ses mmoires rapportent longuement ces fasti
dieuses ngociations, et je ne puis me rsoudre
les recueillir , cause de la monotonie dsolante
de ce caractre irrsolu , qui fait des difficults
de tout , de ce qu'il veut , et de ce qu'il ne veut
pas, et n'est jamais sr d'tre satisfait de ce qu'il
demande , tant il a peur de se fixer mme ses
dsirs.
Aprs avoir long-temps combattu les prten
tions de Monsieur , reprsentes par Bellegarde,
le cardinal fit des concessions. Il proposa d'aug
DES DUCS D'ORLANS. 55
menter la pension du prince , et de lui donner le
gouvernement d'Orlans et du Blaisois, titre dis
tinct de l'apanage et qui en compltait l'indpen
dance. Bellegarde prfrait l'Anjou, qui appar
tenait la reine. Mais il y eut des objections du
cardinal, et on s'en tint aux premires conditions,
avec l'offre du commandement des armes d'Italie.
Rien ne suffisait Monsieur , par la raison qu'il
ne savait pas ce qui pouvait lui suffire. Marillac,
qui lui porta ces ouvertures, trouva des rsistances
sur tous les points. Et cependant on affectait de
ne prciser aucune demande, et Monsieur se
bornait solliciter les bonnes grces du roi.
Jamais ngociation ne fut plus ambigu et plus
difficile.
Enfin on eut l'air de poser des termes. Les con
seillers de Gaston demandrent formellement qua
tre places de sret , Amboise , Tours , Saumur
et Angers; ils voulaient qu'on mt titre d'apanage
sur ces provinces cent mille livres de pension ,
et ce prix il consentait rentrer dans le royaume.
Richelieu modifia ces conditions , et il offrit le
gouvernement d'Amboise , cent mille livres de
rente sur les recettes gnrales de Tours et d'Or
lans , et cent mille cus d'argent. On ajouta que
pour faire honneur Monsieur , la reine-mre irait
au-devant de lui jusqu' Monceaux ; et quant ses
conseillers, on les comblait leur tour; car on
savait trop bien que les difficults des ngocia
56 HISTOIRE
tions tenaient leur volont. On assurait un gou
vernement Puylaurens, l'abbaye de Cormery
l'abb Lecoigneux , et le roi trouvait bon que les
cent mille cus promis Gaston, fussent appliqus
l'un et l'autre.

On eut pu croire l'affaire acheve , mais les


courtisans de Monsieur n'taient pas contents. Il
fallait autre chose encore. On insista pour le
gouvernement de Touraine, avec la ville et le
chteau de Tours , et cent mille livres de rentes en
apanage sur cette province et celle du Maine. On
observait que cette augmentation tait loin encore
d'galer l'apanage de feu M. le duc d'Alenon,
qui avait eu l'Anjou , la Touraine , le Maine , le
Berry , le duch d'Alenon , avec les chteaux
d'Alenon et d'Angers; et l'on rappelait de mme
le frre de Louis XI, qui avait eu le Berry, la Nor
mandie et la Guyenne.

Mchants esprits , s'crie Bichelieu , qui en


tretenaient Monsieur de pareils exemples , lui re
prsentant l'avantage que les princes avaient tir
des outrages qu'ils avaient faits aux rois leurs frres
et leur tat , et lui passant sous silence la fin
malheureuse que Dieu , pour punition de leurs
crimes, avait donne leur vie, et faisaient briller
aux yeux de Monsieur l'clat de quelque gran
deur qu'ils avaient extorque de leurs frres, sans
lui faire connatre les rbellions et les ruines ,
DES DUCS D'OKLANS. 57
par lesquelles , leur propre honte , ils y taient
parvenus (i).
A ces difficults se mlrent quelques rclama
tions du duc de Lorraine , que les conseillers de
Monsieur se htrent d'appuyer, sous prtexte de
l'hospitalit reue. Tout pouvait tre un obstacle
la paix. Cependant on y arriva force de prires
et d'argent. Seulement, Monsieur, en se dcidant
rentrer dans le royaume , ne voulut pas s'en
gager voir le roi, ni tmoigner de la satisfac
tion au cardinal ; et ainsi la paix restait incer
taine , comme elle convenait ce caractre dou
teux.
A Paris , les intrigues reprirent leur cours. Les
deux frres ne se voyaient pas ; quand Louis XIII
arrivait , Gaston prenait la fuite. Le nom de Marie
de Mantoue redevint un prtexte de dissension.
On affecta de la croire malheureuse et perscute
pour feindre un dvouement chevaleresque qui
malsait Monsieur. C'tait un honteux spectacle
de gouvernement : de la puissance sans autorit ,
des dissensions sans dignit, des prtentions sans
objet, des rivalits sans gnie , une suite de petites
luttes de vanit, qui annonaient la fin des grands
dchirements de la monarchie , mais non point
les commencements d'un pouvoir suprme et
protecteur.

(1) Mmoires de Richelieu.


58 HISTOIRE ,
( 17 avril i63o. ) Enfin on emmena Gaston au
roi. Il fallut pour cela un dploiement d'habilet
et de ruse de son confesseur, le P. Gondren, g
nral de l'Oratoire. L'entrevue se fit Troyes ;
Monsieur y alla en tremblant , comme un coupa
ble qui croit la justice ; et il fallut , comme
un criminel vulgaire , lui donner toutes sortes
d'assurances qu'il ne lui serait pas fait de mal.
L'accueil du roi et de la reine calma son trouble ;
la paix fut faite pour quelque temps , et le minis
tre revint des travaux plus dignes de sa politique.
Le duc de Savoie avait rompu le trait de Suze,
et le duc de Mantoue tait de nouveau envelopp
d'ennemis. La guerre clata. Le roi et les Vni
tiens prirent le parti du duc. L'empereur dploya
ses forces contre lui. Le cardinal de Richelieu
redevint gnral d'arme. De toutes parts c'taient
des combats avec des succs divers. L'empereur
prit les places des Grisons; les marchaux de
Schomberg et de Crqui prirent Briqueras et Pi-
gnerol. Tout tait en feu , et Louis XIII reparut
la tte de ses troupes. Alors le duc de Savoie
revint aux ngociations. Il envoya au roi Jules
Mazarin ; ce nom paraissait pour la premire fois ;
son dbut ne fut pas heureux ; la ngociation fut
rompue , et Louis XIII s'empara de toute la Sa
voie. Mais il tomba malade et revint Lyon, o
les reines taient restes. Il confia la gloire de ses
armes ses gnraux. Le sort des batailles devint
DES DUCS D 'ORLANS. 5g
incertain. Le duc de Montmorency battit le gn
ral Doria; puis, avec le marchal de La Force,
il s'empara de la ville de Saluces; de leur cte ,
les impriaux prirent et pillrent Mantoue ; c'tait
une alternative de pertes et de succs, qui pe
saient galement sur ce pays dsol, et le duc de
Savoie , constern de ces dsastres , mourut de
douleur ; il y avait de la gloire dans cette mort.
Et enfin Mazarin, plus heureux cette fois , reprit
sa ngociation et obtint une suspension d'armes
entre les Franais et les Espagnols.
(i3 octobre i63o.) Ce fut le prlude de la paix
de Ratisbonne. Le duc de Mantoue fut maintenu
dans son duch ; l'honneur de la France sortit
brillant de ces batailles.
Mais on allait retomber dans les petites que
relles de la cour. Pendant le sjour de Lyon , les
deux reines, fatigues de voir l'empire absolu du
ministre sur l'esprit du roi , avaient essay d'
branler cette puissance, et elles avaient profit
de la maladie de Louis, pour lui arracher des
promesses. Aussitt il s'tait trouv des courtisans
prts pousser les choses l'extrme. Le mar
chal de Marillac proposait l'assassinat , le duc de
Guise l'exil, et Bassompierre la prison. Le roi
cdait avec peine ces instances , Richelieu lui
tait ncessaire, il lui tenait lieu de conseil et
d'pe; et lorsqu'on voulut lui faire entendre
qu'il pouvait se suffire lui-mme, avec l'aide
T. II. 5
60 HISTOIRE
de bras fidles , il sentait trop l'inutilit de ces
flatteries, et l'affaiblissement de la maladie ajou
tait aux anxits que la crainte de perdre son
ministre jetait dans son me ; et il est vrai
qu'elle le livrait aussi davantage aux tendres
supplications de sa mre et de sa femme ; et
le faible monarque crut tout concilier en pro
mettant la disgrce du cardinal, et en lui re
commandant lui-mme, sans lui rvler ses
inquitudes, de redoubler d'efforts pour recon
qurir les grces de sa mre.
Dans le trajet de Lyon Paris le cardinal essaya
par son habilet de reprendre quelque empire sur
ce cur de femme, dvor de jalousie et d'ambi
tion. Il y perdit ses soins. Tout annonaitun d
vouement ces luttes incertaines, lorsqu' Paris
la reine mre rompit avec le cardinal en lui tant
la surintendance de sa maison, en renvoyant tous
les officiers qu'il avait choisis, et surtout en chas
sant sa nice chrie Marie deVignerod, marquise
de Combalet. Le combat tait engag. Il fallut d
ployer toutes les ruses du gnie pour disputer la
victoire.
La premire scne se passa au Luxembourg;
elle fut clatante. Le roi tait venu tenir conseil
chez sa mre. A son arrive la reine commanda
l'huissier de ne laisser entrer personne , et elle
s'enferma avec lui. L elle refit le tableau des in
gratitudes de Richelieu, et mlant les larmes
DES DUCS D'ORLANS. 6l
ses plaintes, elle conjurait qu'une grande ven
geance lui fut accorde. Richelieu avait compris
que cette confrence tait dcisive. Il accourt,
force la porte malgr la consigne de l'huissier ,
et se prsente au milieu de cette scne avec tous
les dehors d'une srnit imposante comme s'il
tait matre de ceux qui conspirent sa perte, et du
roi lui-mme. La reine fut interdite cet aspect et
sa parole n'eut plus de suite. Elle voulait donner
ordre au capitaine des gardes d'arrter le minis
tre; la force lui manqua; et quant auroi, embarrass
de son rle dans cette formidable rivalit, o la
victoire et la dfaite taient galement fatales, il
s'loigna, et partit pour Versailles. Tout le palais
resta dans la stupeur ; et comme le dpart du roi
laissait tous les esprits incertains, chacun se pro
nona selon son penchant, les uns pour la reine ,
d'autres pour le cardinal, la plupart aussi restant
irrsolus et attendant pour se prononcer qu'il y
eut un matre.
Gaston fut de ceux qui crurent au triomphe de
la reine ; il alla la trouver au Luxembourg et
s'engagea dans sa cause. Il n'y avait cela rien
de nouveau pour Richelieu, qui de son ct cher
chait sa force o elle pouvait tre. Sur les avis du
cardinal de Lavalette et de Chateaii-neuf, jl se
rendit Versailles auprs du roi. Il eut peu de
peine retrouver tout son empire sur cette ame
fatigue d'une royaut que les intrigues lui ren
5.
6^ HISTOIRE
daient pesante. Le roi le reut avec bont; Riche
lieu usa de son ascendant pour en arracher
l'instant des actes solennels contre ses ennemis.
La rsistance ne fut pas longue ; le roi tait
vaincu par ce gnie ncessaire son pouvoir
comme la tranquillit de sa vie. Il lui livra ce
qu'il voulut, et aussitt une rvolution de cour
fut accomplie. Le garde des sceaux Marillac fut
relgu dans un chteau de sa femme. Des cour
riers furent expdis l'arme d'Italie pour faire
arrter le marchal, son frre, celui qui avait
propos son bras pour l'assassinat du ministre.
Bassompierre, ami du roi, fut jet la Bastille;
tous les amis de la reine furent frapps ou prirent
la fuite. Rien ne manqua au triomphe du ministre,
et ce rapide retour, arriv le jour de la saint Mar
tin, reut le nom de journe des dupes qu'il
conserve encore dans l'histoire. Il allait commen
cer une suite de coups hardis et quelque fois bar
bares en faveur de la royaut. Il sembla toutefois te
nir peu de chose, et la reine mre disait quelque
fois depuis, qu'elle n'avait qu'un regret c'tait da
voir oubli de pousser le verrou. Elle pensait qu'elle
et pu sans l'arrivee de Richelieu s'emparer de
l'esprit de son fils et le tenir sous son autorit : faible
proccupation de vanit, qui ne comprenait pas
que tout livrait le roi un ministre habile, et qu'a
prs une dfaite il n'et paru que plus ncessaire.
Gaston parut trs irrit du triomphe de Riche
lJo. des ducs d'oulans. 63
lieu. Il ne concevait pas que le serviteur et pr
valu contre la matresse, et qu'une grande reine
ft opprime par un ver de terre (i). Cependant
il crut prudent de se soumettre la volont du
roi, et il fit une dclaration qui portait en substance
que , encore qu'il ft oblig de la vie la reine
sa mre, et tout prt de la perdre pour son ser
vice , il ne pouvait pourtant et ne voulait rien
faire contre le gr et le respect qu'il devait au roi,
son seigneur et son souverain, sachant bien que
la qualit de fils ne le pouvait dispenser des lois
auxquelles la reine-mre tait elle-mme sujette ,
qu'il souhaitait passionnment une parfaite rconr
ciliation entre leurs majests; mais, quoi qu'il arr
rivt, il ne savait ce que c'est de. prendre jamais
autre parti que celui du roi; supplie sa majest
l honorer de ses bonnes grces, et croire qu'il vou
lait demeurer toute sa vie insparablement.attach
ses intrts et ceux de l'tat ; ajoutant qu'il ai
merait le cardinal , puisque sa majest le dsirait
ainsi, et. eomme une personne que son altesse rer
connaissait, par effet, tre trs-utile au service de
sa majest et au bien de son tat (2)i
Il y avait de la peur dans cette dclaration, et X
on pouvait la pressentir aprs tout ce qui s'tait
fait de violent. Mais aussi les conseillers de Gas-

(i) Mmoires le Gaston.


64 HISTOIRE
ton furent combles d'honneurs et d'argent. Riche
lieu, satisfait et triomphant, donna Lecoigneux
une charge de prsident--mortier, avec la pro
messe du chapeau de cardinal ; il fit accorder
Puylaurens trois cent mille livres pour acheter
une terre qui devait tre rige en duch , outre
cent mille livres que Lecoigneux ajouta cette
somme , pour rendre la rcompense gale entre
les deux, la charge de prsident--mortier tant
value cinq cent mille livres. Ce qui fit dire ,
par grande merveille , ajoutent les mmoires de
Gaston , qu'un homme avait t vendu huit cent
mille livres. Ainsi Monsieur se retira heureuse
ment de ce premier pas , et eut le loisir, durant
quelques jours , de penser plus mrement ce
qu'il avait faire dans une conjoncture si dli
cate, (i)
Ce n'tait donc qu'une paix de quelques instants,
et elle fut rompue par des prtextes venus de la
jalousie des deux hommes qui avaient reu le
prix de ce trafic de Monsieur. Lecoigneux voulait
tre cardinal en mme temps que Puylaurens
serait duc ; de l des exigences nouvelles , par
suite desquelles le ministre s'irrita; et comme on
parla d'loigner ces perptuels intrigants, eux
qui dominaient leur matre lui firent entendre
que c'tait lui-mme qui tait poursuivi en leur

(i) Mmoires de Gaston.


DES DUCS d'orlans. 65
personne , et le disposrent aisment quitter la
cour. La rupture se fit avec solennit. Le prince,
accompagn de quinze gentilshommes, se rendit
chez le cardinal, et lui dit qu'il venait retirer la
parole qu'il lui avait donne quelques jours aupa
ravant d'tre son ami. Il ajouta des reproches
amers et mprisants; il alla mme jusqu' des
menaces, en lui disant qu'il ne devait qu' sa
qualit de prtre d'avoir chapp sa vengeance,
et que du reste il n'y chapperait pas plus long
temps. Ce discours fut pouss avec tant de
chaleur et de menaces , des gestes de mains , et
du mouvement des yeux , que le cardinal fut sans
rplique , ne sachant si c'tait tout de bon , ou
seulement pour lui faire peur, lui semblant mme
la mine des gens de son altesse qu'ils n'attendis
sent que l'heure qu'ils fussent hors de la chambre,
pour faire ce qui leur avait t command (i).
Telle tait la dignit de cette poque. Richelieu
se dfendit par le silence; il accompagna Monsieur
avec une contenance qui affectait la scurit, et
Monsieur n'emporta pas mme le plaisir d'avoir
fait peur ou d'avoir obtenu des prires. Mais bien
tt ce fut ses conseillers trembler. Le roi, la
premire nouvelle de l'expdition de Monsieur,
tait accouru toute bride chez le cardinal. Il
venait lui dire qu'il serait son second, etledfen-

(1) Mmoires de Gaston.


66 HISTOIRE
drait envers et contre tous, ft-ce contre son frre r
et pendant ce temps , Monsieur s'en allait
Orlans, laissant toute la cour trouble de ce grand
clat.
La reine mre protesta qu'elle n'avait rien su
de ces projets , et elle redoubla de colre contre
le ministre, qui tait cause de ces dchirements
dans sa famille. Mais vainement, malgr ses der
nires promesses , elle voulut encore le ruiner
dans l'esprit du roi . Tout lui annonait que Ri
chelieu tait matre et qu'il fallait flchir sous sa
puissance.
De son ct, Gaston envoya au roiChaudebonne
pour expliquer, et excuser sa conduite. Chaude-
bonne protestait de la fidlit du prince, mais de
mandait qu'on lui envoyt quelqu'un qui pt au
nom du roi calmer son irritation et l'empcher de
se jeter en des extrmits plus fcheuses. C'tait,
sous de vaines apparences, reproduire les pr
tentions de Puylaurens et de Lecoigneux, et de
mander la royaut de traiter avec ces brouillons
ambitieux. Le roi sentit sa dignit etrenvoya Chau-
debonne avec des paroles de bienveillance. Le
cardinal le chargea de mme de ses tmoignages
de services. Mais Gaston tait jet au-del de tou
tes les bornes , et le dpit de voir le ministre pr
fr par le roi toutes les affections de famille,
joint aux inquitudes naturelles de son esprit ,
et au besoin de remuement et de nouveaut, le
DES DUCS D'OBLEANS. 67
poussa des rsolutions extrmes, o ses conseil
lers voyaient encore un moyen d'arriver plus
d'importance par une lutte ouverte avec l'tat.
Arriv Orlans, il s'tait mis en quelque sorte
sur un pied de guerre. Il avait expliqu aux prin
cipaux de la ville comment il se voyait contraint de
fuir la cour pour chapper aux dangers. Puis avec
des promesses sduisantes et sous les dehors de la
fidlit au roi, il avait provoqu des mesures de
sret, qui ressemblaient de la rvolte. On mon
tait la garde aux portes de la ville. On avait as
sembl des troupes pour la protger contre des
attaques. Le Poitou et le Limousin avaient envoy
de la cavalerie, et toute la noblesse mcontente
des provinces voisines tait venue grossir cette pe
tite arme avec son cortge de partisans avides et
sditieux.
C'tait Puylaurens qui provoquait et formait ce
rassemblement ; de son ct Lecoigneux veillait
aux finances. Il s'tait assur Paris le crdit de
Irois agens d'affaires, les plus riches et pcunieux
de la place , de Montmont , Habert et Choisy , et
c'est par eux qu'on esprait pourvoir aux besoins
du parti, et suppler aux ressources ordinaires de
l'pargne, qu'un trait de plume pouvait sup
primer (1).
A la vue de ces manges publics , Richelieu

(1) Mmoires de Gaston.


68 HISTOIRE
commenait songer des remdes extrmes po ur
les maux extrmes de l'tat. Il avait os parler au
roi de rompre avec la reine , sa mre ; il voyait en
elle un aliment toujours nouveau des dissentions
qui clataient, ou de celles qui restaient secrtes ,
et pour cela mme plus redoutables. Et enfin il
avait pris un parti violent, celui de l'envoyer
Moulins , pendant qu'il s'appliquerait attaquer
de front les factions ainsi prives de soutiens et
d'autorit. Marie de Mdicis fut quelque temps
tourdie de ce coup de hardiesse ; mais son or
gueil ne flchit point, et quant Louis XIII, il
laissa faire son ministre, gmissant de sacrifier
ses affections de fils, mais incapable de les conci
lier avec la politique.
Alors, on crut pouvoir se tourner vers Mon
sieur. Le roi lui envoya le cardinal de la Valette ,
qui devait exposer ses motifs de conduite envers
la reine-mre. On lui faisait lui-mme des pro
messes d'amiti et de faveurs nouvelles. Il crut
peu ces tmoignages. Ses conseillers lui avaient
jet dans l'esprit des alarmes qui se reproduisaient
sans cesse dans les ngociations ; et d'ailleurs, il
savait trop bien qu'ayant bless l'autorit du roi, il
pouvait se trouver expos la tmrit du mi
nistre. La peur empcha de croire aux promesses.
On avait imagin que de lui parler de Marie
de Mantoue serait un moyen de le flatter. Mais ds
qu'on lui accordait ce mariage, il cessait de le
,,; DES DUCS d'oBLEANS. 69
vouloir, et pour viter un refus qui et paru ex
traordinaire , il dclara ne vouloir se marier que
du gr de la reine sa mre; sorte d'habilet trop
aise pour qu'elle pt paratre une excuse. Du
reste , son esprit tait cette fois fix une seule
pense, la fuite hors du royaume ; et les ras
semblements faits Orlans n'taient qu'une pr
paration au voyage qu'il voulait faire, avec un
appareil qui pt ressembler de la puissance. Ce
fut le i3 mars i63i qu'il partit d'Orlans, con
duit par ses deux conseillers, Lecoigneux et Puy-
laurens ; l'un et l'autre irrits que le chapeau de
cardinal et le titre de duc et pair ne fussent pas
encore venus rcompenser l'activit de leurs ma
nges. On se dirigeait sur la Bourgogne o com
mandait Bellegarde, et l'on comptait sur ses ch
teaux pour soutenir une querelle dont personne
n'et pu dire l'objet, pas mme Gaston, et qui,
pour cela, semblait ne devoir pas avoir de terme.
Ce dpart ne s'tait pas fait sans tre prcd
d'intrigues mystrieuses o Lecoigneux offrait et
refusait tour tour sa soumission, suivant le ca
price de ses penses et la mobilit de ses vues.
C'est cet homme que Gaston obissait, et aussi
rien ne s'tait jamais vu de semblable l'incons
tance des volonts qui dconcertaient dans ces
luttes la volont ferme et suivie de Richelieu.
Chacun jouait son jeu dans ces petites rivalits
et s'essayait la tromperie envers le monarque ,
70 HISTOIRE
les dissentions n'ayant point ce caractre d'
nergie qui permet aux factions d'ter la rvolte
son hypocrisie. Le duc de Bellegarde, dvou
Monsieur et qui avait se faire pardonner sa part
des complots de Lyon, voulut se donner des airs
de fidlit. Il crivit au roi qu'il avait su que
Monsieur devait passer par son gouvernement,
et il le suppliait de lui faire savoir sa volont.
Il esprait que le roi lui saurait gr de ces sem
blants de soumission, et qu'il lui confierait un
rle de ngociateur, sorte de mission qui va bien
aux esprits souples et ambitieux parce qu'ils se
font payer les concessions rciproques des deux
partis. Mais le roi prit la chose plus au srieux ,
et il lui fit dfendre de recevoir Monsieur dans
ses villes ou chteaux ; lui-mme se mit en mar
che pour suivre son frre et prvenir la guerre
qu'il semblait vouloir allumer.
Selon la coutume de tous les factieux, on fai
sait crier sur la route deMonsieur: Vice la libert
du peuple ! et au nom de la libert du peuple on
semoit des dissentions pour enrichir et combler
quelques ambitieux, sans pouvoir mme satis
faire le vague besoin de nouveaut qui tour
mentait le prince dont ils faisaient leur instru
ment.
Dj Monsieur s'avanait sur Bellegarde, et le
roi tait Auxerre; le duc de Bellegarde renouvela
ses ambassades pour concilier s'il tait possible
DES DUCS D'ORLANS. 71
son rle de mcontent et son devoir de sujet.
Cette fois il s'offrait en termes formels servir de
ngociateur; pendant ce temps il esprait que
des renforts de troupes arriveraient Monsieur du
fond de la Normandie, du Maine et du Limousin.
Le roi n'en promit pas moins ses bonts au duc ,
s'il parvenait ramener Monsieur des sentiments
de paix, et il alla Dijon pour juger le cours de
ces intrigues armes.
Monsieur lui crivit de Bellegarde avec des
plaintes contre les ministres; la disgrce de la
reine lui donnait quelque facilit d'apologie; il
prsentait Richelieu comme une sorte d'usurpa
teur qui bouleversait la maison royale et frappait
son gr ses matres de captivit ou d'exil; et
il demandait quelques jours de relche pen
dant lesquels il put aller chercher une retraite
dans les terres trangres;
Le roi justifia sa conduite par rapport sa
mre. Il ne l'avait pas, comme Monsieur le di
sait, frappe de dtention; il l'avait seulement
prie de s'en aller pour quelque temps en sa maison
de Moulins, pour y demeurer en toute libert , et
quant Monsieur, c'tait lui-mme qui par
mauvais conseils et mauvais penchants, aimait
mieux s'en aller en des pays trangers que de vi
vre en paix la cour, avec la jouissance de ses
biens et de ses honneurs. Vainement il cherchait
couvrir sa conduite du prtexte de sa sret ; il
72 HISTOIRE
savait bien que nul ne porterait atteinte sa di
gnit, et ses conseillers taient des perfides de le
pousser par de tels motifs des extrmits cou
pables ; du reste ses plaintes contre le ministre
n'taient qu'un moyen dtourn d'attaquer le roi
lui-mme, selon la coutume de tous ceux qui ja
mais avaient fait des brigues et des factions.
(26 mars) Cette lettre fut crite de Champceaux,
et le lendemain le roi entra Dijon, d'o il donna
des ordres pour veiller la sret de la province
et rprimer l'audace des tentatives. Cinq jours
aprs il faisait vrifier au parlement une dclara
tion par laquelle il dclarait criminels de lze
majest les principaux instigateurs des dsordres,
et les chefs qui y avaient pris le plus de part , le
comte de Moret, les ducs d'Elbeuf, de Roannez
et de Bellegarde, Lecoigneux, Puylaurens, Monsi-
got et le pre Chanteloube, ces deux derniers,
instruments obscurs et dvous, servant d'mis
saires pour les intrigues, et avec eux quiconque
avait lev et pay des gens de guerre, essay de
soulever les peuples, et fait des menes et des
pratiques au prjudice de Vautorit royale tant
dedans que dehors le royaume { 1).
Pendant ce temps, Monsieur partait de Belle-
garde et se dirigeait vers la Lorraine , tranant
sa suite des seigneurs remuants et aventuriers ,

(1) Mmoires de Richelieu.


des ducs d'orlkans. 73
et entre autres M. et Mad. du Fargis, rcemment
chasses de la cour pour leurs intrigues avec les
Marillacs.
Bezanon reut mal Monsieur son passage,
et rendit son sjour dsagrable toute sa suite ;
on se hta de marcher vers la Lorraine. Monsigot
avait t envoy au duc pour le prvenir de l'arrive
du prince. Il tait charg d'expliquer les motifs de
cette fuite clatante , et d'annoncer que l'intention
de Monsieur tait d'entrer en son alliance et d'-
treindre plus fortement par ce nouveau lien leur
amiti dj prouve.
Le duc de Lorraine s'effraya d'abord de tant
d'honneur. Il savait quel ennemi il s'exposait en
choquantla politique deRichelieu . Dj en d'autres
temps le ministre lui avait montr la hardiesse de
ses actes, en faisant enlever dans ses tats un agent
d'Angleterre , milord Montaigu , avec qui il l'a
vait souponn d'intelligence. C'tait un affront
que Monsigot lui rappelait vainement , et dont il
ne se croyait pas le pouvoir de tirer vengeance,
de telle sorte qu'il ne lui restait de ce souvenir
qu'un effroi nouveau, et d'ailleurs il avait peu de
foi dans les promesses de Monsieur, et comme il
le savait inconstant, rien ne l'assurait que Lecoi-
gneux ne pousst le prince la paix aussitt qu'il
y verrait des profits pour lui-mme , et ainsi il
resterait seul en butte la vengeance du ministre.
Alors, Monsieur redoubla d'instances, protesta
74 HISTOIRE
de sa fidlit, et exagra ses ressources dans le
royaume, aussitt qu'il paratrait la tte d'une
arme. Le duc, alors, cda par vanit, et se mit
lui et ses tats la discrtion de Monsieur. Celui-
ci partit aussitt pour aller joindre le duc de Lor
raine , qui de son ct se mit en marche pour
lui faire honneur. La rencontre se fit Epinal.
Monsieur y tait arriv le premier, et il en sortit
pour aller la rencontre du duc. Le duc mit
pied terre , disent les mmoires de Gaston, de
tantloin qu'il l'aperut, et dit que Monsieur savait
bien qu'il tait le matre de la maison et qu'il en
avait voulu faire les honneurs. L'on allait entrer
dans la semaine sainte , si bien qu'il fallut passer
les ftes de Pques en ce lieu l , mais les dvo
tions n'empchrent pas que l'on ne parlt bien
fort de guerre et de mariage.
D'autres vnements se passaient en France.
Monsieur avait envoy au parlement de Paris une
requte par laquelle, dnonantla tyrannie du car
dinal envers lui, envers sa mre et envers le roi
mme , il demandait acte de l'opposition qu'il
formait l'excution de laDclarationdeDijon, et
de ce qu il se rendait partie formelle contre ledit
cardinal, ses fauteurs et adhrents, pour leur faire
leur procs sur les faits contenus en ladite requte.
Le roi donna un arrt pour la suppression de
cette requte , et fit dfense Poyer, avocat de
Monsieur, de se prsenter en son parlement de
DES DUCS D ORLEANS. 75
Paris ni autres cours auxquelles ajoutait l'arrt,
par les lois du royaume et usage de tout temps
observ, il n'est permis de prendre connaissance
des affaires d'tat , ni de ce qui concerne l'admi
nistration et honneur des ministres choisis par Sa
Majest.
C'tait une doctrine absolue devant laquelle se
soulve notre libert prsente. Mais Richelieu pro
fitait des longues erreurs qui avaient ruin la vieille
constitution de l'tat, et fondait sa puissance sur
la ruine des pelites tyrannies qui avaient dvor
la France ; de telle sorte que le pouvoir suprme
du roi , au milieu de l'anarchie des seigneurs ,
pouvait encore ressembler la libert.
Le roi fit ensuite expdier et notifier une autre
dclaration plus ample et plus explicite que la
premire dans laquelle il justifiait sa politique
l'gard de sa mre et de Monsieur, louait le ciel
des bons services qu'il devait la fidlit du car
dinal, et dclarait les faits de la requte du tout
calomnieux contre ses ministres.
Mais les conseillers de Monsieur qui, comme
Anthe, plus ils taient terrasss, plus reprenaient-
ils de force en leur malignit et en leurs calom
nies, ayant vu cette dclaration, firent crire par
Monsieur Sa Majest une lettre, ou plutt un
libelle diffamatoire, de la ville de Nancy (1).

(1) Mmoires de Richelieu.


T. il. 6
76 HISTOIRE
Toute la politique de Richelieu depuis le meur
tre de Chalais tait reprise dans cet crit , et on
arrivait jusqu' accuser Richelieu de prtendre
l'usurpation du trne, en se targuant de je ne sais
quelle gnalogie qui le faisait descendre par les
femmes du sang royal. Ainsi la guerre de Gaston
devenait ridicule et insense, ne pouvant tre
grande et gnreuse, et l'on vitle gnie de Richelieu
s'abaisser des petitesses, parle plaisir de se justir
fier d'une prtention dont le soupon touchait se
crtement sa vanit (1).
De son ct la reine mre qui s'tait opinitre
n'aller pas Moulins , n'avait point cess de
protester contre les actes du ministre ; enfin elle
partit de Compigne pour se rfugier en Flan
dres et suivre plus librement la politique de
Monsieur; del elle crivit des plaintes amres,
dnonant comme son fils la tyrannie du ministre
et faisant appel la libert des peuples. (12 aot)
Le roi se rendit au parlement et donna dans une
dclaration expresse de longs claircissements
sur tous cs conflits , prononant de nouveau
l'accusation de lse-majest contre tous les. con
seillers de sa mre et de Monsieur, et tous ceux
qui avaient avec eux abandonn le royaume pour
le dsolerpar l'anarchie et la guerre. (26 septembre)

Chacun sait, rpondit- il, que la couronne ne tombe point


en quenouille. Ibid.
DES DUCS D*ORLEANS. 77
Quelques jours aprs il tablit une chambre de jus
tice pour juger souverainement des confiscation^,
et par suite de cette justice rapide tous les biens
du comte de Moret et de la comtesse sa mre fu
rent saisis et dclars acquis au roi , ainsi que les
biens et duchs des duc d'Elbeuf et de Bellegarde,
les biens non reversibles la couronne furent dis*
tribus divers serviteurs. On arrivait des ven
geances terribles : la politique de Richelieu s'an
nonait comme ne devant plus reculer devant les
actes les plus implacables. Ainsi le duc d'Elbeuf
et Lecoigneux ayant envoy Lalouvire Mon-
caurel qui tait gouverneur des places de Rue et
d'Ardres, pour tenter sa fidlit, celui-ci envoya au
roi le malheureux negociateur et on lui fit tran
cher la tte.
Le parti n'en fut pas dcourag. Il se vantait
d'avoir bientt six mille chevaux pour ravager la
France. Il croyait ainsi faire trembler le ministre
qu'il menaait d'ailleurs par la crainte dela mort
prochaine du roi. De toutes parts se faisaient des
trames. En Languedoc surtout on avait jet des
missaires pour soulever les peuples ; tout semblait
annoncer un vaste branlement du royaume.
Le duc de Guise, moins par affection pour la
reine et Monsieur, que par haine de l'autorit du
monarque, avait pris part tout ce mouvement,
et il tentait de susciter des troubles dans la pro
vince. Son nom avait de la puissance, et ce fut de
6.
78 HISTOIRE
ce cte que se porta d'abord l'attention du roi. Il
envoya en Provence le prince de Cond, et il n'en
fallut pas d'avantage pour tout appaiser. M. de
Guise, jaloux de Cond, se retira devant son nom
et alla voyager en Italie.
Sur ces entrefaites mille intrigues se remuaient
autour de Monsieur, on avait repris la question
de son mariage avec la princesse Marguerite, et
ce sujet les courtisans s'taient diviss, les uns
voulant pousser bout la rupture avec le roi, les
autres, plus prvoyants, voulant s'assurer quelque
bienveillance dans l'avenir ; les premiers soUici-
tant tout de suite la conclusion du mariage , les
seconds ne faisant de sa ngociation qu'un attrait
pour le duc de Lorraine et un moyen d'ambition
pour eux-mmes.
Lecoigneux, esprit souple et dli, tait de ceux
qui ne voulaient rien prcipiter. L'abb de la Ri
vire et Goulas, deux autres courtisans galement
proccups de Jeur ambition, jetaient du doute
sur les penses secrettes de Lecoigneux, et il
s'ensuivit des rivalits. On voulut faire soupon
ner des intelligence entre Lecoigneux et le car
dinal ; mais cette intrigue ne russit pas : la Rivire
et Goulas furent disgracis, et, pour ter toute
incertitude sur l'espce de guerre qu'on faisait au
ministre, on envoya une requte au parlement
pour le dnoncer de nouveau comme usurpateur
de Ttat et autorit royale.
DES DUCS D'ORLANS. 7g
Lecoigneux avait beaucoup de passions m
nager pour ne perdre ni son autorit ni ses esp
rances. Il ne fit plus d'opposition au mariage
que la reine mre et Puylaurens pressaient vive
ment, la reine pour chappera celui de Marie de
Mantoue , qui lui tait odieux , Puylaurens par
l'ambition secrte de hter celui qu'il avait con
tinu de projeter avec la princesse de Phalsbourg.
La principale condition fut que le duc de Lor
raine donnerait Monsieur cent mille pistoles ,
qui furent l'instant employes lever des troupes.
Vingt mille hommes furent arms. De son ct la
reine, qui tait Bruxelles, obtenait des ministres
d'Espagne des secours de toute sorte. Tout sem
blait annoncer l'clat d'une guerre.
Le roi suivait les prparatifs; il fit demander
au duc de Lorraine ce que signifiait cet armement
et en mme temps on l'interrogea sur le mariage
de Monsieur. Le duc nia le mariage, et il dit que
l'armement tait pour l'empereur contre le roi
de Sude. Le ministre rpondit aussitt que les
armes eussent passer le Rhin, ou bien que le
roi irait avec toutes ses forces pour tre de la
noce (1).
La politique de Richelieu s'appliquait ta fois
ruiner les tentatives qui seraient faites dans l'in
trieur du royaume, et Monsieur voyait tour tour
s'chapper beauco up d esprances .11 se tourna vers

( 1 ) Mmoires de Gatlon.
8o HlSTOlB
Bruxelles o sa mre avait trouv dj des minis-*
tres trop bien disposs ; et comme la Lorraine ne
pouvait gure rsister la puissance de la France,
il chercha des secours dans la rivalit naturelle
de l'Espagne : ce futPuylaurens qui fut le ministre
de cette ngociation; ce moment il fallut clater
et les divers partis qui conseillaient Monsieur
n'eurent plus dissimuler leurs penses. Lecoi-
gneux fit renatre des difficults sur le mariage
qu'on allait achever. Bellegarde, qui dj avait
tent de rentrer en France et que la politique
implacable de Richelieu avait effray, approuva
les ides de Lecoigneux. On parla d'accommode
ment avec le roi : la peur ressemblait de la fid
lit. Plusieurs officiers du prince suivirent ce
penchant, et le conseil tait divis. Puylaurens,
emport par son ambition, mais habile la d
guiser, opposa aussitt cette timidit les consi
drations accoutumes des factieux, les insultes
du ministre, son insolente tyrannie, la dignit de
Monsieur, son honneur, sa renomme, et il sut
intresser son opinion le. duc d'Elbeuf, la prin
cesse Marguerite, et la princesse de Phalsbourg ;
quant au prince, il se laissait aller l'autorit la
plus entranante, n'ayant ni la volont assez forte
pour rsister des conseils funestes, ni l'esprit
assez droit pour cder ses devoirs.
On fit donc le mariage en toute hte et en secret,
dans un couvent de Nancy. Pendant ce temps le
DES DUCS D'ORLANS. 8l
roi s'tait rendu Metz pour assiger Moyenvic, et
le duc de Lorraine alla lui rendre ses hommages,
et l'assurer que les bruits de mariage n'avaient au
cune ralit; mais le roi exigea le dpart de Mon
sieur; et il fallut, disent les Mmoires, que les
nouveaux maris se sparassent et tinssent leurs
amours secrtes, attendant des jours plus heureux.
Gaston se trouva alors dans une situation extraor
dinaire, incertain de tous ses actes et de toutes
ses volonts ; peine assur s'il tait mari ,
demi arm pour la guerre , demi dispos la
paix ; fugitif sans tre chass , rebelle sans avoir
lev de drapeau : son caractre se montra dans toute
sa vrit , etlaFrance vit en lui la nature des fac
tions qui pouvaient subsister encore dans un tat
o l'ancienne constitution fodale n'avait laiss
que des ambitions sans force, et des irritations sans
gnie.
Le duc de Lorraine chercha faire des ngo
ciations pour Monsieur et pour lui-mme. De son
ct, Monsieur faisait une insulte au roi, en
arrtant un convoi de cinq cent mille livres
qu'il avait surpris dans sa route , et la nouvelle
en tait venue au milieu des ngociations. Le
duc se mit courir aprs le prince , pour le dis
suader de cette entreprise, que dj il avait aban
donne, mais dont la dlibration resta comme
un souvenir offensant. Le duc de Lorraine ne sor
tit de ses difficults qu'en livrant Marsal au roi, et
82 HISTOIRE
en dguisant grand'peinc les intrigues d'autrui
et les siennes propres.
Bruxelles tait la retraite naturelle des mcon
tents. Bellegarde eut le courage de protester con
tre cette ncessit de recourir aux ennemis de la
France , et il fit appeler en duel Puylaurens par le
marquis de Montespan. Mais Monsieur apaisa
la querelle. D'autres dissentions se dclarrent,
et il en rsulta le renvoi de Lecoigneux et deMon-
sigot , par le triomphe de Puylaurens , qui seul
poussait hardiment son matre aux extrmits.
Ce futpour les Espagnols un grand sujet de joie,
de voir arriver au milieu d'eux le frre du roi de
France ; c'tait un heureux moyen d'attaquer et de
ruiner cette grande monarchie qui depuis un sicle
balanait leur formidable puissance en Europe.
Aussi lui ft-on des ftes splendides. Monsieur
arrivant Bruxelles , disent ses mmoires, l'in
fante fit sortir toute sa cour pour aller au-devant.
Le marquis d'Aytone, D. Gonzals de Cordoue,
le duc de Veraquezetles autres principaux officiers
dela guerre lui allrent aussirendre leurs honneurs.
On le logea dans le principal appartement du
palais, o il y avait des tables prpares pour sa
personne et pour toute sa cour. Outre celle de
Monsieur, le sieur de Puylaurens en tenait une
qui tait de quinze couverts. Les matres d'htel ,
contrleurs gnraux, gentilshommes ordinaires
et autres appoints , avaient la leur qui tait
DES ducs d'orlans. 83
pour vingt personnes. Ily en avait encore une autre
de trente couverts pour la noblesse qui avait suivi
Monsieur , et n'tait pas ses gages. Les offi
ciers de la chambre et de la garderobe avaient
aussi la leur part , et il y en avait encore une
particulire pour les mmes officiers; toutes ces
tables servies de la viande et par les officiers du
palais durant le sjour que Monsieur fit en Flan
dres, qui fut depuis le 28 janvier 163e, jusquesau
18 mai en suivant . (1)
Il est triste que les mmoires de Gaston nous
aient conserv le tmoignage dtaill de cette
courtoisie magnifique qui rvlait la joie d'une
ambition satisfaite, ou d'une haine trop facilement
triomphante.
Monsieur se trouva ainsi engag en des desseins
plus coupables qu'il n'et voulu peut-tre. Il entra
avec sa mre dans tous les projets de ses meneurs,
et ils cherchaient en commun des ressources d'ar
gent. Ils engagrent leurs diamants auprs des
tats de Hollande. Ils sollicitaient partout des se
cours , et les Espagnols les secondaient par le
dsir de diminuer les forces de la France , et d'a
grandir par cette fatale diversion la puissance de
la maison d'Autriche. Nul prtexte ne manquait
pour pallier la guerre faite la patrie. On avait
ranim dans l'intrieur des mcontentemens , et

(1) Mmoires de Gaston.


84 HISTOIR
l'on se croyait absous par le dsir qu'on produi
sait aux peuples de les affranchir de la domina
tion du ministre. Par malheur un grand nom
allait donner de l'autorit cette rebellion. Le
duc de Montmorency avait donn sa parole qu'il
se dclarerait pour Monsieur, et il lui avait assur
l'entre dans le Languedoc dont il tait gouver
neur. Ceci tenait encore un ressentiment de
vanit. Montmorency avait dans les complots de
Lyon pris les intrts de Richelieu contre la reine-
mre ; et il avait cru que ce service n'attendrait
pas long-temps sa rcompense. Il avait compt
qu'on lui donnerait la citadelle de Montpellier ;
mais on arrivait des temps o la monarchie ces
serait de livrer ses placespourse faire des rivaux re
doutables. Ge fut pour Montmorency une premire
cause d'loignement, qui s'accrut par l'irritation de
sa femme, Marie-Flicie des Ursins, proche parente
de la reine, et naturellement porte vers sa cause.
La parole du duc tant donne , on chercha le
temps le plus propice pour l'explosion , et l'on
attendit les tats du Languedoc pour profiter des
secours d'argent qu'ils auraient vots pour le roi.
Mais le duc de Lorraine ne pouvait attendre ,
press qu'il tait par les armes franaises , et il
sollicitait de son ct que l'on prcipitt le signal
de la guerre ouverte. En ce temps la magie avait
quelque reste de puissance et l'on consultait les
astres pour savoir quelque chose de l'avenir. On
DES DUCS D'ORLANS. 85
croyait qu'il n'y avait pas de temps perdre pour
se soustraire aux prils ; d'autre part on assurait
que le roi ne pouvait vivre que jusqu' la Pente
cte , et il ne fallait pas lui laisser le temps de
triompher de ses ennemis. M. de Vaudemont sup
pliait Monsieur de se garder des festins continuels
de Bruxelles , et de se conserver pour un hritage
qui allait bientt lui tomber en main. Quelques-
uns prvenaient avec bienveillance le cardinal de
songer l'avenir ; et le pressaient de se remettr
bien avec Monsieur. D'autres aussi , moins con-
fians dans les prsages, employaient d'autres exp
dients, et il y et des essais d'empoisonnement
contre le ministre. Un mdecin, nomm Bnard,
condamn mort pour fausse monnaie , se d
clara sur l'chafaud complice d'un attentat de ce
genre , par la fabrication qu'il avait faite de quel
ques poisons. L'avait-on pouss cette infamie ?
les mmoires le disent presque (i). Ainsi les partis
s'animaient par des accusations relles ou par des
penses chimriques, et il n'y avait que le duc de
Lorraine qui ft sincre dans ses terreurs, n'ayant
point de moyen de rsistera la puissance qui l'as
saillait par les armes , et ne pouvant chapper la
ruine que par le dsordre des armes civiles.
Aussi mille missaires secrets redoublrent d'ac

te i)Par le remords de sa conscience, comme la sollicitation.


Mmoires de Richelieu.
86 HISTOIRE
tivit pour arracher partout des secours. Monsieur
avait les siens qui couraient du pape l'empereur,
qui suppliaient les plus petits princes , qui pas
saient d'Italieen Allemagne , d'Espagne en France,
et enfin on se crut en mesure d'agir et de jeter sur
le royaume' un vaste amas de soldats choisis au
hasard. Monsieur mit cette fois une grande promp
titude dans sa rsolution ; il courut Nancy la
drobe saluersafemme et Tassurer de lui tretoute
sa vie bon et fidle mari , retourna Bruxelles
rejoindre les siens, et de l partit avec rapidit,
au risque de renverser tous les plans de prudence
qu'il avait reus de Monmorency, et qui seuls
offraient quelques chances de russite.
La cour de Bruxelles donna un gFand clat
ce dpart prcipit, par des prsents de toutes
sortes qui furent offerts Monsieur et ses offi
ciers. Des intrigues d'amour s'taient dj noues
dans ce sjour deplaisir; les adieux furent mls
de beaucoup de larmes. Monsieur s'tait dclar
galant de dona Bianca, fille de D. Carlos Colonia,
qui taitattache l'infante en qualit de fille , selon
le langage du temps. Les autres filles du palais
avaient aussi leurs galants franais de qui elles
recevaient des soins ; mais c'tait l'Espagnole,
disent les mmoires , ne se voyant que par une
jalousie fort haute , d'o il tait fort difficile
de se faire entendre , et n'y avait qu'aux jours
d'audience qu'il tait permis aux cavaliers d'en
DES DUCS D ORLANS. 87
trctenir leurs dames, la vue de l'infante et de
toute la cour (i).
Ainsi Monsieur s'en venait porter les armes
civiles dans le royaume. Il entrait la tte de
quinze cents chevaux mls d'Espagnols , d'Alle
mands et d'Italiens. Et aussitt il rpandit en tout
lieux des proclamations , s'annonant comme un
librateur du roi et du peuple , demandant des
secours d'hommes et d'argent , et faisant de cette
guerre une guerre d'honneur et de libert.
Quelquefois il mla la menace aux promesses.
En s'avanant vers Dijon , il essaya d'effrayer le
parlement qui avait vrifi la dclaration du roi
contre lui , sans faire de remontrances. Mais ses
paroles n'eurent point d'effet. Les portes de la
ville restrent fermes. Il poursuivit sa course vers
l'Auvergne. Rien ne rsistait ; mais aussi nul ne
prenait parti. A Cusset il fut reu par quelques
coups de canon, que lui lana le baron de Soli-
gny. Ce fut toute la fidlit qu'on osa montrer au
monarque. Dans le Limousin , dans la Marche,
dans le Prigord , on faisait publiquement des le
ves pour la rvolte ; mais partout sans enthou
siasme. Le marchal de Schombrg avait t charg
de suivre les pas de Monsieur et de veiller la d
fense de l'autorit; il distribua en tous lieux des or
dres et des menaces, pour s'assurer la fidlit des

(1) Mmoires de Gaston.


88 HISTOIRE
provinces : et il se hia de jeter des forces du ct
du Languedoc o le prince dirigeait sa marche
par les Cvennes et le Gevaudan.
Monsieur arriva enfin dans le gouvernement
du duc de Montmorency. Aussitt commenc
rent les conseils sur la guerre qu'on allait en
treprendre , et Montmorency put faire entendre
combien on avait eu tort de ne pas suivre ses avis
de temporisation et deprudence. Les tats du Lan
guedoc domins par la prsence d'Emery et de
Verdcronne, conseiller d'tat et intendant de la
part du roi, avaient renvers toutes les espran
ces qu'on avait fondes sur leurs subsides.
Nanmoinsil fallut accepterla fortune telle qu'el
le s'offrait; et Montmorency ne se laissa pas aller
des penses desespres. Il fit tenir Pezenas une
assemble d'tats pour sduire les peuples par ces
dehors de libert. Puis il tenta de toutes parts la
fidlit des places qui tenaient pour le roi. Il
choua en quelques lieux, surtout Montpellier,
dont le gouverneur, nomm Defoss, rsista aux
plus brillantes promesses, mme celle du titre
de marchal de France, qui ne valait pas, rpon
dit-il, l'honneur de sa fidlit. Enfin on parcourut
la province pour s'assurer des forces. Montmo
rency voulait conduire Monsieur Nismes, pour
s'y tablir. Le marchal de la Force le prvint.
Le duc se prcipita sur Beaucaire ; mais Beaucaire
ferma ses portes et se dfendit par des barricades.
DES DUCS D'OBLANS. 89
Alors commencrent en divers lieux de petits
combats, avec des succs varis,, et, comme dans
cette incertitude d'une lutte faible et indcise ,
les peuples taient exposs se laisser tenter par
le nom de Monsieur dont la prsence tait une
autorit, Schomberg demanda au roi de venir
s'opposer ce danger, d'autant que mille bruits
taient rpandus sur le succs de ses affaires dans
la Flandre et la Lorraine.
Le roi donc se disposa partir, et auparavant
il fit enregistrer au parlement une dclaration
nouvelle contre Monsieur et les rebelles qui dfen
daient sa cause, promettant toutefois son frre
de le recevoir en sa grce aussitt qu'il aurait
pos les armes et reconnu ses devoirs. Il fit en
suite mettre les scells sur l'htel Montmorency
et y fit enlever 55o mille livres qui allaient lui tre
envoyes pour la guerre.
La justice ordinaire suivait son cours, et sou
vent elle tait implacable et meurtrire; on avait
surtout voulu arrter la circulation des procla
mations de Monsieur, et on en avait fait brler
plusieurs par la main du bourreau. Bientt on
en vint ceux qui les rpandaient. Un d'eux
nomme Levenant, qui avait t dans les gardes
de la reine mre, eut la tte tranche. Un autre
qui tait valet de chambre du P. Chantelouble ,
fut condamn aux galres perptuelles. Puis on
atla chercher de plus grands coupables. Le duc de
go HISTOIRE
Rouannez etlaVieuviile furent condamns mort
et leurs biens confisqus pour tre sortis du
royaume et s'tre joints au parti de la reine mre et
de Monsieur ; et ce fut en laissant Paris de tels
exemples, que le roi partit pour aller attaquer le
parti en masse et le dompter par des exemples
plus formidables encore.
A Cosne , dans son voyage, il porta une autre
dclaration contre le duc de Montmorency, par
laquelle il le dclarait criminel de lse-majest,
dchu de tous grades, dignits et honneurs, le
duch de Montmorency teint et runi la cou
ronne et tous ses biens confisqus, et il ordonnait
que son procs lui serait fait et parfait en la cour
de parlement de Toulouse, nonobstant le privi
lge de pairie, dont il le dclarait indigne et d
chu, cassait tout ce qui s'tait fait en l'assemble
des tats tenus Pezenas, et ordonnait tous ceux
qui y avaient pris part de dsavouer au parlement
de Toulouse, ou au plus proche prsidial, tout ce
qui avait t fait, consenti ou sign par eux ,
faute de quoi il les dclarait eux-mmes rebelles
et criminels de lse-majest.
Ainsi s'avanait le roi vers le lieu de la rvolte,
dployant un pouvoir terrible et l'exerant par
des actes effrayants. Pendant ce temps le mar
chal de Schomberg, second du marchal de La-
Force, puisait son activit et son gnie pour r
sister l'ascendant de Monsieur et maintenir
DES DUCS D'ORLANS. 01
l'autorit du roi. Montmorency comprenait ce
qu'il y avait de fatal dans les lenteurs de la r
bellion, et depuis qu'on tait pouss aux extrmits
il fallait jeter de l'clat par une action hardie, et
ainsi dominer les timides et entraner les douteux.
Aprs l'inutile tentative faite sur Beaucaire, il
avait dj song prparer une bataille. Quand
nous aurons battu M. de Schomberg, avait-il dit
Puylaurens, nous ne manquerons pas de vil
les ; allons lui, et si le bonheur ne nous en dit
pas davantage , il faudra aller faire sa cour
Bruxelles.
On se retourna donc vers l'arme royale. Le
marchal de Schomberg tait dj arriv Saint-
Flix, trois lieues de Castelnaudary avec des
troupes d'lite, tires de la garde du roi. Montmo
rency avait assembl tout ce qu'il avait pu de
soldats exercs, et il comptait surtout sur l'appui
de ses canons. Il marcha en toute hte sur Castel
naudary pour s'en emparer avant l'arrive du
marchal, que l'on croyait occup au sige de
Saint-Flix. Mais celui-ci avait eu hte d'accorder
une capitulation la place pour courir de son
ct vers Castelnaudary, de telle sorte que les
deux partis arrivrent la fois auprs de cette
ville, et qu'ils se trouvrent en prsence beaucoup
plus promptement qu'ils ne l'avaient voulu.
Schomberg fit faire des propositions au nom du
t. 11. . 7
C)2 HISTOIRE
roi par le sieur de Cavois, et Monsieur renvoya
sa rponse aprs le combat, tenant son honneur
intress ce que la querelle ne se termint pas
sans une bataille, puisqu'il avait dj tir l'pe.
La ptulance de quelques chefs ne rpondait que
trop bien cette ardeur vaniteuse du prince. Il
avait t convenu que la bataille ne serait pas
engage avant que l'artillerie et l'infanterie fus
sent arrives. Mais le comte de Moret, qui com
mandait l'aile gauche, s'en alla affronter la cava
lerie, qui tait en face de lui, et il en rsulta quel
ques coups de pistolet, dont un l'atteignit et le tua.
Montmorency, d'abord irrit que son commande
ment et t mconnu, accourut au premier
bruit de cet engagement, et bientt lui-mme se
laissa emporter la colre et la vengeance. Il
se jette au travers des fosss, et s'en va en d
sespr attaquer seul l'arme royale ; quelques
gentilshommes ou cuyers le suivaient : plusieurs
furent tus, et lui mme ayant eu son cheval tu
tomba perc de dix blessures, continuant toutefois
se dfendre avec un courage de lion. Il se mit
alors crier : moi, Montmorency ! et Saint-
Pruil, qui faisait la charge de sergent de bataille
dans l'arme du roi, feignit de ne pas l'entendre
pour laisser aux siens le temps de le dlivrer. Ce
fut une gnrosit perdue. Un sergent des gardes,
moins respectueux pour ce grand nom , alla le
saisir, etl'amena Saint-Preuil, qui fut ainsi forc
DES DUCS D'ORLANS. 0,3
de l'accepter prisonnier. A ce moment les volon
taires de Monsieur s'aperurent que Montmo
rency avait disparu , et bientt ils apprirent qu'il
tait aux mains des ennemis. Il y eut alors un en
gagement furieux pour le dlivrer ; mais il n'tait
plus temps. Le duc avait t envoy Castelnau-
dary ; et les troupes rebelles n'ayant plus de chef,
la bataille ne fut qu'un grand dsordre. Beaucoup
de seigneurs prirent dans la mle, et entre aulres
le comte de Lafeuillade, le chevalier de Lafrelle,
le baron de Congs , les sieurs de Lordoys , de
Villeneuve et de Lafort. D'autres furent blesss
ou faits prisonniers. Quant aux troupes, elles
perdirent toute confiance ds qu'elles n'eurent plus
de chefs ; elles se dispersrent au hasard. La vic
toire fut entire, et le parti de Monsieur fut ruin
en quelques moments.
Vainement on dlibra sur les moyens de le
ranimer. On s'tait rfugi Villepinte, peu de
distance du lieu de la bataille. L , on comprit
qu'il n'y avait plus de moyen de remuer la pro
vince , puisque Montmorency tait captif. D'ail
leurs on s'effrayait la fois du sort des otages qui
allaient passer aux mains du ministre. Madame
de Montmorency vint joindre ses larmes aux rai
sons de sagesse de quelques conseillers; et Mon
sieur vit trop bien qu il ne lui restait d'esprance
que dans la bont du roi.
Alors on recourut aux ngociations. Le roi
7-
94 HISTOIRE
tait arriv Lyon , et la premire nouvelle de
la victoire , il avait envoy Chaudebonnc et d'Ai-
guebonne pour dire Monsieur qu'il tait tou
jours sr de rentrer en grce s'il rentrait en son
devoir. Aussitt accoururent autour de lui tous
les flatteurs qui l'avaient pouss la guerre, cha
cun tremblant pour sa vie ou sa libert, et cher
chant entrer pour quelque chose dans les traits ;
mais nulle condition ne pouvait tre faite par de
tels vaincus, et il fallut se soumettre la loi ter
rible de la victoire.
Les volonts du roi taient que Monsieur re
noncerait toute intelligence avec l'Espagne, la
Lorraine et la reine mre ; qu'il demeurerait en
tel lieu qui lui serait dsign; qu'il ne s'intresse
rait point au chtiment que le roi ferait de ceux
qui l'avaient suivi , la rserve de ses domes
tiques alors prs de lui; qu'il ne recevrait aux
principales charges de sa maison que des per
sonnes agrables Sa Majest , et nommes par
elle; qu'il loignerait les personnes dsagrables
au roi ; que les trangers se retireraient six jours
aprs dans le Roussillon ; que Puylaurens averti
rait le roi de tout ce qui avait t trait avec les
trangers ; et enfin que Monsieur ordonnerait
tous les siens d'avertir de mme le roi de tout ce
qu'ils sauraient de contraire au service de l'tat,
et qu'au besoin ils en feraient le serment.
Telles furent les conditions imposes Mon
DES DUCS d'orlans. o,5
sieur, et ce prix il lui tait permis d'aller Tours
ou Champigny. Les serviteurs excepts de la
grce furent Bellegarde, Lecoigneux et Monsigot,
qui taient rests en Lorraine ou en Flandre. Le
duc d'Elbeuf, qui avait pouss la rvolte jusqu'au
bout, fut au contraire remis en ses biens, et il eut
la libert d'aller rsider en l'un de ses chteaux.
Il y avait quelque caprice dans le choix des cou
pables ou des innocents ; et la faveur fut arbitraire
ainsi que la justice , comme il devait arriver en
des temps o les plus criminels taient ceux qui
avaient le plus de moyens dp s'assurer de l'impu
nit. Pendant que les premiers conseillers du
prince entraient dans les traits, ceux qui leur
avaient servi d'instrument taient frapps mort.
Cabestan fut excut Lyon ; le vicomte de Les-
trange le fut au Pont-Saint-Esprit: l'un et l'autre
avaient pris part aux batailles ; un troisime ,
nomm Deshayes , qui avait t arrt en Alle
magne au moment o il allait traiter avec le duc
de Bavire pour la reine mre et Monsieur, avait
t ramen Bziers,, et avait galement pay de
sa tte un service inachev. Mais il fallait un plus
grand nom pour servir d'exemple.
Ne pouvant frapper le frre du roi, on cher
chait une rparation de ses rvoltes dans le choix
de la victime la plus illustre qui ft en France.
La dignit du monarque et peut-tre la grandeur
du ministre paraissaient atteintes, si la mort d'un.
96 HISTOIRE
Montmorency ne venait pas achever cette sanglante
tragdie : et aussi, dans toutes les ngociations qui
furent faites pour obtenir l'indulgence du mo
narque pour les fauteurs de la rvolte, ds que
ce nom de Montmorency tait prononc tout se
rompait, et on poussait aussitt Monsieur l'al
ternative de se sparer du roi , ou d'abandonner
la cause de ce prisonnier.
Monsieur songeait surtout sa sret. On lui
avait demand des engagements , qu'il souscrivit
en homme galement incertain de les tenir ou de
les rompre. (29 septembre.) Il crivit au roi qu'il
avait un extrme dplaisir d'avoir t si malheu
reux que de s'tre spar de lui , de s'tre retir
en pays tranger, et d'tre rentr en armes en son
royaume; qu'il le suppliait trs-humblement de
lui vouloir pardonner, l'assurant qu'il ne prendrait
jamais de rsolution si prjudiciable , et qu'il de
meurerait toujours insparablement attach dans
les intrts de Sa Majest et ceux de son tat, re
nonant ds lors toutes les pratiques, tant dedans
que dehors le royaume , sans nulle excepter , qui
pourraient donner le moindre ombrage ou tre
dsagrables Sa Majest (1).
Il crivit de mme au cardinal, en termes qui
faisaient contraste avec les rcents tmoignages de
sa haine, affirmant qu'il honorait ses vertus et ses

1
(t) Mmoires de Richelieu.
DES DUCS D'OBLANS. 97
services, louant son zle et son affection pour le
roi, et protestant enfin contre une dclaration qui
avait paru sous son nom, et remplie, disait-il, de
calomnies contre le ministre.
C'tait peu d'avoir obtenu du prince de telles
soumissions. On attachait plus de prix celle de
Puylaurcns , qui s'tait vant aux envoys du roi
qu'il ferait faire son matre tout ce que Sa Ma
jest et le cardinal dsireraient , et sans rplique,
s'il leur plaisait, et qui avait rpondu que le
prince demeurerait perptuellement uni au roi ,
pourvu que lui, Puylaurens, ft trait raisonna
blement (1).
Telle tait cette faction remuante et impuissante
tout la fois , qui n'tait redoutable que par ses
infidlits, et qui, emporte par un vague besoin
d'indpendance , aboutissait constamment la
lchet.
Monsieur eut la grce du roi force d'humilit.
Il partit pour se rendre Tours, accompagn du
comte d'Alais qui, au nom du roi , lui faisait ren
dre sur sa route les premiers honneurs, comme
s'il n'avait point failli , ou que son titre de frre
du roi supplt sa propre dignit.
On revint alors au duc de Montmorency. Mon
sieur avait crit, avant son dpart, une lettre au
roi pour solliciter de nouveau sa grce. Mais sa

( 1) Mmoires de Richelieu.
go HISTOIRE
perte tait rsolue. Richelieu essaya de se donner
les semblants de la clmence, en proposant de
garder Montmorency comme otage et garant de
la fidlit de Monsieur. Ce fut le roi, s'il en faut
croire ses mmoires, qui fut cette fois inflexible ,
se souvenant, ajoute le ministre, duroisonpre, qui
avait donn un exemple utile en la personne de
Biron. Mais la postrit ne se laisse pas tromper
par ces dtours de politique. Le roi n'avait pas ce
qu'il faut de volont pour rsister des conseils
d'indulgence donns par un ministre comme Ri
chelieu. Ce fut Richelieu au conlraire qui, cette
fois, scella par le sang du plus noble seigneur de
France la ruine de l'aristocratie ancienne, accom
plissant ainsi son projet de fonder la royaut sur
tous les dbris de la fodalit vaincue. Le grand
ministre ne vit pas qu'il levait un monument
d'un jour; impitoyable envers un vaincu qui
avait failli au grand jour, il n'eut de misricorde
que pour les hommes d'intrigue, qui dj s'exer
aient dgrader la chevalerie militaire, et
teindre leurs vieilles oppositions dans les igno
minies de la cour. La domination du ministre
s'accommodait de cette sorte de lutte o le pou
voir gardait la facilit de vaincre par la corruption
des aggresseurs , et o l'opposition finissait par
tre dompte par la vanit. Mais par l aussi il
faisait disparatre jusqu' la trace des murs an
tiques; et, en affranchissant la monarchie du p
DES DUCS D'ORLANS. 99
ril des rsistances armes, il la rduisait la condi
tion terrible de chercher sa force dans la servilit,
la souplesse et la dgradation.
Enfin la clmence ne fut point coute. On en
voya chercher Montmorency Lcctoure, sous
l'escorte de six cents chevaux, pour le conduire
Toulouse. Ce fut le marquis de Brz qui fut
charg de cette sinistre mission. Le procs com
mena aussitt, et il fut conduit avec une mena
ante rapidit. Le 3o octobre le malheureux duc
tait condamn mort, et le mme jour il avait
la tte tranche (1).
Fatale destine d'un prince rempli de grandes
qualits, et qui eut le double tort de trop croire
l'autorit du frre du roi, ou de ne croire pas as
sez la puissance du ministre qui s'efforait de
renouveler la monarchie ! C'tait aussi tout ce que
le parti de Monsieur pouvait promettre ceux qui
le servaient autrement que par l'intrigue. Le duc
de Montmorency se laissa aller trop avant pour
un sentiment de dpit ; mais il ne fut pas seul
coupable. Monsieur l'tait surtout de pousser en
de tels prils des hommes de courage, sans avoir

(1) Permettra-t-on l'histoire de consigner ici un terrible


rapprochement qui n'a pas t fait encore ? Il s'agit d'un point
d'rudition qui fait frissonner. En ce pays l (le Languedoc),
dit Puysgur, on se sert d'une doloire qui est entre deux mor
ceaux de bois; et quand on a la tte sur le bloc, on lche la
corde et cela descend et spare la lte.
IOO HISTOIRE DES DUCS D'ORLANS.
ni la volont , ni la force de faire servir l'tat le
sacrifice de leurs biens et de leur vie. Factieux sans
gnie , il ne savait pas mme ce qu'il avait de
mander au dvouement de ses dfenseurs, et il
les prcipitait la mort sans avoir pressenti
d'avance ce qu'il et fait de leur victoire.
LIVRE TROISIME.

