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BIBLIOTtfECA
REGIA
MONATE^SIS.

HISTOIRE
DES

DUCS D'ORLANS.
DE L'IMPRIMERIE DE RTttJN,
M!E BJS VAH6IRARB," N 36.
HISTOIRE

DUCS D'ORLANS,
PAR M. LAtJRENTIE.

nwvivwiv\wwvvww\v>w\vwvwi

TOME TROISIME.

PARIS.
CHEZ BTHUNE, IMPRIMEUR,
B.CE DE VAGGiBASD, li6 3G.

ET CHEZ BRICON, LIBRAIRE,


hiTb do viscx ioi.oTiEiER, rc. i9.

A MAaSKIliE, MME MAISOH, HUE 00 SAIHI-SrOLCRK , H i.?.

1854.
/
Sl3r.u.T':s:ic;hek
-,
LIVRE PREMIER.

ARGUMENT.

Education et caractre de Philippe d'Orlans , duc de


Chartres. Ses gouverneurs. Ses prcepteurs. L'abb Du
bois. Portrait de l'abb Dubois. Il se fait le corrupteur de
son disciple. Licence du duc de Chartres. Madame expli
que ses vices. Elle les encourage sans les approuver.
Etudes du duc de Chartres. Sorcellerie, chimie, peinture
et musique. Ses gots naturels. Ses murs. Ses rous. Ma
riage du prince. Louis XIV accorde des pensions son
premier fils. Premire matresse du duc d'Orlans. Ta
bleau politique. Guerres en Europe par suite de la suc
cession d'Espagne. Guerre d'Italie. Le duc d'Orlans est
envoy en Italie. Conflit dans le commandement. Conduite
du prince. Bataille perdue. Courage du duc d'Orlans.
Vanit de la Feuillade. Retraite en France. Le duc d'Or
lans fltrit sa renomme par des scandales. Il demande
commander en Espagne. Le duc de Berwick. se hte
de gagner la bataille d'AImanza. Succs du duc d'Orlans.
Nouvelle campagne. Philippe V. Intrigues de Madrid. Ma-
T. III. i
2 ARGUMENT.
dame des Ursins. Moquerie du duc d'Orlans. On lui attri
bue des projets de crimes et d'usurpation. Explications
Madrid et apparence de raccommodement. Intrigues nou
velles aprs le dpart du duc d'Orlans. Dsastres de la
France. Alarmes de Louis XIV.

.! .

i . y'. .; -
PHILIPPE D'ORLANS,
RGENT.

J'ai peu parl de l'ducation du fils de Mon


sieur , frre de Louis XIV. J'avais hte d'chap
per cet aspect d'ignominies sans mlange.
Toutefois il faut reprendre cette vie de prince,
destine occuper une si grande place dans le
passage de la monarchie franaise des destines
nouvelles.
Philippe d'Orlans, qu'on nomma duc de Char
tres , tait n avec de merveilleuses dispositions
et des qualits brillantes. Il et suffi d'une culture
vulgaire pour en faire un grand prince ; mais
cette maison tait emporte par un fatal gnie. La
vanit donna au jeune prince ses gouverneurs ,
pendant qu'une indiffrence cynique prsidait au
choix de ses matres.
On l'avait d'abord confi Saint-Laurent, offi
cier de la maison de Monsieur. C'tait un homme
de bien , que Saint-Simon appelle un homme de
peu, parce qu'il n'tait que sous-introducteur des
ambassadeurs.
Monsieur, qui , selon le mme Saint-Simon x
i.
4 HISTOIBE
taitfort glorieux, et qui avait eu un gouverneur
devenu duc et pair , chercha , au-dessus d'un tel
prcepteur, des gouverneurs titrs pour son
fils, et ne prit pas garde d'autres mrites.
M. de Navailles fut le premier qui accepta. Il
tait duc brevet et marchal de France. Il
avait de la vertu , mais tait inhabile l'duca
tion. Il ne larda pas d'ailleurs mourir. ( F
vrier i684.)
Le marchal d'Estrade lui succda. Il tait fort
vieux, et mourut deux ans aprs, 79 ans.
La Vieuville , duc brevet, fut le troisime
gouverneur; il mourut aussi, sans laisser aucun
fruit de ses soins ou aucune trace de son habilet.
(i689).
Pendant ces rapides passages de gouverneurs,
Saint-Laurent suivait, comme il pouvait, une
ducation incertaine et difficile.
Fontenay, un vieillard de quatre-vingts ans,
tait sous-gouverneur avec La Bertire , un brave
gentilhomme, qui n'avait rien pour exercer quel
que empire sur l'esprit du prince.
Enfin , le marquis d'Arcy fut le dernier gou
verneur. Il avait pass par les ambassades avec
rputation et avait servi avec honneur. Il acquit
de l'autorit sur son lve , et tout semblait an
noncer d'heureux succs ses soins , mais il mou
rut comme les trois autres ( i6g4 ) , et ainsi le duc
de Chartres se trouvait par cette espce de fata
DES DUCS D'ORLANS. 5
it sans direction relle et suivie, et tout sembla
le livrer ses passions et celles des autres.
Le vertueux Saint-Laurent tait mortlui-mme
soudainement , sans avoir pu pressentir en quelles
mains son lve allait tomber.
Il avait eu pour auxiliaire un ecclsiastique,
alors perdu dans quelques offices subalternes ,
qu'il essayait d'aggrandir par la flatterie et la li
cence, et depuis devenu clbre par une vie
pleine de dbauche et de grandeurs. Cet eccl
siastique tait l'abb Dubois. Ce fut lui qui,
force d'intrigue et de souplesse, remplit le vide
de toutes ces morts. Ni Monsieur , ni Madame ,
chacun avec leurs habitudes de mollesse ou de
folie, ne songrent pntrer ce qu'il y aurait de
funeste dans l'autorit d'un tel matre. D'ailleurs
Dubois avait pris la place avant qu'on eut dli
br s'il la devait occuper; et d'avance il s'tait
rendu ncessaire au duc de Chartres par des com
plaisances odieuses , qui annonaient que la fin
de son ducation ne serait qu'un commencement
de prostitution et d'infamie.
L'histoire est pleine de portraits de l'abb Du
bois. Elle ne nous a laiss rien ignorer de sa vie.
C'est un de ces personnages sur lesquels s'exerce
complaisamment sa malignit comme sa justice.
Je ne sais mme si elle ne Ta pas calomni. Cela
pourrait ressembler du prodige , mais s'expli
querait par les rivalits ou par les passions qui sub
6 HISTOIRE
sistent dans l'humanit, mme lorsqu'elle parat
le plus s'animer de colre contre les vices. Tout
le dix-huitime sicle, qui fut si sale et si corrom
pu , puisa ses fltrissures contre Dubois. Ses vices
eussent pu tre un objet de bienveillance pour
les grands seigneurs , et son impit un motif d'in
trt pour les philosophes. Mais on dirait que
quelque chose en lui leur fut plus infme : ce fut
peut - tre son tat ou sa fortune , double grief
que l'innocence mme n'et pas fait pardonner
alors.
Quoi qu'il en soit, il n'a pas suffi Dubois de
ses turpitudes pour devenir odieux l'histoire.
Elle lui a cherch des crimes jusque dans sa nais
sance. On sait tout ce qui a t ramass d'anec
dotes sur Brive-la-Gaillarde , sur la boutique, de
son pre et sur son prtendu mariage(i). Sa figure
mme a paru irriter la haine- L'abb Dubois, dit
Saint-Simon , tait un petit homme maigre, effil,
chaffoin, perruque blonde, mine de fouine,
physionomie d'esprit (2). Il serait temps de
caractriser ce personnage avec une justice moins
colre , et de le fltrir avec des mpris qui ne
soient pas des ressentiments de vanits.

(i) Foyez Duclos.


(a) Il ajoute : II tait en plein ce qu'un mauvais Fran
ais appelle un sacre, mais qui ne peut gure s'exprimer
autrement.
DES DUCS D'uIJXANS. J
L'abb Dubois sembla faire de sa libert hardie un
contraste avec l'austrit qui tait, sous Louis XIV,
propre aux murs ecclsiastiques. On ne sait d'o
lui vint l'audace de venir jeter un spectacle d'im
pit des temps o l'hypocrisie tait une ncessit
quiconque ne se sentait pas le courage de la ver
tu. Il tait n avec des passions vivaces. Un ardent
amour de russir et de s'lever brlait son cur. Il
appliquait celte pense toutes les facults de son
esprit, et tous les moyens lui paraissaient bons, s'ils
taient profitables, le vice comme la vertu , l'ab
jection comme la dignit. Son activit tait ing
nieuse, son audace extrme , son intrigue fconde,
sa politique tmraire. Il ne craignait point le
contact des hommes ; quels qu'ils fussent , il allait
droit eux avec une insolente suffisance; la gran
deur de Louis XIV ne l'intimida pas plus que la
vertu de Fnlon. Il eut pour protecteur le pieux
archevque et il ne dsespra pas d'obtenir le cha
peau de cardinal du vieux monarque. Dans tous
les temps de dcadence , cette hardiesse effron
te lui et tenu lieu de gnie. Aux temps qui al
laient venir, elle devait le rendre matre, d'autant
que pour se faire des appuis , la perversit ou. le
mensonge remplaaient, au besoin, l'innocence
ou l'habilet. Plein de mpris pour l'humanit ,
il se faisait un jeu de corrompre les autres ou de
s'offrir lui-mme la corruption. Tel fut le ca
ractre de cet homme , il le soutint par des res
8 HISTOIRE
sources d'esprit qu'on n'a point assez reconnues.
Il eut le triste mrite de deviner le sicle qui
allait natre , et de juger qu'il ne lui faudrait
que des ambitions salies par les vices , et des
talents dgrads par la dbauche.
L'abb Dubois commena par se faire le cor
rupteur de son disciple. Il lui jeta dans l'esprit
d'odieuses maximes d'impit , et il mit le feu
dans son cur par des passions dont il lui rvla
le secret. C'tait je ne sais quel affreux calcul de
domination par lequel il croyait apparemment se
donner des droits sur un sicle dont il pressentait
toute l'infamie. Le duc de Chartres ne rpondit
que trop bien ses tranges leons. Sa jeunesse fut
fltrie par une dgradation prcoce , et un got
d'infmes volupts vint altrer cette noble nature
qui semblait prsager un avenir brillant de gloire
et de vertu.
Le mariage du duc de Chartres avec mademoi-'
selle de Blois ne fut qu'une excitation nouvelle
aux dsordres. Nous avons vu comment Louis XIV
s'irrita de ces scandales. Les exemples prsents
du vieux monarque taient impuissants temp
rer l'emportement des vices du jeune prince. Il se
fit de bonne heure un entourage de Courtisans ,
imitateurs de ses dbauches , et tout leur gnie li
cencieux et ardent s'appliqua l'invention de plai
sirs nouveaux. L'abb Dubois se faisait l'instru
ment et le ministre de ces jeux de libertinage ,
DES DUCS D'ORLANS. g
et quels que fussent les souvenirs des premires
annes de Louis XIV, on concevait que ce roi, qui
avait gard je ne sais qu'elle dignit dans ses adul
tres , s'indignt de voir des amours souills par
une si abjecte crapule.
Ni Monsieur , ni Madame , ainsi qu'il a t dit,
ne songeaient rprimer cette licence du duc de
Chartres. Le premier, au contraire, l'encoura
geait par d'autres spectacles de cynisme ; et l'autre
se rjouissait malicieusement de tous ces scan
dales , comme d'une vengeance du mariage de
son fils. Le duc de Chartres , mal vu de la cour ,
s'habitua lui-mme exagrer par calcul l'nor-
mit de ses vices i pour entrer dans ces odieuses
taquineries de sa mre, et l'on vit la dgradation
rige en systme , comme si elle et d faire
perdre Louis XIV quelque chose de sa gran
deur.
Cependant Madame n'approuvait pas au fond
cet excs de dshonneur ; mais tel tait ce bizarre
caractre de femme que tout lui devenait un ob
jet de vanit, mme l'ignominie. Elle tait pleine
de contes et de romans de fes. Elle disait qu'elles
avaient toutes t convies ses couches, que
toutes y taient venues , et que chacune avait dou
son fils d'un talent, de sorte qu'il les avait tous.
Par malheur on avait oubli une vieille fe , dis
parue depuis long-temps ; pique de cet oubli ,
elle vint appuye sur son petit bton , et n'arriva
IO HISTOIRE
qu'aprs que toutes les autres avaient fait leur
don l'enfant. Elle se vengea par un don qu'elle
lui fit son tour , ce fut celui de rendre inutiles
ceux qu'il avait dj reus. Et ainsii disait Ma
dame, il n'avait jamais pu faire usage de ses ta
lents cause de cette petite vieille fe (i).
L'ducation du duc de Chartres n'avait pas t
grave , mais elle avait t orne. Le got des arts
et des sciences survcut aux fltrissures de sa
vie ; mais il dgnra en frivolits puriles ou fu
nestes.
A la mort de son pre , se sentant mal accueilli
de la cour, il se jeta d'ennui dans les tudes de
chimie , de musique , ou de peinture.
La premire de ces occupations ne fut qu'une
recherche de choses mystrieuses, extravagante
imitation de la ncromancie qui devint l'occa
sion de graves soupons ou d'accusations publi
ques , et qui faisait contraste avec l'esprit de phi
losophie qui commenait se rvler dans le
sicle. On et dit la renaissance d'un ge bar
bare , au milieu des raffinements d'un ge civi
lis ; et l'histoire s'tonne d'avoir raconter des
travaux scientifiques qui semblaient n'tre que des
travaux de sorcellerie.
La chimie du prince en vint la recherche
du diable , qu'il voulait voir, quoiqu'il n'y crut