ARGUMENT.

Le duc de Lorraine est puni par Richelieu du mariage


de sa fille. Alarmes la cour de Bruxelles. Richelieu
songe dfaire le mariage de Monsieur, et lui faire pou
ser sa nice. Intrigues et alliances de tous cts. Assassi
nat sur Puylaurens. Dissensions autour de Gaston. Il
s'chappe de Bruxelles. Il revient en France. Nouvelle
rconciliation. Intrigues pour faire rompre le mariage.
Puylaurens dfend le mariage. Il est mis Vincennes et
y meurt. Nouveaux favoris de Gaston. Divisions entre eux.
Spectacle de l'Europe. Guerre gnrale. Gaston est appel
prendre part au commandement des armes. Ses petits
exploits. Projet d'assassinat de Richelieu. Complot entre
Gaston et le comte de Soissons. Rcit de Montrsor. D
nouement. Monsieur se retire Blois. Nouvelles intrigues.
Dpit de Richelieu. Ngociations. Nouvelle paix. Suite de
la guerre en Europe. Turenne et d'Enghien commencent
paratre. Suite des intrigues. Cinq-Mars favori du roi.
Conspiration de Cinq-Mars. Monsieur entre dans le corn
IOU ARGUMENT.
plot par un trait avec l'Espagne. Gnie du ministre. Il
triomphe de ses ennemis. Tout est dcouvert. Procs dei
conspirateurs. Exil de Monsieur. Mort de Cinq-Mars. Si
tuation nouvelle. Mort de Richelieu.
HISTOIRE DES DUCS D' ORLEANS. 2o3

L'esprit se fatigue et s'irrite la fois de ne ren


contrer en de telles histoires qu'une longue mono
tonie d'incertitudes toujours renaissantes, de r
voltes sans dignit, de fuites sans objet, de raccom
modements lches et de ruptures ignobles.
Gaston recommena ses oppositions de prince
inquiet plutt que remuant, tourment plutt que
factieux.
Il eut l'air de se plaindre de la mort de Mont
morency , et de ne pas se croire lui-mme en s
ret dans le royaume. Il repartit de nouveau pour
la Flandre. Les Espagnols le reurent avec leurs
tmoignages d'honneur accoutums.
Le duc de Lorraine porta la peine de tant d'in
sultes faites au monarque. Le mariage de sa fille
tait devenu public, et le duc d'Orlans avait d'ail
leurs charg l'abb d'Elbne de le notifier au roi.
Pour rponse , le roi courut Nancy avec une
arme. La princesse Marguerite s'chappa dgui
se. Quelques ngociations eurent lieu ; elles furent
vaines ; il fallut cder. Le roi entra Nancy , (24
sept. 1 633) et, pendant qu'il s'tablissait matre du
duch, la princesse Marguerite s'en allait, fuyant
pied au travers de mille prils. Monsieur l'alla
joindre Namur, et la reconduisit Bruxelles;
104 HISTOIRE
la reine la combla de soins et d'amiti; les Espa
gnols redoublrent de magnificence et de larges
ses pour cette cour fugitive , qui leur devenait
un instrument d'ambition et de puissance.
De son cte , Richelieu diminuait ce qu'il y
avait de glorieux dans cette poursuite ardente des
factions payes par l'or tranger, en mlant l'in
trt de sa fortune prive celui de la fortune de
l'tat. Il voulait faire rompre le mariage de Mon
sieur, et l'on sut qu'il se proposait de lui faire
pouser madame de Combalet, sa nice chrie.
L'alarme fut grande Bruxelles cette rumeur.
Les princesses lorraines sollicitrent de Monsieur
des dclarations et des protestations. On crivit
Rome. On fit des mmoires. On consulta l'univer
sit de Louvain. Monsieur se prta ces dmar
ches avec une complaisance facile, mais non
point avec une conviction passionne. Le mariage
mme lui semblait tre un intrt douteux. La
princesse de Phalsbourg tait la plus ardente ;
elle avait long-temps song pouser Puylaurens,
quelle que ft l'ingalit de ce mariage et de celui
de sa sur, apparemment parce qu'elle voyait que
Puylaurens tait le matre de toute cette politique
dsordonne qui plaisait son imagination ar
dente. Mais tout s'tait bien troubl de ce ct.
Puylaurens, aprs avoir port les couleurs de la
princesse de Phalsbourg, avait pris celles de la
princesse de Chimay. De l , un dpit profond et
DES DUCS D'ORLEANS. I5
un amour de vengeance pouss l'extrme. La
princesse se ligua avec la reine mre qui tait m
contente de Puylaurens. Ce furent , au milieu de
l'exil , des intrigues infinies. On se disputait le
crdit auprs de Monsieur, comme s'il et t
matre de l'empire. Puylaurens se mit alors jouer
un double jeu, et prparer des traits avec les
deux partis. D'Elbne , que nous venons de voir
charg de faire agrer le mariage de Monsieur ,
entrait dans cette intrigue par ses habitudes d'in
timit chez Chavigny , fils de Boulhillier , princi
pal confident du ministre.
La question de ce mariage tait ce qui effarou
chait le plus Richelieu. (18 janvier.) Il commena
les ngociations par faire tenir au roi un lit de
justice pour protester contre ce mariage, et le faire
dclarer nul , et en mme temps pour promettre
l'oubli des fautes du prince , avec un traitement
plus magnifique que jamais s'il rentrait dans son
devoir. Telle fut l'ouverture des intrigues o cha
cun, sous prtexte de sa sret, stipulait pour son
ambition. Il fallait Puylaurens, tantt une place,
tantt une alliance avec Richelieu. Il fallait
Monsieur, indpendamment de son mariage, des
provinces son choix avec un tat militaire for
midable. On accorda des faveurs l'infini , mais
toujours avec la clause de la nullit du mariage en
tte. Quanta Puylaurens, on le comblait, on lui
donnait le duch d'Aiguillon, le gouvernement de
106 HISTOIRE
Bourbonnais, la capitainerie de Moulins , le gou
vernement de Chlons ou de Bellegarde avec cent
mille livres comptant, tout ce que pouvait, non
point demander , mais imposer un rebelle vain
queur. C'tait la premire partie de son rle.
D'autre part , il engageait Monsieur avec le
roi d'Espagne par un trait sign du prince et du
marquis d'Aytone, lequel stipulait que nul arran
gement ne serait fait avec le roi sans le consente
ment de l'Espagne, Sa Majest catholique de
meurant juge et arbitre des conditions qui
devraient trejuges raisonnables (i).
Et moyennant ce trait, le roi d'Espagne pro
mettait Monsieur un secours de douze mille
hommes de pied et de trois mille chevaux ; et en
mme temps il s'engageait faire approcher d au
tres troupes pour donner jalousie au roi sur ses
frontires (2).
Tel tait le deuxime rle de Puylaurens. Des
deux cts on souponnait la perfidie , et les ini
mitis clataient. Les princesses taient furieuses.
Elles ne doutaient pas que , malgr les engage
ments avec l'Espagne, Gaston ne ft capable d'a
bandonner sa mre et sa femme, et elles s'pui
saient en efforts pour retenir cet esprit volage par
mille artifices nouveaux.

(1) Mmoires de Richelieu,


(a) Ibid.
lH4. DES DUCS D'OBLANS. 107
L'veil avait t donn tous les ambitieux.
Lecoigneux, depuis long-temps oubli dans cette
cour errante et agite, crut que c'tait le mo
ment de reparatre , et de se jeter au milieu des
petites rivalits, d'autant qu'il pressentait un rac
commodement avec le roi, et qu'il ne voulait pas
rester en dehors comme dans la paix de Bziers.
Monsieur le reut sans ressentiment comme sans
plaisir, et il se perdit dans la foule , incertain de
son rle comme auparavant.
(Mai i634 ) Ricn ne donnait de la grandeur
ces intrts de faction. On y mla vainement l'as
sassinat, Puylaurens montait le grand escalier du
palais pour aller souper; on lui tira un coup de
carabine. Il fut bless lgrement; deux de ses
amis, Lavaupot et Roussillon Daradou, le furent
davantage. L'assassin s'enfuit par un escalier d
rob , et jeta son manteau et son arme dans la
cour. L'autorit espagnole fit des recherches , et
il arriva un moment o l'on dclara que de graves
motifs empchaient de passer outre, comme pour
faire souponner que le crime venait de trs
haut. Les jugements n'en restrent pas moins in
certains, et ils se portrent la fois sur la prin
cesse de Phalsbourg, sur le parti de la reine et sur
les Espagnols eux-mmes, tant il y avait de con
flits dans toutes ces ambitions ardentes et dr
gles. On accusa surtout le P. Chanteloube , ins
trument de basse intrigue , et l'attentat reut le
t. 11. 8
XOS HISTOIRE
nom de Chanteloubade. Mais rien ne fut dcou
vert, et pour cela les inquitudes restrent plus
profondes.
Pendant ce temps mille ngociations se faisaient
en sens contraire , du ct du roi et du ct des
Espagnols; et Monsieur se laissait aller tous ces
flots de passions et d'intrts. Puylaurens com
mena avoir peur , et il parut plus dispos fa
voriser l'Espagne, d'autant que madame du Far-
gis lui avait parl d'un second arquebusier plus
habile, qu'on pourrait mettre dans le cas de mieux
russir. Les amours de la princesse de Chimay
taient d'ailleurs agrables au parti espagnol, et on
promit Puylaurens un tablissement avantageux.
Alors il y eut quelques moments de ferveur pour
la ligue trangre. Monsieur alla visiter l'arme
d'Espagne aux environs de Mastrict. Le duc de
Lermc lui fit un accueil plein de magnificence.
On sduisit les courtisans avec des formes l
gantes qui semblaient ter l'odieux de la corrup
tion; et enfin Monsieur eut l'air de songer la
guerre, et il envoya l'empereur pour provoquer
des secours.
Ce fut un signal de dissensions autour de Mon
sieur, quelques seigneurs se souvenant de leur
devoir de Franais, et d'autres se jetant dans l'ex
trmit de la rvolte avec une irritation dsesp
re. Il en rsulta des offenses, des dfis et des
duels; l'intrigue reprit quelque avantage du ct
DES DUCS D'OKLANS. IOg
du roi, d'autant que Richelieu avait besoin d'af
franchir sa politique Je cette horrible difficult
des dissensions civiles. Il n'en tait pas moins ar
dent tirer vengeance des injures faites la gran
deur du monarque. Ds le commencement de
l'anne , il avait fait porter plainte au parlement
par le roi contre le duc de Lorraine. L'affaire fut
suivie avec rgularit. Le parlement ajourna le
duc et les princesses ses filles, et enfin il pronona
une sentence qui le dclarait criminel de lze-
majest, annulait le mariage de la princesse Mar
guerite, comme ayant t contract contre les lois
de l'tat, qualifiait ce mariage de rapt et d'attentat,
et prononait que tous les biens fodaux du duc
seraient runis la couronne. Une pyramide de
vait tre rige Bar avec l'inscription de cet ar
rt. L'excution suivit de prs. Richelieu avait
hte d'exterminer les dissensions, et il crut que la
terreur pourrait seconder sa politique. Il fit pour
suivre les missaires de Monsieur; et l'un d'eux
eut la tte tranche Paris. Les vnements aussi
le poussaient ces sanglantes extrmits.
Il sollicitait un trait avec la Hollande pour
presser la Flandre avec plus de supriorit ; et la
Hollande balanait se prononcer tant qu'elle
voyait le roi sans enfants, et l'hritier naturel du
trne dans le camp des Espagnols.
(5 septembre.) D'un autre ct , la bataille de
Nordlingue gagne par l'empereur sur les Su
8.
I IO HISTOIRE
dois donnait aux Espagnols une haute prpon
drance sur toute l'Europe. C'tait pour le mi
nistre franais une raison de plus de hter les
accommodements, soit par des traites , soit par
la guerre. Enfin Monsieur fut de son ct dter
min la paix ; mais ce fut par d'autres motifs.
Le cardinal Infant qui avait gagn cette bataille
revenait Bruxelles ; Monsieur ne supporta pas
l'ide d'avoir lui remettre son appartement dans
le palais. Il se hta d'chapper cette petite
preuve de vanit, et il courut pour cela au-devant
des traits peine achevs par ses ngociateurs.
Il lui fallut employer le mystre, mais on de
vina ses projets. Il se fit alors un redoublement
d'intrigues de la part de la reine mre et de la
princesse de Phalsbourg, et Monsieur tait comme
assig dans ce tourbillon de volonts. Enfin il
prit la fuite. Il courut Namur, o il trouva le
marquis d'Aytone, gouverneur de Flandre, dont
il eut l'air d'invoquer l'autorit pour faire cesser
ces bruits d'accommodement , comme s'ils lui
eussent t injurieux. Ce fut une explication sans
rsultat. Il retourna Bruxelles, o la colre tait
au comble contre Puylaurens , et on jurait de le
tuer, ft-ce en public dans son carrosse. Le com
plot en tait fait pour le jour des feux de joie de
la victoire de Nordlingue. Mais il fut rompu par
la nouvelle fuite de Monsieur , qui prtexta une
partie de chasse au renard pour s'loigner, et cette
v DES DUCS D' ORLANS. I11
fois rentra en France avec Puylaurens, laissant sa
femme , la princesse de Phalsbourg , sa mre , et
les Espagnols galcment furieux et dconcerts.
Cependant il envoya Madame la promesse de
de lui tre partout bon et inviolable mari , et il
s'engagea tous les frais de sa maison qu'il fit
monter avec une sorte de magnificence. Bouthil-
lier , sur-intendant des finances , vint sa ren
contre Soissons avec cinquante mille cus qu'il
lui remit , et qui le firent a"autant mieux recevoir
de Son Altesse (i). Richelieu lui envoya , en son
nom particulier , Beautru pour le complimenter.
On et dit une paix sincre et une ternelle
amiti.
Monsieur arriva Saint-Germain o le roi le
reut avec transport. Ce furent dans toute la cour
des applaudissements de cette rconciliation. Des
mariages parurent la cimenter. Le cardinal. maria
trois de ses cousines, et l'une d'elles, mademoi
selle du Pont-du-Chteau, Puylaurens qui eut le
duch d'Aiguillon avec le titre de duc et pair. On
sentait le besoin qu'on avait de cet homme, et on
courait lui avec des faveurs. Il les reut sans se
croire plus oblig de flchir; et bientt les dissen
timents reparurent, lorsqu'on en vint la grande
question du mariage de Monsieur, qu'on avait
dissimule dans le trait, et qu'on avait cru rendre

(*.) Mmoires de Richelieu.


113 HISTOIRE si.
plus facile en commenant par la distribution des
bienfaits. . . ,
Ds la premire entrevue de Soissons, Bouthil-
lier avait propos de la part du roi une consulta
tion de docteurs, faite en prsence de Monsieur,
sur la question religieuse de la validit de ce ma
riage, et Puylaurens avait promis des dispositions
excellentes. Aprs le premier accommodement ,
Monsieur s'tant retir Orlans, on lui envoya ces
docteurs, et Puylaurens rcompens d'avance chan
gea de langage. C'tait de sa part un mouvement
d'intrigue, et non point un sentiment de morale et
d'quit. Richelieu s'irrita de sa rsistance. On se
souvint de tout ce qu'il avait fait pour'jeter Mon
sieur dans les cabales ; on rappela l'odieux de ses
traits avec l'Espagne ; on lui ta le mrite d'avoir
ramen le prince son devoir, parce que, disait-
on, sa propre sret lui en avait fait une loi dans
un moment o toutes les haines menaaient sa vie
Bruxelles. Ainsi on songea le punir de tant
d'infidlits passes , l'occasion de sa rsistance
une volont qui videmment blessait la con
science et l'honneur de son matre , comme pour
attester que la politique des partis n'avait d'autre
principe que l'ambition ou la cupidit.
(i4 fvrier i635.) Il ne fut pas malais de se
donner des prtextes. Puylaurens, avec son habi
tude d'intrigue , avait conserv des relations avec
l'Espagne. Il n'en fallait pas davantage. Richelieu
DES DUCS D ORLEANS. Il3
Je fit arrter dans le Louvre , et conduire Vin-
cennes avec du Fargis, le plus hardi et le moins
considr de ceux qui avaient part en sa con
fiance. Le roi annona cet acte de svrit Mon
sieur en l'embrassant, et lui disant qu'il en senti
rait la justice. Monsieur fit des instances pour
empcher le procs de Puylaurens, tant qu'enfin,
dit Richelieu, aprs quatre mois de prison, sa
bonne fortune le retira de ce monde, et le droba
Vinfmie d'une mort honteuse qu'il ne pouvait
viter. Mais les cabales ne prirent pas avec lui,
et d'autres se disputrent l'esprit de son matre
comme une conqute vacante.
Montrsor lui succda le premier. Ce fut un
courtisan plein de ruse et d'audace , qui ds le
premier moment affecta de se dvouer Monsieur
pour l'honneur de servir sa personne , exemple
de fidlit qui pouvait paratre suspect d'hypocri
sie dans un temps o la chevalerie avait perdu
beaucoup de ses lans et de sa gnrosit. On lui
opposa tout de suite des intrigants vulgaires,
Goulas, d'Elbne et La Rivire, dont les penses
ambitieuses les rendaient propres servir les pro
jets de domination et d'influence de Richelieu.
Tristes conflits rappeler,, lorsque l'histoire ne
devrait avoir que quelques mots dire pour fltrir
de tels caractres d'intrigants et de factieux ! . ,i
Nous avons vu dj d'Elbne appliqu des
missions secrettes parle prince. C'tait un esprit
1 14 HISTOIRE
malicieux , mcontent de tout , mdisant , gron
deur , soufflant la discorde , et poussant le prince
la dfiance de tout le monde. Goulas tait plus
rserv, et se renfermait plus soigneusement dans
la modestie de sa charge de secrtaire. Ce fut son
espce d'habilet, et elle servit a le maintenir
sans le compromettre. Quant La Rivire, c'tait
un abb de peu de valeur, homme de bas lieu, dit
Monglat , qui avait t pdant dans un collge ,
ajoute-l-il, ayant de l'esprit, remuant, actif, que
lvque de Cahors, premier aumnier du prince,
avait pouss dans cette cour , et qui se crut appel
jouer de grands rles dans l'tat sous le nom du
prince. 1
Ces trois hommes ne purent long-temps s'en
tendre. La discorde se mit entre eux, et chacun
avisa seconder ses propres desseins. Tous nan
moins s'accordrent disposer le prince la rup
ture de son mariage.
Le faible Gaston ne put tenir cet ensemble
d'attaques , et , selon sa coutume, il prit la fuite.
Il descendit la Loire, et s'en alla Nantes. Aussi
tt l'alarme se rpand la cour. D'Elbne crit au
cardinal que le prince songe se retirer en An
gleterre ; on court aprs lui. La Rivire et Goulas
arrivent en poste Blois ; et en mme temps le
prince y rentrait de retour de sa rapide excursion.
On le ramena Paris pour tranquilliser le roi et
le ministre.
DES DUCS D ORLEANS. Il 5
La question du mariage reparut , mais dj un
peu complique. Richelieu essayait d'y ajouter la
condition clandestine d'un mariage nouveau avec
cette nice , veuve de M. de Combalet qui tait
dja destin le duch d'Aiguillon. Il fallait pour
cela tendre beaucoup de piges. On faisait vanter la
beaut de la jeune veuve , et on ne manquait pas
de la produire partout o devait se trouver le
prince, pour Vembarquer daffection, dit Mon-
trsor, et le disposer par l'amour un acte qui
serait ensuite motiv par la conscience des doc
teurs. C'tait l, il faut le dire , un criminel abus
de la puissance; et l'histoire est galement inflexi
ble pour juger le ministre et les factieux qui se
faisaient tour--tour un jouet de la mobilit de ce
faible prince.
S'il en faut croire Montrsor, il appliqua ses
soins et son crdit l'affermir contre tous les
assauts , et lui rappeler ce qu'il devait sa cons
cience et la fidlit envers Madame. Le pape,
qu'on avait consult et sollicit , n'entrait pas
dans les vues personnelles du ministre. C'tait un
encouragement pour le prince et une scurit
pour sa femme. Il y eut une sorte de trve, mais
Richelieu ne renona pas la sduction. Il faisait
accorder Monsieur mille gratifications d'argent
pour ses constructions de Blois et de Chambord.
La Rivire et d'Elbne taient les instruments de
ses largesses , mais la jalousie devint entre eux
Il6 HISTOIRE
plus anime, et la maison du prince fut trou
ble par le scandale de leurs injures. Bientt
leurs intrigues ardentes s'ajouta une ambition de
palais, la pire de toutes. La Rivire, aprs la
mort de l'vque de Cahors , voulut tre premier
aumnier de Monsieur. Ce lut un cri de colre
universel contre lui, et cependant il l'emporta.
La chose alors devint plus srieuse. Ses rivaux se
tournrent vers le ministre pour se venger. Cha-
vigny, qui depuis la mort de Puylaurens, avait t
fait chancelier du prince par le crdit de Richelieu,
et tait dans cette charge un instrument actif de sa
politique , servit ces inimitis , et fit si bien que
la Rivire fut mis la Bastille ; n'ayant , en ce
moment, d'autre tort que celui de l'avoir em
port sur ses ennemis , sans avoir plus de vertu ,
mais n'ayant pas aussi la mme qualit. Ce ne fut
pas la fin de ces intrigues. Monsieur s'irrita qu'on
lui et enlev un homme qu'il n'estimait gure,
et il se vengea sur d'Elbne, qu'il n'estimait pas
davantage. U chassa celui-ci de sa prsence,
Orlans , avec des termes du plus grand mpris
qu'un prince puisse tenir un gentilhomme (i).
Au-dessus de ces petits vnements , peu dignes
de la grandeur de l'histoire, si ce n'est qu'ils font
connatre les murs et les habitudes d'un sicle ,
se prsente tout--coup un spectacle plein de ma-

(i) Mmoires de Montrsor.


bEs ducs d'Orlans. 117
jest; puissante distraction jete dans nos mono
tones rcits, et que nous ne devons toutefois pr
senter ici que comme un rapide contraste.
Depuis long-temps l'Europe tait tourmente
par de petites guerres , provenant des intrts con
traires de l'Espagne et des tats du nord ; tels que la
rforme protestante les avait excits avec sa po
litique toute nouvelle. La France se trouvait m
le ces conflits, mais ils n'avaient pas encore
pris ce caractre d'entranement et d'animosit
qui amne de grandes luttes et de vastes branle
ments. Peu--peu les mouvements politiques pri
rent de la gravit. La puissance espagnole , tou
jours croissante, devint un objet de rivalit ou
de terreur. L'intrt religieux, bien qu'assoupi,
s'ajouta aux questions d'ambition et de conqute.
La Hollande se remua ; la Sude sortit du fond
de sa retraite ; et fticheiieu , subordonnant cette
fois le catholicisme la politique , avait fait des
alliances avec tous les tats qui lui paraissaient
propres arrter avec lui ce torrent de la maison
d'Autriche, quelle que fut d'ailleurs leur tendance
tablir, en Europe, le systme la fois dmo
cratique et despotique de la rforme.
Il en rsulta une mle immense de toute l'Eu
rope, et la bataille deNordlingue, gagne par l&
cardinal infant sur les Sudois , devint surtout le
signal de cet incendie.
Richelieu avait commenc par une alliance
Il8 HISTOIRE
avec la Hollande ; il fit ensuite une ligue offensive
et dfensive avec la Savoie et le duc de Parme.
La guerre clata ; elle fut mle de succs con
traires pour la France. L'Espagne nous attaquait
au midi ; l'empire nous pressait au nord. Riche
lieu fit face de toutes parts. Le cardinal de la Va
lette tait un de ses grands gnraux , l'archevque
de Bordeaux lui gagna aussi des batailles. Le vi
comte de Turenne jetait son premier clat. Mais
les Hollandais avaient mal second leur alli , et
les Sudois avaient peine supporter le poids des
impriaux. Ils avaient rendu Mayence ; plus tard,
la vrit, ils firent lever le sige de Hanau. Mais
nulle bataille n'tait dcisive. Le duc de Savoie
et le marchal de Crqui battirent le marquis de
Lganez, auprs du Tsin, et d'autre part les
Espagnols prirent la Capelle et le Catelet. Enfin
la France parut plier. Le prince de Cond, qui
assigeait Dole, fut oblig de se retirer, parce
qu'une partie de son arme tait ncessaire la
dfense de la Picardie. Les Espagnols alors s'a
vancrent, ils prirent Corbie , et cette nouvelle
l'effroi se mit Paris. On leva en toute hte vingt
mille soldats ; le roi rsolut de msfreher en per
sonne, et pour la premire fois , le duc d'Orlans
sembla jet hors du cercle habituel de ses petites
intrigues par le titre de lieutenant gnral de
l'arme, qu'on lui donna, et qui pour un autre
prince eut t le commencement d'une carrire

/
DES DUCS D'ORLANS. I ig
de gloire et de grandeur. Il ne servit qu' faire
ressortir ses petitesses. Et voil qu'ayant prononce
ce nom , il nous faut laisser tomber aussitt nos
regards de ce spectacle de l'Europe branle,
pour suivre de nouveau le cours des complots et
de rivalits d'une cour travaille par les plus pe
tites passions.
Monsieur arriva de Blois Paris , le i g mars ,
avec huit cents matres de la noblesse de l'tendue
de son apanage. Ce ne fut qu'au mois d'aot que
l'arme franaise fut runie : elle montait cin
quante mille hommes. Le roi partit, et laissa la
reine avec le titre de gouvernante de Paris. Mon
sieur devait avoir sous ses ordres le comte de Sois-
sons, et les marchaux de Chatillon et de la Force.
Le premier soin devait tre d'aller aux enne
mis, qui dj songeaient repasser la Somme, et
mme de les prvenir en traversant la rivire avant
eux. Tels avaient t les ordres du roi, d'aprs les
conseils de Richelieu, qui dirigeait la guerre en
mme temps que la politique. Aprs cela il et
t facile de reprendre Corbie; mais Monsieur se
porta avec toute son arme sur Roye , o il n'y
avait que trois cents coquins dedans (i): et pen
dant ce temps les ennemis passaient la Somme
en dsordre , parla peur qu'ils avaient d'tre pr
cipits.

(i) Mmoires de Richelieu.


1 20 HISTOIRE
Le roi en reut un extrme dplaisir , et manda
Monsieur qu'il ne devait pas avoir reu capi
tulation cette garnison , qui n'tait que de trois
cents hommes de pied et cinquante chevaux, et
avaient eu la hardiesse de rsister une si grande
arme (i).
Ce furent tous les exploits de Gaston. On con
tinua de laisser fuir les ennemis, sans les pour
suivre. L roi quitta Senlis pour aller mettre quel
que activit dans les oprations de la guerre. L'ar
me ne s'branla qu'avec peine. On alla perdre
plusieurs jours Pronne , et enfin on se trouva
devant Corbie , dont on fit le blocus. L , com
mencrent d'odieux et lche* complots.
Cette fois, il ne s'agissait de rien moins que d'un
projet d'assassinat sur la personne de Richelieu.
Cette pense tait venue Montrsor, qui s'en fait
gloire avec une prodigieuse navet : J'tais dans
la croyance, dit-il, que la sret et la grandeur de
Monsieur, ne se pouvaient rencontrer que dans l'a
baissement du cardinal, ou pour m'expliquer plus
clairement , et selon mes intentions, par sa perte
absolue. (2). Et cette croyance fut suffisante un
courtisan, pour conseiller de se faire meurtrier
au frre du roi. Il y ajoute, la vrit, la consi
dration des malheurs publics , considration qui

(1) Mmoires de Richelieu,


(a) Mmoires de Montrsor.
DES DUCS D'ORLANS. 13 I
ne manque aucun crime politique , mais qui
n'en saurait justifier aucun.

La condition des princes, dit encore ce con


seiller de l'assassinat , est diffrente celle des par
ticuliers. Leur naissance a cet avantage , avec une
infinit d'autres, qu'ils regagnent fort aisment,
quand il leur plat de se faire valoir, la rputation
perdue, comme ils ne succombent pas dans les
fautes qu'ils ont commises , ainsi que font les
personnes prives qui ne s'en relvent jamais.
J'estimais que Monsieur se pourrait remettre en
crance les fautes dans lesquelles il tait tomb
ci-devant en partie rejetes sur ceux qu'il avait em
ploys son service , qui avaient eu plus de soin
de leurs intrts que de sa gloire , qui consistait
se rendre digne de l'estime publique, et qu'ayant
confiance des serviteurs moins intresss, il se
rait couvert de ce dernier inconvnient, qui tait
l'origine de tous les malheurs qui lui taient ar
rivs; et par consquent qu'il ne fallait pas dses
prer de voir sa rputation rtablie , et de pou
voir , par son moyen , procurer une rsolution
favorable aux gens de bien , qui le combleraient
de bndictions , que Dieu a permis quelquefois
pour chtier les ministres superbes , et soulager
les innocents opprims.

Ainsi , Montrsor , l'instigateur du complot , se


faisait lui-mme l'apologie du meurtre, pour
taa HISTOIRE
relever la gloire de son matre. Tout cet pisode
mrite d'tre racont.
Le comte de Soissons, petit fils du prince de
Cond, Louis I" du nom , avait l'me fire et
haute. Sans s'tre mis jusque l dans les intri
gues, il avait tenu son rang avec quelque or
gueil , par rapport au ministre tout-puissant. On
avait aussi voulu lui faire pouser madame de
Combalet, cette nice du cardinal, propose
tout le monde , comme lien politique de l'
tat, et on avait employ cette grande ngo
ciation Senneterre, son ancien gouverneur. Le
comte s'irrita de cette dmarche , et loigna de
lui Senneterre, que par petite vengeance Ri
chelieu fit ambassadeur Londres. Choix fu
neste, s'il faut en croire quelques rcits, puisqu'il
ne fut pas tranger la politique d'Angleterre,
qui devait se terminer par un rgicide. Le comte
de Soissons n'en fut, de son ct, que plus
irritable. Son caractre tait dominateur. Il avait
eu long-temps , envers la noblesse , des procds
cruels et mprisants. Lorsqu'il sentit la guerre
vraiment allume entre lui et le cardinal , il cher
cha se faire des amis par l'argent ou parla poli
tesse , qui vaut mieux encore , et en peu de temps,
il fut matre du cur des officiers et des soldats
de son arme.
En de telles conjonctures, le plan d'une cons
piration personnelle contre le ministre devait tre
DES DUCS D'OBIiANS. 123
bien accueilli ; d'autant que dans l'expdition
maladroite contre les impriaux, Richelieu avait
eu trop d'occasions de blesser la vanit des chefs.
Monsieur avait eu sa part dans les plaintes qui
avaient t faites autour du roi, et ces deux
princes avaient pu se communiquer leur dpit de
se voir ainsi domins par un ministre, qui dj
les avait offenss tour--tour, avec sa proposi
tion toujours renouvele du mariage de sa nice,
la duchesse d'Aiguillon; Monsieur, au ressenti
ment de cet affront, ajoutait l'injure faite Ma
dame , dont le souvenir lui revenait, sinon par
une affection profonde , au moins par une vanit
vivement pique.
Entre ces deux grandeurs humilies , l'intelli
gence tait facile; il suffisait d'une parole, et
Montrsor la profra. Il avait je ne sais quel be
soin d'attacher son nom quelque action d'clat,
et surtout d'taler un beau dvouement pour son
matre. Pour en donner des marques, il n'eut pas
peur d'aller jusqu' l'assassinat, se justifiant,
comme on a vu, par la considration du despo
tisme que Richelieu tablissait en France , et qui
faisait plier toutes les ttes.
C'est lui nous raconter la suite de cette
histoire.
Pour attaquer avec quelque sorte d'effet la
fortune du cardinal de Richelieu, il y avait
y beaucoup de mesures prendre, dont les prin-
T. H. 9
124 HISTOTBE
cipales consistaient joindre d'affection plus
troite M. le duc d'Orlans et M. le comte
de Soissons, et les unir tellement d'intrts ,
que les artifices du cardinal ne les pussent di-
viser.
Cette liaison entr'eux pouvait procurer en
consquence, et dans la suite, celle des autres
princes avec eux, dont la plupart taient d-
sesprs des mauvais traitements qui leur avaient
t faits. La maison de Guise , parles violences
que l'on continuait d'exercer contre elle , n'-
tait plus en tat de revenir dans le lustre o elle
avait t que par des voies extraordinaires.
Celle de Vendme ne devait pas esprer de se
relever dans l'abaissement o elle se voyait r-
duite que par celui du premier ministre, qui
avait paru, dans toutes les occasions qui s'taient
offertes, en tre l'ennemi capital. Les ducs d'-
pernon , de Bouillon et de Retz avaient chacun,
en leur particulier, reu des injures en leurs
personnes et en leurs fortunes. La perte de
Metz , et la violence d'un mariage fait par con-
sidration, parle duc de la Valette, contre son
gr, pour sauver de prison monsieur son pre,
ne les laissait pas sans ressentiments.
Le duc de Bouillon recevait beaucoup de
marques qu'il tait tenu suspect, et qu'il n'a-
vait aucune bonne volont pour lui.
Quant au duc de Retz, sa charge de gnral
DES DUCS D'OBLANS. 125
des galres lui avait t te, sans rcompense.
Les autres grands seigneurs du royaume, et
autres personnes de qualit , n'avaient pas de
moindres Sujets de mauvaise satisfaction.
Saiht-Ibar, mon cousin germain, qui tait en
considration auprs de M. le comte, homme
de hauts desseins , et ennemi de la tyrannie,
ne dsirait pas moins que moi de pouvoir d-
truire celle du cardinal. Nous emes plusieurs
confrences, et convnmes de pressentir ce que
nous devions attendre de ces deux princes, qui
se confiaient en nous, et cependant de leurm-
nager le plus de serviteurs qu'il nous serait pos-
sible , sans dcouvrir quelle fin nous faisions
toutes ces intelligences.
M. le duc d'Orlans fut le premier qui s'expli-
qua de vouloir cette liaison, que j'avais si fort
souhaite. Saint-Ibar s'en prvalut fort adroitc-
ment auprs de M. le comte, qui se disposa
y repartir , comme il devait ; et pour ce sujet
l'on entra dans un commerce si secret , que le
cardinal ne le put jamais pnlrer, et que les
choses allrent jusqu' ce point, que le roi , qui
avait une. aversion naturelle contre M. le comte,
confirme par les mauvais offices qui lui avaient
t rendus prs sa majest, et son minence,
jalouse de l'estime qu'il s'tait acquise dans la
cour et dans l'arme qu'il commandait, crut
qu'il se^devait servir de M. le duc d'Orlans, et
9-
1 26 HISTOIRE
lui donner le commandement par-dessus lui,
qui tait ce que nous pouvions dsirer...
Chavigny eut ordre de ne point quitter Mon-
sieur, et de travailler, sur les mmoires que le
cardinal lui donna, diviser ces deux princes.
Pour empcher que cela n'arrivt , quoique
j'eusse encore la fivre et des incommodits si
grandes que je n'tais pas reconnaissable, je ne
laissai pas de partir avec Son Altesse : et j'oserai
dire que je n'exposai pas inutilement ma vie
dans cette occasion pour dtourner l'esprit de
Monsieur de suivre les conseils qu'il recevait
contre M. le comte.
Lorsque l'on fut Pronne , ils convinrent
ensemble de ce qu'ils devaient et pouvaient faire
contre le cardinal de Richelieu ; ce qui n'tait
pas lors difficile, s'ils se fussent servis du temps.
Les opinions furent partages : les uns taient
d'avis que, par des intrigues de cabinet, l'on fit
connatre au roi que le malheur de la guerre
avait t attir son royaume par l'ambition du
cardinal qui , pour se rendre ncessaire , avait
voulu embarquer Sa Majest dans des affaires
qu'il s'estimait seul capable de conduire ; et que
cette guerre trangre qui avait des suites consi-
drablcs et , selon les vnements , des cons-
quences trs-dangereuses , ferait natre des fac-
tions qui porteraient les princes et grands sei-
gneurs former un parti qui causerait une guerre
DES DtCS D'ORLANS. 127
civile qui ruinerait l'tat. A cette sorte d'opi-
nions, ils joignirent celle de s'assurer de ceux
qui avaient le principal commandement dans
l'arme , et des gouverneurs des places et des
provinces qui n'avaient pas sujet de dsirer la
dure de son autorit.
Plusieurs ne s'en loignaient pas, pourvu que,
sans diffrer davantage , l'on comment d'en-
treprendre ouvertement la perte du cardinal.
Le duc de Lavalette promit en ce lieu de P-
ronne ( ce que Monsieur et M. le comte de
Soissons ont toujours dit depuis) de les ser-
vir envers tous, et contre tout autre intrt sans
exception , de son crdit et de sa personne , et
de disposer M. d Epernon la mme rsolu-
tion de tout son pouvoir.
Blrancourt, qui tait gouverneur de cette
place, l'offrit nettement; et je suis oblig de dire
que je n'ai point vu d'homme , dans toutes les
occasions, procder avec plus d'aigreur contre
le cardinal, ni aussi avec plus de franchise.
Pour revenir l'autre avis, qui tait plus court
et dcisif, parce qu'il ne mettait point l'tat en
compromis, et ne touchait en aucune faon du
monde l'autorit royale, consistant dcider
y en une heure de temps les guerres trangres et
civiles , si on voulait se rendre matre de la per-
* sonne du cardinal de Richelieu ; et l'on s'arrta
v cette dernire opinion prise entre Monsieur
28 HISTOIRE
et M. le comte, et des gens auxquels ils se pou
vaient entirement confier, au nombre de qua
tre seulement : trois qui en avaient eu connais
sance par le moyen de M. le comte, et un
seul de la part de Monsieur qui ne s'en tait
ouvert aucun autre.
Le sige de Corbie tant form , les quartiers
faits et sa circonvallation commence , le roi
arriva Amiens , et venait de fois autre voir
les travaux Sa Majest logeait au-de de la ri
vire de Somme, un chteau nomm du
Muien , et le conseil se tenait Amiens o le
cardinal tait log.
Il est remarquer que le roi s'en retournait
son quartier incontinent aprs que le conseil
tait lev : ce qui fit prendre avec plus de certi
tude les mesures que l'on pouvait aisment ajus
ter , pour achever le dessein projet et rsolu
contre la personne du cardinal. Son Altesse et
M. le comte se rendirent Amiens avec cinq
cents gentilshommes leur suite et quasi tous
les officiers de l'arme avec eux.
Le conseil fut tenu ; et, lorsque ces messieurs
sortirent avec le roi qui monta dans son car
rosse pour retourner son quartier, un de ceux
auxquels ils s'taient confis leur parla l'oreille
pour leur demander s'ils ne persistaient pas dans
leur rsolution , auquel ils rpondirent que oui.
Au bas du degr, M. le cardinal tant entre
DES DUCS D ORLANS. 129
eux deux , le mme regardant Monsieur au vi-
sage, fut fort tonn lorsqu'il aperut Son Al-
tesse monter le degr avec une promptitude qui
ne se peut imaginer. Tout ce qu'il put faire , ce
y, fut de s'attacher son collet de buffle , et de lui
r, dire : Vous voulez vous perdre.
Monsieur sans s'arrter fut jusque dans la
salle o cette personne (c'tait Montrsor lui-
j, mme) lui reprsentant les inconvnients d'un
changement si soudain et la facilit de l'excu-
tion , il n'en put tirer autre chose que des paro-
les confuses, qui n'aboutissaient qu' tmoigner
qu'il n'avait pas l'intention ni la force de le
commander, ni de l'entreprendre.
M. le comte tait demeur avec M. le cardi-
nal au mme lieu, et l'entretenait avec un vi-
sage gal ; et derrire lui tait un des trois qui
avaient eu connaissance de la rsolution, qui se
faisait souvent voir lui. Les deux autres
taient dans la cour, moins proches, et peut-tre
moins zls que les choses eussent se passer
ainsi qu'elles avaient t rsolues et concertes
diverses reprises
Celui qui avait suivi Monsieur tant revenu
auprs de M. le comte, et s'tant fait remarquer
lui , le cardinal monta dans son carrosse ; et,
pour dire la vrit, il chappa du plus grand p-
ril qu'il et couru toute sa vie. Il y eut encore
quelques propositions faites sur le mme sujet
l3o HISTOIRE
qui n'taient appuyes ni soutenues de la ma-
nire qu'il fallait pour pouvoir russir. Je ne
m'arrterai point ces particularits autrement
qu'en avertissant ceux qui se mlent des affai-
res des princes qu'ils doivent borner leurs des-
seins selon la connaissance du talent des per-
sonnes qu'ils servent , et ne les mesurer
jamais ce qu'ils feraient s'ils taient leur
place; car c'est le moyen de n'y tre pas
tromp, f
Tel fut le dnouement de la conspiration. Gas
ton n'tait fait ni pour le crime, ni pour la vertu,
et ce fut une grande ignorance de son caractre
que de lui proposer l'assassinat. Aprs cette intri
gue il s'enfuit du camp, laissant le sige de Corbie
inachev, et le comte de Soissons matre de l'au
torit. Mais celui-ci souponna bientt que le
complot serait connu , et mme il dut le penser ,
au redoublement de confiance du ministre qui
semblait braver ses ennemis, tantt par l'appareil
des armes , tantt par l'affectation se montrer
seul, double moyen de faire peur.
Corbie fut pris , et le comte de Soissons quitta
le camp. Il vint Paris trouver Monsieur. Ils
avaient projet de former une ligue politique
contre le ministre ; et Montrsor , qui et mieux
aim un coup de poignard, s'en alla en Guyenne
trouver le duc de Lavaletle pour seconder ces
tentatives nouvelles.
DES DUCS D'OBLANS. l3l
Mais Monsieur, depuis le sige deCorbie, com
menait s'alarmer. Il n'avait pas cru qu'on vien
drait bout de reprendre la place ; et, lorsqu'elle
fut prise , il prvit des vengeances. Combien en
mettront-ils la Bastille? dit-il celui qui lui
en porta la nouvelle. Cependant il voulait aller
complimenter le roi ; le comte de Soissons l'en
dtourna. Celui-ci n'tait pas abattu par un suc
cs dont il avait eu sa part ; il tenait ranimer un
parti, et il dtermina Monsieur quitter Paris, et
se rendre Blois. ( 20 novembre. ) Lui-mme
partit pour Sedan. Cette subite disparition effraya
la cour. On crut que les princes se jetaient dans la
Picardie ou dans la Champagne. On craignit des
guerres civiles, et l'on donna des ordres tous les
gouverneurs pour prvenir de tels dangers. Pen
dant ce temps Gaston crivait au roi une lettre de
soumission; et les alarmes furent calmes, puisqu'il
ne s'agissait encore que d'intrigues. Le roi et le
ministre crivirent au prince des protestations
d'amiti et de zle. Il y eut ainsi une succession de
messages. On y employa des hommes de diverse
qualit, et enfin Chavigny , ce puissant auxiliaire
de Richelieu,
Tous ces rcits ont peu d'intrt ; c'est une suite
toujours monotone de plaintes et d'excuses. Cha
vigny fit des reproches. Monsieur fit des rcrimina-
tions.Il fut encore question du mariage. Monsieur se
plaignit d'un crit qu'on lui avait fait signer, et dont
i3.a . t HISTOIRE
sa conscience avait quelque remords. Chavigny r
pondit qu'il l'avait sign librement. Tels taient les
griefs mutuels. Enfin on demanda au prince d'
crire ce qu'il voulait pour tre content. Il crivit
:qu'il voulait qu'on le laisst en paix sur l'affaire
de son mariage , ou bien si on en faisait juger la
validit, il demandait une place de sret au roi.
Il priait en mme temps qu'on accordt un traite
ment convenable au comte de Soissons qui avait
eu, disait-il, des sujets de plainte. C'tait pour de
telles ngociations que la politique d'un grand
empire tait arrte , et que le gnie d'un grand
ministre s'puisait d'efforts. On accorda au prince
le mariage, et on promit de satisfaire le comte de
Soissons. Chose singulire! le prince alors voulut
autre chose. Sa cour.de Blois s'tait rapidement
grossie d'intrigants. On excita cet esprit toujours
agit et incertain. Il prsenta des difficults inat
tendues; et il eut le courage d'avouer qu'il avait
demand le mariage , pensant qu'on ne le lui ac
corderait pas. Une place de sret lui convenait
mieux. Il insista pour l'obtenir. Les messages
recommencrent. On rappela, au nom du prince,
l'offense qui lui avait t faite en la personne de
Puylaurens. Qn dit quelques mots de La Rivire
qui tait toujours la Bastille. Puis on prtextait
le mcontentement du comte de Soissons. On
parlait d'changes de gouvernements ; on faisait
des difficults de tout, si bien que le roi soup
,4 DES DUCS d'orlans. l33
onna qu'on voulait encore pousser Monsieur
hors du royaume, et qu'il donna des ordres sv
res dans toutes les provinces. .
Richelieu pliait sous le poids de ces tracasseries
honteuses. Il arriva au conseil tout dsespr, di
sant qu'il fallait que dans huit jours tout ft ac
cord, ou bien que Monsieur ft arrt hors du
royaume. Il proposa la paix tout prix, et il com
mena par dlivrer La Rivire. (1637.) En mme
temps, le P. de Gondren^ confesseur du prince,
que le roi avait envoy Blois , rapportait des
propositions , et toujours en tte la clause d'une
place de sret. Malgr l'ardeur d Richelieu
hter cette affaire, les intrigues taient infinies.
Le P. de Gondren y appliqua vainement son es
prit conciliateur. Enfin le roi s'avana vers Or
lans. Monsieur s'effraya. Les ngociations repri
rent ; mais, mesure que Monsieur s'alarmait, il
devenait aussi plus exigeant. Il se mit deman
der de l'argent. Ilien n'avait jamais paru de sem
blable ce caractre fatigant et inquiet. On
supporta toutes ces conditions. On prit des enga
gements nouveaux pour le comte de Soissons. On
finit mme par des prires. M. de Lon fut em
ploy vaincre cet esprit rebelle et insaisissable.
Chaudebonne y avait puis sa ruse de courtisan.
Tout paraissait inutile. Enfin quelques troupes
s'avancrent vers Blois ; la peur du prince redou
bla. Quelques petits factieux voulurent l'entraner
l34 HISTOIKE
hors du royaume; son secrtaire Goulas et le
P. de Gondren le retinrent, et tout parut tendre
une rconciliation moyennant des conditions
toutes nouvelles.
On demanda pour Monsieur l'acquittement de
ses dettes aprs la paix gnrale ; le roi l'accorda,
pourvu que les dettes ne montassent pas au-del
de cinq cent mille livres.
On demanda en sus un don de trois cent mille
livres. Le roi le refusa cause de la guerre.
On demanda pour Madame une pension ; le
roi la promit, lorsque Madame serait venue en
France, et que le mariage serait clbr.
Le reste des conditions fut modifi et accept
en partie. Il s'agissait de la libert de quelques ser
viteurs et d'une amnistie gnrale. Le roi se r
serva le droit d'agir selon sa justice et sa clmence.
Tout paraissait convenu, mais rien n'tait fait.
Monsieur, l'approche du roi, restait indcis et
pouvant. Il fallut toute une ngociation pour
lui donner de la scurit. On alla jusqu' lui as
surer la libert de sortir du royaume, et de se re
tirer dans les tats de Venise. On lui promit un
don de cent cinquante mille livres pour ses bti
ments. On lui accorda la libert des prisonniers de
la Bastille. On rendit l'amnistie complte ; et quant
au comte de Soissons , on l'assura de mme de
toutes les faveursjqui pouvaient tre le prix de la
fidlit la plus ferme et la plus prouve. Puis
DES ducs d'orleans. l35
vinrent des lettres suppliantes du roi et du minis
tre. Il semblait que l'autorit ne pt tre compro
mise par des soumissions faites un homme sans
volont et sans gnie; et on le sollicitait sans hu
miliation, parce qu'il et t trop facile de le
dompter par la terreur.
Ce ne fut que par ces derniers efforts qu'on
arriva la paix. Le cardinal de La Valette fut en
voy Blois pour ramener Monsieur Orlans.
Le roi tmoigna une tendre joie de ce retour, et
ce fut ce moment que commena une tranquil
lit de quelques annes , qui laissa Richelieu la
libert de s'attacher la poursuite de ses projets
de politique , et quelquefois de frapper ses enne-
mis par des moyens plus formidables que les
ngociations (i).
Monsieur, pendant ce temps de paix, habita le
plus souvent son chteau de Blois. Il aimait ce
sjour qu'il embellit par de grands travaux. Il s'y
livrait quelques gots de science naturelle qui
auraient d le dtourner de l'intrigue. Il se plaisait
surtout l'tude de la botanique, et y russissait
par sa mmoire. Mais il remplit aussi quelquefois
ses loisirs par d'autres soins moins innocents. La
contre a gard le souvenir de Louise Rogier de
La Marbellire , fille d'un lieutenant-criminel et
maire de la ville de Tours , qui eut de Gaston un

(l^ Mmoires de Montrsor, de Richelieu et de Mmglat.


l36 HISTOIKE lM?.
fils naturel connu sous le nom de chevalier d'Or-
lans, que son pre fit comte de Charni , et que le
cardinal de Richelieu ne voulut jamais laisser l
gitimer. ILe repentir de Louise Rogier fut public,
et elle alla cacher sa honte dans le couvent de la
Visitation de Tours. Quant Gaston, il changea
de plaisirs , et passa avec insouciance d'autres
intrigues. *
Cependant la France restait engage dans une
guerre 'ardente o se croisaient les intrts de tous
les tats. De toutes parts c'taient des batailles et
des siges qui mettaient en feu l'Europe entire.
Les armes franaises reprirent l'avantage, et le
cardinal de Richelieu prsidait avec un admirable
sang-froid toute cette politique. Le pape parais
sait contre la France arm de ses foudres. (1637) Le
duc de Parme s'tait spar de nous; les Gri
sons avaient fait la paix avec l'Espagne. Mais le
cardinal de Lavalette soutenait l'clat de son nom
tout guerrier. Il prit Landrecie et La Capelle. Le
marchal de Chtillon prit Yvoi ctDamvilliers.Le
duc de Savoie tait rest fidle ; il battit, avec le
marchal de Crqui, l'arme espagnole en Italie.
Les succs allaient croissant. Les peuples avaient
besoin de la victoire pour supporter le poids de
la guerre. La France tait puise. Le duc de
Weimar battit les Impriaux, et leur gnral,
Jean de Wert qui avait fait trembler Paris par
la renomme de son courage, fut emmen pri-
.til-.M,. DES DUCS D 'ORLANS. 1^
sonnicr; ce fut un jour de triomphe, (i 638.) Quel
ques jours aprs , il est vrai , le marchal de Cr-
qui tait tu Brme d'un coup de canon, Guil
laume de Nassau tait battu par le cardinal Infant,
et le marchal de La Force par le prince Thomas.
Mais le duc de Longueville et le prince de Cond
reprirent des avantages, l'un en Lorraine, l'autre
en Espagne. Weimar gagne la bataille de Wirti-
neval , l'archevque de Bordeaux brla la flotte
espagnole, et le roi lui-mme prit Rcnti.
(5 septembre.) Ce fut au milieu de ce fracas de
la guerre que naquit enfin Louis XIII un fils ,
aprs vingt-trois ans de mariage. La France bnit
cette naissance , et ce fut un encouragement au
milieu de tant de calamits.
(1639.) Six armes nouvelles furent mises sur
pied; on les opposa de toutes paris aux ennemis
qui se dbordaient sur la France. Les batailles
continurent. Mais aussi les intrigues reparurent.
Richelieu ne voulait partager avec personne
l'empire qu'il exerait sur le roi. Mademoiselle de
Lafayette , que le roi aimait d'une amiti que la
mdisance des cours a respecte , fut suspecte au
ministre, qui la fora de se retirer. Madame d'Hau-
tefort et mademoiselle de Chemeraut, amies de la
reine, prouvrent la mme dfaveur. Le ministre
crut assurer sa domination exclusive, en poussant
la faveur du roi !e jeune Cinq-Mars , fils du ma
rchal d'Effiat. Ce fut une imprvoyance qui de
1 38 HISTOIRE itu-m*.
vait tre fatale l'un ou l'autre. Mais le jeune
homme se laissa aller avec lgret au plaisir de
servir d'instrument au ministre seulement par sa
bonne grce et son art de plaire , pensant appa
remment qu'il serait toujours temps de profiter
pour lui-mme du surcrot de crdit qu'il aurait
assur son protecteur.
( 1640.) La guerre commena devenir plus
brillante et plus dcisive. De grands gnraux s'
taient forms. Turenne grandissait en renomme;
le duc d'Enghien parut au sige d'Arras. Les Es
pagnols furent battus deux fois sur mer par les
Hollandais et par le duc de Brez. En mme temps
des rvolutions clataient en Espagne et en Portu
gal; tout faisait prsager dans l'avenir un dnoue
ment politique conforme aux vues profondes de
Richelieu.
Un second fils naquit Louis XIII. C'tait un
affermissement nouveau de son pouvoir.
(164.1.) Cependant l'esprit de faction et de
haine remuait encore. Le comte de Soissons irrit
dans sa retraite, mesure que Richelieu prosp
rait la tte du royaume, avait pris le parti vio
lent de faire un trait avec l Espagne, et il avait
entran le duc de Guise et le duc de Bouillon.
C'tait un temps de frnsie , o le sentiment de
patriotisme cdait aux vengeances personnelles ,
et o la rvolte mme se dguisait sous des appa
rences de libert. Ce prince ne pouvait suppor
a(i, DES DUCS d'orlans. i3g
ter, ni pour lui , ni pour la France , le despotisme
de Richelieu; et il se jeta dans toutes les extrmi
ts pour chapper l'humiliation de sa tyrannie.
Il sortit de Sedan pour s'aller joindre aux Imp
riaux. Mais le marchal de Chtillon tait accouru
avec son arme. La bataille fut aussitt engage
la Marfe. Le comte de Soissons la gagna , mais il
fut tu dans son triomphe; et l'histoire ne peut dire
d'o partit le coup qui sauva cette fois enecre le
pouvoir de Richelieu. Le duc de Bouillon ne tarda
pas faire sa paix, et il conserva Sedan. Quant
au duc de Guise , qui tranait avec peu de gloire
le grand nom qui avait effray la France dans le
^icle prcdent, ils'tait,avantlabataillc, brouill
avec le comte de Soissons ; et il se retira Bruxel
les , o il conserva peu d'action d'ans tout cet
branlement de l'Europe.
L'anne se termina par des combats nouveaux.
(1642.) L'anne suivante s'ouvrit de mme. On
voulut donner plus d'clat la campagne , en je
tant de grandes forces sur le RoussMlon pour le
conqurir. Mais l se portrent , l suite du roi
et de Richelieu, des intrigues plus redoutables que
toutes celles qui avaient prcdemment attaqu
la puissance de ce ministre.
Cinq-Mars, qu'il avait pouss plus loin dans la
faveur qu'il n'avait pens, commenait lui tre
un rival importun. Autour du jeune favori se
pressaient tous les flots de mcontents qui rem-
x. 11. 10,

*
l4o HISTOIRE
plissent les cours sous les dehors de la flatterie
l'apparence de la soumission.
Le roi semblait aussi donner lieu cette irrita
tion des courtisans , par les plaintes ou les mur
mures qu'il laissait quelquefois chapper contre
le ministre, et qui tmoignaient de son impatience
supporter le joug de sa volont de fer.
Cinq-Mars entra avec une sorte de commisra
tion pleine de tendresse dans les penses secrtes
du roi, et il osa l'interroger comme pour soulager
sa douleur. Le roi se plaignit de la duret avec
laquelle le cardinal entendait emporter toutes
Dses sur lui ; et, aprs mille confidences, il finit
dire que cet homme le ferait mourir. Cinq-
[ars mla ses consolations des paroles de rail
lerie sur le ministre; et il crut que le moment
tait venu d'attaquer de front cette puissance
devant laquelle tout s'abaissait. Le roi cependant
reculait l'ide de laisser disparatre cette sup
riorit qui tait devenue comme une ncessit de
l'tat, et il temblait de perdre un ministre qui le
rendait formidable toute l'Europe. Cinq-Mars
n'en fut pas moins ardent lui proposer des
moyens extrmes pour s'arracher sa tyrannie ,
et il alla jusqu' parler du meurtre de Richelieu.
A. cette parole, le roi s'mut. Sa conscience se
rvoltait de tels projets; mais, s'il faut en croire
Monglat, il s'effraya surtout de la pense de tuer
un prtre et un cardinal, parce qu'il serait <
DES DUCS D'OBLANS. 14.I
munie. A cela ne tienne! dit Troisville, un
confident de Cinq-Mars. Il offrait de faire le crime,
si le roi le commandait, et il irait ensuite se
faire absoudre Rome. Tel fut le commencement
de la conspiration ; le roi n'y entra qu' demi ,
mais les conspirateurs se croyaient srs du succs,
ou tout au moins de l'impunit, par l'espce de
complicit o le roi restait engag par ces confi
dences.
On songea alors agrandir le complot , en y
faisant entrer tout ce qu'il y avait de puissants sei -
gneurs disposs s'attaquer au ministre. Fontrail-
les, gentilhomme dvou Cinq - Mars, prpara
cette alliance. Le duc de Bouillon y entra d'abord
par le souvenir du comte de Soissons , dont le
nom, croyait-il, resterait toujours odieux au mi
nistre et fatal lui-mme. Monsieur y fut aussi
prcipit par son penchant naturel adopter tout
ce qui ressemblait de l'agitation; seulement il
proposa des moyens plus doux que l'assassinat, et
qui rpondaient mieux son esprit d'intrigue. Et
mme tout vnement il commena , pour sa
part, faire des ligues, afin de s'assurer l'impunit
dans le doute de la victoire. Il se tourna du ct
de l'Espagne, et Fontrailles fut charg d'aller pour
lui ngocier un trait. *
Pendant ce temps la guerre clatait entre Cinq-
Mars et Richelieu ; et la cour se partageait, selon
les alternatives de faveur, entre les deux rivaux.
1^2 HISTOIRE
L'expdition du Roussillon se fit parmi ces dissen
tions ; et la cour s'en alla, emportant dans son sein
une conjuration toute arme, et dont l'imminence
pouvantait les gens habiles qui, depuis quinze
ans, avaient prouv le gnie de Richelieu. A
Lyon , le marquis de Villeroy , courtisan expri
ment, s'effraya des confidences tmraires de
Cinq-Mars, et courut avertir le duc de Lesdigui-
res de rie se point fier et jeune homme. Celui-
ci ne laissait pas de s'abandonner ses esprances.
Il avait compt sur l'arrive de Monsieur, qui ne
vint pas. Il remit un peu ses desseins. Et de son
ct , Richelieu , qui voyait sur sa tte un grand
orage , se tenait l'cart. Le roi alla au camp de
Perpignan, et Richelieu resta Narbonne; le car
dinal Mazarin et Chavigny lui servaient d'instru
ments, et par eux il savait la marche des complots,
ou bien il dominait encore l'esprit du monarque.
Mais Cinq-Mars, avec sa ptulance de jeune
homme, redoublait d'efforts pour hter la ruine
du ministre ; et celui-ci crut le moment venu de
s'loigner davantage encore. Il ne savait pas bien
en quel lieu il se retirerait. Le comte d'Alais, gou
verneur de Provence, lui offrit un asile; et l il
put loisir mditer sa fuite , s'il tait abandonn
parle roi, ou sa vengeanoe, s'il lui restait quelque
moyen de ressaisir son autorit.
Ce moyen tait dans sa fuite mme. Le roi, qui
avait peine supporter le gnie dominateur de
DES DUCS D' ORLANS. l43
son minislrc , avait pourtant assez de sens pour
comprendre le vide immense que son loigneraient
laissait autour de lui. Il se sentait plus accabl en
core du poids des affaires que du poids de la vo
lont de Richelieu. Et puis il y avait en lui un
vague sentiment qui lui faisait juger ncessaire
l'tat cette volont mme. Ds qu'il fut seul, il crut
la France abme. Vainement Cinq-Mars essaya,
par son activit confiante, de suppler la gravit
rflchie du ministre. Le doute et la crainte res
taient dans l'esprit du roi, et troublaient les restes
de sa vie dfaillante. Mais ces sentiments taient
secrets-, et Cinq-Mars, qui ne les connaissait que
trop bien, avait assez d'habilet pour les tenir ca-'
chs sous les apparences d'une faveur dont il
commen>iit redouter la vanit. Le vulgaire des
courtisans y fut tromp, et pendant plusieurs jours
tous les hommages allrent ce jeune audacieux,
qui avait pris un succs de flatterie pour un triom
phe politique. Il recevait ces empressements com
me un homme qui est. matre . En cela il montra de
l'habilet, et son visage gracieux et riant ne trahit
point le secret de ses alarmes. Mais il dvorait en
lui-mme de cruelles douleurs , car il avait dja
senti s'chapper la confiance du monarque. Le
roi flchissait sous le poids de sa propre royaut
devenue libre. Il rai manquait l'homme qui, en
le rendant esclave, le rendait fort. 11 commena
faire courir aprs lui. Il lui fit promettre toute sorte
l44 HISTOIRE
de sret. Mais Richelieu, soit par dfiance , soit
par habilet, tmoigna peu de desir de reprendre
une autorit menaante pour lui-mme. Ce fut
pour le roi un besoin nouveau de le solliciter, et,
pour le rassurer davantage , il essaya d'loigner
Cinq-Mars par une disgrce plus manifeste. Ce
fut alors que Cinq-Mars redoubla ses manges
de courtisan pour tromper la fois ses flatteurs
et ses ennemis. Un jour le roi s'tait enferme pour
lire, et il avait command l'huissier de ne lais
ser entrer personne; l'huissier crut Cinq-Mars
except. Mais le roi, en l'entendant arriver , fei
gnit de dormir. C'tait toute la disgrce dont le
faible monarque tait capable de frapper son fa
vori ; mais elle suffisait pour annoncer un retour
formidable de fortune. Cinq- Mars dissimula en
core, et le lendemain ce fut une scne qu'il faut
laisser aux crivains du temps le soin de raconter.
Le roi avait de nouveau condamn sa porte
mme pour Cinq-Mars. Ce commandement,
dit Montglat , tonna fort cet huissier , parce que
souvent il avait vu des dmls entre eux, qui s'a
paisaient aisment ; et il craignait que, lui refusant
la porte, il ne se venget aprs de lui en le faisant
chasser. Durant qu'il rvait cela, il entendit grand
bruit sur le degr , et ensuite il ouit heurter la
porte ; et lors, au lieu de l'ouvrir grande comme il
avait accoutum , il ne fit que l'entrebiller pour
lui dire l'ordre qu'il avait. II fut fort surpris, et
DES DUCS D'OKLANS. 1 45
nanmoins il ne perdit pas le jugement; car ne
voulant pas que ceux qui l'accompagnaient s'en
aperussent , de peur que cela ne discrditt sou
parti , il dit tout bas l'huissier que c'tait une
querelle ordinaire*qui ne durerait pas long-temps,
qu'il le laisst entrer , et qu'il lui rpondait qu'il
ne lui en arriverait point de mal; mais il y avait
un petit passage entre deux portes, o tait l'huis
sier, qui n'tait point vu du roi, avec un petit
sige sur lequel il se mettait. M. Le Grand (c'tait
Cinq-Mars qui avait le titre de grand cuyer) s'as
sit dessus, et causa une heure avec lui , le priant
d'en user tous Ies*jours de mme, et qu'il lui ferait
sa fortune; puis, sans entrer o tait le roi, il res
sortit ; et quinze jours durant il se servit de cette
ruse pour persuader qu'il tait fort bien ave.c lui ,
et qu'il l'entretenait tous les soirs., plus d'une
heure. Ces nouvelles s'crivaient par toute la
France, qui confirmaient la disgrce du cardinal,
et lui redoublaient ses dfiances (i).
Cependant l'habile ministre ne s'abandonnait
pas lui-mme; et, tout en restant loign de l'o
rage, il saisissait les vnements qui pouvaient
l'aider le conjurer.
Fontrailles tait revenu d'Espagne , apportant
le trait fait avec Monsieur. Le roi catholique pro
mettait une arme de douze mille hommes et de

(1) Mmoires de Montglat.