(i) Saint-Simon.
DES DUCS D'ORLANS. II
pas. Les fripons accoururent pour le flatter dans
ce got trange. Il se fit dans son palais des vo
cations mles aux scnes de libertinage et de folie.
Quelquefois on le vit s'en aller avec toutes sortes
de gens d'un esprit gar, impies et crdules tout
la fois , pour passer les nuits entires dans les
carrires de Vanvres et de Vaugirard , et interro
ger les tnbres et le silence. Plus souvent il trans
portait ses mystres chez ses matresses, et ce
fut chez une d'elles qu'un devin , plus savant
chimiste que lui apparemment , lui fit faire , par
une petite fille , l'histoire de sa vie , avec les
prsages de sa grandeur , et lui montra dans un
verre d'eau tout l'avenir de la famille de Louis
XIV, avec les morts funestes qui devaient dso
ler cette grande postrit.
Il racontait ces mystrieuses dcouvertes Saint-
Simon, qui prenait occasion de lui remontrer
la vanit de ces sortes de curiosits , les justes
tromperies du diable que Dieu permet pour punir
des curiosits qu'il defend, le nant et les tnbres
qui en rsultent au lieu de la lumire et de la
satisfaction qu'on y cherche (i).
Ce got de chimie ne fut pas toujours aussi
chimrique. Le prince s'amusait des recherches ,
de combinaisons, et principalement des imita
tions de cristaux , ou des compositions de par-

Ci) Mm. de Saint-Simon , tom. v, p. i i9 et suiv.


i2 HISTOIRE

fums: mais il devait arriver des temps o cette ap


plication . quoique moins insense que les autres,
deviendrait cependant plus fatale sa renomme.
Ses travaux de peinture furent plus heureux.
Il avait un got dlicat pour tous les arts. Outl-
ques-uns de ses essais furent admirs. Il fit la mu
sique de l'opra de Panthe , dont La Fare avait
fait les paroles. Rien n'et manqu cette nature
d'homme , si une pense morale l'avait fconde.
En un tel personnage l'histoire doit tudier
d'autres penchants, ou d'autres gots, afindecom-
prendre d'avance le mouvement qu'il allait im
primer la politique , une fois qu'il serait matre
des destines publiques.
Le duc d'Orlans avait une facilit merveilleuse
de conception et de langage. Il savait l'histoire et
en faisait d'ingnieuses applications. Il avait de la
dignit et surtout de la prtention la dignit , ce
qui est moins heureux en un prince. Il et voulu
ressembler Henri IV; c'tait sa manie : il n'en
sut imiter que les vices. Il tait bon toutefois ;
mais d'une sorte de bont qui semble n'tre que
de la faiblesse. Saint-Simon lui en faisait des re
proches , lui dont la fiert ducale ne supportait pas
l'indulgence et faisait un crime de la facilit. Il
aima la gloire, surtout celle de briller dans la d
bauche. Ce penchant, developp par l'ducation,
perdit ses bonnes qualits. Le scandale lui sou
riait. Il lui fallait du bruit dans les volupts.
DES DUCS D ORLEANS. 13
Il ourait le crime dessein. Son impit fut un
calcul d'outrage envers le ciel. Il choisissait les
jours les plus saints de la religion pour ses orgies
les plus bruyantes (i). Il portait envie au grand
prieur, qui depuis quarante ans ne s'tait couch
qu'ivre et n'avait cess d'entretenir des matresses
et de se moquer de Dieu. Il fallait ses compa
gnons de plaisir des gots semblables de licence
et de bruit; il se plut les dsigner par un nom
odieux, celui de rous, comme pour leur faire un
titre de leur propre fltrissure (2). Il leur comp
tait leurs annes de folie et de crapule comme
un mrite ; et c'est par celte tonnante prtention
la gloire de l'infamie , qu'il justifia une parole
reste clbre de Louis XIV, qui disait de lui
qu'il tait un fanfaron de crimes.
Parmi tous ces excs, il avait conserv une
grce extrieure qui faisait quelquefois oublier sa
dgradation. Mais sa parole finit par perdre de
son lgance , par l'habitude de se salir aux obs
cnits. De l l'empressement fuir la prsence
de Louis XIV et de sa cour majestueuse et d
cente. La licence des comdiennes et des courti
sanes le charmait davantage. Il prit ce com-

(i) Par exemple, le vendredi-saint. Voyez aux pices jus


tificatives^.) un fragment de Saint-Simon.
(a) Les principaux rous furent d'abord le marquis de
La Fare, le marquis d'Effiat , le comte de Simiane, le
14 HISTOIRE
merce un langage dont il finit par ne pas aper
cevoir la salet, et il le jetait toutes les oreilles
comme un langage naturel. Ce fut dans la suite
un affreux spectacle que les assauts d'effronte
ries et de cynisme qui se livraient autour de lui
et que lui-mme soutenait contre ceux des siens
qui avaient le mieux profit de tels exemples.
Ce qui restait dans sa maison de femmes honntes
ne savaient comment assister de tels jeux. Leur
silence n'tait pas une leon de retenue, et il sem
blait s'amuser de leur embarras par un excs
nouveau dans ses turpitudes. Ainsi il ne laissait
pas mme la vertu sa pudeur , et il fallait qu'il
ne restt autour de lui aucune image d'inno
cence.
Puis ces vices sans frein se mlaient des d
fauts sans dignit. Il se plaisait aux indiscrtions,
aux dlations, aux intrigues, aux brouilleries ,
une sorte de guerre intestine entre les compa
gnons de ses volupts. II aimait leurs rancunes ,
leurs trahisons , leurs plaintes , et sa cour et t
enflamme de rivalits , si elle n'et t tourmen
te de dbauches.
Tel fut le duc d'Orlans , mlange de bien et
de mal , dou de nobles penchants et perdu de
passions dshonorantes. Il porta dans la poli-

comte de Clermont , le chevalier de Conflans, le vicomte


de Poligpac, le marquis de Nesle, l'abb de Grancey, etc.
DES DUCS D'ORLANS. x5
tique cette profonde corruption d'ides. Il ne crut
rien de beau. La probit humaine lui fut un objet
de moquerie; c'tait, dit Saint-Simon, le fruit
des enseignements de Dubois. :Mais il se les ap
pliqua tellement, qu'il put paratre digne la fin
de servir de matre celui qui avait t son cor
rupteur.
Il est probable qu'un mariage diffrent et ap
port des changements dans la vie de ce prince.
Chose singulire ! ces excs furent une sorte de
vengeance contre Louis XIV, et il se couvrit de
honte par vanit.
La duchesse d'Orlans, de son ct, ne fit
qu'exciter par son orgueil ces dispositions et ce
dpit. Elle pensait qu'il devait tre glorieux au
duc d'Orlans d'avoir pour femme une fille de
Louis XIV. Une ducation de cour ne lui avait
pas appris qu'il y a des naissances, tout augustes
qu'on veut les rendre, qui ne transmettent que
l'ignominie.
^ Louis XIV ne pouvait rien contre les arrts de
l'opinion publique, qui clataient jusque dans sa
famille , et sa fiert dut souvent souffrir des plain
tes et des confidences qui lui arrivaient par ma
dame de Maintenon sur les affrontsfaits son sang.
( i703.) Toutefois, la naissance du fils an
du duc d'Orlans, le roi parut oublier ces dissen
timents domestiques, et il tmoigna sa joie par
des bienfaits. Il tait en ce moment Marly,
16 HISTOIRE
et le duc d'Orlans alla lui demander l'honneur
d'tre parrain du duc de Chartres. Ne me deman
dez-vous que cela , dit Louis XIV? On me presse
de vous demander autre chose,rponditle prince,
mais il y aurait de l'indiscrtion en ce temps-ci.
Je prviendrai donc votre demande , dit le roi :
je donne votre fils la pension de premier prince
du sang, de i5o mille livres. Cela faisait au duc
d'Orlans des pensions pour une somme d'un
million cinquante mille livres (i).
Ce n'tait pas l de quoi arracher le duc d'Or
lans ses habitudes drgles. Parmi ses tumul
tueuses dbauches, il nourrissait une passion pour
mademoiselle de Seri, fille d'honneur de Madame.
C'tait une jeune tte capricieuse et ptulante,
qui ne rougissait point de l'clat, et le cherchait
mme par vanit. Elle piit un empire extrme sur
le duc d'Orlans , et finit par tout dominer au
Palais-Royal, avec le titre public de matresse du
prince. Elle eut de. lui un enfant qu'elle eut la
puissance de faire lgitimer ; et comme pour se
lgitimer elle-mme , elle se fit donner parle duc
d'Orlans la terre d'Argenton , et fit si bien que
l'inflexible Louis XIV concda des lettres paten-