1 46 HISTOIRE
grosses pensions, soit pour lui, soit pour le duc
de Bouillon, soit pour Cinq-Mars, avec promesse
mutuelle de ne se point sparer dans les condi
tions de la paix gnrale. Fontrailles alla trouver
Cinq-Mars, et n'eut pas de peine, avec son esprit
courtisan , pntrer les ruptures qui existaient.
Ds ce moment il crut tout perdu. Il conseilla
Cinq-Mars de se retirer tout de suite Sedan , et
d'crire Monsieur ci au duc de Bouillon de s'y
rendre aussi de leur ct. Cinq-Mars gardait de
l'esprance. Il en cotait apparemment sa vanit
de s'avouer vaincu par un homme qui fuyait. Fon
trailles ne fut pas touch de se raisons. Il lui
dit en riant qu'il voyait bien qu'il ne se souciait
pas de perdre sa tte, parce qu'tant grand et bien
fait, cela ne le raccourcirait de gure ; mais pour
lui, qui tait petit et ragot , qu'il serait difforme
sans tte ; c'est pourquoi il le priait de trouver
bon qu'il la conservt : t l-dessus il partit sur
l'heure pour passer en Angleterre, avec promesse
de se rendre Sedan, ds qu'il saurait qu'il y se
rait arriv (i).
D'autre part, Richelieu profitait , avec son as
surance accoutume , d'un petit incident qui ser
vit au dnouement. Lestrade, colonel en Hol
lande, revint de ce pays ; et dans ce mme moment
le bruit se rpandit que les Hollandais faisaient la

t
(i) Mmoire* de Montglat.

0
DES DUCS D'ORLEANS. l4y
paix avec l'Espagne. Lestrade passa Tarascon,
o tait le cardinal; et celui-ci, qui le savait d
vou sa fortune, luifit le bec, selon l'expression
de Montglat, et aprs l'avoir instruit de la situa
tion des affaires, et lui avoir exactement indiqu
ce qu'il avait dire ou faire. , il le laissa aller
jusqu'au roi. Il fut donc au camp devant Per
pignan, o il fitia rvrence Sa Majest, qui lui
demanda aussitt si on parlait de quelque accom
modement des tats avec l'Espagne. Lestrade lui
dit que oui. En mme temps le roi voulut savoir
quelle raison avaient les Hollandais de se sparer
de ses intrts. Il lui rpondit qu'il ne le savait
pas , et que c'taient des affaires secrtes. Et en
disant cela , il faisait une mine qui marquait qu'il
en tait bien instruit. Ainsi le roi lui commanda
absolument de lui dire ce qu'il en savait; et lui ,
comme forc par obissance , lui dit que les Hol
landais avaient jusqu'ici appuy le fondement de
leur guerre sur la protection dela France, laquelle
tait redoute partout , principalement depuis le
ministre du cardinal de Richelieu , qui passait
dans l'opinion de tous les trangers pour le plus
grand ministre d'tat qui et t depuis plusieurs
sicles ; et que le bruit courait en ce pays-l qu'il
sortait des affaires de Sa Majest, et que les Hol
landais avaient rsolu l-dessus de faire la paix ,
ne croyant pas que les affaires allassent si bien
que par le pass. Sur cette rponse, le roi lui de
l48 HISTOIRE
manda qui on disait qui et pris la place du car
dinal. L'autre lui rpondit qu'on croyait que c'
tait M. Le Grand. Le roi rougit en mme temps ,
et lui rpartit en colre que les Hollandais avaient
une haute opinion de lui , et qu'il fallait qu'ils le
crussent bien malhabile de choisir un enfantpour
gouverner ses affaires, que c'tait un bel homme
pour cela! et que c'tait le dernier homme qu'il
prendrait. Et il s'emporta dire beaucoup de cho
ses de grand mpris contre lui ; et cette affaire lui
donna un rude coup(i).
Tel fut le commencement d'un retour de for
tune, qui devait aller de plus fatales extrmits.
En mme temps on apprit la dfaite du marchal
de Guiche Hannecourt ; et ce fut pour le roi un
nouveau besoin de rappeler son ministre, ou plu
tt d'aller lui comme un sauveur.
Celui-ci ne se htait pas. De sa solitude, il fai
sait mouvoir lentement et gravement ses grands
ressorts de politique ; et , comme il avait soup
onn des intrigues avec l'Espagne, il fit si bien
qu'il eut le trait, et aussitt il l'envoya au roi par
Chavigny (2).
On tait alors Narbonne. Ds que Cinq-Mars sut

(1) Mmoires de Montglat..


(a) Ce trait tait fait entre le comte duc d'Olivars, pour le
roi d'Espagne, et M. de Foutrai lies, pour et au nom de Mon
sieur, Madrid, le i3 mars 1642. Il se trouve dans le t. LIV
de la collection de Petitot. deuxime srie, page 449-
DES ducs d'oblans. 149
Chavigny arriv, il souponna quelque dnoue
ment sinistre, et il dlibra de le faire poignarder
avant qu'il et parl au roi. Mais il n'tait plus
temps. Chavigny tait chez le roi ; et, se voyant
perdu sans esprance, Cinq-Mars voulut se cacher
et s'enfuir. Le roi, la vue du trait, ne contint
pas sa colre. D'tre trahi par son frre, ne lui
paraissait pas nouveau ; de l'tre par un homme
qu'il avait combl de biens, le remplit d'indigna
tion et de douleur. Il commanda au comte de
Charost, capitaine de ses gardes, de l'arrter. On
ne le trouva point d'abord. Les portes de la ville
furent fermes, et enfin on le dcouvrit dans un
grenier. Il fut conduit dans la citadelle de Mont
pellier ; et en mme temps on arrta de Thou et
Chevagnac, dont le crime principal tait d'avoir
cru la fortune de ce jeune et aventureux favori.
Ds ce moment, Richelieu reprit toute sa puis
sance. Le roi s'tait fait porter Tarascon, auprs
de son ministre, pour lui demander pardon, dit
madame de Motteville, et se rconcilier avec lui.
La sant de l'un et de l'autre tait puise ; mais
chacun gardait, dans sa dfaillance, son caractre
propre ; et Richelieu mourant restait le matre,
tandis que le roi affaibli avait plus besoin encore
d'un dominateur ; si bien, dit encore madame de
Motteville, quil fallait quil hat et qu'il aimt
tout ce qu'alors le cardinal de Richelieu lui or
donnait daimer et de har.
l5o HISTOIRE
Une commission fut aussitt nomme pour faire
le procs aux conspirateurs. Gaston devait, com
me faisant partie du trait, comparatre dans cette .
affaire capitale pour tre interrog. Ce fut un cas
nouveau, et qui parut monstrueux, de confronter
un fils de France des accuss. Talon et Bignon,
avocats-gnraux du parlement de Paris, donn
rent l'avis de lui demander sa dposition par
crit. Pendant ce temps, il faisait le malade
Bourbon, et il songeait aux moyens de s'chap
per, et d'aller Sedan comjneil avait t convenu.
Mais il apprit que le duc de Bouillon avait t
arrt au milieu de son arme en Italie ; et il vit
que le moment tait arriv de mettre en mouve
ment ses intrigues ordinaires, comme s'il et es
pr sortir avec quelque avantage nouveau d'une
trahison deplus.
Il fit partir La Rivire pour aller trouver le roi,
et il crivit au ministre des lettres pleines de sou
mission. Mais les ngociations n'taient plus pos
sibles. L'irritation du roi tait au comble ; et Ri-
chelieu n'tait plus dispos la temprer par des
raisons de politique, d'autant que sa vengeance
personnelle tait cette fois assez dissimule par la
vengeance de l'tat. Toutes les excuses de Mon
sieur furent mal reues. La Bivire osa parler de
fidlit ; le roi lui dfendit de prononcer ce mot.
Il alla du roi au ministre, et du ministre au roi:
ce furent toujours des soumissions inutiles; et en
DES DUCS DORLEANS. iSl
fin le roi fit savoir Monsieur qu'il ne voulait
plus qu'il demeurt en son royaume, aprs tant
de conspirations toujours recommences; et que
son intention tait qu'il allt vivre Venise comme
un homme priv, et qu'il l ui ferait fournir en ce
lieu dix mille cus par mois. Cette rponse fut un
coup de foudre. Gaston dsira s'approcher de la
cour pour aller porter en personne ses prires au
roi. On lui refusa cette faveur] Pendant ce temps,
il courait par l'Auvergne, tremblant pour sa s
ret, et incertain d'un asile. Enfin il sut qu'on se
contentait de le relguer Annecy en Savoie, et
il apprit que le marquis de Yilleroy tait Mou
lins avec de la cavalerie pour le conduire hors du
royaume. II. avait t dcid qu'il n'aurait plus
d'apanages ; ses compagnies d'ordonnance taient
casses ; il fallut obir ; et il s'en alla frapp d'hu
miliation jusqu' Yillefranche, o le- chancelier
s trouva, avec quatre matres des requtes, pour
recevoir sa dposition. Le chancelier entra dans
sa cour avec ses gardes, contre sa coutume, et,
aussitt qu'il l'et salu, il remit son chapeau sur
sa tte, et il commena l'interroger Monsieur
fit sa dposition, qu'il fit signer par Goulas son
secrtaire. Selon sa coutume, il abandonna ses
amis, et dcouvrit tout ce qu'il savait. Ce fut
une lchet inutile pour lui, et mme elle fut de
trop pour ses complices dont le sort tait sans
cela assez rsolu. Ensuite on lui fit poursuivre son
i5a HISTOIRE
voyage, et il s'en alla Annecy, o il fut aban
donn de tout le monde, mme de sa sur, la
duchesse de Savoie, qui, le sachant dans ses tats;
ne lui fit faire aucune offre, tant ce caractre de
factieux lche et inquiet avait fini par loigner les
affections, et fatigu le mpris mme (i).
Cependant le procs des conspirateurs se con
tinuait Lyon. Laubardemont, nom rest odieux,
parce que les peuples dtestent moins ceux qui
commandent les vengeances que ceux qui les ex
cutent, poursuivit les coupables avec tnacit.
Cinq-Mars fut condamn comme principal cou
pable, et de Thou , son ami , le fut pour n'avoir
point rvl le crime. L'un et l'autre eurent la
tte tranche. Quant au duc de Bouillon,* il tait
de ceux qui peuvent pousser les autres l'cha-
faud sans tre exposs y monter eux-mmes. La
duchesse de Bouillon avait menac de remettre
Sedan aux Espagnols ; il acquit sa libert en re
mettant cette place au roi; plus tard, il en eut un
ddommagement considrable, et sa punition de
vint une faveur. Telle fut la fin de cette conspira
tion, dont le roi mme avait paru d'abord tre le
chef. La vanit tourdie d'un jeune homme reut
toute la peine d'un complot inspir par de plus
hautes ambitions. C'est le prix ordinaire de ceux
qui, croyant servir leurs projets, se font les instru-

(i) Mmofces de Montglat.


i D'ORLANS. l53
ments des projets d'autrui. Entre les complices les
plus coupables fut Fontrailles, le plus innocent
fut de Thou; l'un echappa, l'autre fut victime.
Telle est encore l'issue des conspirations, qui ne
servent d'ordinaire qu' faire un scandale gal de
l'impunit ou de la vengeance.
Cette sanglante tragdie sembla dnouer toute
la politique de l'Europe, par une foule de grands
vnements qui l'accompagnrent ou la suivirent.
La reine-mre tait morte Cologne le 3 juillet
prcdent, dans une misre profonde. Exemple
terrible des plus grandes vicissitudes de la vie, et
qui reste dans l'histoire comme une grande accu
sation contre Richelieu, dont le gnie et pu sans
doute trouver quelque moyen de sauver la royaut,
sans laisser la mre du monarque traner sa vie
dans la dtresse et l'ignominie.
Les armes du roi firent tomber Perpignan ; le
marchal de Lamothe gagna la bataille de Lrida.
Toute la Catalogne paraissait soumise.
Le roi et son ministre revinrent Paris, l'un et
l'autre puiss de maladie, et touchant la mort.
On eut le temps de faire des intrigues pour le
retour de Monsieur. L'abb de La Rivire alla
trouver le ministre son chteau de Ruel, et, en
considration de ce que Monsieur avait dit tout
ce qu'il savait, sans rien cacher, il obtint ce qu'il
demandait (i).
1 54 HISTOIRE
(4 dcembre.) Peu de jours aprs Richelieu n'
tait plus. Il mourut Paris, dans son palais,
l'ge de cinquante-huit ans. La monarchie sembla
perdre son appui. Le premier, il l'avait leve
une puissance inconnue ; quand il lui manqua,
elle sembla dfaillir. Ministre incompltement
jug par l'histoire, en qui on a pu voir tour tour
le fondateur du despotisme ministriel, le des
tructeur de l'aristocratie franaise, et le violateur
des lois populaires; mais en qui il faut voir aussi
le gnie suprieur qui arracha la socit franaise
du milieu des ruines, et qui, ne pouvant croire
la libert dans le dsordre des factions, trouva
plus naturel de les exterminer, pour sauver le
pouvoir, comme dernire condition de la paix
publique.
LIVRE QUATRIME

ARGUMENT.

Dispositions de Louis XIII aprs la mort de Richelieu.


Mort de Louis XIII. Aspect de la cour. Crmonie du ma
riage de Monsieur. Les volonts de Louis XIII ne sont
point suivies. Sance au parlement. Changement de mi
nistres. Premires dissentions. Le duc d'Enghien tonne
l'Europe par son gnie militaire vingt-deux ans. Ba-
tnille de Rocroy. Gaston veut se faire gnral d'arme.
Guerre gnrale. Le duc d'Enghien, devenu prince de
Cond, est matre de toute la cour. Rivalits des princes.
Petitesses de Gaslon. Intrigues de toute sorte. Leduc d'Or
lans va aux eaux de Bourbon Rcits de madame de Motte-
ville. Intrigues croissantes. La Rivire et l prince de
Conti demandent le chapeau de cardinal. Jalousies. Si
tuation de la cour. Dtresse publique'. Politique du parle
ment. Germes des oppositions. Mazarin flechit. L'irrita
tion est plus anime. Origine de la Fronde. Situation de
l'Europe. Personnages de la Fronde. Difficults pour
Mazarin. Bataille de Lens. Mazarin reprend courage.
Coup-d'tat. Broussel est arrt. Rle du coadjuteur. Bar
ricades. Assembles tumultueuses du parlement. Fuite
de la cour. Ngociations. Le duc d'Orlans semble se d
1 56 ARGUMENT.
clarer pour la reine. Le prince de Coud se dclare de
mme. Confrences du parlement avec les princes. La
paix est faite sans profit pour le roi. Nouvelles assembles.
Les princes s'irritent contre le parlement. Nouvelles rup
tures. Nouvelles paix. Tout est passager. Le chapeau de
cardinal. Mcontentement de Gaston. La cour se grossit.
Intrigues et traits. Triste sujet d'histoire.
HISTOIRE DES DUCS D'oBLEANS. i5y

(20 avril 1643.) Aprs la mort du cardinal, Gas


ton eut la permission de venir la cour. Il y fut
bien reu. Le roi, qui en perdant son ministre
s'tait senti mourir lui-mme, avait besoin d'en
vironner de calme ses derniers jours. Il songeait
ce que deviendrait l'tat aprs lui. Il assembla
Saint-Germain, la reine, Monsieur, le prince de
Cond, tous les officiers de la couronne, les pr
sidents mortier et deux conseillers de chaque
chambre du parlement, et l, en leur prsence, il
fit lire une dclaration par laquelle il ordonnait ,
en cas que Dieu dispost de lui, que la reine se-
raitrgente, Monsieur lieutenant-gnral de l'tat,
le prince de Cond chef du conseil, et le cardinal
Mazarin, le chancelier, Bouthilier surintendant
des tinances, et son fils Chavigny secrtaire d'tat,
ministres irrvocables, en sorte que dans le con
seil tout se rsoudrait la pluralit des voix, sans
que la reine pt rien changer par sa volont jus
qu' la majoril'du roi (1).
C'tait une dclaration pleine de prvoyance, et
o se manifestait la pense du monarque de sous
traire l'tat aux caprices d'une reine, que des sou-

{i)Montglat.
II.
l58 HISTOIRE
venirs de naissance pouvaient dominer, ou d'un
prince incertain accoutum se faire le jouet ou
l'intrument de tous les partis. Maison sait ce que
deviennent les dernires volonts des rois. Celles de
Louis XIII, comme toutes les autres, devaient tre
bientt emportes au travers des conflits de l'am
bition des grands. Toutefois, Monsieur sembla
d'abord se laisser aller au besoin d'assurer la paix
du royaume. Il fit, ds le lendemain, vrifier au
parlement la dclaration du roi, et s'annona
comme voulant rester li la reine, et renoncer
toutes les factions.
Le roi supprima les dits qui avaient frapp
Monsieur, et lui permit de faire arriver Madame,
condition que le mariage serait contract de
nouveau selon les lois franaises. (i4 mai.) Aprs
avoir ainsi assur, comme il pouvait, la paix de
son royaume et celle de sa famille, il mourut ,
laissant un nom peu glorieux mais respect, une
mmoire peu clatante mais honore.
Une politique nouvelle allait paratre, et les
traditions importantes de Richelieu se modifier
par les ncessits d'une rgence naturellement
faible, et par mille rivalits de princes galement
avides de dominer.
La reine craignit d'abord que le duc d'Orlans
ne se spart d'elle selon le penchant de son es
prit, et elle avait aussitt songe confier le jeune
roi la garde du duc de Beaufort qui lui tait alors
DES DUCS d'orlans. i5g
dvou. Mais Gaston fut retenu par des influences
qui lui donnrent une apparence de fidlit. L'abb
de La Rivire tait devenu auprs de loi un per
sonnage, et Mazarin avait commenc par le ga
gner par des promesses; et par l les commence
ments furent prservs d'une rupture.
Mais d'autres prtentions ne laissaient pas de
paratre. Le duc de Beaufort (i), se confiant en la
faveur qu'il avait prs de la rgente, voulut com
mander de sa part autour du jeune roi avec auto
rit ; mais le prince de Cond lui dit qu'il ne lui
appartenait pas de donner aucuns ordres, et que
c'tait le droit des capitaines des gardes du corps.
Il tait facile de pressentir un grand tiraillement
de pouvoir dans ce premier moment de nouveaut.
La foule tait si grande Saint-Germain , dit
Montglal, qu'on ne s'y pouvait tourner; et cha
cun tchait se faire valoir dans ce changement
de rgne, et se prparait suivre la reine son
entre dans Paris, laquelle se fit le lendemain,
i5 mai.
Ce rcit a quelque intrt dans l'histoire.
Devant que de partir, continue le mme cri-
vain, en excution des volonts du feu roi, la
reine reut le serment du prince de Cond,

(i) Le duc de Beaufort, clbre dans l'histoire de la rgence


et de la Fronde, tait fils du duc dei Vendme et petit-fils
d'Henri IV.
160 HISTOIRE
pour la charge de grand-matre de France, qui
n'avait point t remplie depuis la mort du
comte de Soissons : l'aprs-dner, leurs majests
montrent en carrosse avec Monsieur, frre du
roi, et M. le duc d'Orlans, son oncle, et all
rent Paris, accompagns de tous les princes,
ducs et pairs, marchaux de France, chevaliers
de l'ordre, et d'une si grande affluence de no-
blesse, toute cheval, qu'on la prenait pour
une arme. Toute la garde du roi marchait en
ordre devant et derrire ; et ils arrivrent ainsi
au bout du Roule, o le duc de Montbazon,
gouverneur de Paris, avec les prevts des mar-
chands et chevins, approchrent du carrosse,
et tmoignrent la joie que recevait toute la ville
de l'arrive de leurs majests, auxquelles ils
protestrent toute fidlit et obissance. De l,
ils entrrent dans la ville au milieu des accla-
mations publiques et des cris de Vive le roi! et
arrivrent le soir au Louvre, o ils se repos-
rent jusqu'au lundi, 18, auquel jour la reine
mena le roi tenir son lit de justice au parlement,
o taient M. le duc d'Orlans, les princes de
Cond et de Conti, son fils et tous les officiers de
la couronne : et l, toutes les chambres assem-
bles, une dclaration du nouveau roi fut lue
et vrifie, qui confirmait la rgence de la reine
et la licutenance-gnrale du duc d'Orlans avec
pouvoir absolu, cassant tous les articles de celle
DES DUCS D'OBLANS. l6l
du feu roi, qui liait les mains de la rgente et
y bridait son autorit. Il fut remarqu que dans
les harangues, le jeune roi fut exhort de suivre
les traces de Henri IV, son grand-pre, et que
personne ne fit mention du roi, son pre (i).
Jamais action ne se passa avec une approbation
si gnrale et un applaudissement si universel;
car la reine avait tellement gagn le cure
tous les ordres du royaume, que chacun s'esti-
mait heureux d'tre sous son gouvernement;
aussi il ne se trouva personne qui ost soutenir
les volonts du feu roi, ni penser donner le
moindre frein l'autorit absolue de la reine.
Jamais la cour ne fut si belle que dans ce com-
mencement : tous les grands du royaume y
taient prsents ; tous les prisonniers et exiles
revenus, et ceux qui n'avaient os jusqu' cette
heure retourner en eurent aisment la libert,
comme les ducs, de Guise, d'Elbeuf et d'Eper-
non, lesquels, pouf la formalit, furent dcla-
rs innocents, par arrt du parlement, des cri-
mes dont ils taient accuss : ce qui se fit sans
aucune difficult, le parlement ne comptant
pour rien de ce qu'ils venaient de porter les ai>
mes pour les Espagnols contre la France, parce
que le cardinal de Richelieu avait tellement

(i) Le pre Griffet a prouv l'inexactitude de ce fait dam


fon Trait des preuves de ta vrit de l'histoire , p. 31 5,
162 HISTOIRE
\ abaiss le parlement, qu' son gr c'tait une
action digne de louange que d'avoir combattu
contre lui; et la reine, qui n'aimait passa m-
moire, tait ravie que les choses allassent ainsi :
dont elle s'est bien repentie depuis qu'elle en
eut connu les consquences.
Madame arriva en ce temps-l de Bruxelles,
o elle avait demeur depuis son mariage; elle
fut reue de la reine avec beaucoup de caresses,
et de M. le duc d'Orlans, son mari, avec grande
joie. Sa Majest avait mand en Flandre la
duchesse de Chevreuse de revenir; elle l'avait
toujours aime, et elle tait d'autant plus obli-
ge de la rappeler qu'elle tait exile pour l'a-
mour d'elle. Le marquis de la Vieuville, Fon-
trailles, Aubijoux et le comte de Brion eurent
aussi permission de retourner en France. Ces
nouveaux rappels firent ce qu'ils purent pour
faire condamner la mmoircdu cardinal de Ri-
chelieu ; et peut-tre en fussent-ils venus bout,
si les affaires n'eussent chang de face (i).
Ce fut pour obir aux volonts de Louis XIII,
que le duc d'Orlans, aprs l'arrive de Madame,
fit clbrer de nouveau son mariage. Les bancs
furent publis, et l'archevque de Paris, Jean-
Franois de Gondi fit la crmonie , mais en .
ajoutant aux paroles ego vos conjungo, ces mots

Mmoires de Montglat.
DES ducs d'oblans. l63
in quantum opus est ; je vous unis, en tant au il
est besoin, pour ne point invalider le premier ma
riage conctract devant l'glise.
Les volontes du roi mort ne furent pas egale
ment suivies en tout le reste. Comme on a vu, la
puissance de la rgente tait singulirement en
chane par cette ncessit de tout rsoudre la
pluralit des voix, et le parlement, que Richelieu
avait violemment rduit son rle de pouvoir
judiciaire , fut heureux de songer qu'il pouvait
rentrer dans la politique par un acte de souverai
net qui allait jusqu' casser le testament du roi.
De part et d'autre, on fut trop bien dispos
s'entendre, et Mazarin ne fit par-l qu'ouvrir la
carrire d'intrigues et de troubles qui bientt d
solrent la France. La reine alla donc au parle
ment, o, du consentement du duc d'Orlans et
du prince de Cond, on la dclara de nouveau r
gente, sans lui prescrire de conseil.
La reine y fut en grand deuil, dit madame
de Motteville , et y mena le roi , qui tait la
bavette , port par le duc de Chevreuse , son
grand chambellan , accompagn du duc d'Or-
lans, son oncle, et du prince de Cond, pre-
mier prince du sang, des ducs et pairs et des
marchaux de France, et de tout le conseil. Le
chancelier Seguier fit une harangue digne de
l'estime qu'il avait acquise; et aprs avoir exalt
les vertus de la reine, il rendit grces au ciel
l64 HISTOIRE
d'avoir donn la France une rgente de qui
on devait esprer la paix gnrale et le repos de
l'Etat. II demanda ensuite les voix sur l'article
de la rgence. Monsieur, oncle du roi, tout
d'un coup, et sans hsiter, donna la sienne en sa
faveur, dclarant de sa propre volont qu'il re-
mettait la reine tout le pouvoir que, comme
frre unique du feu roi, il pouvait prtendre
dans le royaume, pour rendre sa rgence plus
absolue et ses volonts sans bornes. Le prince
de Cond dit son tour que, puisqu'on le dsi-
rait de cette manire, il y consentait aussi. J'ai
ou dire la reine, sur ce consentement, qu'il
n'avait pas t si franc que celui de Monsieur;
qu'elle avait remarqu sur son visage qu'il avait
eu de la rpugnance le donner : et la difficult
qu'il parut avoir se rsoudre, lui fit avoir plus
d'obligation Monsieur, dont la puissance au-
rait t plus grande si celle de la reine avait t
borne, comme elle l'aurait t, s'il avait voulu
comme le prince de Cond le voulait. Beaucoup
de gens attriburent cette facilit du duc d'Or-
lans aux intrts de l'abb de la Rivire, son
favori, qu'on accusait de l'avoir dtourn des
sentiments ambitieux qu'il avait eus tant de fois,
bien plus mal propos que dans cette conjec-
turc, o il avait raison de faire ses conditions
meilleures qu'il ne les fit; car il se contenta de
la qualit de gnralissime des armes de France,
DES DUCS d'orleans. 165
qui ne laissa pas de lui donner une grande puis-
sance dans le royaume. Enfin, soit que cette fa-
cilit fut un effet de la considration qu'il avait
eue pour elle dans les temps o il avait pu lui
nuire plutt que la servir, dans lesquels il ne lui
avait jamais manqu ; soit qu'elle lui fut inspire
par ceux qui taient prs de lui, et dont il pou-
vait prendre conseil, qui lui avaient dit sans
doute qu'il lui aurait t difficile, quand il l'au-
rait voulu, dans la disposition o taient les es-
prits dans le parlement, d'empcher que la r-
gence dela reine n'y fut confirme et enregistre
sans aucunes bornes, il se dclara pour cela de
la meilleure grce du monde. (1).
Les affaires de l'tat tant ainsi rgles, les in
trigues n'en reprirent pas moins au dedans et la
guerre n'en continua pas moins au dehors.
Il y eut des changements de ministres, selon le
caprice deMazarin, qui devint matre du conseil.
Bouthillier qui devait tre irrvocable, n'eut plus
les finances. Chavigny , son fils, resta dans le con
seil; mais $a place de secrtaire d'tat fut donne
Brienne.
Chteauneuf qui Richelieu avait t les sceaux,
dix ans auparavant, et qui depuis lors tait pri-
sonnier Angoulme, et la libert de venir s'
tablir Montrouge ; ce fut un centre de cabale.

(i) Mmoires, t. XXX de la collection de Petitof,


166 HISTOIRE
Le duc de Beaufort fut accus d'voir voulu
tuer le cardinal ; on le mit la Bastille. Ce fut le
debut d'une opposition qui devint formidable
force d'tre turbulente et tracassire.
Madame de Chevreuse, ancienne favorite, que
Richelieu avait tenue dix-huit ans exile, vint
faire des trames pour le duc de Beaufort. Tout
commena se mler. On l'exila de nouveau
Tours.
Madame d'Haulefort, plus rcemment loi
gne par Richelieu, revint auprs de la reine,
mais avec une suffisance tmraire , qui la fit de
mme exiler de nouveau.
Messieurs de Vendme se sparrent du duc
d'Orlans et du prince de Gond. Ils firent un parti
qu'on appela le parti des importants, et furent
chasss.
Il y avait dans ces commencements tout le
germe d'une guerre civile effroyable, si la France
n'et pas t une de ces poques o la guerre
civile n'est possible que pour un petit nombre de
vanits.
Quelques duels eurent lieu. Le duc de Guise se
battit contre Coligny. L'irritation croissait, et la
guerre trangre fut peine une distraction pour
toutes ces petites rivalits.
Cependant le duc d'Orlans commena croire
qu'il tait de sa dignit d'aller se mler aux ba
tailles. Le jeune duc d'Enghien avait tonn tous
lM4. DES DICS D'ORLANS. 167
les vieux militaires de l'Europe par sa valeur et
son gnie. A l'ge de vingt-deux ans , il avait
chang tout le systme de la guerre, et contre l'a
vis du marchal de l'Hpital, il s'tait prcipit
Rocroy, sur l'arme espagnole qu'il avait d
truite. De grands avantages avaient suivi cette
victoire. Quelques malheurs avaient aussi d'autre
pari arrt nos armes. Le Marchal de Gu-
hriant avait t tu, et par suite de cette mort; les
Franais avaient t battus Tudelingen, malgr
le courage du marchal de Rantzau. Turenne avait
t charg de rparer cette arme, et avait rempli
sa mission avec succs. D'autres victoires taient
venues, et surtout celle de Fribourg, et ainsi
toute la gloire allait an duc d'Enghien et Tu-
renne, et le duc d'Orlans voulut en avoir sa part,
puisqu'il avait le titre de gnralissime des ar
mes. - - '
1644- H Prit sous lui les marchaux de la Meille-
raye et de Gassion; et alla faire le sige de Grave-
lines, qui fut emporte. Ce fut l que se passa ce
trait mmorable de rivalit entre les deux mar
chaux. Ils contestaient qui appartenait le droit
d'entrer le premier dans la ville, tous les deux
taient prs d 'en venir aux m ains, lorsque Lambert ,
marchal-de-camp, vint dfendre aux soldats d'o
bir l'un oui l'autre. Ce fut uiie admirable har
diesse; et pendant ce temps, le duc d'Orlans
donna ses ordres. Le rgiment des gardes entra
168 HISTOIRE ,6*s-i6.
le premier; c'tait celui que commandait la Meil-
leraye.
Aprs ces succs les princes revinrent la cour.
On fit des ftes, et tout prsageait alors une lon
gue paix(i).'
i645-6. Le duc d'Orlans avait pris quelque
gotaux batailles. Il reparut dans les armes, pr
sida la prise du fort de Mardick, et l'anne sui
vante celle de la ville de Courtray , et de quelques
autres places de peu d'importance.
La guerre cependant allait mal son caractre
irrsolu et tremblant. Le duc d'Enghien qui se
trouvait sous ses ordres, sentait son gnie l'troit
sous son commandement, et il lui persuada de
bonne heure que la campagne tait finie , et qu'il
ne serait plus rien entrepris. Le duc d'Orlans
revint la cour.
Ces deux annes avaient t fcondes en v
nements. Partout la guerre avait t anime.
Toute l'Europe tait en feu; et cependant malgr
tant de batailles et tant de victoires, les rivalits
politiques dominaient toujours, tant il y avait de
crainte de les voir finir par une paix qui serait
l'abaissement de l'une ou de l'autre puissance.
Les plnipotentiaires d'Avaux et Servien, taient
Munster, depuis deux ans, sans rien avancer. Il
se faisait un travail vaste et pnible, pour amener

(i) Madame de Motleville.


DES DUCS D'OBLANS. 6(J
l'Europe cette balance des pouvoirs qui a paru
le chef-d'uvre de la politique moderne, et qui
ne devait tre que le dguisement de l'oppression
des petits tats. Tant il faut d'efforts et de temps
pour rgler le sort des nations et fixer l'ordre des
empires!
Mais la France, en prenant part, soit par ses
hommes d'tat, soit par ses hommes d'pe, ce
grand bouleversement de l'ancien monde, tait tra
vaille par des maux intrieurs qui la poussaient
elle -mme des nouveauts. Revenons au spec
tacle de ces petites passions.
Le duc d'Enghien tait devenu prince de Cond,
par la mort rcente de son pre. Jeune, riche,
orn de gloire, il attirait sur lui tous les regards.
Lorsqu'il revint la cour, les ambitieux se pres
srent autour de lui comme si dsormais toutes
les grces devaient tomber de sa main. Les ba
tailles de Rocroy et de Fribourg, et les siges plus
nouveaux, o il venait de faire encore clater sa
valeur, lui donnaient un air de victoire qui impo
sait mme ses matres. Et aussi ce ne furent
pas seulement les courtisans avides qui coururent
lui, ce furent aussi et surtout cette sorte de sei
gneurs disposs tre mcontents de tout, parce
qu'ils n'ont besoin de rien ; prts la guerre par
ce que la paix leur est un ennui, et voulant montrer
qu'ils sont pour quelque chose dans le gouverne
ment des affaires, comme par la crainte de voir
1 70 HISTOIRE
leur domination mal justifie par leur nullit. Ces
Seigneurs qui peuplaient une cour sans roi, se
prcipitrent aux pieds du prince de Cond, non
point pour solliciter des faveurs, mais pour offrir
des services; c'tait une manire de se donner
une plus haute importance , et comme le prince
de Cond pouvait jouir de sa renomme avec
quelque fiert, ses courtisans se crurent permis
de s'en faire honneur avec insolence. C'est pour
quoi on leur donna le nom de petits matres, par
ce qu'ils taient celui qu^ le paraissait tre de
tous les autres. Ils le suivaient la cour avec af
fectation, et sa marche dans Paris ressemblait
un triomphe. Ce nom de petits matres et bien
tt fait oublier la faction des importants.
Mais il sembla que l'harmonie des princes dut
bientt en tre trouble. Le duc d'Orlans dispa
raissait devant cette gloire de Cond. 11 crut faire
assez pour sa grandeur en lui disputant quelques
privilges de naissance. Dans le conseil , le duc
d'Orlans avait son secrtaire derrire sa chaise.
Le prince de Cond en usa de mme. Le premier
s'en offensa, et s'en plaignit au chancelier^ mena
ant de faire chasser par la force les officiers du
prince, si tout ne rentrait pas dans l'ordre d'ti
quette qui suffisait sa vanit. On n'osait pas par
ler de cette grave difficult au prince de Cond.
11 fallut pour la rsoudre toute une ngociation. Le
chancelier fit consulter d'Emery, qui avait vu le
DES DUCS D'ORLEANS. 171
dernier prince de Cond au conseil, et qui avait la
tradition des usages. D'Emery y mit de la rudesse,
et dcida que le prince de Cond ne pouvait gar
der son secrtaire derrire lui, parce que son pre
ne le faisait pas. Il alla avec le chancelier donxier
cet avis au prince, qui s'tonna d'abord, et
soumit cependant. Mais en ordonnant tout haut
son secrtaire de ne plus s'approcher de lui au
conseil, il lui commanda tout bas d'y venir quel
quefois et de ne tarder gure. Le duc d'Orlans,
au conseil prochain , jouit de son triomphe ; c'
tait une pitoyable vanit. Mais telles taient les
causes qui en ces temps de petites rivalits pou
vaient chaque moment branler l'tat.
Le duc de Longueville, beau-frre du prince
de Cond , se prsentait avec des prtentions
moins chimriques. Sa femme, d'un caractre
dominateur, lui donnait de son ambition. Elle de
manda pour lui la charge de colonel des Suisses,
vacante par la mort du marchal de Bassom-
pierre. Cela parut exorbitant, cause du prince
de Cond, qui dj tait grand-matre de la mai
son du roi, et qui par l runirait en ses mains
toute la puissance. Ce fut pour la duchesse de
Longueville un grief qui fut en vain dissimul par
la mission donne son mari, pour aller hter
Munster les traits depuis long-temps prpars
pniblement par le gnie de Scrvien.
Mais ce ne furent pour le moment que des irri
t. 11.
172 HISTOIRE
tations puriles, et les intrigues vulgaires suivirent
leur cours, sans troubler la paix. Quelquefois ces
intrigues furent des galanteries sans dignit.
Le duc d'Orlans avait tmoign quelque incli
nation pour mademoiselle de Saint-Mesgrin, fille
'ironneur de la reine. Cet amour n'avait eu d'au
tre effet, dit madame de Motteville, que d'avoir
oblig ce prince lui donner un beau tour de
perles; et par l, il se croyait assez de droits au
cur, de la demoiselle, pour tre offens qu'elle
ret les hommages du marquis de Jarz. Ce mar
quis de Jarz tait d'un caractre enjou, aimant
la raillerie, ce qui est le pire danger des cours. Le
duc d'Orlans fut outr de ce qui parut de joyeux
et d'anim dans la conversation des deux amants.
Il prit cela pour une insulte, et un jour, le marquis
de Jarz tant all pour lui faire sa cour au
Luxembourg, le prince commanda son capi
taine des gardes de l'aller jeter par la fentre. Cet
ordre brutal parut surprenant dans un prince dont
la faiblesse ressemblait dela bont ; et l'abb de
la Rivire courut Jarz pour le prvenir. La
vanit lui avait tenu lieu de colre.
Peu aprs, le duc d'Orlans partit pour aller
Bourbon prendre les eaux, et Madame le suivit
dans ce voyage.
Tous deux y allaient, dit madame de Motte-
ville, dont tout le rcit mrite d'tre rapport,
tous deux y .allaient pour trouver de la sant,
DES DUCS D ORLANS. 17 3
afin de pouvoir donner un prince la France,
petit-fils de Henri IV : ce que Monsieur dsirait
avec une grande passion. Cette princesse nefai-
sait pas de grands voyages , soit par fantaisie,
ou vritable maladie : elle ne sortait presque ja-
mais ; elle disait que la moindre agitation la fai-
sait vanouir. Et j'ai vu quelquefois Monsieur
se moquant d'elle, contera la reine qu'elle com-
muniait dans son lit, plutt que d'aller dans sa
chapelle qui tait proche, sans qu'elle part avoir
aucune maladie considrable. Quand elle venait
chez la reine, en deux ans une fois, elle se fai-
sait apporter en chaise, mais avec tant de faon,
que son arrive au Palais-Royal tait toujours
clbre l'gal d'un petit miracle. Souvent elle
n'tait qu' trois pas du Luxembourg qu'il fal-
lait la rapporter comme tant attaque de plu-
sieurs maux qu'elle disait sentir, et qui ne parais-
saient nullement. Elle mangeait du pain qu'elle
avait dans sa poche de provision ; et les bottes
de cuir de Roussi taient ses ennemis mortels.
j'ai ou dire, ajoute madame de Motteville,
qu'en arrivant Paris et dans cette belle nai-
son du Luxembourg , comme on lui eut de-
mand si elle n'avait pas beaucoup de joie de se
voir dans ce superbe palais, elle rpondit froide-
ment qu'aprs la joie de revoir Monsieur tout
le reste lui paraissait peu de chose. Elle avait de
l'esprit, et Raisonnait fortement sur toutes les
12.
1 74 HISTOIRE
matires dont il lui plaisait de parler. Elle pa-
raissait, par ses discours, avoir du cur et de
l'ambition. Elle aimait Monsieur ardemment, et
hassait de mme tout ce qui pouvait lui nuire
auprs de lui. Elle etait belle parles traits de son
visage, qui taient beaux et bien faits; mais elle
n'tait point agrable, et toute sa personne man-
quait d'un je ne sais quoi qui plat : car de lai-
deur manifeste, elle n'avait que les dents qui,
dans le temps dont je parle, taient dj gtes.
On a toujours dit de cette princesse qu'elle tait
belle sans l'tre, qu'elle avait de l'esprit et n'en
paraissait point avoir parce qu'elle n'en faisait nul
usage, et qu'elle a t nomme la cour dans les
affaires considrables. Elle tait grasse et maigre
tout ensemble; elle avait le visage plein et la gorge
belle, mais elle avait les bras et les mains fort mai-
gres. On pouvait dire encore qu'elle n'tait pas de
belle taille, quoiqu'elle ne ft pas bossue. Enfin
tous les contraires se rassemblaient en elle d'une
manire tonnante; et il tait impossible de parler
d'elle que dans une ambiguit qui n'a jamais t
trouve qu'en elle. Il tait vrai encore que Mon-
sieur l'aimait et ne l'aimait pas. Il vivait avec
elle, et la traitait avec bont; il ne la voulait
point fcher de propos dlibr ; et, quand il la
croyait mal satisfaite ou chagrine, il faisait tout
ce qu'il pouvait pour gurir ses petites penses.
Il ne se sparait point d'elle; et le temps qu'il
DES DUCS D'ORLANS. 17.1)
tait chez, lui, il le passait presque toujours dans
sa chambre et avec elle, tmoignant quelquefois
estimer sa vertu et son esprit. Mais d'ailleurs il
avait un favori qu'elle n'aimait nullement, qu'il
avait lev une grandeur excessive, en qui il
avait de la confiance ; et jamais elle n'a pn lui
nuire par elle-mme. Il se raillait souvent de
toutes ses dlicatesses et de ses fantaisies avec le ;
dames qui la servaient, et mme avec la' reine,
qui il disait souvent qu elle tait visionnaire,
qu'elle avait une dvotion ridicule, qu'elle ne
parlait qu' son confesseur, et qu'elle allait lui
demander avis sur les moindres bagatelles. Une
l'pargnait point non plus sur ses favorites, qui
taient les plus sottes cratures de Paris. Il di-
sait, parlant d'elles, que manquant dediscerne-
ment, les personnes de mrite avaient honte
d'en tre bien traites ; et que son cercle tait
dcri, parce que celles qui, par la raison de sa
qualit, la voyaient ncessairement, n'y trou-
vaient que des personnes indignes de sa faveur
et de son approbation. Ainsi on peut dire qu'il
l'aimait, mais qu'il ne l'aimait pas souvent, et
que l'estime qu'il avait pour elle suivait la mme
mesure. Ceux quil' ont connue particulirement
m'ont dit qu'elle tait naturellement insensible
l'amiti ; et que, si elle aimait Monsieur, ce
sentiment n'avait nulle opration en elle que
celle de le gronder continuellement, et de lui
I76 HISTOlIiE
causer beaucoup de chagrin ; si bien que leur
union tait aussi inexplicable que le reste. Com-
me cette princesse tait de mme saine et njialade
tout ensemble , et qu'elle tait de ces honntes
femmes qui aiment suivre leur mari, son m-
decin l'obligea beaucoup de lui ordonner des-
eaux, parce que Monsieur les devait prendre.
Elle cessa donc de se plaindre afin d'aller ce
voyage de Bourbon, parce qu'elle voulait tou
jours tre avec lui. Non-seulement elle le fit,
mais elle n'alla pas en chaise selon sa premire
dlibration. Elle ne quitta jamais le carrosse o
tait Monsieur; et toutes les fatigues de ce
voyage lui parurent plus faciles supporter qu'
la plus robuste de toutes les femmes.
Madame la duchesse d'Orlans pouvait, avec
justice , avoir de la passion pour Monsieur. Il
tait aimable de sa personne, il avait le teint et
les traits du visage beaux. Sa physionomie tait
agrable, ses yeux taient bleus , ses cheveux
noirs. Il ressemblait un fils de roi, mais mal
nourri. A son inquitude naturelle et ses gri-
,maces>, il tait ais de voir en sa personne sa
naissance et sa grandeur. Il tait bon et de facile
accs. Il avait de fesprit, parlait bien, et raillait
agrablement. Il avait beaucoup lu : il savait
l'histoire parfaitement, avec beaucoup d'autres
sciences curieuses. Rien ne manquait ce prince
pour la socit, si non qu'il tait un peu glorieux
DES DUCS D' ORLANS. JJJ
de cette gloire grossire qui ne l'empchait pas
de bien traiter ceux qui l'approchaient, mais
qui lui faisait garder son rang trop rgulire-
ment. J'ai vu des femmes de qualit se tenir de-
bout dans le lieu o il tait, pour lui rendre le
respect qu'elles lui devaient, sans qu'il et l'hon-
ntet de leur ordonner de s'asseoir : et les hom-
mes se plaindre que, dans les saisons les plus
rudes, il ne leur commandait pas de se couvrir,
ce que le roi, son frre, faisait toujours. On l'ac-
cusait d'tre timide et paresseux. J'ai ou dire
qu'il allait quelquefois dans les endroits les plus
prilleux aussi avant que les simples soldats.
Mais dans sa vie il y a un endroit qui le dcsho-
nore, ce fut lorsqu'ayant dans sa jeunesse form
un parti en France pour les intrts de la reine sa
mre, le duc de Montmorency, combattant pour
lui, fut fait prisonnier ses yeux, et pouvant le
sauver, il ne le fit pas, et fut cause que ce sei-
gneur; ce que j'ai ou dire le plus aimable des
hommes, eut la tte tranche. Son favori, l'abb
de La Rivire, qui avait intrt sa conserva-
tion, le retenait alors tant qu'il pouvait d'aller
dans le pril, et le marchal de Gassion, un jour
que ce prince avait bien fait de sa personne, et
l'avait bravement hasarde aux coups de mous-
x quet, aprs lui en avoir donn des louanges, il dit
de lui qu'il avait t plus vite cetle fois-l, parce
que sa remore n'y tait pas. C'est pour cette rai
178 HISTOIBE l64S
son que la cour avait dsir que cette anne le
duc d'Orlans n'allt point commander l'arme,
et les mdecins qui l'envoyrent boire des eaux
ne firent pas peu de plaisir aux ministres; caroutre
que sa dpense augmentait infiniment le revenu
royal, les plus beaux projets demeuraient inutiles
par la ncessit de sa conservation. La maxime
des conqurants est de hasarder : il tait impos-
sible de proposer des desseins de cette nature
un gnral do telle consquence, qui, aprs le roi
et la reine et le vritable Monsieur, tenait la pre-
mire place dans le royaume, et de qui la vie tait
prcieuse toute la France, qui aime naturelle-
ment les enfants de ses rois(1).
(1648) Peu--peu les intrigues grandissaient par
le mlange des prtentions qui se produisirent au
tour des princes. Du ct du duc d'Orlans, l'abb
de la Rivire commena se rendre important par
une ambition qu'il crut assez fortifie parla faveur
de son matre, et par quelques services de courti
san ou de valet , vendus Mazarn. On l'avait
combl de biens. Il aspira tre ministre d'tat,
entrer au conseil, et mme devenir cardinal.
Mazarin s'effraya d'une prtention si soudaine, et
il pressentit les difficults qu'elle allait produire,
soit qu'elle fut satisfaite ou ne le fut pas. Il crai
gnait de choquer le duc d'Orlans, et d'autre part,

(1) Mmoire de madame de Motteville, p. 228 et suiv.


DES DUCS D'ORLANS. 179
il tait peu dispos laisser entrer au conseil un
homme qui et eu la mme dignit que lui. Il
n'opposa d'abord que des retards et des artifices de
politesse. Mais on le poussa plus avant, et dj
quelque froideur commenait paratre entre la
reine et le prince, lorsqu'on eut pour prtexte la
rivalit du prince de Conti; lequel tant dune
taillefort contrefaite et mal propre porter Fpe,
dclara qu'il voulait tre dglise, et par cons
quent cardinal ( 1 ).
Le mcontentement de Monsieur s'accrut, et
le prince de Cond s'en offensa., Ne pouvant
endurer qu'un si petit compagnon et la pense
de disputer contre son frre , il encouragea la
reine et le cardinal , leur persuadant de tenir
ferme, et d'obliger. Monsieur a. plier sous ses vo
lonts (1). Ici les irritations d'amour-propre de
venaient srieuses.Le marchal d'Estres et Senne-
terre, amis de la Rivire, voulurent le dissuader
de ses prtentions. Il tint bon. Le prince avait d
clar qu'il n'irait pas au conseil, jusqu' ce qu'on
lui et accord sa demande. Ils allrent lui dire
que le roi viendrait en personne le chercher avec
toute sa garde , le prince de Cond la tte. On
ne gagna qu'une chose; le duc d'Orlans s'enfuit
Limours. Et comme Paris commenait se

(1) Mmoires de Montglat.


(a) Ibid.
l8o HISTOIRE
troubler par diverses causes, le ministre , aprs
des ngociations, courut aprs lui pour viter des
malheurs plus grands. La Rivire fut fait ministre
d'tat, et dsign pour tre cardinal. Ainsi le duc
d'Orlans revint Paris, et le prince de Conti de
meura dans l'pe (i). .
Mais les grandes divisions n'en subsistaient pas
moins, et le temps allait venir o toutes ces ran
cunes et ces rivalits seraient en prsence, et
d'autant plus implacables qu'elles seraient ani
mes par de plus petites causes.
Depuis la mort de Louis Xll, le pouvoir flot
tait aux mains d'une reine peu instruite des af
faires, et facile se laisser aller aux sductions.
Pour se faire des amis, dans un moment o l'au-
toril suprme tait dispute par des rivalits de
faction, elle se crut oblige accorder tout ce qui
lui tait demand. Elle finit par des prodigalits
qui effrayrent Mazarin ; et toutefois, il chargea
d'Emery, contrleur-gnral des finances, homme
rigoureux et impitoyable, d'y suffire par son habi
let se crer des ressources. Mazarin aidait de
son cte l'puisement du trsor, soit par son
avidit, soit par des largesses qu'il croyait profi
tables son pouvoir. D'Emery fut bientt rduit
des moyens extrmes. Il voulut aller par degrs
dans la ruine de la nation, et chose singulire, il

(i) Mmoires de Montglat.


DES DUCS D'oHLBANS. l8l
s'adressa d'abord la maison du roi, qu'il cessa
de payer, ainsi que les fournisseurs; si bien que les
tables taient tous lesjours prtes renverser {i).
Puis , il supprima les pensions et les rentes de
l'Htel-de-ville; peu aprs, il imposa des taxes sur
ceux qui tenaient les domaines et sur la classe aise;
et enfin , il mit les tailles en parti, y tablissant
la solidarit, ce qui tait le moyen le plus rigou
reux et le plus implacable d'arracher l'impt. Et
ainsi, peu--peu tout le monde fut atteint; les
campagnes furent dvastes comme les villes. On
vendait les meubles et les bestiaux pour payer les
taxes, et les laboureurs taient contraints d'aban
donner les champs et de les laisser en friche. 11
n'y eut que les traitants qui profitrent 'ces bar
baries ; et leur rapacit devint un objet de cla
meur universell. La misre tait profonde, et ce
fut alors que le parlement commena faire en
tendre des murmures, comme pour s'essayer
l'intervention politique dans les affaires, de .l'tat.
Ses premires remontrances furent mal reues ,
et l'on arrta les prsidents Gayan et Barillon ;,le
dernier fut envoy Pignerol o il mourut avec
soupon de poison. Il avait commenc par tre
dvou la reine ; mais il ne put supporter de
voir son autorit aux mains du cardinal, qui tira
une vengeance extrme d'une si petite offense.

(i) Mmoires de Monlglar.


182 HISTOIRE
La guerre ainsi s'apprtait devenir mortelle.
Le parlement s'irrita de l'outrage qui lui tait fait;
mais la toute-puissance du cardinal contint d'a
bord les plus hardis. Puis on lui mena le roi en
personne tenir un lit de justice, pour vrifier plu
sieurs edits qui achevaient la ruine publique. La
libert des suffrages tait ainsi enchane, et ce
ne fut que par degrs que l'on s'exera aux oppo
sitions par des assembles frquentes que la
cour voulut vainement arrter. Par malheur en
ces rencontres le parlement paraissait s'animer
davantage, parce qu'il avait t personnellement
atteint par les mesures financires de d'Emery,
lequel avait aussi supprim les gages de tous les
officiers des cours souveraines, et avait refus le
renouvellement de la Paulette (1). La chambre
des comptes et la cour des aides s'unirent au
parlement pour venger un grief commun. Les
matres des requtes, offenss de ce qu'on avait
cr douze offices nouveaux dans leur compa
gnie, vinrent aussi mler leurs plaintes celles de
toute cette magistrature irrite; et l'on vit la fin
de vastes runions se tenir rgulirement pour
aviser au dsordre de l'tat , le prtexte du bien
public dissimulant , comme toujours , l'odieux
des vengeances et des irritations personnelles.
Mazarin, superbe dans la prosprit, pliait de-

f i) C'tait un droit sur certains offices de ju'licalure.


,w DES DUCS D'ORLANS. l83
vant la rsistance . Cet tat de choses l'pouvanta ;
et il n'osa l'attaquer de front. L'humilit de l'in
trigue lui parut plus profitable. Il cessa donc de me
nacer les assembles ; il les autorisa au contraire.
Mais il crut en temprer le danger en demandant
au duc d'Orlans d'y assister avec les pairs de
France. Le parlement courut au devant du prince
par des dputations. Sa prsence ne fut pas long
temps un obstacle la libert. Il n'tait pas mal
ais de s'emparer de ses ides et d'enchaner sa
volont, et d'ailleurs peine savait-il lui-mme
s'il devait entier dans les vues du ministre ou
dans celles de ses ennemis. Il assista aux dlib
rations. Il entendit les plaintes qu'il ne trouva
point injustes. Il eut connaissance des projets de
rforme qu'il ne trouva point dangereux. Toute
la haine se portait principalement sur les finan
ciers qui avaient vol le roi, et avaient puis le
sang du peuple. Le duc d'Orlans finit par ap
prouver les rclamations , et Mazarin , fidle son
systme de souplesse, les accorda. Il envoya la
paulette aux cours souveraines ; il ta la charge
d'Emery, fit sur-intendant des finances le ma
rchal de la Meilleraye, avec deux directeurs des
finances, d'Aligre et Morangis; supprima les taxes
odieuses , et vint au palais faire dresser une d
claration qui fut vrifie dans un lit de justice,' en
prsence du jeune roi.
(29 juillet 1648.) Cette concession fut inutile, et
1 84 UlffUOIttK lCM
mme parut une lchet. Ds qu'on avait pu p
ntrer dans les questions de gouvernement, on ne
voulut plus rentrer dans les dlibrations accoutu
mes de la justice. Les magistrats ne songeaient plus
qu' traiter des affaires de l'tat. Tous les esprits
s'agitaient. C'tait un besoin inconnu de censurer
le ministre, et derprimer son pouvoir, d'autant
que cette forme d'opposition devenait pour quel
ques-uns un moyen de vengeance pour des inju
res reues ou des vux mal exaucs.
Tels furent les dbuts d'une guerre qui fut digne
de semblables causes, et laquelle rien ne devait
manquer de ridicule, pas mme le nom.
Il y avait dans ce temps-l, dans les fosss de
la ville, une grande troupe de jeunes gens volon
taires qui se battaient coups de pierres avec des
frondes, dont il demeurait quelquefois des blesss
et des morts. Le parlement donna un arrt pour
leur dfendre cet exercice. Et un jour qu'on opi
nait dans la grand'chambre, un prsident parlant
selon le dsir de la cour, son fils, qui tait con
seiller des enqutes , dit : Quand ce sera mon
tour , je fronderai bien l'opinion de mon pre.
Ce terme fit rire ceux qui taient auprs de lui, et
depuis on nomma ceux qui taient contre la cour
frondeurs (i).
Il y avait l comme un prsage que la Fronde

(i) Mmoires de Montglat.


DES DUCS d'orlans. i85
serait une guerre d'enfants, mais anime, cruelle,
et pouvant produire des malheurs par l'emporte
ment irrflchi de ceux qui y prendraient part.
Il n'est point sans importance de rappeler dans
quelles circonstances allait clater cette guerre de
Fronde, et quels personnages y devaient prendre
part, suivant leurs vues d'ambition ou de ven
geance.
Toute l'Europe continuait tre trouble, et
les armes franaises soutenaient leur clat. Tu-
renne battait Montcuculli , et punissait par des
ravages la dfection du duc de Bavire. Cond
ajoutait de nouveaux exploits ses premires vic
toires. Et cependant on traitait de la paix Muns
ter, et tout semblait annoncer la fin de ces langues
et sanglantes querelles. Mais au dedans, une r
gence faible, succdant une autorit qui avait
humili bien des fronts, avait donn lieu tous
les mcontentements de se produire, et plus la
guerre trangre avait donn d'importance cer
tains noms, plus ils devenaient formidables au mi
lieu des irritations de vanit qui dsolaient la
cour, sans qu'il y et une puissance suffisante pour
dominer toutes ces grandeurs.
Le duc d'Orlans, sans avoir la gloire pour
auxiliaire, avait son titre de lieutenant-gnral.'
Ce titre, dans un homme dou de quelque volont,
et pu tenir lieu de mrite. Pour Gaston, ce fut
un contraste de plus avec sa nullit. Seulement il
1 86 HISTOIRE
le rendit plus propre servir les projets d'aulrui.
Gaston continua se mler tous les caprices des
partis, sans jamais les dominer par une pense
libre et suivie. Ce qui l'et rendu incapable de
jouer un personnage dans la politique, c'est son
habitude d irrsolution et de frayeur. Il n'avait
d'esprit que pour l'appliquer la recherche de
tous les prils d'une dcision. Il entra dans tou
tes les affaires, parce qu'il n'avait pas la force.de
rsister ceux mmes qui l'y entranaient pour
leur intrt; mais il n'en sortit jamais qu'avec
honte, parce qu'il n'avait pas le courage de les
soutenir (i). Tout lui tait un sujet de doute, et
par l j il appartint aux plus hardis, aux plus
prompts ou aux plus trompeurs.
Le prince de Cond se jeta dans le tourbillon de
la Fronde, emport de mme par les ides d'au-
trui, comme si le gnie ft devenu inutile pour
guider les hommes au milieu de cette confusion
de vanits. Ce qui domina le prince, ce furent,
avec des rivalits de prsance dans le gouverne
ment des affaires, l'ambition personnelle de sa
sur, madame de Longueville, femme hautaine
et mprisante, qui ddaignait tout, mme les hom
mages, et le fit une cour populaire force d or-
'gueil, ne songeant point rgner par la bienveil-
ance, mais par la fiert.

(i) Mmoires du cardinal de Retz.