(i) Savoir : 65o,ooo livres de sa pension; 100,000 liv.


pour l'intrt de la dot de madame la duchesse d'Orlans,
i50,000 livres de sa pension, et i60,000 liv. de celle de
M. le duc de Chartres , g de deux jours, sans compter
les pensions de Madame. Saint-Simom.
DES DUCS D'ORLEANS. 1 <]

tes qui lui donnaient le droit d'en porter le nom


avec le titre de madame et de comtesse. ton
nante faiblesse du monarque , qui semblait s'tre
d'avance t le droit de fltrir le scandale , et dont
la vertu prsente flchissait devant la pense de
ses anciennes amours.
Mais tout semblait flchir de mme dans la
monarchie , et avant de suivre le reste de la vie du
duc d'Orlans, il convient de jeter un rapide
coup d'oeil sur cette grandeur que l'on vit un ins
tant s'en aller vers le tombeau , et tranant avec
elle la fortune de la France.
Le rgne de Louis XIV avait t rempli par des
guerres pleines de gloire. A la fin l'Europe s'tait
leve d'un seul accord contre le grand roi , et ce
fut un merveilleux spectacle de voir la France
rsister de toutes parts des flots d'ennemis , et
illustrer mme ses revers par des exploits sans
exemples. Le marchal de Luxembourg, Tour-
ville , Catinat, Villars avaient succd aux grands
noms de Turenne et de Cond, et soutenaient
noblement les armes franaises. Louis XIV se
mla parmi eux aux batailles. La terre et les mers
furent rougies de sang, et rien ne paraissait bran
ler cette royaut rivale et matresse de toutes les
autres. A la fin l'Europe laissa tomber ses armes
d'puisement et de fatigue, La paix de Riswick
fut signe ; mais ce fut peine une trve.
Charles II, roi d'Espagne, mourut sans enfants,
t. m. a
18 HISTOIRE
et il institua pour son hritier le duc d'Anjou , pe
tit-fils de Louis XIV. La guerre se ranima. Louis
XIV, qui avait pendant trente ans tenu le monde
sous les armes , pour des raisons de politique sou
vent incertaines , ne pouvait point et ne devait
point cette fois balancer provoquer de nouveau
les rivalits.
Ce fut une parole patriotique que celle qu'il
profra en envoyant son petit-fils rgner en Es
pagne. // n'y a plus de Pyrnes, lui dit -il. L'Eu
rope entendit cette parole, et prit aussitt les
armes.
La guerre la plus nationale de Louis XIV fut
pleine de dsastres. Elle arrivait aussi une po
que d'puisement, o la France ne pouvait gure
se livrer un lan d'enthousiasme et d'honneur.
La ncessit tint lieu de patriotisme. Villars arrta
les progrs de l'empire , et balana par de grands
succs les victoires du prince Eugne. Le duc de
Bourgogne prit part aux combats. Le marchal
de Tallard gagna la bataille de Spire contre le
prince de Bade. Mais ce ne furent que les dbuts
de la guerre. Bientt l'incendie devint furieux.
Eugne et Marlborough dtruisirent une arme
franaise Hochstedt. La Bavire fut perdue. Nos
.troupes furent jetes du Danube sur le Rhin. Les
revers furent, il est vrai, temprs par la victoire
de Cassano, gagne eu Italie par Vendme contre
le prince Eugne. Mais les ennemis dbordaient
DES DUCS D'OIULANS. iq
partout sur les frontires de France. Il fallut une
premire fois le gnie de Villars pour les arrter
aux-portes de la Champagne. Peu aprs, le gnie
d Villeroi fut moins heureux. Il fut battu Ra-
millies, et toute l'Europe menaait de se prcipi
ter au cur du royaume. La monarchie pouvait
prir; la fermet de Louis XIY fut prs de plier
sous ces grands orages. L'Espagne semblait sur le
point d'chapper son nouveau sceptre. Gibraltar
avait t pris ; toute la Catalogne avait pass sous
l'autorit de l'archiduc, comptiteur de Philippe V.
Enfin la mer tait pleine de nos revers, et le
grand astre de Louis XIV parut s'clipser. Ce mo
narque et alors voulu la paix. Mais il manqua
de courage pour la demander, lui qui l'avait si
souvent refuse , soit qu'il prvt des conditions
dshonorantes, soit qu'il ne voult point avouer
soi ou aux autres le changement fatal de sa for
tune. La guerre fut reprise avec dsespoir.
C'est ce moment que Louis XIVt- devenu,
ce semble, plus bienveillant pour le duc d'Or
lans, depuis qu'il avait pu le croire attach sa
femme par la naissance d'un fils , songea le lais
ser paratre aux armes avec des commandements
convenables sa grandeur de prince.
Villeroi, malheureux en FJandre, avait t rap
pel ; Vendme , heureux en Italie , devait tre
charg de rparer les dsastres qui ouvraient
20 HISTOIRE
Paris aux armees ennemies. Le duc d'Orlans
fut destin l'Italie.
Cette nouve'lc imprvue fut accueillie la cour
avec des sentiments divers; alors la licence des
murs tait comme une opposition politique au
gouvernement. Les hommes de scandale applau
dirent ce choix, qui leur semblait tre un
encouragement de leurs dsordres. Les hommes
austres en furent d'autant plus surpris que c'
tait le moment o le duc d'Orlans venait d'affi
cher la hardiesse de ses dbauches par le titre
public dcern la comtesse d'Argenton.
Du reste , le duc d'Orlans ne semblait pas
avoir un intrt personnel bien dfini dans cette
guerre de dynastie.
Le testament du roi d'Espagne en faveur de la
postrit de la reine de France, sa sur, n'avait
point, son dfaut, appel celle de la reine sa
tante, mre de Louis XIV et de Monsieur, chef
de la maison d'Orlans. Au contraire, il admet
tait aux droits de succession le duc de Savoie et
sa postrit, et les princes d'Orlans avaient fait
leurs protestations contre cette disposition , et les
avaient fait enregistrer au conseil de Castille.
Le duc d Orlans particulirement avait suivi .
des ngociations pour faire rparer cette in
jure, et il y avait employ l'abb Dubois. Le nou
veau roi d'Espagne, chancelant sur un trne at-
DES DUCS D'ORLANS. 2i
taqu par l'Europe et par une partie de ses peu
ples , tait entr dans ses vues , et lui avait assur
des droits formels. Le duc d'Orlans se jeta donc
dans ces querelles avec entranement , et le prince
chapp aux orgies ne laissa voir que le courage
la place de la corruption, et quelquefois une sorte
de gnie la place de la vanit.
(i706) L'arme d'Italie tait alors occupe au
sige de Turin. LaFeuillade y commandait/Ven
dme n'tait point encore parti pour la Flandre.
Le marchal de Marchin devait lui succder dans
le commandement en chef, et ainsi trois rivalits
allaient cire en prsence pour conduire une guerre
qui avait besoin d'unit en face du prince Eu
gne, ce formidable ennemi de la France.
Le duc d'Orlans n'avait point une grande ex
prience de la guerre. On lui avait permis seule
ment de paratre dans les campagnes prcdentes;
il avait servi sous le marchal de Luxembourg ,
mais comme en passant et avec des commande
ments secondaires. Toutefois son got militaire
s'tait rvl , et il semblait qu'en des situations
plus libres il et pu devenir un gnral habile. On
l'avait vu la bataille de Nerwinde, i703, tant
encore sous la tutelle de son gouverneur le mar
chal d'Arcy, se jeter dans la mle, et charger les
escadrons ennemis la tte de la cavalerie fran
aise. Mais il n'eut pas d'autres occasions de d
velopper ce got militaire , et lorsqu'il fut jet
22 HISTOIRE
dans le commandement des armes, il n'y apporta
que son instinct aide des tudes historiques qu'il
avait faites.
Il arriva en Italie pour se trouver au milieu des
dissentiments. Il vit le sige de Turin , et blma
les travaux. Il ordonna des plans nouveaux , et
passa outre pour aller trouver Vendme sur le
Mincio. Le lendemain LaFcuillade reprit son sys
tme.
La Feuillade tait gendre du ministre Chamil-
lard , tout puissant par madame de Maintcnon
et fils du marchal qui avait lev une statue
Louis XIV. Ce double titre le dispensait de suc
cs ou d'habilet.
Le prince Eugne avait prvu cet avantage ,
aussi bien que celui des dissensions entre plu
sieurs chefs dont aucun n'avait l'autorit nces
saire pour faire plier tous les autres. Vendme
attendait Marchin, uniquement pour la vanit de
donner un jour des ordres un marchal de
France , et au travers de ces prtentions , le duc
d'Orlans ne savait pas bien ce qu'il aurait faire
d'un commandement d'honneur qui ne lui per
mettait que de dcouvrir les fautes Ou les folies
sans les prvenir ou les rparer.
Le prince Eugne s'appliquait forcer la leve du
sige de Turin. Le duc d'Orlans l'avait pressenti.
Il voulait l'empcher de passer le P. Vendme
soutint qu'il ne le passerait pas. La querelle s'
DES DUCS D'OBLANS. o
chauffa ce sujet. Au milieu de la dispute on vint
apprendre que le P tait pass. Vendme n'eut
rien dire, si ce ii 'est que les ennemis trouveraient
bien d'autres obstacles pour arriver dans le Pi
mont, et il partit soudainement, laissant l'arme
au duc d'Orlans, avec une autorit douteuse , et
des lieutenants incertains de leur obissance aussi
bien que de leur pouvoir.
Le marchal de Marchin devait avoir la sur
veillance des oprations de la guerre, et la volont
du prince pouvait toujours aller mourir devant
la volont contraire de celui qui semblait appel
l'excuter. C'tait un conflit malheureux dans le
commandement. D'autre part, les petites ides de
LaFeuillade risquaient de dominer toujours dans
la conduite des affaires par l'empressement du
courtisan marchal cder au gendre du ministre.
Ces faiblesses et ces vanits furent une cause de
dsastre. Le duc d'Orlans proposa d'empcher
le passage du Tanaro, toujours proccupe du sige
de Turin, que le prince Eugne voulait faire lever.
Mais La Feuillade n'avait pas assez d'un sige mal
conduit, il estima qu'il serait glorieux pour lui
d'avoir en mme temps se trouver en prsence
du premier capitaine de l'empire. Marchin, qui
savait ses penses , n'entendit point les conseils
du prince. Il parut cependant plus tard par des
dpches interceptes que ces conseils pouvaient
tout sauver ; et le prince Eugne avait un instant
24 HISTOIRE
trembl qu'on ne l'arrtt dans une position o
les prils eussent t extrmes. Tout prcipitait la
France ; la vaine gloire d'un gnral sans habilet
fut toute la rgle de la guerre.
Mais puisqu'on laissait le prince Eugne mar
cher sur Turin, il tait naturel d'y porter de mme
tout le poids des armes franaises. Marchin fit en
effet avancer son arme. L , le commandement
devint plus incertain encore. La Feuillade, qui
semblait avoir reu deux chefs, sut force de sou
plesse devenir le matre de l'un et de l'autre. Il
commena par s'emparer de Marchin ctpar domi
ner toutes ses penses. C'tait dominer en mme
temps toutes les volonts du duc d'Orlans, et
ainsi il n'y eut pour celui-ci d'autres signes de
prminence, que le privilge de donner l'ordre
que le marchal se contentait de transmettre, et
La Feuillade exera la ralit du pouvoir.
La pense commune des trois chefs tait bien
de prendre Turin, mais chacun apportait ses
plans , et les conseils se passaient en rivalits. Les
assigs gagnrent ces dissensions. Us empor
trent quelques ouvrages; et La Feuillade se con
sola de ces pertes par de la duret et de l'entte
ment. D'autre part, l'arme impriale avanait
toujours. Le duc d'Orlans songeait encore l'ar
rter et proposa d'occuper les passages de la Doire.
Marchin s'y opposa. Enfin la ville vit arriver ses
secours; une bataille soudaine pouvait surpren
DES DUCS D'ORLANS. 25
dre l'ennemi fatigu de ses marches. Le duc d'Or
lans ouvrit encore cet avis , et se fonda sur la
mauvaise situation des travaux du sige, qu'on ne
pourrait continuer avec succs devant une arme
puissante et bien conduite. LaFeuillade et Mar-
chin soutinrent un avis contraire. Cependant le
pril tait grave et l'on ne pouvait rester long
temps dans ces perplexits. Marchin dconcert ,
malgr son esprit de flatterie, proposa un conseil
de guerre. Tous les lieutenants-gnraux furent
appels. On eut l'air de dlibrer, mais les opi
nions taient toutes faites, et La Feuillade, impo
sant par le nom du ministre son beau-pre , do
mina toutes les voix. Le duc d'Orlans protesta
contre ce fatal entranement et se dclara inno
cent des malheurs qui allaient suivre. Il voulait
sur le champ quitter l'arme. On le dissuada par
des prires. Mais il refusa de prendre part au com
mandement , et mme il cessa de donner l'ordre.
Il crivit au roi , et se tint immobile sous sa tente.
Bientt ce qu'il avait prvu arriva. Le prince
Eugne, ne trouvant point d'obstacles , s'apprtait
passer la Doire et tomber sur l'arme fran
aise. Le duc d'Orlans reut cet avis par un par
tisan et courut chez Marchin. Marchin ne voulut
rien croire , et le prince se retira tout confondu.
Peu aprs, l'attaque commena, et l'arme fut
surprise sans dfense et sans ordre. L'immobilit
tait dans le camp , et l'pouvante pouvait bien
26 HISTOIRE
tt s'y mettre. Quelques gnraux allrent trouver
le prince, et le forcrent monter cheval pour
visiter les lignes. Les soldats savaient les dissen
timents des chefs , et en le voyant se promener n
gligemment sans cette apparence de fiert mili
taire qui communique l'audace , ils commencrent
s'effrayer. Enfin un soldat pimontais s'appro
cha de lui et osa lui demander s'il leur refuserait
son pe. Ce mot heureux reveilla le prince. Il r
pondit au soldat qu'il la lui demandait de trop
bonne grce pour en tre refus , et l'instant il
songea secourir LaFeuillade et Marchin malgr
eux, et les sauver s'il en tait temps.
Mais dj on ne pouvait plus sortir des lignes.
Les ennemis les enveloppaient et s'avanaient
dans un ordre formidable. Marchin restait abm
dans ses penses, incapable d'action comme de
conseil. Quant LaFeuillade, il poussa jusqu'au
bout son dlire de vanit. Le prince voulut faire
descendre quarante-six bataillons qui gardaient
une hauteur sous les ordres d'Albergotti. LaFeuil-
iado . qui, dans le pril d'une bataille qui devait
tout perdre, ne songeait qu' l'honneur du sige,
fit dfendre Albergotti d'obir. Albergotti se
tint immobile. Les ordres nouveaux et les dfen
ses nouvelles se succdrent. La Feuillade resta le
matre. Le prince voulut appeler d'autres troupes
galement disperses. La Feuillade qui le sut alla
se mettre sur un pont pour les arrter. Le prince
DES DUCS D'OULANS. 27
tait furieux. La desobissance tait partout. Un
officier du rgiment d'Anjou lui refusa lui-mme
de faire marcher son esadron. Le prince ne put
se contenir et le frappa au visage de son pe.
Et pendant ce temps de dsordre, le prince Eu
gne disposait admirablement la bataille. La pre
mire attaque fut terrible. La dfense le fut de
mme , malgr l'absence d'un commandement.
Marchin fut mortellement bless , et emport au
loin dans une cassine. LaFeuillade, perdu, cou
rait de tous cts au hasard , en s'arrachant les
cheveux de dsespoir. Le duc d'Orlans garda son
sang-froid ; mais l'arme avait perdu toute con
fiance : elle, commena s'branler. Le prince se
multiplia pour ranimer les courages. Il fut bless
deux fois , et fut oblig de disparatre quelques
moments pour recevoir des soins. Bientt il repa
rut. Quelques chefs avaient merveilleusement sou
tenu la bataille. Le Guerchois , avec sa brigade
de la vieille marine , avait partout enfonc les
rangs ennemis ; mais, puis de pertes, il avait de
mand des secours la brigade voisine, qui refusa
de marcher. Le duc d'Orlans vit que tous les
efforts de courage taient inutiles dans cette lamen
table anarchie. Il rassembla autour delui les prin
cipaux chefs, et leur fit comprendre en peu de pa
roles qu'il n'tait dsormais possible que de
songera la retraite. Il proposa de prendre la route
d'Italie , et exposa les moyens qu'il entrevoyait en
68 HISTOIRE
core de reprendre des avantages sur l'arme im
priale, en l'enveloppant autour deTurin, dans un
pays ruin et dsol. La Feuillade, cet avis, re
trouva toute sa vanit, comme si le dsastre qui se
consommait sous ses yeux n'et pas d le condam
ner au silence. ll repoussa cet avis , et , dans sa
dfaite mme , il eut assez d'autorit pour domi
ner les opinions, d'autant que la plupart des offi
ciers taient plus naturellement entrans vers les
roules de France, par le souvenir ou le regret des
plaisirs de la patrie. Le duc d'Orlans prit la lin
une parole de matre, et il donna le signal de la re
traite. Les gnraux le suivirent, quelques-uns
avec des murmures ; mais La Feuillade avait des
vengeances toutes prtes, et il disposa la retraite
de telle sorte que l'arme manqua de pain ds le
second jour. Il eut d'autres ruses de ce genre : il
lit donner l'avis que tous les chemins de l'Italie
taient ferms : c'tait un mensonge. Les gn
raux se htrent de s'acheminer vers la France, et
le duc d'Orlans fut oblig de cder la fortune
d'un homme qui la trahison semblait permise
aussi bien que la nullit.
Dans cette marche incertaine et dsordonne ,
La Feuillade essaya des apologies. Il eut surtout
avec Albergotli une querelle anime au sujet de
ces quarante-six bataillons que le duc d'Orlans
avait appels son aide, et dont l'immobilit avait
t fatale l'arme; mais ces disputes militaires
DES DUCS D ORLEANS. 29