DES DUCS D'ORLANS. 187
lie prince de Marsillac, qui fut plus tard duc
de la Rochefoucauld, tait tran par elle dans les
intrigues. L'amour n'tait pas tranger cette do
mination. La Rochefoucauld devait convenir ce
caractre de femme par sa philosophie mprisante
et sententieuse. C'tait de quoi faire un mora
liste original, piquant et faux, mais non point un
politique habile, ni un conspirateur entranant. La
Rochefoucauld fut un des hommes vulgaires de
la Fronde; et, comme il ddaignait l'humanit, il
sembla se ddaigner lui-meme dans son rle d'in
trigant et de factieux.
Le prince de Conti, tour tour destin l'pe
et l'glise, ne fut quelque chose que par l'inspi
ration de cette mme duchesse de Longueville, sa
sur, qui en fit un gnral des Parisiens , n'en
pouvant faire un homme important pour aucune
cause.
Le duc de Beaufort, homme inculte et sans
ides, risqua de devenir un grand homme. Il avait
de la folie dans la tte, et tous les esprits exalts
en firent leur chef. Ces sortes d'hommes gtent les
partis d'ordinaire; mais quelquefois aussi ils les
dominent et les entranent, par la raison que,
n'ayant point de frein, ils ont toujours la facilit
d'accuser de mollesse la modration et d'infidlit
la prvoyance. C'est l toute leur force. Le duc de
Beaufort ne connut aucune rgle de conduite. On
l'appela le roi des halles, cause de la trivialit
t. 11. i3
l88 HISTOIRE
de son langage et de ses habitudes. Ce fut une fi
gure remarquable d'originalit folle et suffisante
dans ces temps de frnsie.

Il avait t le chef des importants, et la pers


cution lui fut un titre dfaut de ses qualits.

Au-dessus de tous ces chefs d'intrigue politi- *


que parut un homme d'un esprit dli, d'une me
froide et passionne tout la fois, d'un caractre
souple, le coadjuteur de Paris, plus tard cardinal
de Retz. Mais il arriva que sa finesse lui fut un ob
stacle; car au milieu des mille conflits d'ambition et
de cupidit, oblig de tromper tout le monde, les
siens, ses ennemis ctlui-mme, il s'puisa en efforts
de ruse et de duplicit, et ne se laissa aller rien
de grand et d'inspir. C'est le danger de l'habilet
calcule et soutenue ; elle exclut le gnie et la force,
et finit d'ordinaire par l'ignominie. Le coadjuteur
honorait peu son tat. Il en fit servir la saintet
d'infmes jeux de politique , et quelquefois il le
prostitua des raffinements de plaisir et de d
bauche. La religion lui fut un moyen de parti. Il
la profana par calcul. Son hypocrisie tait un ma
nge de conspirateur; et ce fut un odieux spec
tacle que celui d'un vque qui tour tour mon
tait en chaire, prsidait des crmonies saintes,
affectait la sincrit du zle, pour dominer le peu
ple par ces semblants de pit, et le jeter dans la
sdition, se riant la fois du ciel et de la terre, et
DES DUCS D' ORLANS. 18g
se dgradant au point de ne devenir Tses propres
yeux qu'un vil acteur de comdie.
Le coadjuteur entra dans la Fronde avec des
intrigues de femmes.
Madame et mademoiselle de Chevreuse y
jouaient des rles dignes de lui. Mademoiselle de
Chevreuse, qui fut sa matresse, tait d'un carac
tre dcid. Elle se mlait tout , la politique
comme la guerre. C'tait un vertige du temps
de tout dplacer.
Un autre femme, Mademoiselle, tille de Mon
sieur, parut surtout avec ce caractre d'homme
distinct toutefois du caractre viril, sorte de mi
lieu entre les vertus des deux sexes, et qui ne par
ticipe d'aucune. Madenioele eut deux passions,
la passion du mariage et la passion du trne. Au
cune ne lui fut heureuse. Sa vie fut tourmente
par des intrigues de toute sorte. Elle ne fut jamais
en paix avec personne, ni avec son pre, ni avec
la reine, ni avec le roi, ni avec elle-mme. Elle
parut tard dans la Fronde. Les premires ruses
des cabales n'allaient pas sa manire ptulante
et emporte f elle se rserva pour les grands d
nouements, et elle y prit le rle le plus extraordi
naire, le plus romanesque et le plus fou.
Turenne se perdit un instant au milieu de ce
tourbillon. Mais avec sa candeur et sa droiture, il
n'y pouvait rester long-temps. Il s'en chappa en
toute hte, aimant mieux tirer l'pe pour le des
i3.
I0O HISTOIRE
polismc d'un ministre, que de la soumettre au
caprice de mille brouillons, hommes et femmes,
qui ne savaient gure ce qu'ils voulaient et qui
certainement ne voulaient ni la libert de la
France, ni la grandeur du roi.
Le rle du parlement fut confus parmis les ac
cidents varis de cette opposition dsordonne,
o les animosits se modifiaient suivant les vues
personnelles de chaque factieux. Ce n'tait ni de
la libert, ni de la politique, ni du patriotisme.
C'tait une mle d'opinions sans rgle, et lors
qu'il se trouva quelque conseiller, qui du sein de
tout ce dsordre, crut faire navement triompher
la cause du peuple , On l'employa comme un
instrument utile, mais -en en faisant un objet de
moquerie, et aussi le cardinal de Retz ne dsigne
jamais Broussel, qui fut de ce caractre, que sous
le nom de bon homme! bon homme en effet,
qui prenait la Fronde au srieux, et s'imaginait
qu'elle pouvait tourner au profit de la nation.
En regard de cette cohue, Mazarin garde une
figure que l'histoire n'a peut-tre pas assez re
marque Il arrivait en des temps dj bien diff
rents de ceux de Richelieu ; ou plutt Richelieu
lui avait lgu un hritage de passions ennemies,
qui, ne pouvant intresser leur cause le peuple
entier, travaillaient sourdement ruiner l'tat par
des moyens cachs, pires que la violence ouverte.
Mazarin n'eut rien fait contre cette hostilit intri
I a DES ducs d'orlans. 1gi
gante avec la politique superbe de Richelieu. Il
l'attaqua par la ruse. Il la fatigua par les ngo
ciations. Il l'puisa par les cajoleries. Le cardinal
de Retz l'accuse d'avoir porte le filoulage dans le
ministre. Mais les factions n'taient aussi qu'une
filouterie; il s'en dfendit par leurs propres exp
dients. Il profita de tout, et surtout des rivalits
de ses ennemis. Comme ils voulaient tout brouil
ler, il les brouilla eux-mmes, et les dsarma par
leurs jalousies. Il sortit de la Fronde, sinon avec
gloire, du moins avec habilet. Il employa au
triomphe tous les moyens, la soumission et la
fuite, plus encore que les batailles et la force ou
verte ; comme s'il y avait des temps o la fermet
n'est pas dans le courage qui rsiste, mais dans la
tnacit qui plie.Mazarin reut mille affronts du
peuple, et finit par tre le plus populaire des mi
nistres. C'est encore peut-tre une de ces renom
mes que les inimitis ont faites, et que la justice
de l'histoire doit rtablir.
Tels furent les principaux personnages de la
Fronde. Nous n'avons pas raconter longuement
l'histoire de la guerre qu'ils se firent tour tour.
Nous en rappellerons les vnements les plus sail
lants, avec les accidents qui peuvent le mieux
faire connatre une poque impuissante pour une
guerre civile vritable. Il n'y avait pas dans cette
lutte ce qui remue profondment les peuples ; il
n'y avait ni foi, ni libert : c'tait la cause perdue
tg2 HISTOIRE
d'une aristocratie qui s'agitait encore avant de
mourir, et qui , au lieu de s'attacher la nation,
pour garder quelques restes de sa grandeur, s'
puisait d'efforts pour disputer une prminence
de cour, tandis que la magistrature, sous le nom
de la libert, tendait l'usurpation des pouvoirs
du prince ; tant il y avait de confusion dans les
volonts et dans les droits! tant le gnie de Ri-
chelieu avait dispers les traditions antiques de
la libert ! Mais aussi tant se faisait sentir la fai
blesse d'une rgence pour faire prdominer l'u
nit de la monarchie sur toutes ces ruines!
Il tait facile au parlement d'acqurir de la po
pularit au milieu de la misre des peuples.
Mais l'tat tait dans la dtresse comme les su
jets. La reine avait t oblige d'emprunter
des particuliers, et de mettre en gage les pierreries
de la couronne. La cuisine du roi se vit renverse,
dit madame de Motteville (i). Le ministre recou
rait des expdients indignes de la grandeur d'un
empire ; c'taient des ressources d'un jour dans
une calamit qui avait besoin de remdes durables
et rguliers. Cette dtresse n'avait fait qu'exciter
les oppositions , et comme les peuples, indpen
damment de leur misre, ne cherchaient qu'un
prtexte pour ne plus payer , le parlement leur
devint un exemple de rsistance, et partout les

(ij Voyei aussi le cardical de Relz.


DES DUCS DOBLAJJS. ig3
taxes furent suspendues jusqu' ce qu'on et r
tabli, disait-on, l'ordre des finances. Cependant le
duc d'Orlans parut avoir dispos quelques jours
les magistrats quelque modration. Mais les ini
mitis subsistaient, et les trsors de l'tat restaient
vides. Mazarin ne savait quoi se rsoudre, et tout
dsesprait son gnie, ingal de tels prils.
Sur ces entrefaites arriva la nouvelle de l'cla
tante bataille de Lens, que Cond venait de ga
gner. Gela ressembla au salut. On manda au
prince de ne pas poursuivre sa victoire, mais de
se tenir prt - venir porter au roi le secours de son
nom triomphant. On fit chanter un Te Deum ,
et on dploya pour cette solemnitc tout l'appareil
de la puissance. Le ministre pensa que l'occasion
tait belle pour saisir les factieux du parlement,
et les arrter dans leurs entreprises. Aprs la cr
monie, et lorsque Paris tait tout tourdi du bruit
des armes, on alla arrter Broussel, un des con
seillers les plus rebelles et les plus populaires :
on le conduisit Saint-Germain. On alla de mme
chez les prsidents Charton et de Blancmnil. Le
premier s'chappa; le second fut enferm Vin-
cennes.
La nouvelle de ce brusque coup d'Etat eut
bientt vol dans la ville. Le peuple s'attroupa
dans tous les quartiers, demandant Broussel, son
protecteur, et redoublant de menaces contre la
cour.Dja mme il s'avanait vers le palais Royal,
ig4 HISTOIRE
avec des clameurs. On envoya contre lui les ma
rchaux de la Meilleraye et de l'Hpital avec de
la cavalerie, mais on les assaillit coups de pierres.
On en jetait par les fentres, et tout annonait
une rsistance acharne. On commenait tendre
les chanes et faire des barricades dans les rues.
Alors, parut le coadjuteur, avec les insignes de
sa dignit. Le peuple sembait voir en lui plu
tt un conseiller qu'un ennemi de la rbellion,
et il ne crut pas l'offenser en rsistant ses paro
les et continuant sur ses pas faire de la sdition.
Le coadjuteur alla au palais Royal, tmoignant de
l'effroi et sollicitant la reine de calmer cette effer
vescence. Mais on suspectait ses avis, et l'on y r
pondit par la moquerie. C'tait se crer une ini
miti de plus au milieu de tant d'autres inimitis,
et ds le jour mme, le terrible prlat avait jur
de faire voir ce qu'il y avait de rel dans les prils
qu'il avait signals, et qu'on n'avait pas crus peut-
tre pour ne lui devoir pas la gratitude d'un bon
office (i).
Le lendemain la rvolte avait des chefs. Tout
Paris tait barricad. Le parlement dlibrait. Le
chancelier, ayant voulu s'y rendre au nom du roi
pour interdire encore ses assembles, n'chappa
qu'avec peine la fureur du peuple. Il fallut aller

(i) Les mmoires de Retz sont ce sujet remplies de dtails


envieux.

i
DES DUCS D ORLANS. ig5
le dlivrera 1 htel de Luynes, o il s'tait rfugi
avec la duchesse de Sully, sa fille, et l'vque de
Meaux, son frre. Les portes de l'htel avaient
t enfonces par la populace, et dj elle remplis
sait les appartements avec des paroles de mort,
lorsque La Meilleraye accourut avec quatre cents
gardes, et farracha aux meurtriers. Mais l'htel
fut dvast, et le peuple, toujours furieux, suivit
de loin le carrosse qui emportait le chancelier, ti
rant la vole des coups d'arquebuse, qui turent
un lieutenant du grand prevt, et blessrent la du
chesse de Sully.
A la vue de ces dangers, la cour pensa qu'il
fallait cder, et les prisonniers furent largis. A
l'instant le peuple fit tomber les chanes et les
barricades, et Paris reprit son air accoutum,
comme s'il ne venait pas d'tre troubl par la s
dition. - .
Mais ce notait qu'une apparence. Le parlement
venait de vaincre, et son hostilit devint plus
hautaine et plus exigeante. Les assembles s'ani
maient de plus en plus ; elles finirent par devenir
pleines de tumulte. On y parlait avec confusion :
on y dlibrait avec colre; on y votait avec en
thousiasme. La barbe du premier prsident, si
vnrable, dit Montglat, ne les pouvait retenir.
Le duc d'Orlans alla se mler cette cohue. Sa
prsence ne modra point cette imptuosit; et
tout ce qu'il put faire, ce fut d'obtenir que des
10,6 HISTOIBE
dputs fussent choisis pour tre envoys la
reine, et traiter ds moyens d'accommodement.
Mais ces confrences furent inutiles. Le parlement
y portait des prtentions exorbitantes, qui d
truisaient tout le pouvoir de la rgente, et l'ta
blissaient lui-mme matre et tuteur du roi. Alors
on prit un parti extrme, celui de quitter Paris, et
d'abandonner la sdition elle-mme. (i3 sep
tembre.) La reine alla coucher Ruel avec le roi;
le parlement fut d'abord tonn, et envoya le len
demain pour savoir la cause de cette retraite. La
reine rpondit par le prtexte de la sant du
prince, comme si dj elle et senti la supriorit
des sditieux , et que sa volont n'et pas suffi
pour lui donner le droit de s'arracher aux prils.
Le parlement, du reste, n'tait pas seulement
excit par sa propre ambition, il l'tait de mme
par celle d'autrui. Chavigny, qui avait t la pre
mire cause de la fortune de Mazarin, ne lui par
donnait pas son ingratitude, et il animait contre
lui tous les mcontents. Mais on connut ses in
trigues, et on l'arrta. Fontrailles, que le mme
Chavigny avait fait revenir de son exil, tait
entr dans les cabales, et il n'chappa la prison
que par la fuite.
Ce coup de hardiesse ne fit qu'enflammer les
mcontents. On envoya de nouveau Ruel, et on
fit instance pour que le roi ft ramen dans vingt-
quatre heures. Le langage des dputations avait
ES DUCS D'ORLANS. 10/7
pris un ton de colre, qui tait toute esprance de
conciliation. La reine s'excusa, mais avec des pa
roles de fiert. Le duc d'Orlans, que le parlement
appelait de meme auprs de lui, eut l'air de se d
clarer pour l'autorit de la reine, soit qu'il voult
tre fidle, soit qu'il ne regrettt pas la prison de
Chavigny, cet ancien ministre des volonts de
Richelieu.
Cependant peu de jours aprs il crivit au par
lement pour proposer des confrences, et emp
cher une guerre dclare. Sa lettre tait conue en
ces termes :

Messieurs,

Vous savez les soins que j'ai pris pour accom-


,, moder les affaires prsentes, et que j'ai toujours
apport le temprament que le service du roi
mon seigneur et neveu, et la satisfaction que
votre compagnie en pouvait dsirer ; et comme
j'ai jug que , dans l'tat o elles se trouvent,
une confrence serait trs-utile pour rgler tou-
,, tes choses, j'ai bien voulu encore vous faire cette
lettre, pour vous prier de dputer quelques-uns
de votre corps pour se trouver au lieu o sera
la reine, pour aviser aux moyens qui seraient
jugs convenables pour le repos public. Je veux
croire que vous concourrez avec moi dans ce
bon dessein, et que vous aurez la mme crance
198 HISTOIRE
ce que le sieur de Choisi, mon chancelier, vous
dira sur ce sujet Votre ami, Gaston. A Ruel,
ce 23 septembre 1648. Et au dos, Messieurs
les gens tenant la cour de parlement duroi, mon
seigneur et neveu.
Le prince de Cond, revenu la cour, crivit
au parlement dans le mme sens. Les rivalits ca
ches n'en subsistaient pas moins, mais on sauvait
les apparences de fidlit. Il en rsulta une dpu-
tation Saint-Germain pour confrer avec les
princes seulement. L'objet principal de la conf
rence fut la libert de Chavigny. Le duc d'Orlans
parut piqu de cette insistance pour un prisonnier
qu'il n'aimait pas, lorsque, disait-il, lui-mme
avait t proscrit plus d'une fois, et que le parle
ment n'en avait rien dit, bien qu'il ft de meil
leure maison que Chavigny. C'tait une petite
rancune de prince dans une affaire o il fallait
apporter de la gnrosit et de la grandeur. Le
prince de Cond y mit de la fiert; et, tout attach
qu'il tait Chavigny, il ne put supporter que les
dputs dclarassent que rien ne serait dlibr,que
pralablement sa. libert ne ft accorde. Ce n'tait
pas l, disait-il, une parole dont ils dussent se servir
envers leur matre, et il la tourna en ridicule avec
son air un peu mprisant. Cependant on arriva
par degrs plus de douceur, et chacun parut
dispos un accommodement. Le ministre seul
s'irritait de la condescendace d'autrui; il et voulu
DES ducs d'orlans. 199
en avoir tout le mrite, et il poussait- la guerre
pour avoir la gloire de donner la paix. Mais
chacun, en tel jeu, dit madame de Motteville, t
che de bien jouer pour lui, et ne se soucie gure
de son compagnon, ni mme de l'Etat. , La reine
toutefois songeait au bien du royaume, et le pou
vait faire avec plus de libert que tous ceux qui
paraissaient dans ces divisions.
Les confrences continurent, et le parlement
ne cdait pas dans ses vux de rforme ou dans
ses demandes de libert. Ainsi, pour arriver la
paix, c'tait la royaut flchir. L se nourent
des intrigues de cabinet, o chacun voulut garder
les apparences de la popularit, les princes pous
sant la modration pour en avoir le prix, le
cardinal soutenant la reine dans sa fiert pour faire
ensuite des concessions. La Rivire parut secr
tement dans ces intrigues. Sa pense tait d'att
nuer le crdit de Mazarin pour grossir celui de
son matre, et arriver plus avant dans les affaires.
Tous iinirent par se deviner, et la cour devint un
centre de petites divisions caches, qui se trahis
saient par l'intrigue, et dconcertaient les courti
sans qui se contentaient de courir aprs l'opinion
prdominante pour la flatter.
A la fin, Mazarin fut oblig de laisser triompher
celle des princes, ne pouvant autrement avoir quel
que part au mrite, d'ailleurs douteux, de la mo
dration. On ht un concordat ave les dputs. Sur
200 HISTOIRE
la question des prisonniers, il fut seulement r
solu qu'ils seraient rendus leurs juges naturels
dans le dlai de six mois. La paix tait d'ailleurs
consentie sur tout le reste. Mais la reine voulut
dclarer que c'tait pour complaire aux princes
qu'elle faisait cette concession. Elle croyait ainsi
rparer sa gloire, et sauver la grandeur du jeune
roi. Mais ce ne fut qu'une vaine formalit, et les
concessions mmes n'avaient t qu'un bienfait
inutile..
Les remerciements du parlement allrent la
reine, mais la popularit alla aux princes. De l,
des jalousies secrtes, des soupons cachs, des
inimitis dissimules. Tout annona des ruptures
plus clatantes que celles qui venaient de se ter
miner par une paix trompeuse pour tous les
partis.
( 12 octobre.) De son ct, le parlement ne re
nonait pas ses dlibrations sur les affaires
d'Etat. Un impt nouveau sur l'entre du vin,
avait donn lieu des rassemblements et des
troubles qui semblaient s'exciter davantage par
l'esprance de l'impunit. Ce fut une occasion
nouvelle de dissension. On exigea du parlement
la rpression des dsordres. Le parlement conti
nua ses assembles. Le premier prsident restait
fidle l'autorit du roi ; la populace vint l'in
sulter, ainsi que les prsidents de Nesmond et de
Maisons. L'orage se grossissait tous les jours, et
DES DUCS D'ORLANS. 2CH
la cour ne put croire que les masses se remuas
sent ainsi d'elles-mmes. Le coadjuteur tait en
butte aux soupons, et en effet, il se mlait aux
intrigues, et faisait du peuple un instrument de
son ambition. Aprs lui, paraissaient Chavigny,
ennemi personnel de Mazarin; Chteauneuf, qui
avait venger des injures ; les princes de Ven
dme, mcontents d'une politique qui avait d
truit leur maison, et enfin quelques dbris de la
faction des importants, qui ava1ent survcu aux
vicissitudes de ces petites rvolutions de vanit.
On se mit se disputer la popularit par des
exemptions de taxes. Le ministre accorda une di
minution de douze cent mille livres pour la ville
de Paris. Le parlement demanda deux millions.
Dans cette guerre , le parlement tait sur de
vaincre, parce qu'il lui tait plus facile qu' la
cour d'tre gnreux*
Mais l'indignation de la cour allait toujours
croissant, et les princes ne purent s'empcher de
prendre parti pour la reine. Ils furent d'avis d'ac
corder les deux millions demands par le parle
ment, mais avec la rsolution de rprimer le par
lement par la force, si cette dernire libralit ne
suffisait point ses prtentions. Le parlement n'en
fut pas moins encore troubl par des opinions s
ditieuses. Il y avait des conseillers qui voulaient
faire dclarer qu'il n'y avait pas de paix possible*
Brousse] , cette fois, voulut avoir des apparences de
202 HISTOIRE
modration. Il proposa des remerciements la
reine, mais en ajoutant une demande de diminu
tion de tailles. La reine tait furieuse. Elle voyait
le roi sans argent, sans puissance, et sans arme.
Les propositions du parlement allaient une di
minution de trente-deux millions. Elle voyait la
guerre dans une telle paix. Elle pressait les
princes de lui tenir la promesse faite de la d
fendre contre des demandes injustes et ruineuses.
Cette extrmit paraissait fatale. Et pendant ce
temps, le ministre, suivant ses habitudes de dissi
mulation et de duplicit, laissait la reine l'o
dieux de sa duret impitoyable , et feignait de
tendre la douceur, pour profiter galement de
celui des deux partis qui aurait prvalu. Ce fut le
marchal de la Meilleraye, qui par le tableau des
dchirements de la patrie, dtermina le conseil
accepter la paix telle qu'ella tait impose. On en
fit la dclaration, et le parlement la reut comme
un vainqueur.
Un de mes amis, dit madame de Motteville,
sortant de ce conseil, me dit, en riant, qu'il se-
rait bien fch que le parlement et envie de sa
tte, parce que sans consulter, on la lui ferait
couper trop promptement. M. le duc d'Or-
lans et M. le prince de Cond, voulant s'ac-
qurir les bonnes. volonts de ce corps, faisaient
l'envi l'un de l'autre, tout ce qui leur tait
possible pour lui plaire; et le ministre, n'osant
DES DUCS D'oRLEANS. 2o3
maintenir l'autorit royale contre tant de puis*-
sances , la laissait abattre entirement ; et ne
pensant qu' gagner du temps et conserver sa
place et sa personne , il esprait se mettre hors
de pril, en accordant tout ce qu'on lui deman-
dait, et qu'il n'aurait peut-tre pas pu refuser,
vu le mauvais tat des affaires (i).
Ce ne fut qu'une paix d'un jour. Ce trouble
public tant apais, continue madame de Mot-
teville , la discorde vint jeter une pomme ver-
meille dans le cabinet , pour y faire natre une
petite guerre qui parut en devoir causer une fort
grande.
C'tait le chapeau de cardinal qui reparaissait.
Le prince de Conti revenait ses prtentions,
et l'abb de la Rivire , en apprenant cette nou
velle par le marchal d'Estres et le marquis de
Senneterre, de la part du roi, se livra un dpit
furieux. Il intressa sa vanit celle du. duc
d'Orlans , faisant jaillir sur le prince l'injure qui
lui tait faite, excitant sa colre et sa jalousie, et
le poussant d'autant plus srement la vengeance,
qu'il dissimulait davantage son prop* courroux.
Lorsqu'il eut ainsi mis le prince H sa place , il
parut en public avec toute la srnit d'un homme
qui n'a pas de plainte faire ni d'offense ven
ger, et il laissa faire son matre, comme s^il

(i) Mmoires de madame de Motleville.


T. H. i4
2o4 HISTOTBE
restait en dehors de ces rivalits de prince. C'tait
une habilet funeste et qui poussait tous les
excs de la vengeance. Le duc d'Orlans courut
chez la reine. Ses plaintes furent amres. La reine
y rpondit avec dignit ; mais peu peu l'irrita
tion alla l'extrme, et l'on parla de sparation et
de rupture. Le cardinal accourut pour calmer ce
grand orage; mais il ne put que le dissimuler
quelques instants. Le duc d'Orlans parut encore
au conseil, mais avec tous les airs d'un homme
dj pouss dans la sdition.
Ds ce mme jour, tous les mcontents s'taient
prcipits u Luxembourg, et lorsqu'il reparut
encore au Palais-Royal, ce fut avec un cortge
imposant de seigneurs et de princes disposs la
guerre ; en tte, les princes lorrains, les ducs de
Nemours, de Candale et de Brissac. On ne se
modrait plus dans l'opposition au ministre. On
faisait du duc d'Orlans le centre d'une cour nou
velle. On le poussait la puissance, et on le pres
sait de prendre dans l'tat l'autorit qui convenait
son titre de lieutenant-gnral du royaume.
, . Volontiep il se laissait aller ces flatteries, tout
impuissant qffil tait les justifier. Il dit un jour
tout ce monde de courtisans, que la reine tait
une ingrate, que son ministre tait un fourbe, et
qu'il manquait de parole ses amis (i). Ainsi la

(1) Mmoires de madame deMotteville.


DES DUCS D 'ORLANS. 205
guerre tait dclare, si ce n'est que Mazarin re
doublait de soumission, protestait de son zle
pour le prince et de son affection pour la Rivire,
et semblait dsespr que le prince de Conti et
rompu par ses dsirs les effets de son bon vou-
. loir pour l'un et pour l'autre.
Aussi la colre du Luxembourg se mit en
trait (i). Le duc d'Orlans proposa la paix
des conditions exorbitantes. Il demandait le re
tour des ducs de Vendme , de Mercur et de
Beaufort, et la place de Montreuil pour le duc
d'Elbeuf. Il s'annonait comme voulant faire sa
charge de lieutenant-gnral, avec toute l'tendue
de ses droits. Il faisait entrer le duc de Lorraine
dans son trait, et cela lui attira les applaudisse^
ments de Madame, qui depuis son arrive en
France avait peu paru dans les intrigues. Des n
gociations actives furent entreprises. Le ministre
tait effray ; le duc d'Orlans ne cdait pas; et
pour comble, le prince de Cond commena
s'mouvoir de jalousie, l'aspect de ce prince
qui pouvait se produire avec de si hautes prten
tions de domination et les soutenir par un si grand
clat. Par l, s'animait davantage la division , et
cependant la paix pouvait aussi venir de ces extr
mits. L'abb d la Rivire, esprit timide autant
qu'ambitieux, s'pouvanta de voirie prince de

( i) Madame de Mol tevilfc.


206 HISOIBE
Cond entreprendre une cause o l'honneur de
son nom se trouvait ml. Il courut Mazarin;
c'taient deux hommes souples et tremblants, qui
s'entendirent pour des concessions ; et chacun se
mit supplier les deux princes rivaux. Le prince
de Cond parut se prter des transactions. Le
duc d'Orlans fut plus intraitable. On dsirait
qu'il allt au conseil; la cour l'appelait pour avoir
la paix; ses amis l'y poussaient pour ne pas laisser
le prince de Cond seul matre des affaires. II
trouva plus commode de se tenir immobile, et de
feindre la goutte. Cette goutte jeta l'alarme de
toutes parts. On crut que c'tait la guerre. La
reine fit doubler les gardes au Palais-royal, et le
Luxembourg s'effraya de son ct de ces prcau
tions. Jamais discordes politiques n'avaient eu ce
caractre d4e petitesse.
Et aussi l'histoire a quelque dgot recueillir
tant de rcits d'intrigues, amasss dans les m
moires du temps. Epoque prodigieuse de fai
blesse, pour laquelle il s'est trouv d'autant plus
d'historiens qu'il y avait plus d'insignifiance dans
son histoire. C'est qu' de tels moments les petits
incidents intressant un plus grand nombre de
vanits paraissent plus considrables ceux qui y
prennent part, et chacun se croit oblig d'ap
prendre l'avenir qu'il a su quelque chose de
tant de chtifs mystres. C'est tout le contraire
des grandes poques, o c'est un petit nombre
DES DUCS D'ORLANS. 207
d'hommes et quelquefois un seul qui domine
l'humanit. Alors l'histoire est toute en dehors ;
elle se produit par de grands traits de lumire, et
il ne faut point se fatiguer chercher des minu
ties dans les mmoires, lorsque l'immensit des
vnements s'explique par la prsence d'un per
sonnage, et par la domination de son gnie.
LIVRE CINQUIME.

ARGUMENT

Mademoiselle commence paratre dans les intrigues.


Motifs de conduite de Cond et de Monsieur. Irritation et
jalousie. Le parlement recommence ses oppositions. Le
peuple s'agite. Placards. Anarchie partout. Madame de
Longueville chef de parti. Le prince de Cond propose
la reine une guerre ouverte contre les factieux. La reine
sort de Paris avec le roi. Stupeur, menaces et intrigues.
Guerre ouverte. Rles divers. Un hraut d'armes est en
voy par le roi. Ngociations. Chacun cherche satisfaire
son ambition. L'Espagne intervient pour son compte. Di
rections diverses dans les ngociations. La paix est faite.
Le parlement envoie en dputation au duc d'Orlans.
Excs dans la soumission. Le duc de Beaufort ranime la
guerre par une insulte grossire. Amours du duc d'Orlans.
Prtentions de Cond. Brouilleries avec Mazarin. Triomphe
de madame de Longueville. Grande affaire de deux ta
bourets la cour. Cond se rconcilie. Oppositions
contre Cond. Conflit de vanits. La reine y prend plaisir.
Division dans la fronde. Penses secrtes d'emprisonne
ment contre Cond. Conditions faites d'avance. Arresta
tion des princes. Le duc d'Orlans embarrass de sa vic
toire. Le parlement de Bordeaux s prononce pour les
princes; harangues au parlement de Paris. Disputes entre
2IO ARGUMENT.
le duc d'Orlans et Mazarin. Nouvelles divisions dans la
Fronde. Rle de Turenne. L'archiduc profite des discordes.
Mazarin ngocie avec tout le monde. Le coadjuteur fait
la fois la paix.et la guerre. Jeu d'intrigues et de tromperies
mutuelles. Le duc d'Orlans tir en tous sens. On le
fait se prononcer contre le ministre. Sances du parle
ment. Harangue du coadjuteur. Rprobation universelle
contre Mazarin. Toute la noblesse demande la libert des
princes. Mazarin s'loigne. Redoublement d'opposition.
Disputes violentes. Partis extrmes. La reine cde et signe
la libert des princes. Mazarin prend les devants pour les
dlivrer, puis il s'en va hors du royaume. Transports du
peuple.
HISTOIRE DES DUCS D'ORLEANS. 211

Mademoiselle, fille du duc d'Orlans, com


menait paratre dans ces petites guerres d'op
position. Elle tait furieuse de cette goutte de son
pre ; elle le poussait la violence , autant qu'il-
tait possible d'y pousser un homme qui se met
au lit; et Madame entra aussi pour quelque
chose dans cette hostilit contre la cour.
Les ngociations l'emportrent pour le mo
ment. Le prince de Cond se prta gracieusement
la paix avec Monsieur. Cependant l'ide d'a
voir vu autour de lui un parti puissant lui don
nait du dpit. Mais il ne le croyait pas capable de
se servir jamais de tels secours , et il y avait du
mpris dans cette condescendance pour la paix.
D'autres motifs dterminrent Monsieur. On
avait fini par toucher son amour-propre', de la
crainte de paratre en dehors des affaires ; il con
sentit revenir au conseil. Puis la Rivire se ren
dait souple par ambition , et il craignait une lutte
ouverte avec le prince de Cond. Ainsi on arriva
une rconciliation de quelques jours. Le mi
nistre promit tout ce que pouvait dsirer le duc
d'Orlans; il lui assura la place de Montreuil; il
alla le voir au Luxembourg; il se mit aux pieds de
tout le monde ; il prsenta le duc de Mercur
la reine; il caressa la Rivire, le fit ministre
212 HISTOIRE
d'tat , et lui donna entr e au conseil. C'tait le
nud vritable de l'alliance- Le duc d'Orlans
fut satisfait, mais Madame et Mademoiselle gar
drent leur rancune ; la premire, cause du duc
de Lorraine, qui restai^ dans sa nullit ; et la se
conde, par le besoin qu'elle prouvait de se
rendre importante dans la sdition.
Bientt les irritations reprirent leur cours. Le
parlement ne pouvait se tenir en paix. L'affaire du
chapeau de cardinal fut ranime. Rome refusait
d'en donner deux. Ou envoya des courriers. L'in
trigue fut ardente. Le duc d'Orlans se croyait de
nouveau bless; et Mazarin, sous un air de faveur
pour la Rivire, se flicitait en secret de ce m
compte, par la raison qu'il n'eut pas voulu voir
au conseil un homme de la mme dignit que lui.
Il y avait l le germe de toute une guerre.
Puisl'ambition des Cond se grossissait. La du
chesse de Longueville demandait le Hvre pour
son mari. C'tait une occasion de plus de divi
sion. Le parlement en profita. Il renouvela ses
assembles politiques. La reine crut lui imposer,
en y envoyant tous les princes, pour marquer
l'union de la cour. Ce n'tait qu'une apparence.
Tous les partis cherchaient se tromper. Les m
contents n'en furent pas moins anims. Le prsi
dent Viole excita surtout les mutineries , par des
plaintes contre le ministre; il fit un tableau de la
misre publique, du pillage des trsors de l'tat,
' DES DUCS D'ORLANS. 21 3
de la dcadence de la royaut, des exactions de
quelques agents , dsignant Mazarin, par des al
lusions, comme l'auteur et la cause de tant de
maux.
Le duc d'Orlans voulut l'interrompre ; il r
pondit avec libert qu'il avait droit de parler en
ce lieu. Le prince de Cond l'interrompit son
tour, avec son ton de voix dominateur et ddai
gneux. C'tait un calcul de sa part; car Viole tait
l'ami de Chavigny, que protgeait le prince; mais
il voulait montrer la reine, que pour les intrts
publics il sacrifiait les affections prives. Peut-
tre ainsi avait-il la pense , soit de se mettre
plus avant dans les affaires de l'tat , et d'achever
la ruine du duc d'Orlans, dj peu agrable la
reine, soit de se venger de la prfrence que le
duc d'Orlans paraissait obtenir dans le parle
ment. Ce ne furent que de vaines disputes ; elles
se terminrent par d'humbles remontrances la
reine, ayant pour objet de la supplier de remdier
aux maux de l'tat.
Cependant le peuple parisien tait agit par des
rumeurs. Des libelles taient rpandus. On accu
sait la reine de projets funestes. Les rues et les
places publiques taient couvertes de placards dif
famatoires. Chaque matin on lisait sur un poteau,
au bout du Pont-Neuf, des vers satiriques. Le
peuple s'amassait autour de ces publications, et,
selon sa coutume, il adoptait tous les bruits, tous
2l4 HISTOIRE
les soupons , toutes les injures. L'approche des
ftes de Nol calma quelques jours cette effer
vescence.
Alors ce fut au parlement reparatre. La reine
avait besoin de faire un emprunt; le parlement
sema des murmures, et se plaignit de la cour des
aides qui l'avait vrifi. Le coadjuteur se mla en
mme temps aux oppositions. Il fit dclarer par
les curs de Paris que l'emprunt qui devait se faire
dix pour cent tait usuraire. La reine fut con
trainte de le retirer. Je remplis trs-exactement
et trs-pleinement mon devoir , dit le prlat fac
tieux dans ses mmoires, je fis une assemble fa
meuse de curs , de chanoines , de docteurs , de
religieux; et, sans avoir seulement prononc le
nom du. cardinal dans toutes les confrences o
je faisais au contraire toujours semblant de l'par
gner, je le fis passer en huit jours pour le juif le
plus convaincu qui ft en Europe (i).
Telle tait alors la position de la France. Cha
cun aspirait la puissance, les uns par l'intrigue,
les autres par l'pe ; ceux-ci par la religion, ceux-
l par la flatterie, tous par le mensonge. Le roi
tait sans force, le ministre sans crdit, les princes
sans dsintressement, le parlement sans quit.
Le pouvoir, comme l'opposition, n'avait point
de rgle. Toutes choses taient hors des li-

(i) Mmoires du cardinal de Retz.


DES DUCS DORLANS. 21 5
mites ordinaires; l'ordre tait renvers; et les
Franais, pour avoir trop de matres, nen con
naissaient plus aucun (i). Avec des passions plus
enflammes, plus grandes et plus audacieuses, la
France et t la proie d'une rvolution sans
exemple . Mais il y avait de la fatigue dans les ameS,
et ce qui se passait n'tait qu'un retentissement
des scnes plus violentes des sicles prcdents,
tel qu'il devait se produire en un sicle o la fi
nesse commenait se mler la politique, et les
haines se temprer par l'lgance.
Une femme chercha dominer du sein de la
paresse tous ces accidents d'opposition. Madame
de Longueville avait le caractre des Cond ; une
fiert qui n'tait pas sans attrait , je ne sais quel
besoin d'hommages avec le ddain de tout ce qui
peut les provoquer. Elle semblait ngliger de
plaire, comme si on n'et pas eu le droit de lui
contester mme cette sorte de domination. Cepen
dant, ainsi qu'il a t dit, les vux du prince de
Marsillac ne lui avaient point dplu. C'taient
deux caractres superbes et galement ddaignux
de l'humanit. Il n'y avait en eux qu'une passion,
la vanit : la tendresse n'tait pour rien dans leur
liaison. Ils avaient fait le calcul de se rendre l'un
par l'autre matres de l'ambition des Cond.
Le prince de Cond, embarrass de ses propres
,
(1) Madame de Motteville. '- > ->.
2l6 HISTOIRE l64,
penses, avait peu rpondu ces projets. La pr
tention du chapeau de cardinal, favorise par ma
dame de Longueville, n'avait donn lieu qu' des
difficults sans issue. On fut donc oblig de Rat
tacher principalement au prince deConti, person
nage secondaire et d'un caractre douteux, dont
le nom ne pouvait avoir d'entranement parmi
les partis, cause de l'ambigut de son ambition
partage entre la gloire des armes et l'honneur du
chapeau de cardinal. Madame de Longueville
n'eut pas de peine le dominer tout entier. Il
aimait sa sur avec tendresse; il finit par se rendre
esclave de ses volonts, et elle le poussa son gr
toutes les extrmits dela sdition, sans pouvoir
lui donner la force d'en lirer quelque profit pour
les autres ou pour lui-mme.
((649.) La reine avait cout la proposition du
prince de Cond de mettre fin toutes les rvoltes
du parlement par une dclaration de guerre im
pitoyable. Il s'agissait de sortir de Paris avec clat.
Le duc d'Orlans, flatt par le parlement, refusa
d'abord d'entrer dans ce projet. La reine le sup
plia, et il promit de la suivre. Tous les prpara
tifs furent faits; le prince de Cond mit la dis
position du roi son gouvernement de Bourgogne
et celui de Normandie qui appartenait au duc de
Longueville, croyant tre matre de sa famille en
tire. Cependant il eut quelque dfiance de la du
chesse de Longueville, et le secret ne lui fut pas
DES DUCS D'ORLANS. 21 7
confi; enfin toute cette fuite se fit dans une pr
cipitation dsordonne le 5 janvier, cejour si c
lbre, dit madame de Motteville, et dont on par
lera sans doute dans les sicles venir.
Paris fut dans la stupeur; et bientt, en l'ab
sence de ce reste d'autorit royale fugitive, il se fit
dans la ville, au milieu mme de ces alarmes, des
dsordres de toute sorte. On poursuivit, on outra
gea, on tua mme ceux qui furent suspects de fi
dlit la cour. Il ne fut point permis de s'enfuir
de ce thtre de violence et de guerre. Les femmes
ne furent point respectes; et plus le peuple re
doutait les vengeances de la reine , plus il tait
implacable dans les siennes. Le parlement profita
de cette exaltation de haine pour armer la bour
geoisie ; il avait se dfendre lui-mme, et il fei
gnit de veiller la dfense de la ville. L'motion
tait vive; on maudissait le nom du roi. La colre
tenait lieu d'enthousiasme, si ce n'est que le parle
ment, contraint d'organiser une sorte de pouvoir,
tablit des taxes qui furent leves avec barbarie,
et le zle de la sdition se tempra par des vexa
tions dont l'odieux ne pouvait plus cette fois aller
jusqu' Mazarin. - ::, >
Paris fut bloqu par l'arme du roi, et les intri
gues se mlrent la guerre. Madame de Longue-
ville tait reste l'ame du parti parisien. C'tait
elle qui commandait la sdition. Elle accoucha
en mme temps d'un prince qui fut nomm Char
2l8 HISTOIRE
les Paris;- Mais elle s'effora vainement de faire
du prinoe de Conti un chef formidable. Elle et
mieux aim avoir auprs d'elle le prince de
Cond , et elle lui envoya des ngociateurs. Le
parlement son tour en envoya au duc d'Orlans;
des deux cts on tentait l'ambition des princes
par des raisons et des promesses ; mais chacun
garda les apparences de la fidlit par calcul plu
tt que par devoir, tous les deux se dfiant mutuel
lement de leurs ides secrtes, le duc d'Orlans
ne voulant pas sortir de la cour pour y laisser
Cond tout puissant , et Cond dclarant que si
le duc d'Orlans traitait avec un du parti ennemi,
il traiterait avec mille pour n'tre pas dupe.
Cependant la reine dlibrait si elle devait pous
ser la guerre aux derniers malheurs. Sa conscience
s'effrayait d'une telle extrmit, et elle consulta
des docteurs. La plupart lui firent un devoir de
chercher la paix. Mais la paix ne pouvait se faire
que par la perte du ministre, et la reine s'effrayait
encore du danger d'une concession ; l'exemple du
roi d'Angleterre, dont le trne tait prs de crouler
par une faiblesse semblable, ajoutait ses terreurs
et ses angoisses. Elle pencha pour la guerre, d'au
tant qu'elle avait un gnral d'arme qui la rendrait
terrible et prompte. Ce terrible parti fut embrass,
etle prince de Cond alla tomber surCharenton. Il
renversa et dispersa tout ce qui se rencontra devant
lui, tua deux mille hommes de la garnison, et mar
DES DUCS D'ORLANS. 21 9
chaplus avant sur Paris, continuant ses ravages, et
menaant de tout emporter. Les Parisiens envoy
rent leur arme pour s' opposer ce torrent. Cette
nombreuse et mauvaise arme ne sortit point de
ses retranchements qui furent les dernires mai
sons de Picpus, et l'arrire-garde demeura toujours
bien son aise dans la place Royale, et ne vit que
le cheval de bronze qui, portant la reprsentation
de Louis XIII, leur devait faire honte d'aller
combattre son fils et leur roi (1).
Cette soudaine apparition de Cond avait mu
le peuple et le parlement, et tout semblait aller
vers la paix. Le prince de Conti, qui exerait une
autorit douteuse au milieu de tout ce conflit
d'intrts et d'ambitions, s'effora de modrer
cette disposition publique. Dj il y avait eu de
secrtes ngociations, et on avait profit du mo
ment o les chefs de la Fronde taient occups
dfendre la ville, pour envoyer la cour l'arche
vque de Toulouse, qui en avait rapport des pa
roles bienveillantes. Les souffrances du peuple
favorisaient ce retour. Mais le parlement restait di
vis. Cependantle parti de la cour l'emportait, et
le prince de Conti alla s'opposer l'entranement,
et grossir,, par sa prsence, l'opposition des re
belles. Les dlibrations avaient pris un caractre
terrible. Les magistrats n'allaient au palais qu'ar-

(1) Mmoires de madame de Motteyille.


T. II. lS
220 HISTOIRE
mes de poignards. Le coadjuteur donnait cet af
freux exemple. Ce n'tait plus une assemble po
litique, c'tait une mle de sdilieux.Les hommes
de guerre dlibrrent chez madame de Longue-
ville de faire tuer par le peuple le premier prsi
dent, d'un caractre incertain, mais en ce mo
ment port la paix. On frappait galement de
proscription tous les royalistes. Tout tendait aux
dernires extrmits de l'anarchie, et c'taient de
grands seigneurs et un prlat qui se servaient de
leur autorit et de la religion mme pour pousser
la populace tous les crimes.
C'est au milieu de ces dlibrations furieuses ,
qu'un hraut d'armes se prsenta, ^de la part du
roi, la porte Saint-Honor , vtu d'une man-
dille sans manches, de velours bleu, couverte de
fleurs de lis d'or, une toque de velours noir la
tte, et un bton sa main, couvert* d'un mme
velours, et pareillement sem de fleurs de lis (i).
Le capitaine de la porte lui dit qu'il ne pouvait le
laisser entrer sans le consentement du prince de
Conti et du parlement. L dessus on s'assembla,
et l'on dcida que le hraut d'armes ne serait pas
admis; mais par une considration politique,
d'une dlicatesse nouvelle et qui ne manquailjsas
d'habilet, les gens du roi furent envoys Saint-
Germain pour reprsenter la reine que le roi

(1) Mmoire de madame de Motleville.


DES DUCS D'OBLANS. 221
n'ayant point accoutum d'envoyer des hrauts
ses sujets , ils avaient refus de le recevoir sous
le nom d'ennemis, et la supplier de leur dire ce
qu'elle dsirait Faire savoir au parlement.
Il y avait dans cette forme de dputation un
air de soumission qui flatta la cour, et l'on reve
nait de toutes ces violences qui semblaient an
noncer une rsistance dsespre. Il y avait eu un
manifeste du roi contre le prince de Conti et le
parlement, qui les dclarait criminels de lze-ma-
jest. La reine crut donner une grande marque de
gnrosit, en remettant ces fltrissures publiques
dj bien -Affaiblies dans l'esprit des peuples. Le
prince de Conti eut sa part dans les promesses
d'indulgence et mme de faveur: Alors commen
crent des ngociations rgulires , et pendant ce
temps les frondeurs fougueux continuaient d'ir-
riler le peuple. Le duc de Beaufort, qui s'tait
sauv de la prison de Vincennes, et s'tait tenu
long-temps cach, se montra tout--coup, et vint
mriter le titre de Roi des halles , en se jetant
dans cette guerre de disputes triviales et d'oppo
sitions de carrefour. On ne saurait dire tout ce
qu'il y avait de ml et de confus dans les motifs
qui faisaient mouvoir toutes ces factions. Le
prince de Conti, avec sa double ambition de g
nral d'arme et de cardinal; la duchesse de Lon-
gueville, avec sa vanit de femme , incertaine
dans ses vux de domination; le prince de Mar
5.
222 HISTOIRE
sillac, bel esprit, superbe et sans popularit ; le
coadjuteur, ennemi de tout le monde, et ne n
gligeant pas ses plaisirs et ses amours dans ce d
sordre de la politique. Chacun avait ses vues, ses
inimitis ou ses esprances, et tous se dtestaient
en faisant une guerre commune : tant le bien pu
blic tait loin de leur pense J
Rien ne manqua l'ignominie de cette petite
guerre de vanits. L'Espagne n'avait pas cess
d'pier le moment le plus favorable de ces dis
sensions, et un courrier de l'archiduc tait brus
quement arriv au parlement. Le prince de Conti
et les chefs de la Fronde paraissaient disposs
entrer dans une alliance qui et fait de leur oppo
sition un attentat.;Mais les hommes sages du par
lement firent prvaloir la dignit de la France, et
les ngociations furent reprises, au travers des
mille obstacles de Conti, de Beaufort, du coadju
teur, de madame de Longueville, et des gnraux
parisiens, qui s'en allaient braver le roi avec leurs
milices, et dclarer qu'ils feraient la guerre, mme
quand le parlement ferait la paix.
Les ngociations elles-mmes furent souvent
troubles. Les confrences se tenaient Ruel ; les
dputs du parlement n'y voulaient admettre que
le duc d'Orlans et le prince de Cond ; le mi
nistre restait toujours un objet de discorde. Son
palais avait t mis au pillage, par suite d'un ar
rt du parlement Le peuple continuait disperser
DES DUCS D'ORLANS. 223
les dbris de son mobilier et de sa bibliothque,
et le parlement, pour ne point perdre sa popula
rit, tait oblig de porter dans les ngociations
tous les semblants d'une frocit toujours gale
ment inflexible. Ainsi la politique se jouait
comme une comdie. Il n'y eut de srieux qu'une
nouvelle jete au milieu de ces intrigues. Tu-
renne s'tait dclar, en Allemagne, pour le par
lement, cause du duc de Bouillon, son frre,
qui tait assez avant dans le parti. Il avait voulu
faire marcher ses troupes au secours des Parisiens,
mais elles l'avaient abandonn, et il s'tait retir
Heilbrun, d'o il avait crit au ministre , pour
demander sa grce , avec des termes de repentir
et d'humilit. Ce double vnement, inexplicable
pour les politiques du temps et rest plus myst
rieux encore dans l'histoire, donna de la force
la cour, et les jeux d'intrigues qui continurent
ne purent empcher le terme des ngociations.
(n mars.) La paix se fit avec le parlement ;
les princes y entrrent, mais la Fronde n'tait
pas tout--fait vaincue. Elle se trana avec quel
ques essais nouveaux de taquinerie. Elle tait,
comme tous les partis , travaille par des ri
valits qu'il et t impossible de satisfaire par
une mesure commune. Le duc de Beaufort, qui
avait des . injures personnelles venger, garda
toute son irritation. Il ranima le parlement. Il ai
grit quelques chefs. Il obtint des dmonstrations
224 HISTOIUE
nouvelles contre Mazarin . Mais il ne faisait que
donner des chances meilleures aux hommes
souples, qui, tout en ayant l'air d'imiter sa rude co
lre et son opposition dcide, faisaient des accom
modements d'autant meilleurs que son emporte
ment semblait plus redoutable. A la fin, Beaufort
resta seul. Le duc d'Orlans vint Paris, comme
pour promulguer la paix au nom de la reine. Le
parlement consulta ses registres pour savoir
quelle sorte d'honneurs on devaitlui rendre, c'est-
-dire jusqu' quel degr pouvait aller la soumis
sion. Il trouva qu'il avait autrefois envoy des
dputs un duc d'Orlans, aussi lieutenant-g
nral du royaume ; si bien, dit madame de Mot-
teville, que deux prsidents et six conseillers le
furent visiter en corps, pour lui rendre grce de
ce qu'il avait contribu la paix.
L'empressement vers la cour fut grand parmi
les frondeurs, qui n'avaient fait de la guerre qu'une
petite affaire d'ambition ; et il y eut quelques sc
nes piquantes de flatterie peureuse de la part de
courtisans qui taient rests fidles, la plupart ne
sachant trop comment accueillir des amis qu'ils
retrouvaient, tant que la reine n'avait pas donn
aux affections la libert de se produire.
Pendant ce temps, le duc de Beaufort ne perdait
pas toute esprance d'envenimer les blessures de
vanit. Seul, il restait fidle un parti qui se d
truisait en courant la faveur. Il retrouva quel
DES DUCS D'ORLANS. 225
ques hommes ardents, quelques ttes un peu
cerveles, et ne pouvant autrement faire acte
d'opposition Mazarin, il alla avec six compa
gnons insulter, au jardin des Tuileries, le duc de
Candale, et quelques-uns de ses amis. Le coadju-
teur l'avait pousse cet acte de folie pour ranimer
les discordes ; et d'avance il lui avait trac un plan
de conduite pour donner cette affaire tous les
semblants d'une provocation de bon got.
Mais, par la ptulante prcipitation du duc de
Beaufort, ce fut tout simplement une grossire in
sulte, telle qu elle et pu convenir des hommes
de la populace. On en fit une affaire d'honneur,
o le duc d'Orlans se mla pour dterminer les
rparations; car la reine ne voulait pas qu'on y
donnt suite par des duels. Tous les marchaux
de France runis rdigrent les termes d'un acte
qu'on devait imposer au duc de Beaufort. Celui-
ci, dj bien isol dans l'tat, ne voulait pas rom
pre avec le duc d'Orlans, et toutefois il avait
. peine s'adoucir; ce fut une longue ngociation,
et enfin une rparation fut faite par la lecture de la
formule crite parles marchaux. Ainsi la Fronde
allait s'affaiblissant par des raccommodements
sans dignit, aprs s'tre dclare par des hostili
ts sans nergie.
Ce fut vers cette poque que le duc d'Orlans
eut quelques intrigues d'amour avec mademoi
selle Soyon, fille d'honneur de Madame. En ce
226 HISTOIRE
temps-l ces sortes de scandales semblaient ren
ferms dans l'enceinte de la cour, et le peuple n'y
prenait pas garde; mais la cour les respectait et
les applaudissait mme. Cette demoiselle Soyon
essaya d'chapper au duc d'Orlans en allant se
cacher aux Carmlites. Mais le duc d'Orlans me
naa cette maison religieuse de sa vengeance, et
la demoiselle alla reprendre sa place auprs de
Madame, ce qui amena des intrigues intrieu
res, dont le rcit est peu digne de la gravit de
l'histoire.
D'autres vnements se prparaient. Le prince
deCond avait souvent tmoign le dsir d'avoir
le Pont-de-Larche pour le duc de Longueville, et
il tait revenu -sur cette demande que Mazarin tait
peu dispos accueillir. Les refus avaient t
d'abord ambigus, quelquefois ils avaient t mls
de promesses, et enfin le ministre, se voyant d
barrass de la guerre de Paris , s'tait cru assez
fort pour les rendre positifs, et il les avait expri
ms avec quelque hardiesse au prince de Cond,
qui fut tout tonn d'une rsistance ouverte de la
part de celui qu'il avait sauv nagure. Le prince
revint ses airs mprisants et superbes. 11 mlait
naturellement la moquerie la colre. Adieu,
Mars! dit-il un jour Mazarin, comme pour lui
faire un persifflage sur la guerre qu'il semblait lui
dclarer. Il n'en fallut pas davantage pour rveiller
les frondeurs ; le parlement fit du bruit; toute la
DES DUCS D'ORLANS. 227
cour se divisa : les haines caches clatrent; les
ambitions mal satisfaites reparurent: un nouvel
orage sembla form tout coup; et, telle tait
l'autorit du nom de Cond, que les plus dvous
la reine se crurent obligs de paratre dans le
parti dont il se dclarait le chef.
Madame de Longueville jouissait enfin de ses
intrigues, et l'irritation de son frre fut pour eile
comme un triomphe. Elle sentait tout ce qu'il y
avait de chances pour son ambition dans ce se
cours si long-temps cherch. Elle redoubla de
soins avec Marsillac pour aigrir l'esprit du prince
de Cond ; et d'autre part, la reine effraye chargea
le duc d'Orlans de le ramenera des penses meil
leures , en lui promettant ce qu'il avait dsir.
L'abb de La Rivire se mla aux ngociations
avec son dsir toujours subsistant du chapeau
de cardinal. Ce fut encore une suite nouvelle de
querelles et de prtentions indignes de la grandeur
des noms qui paraissaient dans ces rivalits. Lors
qu'il tait question d'entendre les conditions de la
paix, tout se rduisait quelques faveurs person
nelles ; et c'est une triste fatalit d'avoir repr
senter la France toute prte s'abmer dans les
guerres civiles pour des prtentions de vanit, qui
ne ressemblaient pas mme de l'ambition.
Voici, au dire de madame de Motteville, le plus
grave incident de cette dissension qui fut le com
mencement de beaucoup d'autres.
228 HISTOIRE
Les desseins drgls de madame de Longue-
ville taient la vritable source de tant de
maux; elle n'tait pas tout- -fait contente
de ce qu'elle avait pour la satisfaire ample-
>v ment, outre cette place (le Pont-de-P Arche)
qui venait de lui tre donne, il fallait agran-
dir le prince de Marsillac; et ce fut en cette
conjoncture qu'elle eut le tabouret pour sa
femme, et permission d'entrer dans le Louvre
en carrosse. Ces avantages le mettaient au-
dessus des ducs et l'gal des princes, quoi-
qu'il ne ft ni l'un ni l'autre. Il n'tait pas de
maison souveraine , il n'tait que gentilhomme,
et son pre, le duc de la Rochefoucauld, n'-
tait pas mort; mais il tait assez grand sei-
gneur, et avait assez de considration dans le
monde pour pouvoir soutenir une folle chimre.
Madame de Longueville avait mis au rang
d'une de ses meilleures amies madame de Pons,
fille de duVigean et veuve de M. de Pons, qui
prtendait tre de l'illustre maison d'Albret;
cette dame tait assez aimable, civile et hon-
nte en son procd. Ce qu'elle avait d'esprit
tait tourn du ct de la flatterie. Elle n'tait
nullement belle ; mais elle avait la taille fort jo-
lie et la gorge belle. Elle plaisait enfin par ses
louanges ritres, qui lui donnaient des amis
ou de faux approbateurs ; et l'amiti que ma-
dame de Longueville avait pour elle lui donnait
DES DUCS D'ORLANS. 22g
alors du crdit. L'abb de "La Rivire depuis
quelque temps s'tait attach elle par les liens
de l'inclination et de la politique ; car, regardant
madame de Longueville comme une personne
qui faisait une grande figure la cour, il crut
que madame de Pons lui pourrait tre nces-
saire pour sa prtention au chapeau de cardinal.
Il trouva donc fort propos de se faire une
amie auprs de cette princesse, qui pt y sou-
tenir ses intrts, et lui servir de liaison pour
traiter par elle les affaires qui pourraient arri-
ver. Madame de Pons tait fine et ambitieuse,
autant qu'elle tait adulatrice. Elle n'tait, non
plus que le prince de Marsillac, ni duchesse, ni
princesse ; mais feu son mari tait an de ceux
qui se disent de la vritable maison d'Albret, et
il lui avait laiss assez de qualit, ou du moins
assez de chimre pour aspirer cette prroga-
tive. Elle demanda au ministre que la reine lui
donnt le tabouret; et l'amiti de madame de
Longueville, qui la protgeait, jointe celle de
l'abb de La Rivire, qui fut le ngociateur de
cette affaire, furent des raisons assez fortes pour
lui faire obtenir ce qu'elle souhaitait. Voil ce
qui causa cette fausse apparence de paix, et
ce qui fut une trve cette vritable querelle ;
voil ce qui a fait dire au duc d'Orlans, peu de
jours auparavant, que toutes choses allaient
s'accommoder; et, pour conclusion, voil une
23o . HISTOIRE
des sources de tous les dsordres qui sont de-
puis arrivs la cour.
Ces deux futiles concessions firent la fois la
paix et la guerre. D'un ct le prince de Cond
fut satisfait ; il embrassa le ministre; madame de
Longueville se crut souveraine ; l'abb de La Ri
vire se faisait gloire de cette ngociation, et on
lui sacrifiait dj le prince de Conti. Tel fut l'in
dice de la paix. D'un autre ct, les frondeurs,
qui avaient saisi l'esprance d'un trouble plus v
ritable, ne comprirent rien de tels raccommode
ments. Leur vanit fut blesse ; et ce qui satisfai
sait le plus petit nombre aigrissait davantage le
plus grand. Puis l'affaire des deux tabourets fut
prise au srieux. Tous les gentilshommes s'mu
rent. Ils recherchrent leurs titres. Ils se compa
raient au prince de Marsillac, et se prfraient
lui sans nul doute. Quant madame de Pons, rien
ne paraissait plus incertain que sa descendance
du sang d'Albret ; et bientt la cour fut agite par
des querelles animes, qui eurent pour singulier
caractre de faire jaillir la dfaveur sur le prince
de Cond, aprs que son nom venait d'exciter un
enthousiasme d'hostilit contre le ministre.
Aussi la reine laissa grossir volontiers cette op
position, et elle feignit d'tre dsintresse dans
la question des tabourets, comme si cette question
n'avait t rsolue que parla volont du prince de
Cond et dans l'intrt de madame de Longue
DES DUCS D'ORLANS. 23 1
ville. La pense de la reine fut aisment devine;
elle n'aimait pas le prince de Marsillac, et l'on
souponna sans peine qu'elle aurait une secrte
joie ale voir dpossd d'une faveur que le prince
de Cond avait emporte de force. La noblesse
s'assembla en tumulte, elle fit des dlibrations ;
elle alla supplier la reine de retirer les tabourets ;
toute la ville tait pleine de rumeurs ; le marchal
de THospital s'tait mis la tte du parti; Saint-
Luc, Saint-Mesgrin, Brancas, l'animaient parleur
irritation ; le marquis de Montglat, grand matre
de la garde-robe, recevait chez lui cette cohue
grondeuse et jalouse ; tous les officiers de la mai
son du roi y entraient avec empressement. Ils sa
vaient bien que cette opposition leur tait per
mise, et chacun avait soin de la diriger contre le
prince de Cond, dont la domination pesait la
reine, et dont le ministre tait charm de voir
branler le crdit.
Mais la colre et la vanit s'attaquaient tout
ce qui paraissait avoir eu quelque action dans cette
grande dtermination des tabourets. L'abb de La
Rivire devint odieux pour avoir arrach l'aveu
de son matre. On se souvint de sa naissance, et
il ne sembla plus tre qu'un intrigant digne de m
pris. On voulait lui faire des affronts. Quelques
amis les lui pargnrent ; toutes ces scnes avaient
un mlange de srieux et de frivolit qui annon
ait la dcadence de la noblesse. On s'agitait pour
2^2 HISTOIKE
des titres sans ralit, et l'on se disputait des hon
neurs de cour, qui restaient sans autorit dans la
nation. La vieille chevalerie n'tait plus qu'un
souvenir, et on la remplaait par des chimres. .
Le grand Turenne , avec son frre le duc de
Bouillon, se jeta dans cette mle de futilits avec
une prtention diffrente. Sa famille aspirait au
titre de prince; et, comme s'il n'et pas suffi de
l'affaire des tabourets pour occuper l'assemble de
la noblesse, elle se souleva encore contre cette
ambition exorbitante, et elle envoya en dputation
le duc de Vendme pour prvenir la reine contre
de tels desseins. Le prince de Cond protgeait le
duc de Bouillon, et ainsi ce fut une double haine
de la part de la noblesse contre toute la maison
ed Cond, le prince de Conti et madame de Lon-
gueville tant dj un objet principal de colre
pour ceux que les tabourets avaient offenss, et le
prince de Cond le devenant pour ceux qui se
croyaient un droit exclusif au titre de prince.
La reine semblait prendre plaisir tous ces
orages, et elle permettait autour d'elle des discours
blessants pour les faux princes et pour les faux
ducs. Aussi le duc d'Orlans abandonna l'affaire
des tabourets, et l'abb de La Rivire crut repren
dre ainsi son autorit perdue. L'assemble de la
noblesse n'en devint que plus anime. Le prince
de Marsillac pouvant sembla se dmettre de ses
prtentions. C'tait une habilet de madame de
It. DES DUCS D'ORLANS. 233
Longueville, qui par l croyait bienintresscr plus
vivement l'honneur ou la vanit de son frre, et
en effet celui-ci refusa de donner son assentiment
la retraite du prince deMarsillac, et il alla som
mer le duc d'Orlans de sa parole. Mais ce fut
une opinitret inutile; et la reine finit par rvo
quer les tabourets, aux grands applaudissements
de la noblesse, qui se spara l'instant, toute fire
d'une victoire qui allait devenir funeste.
(i65o.) Tout s'tait ml et confondu par cet
incident dans le parti de la Fronde. Les mcon
tents semblaient avoir pass du ct de la cour, et
le prince de Cond avait t jet dans l'opposi
tion. Toutefois les vieilles dnominations subsis
taient, et ce fut un plaisant retour de politique de
voir Mazarin second par les frondeurs dans le
dsir qu'il n'avait cess d'avoir de se dbarrasser de
la domination de Cond. On poussa tout de suite
les choses l'extrme; et les frondeurs allrent
jusqu' proposer au ministre d'arrter le prince.
Madame de Chevreuse fut l'instrument de cette
ngociation, et la reine se laissa aller cette pen
se avec lgret , comme si par l la Fronde
et d tomber ses pieds, et elle en parla au duc
d'Orlans comme d'une ncessit qui devait lui
plaire, puisqu'elle le dlivrerait d'une rivalit
importune; ainsi les plus petits accidents de vanit
allaient servir de cause aux plus fatales vicissitu
des de la politique.
^34 HISTOIRE
Le duc d'Orlans, jaloux de Cond, se laissa
facilement aller aux conseils de la duchesse de
Chevreuse et de la duchesse de Montbazon, l'une
et l'autre dvoues la Fronde, et rapproches
du ministre par une combinaison de haine mle
d'orgueil. Cependant l'excution l'pouvantait, et
plus on approchait de la dcision, plus il tait
irrsolu. On appelait cela, dit le cardinal
de Retz, les accs de colique de Son Altesse
Royale (i). Cependant il se laissa aller la pen
se que toute l'autorit pouvait passer dans ses
mains. C'tait la mme pense qui poussait Maza-
rin. Celui-ci ne pouvait non plus supporter l'ac
croissement successif de la puissance de Cond,
et surtout sa domination hautaine et mprisante.
Chacun aventurait l'tat en des mesures fatales
par un sentiment d'gosme.
Le secret fut gard entre le coadjuteur, ma
dame de Chevreuse, madame d'Aiguillon, le
marquis de Noirmoutier et Laigues; l'abb de La
Rivire ne fut point dans la confidence. On ne lui
pardonnait pas ses relations bienveillantes avec la
maison de Cond ; et, pour le noircir aux yeux de
son matre, on l'accusa d'avoir voulu loigner
mademoiselle de Soyon, dont l'autorit lui tait
odieuse. C'tait l un grand crime dans ce
temps d'intrigues et d'amours , et La Rivire ne

(i) Mmoires du cardinal de Retz.