ne rparaient pas le dsastre. Il fut d'abord moin


dre qu'il ne semblait devoir tre.LeprinceEugne
laissa s'loigner l'arme franaise , comme s'il et
prvu les suites naturelles de sa victoire. L'Italie
devait en effet tomber d'elle-mme sous son pou
voir. Ainsi, deux hommes vaniteux, Villeroiet La
Feuillade, venaient cette anne de pousser la mo
narchie aux abmes, sans que le gnie de la guerre
part tre ncessaire pour prcipiter ses mal
heurs. Le marchal de Marchin fut plus heureux :
il mourut de sa blessure aprs tre tomb aux
mains des ennemis.
La nouvelle de cette dfaite vint ajouteraux dou
leurs de Louis XIV. Toutefois il rendit justice
au duc d'Orlans, et la cour, malgr ses rivalits, eut
des loges et des lauriers dcerner au vaincu. On
lui envoya en Provence des secours de toute sorte;
mais peine tait-il prs de toucher la terre de
France que des exemples nouveaux allaient se
produire.
Madame d'Argenton courut mystrieusement
a u-devant de son amant. Us se trouvrent Gre
noble , mais le secret fut trahi. Alors ce fut de
toute part un murmure de colre, et le duc d'Or
lans, qui pouvait rentrer en France avec quelque
gloire , n'y sut apporter que des aliments nou
veaux la jalousie et au mpris. Le roi lui fit crire
par Chamillard de mettre fin cet clat de scan
3o HISTOIRE
dale. Il renvoya sa matresse , mais il n'apaisa
pas les censures.
Toutefois le duc d'Orlans ne renonait pas
aisment sa pense de pntrer de nouveau en
Italie, pour la disputer au prince Eugne. Il en
envoya le projet la cour par Bezons , gnral ex
priment et modeste, dont les conseils avaient
guid ses premires armes. Le roi ne put adopter
ce plan, et pendant qu'on dlibrait, l'Italie pas
sait aux mains du vainqueur. Le duc d'Orlans se
rendit alors Versailles, o le roi le reut avec des
tmoignages publics d'affection , dissimulant sa
dernire faute, et couvrant de lauriers son d
sastre.
Le prince fut ainsi encourag redemander le
commandement d'une arme nouvelle. Il tourna
prcipitamment sa pense vers l'Espagne, o il
voyait Philippe V embarrass de son sceptre. Peut-
tre quelque ambition secrte vint alors se rvler
son esprit. Du moins son indiffrence sembla
s'exciter; il sollicita avec une ardeur qui n'tait
point dans ses habitudes; et mme il crivit hum
blement madame de Maintenon que sa lgret
mprisante n'aimait pas cependant supplier (i).
On cda des instances si empresses. Il fut
envoy en Espagne; mais celle fois avec une au
torit relle, pour ne point renouveler le pril

(i) Pices justificatives. B.