DES DUCS D'OBLANS. 235
pouvait tenir contre des rivalits de femme. Il fut
envelopp dans la disgrce du prince de Cond,
comme pour donner une bizarrerie de plus tout
ce mlange d'animosits et de vengeances.
Telles taient les penses secrtes de tous ces
conseillers de coups d'tat. Chacun aspirait plus
de pouvoir; le ministre esprait rester tout puis
sant; le duc d'Orlans comptait le devenir; et les
frondeurs se faisaient un instrument de l'un et de
l'autre, en se rservant le droit de les mpriser
comme auparavant.
Les conditions furent faites d'avance. Il fut con-f
venu qu'en mme temps qu'on arrterait les prin
ces de Cond, de Conti et de Longueville avec
tous ceux de leur cabale, le duc de Yendme au
rait la charge d'amiral, et que la survivance en
serait donne au duc de Beaufort; que les mar
quis de Vitry et de Noirmoutier auraient des let
tres de duc ; que les sceaux seraient rendus Ch-
teauneuf; que le prsident de Maisons serait mi
nistre d'tat, et que Laignes aurait la charge de
capitaine des gardes de Monsieur, frre du roi,
quoique Jara en et le brevet (i).
(1 8 janvier.) Alors se fit l'arrestation. Ce fut un
coup de foudre. Le secret avait t gard; et
l'abb de La Rivire, qui l'ignorait, n'avait pu
prvenir les princes, ce qui leur donna de la scu-

(i) Mmoires de Montglat.


T. II. l6
236 HISTOIRE
rite au milieu des rumeurs de la cour. Lui-mme
fut chass du Luxembourg.
Les princes furent conduits Yincennes, et il
serait long de redire, aprs tant de mmoires du
temps, les intrigues qui suivirent ce brusque enl
vement, les supplications de la princesse de
Cond, leur mre, au parlement, les premires
agitations de l'opinion publique, les dissentiments
des frondeurs eux-mmes, qui dj ne savaient
plus que faire de leur victoire. Le parlement d
puta au duc d'Orlans pour savoir quelle rponse
devait tre faite la requte de madame la prin
cesse. Le duc d'Orlans s'irrita, et vit dans cette
dmarche un signe de faveur pour les prisonniers.
Toutefois, la princesse obtint une partie de ce
qu'elle voulait; et, aprs qu'on l'avait menace de
la chasser de Paris, il lui fut permis de rester quel
ques jours encore pour solliciter la reine en per
sonne.
D'autre part, les partisans du prince firent
tout coup des cabales. Sa femme et le duc d'En-
ghien, son fils, avaient t reus Bordeaux avec
les ducs de Bouillon et le duc de la Rochefou
cauld. Les frondeurs commencrent s'alarmer
de ces tmoignages. Ils craignirent que Mazarin,
d'aprs ses habitudes d'intrigues et de faiblesse,
ne rendt la libert aux princes pour avoir la paix.
Ils semrent la dfiance contre lui, et ils anim
rent surtout le duc d'Orlans, lui faisant un point
DES DUCS D'ORLANS. 2^
d'honneur de tenir pour une captivit qu'il avait
conseille, et de ne se point livrer la politique du
ministre. Ils voulaient faire transfrer les princes
la Bastille, dont le fils du conseiller Broussel
tait gouverneur ; par l ils se croyaient l'abri des
caprices de Mazarin. Le duc d'Orlans entra dans
leurs penses. Il fut boudeur, inquiet, mcontent;
cela effraya la reine. Mazarin tait absent; elle le
rappela en toute hte. Sa prsence, dit madame
de Motteville, dissipa pour quelques jours les fac
tions des frondeurs; et le duc d'Orlans, dont
l'esprit tait facile se tourner vers la douceur,
embrassa cordialement le cardinal Mazarin, et pa
rut fort content de lui. Mais ce calme ressemblait
celui de la mer, qui change selon les vents et
d'un instant l'autre.
Il fut question d'aller en Guyenne vaincre par
les armes le parti des princes. Le duc d'Orlans
refusa cette triste gloire , et d'ailleurs il tait re
tenu Paris par les frondeurs, soit qu'ils se d
fiassent de son inconstance, soit qu'ils eussent
besoin de son nom pour leurs desseins prsents,
ou pour les vicissitudes de l'avenir.
En mme temps, il arriva des dputs du par
lement de Bordeaux, qui venaient justifier leur
conduite dans l'affaire des princes, et solliciter le
parlement de Paris de se joindre eux Celui qui
portait la parole, nomm Guyonnet, s'nonait
avec loquence. Son entranement pouvait de
16.
238 HISTOIRE
venir dangereux. Le duc d'Orlans s'cria qu'il
ne fallait point couter de tels dputs, puis
qu'ils venaient d'un parlement rebelle, qui publi
quement avait trait avec l'Espagne L'orateur
rpondit avec libert, qu'il n'tait pas vrai que le
parlement de Bordeaux et trait avec les en
nemis ; qu'il tait fidle au roi, et nullement ca
pable de trahir ses devoirs , et il ajouta avec
fiert, que s'il l'et fait d'ailleurs, il n'aurait que
suivi l'exemple des plus qualifis de France. Ces
paroles parurent tmraires, mais on fut oblig
de les entendre , comme si elles n'eussent pas t
une rcrimination accablante. Les dputs ne se
contentaient pas de faire des apologies ; ils accu
saient leur tour le duc d'pernon, gouverneur
de Bordeaux, qui avait rompu la paix obtenue
du roi par le parlement de cette ville , et ils se
plaignaient de ses violences, dont ils faisaient un
cruel tableau. Le duc d'Orlans sentait le pril
de ces harangues, et il y mit fin en promettant le
rappel du duc d'Epernon. Par l, il blessait le mi
nistre qui le protgeait, et qui voulait marier
son fils, le duc de Candale, une de ses nices,
mademoiselle de Martinozzi. Mais le duc d'Or
lans tait dans un de ses moments d'aigreur
contre Mazarin; et il osa dclarer qu'il le chas
serait lui-mme s'il ne rappelait le duc d'Eper
non.
Mazarin dissimula l'injure, selon sa coutume,
DES DUCS d'orlans. 2.3g
et il envoya Roquelaure au duc d'pernon,
pour lui adoucir une disgrce qu'il ne pouvait
lui viter. Les dbats continurent toutefois. Le
parlement de Bordeaux avait adress ses volonts
prcises ses dputs. Il fallut dlibrer sur ces
conditions; les principales taient l'envoi d'un
nouveau gouverneur, sret pour la princesse de
Cond et le duc d'Ehghien, amnistie pour les
Bordelais, et pour ceux qui demanderaient se
soumettre. Les frondeurs ne repoussaient pas ce
trait ; ils y voyaient la dure de la prison des
princes. Mais eux-mmes commenaient tre
travaills par des dsordres, et dj des partis se
formaient avec des penses incertaines sur la
marche gnrale de la faction. Quelques-uns ex
primrent des vux pour la libert des princes ;
d'autres laissrent clater de nouveau leur vieille
haine contre Mazarin; c'tait le sentiment qui
revenait toujours, comme le plus profond et le
plus vivace, ou bien aussi comme le plus sr
moyen de popularit. Ainsi la Fronde com
menait se diviser avec elle-mme; et il arriva
que la multitude, qui n'entendait rien aux intri
gues de cour et aux alliances politiques, s'en alla
crier aux portes du palais : point de Mazarin l
Elle accueillit par ces clameurs le duc d'Orlans;
et enfin elle courut aprs le duc de Beaufort
lui-mme , en l'appelant aussi Mazarin ! Eton
nant retour des partis ! La Fronde avait ses
24o HISTOIKE
frondeurs, et comme elle n'avait fait la paix que
par ambition, il tait juste que son opposition
passe devnt la plus haute fltrissure de sa sou
mission prsente.
La dlibration se compliqua parmi ces nuan
ces d'opinions. Le duc d'Orlans essaya de se
faire le dfenseur de Mazarin. La populace s'ai
grit davantage, et continua*de crier au Mazarin!
On ne savait gure o l'on allait avec toutes ces
vues personnelles ; l'tat n'entrait pour rien dans
ces ignobles querelles , et c'tait un honteux spec
tacle que celui du parlement, perdant son temps
et sa dignit des disputes qui n'intressaient que
la vanit de quelques femmes, l'ambition du coad-
juteur et la jalousie du duc d'Orlans.
Enfin les conditions de Bordeaux furent ac
ceptes; mais d'autres difficults survinrent. L'ar
me espagnole s'tait avance sur Paris pendant
ces dissensions. Turenne, qui tait rest arm
contre la cour, malgr les tmoignages de sa sou
mission, s'tait jet dans la Picardie. Tous les
paysans , pouvants , s'taient prcipits dans
Paris, et y avaient port l'alarme. Le duc d'Or
lans craignit que Turenne ne vnt dlivrer les
princes Vincennes. On lui conseilla de les faire
transfrer la Bastille. Le Tellier s'y opposa. Il
aima mieux les faire envoyer Marcoussis, en at
tendant que la reine donnt ses ordres. Ces v
nements troublrent la Fronde; et cependant nul
DES DUCS D'ORLANS. 2^1
ne songeai^ dfendre l'tat en de tels prils ;
chacun au contraire cherchait faire servir le
dsordre son avantage; car c'est le propre des
dissensions civiles d'teindre le patriotisme.
Aussi l'archiduc put-il envoyer un trompette
au duc d'Orlans pour se faire ngociateur de la
paix au milieu de tant de troubles, et la ville aus
sitt se remplit de joie, commevsi la France n'et
pu tre sauve que par un ennemi. La ngocia
tion s'entama. Mazarin en parut effray, non point
cause de l'tat, mais cause de lui-mme; il
souponnait que pour une paix ainsi faite, il fau
drait une victime, et ce serait lui-mme ; et en
effet, dj le peuple de Paris redoublait de rage
contre le ministre mesure qu'il portait aux nues
le nom de l'archiduc.
Mazarin cherchait des remdes tant de prils.
Par dessus tout, le coadjuteur lui tait importun
et odieux. C'tait le coadjuteur qui rglait la con
duite du duc d'Orlans, et le ministre commen
ait regretter l'abb de La Rivire, dont la sou
plesse s'accommodait ses vues, et savait y
plier de mme les volonts du prince. Le coad
juteur et le ministre avaient fini par se dtester.
L'hostilit, pour le coadjuteur, tait encore un cal
cul d'ambition; car il comptait sur un raccommo
dement, et il se rendait redoutable pour mieux ar
river ses fins, la terreur, avec Mazarin, tant
meilleure que l'amiti. La duchesse de Chevreuse,
242 HISTOIRE
son amie, servit d'intermdiaire, mais Ja condi
tion de la paix tait effrayante pour le ministre;
il s'agissait du cardinalat. Le ministre, selon sa
coutume, crut beaucoup faire en gagnant du
temps par une de ces promesses ambigus qui
avaient long-temps satisfait le prince de Conti et
l'abb de La Rivire, mais qui n'avaient pas suffi
pour viter la France les scandales et les mal
heurs d'une si odieuse rivalit.
Au reste, le coadjuteur tait homme faire
la fois la paix et la guerre. Pendant qu'il faisait
des traits avec Mazarin, il continuait de domi
ner l'esprit du duc d'Orlans. La reine s'pou
vantait de ce qu'il y avait de menaant dans la
conduite incertaine de Gaston. Elle craignit qu'il
ne ft entran peu--peu rendre la libert aux
princes. Chose singulire ! moins on avait eu de
motifs les arrter, plus on s'alarmait la pense
de leur dlivrance ; soit qu'on penst justifier leur
prison en la perptuant, soit aussi qu'on redou
tt la vengeance du prince de Cond, dont le cur
inexorable ne pardonnerait jamais une telle in
jure.
La reine , aprs avoir suppli le duc d'Orlans
de rtablir entre eux la confiance qui ne s'tait
jamais altre, lui proposa de faire transfrer les
princes au Hvre. Gaston s'tonna. Il disait que
le Hvre appartenait la duchesse d'Aiguillon,
et qu'il ne convenait pas que les princes chappas
DES DUCS D'ORLANS.
sent son autorit ou celle de la reine ; mais la
reine avait prpar sa rponse, en faisant remettre
la place entre les mains de Bar, lequel avait pro
mis de la rendre la duchesse d'Aiguillon aprs
la libert des princes. Elle tenait cette transla
tion, cause des dispositions de la Fronde, qui
peu--pcu appelait la libert des captifs, et force
de prires et de larmes, elle vainquit la rsistance
du duc d'Orlans. Le coadjuteur fut furieux. Il
dit au prince qu'on l'avait trahi; que la libert des
princes tait dj convenue entre le ministre et le
duc de la Rochefoucauld ; qu'on avait voulu lui
laisser l'odieux de la dure de leur prison. Rien
ne rpugnait ce prlat factieux pour semer la
discorde. 11 excita le duc d'Orlans, qui courut
chez la reine. Il n'tait plus temps. Les princes
taient dj renferms au Havre.
Alors il y eut entre le coadjuteur et le cardinal
un jeu d'intrigues et de tromperies , l'un voulant
paratre innocent des irrsolutions du duc d'Or
lans, l'autre ne voulant point paratre dupe, et
cependant se dfiant des inimitis de cet habile
sditieux. Le coadjuteur avait plus d'un moyen
de se rendre redoutable. Il dominait le peuple
de Paris, et il avait un parti dans le parlement.
Cette double action effrayait le ministre. Celui-
ci reculait de terreur l'ide seule de faire
un cardinal d'un rival si audacieux, et il sen
tait qu'alors il n'aurait plus lui-mme qu' dispa
244 HISTOIRE
ratre. Cette considration l'emporta, et la guerre
fut dclare par un refus positif de ce qu'il avait
d'abord laiss esprer.
Les vnements, d'ailleurs, n'taient pas toujours
heureux pour la Fronde. Turenne, qui persistait
dans la rbellion sans tre dans les intrigues, avait
t battu Rthel par le marchal du Plessis. La
cour avait triomph. Elle chanta des Te Deum, et
tout le parti fut dans les pleurs et dans l'effroi ( i).
Mais le coadjuteur ne fut point dconcert. Il
n'eut d'autre refuge que dans la libert des prin
ces. Il y courut par tous les moyens les plus
prompts, par le duc d'Orlans, par le parlement,
par la duchesse de Chevreuse, par l'intrigue, par
le bruit, par le peuple, par tout ce qui pouvait re
muer la France, et effrayer le cardinal malgr son
triomphe.
Cependant le duc d'Orlans lui chappait quel-
- quefois. Mazarin avait prise encore sur ce carac
tre indcis par mille promesses et par mille ca
joleries. Il commena lui parler du mariage de
Mademoiselle avec le roi. Mais ce qui ne lui tait
pas personnel le touchait peu; et quant Made
moiselle, elle feignit d'tre avant tout fidle aux
frondeurs, comme pour dguiser son ambition du
mariage , celle qui tourmenta toute sa vie, et la
remplit de folies et de chimres. Le duc d'Orlans

(l) Mmoires du cardinal de Relz.


l65l. DES DUCS D'ORLANS.
n'en paraissait pas moins irrsolu; et le coadju-
teur, qui le disputait Mazarin, vit qu'il ne le do
minait pas encore assez pour le pouvoir jeter dans
les entreprises. Ce fut une trange lutte, que celle
de ces deux hommes d'intrigues s'arrachant par
mille ruses un prince qui ne savait pas s'apparte
nir lui-mme.
Mazarin lui donna une fte, et dans la chaleur
du repas il se tint des discours d une trange li
bert, par lesquels on arriva des chansons et
des satires sur les frondeurs. Monsieur prenait
part ces moqueries ; et elles devinrent de telle
nature, qu'il fallut faire sortir de .table le jeune
roi, qui n'tait pas d'ge, dit madame de Motter
ville, soutenir le bruit de ces chansons liber
tines.
De son ct, le coadjuteur n'pargnait aucune
intrigue pour s'emparer du duc d'Orlans, et ma
dame de Chevreuse l'aidait dans cette conqute
par l'habilet de ses flatteries et de ses manges.
Cependant la victoire restait toujours incertaine.
Il fallait quelques jours encore au coadjuteur pour
la dcider ; et en attendant ce fut parle parlement
qu'il dirigea ses attaques contre le ministre.
(20 janvier i65i.) Il fit faire des assembles. Il
essaya d'y appeler le duc d'Orlans, qui n'osa pa
ratre. Il fit dlibrer des remontrances, et ces
nouvelles Mazarin se troubla. On lui conseillait
l'essai de la violence ; il en eut peur. Il aima mieux
246 HISTOIRE
subir les remontrances du parlement, qui furent
amres, et faire de nouveau attaquer le duc d'Or-
lans par les larmes de la reine. Mais le duc d'Or
lans, tire en tout sens, ne pouvait que se tenir
immobile. Le coadjuteur, en peu de jours, avait
fait des progrs sur son esprit ; et aussi Mazarin
ayant voulu renouveler ses plaintes contre les
frondeurs qu'il appela des Fairfax et des Cromwel,
le prince cette fois se mit en colre, et rpondit
que cette comparaison tait doublement odieuse,
parce que le cardinal se mettait la place du roi,
et qu'il n'y avait rien de commun entre les rebel
les d'Angleterre et les frondeurs, les uns ennemis
de la couronne , les autres ennemis du minis
tre. Cette explosion dconcerta Mazarin ; pour
comble, le prince eut la goutte, et, comme la
reine tomba malade en mme temps, il ne fut
plus possible d'arracher Gaston cette domination
du coadjuteur, qui profita de son isolement pour
lui faire approuver tous ses desseins en faveur des
prisonniers, et pour faire mettre la ville de Paris
dans un tat de guerre ouverte. On fit durer la
goutte du duc d'Orlans le plus qu'on put ; mais
enfin la reine sut qu'il tait en tat d'aller au
conseil. Elle le fil appeler; il rsista. Le coadju
teur lui donnait quelque peu de son courage, et
il fit]si bien que le prince dclara qu'il ne repara
trait au conseil que lorsque Mazarin n'y serait
plus. C'tait une grande victoire remporte sur
DES DUCS D'ORLANS.
son caractre tremblant et irresolu. Mais le coad-
jnteur ne le laissa pas pour cela aller chez la reine.
(4 fvrier. ) En mme temps qu'il lui faisait
vouloir la libert des princes, il le disposait au ma
riage de mademoiselle de Chevreuse avec le prince
de Conti. Il lui fallut employer cette ngociation
tout son gnie de ruse et de souplesse. Mais une
fois dtermin, Gaston pouvait jouer son rle
avec quelque clat. Il se laissa enfin pousser au
parlement , et il alla y prononcer une harangue
contre le ministre. Il s'exprimait avec facilit ; '
et , dans le discours qui lui fut inspir , il rappela
les traits principaux de la politique de Mazarin ,
qui se jouait de la fortune publique et prive, et
jetait la France dans tous les prils et tous les
malheurs de la guerre civile. Il accusa son ambi
tion et son avarice. Il se plaignit de ses fourberies,
et surtout de l'insolence qu'il avait de faire la
charge de tout le monde , et mme la sienne, qui
tait la premire du royaume. Il n'avait pas d
souffrir plus long-temps cette usurpation, et il af
firmait qu'il s'employerait les faire cesser tout-
-fait.
Ce discours fut couvert d'applaudissements , et
comme au milieu mme de ces transports, Rho
des , le grand - matre des crmonies , apporta
une lettre de cachet de la reine pour mander au
prs d'elle des dputs du parlement, le bruit
s'accrut, et l'enthousiasme fut ml de colre
ilfi HISTOIRE

contre le cardinal. On s'criait que c'taient l


Jes ruses du ministre , mais qu'il n'en fallait pas
moins persister dans les gnreux sentiments dont
le prince donnait l'exemple. Dans ce moment
d'exaltation , des dputs furent envoys la reine
avec le premier prsident; mais l'assemble ne
fut pas rompue , et elle attendit trois heures leur
retour. Le premier prsident revenait tout mu
des paroles que la reine malade avait adresses
aux dputs. Elle s'tait plaint, avec douleur, de
l'loignement de Monsieur, et elle les avait sup
plis de le dterminera revenir au conseil, pro
mettant qu'il y serait obi comme elle-mme , et
que pour le satisfaire rien ne lui serait refus , fal
lt-il l'instant ouvrir la prison des princes.
Cette motion du premier prsident parut dan
gereuse, d'ailleurs la confusion tait grande. Tou
tes les opinions taient mles; chacun semblait
avoir oubli l'objet des dlibrations. L'un , dit
le cardinal de Retz , fut du sentiment de faire des
prires de quarante heures, l'autre de prier Mon
sieur de prendre soin du public. Jusqu'au bon
homme Broussel tait dans le trouble. Ce fut alors
que le coadjuteur imagina un tour de force ex
traordinaire pour essayer de faire rentrer l'assem
ble dans son devoir de sdition. Il avait se d
fendre personnellement contre un libelle du mi
nistre ; il se proposa, comme il dit, de rveiller
par quelque passage court, mais curieux, l'imagi
DES DUCS D'ORLANS. 24g
nation des auditeurs et de remettre ensuite la d
libration dans son vritable sujet. Comme la
mmoire, ajoute-t-il , ne me fournissait rien dans
l'antiquit qui et rapport mon dessein , je fis
un passage d'un latin le plus pur et le plus appro
chant des anciens , qui ft en mon pouvoir, et je
formai mon avis en ces termes :
Si le respect que j'ai pour messieurs lespro-
pinantsne me fermait la bouche , je ne pourrais
m'empcher de me plaindr e de ce qu'ils n'ont pas
relev l'indignit de cette paperasse, qu'on vient
de lire dans cette compagnie, contre toutes les
formes ,et que l'on voit conue dans les mmes
caractres , qui ont profan le sacr nom du
roi , pour animer les tmoins brevet. Je pense
qu'ils ont cru que ce libelle , qui n'est qu'une
saillie de la fureur de M. le cardinal Mazarin ,
tait trop au-dessous d'eux et de moi. Je n'y r-
pondrai , Messieurs, que par le passage d'un
ancien , qui me vient dans l'esprit : Dans les
rnauais temps je nai point abandonn la
ville; dans les bons je n aipoint eu d'intrt en
vue, et dans les dsesprsje ri1ai rien craint (i).
Je demande pardon la compagnie de la li-
bert que j'ai prise de sortir , par ce peu de pa-

( 1) Voici la phrase latine beaucoup plus belle que les paro


les franaises: In difficillimis reipublicae temporibus urbem non
deserui; in prosperis nihil de publico delibavi; in desperalis
nihil timui.
HISTOIRE
rles , du sujet de la dlibration. Mon avis est
de faire de trs-humbles remontrances au roi ,
et de le supplier d'envoyer, incessamment , une
lettre de cachet , pour obtenir la libert de mes-
sieurs les princes , et une dclaration en leur
faveur pour loigner de sa personne et de ses
conseils le cardinal Mazarin. Mon sentiment est
aussi , messieurs , que la compagnie prenne la
rsolution , ds-aujourd'hui , de s'assembler ,
lundi, pour recevoir la rponse qu'il aura plu
S. M. de faire MM. les dputs (i).
Toute la Fronde applaudit ce discours, tandis
que l'effront coadjuteur riait en lui-mme de
cette hypocrisie d'rudition, qu'il avait su rendre
si naturelle et si vraisemblable par sa merveilleuse
facilit.
Cependant le doute et l'indcision reparurent
dans les esprits ; dj le duc d'Orlans dclarait au
parlement qu'il se gouvernerait par ses conseils.
C'tait un commencement de terreur. Le coad
juteur voyait tout perdu, si le prince tait envoy
la reine. Tout son gnie courut au-devant de ce
pril. Il enveloppa Monsieur par mille raisons ;
d'autres orateurs le secondrent : le duc de Beau-
fort s'cria qu'il n'y avait pas de sret pour le
prince au Palais-Royal , le cardinal y tant le
matre , qui pourrait faire en tratre un coup

(i) Mmoires du cardinal de Retz.


DES DUCS D'ORLEANS. 25 1
dItalien. Toute la cabale approuva cette parole,
avec tumulte, et Monsieur fut retenu dans les voies
o l'avait lanc le coadjuteur.
Alors la reine vit qu'il .n'y avait plus rien ten
ter contre cette espce de sedition dlibrante, et
elle prit le parti d'envoyer au Havre le marchal
de Grammont, pour traiter avec le prince de
Cond de sa libert, et l'engager dans ses int
rets et ceux du ministre. Le parlement ne pouvait
rester en arrire ; il fit aussitt un arrt, portant
que des dputs iraient au Palais-Royal supplier
la reine d'accorder la libert des princes, et de
bannir du royaume le cardinal, comme la cause
de tous les malheurs.
Ainsi on arrivait, par degrs , des partis ex
trmes, et les concessions de la cour ne pouvaient
dissimuler la victoire de la Fronde, ni lui ter son
entranement de colre et de vengeance. Le peuple
se porta cette fois , comme toujours , du ct o
se trouvait la haine du pouvoir. Il avait applaudi
la prison du prince de Cond, en se souvenant
des secours terribles que son pe avait fournis
Mazarin. Maintenant il applaudissait sa dli
vrance , par l'ide que ce serait un lion dchan
contre le mme ministre. La seule inconstance po
pulaire expliquait aussi ce retour prcipit vers
les captifs. Toute la France se mit faire des vux
pour sa libert. La noblesse, surtout, y mit un
clat qui devenait un contraste avec les scnes ,
t. ii. 17
252 HISTOIRE
peine oublies, de ses assembles l'occasion
des tabourets , qui avaient t la premire origine
de l'insens coup-d'tat contre Cond. Elle fit des
assembles nouvelles, et signa des protestations
en tumulte , ne conservant aucune distinction de
rang, les princes mls aux gentilshommes,
tout hasard, selon qu'ils s'y prsentaient pour de
mander la libert des prisonniers et la ruine de
Mazarin. Elle ajouta la demande des tats-gn
raux, et ceci commena laisser voir au ministre
qu'elle voulait le mettre en lutte avec la nation tout
entire. Il songea s'loigner, quelque peu, d'au
tant, que tous ses manges taient impuissants
pour ramener le duc d'Orlans, dont la faiblesse
avait t long-temps une esprance.
Il partit pour Saint-Germain. Ce n'tait pas
une fuite, ce n'tait pas mme une retraite : c'tait
un isolement de quelques jours, assez maladroi
tement dguis, pour ter au duc d'Orlans tout
prtexte de continuer ses refus de voir la reine , et
il pensait toujours que la reine, en le revoyant,
serait matresse de ce caractre douteux. Mais
cette ressource mme ne lui resta plus. Le duc
d'Orlans refusa de paratre, et il se rfugia au
parlement. A son aspect, le tumulte fut grand
parmi ces magistrats, qui jouissaient de leur vic
toire , et que la simple apparence de la fuite du
cardinal avait dj rendus plus implacables. Il se
fit des propositions terribles contre le ministre.
DES DUCS D'ORLANS. 253
Il fallait lui faire son procs , lui faire rendre
compte de son administration, et le bannir per
ptuit. Puis, on demandait une dclaration au
roi, pour exclure jamais tout tranger des af
faires de L'tat, conformment Paart de 1617 ,
contre le marchal d'Ancre; on exigeait nomm
ment l'exclusion des cardinaux, comme gens d
vous au pape, et qui n'avaient, disait-on, qu'
s'en aller Rome. Ce fut une dlibration bruyante
et passionne; mais les gens plus sages firent en
tendre leur voix, et le duc d'Orlans, sag par
timidit, fit sentir les inconvniens de rsolutions
semblables. L'on finit par remercier la reine du
dpart du cardinal, en la suppliant de le faire sor
tir du royaume, et de faire revenir les princes.
Ce ne fut point la fin des orages. Le premier
prsident alla porter la reine cette dlibration,
et, son retour, ayant dit quelle rponse lui avait
t faite, on la trouva indcise, et aussitt il se
fit comme une tempte dans le parlement. On
ne dlibrait pas, on criait contre le ministre, et
si quelques-uns rappelaient l'assemble u bon
ordre, on les sifflait avec moquerie, et l'on criait
au Mazarin! Tellement, dit Montglat, que ce
lieu paraissait plutt une foire ou une halle qu'un
snat compos de sages magistrats.
Monsieur ramena le calme en faisant renou
veler les mmes remontrances. Il tait tout--
fait lanc dans les voies d'opposition au gouver
x7
254 HISTOIRE
nement de la reine, sans avoir aucune raison de
son hostilite'. Il refusait encore d'aller au conseil,
malgr les invitations qu'il en recevait. Les ducs
d'Elbeuf, de Vendme cl d'Epernon, et les ma
rchaux de France lui furent dputs par la reine,
pour le supplier de nouveau, et ils offrirent de
rester entre les mains de ses gardes^pour otages de
sa sret. Cette proposition l'irrita : il ditqu'il tait
d'une qualit et qu'il avait une charge dans l'tat
qui le mettait l'abri de telles craintes, et comme
le du'c d'Elbeuf voulut repartir, il lui jeta des in
jures pour toute rponse, et l'appela Mazarin
fieff. C'tait la raison politique du temps. Il ou
bliait que nagure encore c'tait lui qui tait l'in
strument de Mazarin, et qu' peine s'il et pu
s'expliquer lui-mme le changement subit de
ses sentiments.
Enfin la reine, dsesprant de le voir, lui fit
proposer chez lui une confrence avec le garde-
des-sceaux, le marchal de Villeroy et Letellier.
La duchesse de Chevreuse s'y trouva, comme ac
trice principale de la Fronde, et amie du Garde-
des-sceaux, et le duc d'Orlans y appela le duc de
la Rochefoucault, et quelques amis des princes,
avec le duc de Beaufort et le coadjuteur, repr
sentants naturels et vritables inspirateurs de la
faction. L, il fut convenu, aprs de longues dis
putes, que' le duc de la Rochefoucault et quel
ques autres seraient envoys au Havre, de la
DES DUCS D'OKLANS. 255
part de la reine, pour mettre les princes en li
bert.
Mais, pendant ce mme temps, il se faisait au
Palais-Royal des dlibrations d'une autre sorte.
On conseillait la reine de sortir de Paris, et
d'aller se mettre la tte de l'arme. Monsieur
eut avis de ces projets, et aussitt tout le Luxem
bourg fut en mouvement. On appela dans Paris
les zls frondeurs. Tous accoururent arms pour
s'opposer cette fuite. Les rues se remplirent de
tumulte au milieu de la nuit, et le Palais-Royal,
averti son tour, se crut sur le point d'tre as
sig. La reine trembla qu'on ne vnt lui enlever
ses enfants, et la saisir elle-mme pour la jeter
dans un couvent. C'tait l'avis du coadjuteur, qui
ne connaissait la guerre que les expdients
extrmes. Elle appela les marchaux son se
cours , et fit garder le palais par ce qu'elle avait
de soldats. Mais tout se borna, pour le moment,
la visite d'un capitaine des Suisses de Monsieur,
qui vint demander voir le joi, qui dormait,
pour pouvoir assurer au prince qu'on ne l'avait
pas enlev.
Le lendemain, le tumulte s'accrut. Le peuple
entier s'tait arm et faisait la garde aux barrires.
Il visitait les carrosses et les chariots qui sor
taient, fouillait dans les coffres, et quelquefois
les pillait. Le soir, le Palais-Royal fut comme as
sig ; c'tait le duc de Reaufort qui prsidait
256 HISTOIRE
cette garde bruyante et dsordonne. La reine
souffrait ces injures, ne les pouvant empcher
par la force. Ce qui ajoutait sa douleur, c'est
que les officiers de la couronne l'avaient aban
donne, et qu'elle n'avait plus autour d'elle que
quelques fidles amis, mais incapables de la sou
tenir dans les desseins dsesprs qu elle roulait
encore.
Alors enfin, elle se vit contrainte de cder, et
alla signer la -libert des princes. Aussitt la Ro-
chefoucault , Lavrillire , et le prsident Violle,
partirent pour le Havre avec sa dclaration.
Mais aucune bizarrerie ne devait manquer
toutes ces luttes. Mazarin, qui avait attendu l'is
sue des scnes violentes qui troublaient la ville,
voyant que la reine tait vaincue, voulut, par une
petite combinaison de vanit, disputer ses vain
queurs la joie de la victoire; et il courut au
Havre ouvrir lui-mme la prison des princes.
Ceux-ci ne comprenaient rien ce retour de
bienveillance: ils lui promirent leur amiti et leur
protection, et aprs avoir dn avec eux, il partit
pour la frontire, afin de se mettre couvert de
la haine publique , dont le dchanement allait
tre furieux.
(6 fvrier.) Les princes, en se rendant Paris,
rencontrrent sur la route ceux qui venaient les.
dlivrer. C'tait des deux cts un profond ton-
nement de tout ce mystre; mais la purilit
DES DUCS D'ORLANS. 25y
inexplicable du ministre n'empcha ni la colre,
ni la joie. Tout Paris accourut au-devant des
princes. Le duc d'Orlans alla les recevoir, et les
mena la reine. Des rconciliations se firent; les
unes avec une dissimulation polie, les autres avec
une sincrit passionne. Les anciens frondeurs
furent les plus empresss ; la cour restait incer
taine; mais le peuple, emport, selon sa coutume,
dans tous les excs de l'amiti comme de la haine,
fit des feux de joie, et le palais du prince de
Cond ne cessa, pendant plusieurs jours, d'tre
un immense rendez-vous, o la joie se manifes
tait avec une sorte de frnsie.
LIVRE SIXIME.

ARGUMENT.

Embarras de la reine. Divisions dans les partis. Change


ments dans le ministre. Nouvelles formes d'intrigues.
Cond se retire Saint-Maur. Le coadjuteur ne peut re
muer Monsieur par ses manges. Monsieur justifie Cond.
Les frondeurs dconcerts. Monsieur joue plusieurs rles.
Le coadjuteur vise tre cardinal. Vues personnelles dans
tous les partis. Rupture plus clatante. Cond se retire
Bordeaux. La cour se dispose la guerre sans renoncer
aux ngociations. Turenne se prononce pour la cour.
Monsieur sert d'instrument au coadjuteur. Mazarin rentre
en France, et va joindre la cour. Le parlement ordonne
la guerre contre lui. Perplexits. Le duc d'Orlans ne sait
quoi se rsoudre. Remontrances du parlement contre
Mazarin. Tiers parti. Guerre dans la Guienne. Turenne et
Coud en prsence. Cond veut revenir Paris. Nouvel
embarras du duc d'Orlans. Cond au parlement. Combats
et violences populaires. Ngociations avec Mazarin, et re
montrances nouvelles. Esprit de sdition. Sige d'Etampes.
260 ARGUMENT.
Le duc de Lorraine emmne ses troupes au secours des
princes. Le roi d'Angleterre ngociateur. Rponse du roi
aux remontrances. Les troupes se rapprochent de Paris.
Combat de la porte Saint-Antoine. Immobilit du duc
d'Orlans pendant la bataille. Mademoiselle la Bastille.
Elle sauve Cond.
HISTOIRE DES DUCS D' ORLEANS. 26 1

>VWWVVWvVYvv*

Cependant la reine songeait aux prils de la


position prsente. La noblesse en rompant ses
assembles devenues dsormais inutiles avait ex
prim le vu que les tats-gnraux fussent
convoqus. Le duc d'Orlans et le prince de
Cond avaient embrass cette ide, comme un
moyen de prolonger la minorit du roi, et de
ravir la reine son autorit de rgente. Ils
voulaient que les tats fussent appels Paris,
cause de la faveur du peuple, et la reine s'ef
frayait de ce nouveau moyen d'agitation et de
trouble. Elle appela cette fois son secours le
parlement , peu dsireux de ces sortes d'as
sembles, parce1 qu'elles dtruisaient son autorit
politique. La dissension clata dans les anciens
partis , et la reine en profita pour promettre les
tats, aussittaprslamajoritdu roi, etelleles con
voqua Tours pour le premier octobre. Elle avait
trop bien pntr la pense des princes. Ils furent
mcontents et se plaignirent. Monsieur, surtout
demandait les tats pendant la minorit , ne
ft-ce que cinq ou six jours avant le terme o
elle expirait. Cette obstination cachait quelque
pense secrte, et la reine n'en fut que plus ferme,
d'autant qu'elle se sentait appuye par le par
262 HISTOIRE
lement, et que le nom de Mazarin n'tant plus
jet la haine des peuples, la bourgeoisie de Paris
ne secondait plus une opposition qui semblait
s'attaquer la royaut mme.
Mais de plus grands vnements allaient se
produire. La reine , qui ne songeait qu'au retour
de Mazarin et ne se gouvernait que par les
conseils qu'il lui envoyait d'Allemagne, fit des n
gociations avec le prince de Cond, qui has
sait les frondeurs et se pliait difficilement aux
intrigues caches de ces mille ambitieux qui
l'avaient tour -tour servi ou trahi, et n'avaient
en vue que leurs desseins de fortune et de puis
sance. On convint d'arrangements qui tendaient
remettre les affaires aux amis du cardinal.
Chateauneuf, le garde-des-sceaux, fut disgraci:
Cond ne lui pardonnait pas d'avoir prsid au
jugement du duc de Montmorency; c'tait un
vieux ressentiment. Mol, le premier prsident ,
fut mis sa place : son caractre de modration
le disposait favoriser toutes les penses de la
reine. Chavigny rentra au conseil , et quant au
prince de Cond , il prit le gouvernement de la
Guyenne, et laissa celui de Bourgogne au duc
d'Epernon. Ces changements irritrent Monsieur,
et les frondeurs coururent lui. Mais, chose sin
gulire! Cond, qui les avait faits n'en parut pas
moins mcontent, et il fallut au bout de huit
jours faire des combinaisons nouvelles. Mol
DES DUCS D'ORLEANS. 263
laissa les sceaux au chancelier Sguier , mais
emporta une blessure en soname contre le prince.
Cond, peu fait aux intrigues, s'exposait devenir
un jouet. Tout ce qu'il avait dsire, c'tait la
disgrce de Chteauneuf, ami de la duchesse de
Chevreuse, pourviterle mariage de mademoiselle
de Chevreuse avec le prince de Conti. En effet la
rupture fut entire. Mais il arriva que Cond rom
pant avec les frondeurs n'eut point l'appui de la
cour, et il se trouva comme isol entre les partis
force de les mpriser tous galement.
Alors se firent mille intrigues nouvelles. Mon
sieur n'tait point satisfait. Cond avait des d
fiances. Les frondeurs passaient des sentiments
divers suivant leurs rancunes. Mille scissions cla
trent. Beaufort se spara du coadjuteur. Celui-ci
se tourna vers Monsieur pour avoir de la force;
l'autre s'attacha Cond, chacun avec ses cra
tures, ou avec des dbris de la cabale, mais nul
ne sachant trs bien ce qu'il voulait, de telle sorte
que ces luttes dsordonnes ressemblaient un
combat dans les tnbres, o le hasard a plus de
part que la prvoyance, le courage ou le gnie.
Le coadjuteur, pendant les changements minis
triels avait propos de tout pousser l'extrme,
et peu s'en tait fallu qu il n'arrtt les princes
dans une runion chez le duc d'Orlans. Made
moiselle de Chevreuse avait surtout conseill ce
nouveau coup d'tat, tent par la Fronde con
264 HISTOIRE
tre elle-mme. Cette romanesque hrone s'tait
rjouie un instant l'ide d'arrter en personne un
gagneur de batailles. (1). Puis Monsieur avait tout
dconcert par ses terreurs, et le coadjuteur s'tait
vu rduit son rle ordinaire de comdie sacri
lge avec les chanoines et les curs.
Alors l'intrigue reparut sous d'autres formes.
On donna des craintes la reine sur le gouver
nement de Guyenne. Cond le cda un instant
par un semblant de gnrosit ; puis le reprit au
moyen de sollicitations secrettes. C'tait un flux
et reflux perptuel de rsolutions , de vux et de
sentiments contraires. Chavigny commenait se
dtacher du prince. Nul ne restait fidle nulle
affection. On songeait aux chances de l'avenir et
aux vicissitudes de la politique, et comme Cond
avait bless tous les partis, le moment parut
favorable la reine de l'abandonner.
Lui-mme sortit de Paris avec clat et se retira
Saint-Maur.To ut annonait de grandes ruptures.
Une partie de la Fronde, le coadjuteur entte, mar
chait avec la cour. Le coadjuteur, sous le dehors
d'un zle passionn pour un parti dj dispers,
songeait ses intrts propres. Il redoubla de sou
plesse et de ruse pour arriver des violences civiles:
il avait la cruelle habilet d'y intresser la fois
la vanit de Monsieur, l'orgueil de la reine, et

li) Mmoires du cardinal de Relz.


DES DUCS d'orlans. 265
surtout le dpit de madame et de mademoiselle
de Chevrcuse, que la rupture du mariage avec le
prince de Conti animait la vengeance.
De longues intrigues s'agitrent dans le sein du
parlement. Mille prtentions, mille rancunes,
mille haines se croisaient; deux Frondes taient en
prsence, chacune avec ses incertitudes et ses
dissidences.
Le coadjuteur, le plus anim et le plus actif de
tous ces faiseurs de cabales , avait eu d'abord la
pense d'obtenir une dclaration concerte avec
la cour , et qui serait adresse contre Cond au
parlement et toutes les cours du royaume. Cond
devait principalement tre accus dans cette d
claration d'intelligence avec les Espagnols, qu'il
n'avait pas fait attaquer dans Stenay ; et le coad
juteur et voulu faire entrer le duc d'Orlans
dans cette trame. Il lui fit entendre qu'elle n'avait
d'autre objet que de sduire l'esprit de la reine et
de la tourner ensuite plus facilement contre
Mazarin. Ce mange ne russit pas. L'habilet
du factieux allait mourir devant les purilits
d'ambition du prince, qui voulait paratre fidle
Cond, de crainte de lui laisser la popularit
tout entire. Cependant le duc d'Orlans prit
connaissance de la dclaration, et mme y corrigea
quelques mots, mais sans s'engager la soutenir.
La cour passa outre, et appela le parlement pour
lui signifier cet acte d'hostilit ouverte contre
66 HISTOIRE
Cond: c'tait une accusation d'infidlit et de
trahison mme. L'affaire tait grave, elle dura
long-temps, et sur ces entrefaites l'irritation crois
sait partout. Cond tait souvent revenu dans
Paris avec une suite militaire qui avait paru me
naante. Tout allait une guerre vritable. Le
parlement voulut avoir dans son sein le duc
d'Orlans pour dlibrer. Celui-ci fit le malade et
se fit saigner. On insista, et pour ne pas paratre,
il remit la fin une dclaration contraire celle
de la cour ; le prince de Cond alla la lire au par
lement. Elle tait conue en ces termes :
Nous Gaston, fils de France, oncle du roi,
dclarons que nous n'avons su que mercredi
dernier sept heures du soir, par M. de Brienne,
la rsolution que la reine avait prise deman-
der les compagnies souveraines et la ville ,
pour leur dclarer qu'elle n'avait aucune pense
pour le retour du cardinal Mazarin, et qu'elle
ferait expdier toutes dclarations ncessaires
pour cet effet , et qu'elle pourrait aussi parler
de ce que Monsieur le prince n'avait t au
Palais-Royal depuis que nous le lui aurions
men.
Le lendemain qui tait le jeudi , y tant all sur
les onze heures, la reine nous aurait fait lire
l'crit sans que nous en eussions eu communi-
cation auparavant, auquel nous aurions trouv
beaucoup de choses redire, et particulirement
DES DUCS DORLANS. 267
en ce qui regarde l'intelligence avec l'EspagneVet
aurionsjuge propos de n'en point faire lecture ;
mais la reine le voulut absolument, disant que
cela tait ncessaire pour sa dcharge , le roi
devanttre majeur dans vingt-deux jours.
Nous dclarons aussi que M. le prince a
propos la reine, en notre prsence, et depuis
au conseil, aprs le retour du marquis de Sillery
deBruxelles, o ilavait t envoy par SaMajest,
qu'il y avait deux moyens de faire sortir les Es-
pagnols de Stenay: l'un par la ngociation, les
Espagnols ayant offert audit marquis de Sillery
de sortir de ladite ville de Stenay moyennant
une suspension d'armes entre Stenay etles places
de Luxembourg pour le reste de la campagne :
ce que la reine ayant refus absolument, M. le
prince nous fit entendre qu'avec deux cents
hommes qui taient dans la citadelle il ne pouvait
en chasser cinq cents qui taient dans la ville et
qui pouvaient tre rafrachis toute heure par
l'arme des ennemis; et que si la reine volaitlui
donner deux mille hommes, il les contraindrait
d'en sortir.
Nous tmoignons aussi que toutes les troupes
qui sont sous le nom de M. le prince et qui ont
t destines par nous pour l'arme de Picar-
die, y sont prsentement la rserve du rgiment
de cavalerie et la compagnie de chevaux lgers
d'Enghien; et que pour les autres qui taient
T. II. l8
268 HISTOIRE w
destines pour l'arme de Champagne et ledit
rgiment d'Enghien M. le prince n'ayant pas jug
propos qu'elles fussent sous le commande-
ment du marchal de la Ptert, parce qu'il est
attach au cardinal Mazarinj qu'il l'avait es-
cort pendant ses voyages, et mme reu dans
ses places depuis les arrts du parlement, il nous
aurait pri d'envoyer une personne qui ft nous
pour les commander, avec assurance qu'elles lui
obiraient aveuglment. Nous nommmes Sa
Majest le sieur de Vallan pour cet emploi, lequel
tant prs de partir, reut un ordre contraire de
Sa Majest , qui a oblig lesdites troupes de
demeurer, en attendant ledit sieur de Vallan, qui
les devait commander.
Nous dclarons encore que les soupons et
dfiances de M. le prince ne sont pas sans fon-
dement, ainsi que nous l'avons dit dans le par-
lement, ayant su qu'il y avait eu quelques n-
gociations faites son prjudice; et depuis que
nous le menmes au Palais Royal, o il ne fut pas
trop bien reu, nous ne l'aurions pas invit d'y
retourner.
Nous assurons aussi que nous ne croyons point
que M. le prince ait t capable d'avoir jamais
eu de mauvais desseins contre le service du roi
et le bien de l'tat. Fait Paris le dix-huitime
jour d'aut i65i. Sign Gaston, et plus bas de
Fremont.
DES DUCS D'ORLANS. 269
Cette dclaration, toute embarrasse qu'elle tait,
dconcerta la reine et les frondeurs. Mais le coadju-
teur n'en fut pas abattu. Il aimait la guerre, et il tait
fier de la faire contre Cond. Il appela ses amis en
armes au parlement; Cond y alla avec les siens, de
sorte que le palais ressemblait un champ de ba
taille. Il y eut des scnes varies de colre et de
moquerie. Le duc de la Rochefoucault ferma la
porte sur le nez ducoadjuteur, qu'il laissa expos
aux coups d'pe des partisans de Cond; puis il
la lui ouvrit moiti, et le tint serr quelque
temps, pour se jouer de son amour des combats.
Enfin on le fit dlivrer, et il arriva en profrant
des plaintes contre la Rochefoucault, qui l'avait,
disait-il, expos tre assassin ! La Rochefou
cault sigeait prs de lui, et sans s'mouvoir beau
coup, il lui rpondit que ce n'et pas t grand
dommage; que, du reste, il n'avait song qu' sau
ver les jours de M. le prince. Le duc de Brissac,
qui sigeait de l'autre ct de la Rochefoucault,
prit la querelle du coadjuteur, dont il taitparent.
La Rochefoucault, s'adressant l'un et l'autre,
leur dit que s'il n'tait en ce lieu, il les tuerait
tous les deux. Le coadjuteur rpondit par quel
ques propos d'ironie. : Mon ami la Franchise,
lui dit-il, (c'tait un nom de guerre qu'il lui avait
autrefois donn, lorsqu'ils taient du mme
parti.), ne faites pas le mchant ; vous tes pol
tron, moi je suis prtre, nous ne nous ferons pas
18.
270 HISTOIRE
grand mal. Telle tait la dignit de cette guerre
de grands seigneurs.
Le duc d'Orlans jouait dans ces querelles
plusieurs rles la fois. Il faisait opposition la
reine pour obtenir les tats avant la majorit ,
et prolonger ainsi sa puissance. Il feignait d'tre
attach au prince de Cond pour ne lui pas lais
ser tous les honneurs d'une guerre active contre
le ministre. Il ne voulait avoir l'air de sacrifier
personne., pour avoir le mrite de rester fidle
tout le monde. Il coutait le coadjuteur, sans
prendre part toutes ses querelles contre Maza-
rin. Il se faisait un jeu de ce qu'il appelait leurs
chamailleries. Ce n'tait chez lui qu'un certain
amour de la discorde , et comme il ne prenait
jamais de rsolution fixe , il restait incomprhen
sible tous les partis (1).
Quelquefois il se mla dans les rapprochements ,
et selon madame de Motteville , ce fut lui qui
prsenta au milieu de ces dmls le coadjuteur
la reine, qui h reut comme un mauvais pr
sent quellefaisait semblant destimer.
Le coadjuteur, dans ses mmoires , raconte
longuement l'histoire de ces entrevues, et il est
aujourd'hui curieux de les lire, pour apprendre
les ressorts secrets de vanit et d'ambition, qui

(1) Madame tle Motteville.


DES DUCS D'OBLANS. 27 I
faisaient mouvoir cette odieuse guerre, voile du
prtexte de la libert (1).
Tout cequ il fallait au coadjuteur, c'tait d'tre
cardinal, et par ses artifices et ses cajoleries il sut
conduire cette vue, non seulement la reine,
mais Mazrin, qui de sa retraite de Prulh, croyait
par cette faveur s'emparer de la Fronde en
tire:
Mais tout n'tait qu'ambition. Monsieur avait
aussi ses vues personnelles, et en ce moment, il
songeait au mariage de sa jeune fille , made
moiselle d'Orlans, avec le roi. La grande Made
moiselle y avait long-temps prtendu, et le cardinal
le lui avait fait esprer. Bientt elle entrevit dans
le ministre des ides diffrentes ; son cur se
remplit de dpit, et elle se fit frondeuse l'excs,
tandis que son pre se laissait adoucir par les ca
resses du coadjuteur, les promesses de la reine,
et les tromperies du cardinal (2).
Mais mille accidents venaient chaque instant
troubler ces projets et ces esprances; et nul, au
milieu des variations des partis, n'tait assur
de rester quelques jours dans les mmes penses.
Gond, fatigu de tant de luttes, et de tant d'in
trigues, et ne se fiant personne dans cette cour
o l'amiti tait perfide, la haine bienveillante,, Ja

(1) Mmoires du cardinal de Retz,


(a) Ibid,
272 HISTOIRE
fidlit et la trahison galement dguises, son
geait dj rendre sa retraite plus menaante. Il
avait dclar au parlement qu'il ne reparatrait
que lorsqu'il aurait l'assurance qu'il ne restait
Mazarin aucune esprance de rentrer dans le
royaume , ou aucun moyen de le dsoler par ses
cratures.
Cette raison ne toucha point les frondeurs. Ils
s'taient jets dans le parti de la cour pour se ven
ger de Cond,et Mazarin ne les effrayait plus s'ils
pouvaient suivre leur penchant, et satisfaire leur
animosit. Quant Monsieur, il avait aussi ses
mcomptes, au milieu de ces querelles. (7 sep
tembre.) Au jour de sa majorit, le roi rappela
Chteauneuf, comme chef du conseil, et ta les
sceaux Sguier pour les remettre au premier pr
sident. Ce changement qui devait rjouir Monsieur
lui fit ombrage, parce qu'on ne l'avait pas pr
venu ; et par dpit il se retira du conseil. Ainsi,
il cessait d'avoir dans l'tat une autorit vrita
ble, et il allait tre rduit au rle d'intrigue , qui
avait si tristement rempli la plus grande partie de
sa vie.
Ce fut alors que le prince de Cond prit le d
solant parti de raliser cette rupture clatante,
qu'il, avait long-temps mdite., et il se retira
Bordeaux avec tous les siens, press par madame
de Longueville, laquelle tait toujours porte aux
rsolutions extrmes par sa vanit. Un grand
DES nUCS D'ORLANS.
dsordre suivit ce dpart dans la cour et dans la
Fronde, et l'on ne sait comment il arriva que Mon
sieur se trouva d'abord entran se prononcer en
core pour Cond avec bienveillance, et rompre
ainsi avec la reine, autant qu'il ctait^ossible son
caractre indcis, lorsqu'un instin%t d'gosme po
litique suffisait le rattacher elle, et soutenir
dsormais son autorit. Toutefois, il passa bientt
un rle intermdiaire qui convenait mieux ses
habitudes d'irrsolution et de peur. Il se Ht n
gociateur entre la cour et Cond. De l des scis
sions nouvelles. Les amis de Cond taienllelle-
ment ports la guerre, qu'ils jurrent de la faire,
mme contre lui, s'il s'accommodait. Le prince de
Conti leur restait comme un drapeau, etle fana
tisme de parti leur tenait lieu d'inspiration et de
gnie. On et dit un grand dlire dans toutes les
ttes, (i) C'est la fin ordinaire de toutes les partis.
Cependant la cour joignit l'action aux ngocia
tions. Elle rsolut de marcher brusquement vers
la Guyenne ; mais auparavant il fallut faire des
traits avec les restes de la premire Fronde,
qui paraissaient ne devoir pas se mler ce nou
veau cahos. On songea surtout Turenne, lequel
par caractre tait le moins port aux factions, et
tait le plus naturellement dispos dfendre
l'autorit du roi. L'accommodement n'en fut pas

(i) Comdia in comdi, disait le cardinal de Retz.


274 HISTOIRE
moins fait avec des conditions avantageuses pour
sa maison, et surtout pour le duc de Bouillon, son
frre, qui eut pour Sedan, qu'il avait autrefois
perdu, d'immenses ddommagements et des ta
blissements considrables. Quant lui, il lui suf
fisait du commfndement des armes. Mais, chose
singulire ! lorsque Monsieur connut ces disposi
tions, il voulut tout--coup faire, arrter Turenne et
son frre. Le coadjuteur l'en empcha en/ l'amu
sant dans son cabinet un examen de mdailles,
et lui faisant croire que les avis qu'il venait de
lui porter lui-mme de cet accommodement
n'avaient point de vrit. Aucune sorte de con
traste ne devait manquer cette guerre , et
Turenne, sauv parle coadjuteur, s'en alla srieu
sement dfendre par les armes un pouvoir dont le
coadjuteur faisait un jouet.
Monsieur continua de servir d'instrument
ce turbulent prlat, qui avait imagin de for
mer dans Paris un tiers parti, spar de Cond,
et compos des villes principales du royaume.
L'Espagne favorisait ce plan , qui devait tour
ner la ruine de l'autorit du prince; etJa cour
ainsi sentait davantage la ncessit de rappeler
Mazarin. Monsieur, dans ses, incertitudes, restait
toutefois oppos au ministre, et c'tait tout ce
qu'il fallait au coadjuteur pour le plier ses
penses. Cependant celui-ci voulut le pousser
plus loin qu'il ne pouvait aller, en lui proposant
DES DUCS D ORLEANS. 2^5
une guerre ouverte contre la reine. A cette extr
mit il s'arrla. 1l eut peur encore de Cond, qui
pouvait alors se raccommoder, et le malheureux
caractre du prince allait ainsi flottant au gr des
volonts d'autrui ou de sas propres alarmes, ne
se fixant rien,' ni au courage, ni la faiblesse (i ).
Le cardinal Mazarin, l'aspect de tout ce d
sordre de la France, et voyant le roi la tte
d'une arme qui allait combattre la rebellion,
crut le moment favorable de faire irruption dans
le royaume, comme pour le gouverner malgr le
vu des peuples et les arrts du parlement. On
le vit traverser la Champagne, et arriver firement
avec une arme jusque sur la Loire, et del mar
cher sur Poitiers. Le duc d'Orlans, qui tait rest
Paris pendant l'expdition de Guyenne, regarda
cette irruption comme un outrage. Il tenta d'abord
de faire la guerre au ministre; mais eelui-ci
avanait toujours, et il n'prouva sur sa route
que quelques oppositions de gouverneurs isols
qui lui lancrent quelques voles de canon, sans
l'empcher d'aller joindre le roi.
A ce moment tout se mla davantage encore
dans les partis, et les combinaisons de la politique
cedrent un entranement aveugle et prcipit.
Le parlement ordonnait la guerre, et d'autre
part il ne voulait pas qu'on toucht aux deniers

(i) Mmires du cardinal de Retz.