DES DUCS D'OKLANS. 3i
d'un pouvoir disput et dune obissance incer
taine.
Il courut cette mission , et partout il fut reu
avec de grands honneurs. On l'accueillit comme
un Infant, et de Burgos Madrid, tous les hom
mages lui furent prodigus.
Le duc de Berwick soutenait en Espagne l'hon
neur de nos armes , contre les troupes auxiliaires
de l'empire que l'Angleterre avait jetes sur ce
royaume, sous le commandement du comte de
Galloway. Il venait de remporter la clbre ba
taille d'Almanza, justement la veille du jour o
le duc d'Orlans devait arriver l'arme. Le ma
rchal s'tait ht peut-tre dans son triomphe ,
et il en parut ensuite embarrass. Il alla la ren
contre du prince, qui ne dissimula pas son regret
de n'avoir pas eu de part cette gloire, mais ne Ht
pas de ce mcompte un reproche ou une offense
pour le vainqueur.
Il fallut songer des occasions nouvelles. Le
prince et le marchal furent constamment de
bonne intelligence , avec des caractres divers et
des penses souvent contraires. L'un entrepre
nant et hasardeux, l'autre intrpide et timide tout
la fois; l'un voulant brusquer la fortune par l'em
portement , et l'autre la voulant dompter par la
prcaution. Mais le marchal, d'une probit exacte
et vertueuse, n'tait pas homme mettre en doute
le commandement , et ds qu'une chose tait r
32 HISTOIRE
soluc, il l'excutait avec audace, mme quand
il l'avait combattue avec timidit.
Il ne me parat point utile que l'histoire s'ap
plique dsormais aux longs rcits des batailles ,
moins qu'elle ne s'adresse particulirement aux
hommes qui appliquent leur gnie l'art de la
guerre. Les succs militaires du duc d'Orlans
seront donc ici raconts en peu de paroles.
Il s'empressa de poursuivre la victoire du duc
de Berwick. Il marcha sur Requena et la soumit
par une simple sommation. Valence lui ouvrit ses
portes pendant que ses lieutenants faisaient tom
ber les places fortes. Del il passa dans l'Ara
gon. Saragosse se rendit au bruit de son nom. Il
taxa la ville et les couvents des contributions
d'argent et de vivres ; et, enhardi par ses rapides
succs, il rsolut de faire le sige de Lrida, ville
reste fameuse par les vains efforts du grandCond
pour s'en rendre matre. La garnison tait nom
breuse; elle tait commande par le prince de
Darmstadt. Le duc d'Orlans dirigea les travaux
du sige. La ville fut d'abord prise et pille; mais
le chteau restait avec de grands moyens de d
fense. Le sige fut continu , et le prince de Dar
mstadt fut oblig de capituler,
Le roi d'Espagne fit des triomphes au duc
d'Orlans, qui venait,'par des coups si prcipits,
de frapper la fortune de l'archiduc. Les peuples
le considrrent comme un librateur , et Paris
i708 DES DUCS D' ORLEANS. 33

mme oublia ses plus rcents scandales pour ne


parler que de sa gloire. Il voulut aller jouir de sa
renomme la cour de Louis XIV , en se rser
vant de la soutenir par des exploits nouveaux dans
la campagne qui suivrait. Le roi mit de la vrit
dans ses applaudissements, et toute la cour imita
le roi. Mais les princes de la maison de Cond
eurent la folie de paratre embarrasss de cette
gloire , comme si elle et diminu celle de leur
grand nom.
( i 708. ) La campagne nouvelle s'ouvrit. Le duc
d'Orlans courut Madrid pour disposer ses op
rations. Mais il y perdit du temps des plaisirs
et des ftes , o il ne pouvait long-temps garder
la retenue qu'et exige la gravit de cette cour.
Depuis son arrive en Espagne , le duc d'An
jou n'avait justifi le choix de Charles II que par
la merveilleuse facilit avec laquelle il s'taitiden-
tifie aux murs de l'Espagne. Il fit peu pour d
fendre le sceptre qui lui avait t remis dans les
mains. Il ne se mla point aux combats. C'tait le
temps o naissait "cette erreur , accrdite par la
flatterie , que la majest des monarques doit se te
nir loin des prils. Erreur fatale aux royauts , et
qui leur te jusqu' cette puissante magie de la
gloire, pour ne leur laisser que l'clat des cours.
L'immobilit de Philippe V tait un contraste
avec l'activit de ses ennemis , ardents le chas
ser du trne. Mais le peuple espagnol parut moins
T. m. 3.
34 HISTOIRE
la remarquer cause de la gravit austre qu'il
avait prise et qui lui tint lieu de grandeur et de
gnie.
Son gouvernement ne manquait "point d'habi
let. Louis XIV et madame de Maintenon lui
avaient impos une favorite , madame des Ursins,
femme d'activit et d'intrigue , qui , soixante-
cinq ans , avait encore des restes de beaut , et
9e servait de son empire pour tout dominer dans
la politique. Par elle la cour de Versailles rgnait
Madrid. Louis XIV, en envoyant le duc d'Or
lans en Espagne, lui avait prescrit de ne s'occu
per que de la guerre. Mais l'intrigue , une intrigue
frivole et moqueuse , tait un besoin du prince ;
et bien que dans les commencements madame
des Ursins crt devoir le louer dans ses lettres
madame de Maintenon , il ne se mlait pas moins
aux censures qui taient faites du gouvernement,
par un secret plaisir atteindre madame de Main
tenon, lorsqu'il ne paraissait frapper que madame
des Ursins. D'abord il ne fut question que des dif
ficults prouves pour faire la guerre , par suite
d'un systme d'administration qui laissait les ar
mes sans subsistance et les mettait hors d'tat de
se dplacer autrement qu'en se faisant suivre de
pillage et de rapine. Bientt sa parole devint ac
re, et il laissa partout chapper sur madame des
Ursins non-seulement des mots qu'une malice
de bon got peut couter, mais encore de ces.
DES DUCS d'oklans. 35
sarcasmes libertins qui tonnent la pudeur la plus
facile , et que l'histoire est ensuite tout embarras
se de rencontrer dans la familiarit des M
moires. Il arriva surtout que dans un souper de
grands seigneurs franais et espagnols , il porta
une sant en des termes qui provoqurent une
longue rise , et dont l'injure allait frapper la fa
vorite de Versailles en mme temps que celle de
Madrid. La police de madame des Ursins tait
partout. Le mot du duc d'Orlans fut l'instant
rvl , et aussitt transmis en France. La bles
sure fut d'autant plus profonde que l'outrage ne
pouvait tre avou. Ce fut l peut-tre l'origine
de tant de ressentiment et de vengeances quii
plus tard , dsolrent la maison royale.
D'ailleurs le duc d'Orlans, quel que ft l'art de
sduction qui le rendit quelque temps aimable
Philippe V, ne pouvait se flatter d'chapper lui-
mme aux rancunes de vanit et de dpit d'une
cour travaille de mille intrts. Comme il sem
blait se jouer de l'opinion , l'opinion se vengea
par des attaques tour tour graves et lgres , et
qui toutes blessaient galement sa renomme , et
pouvaient troubler tout son avenir.
On commena par l'accuser d'tre d'intelli- k
gence avec la cour de Tienne. Puis on lui attri
bua le projet de rompre son mariage par une
rpudiation violente pour pouser la reine douai
rire d'Espagne , dans l'esprance que la mort de
36 HISTOIRE
celle-ci lui laisserait ensuite la libert d'pouser
madame d'Argenton , qui les devins du Palais-
Royal avaient promis une couronne. Des accu
sations atroces se joignaient ces premires ru
meurs. Ou commenait parler d'empoisonne
ments. H semblait que la vie du prince tait dj
tout abandonne ceux qui voudraient se plaire
la noircir , comme si tout tait croyable dans un
homme qui se riait de tout. Les accusations de
Madrid eurent de l'cho Paris , et revinrent au
prince grossies par des rumeurs nouvelles. Il en
parut quelques moments effray. Mais les petites
intrigues le dtournrent de ces proccupations
sinistres. Il s'amusa surtout entendre dire qu'il
tait amoureux de la reine. Ce bruit circula en
Europe. Les princes de la maison de Cond le
propageaient comme une vengeance ; ce n'tait
qu'une purile imagination. En mme temps ma
dame d'Argenton briguait le titre dedame/l'atours
de la reine d'Espagne , et cette seule prtention
parut un outrage. Ainsi les petites intrigues se m
laient aux rivalits srieuses, et les premires
n'excitaient pas moins de haine que les autres.
Philippe V s'tonna de tous ces murmures. Plus
tard il sut que le duc d'Orlans tait en corres
pondance avec milord Stanhope, qui comman
dait, sous le comte de Staremberg, l'arme an
glaise au service de l'archiduc. Le prince l'avait
connu Paris et l'avait initi ses orgies. Il crut,
DES DUCS D 'ORLANS. fy
ayant le combattre , devoir tre fidle cette
amiti de dbauche. Toute la cour de Madrid
souponna des trahisons, et ainsi les inimitis
prsidaient des expditions qui devaient tre
conduites dans une pense commune de gloire et
de patriotisme.
Enfin le duc d'Orlans, aprs s'tre assez long
temps jou de toutes les rumeurs , entra en cam
pagne , mais en affectant de manquer de tout et
d'accuser toujours madame des Ursns , comme
si elle et t l'obstacle de la guerre , ou bien que
son autorit dans l'tat se ft tendue jusqu'
matriser l'incurie espagnole.
Il eut nanmoins des succs, et il songea
s'emparer de Tortose pour couronner ses dbuts
par un grand clat. Ce sige fut conduit avec vi
gueur. Le comte d'Effren commandait la ville, et
se dfendit vaillamment. Il fut la fin forc de
capituler. Le duc d'Orlans lui accorda les hon
neurs de la guerre.
Ce prince avait Pair de poursuivre en se jouant
la renomme, et il cherchait des batailles par vaine
gloire. Ii Courut au comte de Staremberg, gnral
de l'archiduc , pour le provoquer. Le comte vita
l'engagement, et l'arme franaise se contenta
d'assurer sa domination dans la Catalogne et le
royaume de Valence , par la prise de quelques
ports et la dispersion de quelques bandes. Le
chevalier d'sfeldt et le comte d'Estaing furent
38 HISTOIRE
employs ces expditions isoles. Ce fureut les
derniers essais de cette campagne. Le duc d'Or
lans semblait avoir hte de la finir , puisque le
comte de Starcmberg restait enferm dans son
camp. La guerre d'ailleurs lui semblait tre un jeu
d'ambition ou de vanit , et le mouvement de ses
penses le ramenait sans cesse d'autres thtres.
Il ne voulait point reparatre Madrid ; mais le
roi d'Espagne lui envoya des courriers , et il alla
jouir encore de quelques hommages. Il eut des
explications animes avec madame des Ursins, en
prsence du roi et de la reine. On lui reprochait
sa faveur pour les ennemis du gouvernement. Il
avait protg les plus grondeurs , et il disait que
c'tait pour les arracher la ncessit de se jeter
dans les bras de l'archiduc. On feignit d'accueil
lir cette apologie, et l'on s'occupa avec tous les
semblants de la confiance de la campagne pro
chaine, mais le soupon et le doute n'taient que
dissimuls ; et le duc d'Orlans partit enfin pour
Paris , laissant Madrid des inimitis dguises ,
avec des intrigues dont il confia la conduite un
confident actif et dvou.
C'tait, dit Saint-Simon, un nomm RenaUt(i),
homme d'esprit et d'entreprise , qui se mlait
habilement aux choses mystrieuses , et avait un

:(i) D'autres le dsignent sous le nom de Deslandes de


Regnault. . , ,.'
DES DUCS D'ORLANS. 3g
art singulier de tromperie. Il devait , disait-on ,
veiller aux prparatifs de la campagne ; mais rel
lement servir son matre par l'espionnage. Ma
dame des Ursins dcouvrit cette mission de po
lice, et se plaignit. Louis XIV, dj mcontent de
toutes les rumeurs qui taient venues d'Espagne,
tmoigna son dpit au duc d'Orlans, et lui parla
de ce Renaut comme d'un homme dangereux,
qu'il fallait rappeler. Le duc d'Orlans ngligea
cette parole du matre et alla comme d'ordinaire
ses plaisirs. Mais la plainte de madame des Ur
sins grossissait toujours , et enfin Louis XIV laissa
voir qu'il ne fallait pas dsormais compter sur !e
commandement d'Espagne. Le duc d'Orlans nY-
tait pas homme se troubler de ce changement.
La gloire n'tait point pour lui une chose srieuse.
Il avait gagn des batailles comme il les aurait
perdues ; la guerre lui tait un jeu , et son ambi
tion ne paraissait point aller au-del d'une affaire
d'intrigue. Saint-Simon lui reprocha cette indif
frence , et ne put exciter en lui qu'une rancune
vulgaire contre madame de Maintenon, qui avait
servi aux ressentiments de madame des Ursins.
D'ailleurs les dsastres des armes franaises en
Flandre rendaient incertaines les mesures poli
tiques de Louis XIV. Tout penchait vers la ruine;
et ce fut un spectacle nouveau de voir le grand
roi solliciter la paix qu'il avait si souvent rfuse ,
et oblig de s'entendre imposer des conditions qui
4o HISTOIRE DES DUCS D'ORLANS.
faisaient bouillonner son vieux sang. La posses
sion du trne d'Espagne futmise en question, et il
fallut que Louis XIV s'engaget abandonnerson
petit-fils sa propre fortune. Peu s'en fallut qu'on
ne le fort mme le dtrner. Dans ces dplo
rables extremits, il eut des raisons nouvelles
pour obliger le duc d'Orlans renoncer l'Es
pagne. Mais, chose singulire ! en mme temps
qu'il lui prescrivait de rappeler ses quipages
avec son dangereux missaire , il lui conseilla de
charger de ce soin un homme d'intelligence qui
, pt dposer ses protestations contre toute rso
lution politique qui tendrait priver sa maison
de ses droits au trne d'Espagne. Ainsi Louis XIY,
en trahissant ses alarmes , laissait chapper une
dernire pense de patriotisme , et sans doute en
ce moment il regretta que son petit-fils ne st pas
dfendre une royaut que lui-mme tait oblig
de laisser aller tous les hasards de l'avenir.
LIVRE SECOND.

ARGUMENT.

Rvlations des intrigues. Hcnaut et Flotte, agents du


duc d'Orlans. On les arrte. Embarras de Louis XIV.
Inimitis nouvelles des princes. Accusations. Le duc d'Or
lans ne s'meut pas. Lettre de Louis XIV au roi d'Es
pagne- Instruction secrte contre le duc d'Orlans. La
cour s'loigne de lui. Il se jette dans la dbauche. Sa so
litude. Saint-Simon forme le projet de l'arracher ses
habitudes. Il se ligue pour cela avec Bezons. Longues
scnes de roman. Luttes du prince. Eloquence coura
geuse de Saint-Simon. Saint-Simon l'emporte. Madame
d'Argenton est renvoye. Eclat de la rupture. Etalage de
fortune de cette femme. Toutes les animosits ne sont
pas vaincues. Rivalits. Le duc d'Orlans veut avoir le
marchal de Bezons pour gouverneur du duc de Char
tres. Refus de Louis XIV. Ses ennemis en rient dans leurs
barbes. Ddommagement. Mariage de sa fille avec le duc
4* ARGUMENT,
de Berry. Caractre de la duchesse de Berry. Accusations
contre le duc d'Orlans. Langues de satan. Habitudes
impies. R<51e de Saint-Simon.
HISTOIRE DES DtCS D'ORLEANS. lZ

Mais ici commencrent se rvler d'tranges


mystres.
Le duc d'Orlans chargea Flotte, son aide-de
camp, de la double mission que je viens de direi
mais avec des instructions que Louis XIV appa
remment n'avait point donnes. Il devaits'entendre
avec Renaut, qui ne parut point au rendez-vous. Il
courut Madrid , y sjourna quelque temps , et
Renaut ne se prsenta pas davantage. Cette dispa
rition soudaine et d lui tre un avertissement.
Mais sa discrtion ne fut point telle que ses pro
testations pour le duc d'Orlans n'allassent trou
bler toute la cour de Philippe V. Il se rendit enfin
l'arme , que commandait le marchal de Be-
zons, dvou au duc d'Orlans, mais honnte
homme qui ne croyait d'abord qu' son devoir.
Le marchal ne comprenait rien la mission an-
bigu de Flotte, et il le pressait de rentrer en
France, comme s'il et pressenti quelque trahi
son, dans cette obscurit.
Flotte partit sous une escorte que lui donna le
marchal. Il voyageait avec un commissaire des
vivres dans une chaise , mais peine ils s'loi
gnaient du quartier du marchal qu'ils virent s'a
vancer deux escadrons qu'ils reconnurent pour
44 HISTOIRE
de la cavalerie espagnole. Flotte ne parut pas d'a
bord inquiet, mais aprs demi-heure de marche
il commena s'effrayer et communiqua ses
alarmes au commissaire. Deux lieues se firent de
la sorte, et ils feignirent alors, pour montrer leur
secunt, de remercier leur escorte. Les dragons
franais les suivirent quelque temps encore ; mais
au moment o ils voulurent les quitter, les esca
drons se prcipitrent, retinrent les dragons , et
envelopprent la chaise. Flotte vit son pril' et
voulut faire passer son compagnon quelques-
uns de ses papiers. Un cavalier le remarqua et
arrta la chaise; les dragons voulurent la dfen
dre , mais le commandant espagnol dit l'officier
qui les commandait, qu'il avait des ordres, que
l'ingalit du nombre devait le retenir, puisqu'il
s'opposerait vainement ce qui devait tre ex
cut, -et qu'enfin il serait fch de les faire dsar
mer. Les dragons se retirrent; alors un exempt
des gardes-du-corps du roi d'Espagne s'approcha
pour fouiller la chaise et les voyageurs ; le com
missaire eut la permission de continuer sa route,
et Flotte fut mis sur un cheval et ramen au quar
tier d'o il tait parti, chez le marquis d'Aguilar.
C'taitun grand d'Espagne vendu madame des
Ursms, mais qui en cette circonstance remplis
sait un devoir de sujet. Il commandait l'arme es
pagnole sous le marchal de Bezons. Celui-ci tait
irrit de la violation qui venait d'tre faite de son
DES DUCS d'oHLANS. ^S
autorit , et le marquis ne se put excuser qu'en
lui montrant un ordre de la main de Philippe V.
Bezons se hta d'adresser sa plainte Louis XIV,
et de donner avis au duc d'Orlans de l'outrage
qui lui tait fait.
Mais Louis XIV ne pouvait se porter vengeur
d'une injure dont il avait sans doute la confidence.
Dj on avait pu apprendre que Renaut avait t
de mme arrt, et les hommes pntrants de la
cour n'imaginaient point que les coups d'autorit
eussent t ports sans une approbation secrte
du monarque.
Ce fut aussitt la cour de Versailles un re
doublement de murmures et de bruits divers con
tre le duc d'Orlans. Les animosits se ranim
rent entre les princes, et chacun dissimula ses ri
valits d'amour propre et de vanit par l'occasion
toute naturelle qui tait offerte de couvrir la haine
d'un voile de zle.
On publia tout d'abord que le duc d'Orlans
n'avait song rien moins qu' se faire roi d'Es
pagne, sous le prtexte de l'incapacit de Phi
lippe V, de la domination de madame des Ursins,
et de l'abandon de Louis XIV. On ajoutait qu'il
avait trait avec Stanhope, mme au milieu de a
guerre, et que par lui il devait avoir l'assentiment
de l'Angleterre et faire des conventions avec l'ar
chiduc. On ranima les murmures demi teints
de Madrid sur d'autres entreprises du prince. On.
46 HISTOfBK
rpeta qu'il voulait faire casser son mariage et d-
clarer ses enfants btards, et mme on laissa ds
ce moment chapper des paroles plus atroces, et
l'on se souvint de ses essais de chimie pour ra
conter qu'il avait des moyens secrets pour raliser
ses projets d'ambition ou de vengeance. La haine
ne s'arrta devant aucun soupon. On imagina
que l'empoisonnement pouvait paratre un exp
dient plus prompt que le divorce , et toutes les
impostures furent accueillies, ce qui tait au moins
un triste indice de la renomme du prince, qu'on
pouvait fltrir de la sorte sans tonner la crdulit.
M. le duc d'Orlans, dit Saint-Simon, ne laissa
pas d'tre heureux que madame sa femme, qui
tait grosse et qui eut en ce mme temps une trs-
violente colique qui redoubla ces horreurs, s'en
tirt heureusement, et bientt aprs accoucht de
mme , dont le rtablissement ne servit pas peu
faire tomber tous ces bruits.
Cependant le duc d'Orlans avait entendu tou
tes ces rumeurs sans en paratre mu ; et il avait
parl avec indiffrence Louis XIV de l'affront
fait ses officiers, comme si l'offense et t per
sonnelle au monarque , et que lui-mme ne dt
pas songer aux rparations. Par l le roi s'tait cru
oblig des plaintes apparentes. Mais la cour de
Madrid ne fut pas prompte s'expliquer, et ce
silence donna lieu des animosits plus ardentes,
par l'interprtation naturelle qui en fut faite. Le
DES DUCS D'ORLANS. fo
duc d'Orlans commena laisser cbapper ses
inquitudes , et Saint-Simon , le seul qui lui ft
fidle entre les grands seigneurs qui ne parta
geaient pas ses plaisirs, reut de lui des confiden
ces qui expliquaient ses alarmes , et justifiaient
la fois les murmures de ses ennemis. Tels furent
les aveux du prince, que le duc n'osa d'abord p
ntrer plus avant dans ses secrets. L'intrigue d'Es
pagne n'avait t qu'une folle tmrit encourage
par quelques paroles incertaines de Louis XIV; le
duc d'Orlans put s'y jeter par irrflexion, comme
il se jetait dans les intrigues vulgaires de la cour.
Mais rien ne devait tre frivole en un tel projet
d'usurpation, et sans doute, voir l'ardente fureur
de ses ennemis , la terreur concentre de Saint-
Simon , et la gravit froide de Louis XIV, il dut
s'tonner de lui-mme, d avoir eu l'trange ide
de confier le succs de son ambition des minis
tres comme Flotte et Renaut, en prsence d'une
favorite implacable , dont la police tait tout le
nerf de l'autorit de Philippe V.
Louis XIV toutefois crut de sa dignit de se
taire sur le fond d'une telle intrigue ; elle tait trop
srieuse pour ne devoir pas tre punie ou dissi
mule. Il avait feint d'avoir t convaincu par les
explications du duc d'Orleans et il eut voulu que
Philippe V entrt dans ce systme de sagesse qui
trahissait peut-tre aussi h faiblesse nouvelle de
l'tat. Les papiers qui furent enlevs Flotte et
'4 8 UISTOIRE
Renaut avaient rvl la folie plutt que le crime
de leurs manges. Cela suffisait Louis XIV, et il
crivit en ces termes au roi d'Espagne.
(5 aot.) Je vous avais crit qu'avant de
parler mon neveu, j'attendrais de vous de
nouveaux claircissements sur l'affaire dont vous
m'avez inform. Mais elle fait tant de bruit, que
j'ai cru qu'il ne convenait plus de garder le si-
lence, et que je devais , pour vos propres intc-
rts, l'engager me rendre compte des ordres
qu'il a donns mon insu. Je suis persuad par
la manire dont il s'est expliqu , qu'il ne m'a
rien cach : ainsi je puis vous assurer qu'il n'a
jamais eu intention d'agir contre votre service.
Il dit lui-mme que quand il aurait pu former
un projet aussi contraire ses devoirs, il savait
assez que j'aurais t trs-loign de l'appuyer ;
et que si je ne soutenais pas les droits de votre
Majest , je soutiendrais encore moins , votre
prjudice , ceux qu'il ne peut avoir qu'aprs vous
et vos enfants. Il attribue la lgret et l'im-
prudence de deux hommes qui agissaient en son
nom , ce qu'ils ont dit et fait au-del des ordres
qu'il leur a donns , et qui se rduisait pro-
tester contre les changements qui ne sont que
trop craindre dans l'tat prsent des affaires.
Il voulait vous crire et vous claircir lui-mme
de sa conduite ; mais je l'en ai empch , comp-
tant que vous me croirez , quand je vous assure
DES DUCS D'ORLANS. 49
qu'il a pris confiance en deux hommes incapa-
bles de le servir. Au moins il n'a pas eu la pen-
se de vous nuire, comme leurs dmarches ont
donn lieu de le croire. Non-seulement mon
i> neveu dsavoue leurs intrigues , mais il se remet
vous de prendre , l'gard de l'un et de l'au-
tre, les rsolutions que vous jugerez propos. La
meilleure , mon avis , est d'assoupir incessam-
ment une affaire dont l'clat n'a dj fait que
trop de mal. Une plus grande recherche de la
part de votre Majest acquerrait de nouveaux
partisans ses ennemis; et quand ce mal ne se-
rait pas prvoir , c'en serait toujours un trs-
grand de leur donner l'esprance de voir natre
des divisions dans ma famille. Recevez donc le
conseil que je vous donne comme une marque
de la tendre amiti que j'ai pour vous (i).
Ce conseil tait sage, mais rpondait mal aux
curs ulcrs d'Espagne. D'autres arrestations
avaient t faites ; on parla surtout du marquis de
Villaroel et de Boniface Mauriquz, lieutenants-
gnraux dans les armes espagnoles. Madame des
Ursins mettait de l'clat dans ses vengeances, afin
quelles eussent leur retentissement Paris; par
l elle comptait vaincre la modration de Louis
iX.IV. En effets les clameurs devinrent extrmes
et universelles. Le Dauphin se mit en tte de la