276 HISTOIRE
du roi, pour la subsistance des troupes qu'il fallait
lever. C'tait un mlange de fidlit et de rvolte.
Puis le prince de Gond lui envoya ses offres de
dvouement. Le parlement, qui avait tout rcem
ment lanc une dclaration contre lui, ne sut que
faire de cette avance, et dlibra trois heures sans
rien dcider. Il trouva plus commode de se ren
fermer dans la guerre contre Mazarin. Monsieur
tait en des perplexits semblables : tout l'effrayait
et le dsolait dans ce qui se faisait ou ne se faisait
pas. Il avait pris parti pour Cond, puis il trem-
blait de le voir devenir trop puissant. Qu'y a-t-il
de mieux faire? demandait-il en sifflant au
coadjuteur. Il tait cruellement embarrass cinq
ou six fois par jour, dit le factieux prlat dans ses
mmoires; il le fut surtout lorsqu'il vit la guerre
de Cond devenir srieuse par les secours des
trangers qui allaient inonder !a France. Le
coadjuteur voulait au contraire que la force de
Cond ft tourne par l'intrigue au profit du duc
d'Orlans, et force de subtilits de raison, il
mit cette esprance dans son esprit. Alors ce fut
un autre homme. Il fit, dit encore le cardinal^ de
Retz, ce que les hommes qui sont faibles ne
manquent jamais de faire en pareilles occasions.
Ils tournent si court quand ils changent de senti-
mens qu'ils ne mesurent plus leurs allures, ils
sautent au lieu de marcher. Leduc d'Orlans se
mit donc aussitt justifier cette entre des troupes
DES BUCS D'ORLANS. 477
trangres. Il dpassait de beaucoup la pense du
coadjuteur, qui mettait aussi trop de finesse dans la
faction pour n'tre pas expos toujours tre mal
compris par le vulgaire des sditieux. Le coad
juteur, force de souplesse, finit par tre aussi
incomprhensible aux partis que le duc d'Orlans
force d'irrsolution. On ne savait s'il voulait
l'alliance ou la discorde des princes , et lui-mme
se servit de toiis ces doutes pour agir diver
sement sur les esprits diffremment enclins
l'une ou l'autre. C'taient d'odieux manges qui
ne satisfaisaient aucune prtention et ne mettaient
fin aucun dsordre.
Cependant le parlement envoya la cour, alors
Poitiers, des remontrances contre le retour du
cardinal. C'tait l'espce de guerre la plus facile
et la plus prompte. La reine avait justifi le
ministre, et au retour des envoys, le parlement
fut dans un tat d'irritation qui ne s'tait pas vu
encore. Mais, chose singulire ! le marchal d'-
tampes, au milieu de cette cohue de magistrats
furieux, ayant voulu dire qu'il fallait s'unir avec
Monsieur pour chasser l'ennemi commun , ce
mot d'union , qui rappelait apparemment une
poque fatale donn lieu au prsident de Mesmes
de faire une harangue royaliste qui changea subi
tement toUs les esprits, et la fureur se tourna
brusquement contre le marchal, comme s'il et
voulu raviver des guerres d'extermination contre
278 HISTOIRE
l'autorit royale. C'tait une alternative insense
de faveur et de haine de modration et de frnsie.
Le duc d'Orlans fut atterr , et ds ce moment
il se dclara ouvertement pour Cond. De nou
velles scnes eurent lieu au parlement au sujet
de la marche des troupes trangres. Le duc
d'Orlans vita les explications, en feignant d'tre
retenu chez lui par la colique. C'tait la ressource
habituelle de sa faiblesse. Cependant il persvra
dans sa pense d'unir ses troupes celles du prince
de Cond. Tout le gnie du coadjuteur vint
chouer contre cette volont, la seule qui ait paru
un peu forte dans cette vie inquite et irrsolue; et
le plan du tiers-parti ne fut plus qu'une chimre.
Peu de jours aprs, le coadjuteur put se con
soler de ses mcomptes politiques. Il tait car
dinal. Mais ce titre mme ne l'empcha pas
d'arriver tristement la fin de sa destine de fac
tieux.
D'autres assembles se tinrent dans le par
lement; mais ce ne fut plus qu'une suite de dis
putes dsordonnes; nul ne savait o il allait, et
comme tous les devoirs taient mpriss, l'intrt
mme , ce dernier instinct des partis , tait m
connu.
L'intrigue devint de la mchancet personnelle.
Le cardinal de Retz commenait tre odieux.
On l'attaqua sourdement auprs du duc d'Orlans,
comme partisan dguis de Mazarin.il voulut se jus
des ducs d'orlans. 279
tifier, et demanda au prince comment Une se las
saitpas dentendre tous lesjours les sottises quon
lui disait contre lui : Ne comptez-vous pour rien,
rpondit le prince, le plaisir que l'on a connatre
tous les matins la mchancet des gens, couverte
du nom de zle, et tous les soirs leurs sottises d
guises en pntrations ? f 1 si Je dis Monsieur,
ajoute le cardinal de Retz, que je recevais cette pa
role avec grand respect, et comme une grande et
belle leon pour tous ceux qui avaient l'honneur
d'approcher des grands princes.
. De part et d'autre ce langage de politesse inci
sive annonait peu d'harmonie. Le cardinal de
Retz perdit aussi son autorit dans le peuple,
et mme, on alla contre lui jusqu' des menaces
de meurtre au milieu d'une cohue de populace.
Il chappa aux prils avec du sang-froid, et se
consola de ce commencement d'impopularit
par quelques amours et quelques scandales nou
veaux. ( 2 Quant au duc d'Orlans, il laissa, selon
sa coutume, couler la fortune et attendit la suite
des vnements de Guyenne.
La guerre avait clat entre le roi et Cond.
C'tait un affreux exemple et qui dj n'allait
plus aux murs nouvelles de la France. Cond
avait de jeunes leves soutenues d'auxiliaires

(1) MnAire du cai dirai de Retz


\i)ibid. :
280 HISTOIRE
catalans. Le roi avait des troupes conduites par
des gnraux fidles. Des combats furent livrs
dans la Saintonge et l'Agenois , et les succs
furent divers. Le gnie de Cond tait l'troit
dans ces petites batailles, qui n'taient que les
cabales de Paris conduites par des hommes
d'armes. Cependant le courage et l'habilet eurent
encore de tristes occasions de se signaler. Le comte
d'Harcourt se montra digne de lutter contre le
grand capitaine du sicle. Mais la guerre tait lente.
Cond voulut la transporter sur un autre thtre.
11 redoutait les incertitudes du duc d'Orlans. Il
songea marcher vers Paris, et ce voyage donna
lieu encore des engagements funestes.
Dans cette marche , Turenne et Cond furent
en prsence, deux noms qui n'eussent jamais d
se trouver en de telles luttes. Ainsi la guerre finit
par tre anime, et le duc d'Orlans y prit sa part,
en faisant occupe- Orlans par sa fille, la grande
Mademoiselle, qui joua, ds ce moment, des rles
d'homme, n'ayant pu jouer encore des rles de
femme. On lui avait ferm les portes de la ville.
Le peuple la fit entrer par un trou des murailles,
avec une chelle. Des siges furent faits, des com
bats furent livrs. Cond, aprs mille efforts, joi
gnit l'arme de Monsieur en de d'Orlans. Alors
les batailles furent plus srieuses encore. Cond
tomba comme la foudre sur les troupfs royales
qu'il dispersa. Il pouvait se rendre matre de toute
DES DUCS D'ORLANS. 281
la cour. Dj la reine tait dans les larmes, et tout
paraissait dsespr. Ce fut Turenne qui vint arr
ter cette malheureuse victoire, reste inutile par
la ncessit d revenir aux intrigues.
Cond ne songeait qu' Paris. Le duc d'Or
lans lui tait un sujet d'alarmes. Il voulait sur
tout s'emparer de ce caractre incertain et de
cette volont fugitive. Il lui fit annoncer son arri
ve prochaine. Le duc d'Orlans reut cette nou
velle avec effroi. Quel embarras ! quel malheur !
s'criait-il:(1). Cependant Cond approchait. Mon
sieur tmoigna publiquement une joie extrme;
et mme il alla sa rencontre jusqu' Juvisy. Mais
il le manqua. Pendant ce temps-l, une assemble
se tenait l'Htel-de-Ville, par l'inspiration du
cardinal de Retz, et l'on dlibrait qu'il ne parais
sait pas convenable de recevoir dans Paris le
prince de Cond. Le gouverneur fut charg d'al
ler porter cette harangue Monsieur. Celui-ci fut
transport d'une joie toute nouvelle. Vous tes
un galant homme , disait-il au cardinal de Retz,
avete faito polito; Chavigny sera bien attrap.
Certe joie de prince tait une joie d'enfant, mo
bile et passagre. Elle fut bientt trouble. Cha
vigny, furieux, fit des ('meutes de populace, qui
pouvantrent le duc d'Orlans. Le cardinal de
Retz se retira de cette mle. La rsistance dispa-

(1) Mmoires du cardinal de Retz.


282 HISTOIRE
rut. Cond arriva, et le duc d'Orlans alla le re
cevoir une lieue de la ville, tmoignant encore
des sentiments, qui force d'inconstance . sem
blaient avoir de la vrit. ( 1 1 avril.)
Cond tant all au parlement, il y eut quelques
scnes violentes; les uns, tmoignant au prince de
la douleur de ce qu'il avait les mains teintes du
sang des soldats du roi; les autres, touffant ce
murmure par des cris d'approbation et d'enthou
siasme. L'avocat - gnral , Talon lait dans ce
mouvement de frnsie. Tout se justifiait par le
prtexte des oppositions contre Mazarin, et le grave
snat pardonnait aux fureurs civiles, si la guerre
avait pour objet de soutenir ses remontrances.
Une grande assemble fut convoque l'Htel-
de-Ville, pour donner de la solennit une d
claration que les princes, le parlement, et les
corps de Paris devaient publier contre le mi
nistre. La plainte tait universelle. Les protesta
tions et les remontrances furent signes avec en
tranement. Cond avait apport dans la faction
toute l'imptuosit de son gnie, v
Cependant les troupes du roi s'taient avan
ces. Monsieur fit avancer aussi les siennes. Paris
allait devenir le thtre d'un dnouement tra
gique et sanglant. Dj la multitude s'agitait,
comme il arrive l'approche d'vnements si
nistres, dont la premire elle a le pressentiment.
Le 15 avril, le bureau des entres de la porte
DES DUCS D ORLANS. 283
Saint-Antoine fut bris et pill par la populace.
On accourut le dire au duc d'Orlans. J'en suis
fch, rpondit-il, mais il n'est pas mauvais que
le peuple s'veille de temps en temps ; il n'y
a personne de tu, le reste n'est pas grand
chose (i).
Mais le peuple allait pat degrs. Peu de jours
aprs, le prvt des marchands et d'autres offi
ciers de la ville furent attaqus par des sditieux,
et n'chapprent qu' grand peine au massacre.
La scne se passait dans la rue Tournon. Le pa
lais du Luxembourg ne songea pas les secourir.
D'autres tentatives de meurtre suivirent, et tou
jours la populace couvrait ses attentats du nom
des princes, et les justifiait par des clameurs
contre Mazarin. Ni Monsieur, ni Cond, ne vou
laient des assassinats; mais tel est l'emportement
des partis, qu'ils sont contraints de dissimuler les
atrocits, et la Fronde tait arrive un tel point
qu'il lui et t interdit de desavouer les crimes
des meurtriers qui s'taient faits ses auxiliaires.
Cependant des intrigues se mlaient aux vio
lences. L'incertitude de l'avenir troublait les am
bitieux. Quelque libert parut dans les opinions
du parlement. L'esprit de ngociation commena
reparatre. Chavigny, form darts les manges
des partis, entra dans ces vues, et y poussa Cond.

(1) Mmoires du cardinal de Retz.


T. II.
284 HISTOIHE
Monsieur y arrivait de lui-mme par son esprit
tremblant et irrsolu. Le roi d'Angleterre s'em
ploya des confrences. Mazarin s'en rjouissait,
parce que cette guerre allait la souplessse de son
gnie. Monsieur le cardinal, dit le cardinal de
Retz , faisait esprer tout ce que l'on prtendait,
et il ne fut jamais un instant dans la pense d'en
tenir quoi que soit. Il se donna le plaisir de don
ner au public le spectacle de MM. de Rohan,
de Chavigny, et de Goulas, confrant avec lui et
devant le roi, et en particulier, au moment mme
que Monsieur, et M. le prince disaient publique
ment dans les chambres assembles, que le pra
lable de tous les traits , tait de n'avoir aucun
commerce avec Mazarin. Il joua la comdie en
leur prsence, dans laquelle il se Ht retenir comme
par force par le roi , qu'il suppliait mains
jointes de lui permettre qu'il pt retourner en Ita
lie. Il se donna la satisfaction de montrer toute
la cour Gourville, qu'il ne laissait pas de faire
monter par un escalier drob. Il se donna lajoie
d'amuser Gaticourt, qui par sa profession de n
gociateur donnait encor plus d'clat la ngo
ciation. Tel tait le mouvement des affaires : a
mesure que le dnouement arrivait par la vio
lence, chacun voulait en viter les pe'rils par la
finesse. Toutes ls fois , ajoute le cardinal de
Retz, que l'on dispose de l'autorit royale, on
trouve des facilits incroyables amuser ceux qui
DES DUCS d' ORLANS. 285
ontbeaucoup d'aversion faire la guerre au roi.
Ainsi il parat que Cond tait dj dgot des
batailles qu'il avait livres, et il s'abandonnait vo
lontiers aux ngociations, bien qu' cette espce
de guerre, son gnie , ingal celui du ministre ,
ne dt se promettre que des malheurs.
Mais le parlement murmura ces nouvelles
de transaction. Le dsordre se mit partout. Le
tumulte croissait dans Paris, et tout annonait
une anarchie furieuse.
On songea faire la garde aux portes. Par une
singulire bizarrerie , le corps de ville voulut en
avoir la permission de la cour, qui la donna par
une lettre de cachet. C'tait une confusion d'au
torit inouie.
Et en mme temps, les cours souveraines s'en
allaient porter leurs remontrances au roi, qui les
reut comme dans un temps ordinaire. Paris de
mandait l'loignement des troupes du roi. La
cour rpondit qu'elles ne s'loigneraient qu'aprs
celles des princes. On insista pour le dpart du
cardinal. Le roi ne rpondit pas. (10 mai.) Le par
lement envoya de nouveau Saint-Germain;
mais un incident survint. Les troupes royales
avaient attaqu le pont de Saint-Cloud. Les ngo
ciations et les remontrances semblaient devenir
superflues. Cond reprit l'pe. Il y eut quelques
combats; puis les confrences reparurent, sans
rien ter de leur violence aux dlibrations du
'9
286 HISTOIRE
parlement. L'loignement des deux armes fut
convenu, et Paris resta livr des anxits d'un
autre genre.
Un esprit de sdition furieuse s'tait rpandu.
Le parlement donnait l'exemple. Il poussait tout
l'extrme pour arriver l'expulsion de Mazarin.
Il finit par dliberer sur les moyens qu 'il y aurait
de faire la somme de cent cinquante mille livres
promise celui qui le reprsenterait en jus
tice. Dautre part, on songeait descendre la chsse
de sainte Genevive, comme dans les derniers
malheurs de la patrie, et ce sujet, un membre
du parlement dit plaisamment un grand vicaire
de Paris: Nous sommes aujourd'hui en dvotion
de ftes doubles; nous ordonnons des proces
sions, efc nous travaillons faire assassiner un
cardinal. (i) Tel tait le dsordre de tous les es
prits; la foi se mlait aux brigandages, et la pit
restait dans l'anarchie.
Cependant la guerre reparaissait. Les deux ar
mes, dans leur loignement concert de Paris,
avaient recommenc des attaques entre elles. Tu-
renne voulait profiter de l'absence de Cond pour
dtruire toutes ses troupes dans Etampes. Ce suc
cs, savamment prpar, paraissait certain. Mais
le duc de Lorraine, frre de Madame, depuis
long-temps sollicit par elle de venir au secours

(1) Mmoires du cardinal de Relz.


DES DUCS D'ORLANS. 287
des princes, se dcida faire avancer ses troupes,
seul dbris d'une souverainet perdue. Dans
son passage Paris, le peuple l'avait accueilli
avec applaudissement. Il arrivait avec huit mille
soldats bien disciplins. Turcnne apprit cette
marche, et il leva le sige d'Etampes, pour aller
la rencontre du duc de Lorraine. Une bataille
tait prs de s'engager sur la rivirre d'Yerrc. Le
succs pouvait en tre douteux, malgr l'inga
lit de renomme des deux capitaines. Les par
tis s'en pouvantrent. Paris envoya des ngocia
teurs. Le roi d' Angleterre alla en personne porter
des paroles de paix. Il eut la gloire d'viter des
combats atroces, et le duc de Lorraine s'en re
tourna aux frontires, tranant cette petite arme,
vain talage d'une puissance sans ralit, et qui
puisait inutilement ses derniers trsors.
Le parlement avait continu ses intrigues et 'ses
assembles, avec mille inspirations contraires de
vanit et d'ambition. Le roi avait fait enfin une
rponse aux remontrances; mais avant de s'expli
quer sur l'expulsion de Mazarin, il voulait savoir
ce que feraient les princes et la Fronde dans cette
hypothse, et il posait des questions prcises sur
les dispositions que manifesterait alors la sdi
tion. Monsieur s'emporta, en disant qu'il tait
inoui que l'on mt ainsi sur la sellette un fils de
France et un prince du sang. Mais l'autorit
royale commenait se prononcer avec auelque
288 HISTOIRE
hardiesse nouvelle, et les dlibrations du parle
ment n'en taient que plus troubles. Pendant
ce temps, le peuple tait dans la dtresse, et fai
sait des meutes: M. de Beaufort se mit la tte
de la populace. Il croyait la diriger; il l'en
flamma. Des menaces de meurtres firent trem
bler Paris. Le parlement n'osait plus s'assembler.
Les princes firent des dclarations sur les ques
tions poses par le roi. Les partis taient alarmes.
Chacun tendait un dnouement. Les armes
s'approchaient, et l'on se trouva de nouveau au
moment d'un dernier conflit, qui devait consom
mer la rvolte ou rtablir l'autorit.
Les troupes de Cond furent postes Saint-
Cloud. Celles de Tuienne taient Saint-Denis.
Un premier engagement eut lieu sans rsultats.
Cond voulait , par Charenton, gagner le fau-
befurg Saint Antoine. L se porta bientt toute
l'action. Une bataille suivit : elle fut atroce, et
mle d'incidents tranges. Les deux plus grands
guerriers du sicle taient r.ux prises; Cond, avec
une petite poigne d'hommes; Turenne, avec une
arme vritable. (2 juillet.) Chacun dploya son
gnie. De part et d'autre il y eut des morts et des
blesss. La bataille durait depuis trois heures,
avec un effroyable acharnement. Et, pendant ce
temps, Monsieur restait immobile dans son pa
lais, ne sachant quoi se rsoudre, et ne voulant
mme se rsoudre rien. Tout le possible, dit le
DES DUCS D' ORLANS. 289
cardinal de Retz, lui vint dans l'esprit, et (ce qui
arrive toujours en cette rencontre ) tout l'impos
sible succda dans son imagination tout le pos
sible. Cond avait espr que Monsieur vien
drait le secourir ; Monsieur n'y songea pas mme.
Le cardinal de Retz ne le dsirait pas non plus,
et peut-tre il l'en dtourna par le secret plaisir
de pousser jusqu'au bout ses animosits contre
Cond. Il esprait le voir prir en un tel pril.
Ce fut Mademoiselle qui le dlwra.
ELle partit, comme un hros, du Luxembourg,
et s'en alla l'Htel-de-Ville, excitant le peuple
et les magistrats, dlibrant avec les gens de
guerre, donnant des ordres militaires, calmant
ou animant les passions, encourageant les blesss,
les louant sur leurs blessures , faisant l'office de
son pre, et toute prte se jeter elle-mme au
milieu des combats. Elle y courut en effet parla
rue Saint-Antoine, se dirigeant vers la Bastille,
qui jusqu' ce moment tait reste neutre ; et
aprs avoir suivi les mouvements de l'arme du
roi avec une lunette d'approche , elle fit charger
le canon, qui tait tout point du ct de la ville,
et envoya un page toute bride au prince de
Cond, qui tait alors au haut du clocher de l'ab
baye Saint-Antoine, pour lui faire part de la di
rection des troupes royales, qui s'apprtaient les
couper entre le faubourg et le foss. C'est le pril
que redoutait Cond. Mademoiselle l'avait pres
29O HISTOIRE DES DUCS D'ORLANS.
senti. Elle fit tirer le canon contre les troupes du
roi, puis revint au prince de Cond, et par ses
paroles moiti menaantes, moiti suppliantes, fit
ouvrir les portes de la ville par le peuple mme.
Ce fut le salut du prince.
LIVRE SEPTIME. .

ARGUMENT.

Scne atroce l'Htel -de -Ville. Tout est pouss


l'extrme. Le duc d'Orlans fait un autre gouvernement.
Il nomme des ministres. Anarchie dans le conseil. Duels.
Le roi transfre le parlement Pontoise. Deux parlements.
Conduite du peuple et de la bourgeoisie. Mazarin loigne
les trangers. Les deux armes du roi et des princes restent
en prsense. tat de Paris. Le coadjuteur se fait concilia
teur. Indcisions du duc d'Orlans. La cour reprend de
l'ascendant. Le coadjuteur Compigne. Entrevues. Son
retour Paris. Joie du peuple. Chacun songe faire sa
paix. Le roi s'avance vers Paris. Le duc d'Orlans est sans
esprance. Ses anxits. Le roi lui ordonne de sortir de
Paris. Fin de son rle politique. Scne de dpit avec Ma
demoiselle. Lit de justice. Dispersion du parti dela Fronde.
Systme nouveau de politique. Le duc d'Orlans Blois.
Querelles avec sa fille. Rconciliation. Mariage du roi.
Fte Chambord et Blois. Nouvelles habitudes de vie du,
duc d'Orlans. Sa mort. Sicle de Louis XIV.
HISTOIRE DES DUCS D'ORLEANS. 2g3

C'tait pourtatit iin horrible spectacle de voir


la France ainsi ravage et ensanglante par les
discorde^, soit pour la cause d'un ministre tran
ger, soit dans l'intrt de quelques vanits rivales.
Le parlement se mit ngocier pour la paix, et
lui-mme tait un foyer de guerre et d'incendie.
Rien ne russit. On revint l'hostilit contre
Mazarin. Les plus modrs taient emports par
les plus furieux. Toute la populace s'mut. Elle
prit des signes de ralliement, et chose bizarre ! un
de ces signes, devenu bientt universel, fut un
bouchon de paille, qu'il fallait porter sous peine
de passer pour Mazarin. On fit de ces bouchons
un ornement, et les dames les portaient comme
des bijoux. Au milieu de cette excitation du
peuple, on fit l'Htel-de-Ville une assemble g
nrale de tous les corps, par ordre dujparlement.
(4 juillet.) Le prince de Cond l'avait dsire;
mais Monsieur tremblait d"y paratre.On dlibrait
sans s'entendre, c'tait un affreux tumulte : mille
vux y taient mis la fois. On y avait attendu le
duc d Orlans deux heures; il arriva quatre
pour s'enfuir bientt aprs. Pendant ce temps le
peuple s'tait amass sur la place de Grve, et il
2g4 HISTOIRK
htait les dcisions de l'assemble par des cris
formidables; bientt il menaa de tuer tous ceux
qui favorisaient le Mazarin, et il se mit en mme
temps tirer des coups de fusil par les fentres.
Ceux qui taient dedans se dfendirent. Le peuple
devint furieux ; il jeta sur la place un amas de
fagots o il mit le feu. Ce fut aussitt un affreux
dsordre. L'assemble voulut fuir, mais mesure
qu'il se prsentait des fugitifs, le peuple tirait sur
eux, tuant ple-mle amis et ennemis, avec une
frocit ricaneuse, jusqu' ce qu'enfin le duc de
Beaufort vnt faire cesser cette effroyable bou
cherie. Et mademoiselle s'en alla ensuite passer
la nuit au milieu de ce thtre d'horreur pour
pousser jusqu'au bout son rle d'hrosme.
Cette scne pouvantable devait amener la fin
de la Fronde. Lorsque les partis arrivent aux
derniers excs, c'est qu'ils n'ont plus de vie.
Cependant l'assemble des frondeurs continua
quelques jours encore exercer le pouvoir. Elle
destitua le gouverneur de la ville, le prvt des
marchands*, les chevins. Le duc d'Orlans se
prtait ces violences sans les conduire, Cond
les autorisait de son nom, et Mademoiselle s' amu
sait y prsider, disputant quelque peu de gloire
au duc de Beaufort. Les hommes sages du par
lement avaient disparu. Les plus audaeieux sanc
tionnaient les crimes. Le marchal de l'Hospital
restait renferm chez lui; le duc d'Orlans nomma
DES DUCS D'ORLANS. 2g5
gouverneur sa place le duc de Beaufort;
Broussel fut prvt des marchands. On conseilla
au duc d'Orlans de s'emparer de la souverainet,
.comme avait fait Mayenne au temps de la ligue.
Rien ne manquait l'usurpation, si ce n'est un
caractre rsolu. Toutefois, sous le nom du duc
d'Orlans, l'autorit royale tait pleinement ren
verse. On fit un conseil nouveau: il fut compos
de Monsieur, de M. le prince, de MM. de Beau-
fort, de Nemours, de Sully, de Brissac, de la
Rochefoucault , et de quelques prsidents du
parlement. On songeait dj faire des marchaux
de France, et ainsi un gouvernement tout entier
tait oppos celui du roi. Mais L'anarchie ne
tarda pas s'y mettre. Des disputes de prsance
s'tablirent entre le duc de Nemours, le duc de
Beaufort, et le comte de Rieux, fils du duc d'El-
beuf. Ce dernier manqua au prince de Cond, qui
le frappa, et Monsieur l'envoya la Bastille. La
querelle fut diffrente entre les ducs de Nemours
et de Beaufort: ils se battirent en duel, et le duc de
Nemours fut tu d'un coup de pistolet la tte.
M. de Villars, son second , tua Hricourt, lieu
tenant des gardes du duc de Beaufort. Le, roi
profita de ces indices funestes de divisions pour
appeler lui les gens fidles et paisibles; il or
donna au parlement de se transfrer Pontoise.
(6 aot). Le premier prsident et quatorze con
seillers du parlement obirent; ils allrent tablir
296 . HISTOIRE
un petit parlement, qui devint un objet de
moquerie pour celui qui tait rest dans la rbel
lion, mais qui n'en garda pas moins de l'autorit
cause du nom du roi. Ces deux parlements se
firent la guerre par des arrts, s'interdisant l'un
1 autre, cassant leurs dlibrations, et tonnant les
peuples parle scandale de deux justices contraires.
Cette lutte pouvait se prolonger long temps La
reine en crut hter la fin par une concession qui
cessait de lui paratre une faiblesse, si elle la faisait
au parlement dePontoise; elle provoqua ce parle
ment faire au roi d'humbles remontrances sur
Mazarin, pour amener la fin des guerres civiles.
Ce fut un jeu conseill par Mazarin lui-mme,
mais qui parut jou avec bonne foi. Le roi en effet
rpondit qu'il consentait se priver d'un ministre
clair et fidle pour pacifier son royaume, et
Mazarin s'achemina aussitt vers le pays de Lige.
Les princes ne virent dans cette politique
qu'une hypocrisie de plus, et leur colre n'en fut
pas apaise. Le parlement ordonna de nouveau
la vente de ses meubles, avec cette horrible clause,
que le prix en serait consign pour tre donn
celui qui apporterait sa tte.
La bourgeoisie de Paris commenait sup
porter impatiemment toute cette anarchie. La
misre tait grande: elle s'accrut par des impts
nouveaux qu'il fallut lever pour soutenir des que
relles odieuses. D'autre part, les espagnols s'avan
DES DUCS d'oBLANS. 297
aient pour venir profiter comme toujours des
dissensions intestines. Le duc d'Orlans avait
appel son secours le duc de Lorraine. L'arme
du roi tait Compigne, expose la double
attaque des rebelles et des trangers.
Tout semblait annoncer des malheurs extrmes :
Mazarin dans sa retraite les loigna par une ruse;
il feignit de favoriser le prince de Cond contre
Monsieur^ et il supposa des dpches secrtes
adresses au duc de Lorraine, dans lesquelles il
l'avertissait de ne point aller plus avant, s'il ne
voulait pas voir le prince de Cond la tte des
armes du roi; que c'tait la pense de la reine ;
que le prince de Cond lui-mme n'entendait pas
travailler la prminence de Monsieur, et que
si les trangers s'avanaient encore, Monsieur
serait abandonn de la Fronde entire. Cette lettre
fut livre aux Espagnols comme un grand secret,
et ils la prirent au srieux ; ils craignirent de voir
reparatre Cond la tte des. armes du roi, et
leurs troupes cessrent de marcher en avant.
Le duc de Lorraine alla joindre toutefois le
duc d'Orlans, puis les deux partis restrent en
prsence dans la plaine qui s'tend entre le vil
lage de Boissy , Villeneuve Saint-Georges et la
Seine. Il y eut entre les deux armes quelques pe
tits combats sans importance. Celle des princes,
campe prs de Boissy, tait tous les jours visite
par les dames de Paris. Dans les tentes on ne
298 HISTOIRE
voyait que collation et galanteries, et jamais
guerre ne se fit plus joyeusement ( 1 ) . Cette
longue inactivit annonait l'ennui d'une guerre
sans utilit et sans honneur ; et nul n'tait dispos
la terminer par des engagements atroces, entre
sujets d'un mme roi , et citoyens d'une mme
patrie.
Paris d'ailleurs souffrait de plus en plus de ces
dissensions. Le commerce |lait suspendu , les
rues dsertes, les campagnes dsoles. Les excs
qui s'taient commis dans l'effervescence de la
sdition revenaient la pense; l'incendie de
l'Htel-de-Ville paraissait, surtout dans le sang-
froid, un attentat monstrueux. On se demandait
pourquoi le roi ne rentrait pas Paris, puisque
Mazarin tait absent. La plainte tait dans toutes
les bouches. Et enfin, le cardinal de Retz, dont le
crdit s'tait par degrs diminu dans les excs
de la guerre et dans la mle des partis, crut avoir
un dernier moyen de reprendre quelque impor
tance, en faisant consacrer ce vu du peuple par
une assemble gnrale du clerg, et s'offrant d'al
ler Compigne le porter au roi , au nom de la
ville.
Cet homme d'intrigue et de faction devint
donc tout--coup un homme de paix et de con
corde. C'tait un dernier essai de finesse et d'am
bition.
(1) Mmoires de Montglat.
DES DUCS D'ORLEANS. 299
Il lui fallut amener l'esprit du duc d'Orlans
l'adoption de ce plan. Il lui exposa, dans une sorte
de harangue grave et suivie, comme il lui en faisait
quelquefoispour le dominer, tous les avantages qu'il
se donnerait lui-mme, en procurant aux partis
une large amnistie, et la cour une paix durable.
Et pour lui, il se comparait au prince, et ne voyait
dans son propre avenir, que des ncessites pril- >
leuses, tandis que la gloire du prince tait assure.
Il avait craindre que le duc d'Orlans ne lui
.souponnt quelque pense secrte, et il allait au-
devant de ses doutes en se prsentant comme vic
time, et acceptant avec rsignation la douleur de
son sacrifice.
Je vous prie d'observer, ajoute le politique pr
lat dans son rcit, que quand je fis ce discours
Monsieur, j'tais averti de bonne part, qu'il avait eu
la frayeur que je m'accommodasse avec M. le prin
ce. Vous jugez bien que cette circonstance ne me
dtourna pas de la rsolution que j'avais prise de
le tenter. Je n'eus pas lieu de m'en repentir, car
aussitt que je fus entr en matire, il entra lui-
mme dans tout ce que je disais. Il ajouta ensuite
des raisons aux miennes; et puis tout d'un coup
il revint, comme s'il ft parti de bien loin ( ce qui
taitison air, particulirement quand il n'avait
boug de place); et il me dit : Mais , que ferons-
nous de M. le prince ? Je lui rpondis : c'est
votre altesse royale, Monsieur, savoir o elle
t. h. ao
3oO IBSTOIKE
en est avec lui; car l'honneur est prefrable
toutes choses ; mais comme j'ai lieu de croire que
les ngociations que l'on voit adroite et gauche
se font en commun, je m'imagine que vous vous
pourrez entendre sur ce que je vous propose,
comme vous vous entendez sur le reste. Vous
vous jouez, me dit-il ; mais je ne suis pas si em
barrass sur ce point que vous croyez. M. le
prince a plus d'impatience que vous d'tre hors
de Paris, et il s'aimerait mieux la tte de quatre
escadrons, dans les Ardennes, que de comman-.
der douze millions de gens tels que nous en
avons ici, sans en exempter le prsident Char-
ton. (i)
Ainsi chacun s'ennuyait de son rle, et le plus
habile devait tre celui qui saurait faire passer son
ennui pour un retour la fidlit et la sou
mission.
Le cardinal de Retz eut le premier cette pen
se. Il fit grand bruit de cette assemble ecclsias
tique, dont il fit d'avance connatre l'objet. On eut
dit un vrai pasteur des peuples, qui s'employait
pour leur bonheur et s'tablissait conciliateur au
milieu de leurs querelles.
Mais il y eut aussitt des manges ministriels
pour repousser les tentatives du coadjuteur. On y
souponnait quelque perfidie. Il luda les rsis-

(i) Mmoires du cardinal de Retz.


DES DUCS D'ORLANS. 3oi
tances, et enfin il pntra jusqu' Compigne, au
travers de mille ennemis. Il s'annonait comme
un pacificateur suppliant. Malgr les doutes qui
restaient, ce titre mme tait une victoire pour la
cour. La reine le reut avec d'honorables tmoi
gnages; et ds le lendemain, le roi lui remit la ca
lotte rouge, qu'il n'avait pas reue encore.
Il y fiut quelques secrtes intrigues, pour entra
ver les confrences de la reine et du coadjuteur.
Celui-ci se prsentait la fois , comme l'organe
de tout le clerg de Paris, et comme l'envoy de
Monsieur. Il remit la reine les pouvoirs que le
prince lui avait donns, et cette vue, elle s'cria,
toute triomphante : Je savais bien , M. le car
dinal, que vous me donneriez la fin des marques
de l'affectipn que vous avez pour moi; Mais
cette entrevue mme fut ce moment inter
rompue par des manges de cour. On feignit des
dpches de Mazarin. On les porta la reine avec
mystre. On voulut jeter au travers de la conf
rence des inquitudes et des soupons. La tnacit
du coadjuteur resta un instant matresse.
Alors, il se mit ngocier pour tout le monde,
pourMbreszeurd'abord, et pour le prince de Cond.
Mais cette fois , il ne fut pas si heureux. La cour
voyait grossir sa puissance, et la dmarche du coad
juteur finit par paratre moins gnreuse, mesure
qu'il proposait des accommodements. A la vrit,
il les avait tenus secrets, et aux yeux du public il
20.
32 HISTOIRE
sembla n'avoir fait le voyage de Compigne que
pour porter au roi le vu de ses peuples. Aussi,
son retour Paris fut comme un triomphe. 11 se
laissa applaudir publiquement, comme s'il n'a
vait eu d'autre pense que celle de hter l'arrive
de la cour. Tout ce qu'il avait demand pour les
princes tait refus. C'tait un mauvais prsage
pour lui-mme. Il n'en garda pas moins l'appa
rence de la joie; il commena par jouir de sa po
pularit, comme un homme qui l'a mrite, et il
alla ensuite confier ses mcomptes au duc d'Or
lans, comme un homme qui a droit de se
plaindre de la fortune.
Le duc d'Orlans fut furieux. Il ne concevait
pas que la ngociation ft prsent devenue im
possible, aprs que la guerre avait tenu les deux
partis en prsence avec des avantages gaux. Son
esprit tait tout renvers de ce changement de
langage, et tout lui paraissait mystrieux dans la
destine nouvelle qui semblait s'ouvrir pour la
royaut.
Ses perplexits fuirent cruelles. Se soumettrait-
il la cour? continuerait-il faire la guerre fil
ne savait quoi se rsoudre, et les harangues du
coadjuteur ne lui ouvraient pas un avis. Celui-ci
sentait aussi le pril d'une dcision, et son ambi
tion d'tre archevque de Paris, peut-tre mi
nistre, remplissait de doutes ses confrences avec
le prince.
rt,. DES DUCS D ORLEANS. 3o3
Les intrigues prirent ds lors un caractre de
violence extrme , par la dfiance qui commena
pntrer dans tous les curs. Cond, trop ptu
lant pour entendre quelque chose aux manges,
s'irrita contre tout le monde. Chavigny, son ami,
lui fut suspect pour s'trej disait-on, engag avec
la reine le brouiller avec Monsieur. Il le traita
de perfide, et cette insulte fut si sensible au fidle
serviteur, qu'i/ se mit au lit, et il n'en releva
pas (i). Trois jours aprs il tait mort.
Cependant il fallut se modrer. On songea
faire une assemble pour envoyer une dputation
au roi. Cond sentait le besoin de temprer l'ef
fet de l'horrible catastrophe de l'Htel-de-Ville,
dont l'odieux tombait sur lui. Le duc d'Orlans
et mieux aim laisser l'honneur des supplica
tions l'assemble ecclsiastique et c'tait aussi la
pense du coadjuteur. La pense de Cond fut
suivie ; mais ce fut en vain. Le roi ne reut pas
la dputation. La svrit de la cour allait crois
sant. C'tait un funeste indice pour la Fronde.
Broussel se dvoua en se dmettant de sa place
de prevt des marchands , comme s'il et t le
seul obstacle aux rapprochements. On esprait
ainsi donner quelque odieux la rudesse des mi
nistres. Mais ce furent encore de vaines esp
rances. On tait un de ces moments dcisifs o

(i) Mmoires du cardinal de Reiz.


3o4 HISTOIRE
les partis sont emports par un mouvement plus
puissant que leur volont ou leur gnie, et qui
parat ressembler une sorte de fatalit. Le nom
du roi avait repris une autorit inconnue, et dj
quelques scnes populaires indiquaient un rapide
retour des esprits vers des penses nouvelles. Un
chanoine, nomm Prvt, qui tait conseiller au
parlement, se mit faire une assemble de roya
listes au Palais-Royal. Six cents bourgeois s'y ren
dirent, et la faveur commenait les suivre. Mon
sieur les fit dissiper par la force , et le parlement
porta contre eux un arrt. Mais c'tait un exemple
fatal aux partis.
D'ailleurs les ambiguts de Monsieur ayant
fait souponner au parlement qu'il avait cherch
faire sa paix, chacun songea faire la sienne.
On alla jusqu' proposer au duc de Beaufort de se
dmettre du gouvernement de Paris, ce qui
nagure eut suffi pour allumer un incendie.
Tout prcipitait au dnouement; enfin Gond
qu le prvit sortit de Paris. Le peuple laissa plus
librement chapper ses vux. L'assemble roya
liste du Palais-Royal avait dcid qu'on quitterait
la paille et l'charpe bleue, pour prendre la co
carde blanche. Ce nouveau signe commena
reparatre. On criait dans les rues Vive le Roi!
et peu peu l'enthousiasme croissant comme une
contagion, on alla des excs contraires ceux
qui s'taient vus auparavant, de sorte que les
DES ducs d'orlans. 3o5
partisans des princes commencrent leur tour
tre en pril.
Le roi, profitant de ce retour d'opinions, s'tait
achemin vers Paris. II fit savoir Monsieur,
qu'il y entrerait le 21 octobre, et comme il n'en
voyait pas d'avance une amnistie, la consterna
tion fut extrme.
Le parlement dlibra, mais ce fut cette fois
pour supplier. Le duc d'Orlans, au contraire,
frmissait de dpit. Il tait , dit le cardinal de
Retz, dans un emportement inconcevable, et l'on
eut dit, de la manire dont il parlait , qu'il tait
cheval , arm de toutes pices, et prt couvrir
de sang et de carnage les campagnes de Saint-
Denis et de Grenelle. Il roulait mille penses,
sans s'arrter aucune; invoquait le peuple, in
voquait Cond, songeait la guerre, se dsesp
rait de la paix, allait mille projets extrmes,
n'coutant personne, ni Madame, qui l'encoura
geait par quelques mots hasards , ni le coadju-
teur, qui feignait d'entrer dans sa colre, par le
silence, s'irritant de tout, et se croyant en tat de
menacer, lorsque sa fureur mme annonait qu'il
tait vaincu pour toujours.
Vous attendez aprs cela, ajoute le cardinal
de Retz avec sa satyre ordinaire , ou une grande
rsolution, ou du moins une grande dlibration:
rien moins, et je ne saurais mieux vous expliquer
l'issue de cette confrence, qu'en vous suppliant
3o6 HiSTOlRE
de vous ressouvenir de ce que vous avez vu
quelquefois la comdie italienne. La comparai
son est peu respectueuse, et je ne prendrais pas la
libert de la faire si elle tait de mon invention ;
Ce fut Madame, elle-mme, qui elle vint dans
l'esprit aussitt que Monsieur fut sorti du cabinet,
et elle l'a fit moiti en riant, moiti en pleurant.
Il me semble, dit-elle, que je vois Trivelin qui
dit Scaramouche : Que je t'aurais dit de belles
choses, si tu avais eu assez d'esprit pour me con
tredire !

Enfin, Monsieur, aprs toute cette explosion


de vengeance, se dcida de lui-mme pour la sou
mission. Il disait qu'on lui rendrait justice, et
qu'on saurait bien qu'il et pu suivre le parti de
la guerre, s'il n'avait prfr le bien public. Ce
raisonnement; Monsieur^ dit la duchesse d'Or
lans, serait bon M. le cardinal de Retz, mais
non pas un fils de France; mais il ne s'agit plus
de cela, et il ne faut songer qu' aller de bonne
grce au-devant du roi. A ce peu de mots il reprit
toute sa colre, et se rcria, dit toujours le cardi
nal de Retz, comme si elle lui et propos de
s'aller jeter dans la rivire. Allez-vous en donc
tout cette heure, reprit Madame. .Et o diable
irai-je? rpondit-il; et aprs cette dernire pa
role, il disparut.

Ainsi finissait, pour le duc d'Orlans, ce triste


DES DUCS d'orlans. 3(>7
rle de factieux, jou sans dignit, sans esprit et
sans courage.
Il y eut encore quelques restes de dlibration
o le coadjuteur continua se jouer de ce faible
caractre, lui laissant l'honneur de tout dcider
en des extrmits semblables, parce qu'il savait
bien qu'il ne dciderait rien. -Le roi allait entrer
dans Paris. Il fit signifier son oncle, ainsi qu'
Mademoiselle, l'ordre d'en sortir. . .
Celle-ci obit l'instant. Monsieur fut moins
prompt ; il avait eu dans la pense je ne sais
qu'elle tentative de barricades. Le duc de Beau-
fort souriait tout ce qui ressemblait des aven
tures de place publique. .Mais ce ne fut qu'une
ide fugitive. Monsieur ne pouvait rellement
songer la guerre avec ses habitudes d'indcision
et de peur, et dans la dispersion prsente de tous
ceux qui s'taient empars .prcdemment de sa
volont. Il retomba dans son propre caractre. Il
ne voulait pas quitter Paris, et il feignit d'tre
oblig de restef auprs de Madame, qui tait
prs d'accoucher. Mais ce ne fut qu'un vain retard.
La Fronde tait dsormais vaincue, et le duc d'Or
lans n'eut bientt qu' obir, malgr sa fureur
passe et ses anxits prsentes. On eut dit un
dernier et triste effort pour reculer devant le nant
politique o le poussait sa destine de factieux
sans courage et sans gnie.
Mademoiselle se retira son chteau de St.
3o8 msTomE
*
Fargeau, et Monsieur s'en alla son chteau de
Limours. Avant leur dpart ils eurent une querelle
assez vive , o se peignit la mauvaise humeur du
duc d'Orlans d'avoir t pouss malgr lui en
des factions qui n'avaient eu ni gloire ni profit
et sembloient ne devoir plus laisser de chance
possible des intrigues nouvelles.
Reprenons quelques rcits de Mademoiselle.
On nous vint dire , dit- elle , que son altesse
royale avait ordre de s'en aller: je m'en allai au
plus vite au Luxembourg ; notre entre je trou-
vai M. de Rohan qui tait accus, et avec assez
deraison, d'tre bien la cour, et d'avoir aban-
donn les intrts de monsieur le prince,
qui il avait assez d'obligation ; je lui en dis
mon sentiment assez vertement ; puis j'entrai
dans le cabinet de Madame, o je trouvai
Monsieur qui je demandai s'il avait ordre de
s'en aller, il medit qu'il n'avait point de compte
me rendre; je lui rpliquai: Quoi vous aban-
donnez monsieur le prince et M. de Lorraine!
Il me tint encore le mme discours, je le sup-
pliai de me dire si je serais chasse; il me dit
qu'il ne se mlait point de ce qui me regardait:
que je m'tais si mal gouverne la "cour ,
qu'il dclarait qu'il jne se mlerait point de mes
intrts , puisque je n'avais pas cru ses conseils:
je pris la libert de lui dire : Quand j'ai t
Orlans , a t par votre ordre : je ne l'ai
des ducs d'orlans. 309
pas par crit, parce que vous me le comman-
dtes vous-mme ; mais j'ai plusieurs lettres
de votre altesse royale plus obligeantes qu'il ne
m'appartenait , par o vous me tmoigniez
des sentiments de bont et de tendresse qui ne
me faisaient pas croire pour lors que votre al-
tesse royale en dt user comme elle fait pr-
sentement. L-dessus il me dit: Ne croyez vous
pas Mademoiselle, que l'affaire de Saint-An-
toine ne vous ait pas nui la cour? vous avez
t bien aise de faire l'hrone et que l'on vous
ait dit que vous l'tiez de notre parti, que vous
l'aviez sauv deux fois; quoi qu'il vous arrive,
Vous vous en consolerez , quand vous.vous sou-
viendrez des louanges que l'on vous a don-
nes . J'avoue que j'tais dans un grand ton-
nement de le voir de cette humeur, je lui r-
pondis : Je ne crois pas vous avoir plus mal
servi la porte Sainte Antoine qu' Orlans;
ces deux actions si reprochables, je les ai^faites
r, par votre ordre ; si elles taient recommen-
cer, je les ferais encore, parce que mon de-
voir m'y obligerait ; je ne pouvais pas me dis-
penser de vous obir t de vous servir; si vous
les malheureux, il est juste que je partage votre
disgrce et votre mauvaise fortune : quand je
ne vous aurais pas servi , je ne laisserais pas
d'y participer. Ainsi , mon sens , il vaut
mieux avoir fait ce que j'ai fait, que de ptir
3lO HISTOIRE
pour navoir rien fait. Je ne sais ce que c'est que
d'tre hrone: je suis d'une naissance ne jamais
rien faire que de grand et d'lev ; on appellera
cela comme on voudra, pour moi j'appelle cela
suivre mon inclination et aller mon chemin ; je
suis ne n'en pas prendre d'autres.
Aprs que cette boutade de son altesse royale
fut passe , il revint ; je le suppliai de me per-
mettre de loger au Luxembourg, ne jugeant
pas propos d'tre s'y prs du Louvre , puis-
que je n'y allais plus ; il me rpondit : Je n'ai
point de logement; je lui rpondis : Il n'y a
personne ici qui ne me cde le sien , et je pen-
se que personne n'a plus de" droit d'y loger que
moi ; il me repartit : tous ceux qui y sont me
sont ncessaires et n'en dlogeront point. Puis-
que son altesse royale ne le veut pas, lui dis-
je, je m'en vais loger l'htel de Cond, o
il n'y a personne; il me dit: je ne le veux pas:
je lui demandai o il voulait que j'allasse, il
me rpondit : o vous voudrez, et puis il s'en
alla. (i) , .
Ce fut aprs Cette scne de dpit que se fit la
sparation. Une vie nouvelle allait commencer
pour Monsieur, un rgne d'autorit s'ouvrait
pour la France, et les intrigues politiques n'al
laient bientt plus tre que des manges de cour
et des rivalits de flatterie.
(1) Mmoires de mademoiselle de Montpensier.
DES DUCS D'ORLEANS.- 3ll
( 22 octobre). Le roi tint un lit justice au Lou
vre. Il y proclama une amnistie, rtablit le par
lement Paris , et porta une dclaration contre
le duc de Beaufort et MM. de Rohan, de Thou ,
Broussel, et quelques autres partisans ds princes
qui n'taient pas entrs dans les accommode
ments par une certaine fiert de parti dont les
habiles de tous les temps se font un objet de mo
querie. Par la mme dclaration le roi dfendait
au parlement de se mler dornavant d'aucunes
affaires d'tat : le coadjuteur resta quelque temps
dans une position ambigu , mais il avait jou
trop de rles pour tre sr d'en jouer un autre
qui ft exempt de trouble et de pril. Aprs
des explications avec la reine, et des essais de
soumission dans lesquels il faisait entrer tour
tour la souplesse du courtisan , l'hypocrisie du
prlat et la gravit du prdicateur, il fut arrt
et mis Vincennes. Le reste de sa vie fut roma
nesque et triste la fois : on vit en lui la vanit
du gnie dans les temps troubls , lorsqu'il n'est
pas soutenu et inspir par la vertu.
( i3 novembre ). Dans un second lit de jus
tice le roi dclara le prince de Cond criminel
de lse majest. La puissance souveraine se r
tablissait par des actes que les violences passes
semblaient justifier. D'ailleurs le prince de Cond
avait eu le malheur de pousser son ressentiment
jusqu'au bout. Il se jeta dans les bras des enne
3l2 HISTOIRE .
mis de la France ; ce fut un fatal entranement
de colre, et si dans cette guerre funeste qu'il
s'en alla soutenir avec une sorte de tnacit de
sespre, on ne vit plus les Franais se dchirer
les entrailles de leurs propres mains , cela mme
ne consola, pas du malheur de voir le grand
homme jouer sa gloire contre sa patrie.
(i653. 3 fvrier). Bientt Mazarn futrappell.
Son absence restait sans motif, le retour du
roi avait d'ailleurs fait tomber toutes les vieilles
passions, et le ministre fut reu Paris au milieu
des applaudissements du peuple et des grands :
c'tait peut-tre un effet de la mobilit des rvo
lutions, ou bien aussi la persvrance du ministre
habile viter les grands chocs et les rudes ven
geances , avait quelques chose qui finissait par
dominer les oppositions et vaincre mme les sar
casmes. Le roi aussi, commenait lui donner de
la force par sa volont naissante, et par je ne sais
quel pressentiment de son avenir. Turenne le
soutenait de son pe et le servait par des victoi
res; lui-mme enfin se donnait des droits l'es
time de laFrance parle patriotisme de sa politique
l'gard de toute l'Europe. Mazarin n'avait rien
de l'clat de Richelieu , mais avec un systme
plus souple il arrivait aux mmes fins ; et par les
soins de l'un la France aprs de longues guerres
obtint des traits qui furent la ralisation des des
seins de l'autre.
lM4, DES ducs d'orlans. - 3l3
1 654- H n'entre point dans le but de cette histoire
de raconter les vnements qui remplirent ces pre
mires annes du rgne de Louis XIV. Peu peu
s'annonait cette monarchie nouvelle , qui allait
s'lever sur les ruines de la vieille constitution, et
sur les dbris de l'anarchie. Toutefois, LouisXIV
ne paraissait pas encore tout entier. Le systme
ministriel dominait seul. Ce fut la triste fatalit
de cette poque. La succession d'un roi faible et
d'un roi enfant dplaa le pouvoir, et le minist-
rialisme vint au monde. Par-l, s'altra la fois
la double notion du commandement et de la li
bert. Le commandement devint aisment du des
potisme, par le besoin qu'il eut de se dfendre
contre les attaques, et de se grandir contre les
factions ; ef la libert devint de la licence, par la
facilit qu'elle eut de s'attaquer des. ministres
tout-puissants, et promps se mettre la place
du souverain. Puis, quand vint un roi d'une vo
lont forte et rsolue , tout sembla le pousser
une domination excessive , le scandale de l'anar
chie, et l'habitude de concentrer la puissance,
d'autant que bientt la servilit parut aussi em
presse que l'indpendance avait t outrageuse,
et ainsi l'histoire peut attester que si une monar
chie crasante parut s'lever sur les ruines de la
libert, c'est qu'elle fut galement prpare par
le double excs de la licence et de la soumis
sion.
3l4 ' HISTOIRE
Le duc d'Orlans ne tarda pas se retirer son
chteau de Blois, emportant peu d'estime et peu
d'affection de la cour et des partis.
Ne pouvant plus avoir de querelles politiques,
il se consola par des querelles d'intrts avec . sa
fille. Celle-ci voulait jouir de sa fortune, et de
mandait les comptes de tutelle que son pre ne lui
avait point rendus. Monsieur rpondait par des
plaintes sur les personnes qui l'entouraient ; il fai
sait des intrigues pour loigner tour--tour les
serviteurs de Mademoiselle. C'tait quelquefois
de grandes affaires et des ngociations pril
leuses. On faisait des voyages et des traits pour
un domestique o un secrtaire. Aucune dignit
ne sembla rester ce prince dchu de la triste
gloire des intrigues de faction (i).
Cependant il brlait de reparatre la cour, et
le cardinal Mazarin, bien qu'il et cess de le
craindre,, n'et pas t fch de paratre jouir de
sa bienveillance. Il l'avait provoque par des
moyens divers, non seulement par des flatteries,
mais aussi quelquefois par la menace, et mme
en le faisant dpouiller de ses pensions, pour lui
laisser souponner ensuite que lui seul pourrait
les rtablir , ou lui donner de la scurit. C'tait
une singulire prparation; elle russit. Et lorsque,
par des missaires, Mazarin eut connu les desirs
du prince, il lui envoya Blois son neveu *Man-
(i) Voyez les mmoires de Mademoiselle.
.654 - ,658. DES DUCS D'ORLANS. 3l5
cini, pour lui faire honneur, et lui tmoigner son
dsir de rentrer dans ses bonnes grces.
Ainsi la paix fut faite. Mais Gaston parut rare
ment la cour. Il y allait seulement une fois par
an pour rendre hommage au roi. Il passait son
temps Blois et Ghambord, dans les chasses et
les constructions. Il refusa long-temps d'y rece
voir Mademoiselle, avec qui ses querelles d'in
trt subsistaient toujours. Mademoiselle le har
celait par ses rclamations et ses protestations
judiciaires; c'tait un petit scandale aprs les
grands scandales qui avaient fatigu la France.
M. de Beaufort, qui tait rest agrable Mon
sieur, servait d'intermdiaire. Rin ne russissait,
ni les supplications, ni les plaintes. Enfin le roi
'se mla de leurs affaires, et il exigea un accom
modement. Mais Monsieur n'en fut que plus
irrit, et tant all Orlans, il en fit fermer les
portes sa fille. Il donnait pour motif de cette du
ret l'aversion de Mademoiselle pour ses enfants
du second mariage; elle voulait, disait-il j domi
ner sa maison tout entire par un sentiment de
jalousie et de fiert," qui lui faisait comparer sa
mre de la maison de Bourbon avec la nouvelle
Madame, fille d'un duc dpossd, et qui n'avait
apport en dot que des guerres et quelques d
bris d'arme inutile. Les ngociations tranrent
encore, malgr l'intervention du roi. Gaston ne
cessait d'tre en colre contre sa fille. Elle voulut
T. u. 21
3l6 HISTOIRE
aller aux eaux de forges pour sa sant, et envoya
un valet de pied Blois pour avoir l'agrment de
son pre. Celui-ci reut l'envoy avec des in
sultes et des menaces , et le valet s'enfuit tout
effray. Ce garon et si grand peur, dit Made
moiselle, qu'il s'en vint la course. C'tait un
basque qui ne parlait pas trs-bien franais. Il
me. dit : S. A. R. m'a parl de transaction ,
que vous manquez de parole , qu'il me ferait
jeter par la fentre. J'avoue, ajoute-t-elle, que
j'tois au dsespoir de voir que S. A. R. s'amust
parler de nos affaires des gens comme cela. II
est vrai que je devais avoir souvent cette dou
leur. Il ne passait qui que ce ft Blois qui il
-n'en parlt; et tous ceux qui il en parlait me le
venaient dire et haussaient les paules fort tonns
de voirles emportements qu'il avait contre moi.
Il marquait par l le grand dsir qu'il avait d'avoir
mon bien, et les voies qu'il prenait pour y par
venir; s'il me l'avait demand amiablemcnt, je
le lui aurais donn comme je lui avais offert, sans
me tant tourmenter et perscuter (i) .
Tels taient les rapports de ce pre et de cette
fille, deux caractres tranges et galement dif
ficiles et inquiets.
Ils eurent des intrts communs dfendre
contre les neveux du cardinal de Richelieu , et

,.( i) Mmoires de Mademoiselle.


DES DUCS D'ORLEANS. 3 17
ce procs parut liter la fin de leurs propres divi
sions. En effet aussitt aprs qu'ils l'eurent gagn,
leurs dmls furent termins par une transaction.
Cefut alors seulement que Mademoiselle put aller
Blois. Lorsque j'arrivais Blois, dit-elle, je
sentis un grand saisissement. Tout le monde me
vint recevoir au bas du degr. J'allai droit dans
la chambre de Monsieur. Il me salua , et me dit
qu'il tait bien aise de me voir. Je lui rpondis
que j'tais ravie d'avoir cet honneur. Il tait em
barrass au dernier point. Pour moi, je pense que
l'on connut bien mon visage que je suis sen
sible et que_ les bons et les mauvais traitements
font impression sur moi. Je vit Goulas et Vilandry
de loin ; je changeai de visage lorsque je les vis
et je pense qu'il n'y eut personne qui ne s'en
appert. S. A. R. ne savait que dire, et sans mes
chiens , dont l'un s'appelle Reine , et l'autre
Souris, toutes deux levrettes, on n'aurait dit
mot. Tout ce qu'il faisait en intention de me
plaire me mettait au dsespoir. J'avais envie d'en
pleurer (i) . - ' .
C'tait, comme on voit, une singulire rcon
ciliation. Madame caressa Mademoiselle avec
des expressions de tendresse apparente. Monsieur
finit aussi par lui tmoigner de l'affection. Cela
fit si peu d'impression sur mon esprit, ajoute

(i) Mmoires de Mademoiselle.


31.
3l8 ' HISTOIRE
encore Mademoiselle, que je ne m'en souviens
pas (i) .
Aprs quelque sjour Blois, Mademoiselle
s'en retourna Saint-Fargeau. Elle vit rarement
son pre depuis cette poque. Ils se rencontrrent
quelquefois Paris. Mais la rancune subsistait,
et la jalousie de Mademoiselle pour ses jeunes
surs perptuait la gne et la dfiance dans cette
famille.
Monsieur eut dsir le mariage du roi avec
une de ses filles. Ce ne fut qu'un vu mal expri
m, et pour lequel les intrigues meme ne lui
taient plus possibles. Mademoiselle^ ne voyait
ce projet que des obstacles, par la crainte qu'elle
avait du succs, et elle en dtournait Monsieur,
comme d'une chimre. Elle croyait savoir l'anti
pathie de la reine, cause de Madame ; et dans
ses mmoires elle s'exprime ce sujet en ces
termes: Je lui avais ou dire:, Monsieur me fait
piti de croire que je voulusse que mon fils
poust votre sur , c'est assez qu'elle soit fille
de Madame pour que l'affaire ne, soit jamais.
Sa personne, son humeur et ses manires me
sont odieuses, et je noyerais plutt mon fils. Je
lui dis: Madame, elle est fille de mon frre. Elle
me rpondit : cela ne fait rien ; elle l'est aussi de
votre belle-mre , ce qui gte tout. A dire vrai ,

( i ) Mmoires de Mademoiselle.
,cs.j DES DUCS D ORLEANS. 3 10/
ajoute Mademoiselle , ce n'tait pas une femme
aimable (i) .
Les voeux de Monsieur disparurent devant les
combinaisons de l'a politique. Mazarin avait lon
guement et pniblement prpar la paix avec
l'Espagne , et une des conditions fut le mariage
du roi avec l'infante Marie Thrse. Toute la
cour se mit en marche pour aller ratifier ce
trait fameux, qui fut le commencemeut de la
puissance de Louis XIV et le prlude de tous les
changements politiques de l'Europe. Le nom de
Monsieur reparat avec sa nullit dans ce voyage.
Il faut encore rpter les rcits de Mademoiselle.
Ils annoncent la fin du rle de Monsieur dans
la politique, et la fin mme de sa triste vie.
Monsieur tait Chambord, parce que Ma-
dame s'tait blesse. La cour y alla coucher, au
lieu de Blois. Le jour que l'on y arriva le roi me
disait dans le carrosse : je n'ai pas voulu mettre
un autre habit, ni dcordonner mes cheveux,
parce que si je me parais je donnerais trop de
regrets votre pre , votre belle-mre et
votre sur ; ainsi je me suis fait tout le plus
vilain que j'ai pu pour ls dgoter de moi. Il
faisait .ces plaisanteries avec une grande gaiet.
Monsiur vint au-devant du roi hors du parc

(i) Mmoires de Mademoiselle.


320 HISTOIRE
de Chambord. L'on alla droit au chteau voir
Madame. Aprs cela le roi monta cheval avec
mon pre. Comme l'on tait arriv de bonne
heure , le roi eut le temps de chasser. La reine
demeura au chteau, parce qu'il n'y a pas
d'endroit o elle pt se promener pied. Mes
surs n'y taient pas. Mon pre dit la reine
qui lui en demanda des nouvelles qu'il les avait
envoyes Blois pour laisser du logement, et
qu'il y avait mme envoy ses officiers : ce qui
fut cause que l'on ne donna manger per-
sonne. Il soupa avec le roi et la reine. Pour
moi, qui avais mes gens, je voulus faire l'hon-
neur de la maison ; je donnai souper tou-
tes les dames qui taient avec la reine, et ses
filles.
Le lendemain on alla diner Blois , o mon
pre donna manger au roi dans le chteau.
Mes surs vinrent au bas des dgrs recevoir
Sa Majest.... Comme les officiers de mon pre
n'taient plus la mode , quelque magnifique
que ft le dner, on ne le trouva pas bon, et
leurs majests mangrent trs-peu. Toutes les
dames de la cour de Blois qui taient en grand
nombre taient habilles comme, les mets du
repas, c'est--dire point la mode. Le roi et la
rine avaient une si grande hte de s'en aller
que je n'en vis jamais une pareille : cela n'avait
pas l'air obligeant; je crois que mon pre tait
DES DUCS D' ORLANS. 321
p de mme de son ct et qu'il fut bien aise d'tre
dfait de nous. Le matin que l'on partit de
Ghambord, il vint quatre heures du matin
m'vciiler; il s'assit sur mon lit, et mdit : je
crois que vous. ne serez pas fche que je vous
aie veille, puisque je n'aurais pas le temps
tantt de vous voir. Vous allez faire un grand -
et long voyage. Quoique l'on dise* la paix n'est
pas si aise faire que l'on croit, et peut-tre-
ne se fera-t-elle pas; ainsi votre voyage sera-
plus long que l'on ne ledit: je suis vieux et us,.
et je puis mourir pendant votre absence. Si
je meurs, je vous recommande vos surs; je
sais bien que vous n'aimez pas Madame et:
qu'elle, n'a pas eu envers vous toute la conduite
qu'elle aurait d avoir. Ses enfants n'en peu-
vent ; mais pour l'amour de moi ayez-en soin ;
elles auront fort besoin de vous, parce que Ma-
- darne ne leur sera pas d'un grand secours. Il
m'embrassa trois ou quatre fois. Je. reus cela
avec beaucoup de tendresse. J'ai le cur bon;
et pour peu que l'on rentre dans son devoir
avec moi, l'on me touche aisment. Je dis
Monsieur tout ce que je sentais sur cela ; mon
discours fut plein de respect, de tendresse et
de reconnaissance de la sincrit avec laquelle
il m'avait parl. Nous nous sparmes fort bien
et je me rendormis. Si je ne me fusse trs-bien
souvenue de cette circonstance , j'aurais cru
622 HISTOIRE M;
l'avoir* songe , lorsque je pensais tout ce qui
s'tait pass auparavant (i) .
Aprs ces rcits le nom de Monsieur ne parat
plus dans l'histoire.- Sa sant tait altre; l'ennui
avait fini par ronger cette me toujours mcon
tente detot t d'elle-mme .La religion tait venue
cependant redonner quelque calme son caractre
inquiet et agit. Mademoiselle de Soyon , pour
qui il avait eu une passion furieuse , contribua,
dit Mademoiselle, le ramener des habitudes de
pit. Il allait tous les jours rgulirement la
messe ; il ne manquait jamais la grande de la
paroisse ni vpres , ni aux autres prires ; il ne
pouvait pas souffrir qu'on jurt dans sa maison,
et il s'tait lui-mme corrig de cette mchante
habitude. Une mort prcoce vint terminer les
longues inquitudes de sa vie. Il mourut le 2 fvrier,
l'ge de cinquante-deux ans. L'on me dit, ajoute
Mademoiselle; qu'il avait donn sa bndiction
mes surs , et que le trouble o tout le monde
tait avait empch ceux qui l'assistaient de la
lui demander pour moi. On lui parla du comte
de Charni, il ne rpondit rien de favorable pour
lui. Il reut les sacrements midi et mourut sur
les quatre heures. Madame ne s'y trouva pas ;
et comme son dner tait port, et que ses
femmes allaient .et venaient dans la chambre ,

(1) Mmoires de Mademoiselle.