(i) Mmoires de iN o ailles


t. m. A
5o HISTOIRE
cabale. La maison de Cond s'y jeta avec une
sorte de furie. Le duc du Maine anima ce mou
vement. Quelques ministres y entrrent. Il n'y eut
que le duc de Bourgogne qui jugea de la dignit
du sang royal de ne point laisser clater ces af
freuses dissensions et de dissimuler un crime qui
ne pouvait d'ailleurs tre puni.
Louis XIV, agit par ces animosits ardentes,
pouss par le Dauphin, retenu par le duc deBour-
gogne, inspir diversement par madame de Main-
tenon, se laissa aller, comme malgr lui, quel
ques semblants de justice menaante et svre. Le
chancelier fut charg d'instruire en secret. Alors
le duc d'Orlans se troubla. Tout le monde l'avait
abandonn. Le duc de Saint-Simon seul lui resta
fidle, par je ne sais quelle affectation d'indpen
dance, qui chez lui n'tait qu'une manie d'oppo
sition tout ce qui ressemblait de la supriorit
dans le pouvoir. Lui-mme n'en fut pas moins
inquiet, et comme il avait la confidence de quel
ques secrets d'.tat , il raconte dans ses Mmoires
comment il dissuada le chancelier d'un procs
criminel, qui ne pouvait , disait-il , tre poursuivi
rgulirement qu'en Espagne. Cette raison ne pou
vait convaincre qu'un gouvernement peu dispos
l'clat d'un tel procs. Mais le public n'en fut
pas moins avide recueillir toutes les rumeurs
que ces semblants de punition devaient exciter.
On rpandit qu'un conseil secret avait t tenu ,
DES DUCS D ORLEANS. Si
o il avait t dcid que le duc d'Orlans serait
condamn mort ; on ajouta que dj Flotte et
Renaut avaient t cartels en Espagne; et l'au
torit du monarque en tait venue au point de
n'avoir pas d'autre justice faire que de laisser
accrditer ces bruits de vengeance.
Peu peu les rumeurs parurent cesser par les
soins qui furent donns d'autres affaires de l'tat.
Mais l'loignement de toute la cour pour le duc
d'Orlans n'en clatait pas moins en toute ren-
c ontre par des procds blessants et qui ressem
blaient une perptuelle insulte. Le roi donnait
l'exemple par ses airs de svrit hautaine et sa
parole brve envers son neveu. Puis le Dauphin
ajoutait cette sorte d'offense des offenses plus di
rectes. Les flatteurs suivaient cet entranement, et
il ne manquait point d'habiles ennemis qui avertis
saient que c'tait mal faire sa cour que de ne point
tmoigner de l'aversion au duc d'Orlans. Si bien
que le prince resta comme isol Versailles. On re
doutait son contact, et sitt qu'il s'approchait d'un
groupe de seigneurs, il se faisait autour de lui une
prompte solitude. Il y avait bien dans cet isolement
quelque chose de terrible qui ressemblait une
grave punition. Mais elle eut l'inconvnient fatal
de prcipiter le duc d'Orlans dans les vices et dans
les volupts, comme si l'ignominie l'et consol
de tant d'affronts. Il s'abandonna tout entier
madame d'Argenton, et se plongea avec elle dans
4
52 HISTOIRE
la mauvaise compagnie de Paris. Il ouvrit plus
que jamais son palais la dbauche. Les mcon
tents se pressrent autour de lui , et firent de l'or
gie un systme d'opposition. Et ainsi le prince ,
qui n' tait coupable que d'une folie, tait pouss
par une haine aveugle des excs qui pouvaient
prendre bientt toutes les apparences du crime.
Saint-Simon, dont toute la conduite, dans le
bien comme dans le mal , semble s'expliquer par
la haine personnelle qu'il portait Louis XIV,
sentait je ne sais quel besoin d'arracher le duc
d'Orlans l'opprobre. Il lui restait fidle par va
nit , mais par vanit aussi il et voulu lui don
ner de la vertu ; dans sa manie ducale d'oppo
sition , il sentait que les fltrissures du prince
devenaient une fltrissure pour le petit nombre
de ses amis.
Il pensa qu'il n'y avait qu'un moyen de l'arra
cher cette humiliation, moyen terrible la v
rit, dit-il dans ses Mmoires, et mme dange
reux lui proposer vainement, c'tait de le spa
rer de madame d'Argenton, et ainsi de le rame
ner des habitudes qui tassent tout prtexte aux
inimitis de Louis XIV.
Saint-Simon s'unit pour cela avec le marchal
deBezons,galement rest fidle au duc d'Orlans,
mais loign des intrigues, et n'ayant point de
part aux orgies. Bezons et t aux yeux de Saint-
Simon un homme de mrite , s'il n'et point t
DES DUCS D' ORLANS. 53
tin homme nouveau. Le duc vaniteux le peint
comme un rustre; c'tait un homme de vertu et
de probit, excellent officier-gnral, quoique peu
propre au commandement suprieur des armes,
droit, franc et courageux, ayant besoin pour lui
et les siens de la faveur du monarque , et qui avait
eu assez de tact pour ne la point perdre en gar
dant celle du duc d'Orlans.
Mais peut-tre la position dsespre o le
prince allait se prcipitant tous les jours , finissait
par devenir au marchal un sujet d'alarme , et le
duc de Saint-Simon le crut par cette seule con
sidration propre entrer dans le plan qu'il avait
conu.
Bezons, qui depuis un mois tait le seul homme
de marque qui ft entr chez le duc d'Orlans ,
accepta le rle qui lui tait propos pour arracher
le prince cette solitude. Il y avait de la gnro
sit dans une telle entreprise. Madame de Saint-
Simon s'en effraya , parce qu'elle pouvait ne point
russir, et elle redoutait la mchancet passion
ne de madame d' Argenton , qui tait lie avec la
duchesse de Ventadour et la princesse de Rohan,
et pouvait soulever encore des flots de colre et
de vengeance.
Ses avertissements parurent dconcerter Saint-
Simon, et Bezons s'pouvantait son tour. Ce
pendant le projet subsista , et l'excution fut re
mise la premire occasion propice.
f>4 HISTOIRE
Il y a dans le rcit de ce combat livr la pas
sion du duc d'Orlans , quelque chose de conso
lant pour l'histoire , et qui ddommage du spec
tacle de tant de misres morales de cette poque.
On dirait une longue scne de roman dispose
pour laisser quelque contraste des tableaux de
corruption.
La premire occasion qui s'offrit Saint-Simon,
fut le jour de l'an. Ce jour, le duc d'Orlans s'tait
rendu Versailles pour les visites. Il rencontra
Saint-Simon et l'emmena avec lui dans son cabi
net ; il ne l'avait point vu depuis quelque temps.
La conversation fut coupe d'abord et tumul
tueuse. On parla de la manire dont le prince
tait prsentement avec le roi. Le prince s'expli
qua en des termes vagues. Il y avait eu tout r
cemment la cour quelques rumeurs nouvelles
au sujet d'une fte donne par le duc d'Orlans
l'lecteur de Bavire, et o s'tait trouve ma
dame d'Argenton. Le duc de Saint-Simon amena
la conversation sur cette fte, et provoqua des
explications plus prcises. Ce n'tait qu'un dtour
pour arriver l'isolement o le duc d'Orlans
tait laiss par toute la cour.
Il fallait montrer au prince l'abme o il allait
avec cette rupture publique. La fuite prcipite
qt se faisait autour de lui, tait un sujet assez
triste de mditation , et l'tourdissement des plai
sirs n'tait point suffisant pour le distraire de ce
DES DUCS n'OBLANS. 55
qu'il y avait de fatal dans sa solitude. Les plus s
vres paroles devaient trouver accs auprs de lui.
Toutefois Saint-Simon apporta dans la suite de
la conversation une discrtion savante , pour ne
point manquer apparemment l'effet de ses atta
ques.
Avec son loquence anime et pittoresque, il
se mit tracer un tableau de cette espce de vie
solitaire qui n'tait point un choix pour le duc
d'Orlans , mais une fltrissante ncessit. Il tait
ais de temprer la rudesse de ces couleurs par
d'habiles flatteries ^ car le duc d'Orlans , avec ses
qualits blouissantes , et le bruit encore vivant
de ses succs la guerre, pouvait tre un orne
ment de la cour de Louis XIV, et il tait permis
de lui parler de sa gloire pour l'arracher son
ignominie.
La parole de Saint-Simon fit une impression
vive sur le duc d'Orlans. C'tait la premire fois
qu'on lui parlait lui-mme de cette espce de
fatalit qui le sparait de sa famille , et le jetait en
dehors de la nation. Il se leva comme un homme
troubl, et tonn peut-tre que ses propres se
crets lui fussent ainsi rvls. Il se mita se pro
mener dans son cabinet, en gardant un profond
silence. Il semblait se parler lui-mme dans sa
pense la plus intime ; et le duc de Saint-Simon,
Surpris du premier effet produit , se tint immo
bile , appuy sur la muraille , et attendant une
56 HISTOIRE
piemire parole qui sortirait de tout ce trouble.
Que faire donc ? dit enfin le duc d'Orlans ,
comme par un grand effort.
Que faire? dit Saint-Simon d'un ton ferme
et qui semblait cacher mille penses. Que faire !
je le sais bien ; mais je ne le dirai jamais , et c'est
pourtant l'unique chose faire.
Ah! je vous entends bien, s'cria le prince
comme frapp de la foudre ; je vous entends bien !
rpta-t-il; ,. et il alla se jeter sur un sige l'autre
bout du cabinet.
Alors il se fit un nouveau silence. Saint-Simon,
tout tourdi de sa propre hardiesse, et se voyant
trop bien compris, n'osait jeter les yeux sur le duc
d'Orlans, de peur de le surprendre par ses re
gards dans l'expression libre de sa douleur. Le
silence fut long. Saint-Simon, qui restait immobile
et dtourn , entendit le prince se dbattre vio
lemment et soupirer. A la fin il crut devoir l'arra
cher ses premires angoisses par quelques pa
roles ; et il lui dit que ce qui venait de lui chap
per tait l'effet d'un parti pris de concert avec le
marchal de Bezons; ils taient, ajouta-t-il , les
deux hommes qui lui fussent le plus troitement
attachs; et ils n'avaient point hsit lui en don
ner le tmoignage le plus pnible , mais le plus
vrai, ' ..: ...,-.. . :',.
Le duc d'Orlans ne rpondit rien Saint-
Simon. Son agitation semblait tre moindre , mais
DES DUCS 1)' ORLANS. 57