DES DUCS D'ORLANS. 323
on peut croire qu'elle tait occupe manger,
pour mettre ordre des vapeurs auxquelles elle
tait fort sujette. Je suis persuade que dans
un moment o" l'on est aflig , la nourriture
ferait plus de mal que de bien. L'on em
porta le corps de Monsieur Saint-Denis, avec
quelques gardes et quelques aumniers , sans le
faire suivre que trs-peu de ses autres officiers.
Cela se fit sans pompe ni dpense. Lorsque l'on
se meurt et que l'on dsire qu'il ne se fasse au
cune crmonie extraordinaire, ces sentimens
sont louables. Je ne crois pas que ceux qui re
tranchent de certains devoirs de grandeur aient
plus de mrite devant Dieu que devant les hom
mes. Je sais bien que si j'avais t Blois, tout
se serait pass d'une autre manire (1) .
Telle fut la fin de Gaston, duc d'Orlans, fin
triste et sans gioire , qui couronnait une vie tour
mente et inutile. Nul intrt ne s'tait attach
cet homme d'intrigue. Il avait t l'instrument
d'autrui par ses irrsolutions et ses ambiguts.
Il fatigua ses amis comme ses ennemis de l'in
certitude de ses penses et de ses vux. Il parut
souvent criminel sans le vouloir tre , et le voulut
tre quelquefois sans le pouvoir. Caractre uni
que dans l'histoire. Homme d'agitation, qui ne
pouvait se tenir en paix ni avec les autres ni avec

(i) Mmoires de Mademoiselle.


3:4 H1STOIHE
lui mme. Remuant toujours, soit au moral, soit
au physique; dans son palais il allait de chambre
en chambre, (i) bouleversait et arrangeait; et
dans la politique il faisait de mme , voulant
la fois des choses contraires, la paix et la guerre,
le repos et l'intrigue, le calme et le bruit. Il
vint au monde en des temps opportuns pour ce
besoin de changement et d'agitation. Sous une
autorit forte il et t enchan comme un es
clave une mme place, et il y serait mort de
lassitude et de colre, moinsqu'il ne lui etsuffi
de tourmenter sa propre maispn par la perptuit
de ses mouvements et la mobilit de ses dsirs.
Il ne fut pour quelque chose dans les vnements
de la politique qu' cause de l'agitation des partis
autour du pouvoir qui n'tait pas fix encore, et
il n'a quelque importance dans J'histoire que pour
avoir t l'instrument des ambitieux et des intri
gants.
Il eut de sa seconde femme , Marguerite de
Lorraine, trois filles , qui furent maries, la pre
mire Cosme III , grand-duc de Toscane , la
seconde Louis Joseph, duc de Guise, et la troi
sime Charles Emmanuel II, duc de Savoie.
On sait la vie aventureuse, romanesque et
chimrique de sa fille ane, Mademoiselle. Quel
que chose du caractre de son pre avait pass

(1) Mmoires de Mademoiselle.


DES DUCS D' ORLANS. 325
dans le sien. Avec l'ambition extrme du ma
riage , elle manqua de brillants partis. Elle as
pirait tre femme de roi. Elle avait commenc
par songer Louis XIV , qui tait moins g
qu'elle de plusieurs annes ; rien ne lui paraissait
assez grand pour elle dans le monde entier. Elle
finit par se soumettre la tyrannie du duc de
Lauzun. Elle s'abaissait pour avoir t trop fire :
c'est la destine ordinaire des caractres altiers.
Pendant ce temps, le sicle de Louis XIV sui
vait sa course. Les debris de la Fronde disparais
saient. La Rochefoucault se faisait bel esprit. Le
cardinal de Retz, chass de France , essayait vai
nement de renouer ses intrigues. Cond tait entr
dans la paix des Pyrennes, par une condition que
les Espagnols avaient impose, et il expiait ses
fautes par l'admiration des merveilles naissantes
du nouveau rgne. Le prince de Conti , pour qui
s'tait faite la Fronde, se mariait Anne-Marie
Martinozzi, fille de Mazarin. Le duc deReaufort
apprenait connatre la vanit des applaudis
sements populaires et continuait sa vie aventu
reuse par des expditions romanesques contre les
Turcs; et enfin tout le parlement.se faisait adora
teur du grand roi, et vengeait ses propres excs
par un excs nouveau dans la flaterie.
Ainsi mourait la Fronde, t naissait la cour.
La cour se forma avec des habitudes prcdem
ment inconnues. La Fronde n'avait t qu'un
326 HISTOIRE DES DUCS D'ORLEANS.
grand effort d'gosme et de vanite ; elle devait
pour cela mme aboutir la servitude. Aussi
moins les grands avaient t populaires dans
l'hostilit, plus ils devinrent odieux dans la sou
mission. La cour devint en France un objet de
haine; Louis XIV la protgea quelque temps
de sa gloire ; mais lorsqu'il ne resta que de l'or
gueil, des matresses et de la licence, l'aversion
n'eut plus de frein; elle fut emporte par del
toutes les bornes par d'autres passions , par l'in
dpendance surtout, autre espce de vanit qui
ne s'accommode d'aucun pouvoir , jusqu' ce
que la royaut, d'aprs une loi providentielle
qui condamne toujours dans les sacrifices qui
sont faits en expiation des crimes, les victimes les
plus grandes et les plus saintes, fut frappe mort,
et laissa la France seule, au milieu de mille
crimes, comme pour apprendre la fois que la
terre avait besoin de royaut, et que la royaut
avait besoin de la libert et de la vertu.
LIVRE HUITIME.

ARGUMENT.

Famille d'Orlans. Dbut de sou histoire. ducation


des enfants de Louis XIII. Lamothe le Vayer. Mazarin lui
dfend de faire un habile homme du frre du roi. En
fance de Louis-Philippe. Taquineries et disputes des deux
jeunes princes. Rcits des divers mmoires. Mazarin
meurt. Mariage de Louis-Philippe. Cour de Louis-Philip
pe. Le chevalier de Lorraine. Scandales. Louis XIV pro
tge Henriette contre son mari le duc d'Orlans. Le duc
de Lorraine mdite sa vengeance. Empoisonnement d'Hen
riette. Affectation de deuil dans la maison d'Orlans. D
sordres dans toute la cour. Impuissance de Louis XIV
rprimer la corruption du milieu de ses dbauches. Le
duc d'Orlans se remarie. Caractre de sa nouvelle femme.
Manire de vivre des deux poux. Sicle de Louis XIV. Le
duc d'Orlans se mle aux batailles. Son got pour les
consIructions.Louis XIV veut marier au duc de Chartres sa
fdle mademoiselle de Blois. Intrigues ce sujet. Mariage.
Evnements politiques. Le roi loigne de toutes les charges
3a8 ARGUMENT.

le duc de Chartres, au profit de tes btards. Mcontente


ments. Mariage de Mademoiselle avec le duc de Lorraine.
Campagne de 1705. Dmls du roi et de son frre au
sujet du duc de Chartres. Irritation croissante. Colre du
duc d'Orlans. Suite de cette colre. Apoplexie. Derniers
moments de Louis-Philippe. Sa mort. Portrait de ce prince
par sa femme, la Palatine, et par saint Simon. Suite de la
branche d'Orlans.
HISTOIRE

DUCS D'ORLANS.

LOUIS PHILIPPE PREMIER ,

DUC D'ORLANS.

Les ducs d'Orlans dont il nous reste faire


l'histoire, vont prsent sortir d'une mme tige.
Nous avons vu Louis XIII avoir deux enfants
aprs deux ans de mariage, le premier, qui fut
Louis XIV, le second, qui fut duc d'Orlans, et
chef de la branche qui s'est perptu jusqu' nos
jours, et a fini par se glisser au trne, avant que
tout le sang de la branche ane ft puis.
Le dbut de cette histoire aura peu de grandeur.
Nous n'allons point trouver une vie pleine et sui
vie; nous allons trouver des accidents jets au mi
lieu du drame anim par le grand personnage de
Louis XIV. Mais dans ces accidents il y a encore
33o HISTOIBE
une instruction : .c'est comme le revers d'un sicle
blouissant, et jusqu'ici peut-tre mal tudi. Nous
irons vite, toutefois, dans cet examen, nous rser
vant de l'approfondir davantage ailleurs. Nous
suivrons les mmoires du temps, ne pouvant
faire une narration soutenue d'vnements qui sont
pars ; n'en pouvant gure faire autre chose qu'un
recueil d'anecdotes dignes d'exercer quelque jour
le sarcasme dchirant d'un Sutone, jetant seule
ment de loin en loin nos regards sur la marche de
ce grand rgne, en dehors duquel se trouve en
quelque sorte plac le sujet de nos rcits.
IHl. DES DUCS b'OBLANS.

L'ducation des enfants de Louis XIII fut mal


dirige. Ce fut, dit-on, une combinaison de politi
que, du moins par rapport au plus jeune prince,
qui porta d'abord le nom de duc d'Anjou, et eut
le titre de Monsieur , la mort de son pre, bien
que Gaston le gardt encore.
Lamothe LeVayerfut charg de cette ducation:
c'tait une espce de philosophe dela Grce antique
avec des ides chrtiennes , qui s'habillait d'une
manire bizarre, et avait peu de ce qu'il faut pour
rendre la science aimable.il prit sa charge au srieux,
comme si on lui et demand de faire des philo
sophes de ses lves. Il parat que le duc d'Anjou
avait plus de dispositions que son frre. Mazarin
s'en aperut, et il commanda au prcepteur de
ne point l'appliquer trop srieusement aux tu
des. De quoi vous avisez-vous, monsieur Lamo
the Le Vayer, disait lccardinal, de faire un ha
bile homme du frre du roi? s'il devenait plus
savant que le roi, il ne saurait plus obir aveugl
ment (i). C'tait une dplorable politique, de
faire de l'ignorance le nerf du commandement.

(1) Mmoires de la duchesse d'Orlans, princesse Palatine.


T. II. 22
332 HISTOIRE
Mazarin fut obi, et il faut laisser dire ma
dame de Motteville, louangeuse outre de tout ce
qui est royal, ce que pouvait devenir une duca
tion, telle qu'elle tait conue dans l'intrt de la
politique.
Ce prince, dit-elle, eut de l'esprit, aussitt
qu'il put parler. La nettet de ses penses tait
accompagne de deux belles inclinations qui
commenaient paratre en lui, et qui sont n-
cessaires aux personnes de sa naissance, la lib-
ralit et l'humanit. Il serait souhaiter qu'on
et travaill lui ter les vains amusements
qu'on lui a soufferts dans sa jeunesse ; il aimait
tre avec des femmes et des filles, les habil-
ler et les coiffer ; il savait ce qui seyait l'ajus-
tement, mieux que les femmes les plus curieu-
ses: et sa plus grande joie, tant devenu plus
grand, tait de les parer et d'acheter des pier-
reries, pour prter ou donner celles qui taient
assez heureuses pour tre ses favorites.
Ainsi se formait le duc d'Anjou, pour laisser
son frre an tous les avantages de l'autorit.
Du reste, continue madame de Motteville, il
tait bien fait ; les traits de son visage parais-
saient parfaits ; ses yeux noirs taient admirable-
meut beaux et brillants; ils avaient de la dou-
ceur et de la gravit. Sa bouche tait semblable,
en quelque faon, celle de la reine sa mre. Ses
cheveux noirs grosses boucles naturelles con
DES DUCS D'ORLANS. 333
venaient son teint ; et son nez, qui paraissait
devoir tre aquilin, tait alors assez bien fait. On
pouvait croire que si les annes ne diminuaient
point la beaut de ce prince, qu'il en pourrait
disputer le prix avec les plus belles dames ; mais,
selon ce qui paraissait sa taille, il ne devait
pas tre grand.
L'ducation des deux princes faisait contraste,
par sa libert inculte, avec les habitudes de p
danterie austre de Lamothe Le Vayer. Souvent
il s'leva entre eux des querelles ; le duc d'Anjou,
tout ignorant qu'il tait, tait peu dispos recon
natre les droits de son frre la domination.
Dans un voyage de la cour, une de ces querel
les se dclara avec un caractre de taquinerie m
chante et passionne, qui peint la licence mala
droite de cette ducation.
De Montereau, dit P. de Laporte, nous vn-
mes Corbeil, o le roi voulut que Monsieur
coucht dans sa chambre, qui tait si petite,
qu'il n'y avait que le passage d'une personne. Le
matin, lorsqu'ils furent veills, le roi, sans y
penser, cracha sur le lit de Monsieur , qui cra-
cha aussitt tout exprs sur le lit du roi, qui, un
peu en colre, lui cracha sur le nez. Monsieur
sauta sur le lit du roi et pissa dessus : le roi en fit
autant sur le lit de Monsieur.Comme ils n'avaient
plus de quoi cracher ni pisser, ils se mirent ti-
rer les draps l'un de l'autre dans la place ; et peu
22.
334 HISTOIRE
aprs ils se prirent pour se battre. Pendant ce
,, dml, je faisais ce que je pouvais pour ar-
rter le roi ; mais, n'en pouvant venir bout, je
fis avertir M. de Villeroi , qui vint mettre le
hol. Monsieur s'tait plus tt fch que le roi ;
mais le roi fut bien plus difficile apaiser que
Monsieur.
Aprs cette petite guerre termine, Monsieur
demanda au marchal de Villeroi o l'on al-
lait : A Saint-Germain, lui dit-il. Il demanda
par quel chemin : on le lui dit. Puis il repartit
au marchal : Pourquoi par ce chemin-l,
,, monsieur le marchal ? je vous assure, Paris,
c'est le plus court (i)
Mme lorsque le frre an du duc d'Anjou fut
devenu roi, les querelles continurent, et ainsi
l'on n'avait rien gagn laisser ces deux natures
d'enfant se dvelopper avec libert, sans le secours
d'une ducation poiie et d'une culture savante.
Le roi et Monsieur, dit Mademoiselle, eurent
un grand dml. Monsieur avaitrompu carme,
et mangeait dans sa chambre : il vint un jour
dans celle de la reine, comme elle allait dner
avec le roi ; il trouva un polon de bouillie ; il
en prit sur une assiette et l'alla montrer au roi,
qui lui dit de n'en point manger. Monsieur dit
qu'il en mangerait; le roi lui rpondit: Gage

(1 ) Mmoires de P. de .aporte, l. IX, de la collection Petitot.


DES DUCS d'orlans. 335
que non. La dispute s'accrut; le roi lui arra-
cha l'assielte et la poussa, et jeta quelques gout-
tes de bouillie sur Monsieur, qui a la tte fort
belle et qui aime extrmement sa chevelure. Cela
le dpita ; il ne fut pas matre du premier mou-
vement; il jeta l'assiette au nez du roi, lequel
d'abord ne se fcha pas. Quelques femmes de la
reine, qui c'taient prsentes, l'animrent contre
Monsieur : le roi se fcha et lui dit que si ce
n'tait le respect de la reine, qui tait prsente,
il le chasserait coups de pied. Monsieur alla
s'enfermer dans sa chambre, o il fut toute la
journe seul ; la reine et M. le cardinal les rac-
commodrent le lendemain. Heureusement je
n'avais point sorti ce jour-l ; je gardai encore
le logis le lendemain, et n'allai au Louvre que
lorsqu'ils furent raccommods. Sans cela on
aurait bien regard ce que j'aurais fait, parce
que l'on savait que Monsieur en usait d'une
manire avec moi pour faire croire que j'tais
fort dans ses intrts. Ds qu'il me vit, il me
dit : Ne me parlez point; on croirait que nous
parlons de ce qui s'est pass ; ce qu'il me conta,
avec beaucoup de douleur et de ressentiment
de la manire dont le roi l'avait trait.
Cependant les deux princes grandissaient, et
chacun laissait paratre ses penchants naturels,
avec ses gots et la nature propre de ses ides.
On n'a jamais vu, dit la princesse Palatine,
336 HISTOIRE
deux frres plus diffrents que le roi et Mon-
sieur: le roi tait grand et cendr; il avait un
air mle et une belle mine: Monsieur, sans
avoir un air ignoble, tait trs petit; il avait les
cheveux et les sourcils trs-noirs, de grands
yeux d'une couleur fonce, un visage long et
,, assez troit, un grand nez, une bouche trop pe-
tilc et de vilaines dents ; il n'aimait qu' jouer,
tenir un cercle, bien manger, danser et se
y parer ; en un mot, tout ce qu'aiment les femmes.
Le roi aimait la chasse, la musique, les com-
dies ; mon poux se plaisait aux grandes assem-
blcs et aux mascarades ; son frre tait galant
avec les dames ; je ne crois pas que mon poux
ait t amoureux de sa vie. Il dansait bien; mais
c'tait la manire des femmes (1).
Telle tait cette nature d'homme, qui allait ds
son dbut se tranant inaperue aumilieu des agita
tions de la France, pour ne paratre ensuite qu'au
milieu des ignominies, en regard des majests de
toute sorte que le sicle allait produire.
Nous avons dj travers cette poque d'intri
gues et de guerres civiles. La royaut tait sortie
jeune et briljante de ce chaos.
Le cardinal Mazarin mourut. Etonnant per
sonnage de ministre qui force de souplesse se
fit puissant, et suppla au gnie par la ruse, et
(1) Mmoires, et fragments historiques de madame la du
chesse d'Orlans, la princesse Palatine.
DES DUCS d'orleans. 33y
en quelque sorte la force mme par la faiblesse.
Il avait pass par mille fortunes contraires au
travers de tous les accidents d'une rgence trou
ble, tantt servi et tantt dtest par les mmes
partis, tour--tour objet de mpris et de haine,
d'excration et de flatterie, se jouant de tous ces
tmoignages et n'en faisant qu'un calcul de poli
tique , indiffrent l'aversion comme l'amour,
caressantses ennemie, trompantses amis, cajolant
les douteux , les livrant tous galement, se faisant
un systme de n'avoir point de systme, se faisant
Frondeur pour tuer la Fronde , et fuyant pour
mieux s'assurer l'autorit. Ce ne fut point, avec ce
caractre de ruse, un homme vulgaire. IL le fallait
tel peut-tre pour continuer l'uvre de Richelieu , et
l'affermir au milieu d es incertitudes d'uncrgence,
et d'ailleurs Mazarin sut donner la politique fran
aise un air de grandeur au dehors, tandis que
tout sembait l'abaisser au dedans en la livrant aux
ambitions de mille partis. Il arriva une paix qui
fixa pour long-temps les rapports des ta^s de
l'Europe , etdont les bases devaient rester fermes
malgr les branlements qui allaient suivre.
A la mort de Mazarin, le duc d'Anjou, qui de
puis un an tait duc d'Orlans, voulut raliser ses
projets de mariage avec la princesse Henriette ,
sur de Charles, roi d' Angleterre.Le ministre avait
long-temps repouss ce mariage , et la reine mre
nele croyait pas avantageux. Lejeune roi en avait
338 HISTOIRE
aussi quelquefois dissuad son frre. Il disait
Monsieur qu'il ne devait pas se presser d'aller
pouser les os des Saints-Innocents. Il est vrai,
ajoute Mademoiselle, que Madame tait extr
mement maigre : on ne saurait en mme temps
disconvenir qu'elle ne ft trs-aimable : elle avait
si bonne grce tout ce qu'elle faisait et tait si
honnte que tous ceux qui l'approchaient en
taient satisfaits. Elle avait trouv le secret de se
faire louer sur sa belle taille, quoiqu'elle ft bos
sue, et Monsieur mme ne s'en aperut qu'aprs
l'avoir pouse Elle fut fiance au Palais-Royal
dans le grand cabinet de la reine d'Angleterre ,
qui y logeait; ce fut l evque de Valence, premier
aumnier qui en fit la crmonie. Elle tait trs-pa-
re, et ceux qui y assistaient avaient pris tous
leurs habits magnifiques, comme l'on fait tou
jours dans de pareilles occasions. Le lendemain
midi elle pousa dans la chapelle de la reine
d'Angleterre, o il n'y avait que le roi et la
reine : le contrat avait t sign au Louvre chez
la reine mre, devant que les fianailles se fus
sent faites. Je ne sais pas si le roi y dna; je me
souviens qu'il y soupa. Le lendemain elle reut
ses visites, et le jour d'aprs avec un ajustement
admirable elle alla loger aux Tuileries chez Mon
sieur, o le roi allait quasi tous les joursj arce-
que cette nouvelle cour tait remplie de plaisirs.
Les plaisirs dont parle Mademoiselle prirent par
DES DUCS d'orlans. 33g
degrs un caractre de licence et de turpitude ,
dont il n'est pas permis toutes les plumes de
rappeler l'normit.
Il a fallu toute la libert des Mmoires des
tins tre secrets pour donner une ide des d
bauches qui vinrent souiller cette cour , malgr
la prsence d'une pouse, et ses prtentions
la dignit.
Le chevalier de Lorraine tait devenu le matre
de la maison de Monsieur, en se prtant aux
infmies de son matre. Ce fut un hideux mlange
de corruption et de vices. A la suite du chevalier
de Lorraine venait Mademoiselle de Grancey ,
fille du marchal de Grancey, qui fut donn le
titre de matresse de Monsieur , pour dguiser
d'autres monstruosits. Ces deux personnages par
mi tant d 'autres complaisants galement infmes et
non moins cupides, couvrirent d'ignominie le
duc d'Orlans, et ainsi s'ouvrait cette longue car
rire d'immoralits que sa race devait parcourir.
Ces scandales finirent par tre mls d'intrigues.
Le chevalier de Lorraine avait voulu inspirer
quelque ambition Monsieur; lui-mme avait
voulu se servir d* son nom pour accrotre sa
fortune. Une abbaye de l'apanage du prince fut
une occasion d'offense et de rupture. Cette abbaye
tait promise l'infme complaisant. Le roi, qui
voulait une certaine dignit dans la dbauche, et
je ne sais quoi de moral dans le vice, fit dfendre
34 O HISTOIRE
au ministre Letellier de faire cette expdition
Rome. Monsieur se plaignit , mais ce n'tait
plus le temps des oppositions. Le roi se vengea
sur le chevalier de Lorraine, qui s'tait rendu
garant de la soumission constante du prince , et
qui cette fois n'acquittait pas son engagement. Il
l'envoya arrter chez Monsieur par le comte
d' Aven, son capitaine des gardes ; puis on le trans
fra Lyon, pour tre mis au fort de Pierre-
Encise, et comme Monsieur dclara qu'il ne repa-
rotrait la courque lorsque son favori serait ren
du la libert, on rompit entr'eux toute communi
cation, et le prisonnier fut enferm au chteau d'If,
avec une nouvelle duret. Monsieur vint alors
en sappliant trouver le roi , qui accorda pour
toute grce au chevalier la libert d'aller vivre
Rome (1) avec son frre le comte de Marsan ,
tous les deux dignes l'un de l'autre.
Madame n'avait pas t trangre tout cet
clat, et il est triste d'y voir encore un autre nom,
celui de Turenne, que l'histoire voudrait toujours
trouver pur.
Autour de Madame s'agitaient des femmes
perdues et intrigantes, et une |ptrc autres, made
moiselle de Coetquen , matresse la fois de
Turenne et du chevalier de Lorraine. Elle fit si
bien que Turenne devint amoureux de Madame.

( i ) Mmoires de Mademoiselle.
DES DUCS d'oBLANS. 34 1
Celle-ci confia au grand homme le secret des n
gociations dont elle tait le lien entre Louis XIV
et Charles II. Turenne ne put tenir son secret ren
ferm contre les cajoleries de mademoiselle de
Coetquen, qui le livra au chevalier de Lorraine,
et alors tout fut dcouvert. Cependant il resta
Madame assez de crdit sur l'esprit de Louis XIV,
qui l'aimait, pourjchapper sa colre. Elle ne
devait pas de mme chapper la vengeance des
infmes qu'elle fit punir (i).
A ce moment clatrent des dissensions dans
la maison de Monsieur, et il fallut que le roi se
ft le protecteur de Madame contre les durets de
son mari. Elle avait continu lui servir de n
gociateur auprs du roi d'Angleterre. Mais cela
mme aigrissait Monsieur, qui tmoignait partout
son irritation et sa colre (2). Il semblait aspirer
aprs sa mort, et un jour, dans un voyage , com
me Madame tait mal portante, il lui rappela
elle-mme qu'un astrologue lui avait prdit
qu'il aurait plusieurs femmes , et quant au duc
de Lorraine, il ne perdit pas de vue sa vengeance,
et du fond de l'Italie il sut la rendre terrible ,
en envoyant par un gentilhomme provenal ap
pel Maurel un poison destine frapper de
mort la malheureuse princesse. Le portrait de

(1) Mmoires de la princesse Palatine.


(2) Mmoires de Mademoiselle.
34^ HISTOIRE
Maurel fait frmir voir dans les Mmoires de lu
Palatine, et d'autant plus frmir que c'est une
femme qui l'crit. Il n'avait ni foi ni loi ; il tait
athe ct se moquait du ciel comme de la terre.
Laissez ce cadavre , disait-il en mourant ceux
qui voulurent lui parler de Dieu; il n'est plus
bon rien. De tels hommes sont excellents pour le
crime. Il fut un admirable instrument pour le
chevalier de Lorraine ; d'autres encore servirent
sa sclratesse.
Il n'est que trop vrai, dit encore la Palatine,
que feue Madame a t empoisonne. Monsieur
ne fut pas dans la confidence du forfait; mais
l'histoire ne peut pas mme lui faire un mrite
de cette innocence. Les complices du duc de
Lorraine dlibraient s'ils se confieraientau prince.
Non, dit le chevalier, ne le lui disons pas; il ne sau
rait se taire. S'il n'en parle pas la premire anne,
il nous fera pendre dix ans aprs ( i ). Ce fut son in
discrtion qu'on redouta , et non point son hon
neur: elle le sauva d'une infmie de plus.
Laissons Saint-Simon le soin de nous faire
cet affreux rcit d'empoisonnement.
D'Effiat, homme d'un d'esprit hardi, premier
cuyer de Monsieur, et le comte de Beuvron ,
homme liant et doux , mais qui voulait figurer
chez Monsieur, dont il tait capitaine des gardes,

( 1 ) Mmoires de la princesse Palatine.


DES ducs d'orlans. 34 3
et surtout tirer de l'argent pour se faire riche, en
cadet de Normandie fort pauvre, tait troite
ment li avec le chevalier de Lorraine , dont
l'absence nuisait fort leurs affaires , et leur fai
sait apprhender que quelque autre mignon ne
prt sa place, duquel ils ne s'aideraient pas si
bien. Pas un des trois n'esprait la fin de cet exil ,
et il voyait Madame, qui commenait mme
entrer dans les affaires, etquile roi venait de faire
faire un voyage mystrieux en Angleterre , o elle
avait parfaitement russi, et en venait de revenir
plus triomphante que jamais. Elle tait de juin
1644, et d'une trs-honne sant, qui achevait de
leur faire perdre de vue le retour du chevalier de
Lorraine. Celui-ci tait all promener son dpit
en Italie et Rome. Je ne sais lequel des trois y
pensa le premier; mais le chevalier de Lorraine
envoya ses deux amis un poison sr et prompt
par un exprs qui ne savait peut-tre pas lui-mme
ce qu'il portait.
Madame tait Saint-Cloud, qui pour se ra
frachir prenait depuis quelque temps, sur les sept
heures du soir, un verre d'eau de chicore. Un
garon de sa chambre avait soin de la faire; il la
mettait dans une armoire d'une des antichambres
de Madame, avec son verre. Cette eau de chi
core tait dans un pot de faence ou de porce
laine , et il y avait toujours d'autre eau commu
ne, en cas que Madame trouvt celle de chicore
344 HISTOIRE
trop amre pour la mler. Cette antichambre
tait le passage public pour aller chez Madame,
o il ne se tenait jamais personne, parce qu'il y
en avait plusieurs. Le marquis d'Effiat avait pi
tout cela. Le 29 juin 1760 , passant par cette an
tichambre , il trouva le moment qu'il cherchait ,
personne dedans, et il avait remarqu qu'il n'tait
suivi de personne qui allt aussi chez Madame.
Il se dtourne, va l'armoire, l'ouvre, jette son
boucon, puis entendant quelqu'un, s'arme de l'au
tre pot d'eau commune, et comme il le remettait, le
garon de la chambre , qui avait le soin de cette
eau de chicore, s'crie, court lui, et lui de
mande brusquement ce qu'il va faire cette ar
moire. D'Effiat, sans s'embarrasser le moins du
monde, lui dit qu'il lui demande pardon , mais
qu'il crevait de soif, et que sachant qu'il y avait
de l'eau l-dedans, lui montrant le pot d'eau com
mune, il n'a pu rsister en aller boire. Le gar
on grommelait toujours, et l'autre l'apaisant et
s' excusant, entre chez Madame, et va causer com
me les autres courtisans, sans la plus lgre
motion. Ce qui suivit une heure aprs n'est pas
de mon sujet et n'a que trop fait de bruit par
toute l'Europe.
Madame tant morte le lendemain 3o juin
trois heures du matin , le roi fut pntr de la
plus grande douleur. Apparemment que dans la
journe il eut des indices, et que le garon de
DES DUCS D'ORLANS. 345
salle ne se tut pas, et qu'il y eut notion que
Purnon , premier matre d'htel de Madame ,
tait dans le secret par la confidence intime o ,
dans son bas tage , il tait avec d'Effiat. Le roi
couch se relve , envoie chercher Brissac , qui
ds lors tait dans ses gardes et fort sous sa main,
lui commande de choisir six gardes du corps bien
srs et secrets, d'aller enlever le compagnon, et de
le lui amener dans son cabinet par les derrires.
Cela fut excut avant le matin. Ds que le roi
l'aperut , il fit retirer Brissac et son premier
valet de chambre , et , prenant un visage et un
ton faire la plus grande terreur : Mon ami , lui-
dit-il en le regardant depuis les pieds jusqu' la
tte, coutez-moi bien : si vous m'avouez tout et
que vous me rpondiez vrit sur ce que je veux
savoir de vous , quoique vous ayez fait , je vous
pardonne, et il n'en sera jamais mention. Mais
prenez garde ne pas me dguiser la moin
dre chose, car si vous le faites , vous tes mort
avant de sortir d'ici.... Madame n'a-t-elle pas t
empoisonne ? Oui, sire, lui rpondit-il. Et qui l'a
empoisonne, dit le roi, et commentl'a-t-on fait?
Il rpondit que c'tait le chevalier de Lorraine
qui avait envoy le poison Beuvron et d'Effiat,
et lui conta ce que je viens d'crire. Alors le roi
' redoublant d'assurance et degrce et de menace de
mort: Et mon frre, dit le roi, le savait-il ? Non,
sire ; aucun de nous trois n'tait assez sol pour
346 HISTOIRE
le lui dire; il n'a point de secret, il nous aurait
perdus. A cette rponse le roi fit un grand ha!
comme un homme oppress et qui tout d'un
coup respire. Voil , dit-il , tout ce que je vou
lais savoir. Mais m'en assurez-vous bien? Il rap
pela Brissac, il lui recommanda de ramener cet
homme quelque part, o tout de suite il le laisst
en libert. C'est cet homme l mme qui l'a cont,
longues annes depuis, M. Joli de Fleury, pro
cureur gnral, duquel je tiens cette anecdote (i).
La pense recule d'effroi devant ces atrocits,
et mme, malgr l'autorit de Saint-Simon, elle y
cherche je ne sais quelles invraisemblances ,
comme pour n'avoir point accuser tout la fois
le crime des empoisonneurs , et le scandale de
leur impunit. Quoi qu'il en soit , le caractre du
duc d'Orlans reste horriblement dpeint dans

(i) Mmoires de Saint-Simon, tom.III. Ce mme magistrat,


qui j'en ai parl depuis, m'apprit ce qu'il ne m'avait pas dit la
premire fois, et le voici :
Peu de jours aprs le second mariage de Monsieur, le roi
prit Madame en particulier, lui conta ces faits, et ajouta qu'il
la voulait rassurer sur Monsieur et sur lui-mme, trop hon
nte homme pour lui faire pouser son frre, s'il tait coupa
ble d'un tel crime. Madame en fit son profit. Purnon tait de
meur son premier matre d'htel. Peu peu elle fit semblant
de vouloir entrer dans la dpense de sa maison , le fit trouver
bon Monsieur, et tracassa si bien Purnon, qu'elle le fora
de vendre sa charge sur la fin de 1 674 au sieur Morel de Vau-
lonne.
DES DUCS D'ORLANS.
tous ces rcits. Les complices de ses dbauches
le mprisaient assez pour songer lui tre agra
bles en empoisonnant sa femme, et assez encore
pour n'oser pas lui faire la confidence d'un tel
service.
Il n'prouva aucune affliction de cet atten
tat (1); mais moins il y avait de douleur en son
me, plus il voulut donner d'appareil au deuil de
sa maison. Il s'en alla quelques jours Ruel, chez
madame d'Aiguillon, comme s'il n'et pu sup
porter le bruit de la cour. Il avait eu de Madame
deux filles encore en bas ge ; il fit faire autour
d'elles le mme talage de deuil. Le lendemain,
continue mademoiselle de Montpensier, je re-
tournai voir Mademoiselle (2): il y avait une fille
du duc d'York que l'on avait envoye la reine-
mre d'Angleterre, pour la faire traiter d'un
mal qu'elle avait aux yeux. Lorsque la reine
mourut, elle tait dans les bras de Madame :
je la trouvai avec Mademoiselle ; elles taient
toutes deux trs-petites. Monsieur, qui aime les
faons, leur avait fait prendre des mantes qui
tranaient terre. Il avait dsir qu'on rendt
visite mademoiselle de Valois, qui tait encore
en nourrice ; j'allai avec ma mante Saint-
Germain : il tait du respect de voir une fois

(1) Mmoires de Mademoiselle.


(a) Fille ane de Monsieur.
T. II. 3
348 HISTOIRE
leurs majests avec ce harnois ridicule de deuil.
Je dis au roi les visites que j'avais rendues au
Palais-Royal , et lui fis la reprsentation des
mantes de Mademoiselle et de la princesse
d'Angleterre ; il me dit : ne raillez point de cela,
mon frre ne vous le pardonnerait pas.
Au reste, ct de lui se passaient d'autres
scandales, qui, tout voils qu'ils paraissaient tre
par une certaine dignit naturelle Louis XIV,
n'en taient pas moins un encouragement la li
cence et au vice. Il faudra enfin que l'histoire lve
sa grande voix pour fltrir ces illustres dbauches,
qu'une ducation complaisante et molle nous a ac
coutums ne considrer que comme des fai
blesses. Et ce n'est point l'histoire haineuse et
passionne que cette mission est rserve. C'est
l'histoire inspire par une libert chrtienne, qui
avertit sans fureur, et veut corriger sans dtruire.
Ce n'est point ici le lieu de raconter ces rvolu
tions de matresses, qui se succdaient sur le
trne et multipliaient les rejetons du sang royal,
sans assurer des hritiers la royaut.
Louis XIV, livr cette licence, perdait toute
autorit pourdompter la dbauche d'antrui, etaussi
les exemples du duc d'Orlans durent jouir de l'im
punit, malgr la punition du chevalier deLorraine,
qui bientt s'en vint jouir de tous ses crimes , et
mme du dernier ; comme s'il n'y avait pas eu en
France un monarque jaloux de venger la pudeur
,6,. DES DUCS d'orlans. 34g
publique et de protger la vie mme, dans l'int
rieur de ses palais.
Le duc d'Orlans, avant la mort de Madame,
avait song se remarier. On lui chercha une
femme nouvelle. Ce fut madame Elisabeth-Char
lotte de Bavire, dont le choix tout politique ou
vrait Louis XIV quelques ventualits sur l'Al
lemagne.
La princesse Palatine, Anne de Gonzague, avait
favoris ce mariage : il fallut peu de ngociations
pour l'achever.
Le prince Palatin envoya sa fille, qui devait,
son entre en France, se faire catholique. Ce fut
une conversion de convention. La princesse Char
lotte apporta dans ce changement son espritindif-
frent et railleur. Lors demon arrive en France,
dit-elle, on m'a fait tenir des confrences sur la re
ligion avec trois vques ; ils diffraient tous trois
dans leurs croyances : je pris la quintessence de
leurs opinions et m'en formai ma religion (i).
Cette diffrence dut tenir aux disputes alors ac
tives du jansnisme, et le protestantisme de la Pa
latine se montra peu exigeant, par la hte qu'elle
avait d'tre catholique d'une faon quelconque.
1671. Aussi, ce qu'elle ne dit pas, le lende
main qu'elle fut Metz, elle abjura son hrsie
entre les mains de l'vque. Au sortir de l et de

I
(1) Mmoires de la Palatine.
23,
35o HISTOIRE
sa premire confession, elle fut marie. Il sembla
beaucoup de gens qu'elle et beaucoup fait en
un jour (i) .
Elle apportait dans une cour brillante de plaisirs
des habitudes presque sauvages, des gots bizarres,
des prjugs allemands mls toutefois de droi
ture et de vrit, une rudesse cynique, la haine des
matresses et des btards, avec une expression de
mpris qui ressemble elle-mme de la corrup
tion, un certain besoin de la solitude, comme si sa
prsence devait tre importune aux autres. Femme
d'une coquetterie nouvelle, elle s'exagrait sa
laideur, et en parlait avec affectation, comme
pour ter autrui le droit de la remarquer. Elle
avait de l'esprit, et Louis XIV trouvait du plaisir
sa conversation originale et libre. Elle passait son
temps crire, et se rendait compte elle-mme
de tout ce qui se passait autour d'elle; indiffrente
aux vnements, indiffrente mme aux infidlits
ou aux scandales de Monsieur, se satisfaisant
elle-mme par le sarcasme, le jetant pleines
mains sur les sales cratures qui dshonoraient le
nom de son mari, en semant ses notes et ses let
tres; et se croyant assez venge, si elle avait mar
qu chaque ridicule du jour par une moquerie,
chaque vice par une insulte, et chaque infamie
par une fltrissure.

(1) Mmoires de Mademoiselle.


DES DUCS d'orlans. 35 1
1674-1676. Madame eut du duc d'Orlans
deux enfants, Philippe d'Orlans et Elisabeth-
Charlotte d'Orlans.
Les deux poux se sparrent ensuite, chacun
gardant de son ct sa libert, Monsieur revenant
ses salets, Madame se livrant sa passion uni
que de censurer, de fltrir et de dchirer.
Quinze annes venaient de s'couler, les plus
grandes et les plus glorieuses du rgne de
Louis XIV. De toutes parts s'taient levs des
grands hommes, dans les arts, dans les lettres,
dans la guerre. La France tait un objet d'envie
pour l'Europe. Elle avait arrt la prpondrance
crasante de la maison d'Autriche; mais par
malheur, le fier monarque avait trop saisi toutes
les occasions ou tous les prtextes de maintenir
ou d'agrandir sa domination par les armes.
Plusieurs alliances s'taient faites et dfaites; et
tour lour les mmes tats s'taient attaqus et
secourus. A la fin, un besoin universel de la paix
se fit sentir, et un congrs s'tablit Nimguc pour
la prparer. Mais la guerre durait toujours , et
peu peu la France se trouva seule peu prs
contre tout le reste de l'Europe.
Louis XIV reparut la tte de ses armes, et
voulut, cette fois, que son frre sortt de ses habi
tudes vulgaires, pour prendre part aux batailles.
1677. Monsieur ne s'y montra pas sans valeur:
il prit Bouchain la premire anne. La campagne,
352 HISTOIKE
du reste, eut peu d'clat. On manqua l'occasion
de combattre le prince d'Orange, et l'anne sui
vante, la guerre recommena avec plus d'ardeur.
Le principal honneur en revint Monsieur,
par la bataille de Cassel, qu'il gagna sur le
prince d'Orange. Le roi, jaloux peut-tre de cette
gloire (i\ retourna prcipitamment Versailles.
Il avait pourtant favoris ce succs, en envoyant
Monsieur une partie de l'arme qui, sous ses
ordres , assigeait Cambrai ; et malgr cet affai
blissement de ses troupes, il avait fait tomber la
citadelle au bout de neuf jours. Aussi il reut les
applaudissements publics avec sa bonne grce ac
coutume ; et ce fut alors qu'ayant dit Boileau
et Racine qu'ils avaient mal fait de ne pas aller
cette fois la guerre, qui n'avait pas t longue,
Racine lui rpondit qu'il ne leur avait pas donn
le temps de faire faire leurs habits.
Monsieur avait, du reste, peu de ce qu'il faut pour
faire un homme de guerre : il n'aimait pas monter
cheval, et tout ce qui l'arrachait sa vie d'oisivet,
ses femmes perdues, ses hideux favoris, lui tait
importun et odieux. Il parut aux combats comme
un homme capable d'affronter les mousquets, mais,
non de supporter la fatigue des marches, l'ardeur
du soleil, tous les ennuis de cette vie active et s
rieuse; c'est ce que disaient les soldats (2).
(t) Mmoires de la Fare.
(?.) Mmoires de la Palatine.
DES DtCS d'orlans. 353
Aprs cette preuve rapide des batailles, il re
tourna ses habitudes, sans se mler autrement
au mouvement intellectuel qui agitait ce grand
sicle. Il passait son temps au milieu des femmes,
jeunes ou vieilles, laides ou belles. Il aimait se
couvrir de diamants. Il tait heureux que je ne
les aimasse pas, dit la Palatine, car nous nous se
rions disputs pour nous en parer. Dans les gran
des ftes, ajoute-t-elle, Monsieur me faisait autre
fois habiller en rouge; je le faisais contre-cur,
car je n'aime pas ce qui est incommode. Il ordon
nait lui-mme ma parure, et me mettait du fard
sur les joues.
Il aimait beaucoup btir ; il fit des construc
tions nouvelles au Palais-Royal, que Louis XIV
lui avait donn pour habitation. Mais un de ses
gots fut remarquable entre tous les autres. Il
trouvait tant de plaisir au son des cloches, dit en
core Madame, qu'il venait exprs Paris la
Toussaint, pour entendre les cloches que l'on
sonne toute la vigile des morts ; il n'aimait pas
d'autre musique : tous ceux qui l'ont connu le lui
ont reproch. Il en riait lui-mme, en avouant
que la sonnerie le charmait au-del de toute ex
pression.
C'est ainsi que se remplissait la vie du frre de
Louis XIV , pendant que tout se remuait autour
de lui et que de toute part un besoin de gloire se
faisait sentir. Il est possible que le monarque ne
354 HISTOIRE
lui et point permis d'avoir le gnie des armes.
Mais il n'et pu lui interdire d'avoir la dignit
de son rang et le simple instinct de la grandeur.
A un prince ainsi oublieux de lui-mme Louis
XIV n'eut pas de peine imposer un mariage
dshonorant pour son fils, le duc de Chartres.
Il semblait ce monarque que de mettre ses
btards en des positions leves, c'tait jeter un
voile sur l'infamie de leur naissance. Rien ne r
sista sa volont. Il avait dj mari deux de ses
filles deux princes du sang-, la premire, fille de
madame de la Vallire, au prince de Conti, mort
sans enfants; l'autre, fille de madame de Mon-
tespan , M. le duc. Madame de Maintenon en
trait dans les vues du roi, et le poussait agran
dir ses enfants illgitimes ; c'tait peut-tre un
retour sur-elle-mme qui en avait lev plusieurs
et voulait ainsi agrandir sa propre position auprs
d'eux; ou bien une habilet de flatterie, qui tendait
dissimuler au roi l'odieux de ses fautes, et do
miner son esprit en lui dguisant ses remords.
Enfin l'un et l'autre avaient nourri le projet de
marier mademoiselle de Blois , seconde fille de
madame de Montespan au duc de Chartres ;
c'tait le propre neveu du roi , et fort au-dessus
des princes du sang par son rang de petit-fils de
France (i)' Les deux premiers mariages avaient

(i) Mmoires de Saint-Simon.


DES DUCS d'origans. 355
t un scandale , surtout pour les grands de la
cour, qui voulaient bien adorer les faiblesses
du monarque , et n'avaient de rigidit que pour
ce qui ressemblait des msalliances. Que serait-
ce donc du scandale nouveau ? Ni Louis XIV ni
madame de Maintenon ne redoutrent ces oppo
sitions. Ils furent plus effrays de l'aversion que
Madame tmoignait pour la btardise (i), et ils
songrent emporter par la ruse un obstacle
aussi redoutable.
Le roi , dit M. de Saint-Simon , s'adressa
M. le Grand (cuyer), qui tait de tout temps
dans sa familiarit, pour gagner le chevalier de
Lorraine, son frre, qui de tout temps aussi gou-
vernait Monsieur.. (2).
Les deux frres ne demandrent pasmieuxque
de faire leur cour au roi par un endroit aussi sen-
sibleet d'en profiter pour eux-mmes enhabiles
gens. Cette ouverture se faisait dans l't de 1688.
Il ne restait au plus qu'une douzaine de chevaliers
de l'ordre ; chacun voyait que la promotion ne se
pouvait plus gure reculer.Les deux frres deman-
drent d'en tre, et d'y prcder les ducs. Le
roi qui pour cette prtention n'avait encore

(1) Mmoires de Saint-Simon.


(2) On pardonnera l'histoire d'omettre des souvenirs dont
l'ignominie semble ne devoir tre reproduite que dans la cyni
que familiarit de quelques mmoires. 1
356 HISTOIRE
donn l'ordre aucun Lorrain, eut peine s'y
rsoudre ; mais les deux frres surent tenir ferme ;
ils l'emportrent, et le chevalier de Lorraine ainsi
pay d'avance rpondit du consentement de
Monsieur au mariage et des moyens d'y faire
venir Madame et le duc de Chartres.. .
Ce fut de l'abb Dubois que le chevalier de
Lorraine se servit pour gagner le consentement
de M. de Chartres.... l'abb Dubois ne parla
M. de Chartresque vers le temps de l'excution.
Monsieur tait dj gagn, et ds que le roi eut
rponse de l'abb Dubois, il se hta de brusquer
l'affaire
M. de Chartres trouva le roi , seul avec
Monsieur dans son cabinet , o ce jeune prince
ne savait pas devoir trouver M. son pre. Le roi
fit des amitis M. de Chartres , lui dit qu'il
voulait prendre soin de son tablissement, que la
guerre allume de tous cts lui tait des prin-
cesses qui auraient pu lui convenir, qu'il n'y
avait point de princesse du sang de son ge ,
qu'il ne pouvait mme mieux lui tmoigner sa
tendresse qu'en lui offrant sa fille, dont les deux
surs avaient pous des princes du sang, que
cela joindrait en lui la qualit de gendre celle
de neveu , mais que , quelque passion qu'il et
de ce mariage, il ne voulait point le contraindre
et lui laissait l-dessus toute libert. Ce propos
prononc avec cette majest effrayante si natu
DES ducs d'orlans. 357
relie au jroi , un prince timide et dpourvu de
rponse , le mit hors de mesure. Il crut se tirer
d'un pas si glissant en se rejetant sur Monsieur
et Madame, rpondit en balbutiant que le roi
taitle matre, mais que sa volont dpendait de
la leur. Cela est bien vous , rpondit le roi ,
mais ds que vous y consentirez, votre pre et
votre mre ne s'y opposeront pas. Et se tour-
nant vers Monsieur : N'est-il pas vrai, mon
frre? Monsieur consentit comme il l'avait dj
fait seul avec le roi, qui tout de suite dit qu'il
n'tait donc plus question que de Madame, et
qui l'envoya chercher sur le champ; eteependant
se mit causer avec Monsieur, qui tous deux ne
firent pas semblant de s'apercevoir du trouble et
de l'abattement de M. de Chartres.
Madame arriva, qui d'entre le roi dit qu'il
comptait bien qu'elle ne voudrait pas s'opposer
une affaire que Monsieur dsirait, et que M. de
Chartres y consentait ; que c'tait son mariage
avec mademoiselle de Blois, qu'il avouait qu'il
dsirait avec passion, et ajouta courtemenl les
mmes choses qu'il venait de dire M. le
duc de Chartres, le tout d'un air imposant,
,< maiscomme hors de doute que Madameipt n'en
tre pas ravie, quoique plus que certain du con-
traire. Madame, qui avait compt sur le refus
dont M. son fils lui avait donn parole , qu il lui
avait mme tenue autant qu'il avait pu par sa r
358 HISTOIRE
ponse si embarrasse et si conditionnelle, se
trouva prise et muette. Elle lana deux regards
furieux Monsieur et M. de Chartres, dit que,
puisqu'ils le voulaient bien, elle n'avait rien y
dire, fit une courte rvrence, et s'en alla chez
elle. M. son fils l'y suivit incontinent , auquel ,
sans donner le moment de lui dire comment la
chose s'tait passe, elle chanta pouille avec un
torrent de larmes , et le chassa de chez elle.
Un peu aprs, Monsieur, sortant de chez
le roi , entra chez Madame , et except quelle
ne le chassa pas comme son fils , elle ne le me-
nagea pas davantage ; tellement qu'il sortit
trs-confus , sans avoir eu le loisir de lui dire
un seul mot. Toute cette scne tait finie sur les
quatre heures de l'aprs dne, et le soir il y
avait appartement.
Fort peu aprs la musique finie, le roi envoya
chercher l'appartement Monseigneur et Mon-
sieur, qui jouaient dj au lansquenet ; Madame,
qui peine regardait une partie d'ombre auprs
de laquelle elle s'tait mise; M. de Chartres, qui
jouait fort tristement aux checs ; et mademoi-
selle de Blois, qui peine avaiteommenc pa-
ratre dans le monde , qui ce soir l tait extra-
ordinairement pare et qui pourtant ne se
doutait mme de rien, si bien que naturel-
lement fort timide et craignant horriblement le
roi , elle se crut mande pour essuyer quelque
DES DUCS d'orleans. 35g
rprimande, et tait si tremblante que madame
de Maintjenon la prit sur ses genoux, o elle la
tint toujours la pouvant peine rassurer. A ce
bruit de ces personnes royales mandes chez
madame de Maintenon, et mademoiselle de Blois
avec elles, le bruit du mariage clata l'appar-
tement en mme temps que le roi le dclara
dans ce particulier.
Quelques moments aprs , les mmes per-
sonnes revinrent l'appartement, o cette d-
claration fut rendue publique

Madame se promenait dans la galerie avec


Chteautiers , sa favorite et digne de l'tre ; elle
marchait grands pas, son mouchoir la main,
pleurant sans contrainte, parlant assez haut, ges-
ticulant et reprsentant bien Crs aprs l'enl-
vement de sa fille Proserpine , la cherchant en
fureur et la redemandant Jupiter. Chacun par
respectlui laissait le champ libre et ne faisait que
passer pour entrer dans l'appartement. Monsei-
!) gneur et Monsieur s'taient remis au lansquenet:
le premier me parut tout son ordinaire. Jamais
rien de si honteux que le visage de Monsieur, ni
de si dconcert que toute sa personne , et ce
premier tat lui dura plus d'un mois ; M. son fils
paraissait dsol, et sa future dans un embarras
et une tristesse extrme. ,
Ainsi le duc d'Orlans abandonnait sa dignit,
36o HISTOIRE
et laissait sa femme le soin de la dfendre par
de vaines larmes et d'inutiles fureurs.
Louis XIV apparemment crut donner un d
dommagement suffisant la vanit peu suscepti
ble de son frre, en lui permettant de reparatre
un moment dans les vnements de la politique.
Aprs quelques annes de paix, la France avait en
core combattre toute l'Europe. (i6g3.) Le roi alla
se mettre la tte de ses armes, et laissa Monsieur,
son lieutenant-gnral en France, avec le soin de
protger les ctes contre les Anglais. Cette anne
fut dsastreuse; la disette s'ajouta la guerre, et la
misre du peuple fut porte au comble. Monsieur
se rendant en Bretagne pour remplir sa mission,
crut faire assez pour soulager la famine, de pren
dre dans son carrosse des sacs d'argent en petites
pices, que le chevalier de Lorraine jetait aux mal
heureux sur la route. Cette mission n'eut pas de
plus grand rsultat.
Cependant le roi ne perdait pas de vue ses au
tres btards. Il avait donn au comte de Toulouse
le titre d'amiral, avec toutes les distinctions, tous
les privilges et toute l'autorit de cette charge, et
il avait ajout ces faveurs le gouvernement de
Guyenne. M. de Chaulnes avait depuis long-temps
le gouvernement de Bretagne et y tait ador. A
ce gouvernement tait rattache l'amiraut de la
province, qui valait extrmement (i). Cette der-
(i) Mmoires de Saint-Simon.
DES DUCS d'orlans. 36 c
nire position convenait admirablement un ami
ral de France, et Louis XIV la voulut donner au
comte de Toulouse. Cependant le duc de Chartres
n'avait rien encore, malgr les promesses qui lui
avaient t faites son mariage ; Louis XIV ne
s'inquita point, et fit faire l'change des-deux
gouvernements entre M.de Chaulnes et M. le comte
de Toulouse. Cette fois Monsieur parut -s'irriter,
et il alla se plaindre au roi. Il ne put contenir
ses reproches, dit M. de Saint-Simon, de le
tromper par un troc forc qui prvenait une
vacance prochaine (le duc de Chevreuse , ne-
veu de M. de Chaulnes, ayant, par ce troc, la
survivance de la Guienne) et la disposition du
y, gouvernement de Bretagne pour M. le duc de
Chartres. Le roi, dont, en effet, 'avait t le
motif, se laissa gronder, content d'avoir rempli
ses vues : il essuya la mauvaise humeur de Mon-
sieur tant qu'il voulut ; il savait bien le moyen
de l'apaiser. Le chevalier de Lorraine fit sa
charge accoutume ; et quelqu'argent pour jouer
et pour embellir Saint- Cloud effaa bientt le
chagrin du gouvernement de Bretagne.
1698. Peu de temps aprs, Monsieur maria sa
fille , Mademoiselle, avec le duc de Lorraine, que
le trait d Riswick avait rtabli dans ses tats.
Ce fut une grande affaire la cour de rgler les
prsances dans la crmonie de ce mariage, la
maison de Lorraine se prtendant, par ses titres de
362 II1STOIHK
souverainet et d'allesse royale, au-i^aisus des pe
tits-fils de France; et la question tait de rgler
le pas pour M. le duc et la duchesse de Chartres.
Monsieur savait trs-bien ces sortes d'usages et
de droits, et il tablit la supriorit de son fils ;
mais il ne put la soutenir contre le chevalier de
Lorraine, qui le dominait, et s'tait engag le
faire plier en cette occasion : seulement on luda
la difficult, en laissant le duc et la duchesse de
Chartres dans les tribunes de la chapelle.
D'autres dmls plus graves se manifestaient :
le roi s'obstinait ne point donner de comman
dement au duc de Chartres. Dans la campagne de
1 701 , ce refus parut plus clatant. Plusieurs armes
taient sur pied, et non-seulement il n'y en eut
point pour le duc de Chartres, mais le roi mme
lui refusa de servir. Ce fut une grande occasion
d'irritation ; et le duc de Chartres, qui dj avait
choqu le roi par des airs de libert dmesu
re, se proposait, dit M. de Saint-Simon, de
faire un trou la lune, tantt pour l'Espagne, tan
tt pour l'Angleterre, et Monsieur, qui le con
naissait bien, et qui n'tait pas en peine qu'il ex
cutt ses folies, ne disait mot, bien aise que le roi
en prt de l'inquitude, comme la fin il arriva.
Une explication s'en suivit entre le roi et Mon
sieur, et celui-ci, pour la premire fois depuis la
libert de son enfance, osa dire au roi des choses
svres sur la position qu'on avait faite son fils,
DES DUCS d'orleans. 363
et qui tant indigne de son rang et de sa naissance,
le livrait l'oisivet, et lui faisait comme une n
cessit du plaisir et de la dbauche. Le roi s-'-
tonna et s'adoucit, mais sans jamais cder, em
pchant l'clat de ces plaintes par la politesse,
mais gardant une volont obstine avec tous les
dehors de la modration, si bien que le duc d'Or
lans fut oblig de rprimer son fils , comme il
put, vaincu par la dignit de son frre , et peut-
tre aussi par sa douceur.
Tout le soin de Louis XIV avait t d'emp
cher Monsieur d'avoir quelque importance politi
que dans son royaume, tout en l'entourant de
prvenances et de tmoignages de faveur. Cette
politique se conoit en un monarque qui succ
dait cinquante ans de troubles, ce n'tait pas
seulement un sentiment de sa propre grandeur,
mais aussi l'instinct de l'intrt public. Le roi
crut temprer suffisamment ce qu'il y avait de dur
dans ce systme* par des habitudes de politesse
et d'empressement. Il voulait que son frre ft
honor; mais il ne voulait pas qu'il ft puissant.
Aucun gard ne lui fut refus. Il courait lui, aux
moindres accidents de sa maison : il lui et ac
cord toutes les grces, mais la condition qu'el
les n'eussent pas fait de lui un personnage.
Toutefois cette bienveillance s'tait altre par
les explications un peu vives dont le duc de Char
tres avait t l'objet. Madame, avec sa libert al-
t.ii. 24
364 HISTOIRE
lemande, avait aussi offens le roi; et bientt, l'irri
tation s'anima encore par les plaintes de ma
dame de Chartres, qui fit part au roi de ses dou
leurs, au sujet des dbauches de son mari.
8 juin. Le roi voulut en parler Monsieur, qui,
cette fois, rompit toutes les bornes, et osa rpon
dre que les pres qui avaient men certaines vies
avaient peu de grce et d'autorit reprendre
leurs enfants (i). Le roi, qui sentit le poids de
la rponse, se rabattit sur la patience de sa fille*
et qu'au moins devait-on loigner de tels objets de
ses yeux. Monsieur, dont la gourmette tait rom
pue, dit Saint-Simon, le fit souvenir, d'une ma*
nire piquante, des faons qu'il avait eues pour la
reine avec ses matresses, jusqu' leur faire faire
les voyages de son carrosse avec elle. Le roi outr
renchrit, de sorte qu'ils se mirent tous deux se
parler pleine tte (2).
Ce fut l'huissier, qui, entendant tout, s'en vint
avertir le roi: On baissa le ton ; mais ls reproches
continurent, jusqu' ce qu'on appela le roi pour
dner.
Cette scne avait t violente, et Monsieur pa
rut table tout rouge de colre ; et une dame dit
qu'il avait sans doute besoin d'tre saign. Ce
pendant il mangea extrmement, selon sa cou-

(1) Mmoires (le Saint-Simon,


(a) Jbirl.
DES DUCS d'orlans. 365
tume. Il faisait ordinairement deux forts repas
sans parler, dit encore Saint-Simon , du cho
colat abondant du matin, et de tout ce qu'il
avalait de fruits, de ptisserie, de confitures, et de
toutes sortes de friandises toute la journe, dont
les tables de ses cabinets et ses poches taient
toujours remplies.
Mais cet excs devait lui tre fatal, au milieu de
sa colre encore toute bouillante. Il s'en alla
Saint-Cloud ; et le soir, en soupant, il fut frapp
d'apoplexie. On lui prodigua des soins, la sai
gne, l'cmtique, pour le ranimer, et en mme
temps on courut Marly prvenir le roi. Ce fut
un coup de foudre. Le roi, cependant, souponna
quelque mange pour amener une rconcilia-
tion, aprs la scne de la journe. Il attendit en
core. Des avis sinistres se succdrent; alors il
partit dans la nuit, tranant sa suite toute la cour
en dsordre ; il arriva Saint-Cloud trois heu
res du matin. Il ne restait aucune esprance. Au
prs du mourant tait le P. de Trvoux, son con
fesseur, qui, depuis quelque temps, avait, ce
qu'il parat, effray sa conscience et lui avait
fait redouter les suites de ses dbauches, en le
menaant soit de l'enfer, soit de la mort. Il
l'avait presque arrach h ses volupts par cette .
double terreur. Mais la conversion n'tait pas
venue encore, et ce prtre plein de zle tchait
de surprendre un rayon de connaissance, pour
24.
366 HISTOIRE
rappeler le prince Dieu. Ce rayon sembla pa
ratre, tandis que le P. de Trvoux tait all dire la
messe; mais ce ne fut qu'une lueur.
Les spectacles les plus horribles, dit M. de
Saint-Simon, ont souvent des instants de con-
trastes ridicules. Le P. de Trvoux revint et
criait Monsieur: Monsieur, ne connaissez-
vous pas le bon petit pre du Trvoux, qui vous
parle ? et fit rire assez indcemment les moins
affligs.
Le roi le parut beaucoup ; naturellement il
pleurait aisment, il tait donc tout en larmes.
Il n'avait jamais eu lieu que d'aimer Monsieur
tendrement; quoique mal ensemble depuis deux
mois, ces tristes moments rappelent toute la
"tendresse. Peut-tre se reprochait-il d'avoir
prcipit sa mort par la scne du matin; enfin
v il tait son cadet de deux ans, et s'tait toute sa
vie aussi bien port que lui et mieux. Le roi en-
tendit la messe Saint-Cloud, et sur les huit
heures du matin , Monsieur tant sans aucune
esprance, madame de Maintcnon et madame
la duchesse de Bourgogne l'engagrent de n'y pas
demeurer davantage, et revinrent avec lui dans
son carrosse. Comme il allait partir, et qu'il fai-
k sait quelques amitis M. de Chartres, en pleu-
rant fort tous deux, ce jeune prince sut profiter
dumoment:Eh? sire, que deviendrai-je, lui dit
il, en embrassant ses cuisses; je perds Monsieur,
DES DUCS D 'ORLANS. 367
et je saisque vous ne m'aimez point. Le roi ,
surpris et fort touch, l'embrassa et lui dit tout
ce qu'il put de tendre. . . . . . ' r
Au dpart du roi, la foule s'coula de Saint-
Cloud peu peu, en sorte que Monsieur mou-
rant, jet sur un lit de repos dans son cabinet,
demeura expos aux marmitons et aux bas-offi-
ciers, qui, la plupart, paraffection ou par intrt,
taient fort affligs. Les premiers officiers etau-
tres, qui perdaient charges et pensions, faisaient
retentir l'air de leurs cris, tandis que toutes ces
femmes qui taient Saint-Cloud, et qui per-
daient leur considration et tout leur amuse-
ment, couraient et l, criant, cheveles
comme des Bacchantes. La duchesse de la Fert
entra dans ce cabinet, o, considrant attcntivc-
ment ce pauvre prince qui palpitait encore :
Pardi, s'cria-t-elle, dans la profondeur de ses
rflexions, voil une fille bien marie. Voil
qui est bien important aujourd'hui, lui rpondit
Chtillon, qui perdait tout lui-mme, que votre
fille soit bien ou mal marie ! :.
Telle fut la mort du duc d'Orlans; Au fond
il tait bon, dit la princesse Palatine, sa femme;
et s'il avait eu un peu plus de force pour ne pas
couter autant ses favoris, c'et t le meilleur
matre du monde. Je l'aimais, quoiqu'il m'ait
beaucoup fait souffrir ; mais dans les trois der-
nires annes, tout tait chang. Je l'avais amen
368 HISTOIRE
rire lui-mme de ses faiblesses, et bienprendre
les plaisanteries sans se fcher. Il n'a plus souf-
fert depuis que l'on me calomnit, et que l'on
m'accust auprs de lui; il avait alors une vri-
table confiance en moi, prenait toujours mon
parti, et ses favoris n'osaient plus me tourmenter,
car il avait dclar qu'il ne le souffrirait plus;
mais auparavant, j'ai terriblement souffert. J'-
lais justement en train d'tre heureuse , quand
le ciel m'a t mon pauvre mari. Pendant trente
ans, j'avais travaill pour le gagner, et lorsque
j'atteignais mon but, il mourut. Il avait t telle-
ment importun de ce que je l'aimais et que je
voulusse tre auprs de lui, qu'il me pria, pour
l'amour de ieu, de ne plus l'aimer, parce que
cela lui tait trop charge. Je ne l'ai jamais laiss
aller seul quelque part, sans ses ordres exprs.
Singulier hommage d'une pouse ! et aprs le
quel l'histoire n'a plus de jugement prononcer.
Par ces paroles , on peut juger que la douleur
de Madame ne fut pas profonde. Celle du duc
de Chartres fut plus vive. Il aimait son pre,
cause de la libert qu'il lui avait toujours lais
se (i). La duchesse de Chartres, au contraire,
n'avait gure s'affliger; sa vie avoit t tour
mente dans la maison du duc d'Orlans, et elle
crut qu'elle allait chapper tous les mpris qui

(i) Mmoires de la princesse Palatine.


DES DUCS D ORLEANS. 369
l'avaient si tristement punie de sa grandeur.
Quant la France, elle ne perdait rien cette
mort. On en peut juger par ce portrait trac par
la plume acre de Saint-Simon.
Monsieur, dit-il, n'avait que les mauvaises
qualits des femmes ; avec plus de monde que
d'esprit, et nulle lecture, quoique avec une con-
naissance tendue et juste des maisons, des
naissances et des alliances, il n'tait capable
de rien. Personne de si mou de corps et d'es-
prit, de plus faible, de plus timide, de plus
tromp , de plus gouvern, ni de plus mpris
par ses favoris, et trs -souvent de plus niai
men par eux ; tracassier et incapable de garder
aucun secret, souponneux, dfiant, semant
des noises dans sa cour pour brouiller, poui
savoir, souvent aussi pour s'amuser, et redi-
sant des uns aux autres. Avec tant de. dfauts,
destitu de toutes vertus, un got abominable
que ses dons et les fortunes qu'il fit ceux qu'il
avait pris en fantaisie, avaient rendu public
avec le plus grand scandale^ et qui n'avait point
de bornes pour le nombre ni pour les temps,
. Ceux-l avaient tout de lui, le traitaient squ-
vent avec beaucoup d'insolence, et lui don-
naient souvent aussi de fcheuses occupations
pour arrter les brouilleries de jalousies bor-,
ribles. Tous ces gens -l ayant leurs partisans,
rendaient cetle petite coqr trs-orageuse, sans
370 HISTOIRE
compter les querelles de cette troupe de femmes
dcides de la cour de Monsieur, la plupart fort
,mchantes, et presque toutes plus que m-
chantes, dont Monsieur se divertissait, eten"-
trait dans toutes ces misres-l. ; -
C'tait, dit encore Saint-Simon, un petit
homme ventru , mont sur des chasses , tant
ses souliers taient hauts, toujours par comme
une femme, plein de bagues, de bracelets, de
pierreries partout, avec une longue perruque
toute tale en devant, noire et poudre, et des
rubans partout o il en pouvait mettre, plein
de toutes sortes de parfums, et en toutes choses
la propret mme. On l'accusait de mettre im-
perceptiblement du rouge ; le nez fort long, la
bouche et les yeux beaux, l visage plein, mais
fort long aussi. Tous ses portraits lui ressem-
blent. .
Tel fut le chef de la branche d'Orlans, qui
depuis a pass par tant de fortunes, avec des
penses si diverses et des sentiments" si contraires.
En prsence d'un tel personnage, il a fallu
laisser parler les mmoires avec leur familiarit
incisive, et leur Vracit Cynique. Et encore leur
terrible l1bert et' pu effaroucher quelquefois la
gravite de l'histoire. Que' era-ce don lorsque
nous^ allons nous trouver fatie face avec des
vices d'ufle effronterie sans exemple 1 Alors peut-
tre il faudra oublier les ^personnages pour se r
DES DUCS DORLANS.
fugier dans les rcits des vnements publics;
ainsi nous chapperons la monotonie du m
pris, et peut-tre mme qu'au milieu des bassesses
se montreront quelques beaux exemples. Heu
reux ddommagement pour l'histoire, si elle a
quelque occasion de mler l'applaudissement
son inflexible svrit !
APPENDICE.

L'histoire de Gaston , comme on a vu , est l'histoire de la Fronde ,


c'est--dire , l'histoire de la vanit personnelle, faisant trafic de la
libert publique.
La grande moralit de tous ces rcits se trouve dans les transactions
des partis qui finirent par mettre en commun leurs prtentions pour
se ddommager de leur dfaite.
C'est une leon qu'il faudrait souvent rappeler aux hommes.
Les guerres de vanits o le peuple a le malheur de se mler, se
terminent toujours par des traits o chacun trouve sa part, except
le peuple.
Ceci s'applique toutes les sortes de querelles, soit qu'elles ayent
pour prtexte des rivalits d'aristocratie, soit qu'elles viennent d'un
dsir d'indpendance populaire.
C'est pourquoi aprs l'histoire rapide que nous avons faite de la
Fronde , il n'est pas sans utilit de consigner ici quelques fragments
de documents historiques sur les traits que les chefs des partis prpa
raient pour leur compte, tandis que la masse inhabile et emporte
des factions continuait prendre au srieux les oppositions, et les
poussait jusqu' la violence, au meurtre et l'incendie.
Les plus coupables , dans les temps de troubles , ce ne sont pas les
furieux; ce sont plutt les habiles. Les premiers commettent les
excs ; les autres en profitent.
Les extraits suivants achveront d'clairer la pense politique de
nos rcits. *
ANNE 1649-

FIN DE LA PREMIRE FRONDE.

IXTRIIT DO PaOCKS-VlRBiL DU LA COIfFBREnCI DE Mil,

Dans les confrences de Ruel, les dputs du par


lement, aprs des ngociations prliminaires trs diffici
les, rdigrent les articles suivants et les remirent au duc
d'Orlans.
1. Que M. le prince de Conti et autres princes, ducs,
pairs, officiers de la couronne, seigneurs, gentilshommes,
villes et communauts , et toutes personnes, de quelque
qualit qu'elles soient, qui auront pris les armes pour la
dfense et assistance de la ville de Paris, seront conser
vs en leurs biens, droits, offices, bnfices , dignits,
honneurs, privilges, prrogatives, charges et gouverne
ments, et en tel et semblable tat qu'ils taient avant
ladite assistance, saris qu'ils en puissent tre recher
chs ni inquits, pour quelque cause et manire que
ce soit.
2. Que tous les articles donns, tant atfparlement de
Paris qu'autres sentences et jugements repdus depuis le
6 janvier dernier, seront excuts selon leur forme et
teneur.
376 PICES JUSTIFICATIVES.
3. Que suivant l'arrt de 1617, et l'article de l'dit
de Loudun , la reine sera trs-humblement supplie
d'envoyer une dclaration au parlement, portant que
nul tranger ne sera admis dans le ministre, ni dans
le maniement des affaires de l'tat, si ce n'est pour des
considrations importantes au service du roi, ou du m
rite particulier, et du service particulier qu'il aurait
rendu la couronne.
4. Seront leurs majests trs humblement supplies
d'ordonner que toutes lettres et dclarations pour la
suppression des semestres des parlements de Rouen et
d'Aix seront expdies; comme aussi pour le rtablisse
ment et runion la cour des aides de Paris, des lec
tions qui en ont t depuis deux ans distraites et attri
bues la cour des aides de Guienne.
5. Les lettres des 6 et 7 janvier dernier, crites aux
prvts des marchands et chevins de la ville de Paris,
aprs la sortie du roi; toutes dclarations et arrts
du conseil, tant contre le parlement, que contre M. le
prince de Conti, ducs, pairs,, officiers de la couronne,
seigneurs . gentilshommes et autres personnes, de quel
que qualit et condition qu'ils soient, seront rvoqus.
6. Seront les dclarations des mois de mai, juillet et
octobre derniers, inviolablement gardes et observes,
et les contraventions l'excution d'icelles, rvoques et
rpares. Et ne seront faites aucunes impositions et leves
de deniers, ni crations d'offices, pendant la cessation
de l'assemble des chambres du parlement, que par
dits bien et dment vrifis, avec la libert des suffrages.
7. Leurs majests sont trs-humblement supplies de
dcharger l'lection de Paris de toute taille , taillons,
PICES JUSTIFICATIVES. 877
subsistances et tapes pendant trois ans; ensemble des
Testes qui en peuvent tre dus des annes 1 647 et 1 648.
8. Que les troupes et gens de guerre, incontinent
aprs l'accommodement, seront renvoys sur les fronti
res, la rserve de celles qui ont accoutum d'tre pro
ches et pour la garde de leurs majests
9. Sera accord dcharge gnrale pour deniers re
us, tant publics que particuliers, et meubles vendus,
comme il sera plus particulirement exprim dans les
lettres, tant Paris et Rouen qu'ailleurs.

Le roi voulant faire connatre sa cour de parlement


et aux habitants de sa bonne ville de Paris, combien sa
majest a agrable les soumissions respectives qui lui
ont t rendues de leur part, avec assurance de leur fi
dlit et obissance; aprs avoir considr les proposi
tions qui lui ont t faites, a volontairement, par l'avis de
la reine rgente, sa mre, accord les articles qui sui
vent :
Le trait de l'accommodement ta'nt sign, tous ac
tes d'hostilit cesseront, et tous passagers , tant par eau
que par terre, seront libres, et le commerce rtabli. Le
parlement se rendra, suivant l'ordre qui lui sera donn
par sa majest, Saint-Germain en Laye, o sera tenu
un lit de justice par sa majest, auquel la dclaration
contenant les articles accords sera publie seulement.
Aprs quoi le parlement retournera a Paris , faire ses
fonctions ordinaires.
Ne sera faite assemble de chambres , pendant l'an
ne 1649, pour quelque cause, prtexte et occasion que
378 PICES JUSTIFICATIVES,
ce soit, si ce n'est pour la rception des officiers, et
pour les mercuriales; et auxdites assembles ne sera
trait que de la rception des officiers et des mercu
riales.
Dans le narr de la dclaration qui sera publie, il
sera nomm que la volont de sa majest est que les d
clarations des mois de mai, juillet et octobre 1648, v
rifies au parlement, seront excutes, hors ce qui con
cerne les prtres, ainsi qu'il sera expliqu ci-aprs.
Que, tous arrts qui ont t rendus par le parlement
de Paris, depuis le 6 janvier jusqu' prsent, demeure
ront nuls" comme non avenus , except ceux qui ont t
rendus, tant avec le procureur-gnral.qu'autres parti
culiers , principalement tant en matire civile et crimi
nelle, qu'adjudications par dcret, et rceptions d'offi
ciers.
Les lettres de cachet de sa majest, qui ont t ex
pdies sur les mouvements derniers arrivs en la ville
de Paris, comme aussi les dclarations qui ont t pu
blies en son conseil, arrt dn conseil sur le mme sujet
depuis le 6 janvier dernier, demeureront nuls et comme
non avenus.
Que les gens de guerre qui ont t levs tant en la
ville de Paris que dehors, en vertu du pouvoir donn,
tant par le parlement que par la ville de Paris, seront
licencis aprs l'accommodement fait et sign. Sa majest
fera retirer les troupes des environs de Paris, et les en
verra au lieu de la garnison qu'elle leur odonnera, ainsi
qu'il a t pratiqu l'anne prcdente.
Que le dput de l'archiduc Lopold, qui est pr
sent Paris, sera renvoy sans rponse le plus tt que
PICES JUSTIFICATIVES. 379
faire se pourra, aprs la signature du prsent trait.
Que tous les papiers et meubles qui ont t enlevs
appartenait des particuliers leur seront rendus,
La Bastille, ensemble l'Arsenal, avec tous les canons,
toute la poudre et autres munitions de guerre, seront
remis entre les mains de sa majest aprs l'accommode
ment fait.
Que le roi pourra emprunter les deniers que sa majest
jugera ncessaire pour les dpenses de l'Etat, en payant
l'intrt raison du denier douze, durant la prsente
anne et la suivante seulement.
Que M. le prince de Conti et autres princes, ducs,
pairs et officiers de la couronne, seigneurs et gentils-
hommes^filles et cours, et toutes autres personnes de
quelque qualit et condition qu'ils soient, qui auront pris
les armes durant les mouvements arrivs depuis le 6 jan
vier dernier, jusqu' prsent, seront conservs en leurs
biens, droits, offices, dignits, honneurs, privilges, pr
rogatives, charges, gouvernements, en tel et semblable
tat qu'ils taient avant ladite prise des armea, sans
qu'ils puissent en tre recherchs ni inquits pour quel
que cause et occasion que ce soit : en dclarant par les-
dits dnomms, savoir : par JH. le. duc de Longueville
dans dix jours, et par les autres dans quatre jours (
compter de celui que les passages tant pour les vivres
que pour les commerces seront ouverts), qu'ils veulent
bien tre compris au prsent trait. Et faute par eux
de faire une dite dclaration dans ledit temps, et icelui
pass, le corps de la ville de Paris et autres habitants, de
quelque qualit et condition qu'ils soient, ne prendront
aucune part leurs intrts, et ne les aideront ni assis-
t. 11. 25
38o PICES JUSTIFICATIVES.
teront en chose quelconque, sous quelque prtexte que
ce soit.
Le roi dsirant tmoigner son affection au habitants
de sa bonne ville de Paris, a rsolu d'y retourner faire
son sjour aussitt que les affaires de l'tat lui pourront
permettre.
Sera accord dcharge gnrale pour deniers pris,
enlevs ou reus, tant publics que particuliers, meubles
vendus tant Paris qu'ailleurs; comme aussi pour les
commissions donnes pour la leve des gens de guerre,
mme pour enlvement d'armes, poudre et autres muni
tions de guerre et de bouche, enleves tanl l'arsenal
de Paris qu'autres lieux.
Les lections de Saintes, de Cognac et de Slint-Jean-
d'Angely, distraites de la cour des aides de Paris, et at
tribues la cour des aides de Guienne, seront runies
ladite cour des aides de Paris, comme elles taient avant
ledit de
Au cas que le parlement de Rouen accepte le prsent
trait dans dix jours, compter du jour de la signature
d'icelui, sa majest pourvoira la suppression du nou
veau semestre , ou runion de tous les officiers dudit
semestre, ou de partie J'iceux, au corps dudit parle
ment.
Le trait fait avec le parlement de Provence, sera ex
cut selon sa forme et teneur; et lettres de sa majest
sont expdies pour la rvocation et suppression de s
mestre dudit parlement d'Aix, et chambre des enqutes,
suivant les articles accords entre les dputs de sa ma
jest et la cour du parlement et pays de Provence, du
PICES JUSTIFICATIVES. 38 1
2 1 fvrier dernier, dont la copie a t donne aux d-
pnts du parlement de Paris.
Quant la dcharge des tailles propose pour l'lection
de Paris, le roi se fera informer de l'tat auquel se trou
vera ladite lection, lorsque les troupes en seront reti
res, et pourvoiera au soulagement des contribuables de
ladite lection, comme sa Majest le jugera ncessaire.
Que , lorsque sa Majest enverra des dputs pour
traiter de la paix avec l'Espagne, elle choisira volontiers
quelqu'un des officiers du parlement de Paris, pour as
sister audit trait avec le mme pouvoir qui sera donn
aux autres.
Au moyen du prsent trait, tous les prisonniers qui
ont t faits de part et d'autre, seront mis en libert du
jour de l'arrt d'icelui. Fait et arrt Ruel.
Ce ii mars i64g.
Sign, Gaston, Louis de Bourbon.

Messieurs du Parlement : Le cardinal Mazarin, S-


guier , La Meilleraye , de Mesmes , de Lomenie , de La
Rivire, Le Tellier, Mol, de Mesme, Le Coigneux, Nes-
mond, Brionnet, Menardeau, de Longueuil, Viole, Le-
febvre,, Bitaut, de Lanave, Lecocq-Corbeville, Paluau.
Messieurs de la chambre des comptes : A. INicola, Pa
ris, Lescuyer.
Messieurs de la cour des aides: Amelot, Bragelonne*
Quatrehomme.
Messieurs de la ville: Fournier, Holyot, Barthlmy.
Aprs la signature desdits articles, M. le duc d'Or
lans et M. le prince ont prsent M. le cardinal tous
les dputs desdites compagnies, auxquels il a dit qu'il
26.
382 PICES JUSTIFICATIVES.
voulait vivre et mourir leur serviteur, tant en gnral
qu'en particulier, avec protestation de les servir en toutes
les occasions qui se prsenteraient, mme il les a con
duits jusqu' l'entre de la dernire salle avec M. le
chancelier, qui les a remercis tous chacun part en
passant, et se sont retirs ainsi.
Le lendemain vendredi. 1 2 mars 1649, ledits dputs
partirent dudit Ruel sur le midi, et se rencontrrent
tous avec leurs carrosses et chariots, devant la porte du
dit chteau, o ils se devaient attendre les uns les autres;
et furent conduits et escorts par deux ou trois compa
gnies de suisses en haie, tambour battant, jusqu'au lieu
de Saint-Cloud, et marchant ainsi avec lesdits carrosses
elles gardes du marchal de Grammont devant et au bout
du pont dudit lieu de Saint-Cloud, du ct du bois de
Boulogne. Au lieu desdits suisses, quatre compagnies de
cavalerie, en trois escadrons, les vinrent joindre dans
ledit bois, o toit ledit sieur marchal de Grammont
cheval, avec plusieurs seigneurs, gentilshommes et offi
ciers, qui les conduisirent jusque hors ledit bois; et les
dits gardes jusqu' la porte de la Confrence au bout du
Coursla-Re.ine.

DCLARATION DI' ROI.

Art. 1. Louis, par la grce de Dieu, roi de France


et de Navarre, tous prsents et venir, salut. L'exp
rience a fait assez connatre que la France est invincible
et redoutable ses ennemis, lorsqu'elle est parfaitement
unie en toutes ses parties; et nous pouvons dire avec
vrit que cette harmonie si accomplie a t la vraie
PICES JUSTIFICATIVES. 383
.cause de la grandeur o tant de conqutes et victoires
sur l'empire et l'Espagne l'ont porte : ce qui nous oblige
de veiller soigneusement prvenir toutes les occasions
qui pourraient altrer cette parfaite union, si ncessaire
pour maintenir les avantages que nous avons eus sur nos
ennemis, qui sont en si grand nombre que l'on peut comp
ter les annes de notre rgne par les signales victoires
que nous avons remportes sur eux. Ainsi prvoyant que la
division qui a commenc h paratre depuis peu, pourrait
prendre des forces, et causer une guerre civile qui nous
terait le moyen d'opposer puissamment nos armes aux
entreprises de nos ennemis, afin de les obliger consentir
la paix, qui est la rcompense la plus prcieuse, et
comme la couronne que nous nous sommes propose de
nos travaux: laquelle nous dsirons avec tant d'affection
que pour y parvenir nous n'avons rien omis qui ait pu
convenir notre dignit,faisant mme incessamment pres
ser les Espagnols de nommer un lieu sur notro frontire
de de, pour y envoyer des deputs des deux couronnes,
avec plein pouvoir pour en traiter ; et ayant ds prsent
rsolu de nommer, entre ceux qui y seront envoys de
notre part, l'un de nos officiers de notre cour de parle
ment de Paris, nous avons jug que, pour obtenir un
bien si ncessaire cet tat, il tait propos d'em
ployer tous les remdes que la prudence et la bont d'un
prince peuvent apporter pour arrter le cours d'un mal
prsent et ds sa naissance, afin que nos officiers et su
jets puissent, dans une profonde et heureuse tranquillit,
jouir des grces que nous leur avons si libralement d
parties par notre dclaration du mois d'octobre dernier,
que nous voulons et entendons, ensemble les dclarations
384 PICES JUSTIFICATIVES.
des mois do mai et de juillet derniers, vrifies audit
parlement, tre excutes selon la forme et teneur, si
non en ce qu'il y aurait t drog par celle dudit mois
d'octobre, et ce qui regarde les emprunts que nous
pourrons tre obligs de faire dans les ncessits pr
sentes de notre tat, qui sera observ ainsi qu'il sera
dit ci-dessous. Aces causes, aprs que notre cour de par
lement et les habitants de notre bonne ville de Paris nous
ont rendu toutes les soumissions et obissances que nous
pouvions dsirer d'eux, avec les assurances de leur fid
lit notre service; de l'avis de la reine-rgente notre
trs-honore dame et mre , de notre trs-cher et trs-aim
oncle le duc d'Orlans, de notre trs-cher et trs-aim
cousin le prince de Cond, et de notre certaine science,
pleine puissance et autorit royale, nous avons dit et d
clar, disons et dclarons par ces prsentes signesdeno-
tre main, voulons et nous plat que tous les arrts qui ont
t donns, ordonnances , commissions dcernes tant
par notre dite cour de parlement, prvt des marchands
et chevins de notre bonne ville de Paris, qu'autres g
nralement quelconques : ensemble tous actes, traits,
mme les lettres, crits, faits et expdis au sujet des
prsents mouvements, depuis le 6 janvier dernier jus
qu'au jour d la prsente dclaration , demeurent nuls
et comme non avenus, sans que personne ne puisse tre
ci-aprs recherch ni inquit; ni aussi que l'on s'ea
pusse aider contre qui que ce soit, ni prvaloir au pr
judice de notre service et du repos de l'Etat. Demeure
ront nanmoins en leur entier les arrts qui ont t ren
dus tant en matire civile que criminelle, entre les par
ticuliers prsents, ou avec notre procureur-gnral pour
PIECES JUSTIFICATIVES. 385
affaires particulires; mme les adjudications par dcret
et rception d'officiers, comme aussi ceux concernant
nos officiers de ladite cour, de la cration de l'an i635.
2. Demeureront aussi nuls et comme non avenus tous
les arrts donns en notre conseil, et la dclaration pu
blie en icelui, et les lettres de cachet expdies sur le
sujet des prsents mouvements depuis le sixime de jan
vier dernier jusqu'au jour de la prsente dclaration; et
en consquence ordonnons que la mmoire soit teinte et
assoupie de toutes les unions, ligues, et associations faites,
et de tout ce qui pourrait avoir t fait, gr, ngoci
pour raison de ce, tant dedans que dehors notre royaume,
l'occasion des prsents mouvements ; soit que ceux qui
ont suivi le parti de ladite union aient eu communica
tion avec les trangers, qu'ils leur aient donn conseil et
facilit d'entrer en notre tat, qu'ils aient joint leurs
armes ou pris commandement parmi eux, et enjoint
nos villes, bourgs et villages de leur ouvrir les portes,
les recevoir et leur donner des vivres, et gnralement
toutes personnes de quelque qualit et condition qu'elles
puissent tre, qui ont eu connaissance ou participation
de telles et semblables ngociations; soit que lesdites
actions aient t faites par les ordres de notre trs-cher
et trs-am cousin le prince de Conti, ou par autres
princes , ducs , pairs , officiers de notre couronne, pr
lats, seigneurs, gentilshommes, officiers, villes et com
munauts, sans que notre dit cousin le prince de Conti,
ni les autres princes, ducs, pairs, officiers de notre cou
ronne , prlats , seigneurs et gentilshommes , villes et
communauts, ni aucun de ceux qui pourraient avoir t
employs auxdites ngociations, de quelque qualit et
386 PICES JUSTIFICATIVES.
condition, soient ores, ni l'avenir recherchs ni inqui
ts pour raison de ce qui aura t par eux fait dans les-
dites ngociations, ni pour les choses commises dans les
armes et ailleurs en toutes les actions de la prsente
guerre, ni pour les leves de troupes, prises de deniers
publics et particuliers, enlvement et vente de meubles
et vaisselle d'argent, canons, armes, munitions de guerre
et de bouche, hors ce qui se trouvera en nature non en
core vendu; assembles dans les villes et h la campagne,
prises et port d'armes, arrt et emprisonnement de per
sonnes, occupations de villes, chteaux, passages, et au
tres lieux forts, soit par ordre ou autrement; et ce, jus
qu'au jour de la publication de notre prsente dcla
ration en notre cour de parlement de Paris, pour ceux
qui sont en notre dite ville et aux environs : et pour les
autres, (rois jours aprs la publication des prsentes,
faites aux bailliages et snchausses dans le ressort des
quels ils sont demeurants. Voulons aussi et ordonnons,
que notredit cousin, le prince de Conti, princes, ducs,
pairs et officiers de notredite couronne , prlats, sei
gneurs, gentilshommes, officiers , et gnralement tout
autres, de quelque qualit et condition qu'ils soient,
sans aucuns excepter ni rserver, qui se trouveront avoir
agi ou contribu en quelque sorte que ce soit aux choses
ci-dessus spcifies, soient rtablis dans tous leurs biens,
honneurs, dignits, preminences, prrogatives, char
ges, gouvernements, offices et bnfices, au mme tat
qu'ils se trouvaient au 6 janvier dernier; mme les sieurs
marquis de Noirmoutier, comte de Fiesque, de Laigues,
Saint Ibal, la Sauvetat et la Boulnye. Comme aussi que
tous ceux qui ont pris les armes h l'occasion des prsents
PICES JUSTIFICATIVES. 38y
mouvements seront pays de toutes les sommes qui leur
seront lgitimement et par nous dues : la charge que
notredit cousin le prince de Conti , et autres princes,
ducs, pairs, officiers de notre couronne, prlats, sei
gneurs, gentilshommes, officiers, villes et communauts,
et tous autres qui se trouveront avoir agi et contribu
aux choses ci-dessus en quelque faon que ce soit, pose
ront les armes, et se dpartiront de toute ligue, associa
tion et trait laits pour raison des prsents mouvements
tant dedans que dehors notre royaume.
5. Les gens de guerre qui ont t levs sous les ordres
de notredit cousin le prince de Conti , ou en vertu d'au
tres commissions, seront licencis incontinent aprs la
publication dela prsente dclaration, l'exception tou
tefois de ceux que nous voudrons retenir sur pied, aux
tihefs desquels nous ferons donner nos commissions.
4- Tous les prisonniers, tant de guerre qu'autres, nom
mment le sieur Margot, conseiller en nos conseils et
matre des requHes ordinaire de notre htel; les sieurs
de Cray et Brequigni, et gnralement tous ceux qui ont
t arrts et emprisonns depuis le 6 janvier dernier,
l'occasion des prsents mouvements, en quelque prison,
que ce puisse tre, seront mis en libert au jour de la
prsente dclaration.
5. Et d'aulant que les premiers deniers de nos tailles
et fermes ne se reoivent qu'aprs quatre ou cinq mois
de chaque anne commence, et que la ncessit pres
sante de nos affaires nous force rechercher un secours
de deniers plus prsent, nous ordonnons que, pendant
les annes 1649 et i65o seulement, il pourra tre fait
emprunt de douze millions de livres, par chacune des
388 PICES JUSTIFICATIVES.
dites annes, si l'tat de nos finances le dsire : lesquels
emprunts seront volontaires, sans qu'aucun de nos sujets
puisse tre contraint le faire, et sans que les deniers
qui en proviendront puissent tre employs au rembour
sement des sommes qui sont dues par nous, pour les d
penses du pass, mais seulement pour celles qui seront
ncessaires pour la manutention de l'tat : a l'emprunt
desquels deniers seront prfres les villes et communau
ts de notre royaume, en donnant bonne et suffisante
caution de fournir en notre pargne les sommes, aux
termes dont l'on conviendra; et sera pay pour ledit em
prunt l'intrt raison du denier douze, duquel, en tant
que de besoin, sera fait par nous don ceux qui fourni
ront les sommes principales, sans que, pour les emprunts
dont le remboursement sera assign sur les recettes g
nrales, l'on puisse mettre les tailles en parti ni en faire
faire le recouvrement par autres que par nos officiers or
dinaires.
6. Nous ordonnons que les lections de Saintes, Co
gnac et Saint-Jean-d'Angely, distraites de notre cour des
aides de Paris, et attribues notre cour des aides de
Guienne, seront runies celle de Paris, comme elles
taient auparavant par l'dit du mois de

7. Considrant les foules et charges que nos sujets de


l'lection de Paris ont souffertes par le logement et le s
jour des troupes qui y sont, nous pourvoierons ou soula
gement des contribuables, aux tailles de ladite lection,
selon l'tat auquel elle se trouvera, aprs que lesdites
troupes en seront retires : et ce, sur les informations
que nous en ferons l'aire pour cette fin, sans rejeter le
PICES JUSTIFICATIVES. 389
soulagement que l'on donnera sur les autres lections de
la gnralit de Paris.
8. Voulons etentendons que notre dclaration du.
concernant la suppression du semestre du parlement de
Provence, soit excute selon sa forme et teneur, aux
conditions du trait fait avec ladite cour de parlement.
9. Et ayant gard aux remontrances qui Sous ont t
faites par notre cour de parlement de Rouen, sur le su
jet de la suppression du semestre tabli en icelle, nous
avons, par cesdites prsentes, teint et supprim, tei
gnons et supprimons ledit semestre tabli par nos lettres
en forme de dclaratiou du mois de ; et en cons
quence tous les offices de conseillers et prsident crs
par lesdites dclarations, sans qu'ores ni l'avenir, pour
quelque cause et occasion que ce puisse tre ledit se
mestre, eusemble lesdits offices puissent tre rtablis :
la rserve nanmoins d'un office de prsident, et de
treize offices de conseillers en notredite cour, et deux
offices aux requtes du palais d'icelle, que nous voulons
tre conservs pour tre runis et incorpors au corps
de notredite cour de parlement, et tre exercs par
ceux qui nous seront nomms et choisis par notredite
cour, et aux mmes honoraires, dignits, prminences,
droits, privilges et prrogatives que les autres officiers,
et aux gages attribus par leur dit de cration. Et sera
tenue notredite cour du parlement de Rouen de faire le
choix de ceux qu'elle jugera propos de demeurer en
la fonction desdites charges, et. nous les nommer dans
un mois, pour toutes prfixions et dlais, du jour de la
publication des prsentes en nosdites cours de parlement
de Paris et de Rouen. Autrement, et faute de ce faire
3go PICES JUSTIFICATIVES.
dans ledit temps, et icelui pass, pourront, selon l'ordre
de leurs rceptions, les officiers pourvus desdites char
ges de prsident et conseillers de la premire cration ,
demeurer jusques audit nombre, dans la fonction d'icel-
les, la charge que ceux qui seront ainsi nomms par
notredite cour, ou qui seront choisis, faute de faire par
icelle ladite nomination, paieront en notre pargne, sa
voir, le prsident, soixante et dix mille livres; lestreize
conseillers lacs , trente mille livres aussi chacun ; et
les deux conseillers aux requtes, vingt mille livres
aussi chacun, pour tre lesdits deniers baills et pays
aux anciens officiers qui demeureront supprims; et
pour le surplus des sommes qu'il conviendra pour pour
voir au remboursement des offices qui demeureront
supprims, il y sera par nous pourvu au plus tt, sans
que notredite cour de parlement de Rouen en puisse
tre charge, ni ceux qui ont vendu lesdites charges et
offices recherchs ni inquits pour quelque chose et oc
casion que ce soit. Voulons et entendons que les offi
ciers qui seront ainsi supprims jouissent des privilges,
prminences et prrogatives que le temps qu'ils ont
exerc lesdits charges leur peut avoir acquis , et qu'en
consquence ils puissent entrer en toutes autres charges
sans qu'ils soient obligs de subir nouvel examen. Joui
ront aussi jusqu' leur actuel remboursement , et sur
leurs simples quittances, des gages attribus auxdits
offices, dont on fait fonds dans nos tats. Si donnons en
mandement nos amis et faux conseillers les gens
tenant nosdites cours de parlement de Paris et de Rouen
que notre prsente dclaration ils aient faire lire, pu
blier et enregistrer, et le contenu en icelle garder et obser-
PICES JUSTIFICATIVES. 3g I
ver chacun en son endroit selon sa forme et teneur : car
tel est notre plaisir. Et afin que ce soit ferme et stable
toujours, nous avons fait mettre notre scel cesdites
prsentes. Donn Saint -Germain-en-Laie au mois -de
mars l'an de grce mil six cent quarante-neuf, et de
notre rgne le sixime. Sign Louis, et plus bas : par le.
roi, la reine rgente sa mre, prsente, de Gukngaud;
et scell sur lacs de soie du grand sceau de cire verte.
Registr, ou et ce requrant le procureur -gnral du
roi, pour 'tre excut selon la forme et teneur, et copies
d'icelle envoyes en tous les baillages et snchausses de
ce ressort, pour y tre lue, publie, registre et excute
a la diligence des substituts dudit procureur-gnral,
qui seront tenus certifier la cour avoir ce fait au mois, et
suivant l'arrt de ce jour. A Paris , e parlement , le
premier jour d'avril mil six cent quarante-neuf.
Sign DU TlllBT.

EXTRAIT DES REGISTRES DU PARLEMENT.

Ce jour, la cour et toutes les chambres assembles,


aprs avoir vu les lettres patentes, en forme de dclara
tion, donnes Saint- Germain-en-Laye, au mois de mars
dernier. Sign Louis, et par le roi , la reine rgente sa
mre, prsente, de Gunjgaud, et scell en lacs de soie
du grand sceau de cire verte, expdies sur les mouve
ments prsents, et pour les faire cesser, ainsi que plus
au long est port par lesdites lettres la cour adressantes,
et les conclusions du procureur-gnral : a ordonn et
ordonne que ladite dclaration sera registre au greffe
d'icelle, pour tre excute selon sa forme et teneur, et
3g2 PICES JUSTIFICATIVES.
copies d'icelle envoyes tous les bailliages et snchaus
ses de ce ressort, pour y tre lue, publie et excute
la diligence des substituts du procureur-gnral, qui
seront tenus certifier la cour avoir ce fait au mois. Fait
en parlement, le premier jour d'avril 1649.
Et arrt qu'il sera rendu grce Dieu, et le roi et la
reine rgente remercis de ce qu'il leur a plu donner la
paix leur peuple; qu'a cette fin seront dputs des
prsidents et conseillers de ladite cour pour faire ledit
remerciment, et supplier ledit seigneur roi'et ladite-
dame reine d'honorer la ville de Paris de leur prsence,
et d'y retourner. Comme aussi feront instance pour les
intrts particuliers de tous les gnraux. En outre, ar
rt qu'il sera donn ordre au licenciement des troupes.
Sign, Du Tilleti

II.

ANNE 1632.

FIN DE LA SECONDE FRONDE.

Articles et conditions dont S. A. R. et M. le. prince sont couve-


nus pour l'expulsion du cardinal Mazarin en consequence des
dclarations du roi , et des arrts des parlements de France.

I
Premirement, que S. A. Jt. et M. le prince sont prts
disposer les arrts, de rapprocher de la personne S. M. ,
de rentrer dans les conseils, et de contribuer en ce qui d
pendra d'eux pour procurer la paix gnrale, remettre les
affaires et rtablir l'autorit du roi, s'il plat S. M, de
commander de bonne foi au cardinal Mazarin de sortir
r
PICES JUSTIFICATIVES. 3g3
du royaume, et des places de son obissance, et s'loi
gner de ses conseils et d'auprs de sa personne ses pro
ches et ses adhrents, et d'excuter finalement les d
clarations qu'elle a donnes sur ce sujet, en sorte que la
dite A. R. et M. le prince aient lieu d'tre persuad
qu'on ne violera plus la foi publique.

II
Que si au contraire le cardinal Mazarin prenant par
ses artifices sur l'esprit du roi , et que contre les vux
et les sentiments de toute la France, et au prjudice
des dclarations, l'on persvre le maintenir, la qua
lit d'oncle de sadite M. qu'a S. A. R. l'obligeant veil
ler au soin du royaume, et s'opposer ce qui peut
le troubler pendant le bas ge de sadite M.; et M. le
prince ne pouvant se dispenser d'avoir les mmes senti
ments pour l'honneur qu'il a d'tre du sang royal, et
considrant aussi qu'ils ne peuvent trouver aucune s
ret pour leurs personnes, pendant que le cardinal
Mazarin sera matre des affaires, ont promis et se sont r
ciproquement obligs et s'obligent tant pour eux que
pour M. le prince de Conti son frre, et Madame la du
chesse de Longueville sa sur, auxquels ils promettent
et s'obligent de faire ratifier le prsent trait au mme
temps que lui, comme aussi pour ceux qui sont dans leurs
intrts et union de joindre leurs forces , employer leur
crdit et leurs amis pour procurer l'exclusion du cardinal
Mazarin hors du royaume, et l'loignement de ses pro
ches et de ses adhrents, qui se sont dclars tels par le
continuel commerce qu'ils ont eu avec lui hors de la
cour et des affaires.
394 PICES JUSTIFICATIVES.

III
ils promettent de ne point poser les armes jusqu' ce
qu'ils ayent obtenu l'effet ci-dessus.

IV
Ils maintiendront et augmenteront les troupes qu'ils
ont sur pied autant qu'ils leur sera possible.

V
Ils promettent d'accepter volontiers tous les exp
dients raisonnables qui leur seront proposs pour ln pa
cification du royaume, aux conditions de l'exclusion du
cardinal Mazarin.

VI
S. A. R. et M. le prince promettent de maintenir les
parlements, les compagnies souveraines du royaume, les
principaux officiers de l'tat, la noblesse, et toutes les
personnes de condition, dans tous leurs privilges, et de
leur faire raison sur les prtentions lgitimes qu'ils pour
raient avoir; de ne faire aucun trait sans leur partici
pation et qu'on ne leur ait rpar les torts et les pertes
qu'ils pourraient avoir soufferts en consquence de ce
lui-ci.

VII

Le cardinal Mazarin qui a toujours gouvern en effet,


quoiqu'il fut banni en apparence, ayant empch l'as
semble des tats-gnraux dont le roi avait promis la
convocation au 8 septembre dernier, et ayant oblig
PICES JUSTIFICATIVES. 3g5
les dputs qui s'taient rendus Tours au jour prfix
de s'en retirer avec honte et confusion, et sachant d'ail
leurs qu'il ne changera pas la conduite qu'il a tenue, et
qu'il empchera par tous les moyens l'effet que l'on
attend de leurs dlibrations, ou que s'il est capable de
consentir qu'ils s'assemblent, ce ne sera que pour les
mettre dans un lieu o il sera le matre. S. A. R. et
M. le prince, pour obvier ces deux inconvnients, pro
mettent et s'obligent de travailler incessamment afin de
les convoquer Paris ou dans la ville la plus proche et
la plus commode, en sorte qu'ils puissent agir avec
pleine libert; auquel cas ils dclarent qu'ils soumettent
de trs bon cur, ce qu'ils ont d'intrts qu'ils promet
tent n'tre autres que ceux du roi et de l'tat leur d
cision, dont il sera dress un dit perptuel et irrvo
cable pour tre vrifi dans le parlement de Paris et
dans tous ceux qui sont entrs dans la prsente union.

VIII

S. A. R. et M. le prince ne pouvant tenir pour lgi


time ni reconnatre le conseil qui a t tabli parle car
dinal Mazarin, un de ceux qui le composent ayant achet
son emploi avec une notable somme d'argent qu'il a
donne au cardinal Mazarin, et tant oblig, chacun se
lon le degr du sang dont ils ont l'honneur de toucher
S. M. , d'avoir soin de faire ses affaires et de faire en sorte
qu'elles soient bien gouvernes promettent de n'entendre
aucun accommodement, que les cratures et adhrents
du cardinal Mazarin ne soient exclus du conseil d'tat,
et qu' condition qu'il ne sera compos que de ceux du-
x.u. 26
3g6 PICES JUSTIFICATIVES.
dit conseil et autres qui ne 'pourront tre souponns
d'avoir aucune part avec lui.

IX

Et d'autant que les ennemis de M. le prince sont capa


bles de vouloir dcrier sa conduite en publiant qu'il a
des liaisons avec les trangers, S. A. R. et mondit sieur
le prince dclarent qu'ils n'auront jamais aucun com
merce ni correspondance avec eux que pour l'tablis
sement de la paix gnrale , et qu'ils n'en prendront
l'avenir avec aucun prince tranger, qu'elles n'ayent
t juges avantageuses au service du roi et de l'tat, par
le parlement et les personnes principales qui entreront
dans la prsente union.

Et afin que les malintentionns et les personnes les


plus attaches la personne du cardinal Mazarin ne
puissent douter avec raison des bonnes intentions de
S. A. R. et de M. le prince, ils ont estim h propos de
dclarer expressment par cet article particulier, qu'ils
n'ont aucun intrt que celui de l'entire sret de leurs
personnes, et soit qu'ils fassent des progrs, pendant que
le malheur de l'tat les obligera d'employer leurs armes
pour l'expulsion dudit cardinal Mazarin, ou que les af
faires s'accommodent par son exclusion, ainsi qu'il a t
ci-dessus expliqu, de ne prtendre aucuns nouveaux ta
blissements et de trouver leur entire satisfaction dans
celle qu'aura la France, de voir la fin des troubles et la
tranquillit publique assure.
PICES JUSTIFICATIVES. 897

XI
S. A. R. et M. le prince ont estim nanmoins pro
pos, pour bonnes considrations, de convenir qu'ils con
tribueront de tout leur pouvoir dans l'accommodement
qui se pourra faire pour les satisfactions justes et raison
nables de tous ceux qui sont engags dans la cause com
mune ou qui s'y joindront ci-aprs; en sorte qu'ils reoi
vent des marques affectives de leur protection tout autant
qu'il leur sera possible.
Ce prsent trait a t sign double par S. A. R. et
par les sieurs comte de Fiesque et de Gaucourt, pour et
au nom de M. le prince, de M. le prince de Gonti et
Madame la duchesse de Longueville, etc. Fait Paris,
ce 24 jour de janvier i65a.
Sign, Gaston , Charles Lon de Fiesque, Joseph de
Gaucourt.
ni.
Extraitdes Mmoires de'M. D. L. R. (Rochefoucault). Scne de
l'Htel -de-Ville. Dnouement de la Fronde.

Chaque cabale voulait faire la paix ou empcher


que les autres ne la fissent, et M. le prince et le cardinal
taient entirement irrsolus de ne la point faire. M. de
Chavigny s'tait bien remis en apparence avec M. le
prince, il tait mal ais de dire dans quels sentiments il
avait t jusqu'alors, parce que lalgret naturelle lui en
inspirait tous les jours de directement opposs; il conseil
lait de pousser les choses l'extrmit toutes les fois qu'il
esprait de dtruire le cardinal et de rentrer dans le mi
nistre, et il voulait qu'on demandt la paix genou
26.
3g8 PICES JUSTIFICATIVES.
toutes les fois qu'il s'imaginait qu'on pillerait ses terres
et qu'on raserait ses maisons. Nanmoins dans cette ren
contre il fut d'avis comme tous les autres de profiter de
la bonne disposition du peuple, et de proposer une as
semble l'Htel- de-Ville pour rsoudre que Monsieur
fut reconnu lieutenant-gnral dela couronne de France;
qu'on 's'unirait insparablement pour procurer l'loi-
gnement du cardinal, qu'on pourvoirait le duc de Beau-
fort du gouvernement de Paris en la place du marchal
de l'Hospital, et qu'on tablirait Broussel prvt des mar
chands au lieu de Lefvre : mais cette assemble o l'on
croyait trouver la sret dn parti, fut une des principales
causes de sa ruine par une violence qui pensa faire prir
tout ce qui se trouva dans l'Htel-de-Ville et fit perdre
M. le prince tous les avantages que la bataille du faubourg
Saint-Antoine lui avait apports. .
Je ne puis dire qui fut l'auteur d'un si pernicieux des
sein, car tous l'ont galement dsavou; mais enfin lors
que l'assemble se tenait on suscita une troupe compose
de toute sorte de gens en armes qui vint crier aux portes
de la Maison de Ville qu'il fallait non seulement que
tout s*y passt selon l'intention de M. le prince, mais
qu'on livra ds l'heure mme tous ceux qui taient atta
chs au cardinal Mazarln. D'abord on crut que le bruit
n'tait qu'un effet ordinair de l'impatience du menu
peupl, mais voyant que la foule et le tumulte augmen
taient, que ls soldats et les officiers mme avaient part
la sdition, etqu'en mme temps on mt lefu uxportes
et on tira aux fentres, alors tout ce qui tait dans l'as
semble se crut galement perdu.
Plusieurs pour viter le feu s'exposrent la fureur
PICES JUSTIFICATIVES. 3gg
du peuple, et il y eut beaucoup de gens tus de toute con
dition et de tous les partis, et chacun crut que M. le
prince avait sacrifi ses amis, afin de n'tre pas soup
enn d'avoir fait prir ses ennemis ; on ne donna nulle
part de cette affaire M. le duc d'Orlans, et on rejeta
toute la haine sur M. le prince, bien que je crois que
l'un et l'autre s'taient servis de l'entremise de M. le
duc de Beaufort , pour faire tort ceux de l'assemble
qui n'taient pas dans leurs intrts, mais qu'en effet
pas un d'eux n'ent dessein de faire mal personne; quoi
qu'il en soit, ils apaisrent promptement le dsordre,
mais ils n'effacrent pas l'impression qu'il avait faitedans

On proposa ensuite de crer un conseil compos de


Monsieur, M. le prince, du chancelier de France, des
princes, ducs et pairs, marchaux de France et officiersN.
gnraux du parti; deux prsidents mortier y devaient
assister de la part du parlement, et le prvt des mar
chands de la part de la ville, pour juger dfinitivement
de tout ce qui concernait la guerre et la police.
Ce conseil augmenta le dsordre au lieu de le dimi
nuer, par les prtentions du rang qu'on y devait tenir,
et il eut enfin des suites funestes comme avait eu l'as -
semble ; car les ducs de Nemours et de Beaufort, aigris
pour leurs diffrents passs ou par l'intrt de quelques
dames, se querellrent pour la prsance au conseil, et
se battirent coups de pistolet : le duc de Nemours y
fut tu par le duc de Beaufort, son beau-frre. Cette
mort donna de la compassion et de la douleur tous
ceux qui connaissaient ce prince , le public mme eut
sujet de le regretter; car outre ses belles et aimables qua
4o6 PICES JUSTIFICATIVES.
lits, il contribuait h paix de tout son pouvoir, et lui et
le duc de laRochefoucault avaient renonc aux avantages
que M. le prince leur devait faire obtenir par le trait,
pour apporter plus de facilit sa conclusion ; mais la
mort de l'un et la blessure de l'autre laissrent aux Espa
gnols et aux amis de madame de Longueville toute la
libert qu'ils dsiraient; ils n'apprhendrent plus que
les propositions de mener M. le prince en Flandre fus
sent contestes; ils l'blouirent d'esprances; et il sem
bla que madame de Chastillon lui part moins aimable,
parce qu'il ne trouva plus de rival illustre combattre
dans son cur. Cependant il ne rejeta pas d'abord les
propositions de paix; mais prenant ses mesures pour
faire la guerre, il offrit au duc de la Rochefoucault le
mme emploi du duc de Nemours, qu'il ne put accepter
cause de sa blessure, il le donna ensuite au prince de
Tarante.
Paris tait alors plus divis qu'il n'avait encore t;
la cour gagnait tous les jours quelqu'un dans le parlement
et dans le peuple, et le meurtre de l'Htel-de-Ville avait
donn de l'horreur tout le monde : l'arme n'osait
tenir la campagne, et son sjour Paris augmentait l'ai
greur contre M. le prince. Ensuite les affaires taient
rduites au plus mauvais terme ou elles eussent t.

Il commena ds lors prendre toutes ses mesures


pour partir avec M- de Lorraine, et en effet sa conduite
avait rendu le conseil si ncessaire, qu'il ne lui restait
de parti prendre que celui-l , car la paix tait trop
gnralement dsire Paris pour y pouvoir demeurer
en sret dans le dessein de l'empcher.
PICES JUSTIFICATIVES. 4O
M. d'Orlans, de son ct, qui l'avait toujours dsire,
et qui craignait le mal que la prsence de M. le prince
lui pouvait attirer, contribua d'autant plus volontiers
son loignement, qu'il se voyait en libert par l de faire
son trait particulier.
Bien que les choses fussent en ces termes, elles n'a
vaient pas arrt le cours ordinaire de la ngociation, car
dans le temps que le cardinal Mazarin sortait du royaume
pour faire cesser le prtexte de la guerre civile, ou pour
faire voir que le prince avait d'autres intrts que son
loignement, il envoya Langlade, scretaire du duc de
Bouillon, vers le duc de la Rochefoucault; et soit qu'il
et vritablement dessein de traiter pour faciliter son re
tour, ou qu'il prtendit tirer quelque avantage en fai
sant paratre qu'il dsirait la paix, enfin Langlade vint
avec des conditions beaucoup plus amples que toutes les
autres et presque conformes ce que M. le prince avait
demand; mais elles furent galement refuses, et sa des
tine qui l'entranait en Flandre , ne lui a permis de
connatre le prcipice que lorsqu'il n'a plus t en tat de
s'en retirer. Il partit enfin avec M. de Lorraine, aprs
avoir pris de vaines mesures avec M. le duc d'Orlans
pour empcher que la reine ft reue Paris. Mais son
crdit n'tait pas alors en tat de balancer celui de la
cour. Il eut ordre de sortir de Paris le jour que le roi y
devait arriver, et il obit l'heure mme pour n'tre pas
tmoin du triomphe de ses ennemis, et de la joie publique.

FIN DU TOME DEUXIEME.


TABLE DES MATIRES.

Avis. . 1

LITRE PREMIER,

Gaston , duc d'Orlans. Sa naissance. Dtails de son ducation.


Prsages de son caractre inquiet et irrsolu. Rvolutions de la cour
de Louis XIII. Le marchal d'Ancre. Le chevalier de Luynes. lo-
nora Dori Galiga. Le cardinal de Richelieu commence a paratre.
Nouveaux changements. D'Ornano gouverneur de Gaston; sa femme
partage ses soins. Ils inspirent de l'ambition a Gaston. Intrigues pour
son mariage avec mademoiselle de Montpensier. Projet d'assassinat
pour empcher le mariage de Gaston. Arrestation. Gaston supplie
pour d'Oroano. Richelieu rsiste ; tout cde au ministre. Gaston se
laisse mler aux intiigues. Sa rconciliation avec le roi. Nouvelles in
trigues. Rle de Chalais. Gaston donne son nom et participe de
vagues complots. Chalais est arrt. Gaston a peur. Entrevue avec
Richelieu. Il pense son apanage. Il laisse aller la ngociation de
son mariage, et ne songe pas aux prisonniers. Apanage immense. Ma
riage de Gaston. Gaston dnonce ses amis. Chalais a la tte tranche.
Les courtisans redoutent l'honneur d'approcher Gaston. Sa maison
est monte avec magnificence. Affectation de fidlit. Plaisirs de Gas
ton. Acadmie. Conseil de la Vauritnnerie. Grossesse de Madame. Son
accouchement. Sa mort. Jeux de Gaston. Projet de mariage nouveau.
Page. . , 1

LIVRE SECOND.

Politique de Richelieu. Guerres des protestants, intrigues pour le


mariage de Monsieur. Incertitudes du prince. Embarras de Richelieu.
Raccommodements et bronilleries. Jalousies du roi. Expdition en
Italie. Rcit de Bassmpierre. Petites factions et petites rivalits.
Marie de Mantoue. Gaston veut l'pouser. Elle st enleve et conduite
au Louvre. Caston se plaint et se console k la chasse. Ngociation!
4o4 TABLE DES MATIERES.
pour la paix, et redoublement des divisions. On pousse Monsieur aux
extrmits. Sa fuite en Lorraine. Intrigues la cour de Nancy. Projet
de mariage arec une fille du duc de Lorraine. Ngociations Paris,
pour nne augmentation d'apanage. Ambition et cupidit. Irritation
de Richelieu. Concession. Gaston revient auprs du roi. Guerre en
Italie. Expdition nouvelle. Paix de Ratisbonne. Querelles de la cour.
Complot contre Richelieu. La reine le favorise. Elle s'enferme avec
le roi pour lui arracher sa disgrce. Richelieu parait. Dfaite de la
reine. Journes des dupes. Gaston prend parti pour la reine. Ses courti
sans recommencent leurs intrigues et leurs demandes de places, d'ar
gent et de pouvoir. Nouvelles concessions. Paix d'un instant. Rupture
clatante avec Richelieu. Le roi dfend son ministre. Gaston se retire
Orlans. Prparatifs d'hostilit. Ngociations. Gaston marche vers
la Bourgogne. Le roi le suit. Dclaration du roi. Gaston va en Lorraine.
Effroi du duc de Lorraine. Intrigues au parlement. Caractre de
Richelieu au milieu des factions. Tentatives de troubles dans la
France. Projet de mariage de Gaston avec Marguerite de Lorraine.
Menace du roi. Mariage et fuite. Cour de Bruxelles. Politique des
Espagnols. Intelligences avec Montmorency. Projet d'invasion et de
rvolte. Intrigues en Europe. Entre en France main arme.
Guerre en Languedoc. Le roi marche en personne. Montmorency et
Schomberg en prsence. Combat de Castclnandary. Montmorency
prisonnier. Trait de Monsieur. Sa soumission. Conditions de ses cour
tisans. Procs de Montmorency. Sa mort. Page 43

LIVRE TROISIME.

Le duc de Lorraine est puni par Richelieu du mariage de sa fille.


Alarmes la cour de Bruxelles. Richelieu songe dfaire le mariage
(le Monsieur, et lui faire pouser sa nice. Intrigues et alliances de
tous cts. Assassinat sur Puylaurens. Dissentions autour de Gaston.
II s'chappe de Bruxelles. Il revient en France. Nouvelle rconcilia
tion. Intrigues pour faire rompre le mariage. Puylaurens dfend le
mariage. Il est mis Vincennes et y meurt. Nouveaux favoris de
Gaston. Divisions entre eux.- Spectacle de l'Europe. Guerre gnrale.
Gaston est appel prendre part an commandement des armes.
Ses petits exploits. Projet d'assassinat de Richelieu. Complot entre
Gaston et le comte de Soissons. Rcit de Montrsor. Dnouement.
Moniteur ne retire Blois. Nouvelles intrigues. Dpit de Richelieu. N
gociations. Nouvelle paix. Suite de la guerre en Europe. Turenne et
d'Enghicn commencent paratre. Suite des intrigues. Cinq-Mars
favori du roi. Conspiration de Cinq-Mars. Monsieur entre dans le
complot par un trait avec l'Espagne. Gnie du ministre. Il triomphe
de ses ennemis Tout est dcouvert. Procs des conspirateurs. Exil de
Monsieur. Mort de Cinq-Mars. Situation nouvelle. Mort de Richelieu.
Page . o3
TABLE DES MATIRES. 4o5

LIVRE QUATRIME.

Dispositions de Louis XIII aprs la mort de Richelieu. Mort de


Louis XIII. Aspect de la cour. Crmonie du mariage de Monsieur.
Lesvolonts de Louis XIII ne sont point suivies. Sance au parlement
Changement de ministres. Premire dissentions. Le duc d'Eghicn
tonne l'Europe par son gnie militaire vingt-deux ans. Bataille de
Rocroy. Gaston veut se faire gnral d'arme. Guerre gnrale. Le
duc d'Enghien devenu prince de Cond est matre de toute la cour.
Rivalits des princes. Petitesses de Gaston. Intrigues de toute sorte.
Le duc d'Orlans va aux eaux de Bourbon. Rcits de madame de
Motteville. Intrigues croissantes. La Rivire et le prince de Contt
demandent le chapeau de cardinal. Jalousies. Situation de la cour.
Dtresse publique. Politique du parlement. Germes des oppositions.
Mazarin flchit. L'irritation est plus anime. Origine de la Fronde.
Situation de l'Europe. Personnages de la Fronde. Difficults pour
Mazarin. Bataille de Lens. Mazarin reprend courage. Coup-d'tat.
Broussel est arrt. Rle du coadjuteur. Barricades. Assembles tu
multueuses du parlement. Fuite de la cour. Ngociations. Le duc
d'Orlans semble se dclarer pour la reine. Le prince de Cond se
dclare de mme. Confrences du parlement avec les princes. La
paix est faite sans profit pour le roi. Nouvelles assembles. Les princes
s'irritent contre le parlement. Nouvelles ruptures. Nouvelle paix.
Tout est passager. Le chapeau de cardinal. Mcontentement de Gas
ton. La cour se grossit. Intrigues et traits. Triste sujet d'histoire.
Page i57

LIVRE CINQUIME.

Mademoiselle commence paratre dans les intrigues. Motifs de ton


duite de Cond et de Monsieur. Irritation et jalousie. Le parlement
recommence sfes oppositions. Le peuple s'agite. Placards. Anarchie
partout. Madame de Longueville chef de parti. Le prince de Cond
propose la reine une guerre ouverte contre les factieux. La reine
sort de Paris avec le roi. Stupeur, menaces et intrigues. Guerre ou
verte. Rles divers.' Un hraut d'armes est envoy par le roi. Ngocia
tions. Chacun cherche satisfaire son ambition. L'Espagne intervient
pour son compte. Directions diverses dans les ngociations. La paix
est faite. Le parlement envoie en dputation au duc d'Orlans. Excs
dans la soumission. Le duc de Beaufurt ranime la guerre par une
insulte grossire. Amours du duc d'Orlans. Prtentions de Cond.
Rrouilleries avec Mazarin. Triomphe de madame de Longueville.
Grande affaire de deux tabourets la cour. Cond se rconcilie. Op
positions contre Cond. Conflit de vanits. La reine y prend plaisir.
TABLE DES MATIERES.
Division dans la Fronde. Pensees secrtes d'emprisonnement contre
Cond. Conditions faites d'avance. Arrestation des princes. Le duc
d'Orlans embarrass de sa victoire. Le parlement de Bordeaux se
prononce pour les princes; harangues au parlement de Paris. Disputes
entre le duc d'Orlans et Mazarin. Nouvelles divisions dans la Fronde.
Rle de Turenne. L'archiduc profite des discordes. Mazarin ngocie
avec tout le monde. Le coadjuteur fait a la fois la paix et la guerre.
Jeu d'intrigues et de tromperies mutuelles. Le duc d'Orlans tir en
tous sens. On le fait se prononcer contre le ministre. Sances dn
parlement. Harangue du coadjuteur. Rprobation universelle contre
Mazarin. Toute la noblesse demande la libert des princes. Mazarin
s'loigne. Redoublement d'opposition. Disputes violentes. Partis ex
trmes. La reine signe la libert des princes. Mazarin prend les devant*
pour les dlivrer , puis il s'en va hors du royaume. Transport dn
peuple. Page an

LIVRE SIXIME.
Embarras de la reine. Divisions dans les partis. Changements dans
le ministre. Nouvelles formes d'intrigues. Cond se retire Saint-
Maur. Le coadjuteur ne peut remuer Monsieur par ses manges. Mon
iteur justifie Cond. Les frondeurs dconcerts. Monsieur joue plu-
sieurs rles. Le coadjuteur vise & tre cardinal. Vues personnelles dans
tous les partis. Rupture plus clatante. Cond se retire Bordeaux.
La cour se dispose la guerre sans renoncer aux ngociations. Turenne
se prononce pour la cour. Monsieur sert d'instrument au coadjuteur.
Mazarin rentre en France, et va joindre la cour. Le parlement ordonne
la guerre contre lui. Perplexits. Le duc d'Orlans ne sait quoi se
rsoudre. Remontrances du parlement contre Mazarin. Tiers parti.
Guerre dans la Guienne. Turenne et Cond en prsence. Cond veut
revenir Paris. Nouvel embarras du duc d'Orlans. Cond au parle
ment. Combats et violences populaires. Ngociations avec Mazarin,
et remontrances nouvelles. Esprit de sdition. Sige d'Etampes. Le
duc de Lorraine emmne ses troupes au secours des princes. Le roi
d'Angleterre ngociateur. Rponse du roi aux remontrances. Les trou
pes se rapprochent de Paris. Combat de la porte Saint-Antoine. Im
mobilit du duc d'Orlans pendant la bataille. Mademoiselle la Bas
tille. Elle sauve Cond. Page 261

LIVRE SEPTIME.

Scne atroce l'Htcl-de-Ville. Tout est pouss l'extrme. Le duo


d'Orlans fait un autre gouvernement. Il nomme des ministres. Anar
chie dans le conseil. Duel. Le roi transfre le parlement Pontoi.se.
Deux parlements. Conduite du peuple et de la bourgeoisie. Mazarin
loigne les trangers. Les deux armes du roi et des princes restent
TABLE DES MATIERES. 4o7
en prsence. tat de Paris. Le coadjuteur se fait conciliateur. Ind
cisions du duc d'Orlans. La cour reprend de l'ascendant. Le coadju
teur Compigne. Entrevues. Son retour Paris. Joie du peuple.
Chacun songe a faire sa paix. Le roi s'avance vers Paris. Le duc d'Or
lans est sans esprance. Ses anxits. Le roi lui ordonne de sortir de
Paris. Fin de son rle politique. Scne de dpit avec Mademoiselle.
.Lit de justice. Dispersion dn partide la Fronde. Systme nouveau de
politique. Le duc d'Orlans Blois. Querelles avec sa fille. Rconcilia
tion. Mariage du roi. Fte Chambord et Blois. Nouvelles habitudes
de vie du duc d'Orlans. Sa mort. Sicle de Louis XIV. Page 293.

LIVRE HUITIME.

Famille d'Orlans. Dbut de son histoire. ducation des enfants de


Louis XIII. Lamothe le Vayer. Mazarin lui dfend de faire un habile
homme du frre du roi. Enfance de Louis-Philippe. Taquineries et
disputes des deux jeunes princes. Rcits des divers mmoires. Mazarin
meurt. Mariage de Louis-Philippe. Cour de Louis-Philippe. Le che
valier de Lorraine. Scandales. Louis XIV protge Henriette contre son
mari, le duc d'Orlans. Le duc de Lorraine mdite sa vengeance.
Empoisonnement d'Henriette. Affectation de deuil dans la maison
d'Orlans. Dsordres dans toute la cour. Impuissance de Louis XI V
rprimer la corruption du milieu de ses dbauches. Le duc d'Orlans
se remarie. Caractre de sa nouvelle femme. Manire de vivre des
deux poux. Sicle de Louis XIV. Le duc d'Orlans se mle aux ba
tailles. Son got pour les constructions. Louis XIV veut marier au duc
de Chartres sa fille, mademoiselle de Blois. Intrigues ce sujet. Ma
riage. vnements politiques. Le roi loigne de toutes les charges le
duc de Chartres, au profit de 6ee btards. Mcontentements. Mariage
de Mademoiselle avec le duc de Lorraine. Campagne de 1705. Dmls
du roi et de son frre au sujet du duc de Chartres. Irritations crois
sante. Colre du duc d'Orlans. Suite de celte colre. Apoplexie. Der
niers moments de Louis-Philippe. Sa mort. Portrait de ce prince par sa
femme, la Palatine, et par Saint-Simon. Suite de la branche d'Orlans.
Page 3a9
Pices justificatives. Page. . 39