ses gmissements redoublaient ; et cependant


Saint-Simon rptait de temps en temps des mo
nosyllabes foudroyants : Il n'y a que cela faire !
c'est l'unique parti ! et d'autres semblables.
Enfin le duc d'Orlans se leva , et alla Saint-
Simon et lui dit avec amertume : Que me pro
posez-vous l ?
i Votre grandeur, reprit Saint-Simon.
Puis il s'expliqua davantage et parla encore du
seul moyen de remettre le duc d'Orlans comme
il devait tre la cour , puisqu'il tait vrai que
l'exemple de Louis XIV entranait tout le reste ,
et que, sans la bienveillance du roi, sa vie tout
entire tait frappe comme par une sorte de fa
talit.
Cette premire explication fut interrompue ce
moment par la \isite du duc de Bourgogne; mais
elle fut reprise ensuite. Le duc d'Orlans avait
retrouv le calme , et la conversation fut suivie
avec plus de libert. Saint-Simon n'avait pour
frapper la raison du prince que des considrations
d'intrt ou de vanit, et non point de ces puis
sants motifs qui dominent la passion humaine et
lui imposent les dchirements et les sacrifices. Il
usa de ces faibles ressources avec habilet, et la
fin il s'en alla laissant le prince livr des pen
ses profondes , et se rservant de reprendre ce
qu'il avait inopinment commenc.
58 HISTOIBE
Bientt Bezons fut instruit de ce dbut. Il s'en
thousiasma de reconnaissance et d'admiration
pour Saint-Simon, et l'un et l'autre se prparrent
attaquer ensemble et battre plus vivement le
cur peine branl du duc d'Orlans. Ils allrent
en effet le trouver, aprs s'tre assurs d'une as
sistance mutuelle.
Bezons laissait parler Saint-Simon. Il parut
d'abord se rduire admirer son courage , exci
tant le prince par les applaudissements qu'il don
nait cette amiti gnreuse et dvoue. Puis lui-
mme ajoutait quelques mots. Puis Saint-Simon,
plus ingnieux et plus libre , reprenait son dis
cours. Le duc d'Orlans coutait. Cette nouvelle
scne (ut plus anime et plus dramatique que
la premire , par l'intervention de cet ancien ser
viteur du prince, qui l'avait guid dans ses pre
miers combats, et avait acquis le droit de lui par
ler de sa dignit. Les mots entrecoups, le silence,
la prire passaient de l'un l'autre des interlocu
teurs ; chacun avec son caractre propre , l'un avec
la facilit libre et entranante de son discours,
l'autre avec l'autorit de sa parole militaire , sol
licitait le prince et le tenait dans une immobilit
muette et concentre. Ses longs gmissements
avaient pu faire craindre que tous ces com
bats, si vivement soutenus, ne fussent inutiles.
Enfin le duc d'Orlans parut trouver assez de
DES DUCS D'OBLANS. 5g

force pour matriser sa douleur et pour se dfen


dre autrement que par des soupirs. Alors mme
il commena d'tre vaincu-
Il ne pouvait concevoir , disait-il , comment
la separation, qu'on lui proposait, ferait tomber
des inimitis qui paraissaient avoir t excites
par d'autres causes , et surtout par l'affaire d'Es
pagne. Saint-Simon rpondit que le prince se fai
sait illusion sur sa propre vie , et il montra com
ment cette affaire d'Espagne se liait avec des griefs
qui , aux regards svres du roi, taient des nor-
mits. C'taient les vaines curiosits de l'avenir,
c'taient ces recherches des choses mystrieuses
de la vie, qui avaient d'abord enflamm son
ambition et l'avaient jet hors de son devoir de
sujet. La cour, depuis l'vnement d'Espagne ;
avait rappel ces accusations , et la renomme y
en avait soudain ajout d'autres plus sinistres que
Saint-Simon n'osait point dire. Mais les unes et
les autres prenaient leur source madame d'Ar-
genton , dont le nom se mlait aux soupons les
plus funestes.
L'obscurit des paroles de Saint-Simon enflam
ma le prince. Il le pressa de s'expliquer.
Saint-Simon rappela ces tnbreuses rumeurs
passes de Madrid en France et de France Ma
drid , tour tour grossies par la haine et justifies
par les tmrits du duc d'Orlans. Il raconta ce
que le prince ne savait pas peut-tre de ces bruhs
60 HISTOIRE
de la renomme , de son double projet de ma
riage avec la reine douairire d'Espagne , et avec
madame d'Argenton, au moyen d'une double
sorte de crimes; il tala avec de noires couleurs
tous les soupons de perfidie et de sclratesse ,
et par cette tonnante hardiesse il le frappa de
stupeur , surtout lorsqu'il osa lui parler des ru
meurs secrtes d'empoisonnement, qui ne fai
saient que de se glisser, mais qui dj taient prs
d'clater sans l'heureux accouchement et la sant
rtablie de la duchesse d'Orlans.
Le duc de Saint-Simon jeta flots tout ce qu'il
avait dire, sans laisser respirer le prince, et
la fin de cet affreux rcit il se tut soudainement.
Le duc d'Orlans tait saisi d'horreur, et Bc-
zons se tenait comme muet d'effroi , l'oeil fix vers
la terre. Aprs quelques moments d'un morne
silence, le duc d'Orlans eut la force de pronon
cer quelques plaintes sur l'infme mchancet qui
lui attribuait de telles barbaries. Saint-Simon le
laissa s'exhaler, comme pour reprendre lui-mme
du courage , et Bezons, en dplorant les noirceurs ,
se contenta d'affirmer la vrit des bruits qui
souillaient ainsi la renomme du duc d'Orlans.
Alors Saint-Simon reprit sa courageuse haran
gue. Il n'avait fait qu'exposer au prince les causes
de l'abandon funeste o il tait. Il fallait lui don
ner la volont de les dtruire. #
Pour lui , il tait manifeste que la rupture des
DES DUCS D'ORLANS. 61

liens qui attachaient le prince madame d'Ar-


genton , tait le rtablissement de tout lui-mme
dans sa dignit et dans l'estime du roi et de la
France. Il exprima cette pense avec mnagement
et par des mots entrecoups, comme pour la lais
ser pntrer peu peu dans l'esprit du duc d'Or
lans. Bezons remplissait les intervalles de cette
harangue irrgulire par des paroles de courage
et de raison. Puis la conversation se suspendait;
puis elle tait reprise , puis suspendue encore ;
puis Bezons et Saint-Simon s'adressaient eux-
mmes leurs raisonnements comme pour se con
vaincre et se confirmer , et ne point laisser tom
ber sur le prince tout le poids de leurs paroles.
Ce fut une prodigieuse habilet d'loquence , o
l'art des deux orateurs ne fut autre chose qu'une
inspiration de vertu et d'amiti. Jamais l'enceinte
des cours n'avait vu deux courtisans s'honorer
par une lutte si gnreuse et si savante.
Enfin le duc d'Orlans , sortant de son som
meil , s'cria : Mais comment m'y rsoudre? et
comment lui dirais-je ?
Le nom de madame d'Argenton n'tait pas pro
nonc , mais cette premireparole chappe rem
plit Saint-Simon et Bezons d'esprance. Saint-
Simon profita brusquement de l'avantage qu'elle
semblait lui donner. Il ne doutait pas que le prince
ne sentt la ncessit d'une sparation; mais puis
62 HISTOIRE
qu'il parlait de la manire dont il la faudrait faire,
il osait lui dire qu'il fallait qu'elle ft hardie , com
plte et digne de sa grandeur.
Que prtendez-vous donc ? s'cria encore le
prince, effray de ce qu'il y avait de sacrifice dans
les paroles de Saint-Simon. M'empcherez-vous
mme de voir madame d'Argenton , pour lui dire
que je ne la verrai plus?
Saint-Simon reprit avec tranquillit, que s'il
tait rsolu la revoir , tout ce combat tait su
perflu.
Alors Bezons prit la parole , et par des supplic
ations de toute sorte , sollicita le duc d'Orlans
de ne point s'exposer une dfaite certaine aprs
la gnreuse volont qui dj tait entre dans son
cur.
Ici l'loquence redoubla de la part du vieux
soldat et du profond courtisan. L'un et l'autre
voulaient contraindre le duc d'Orlans ne pas
mme laisser Paris madame d'Argenton', par la
difficult qu'il y aurait de convaincre Louis XIV,
si elle restait dans ce prilleux voisinage. Saint-
Simon fit savamment ressortir tout ce qu'il y
avait de salutaire et d'efficace dans un si complet
sacrifice pour dompter les rpugnances, vaincre
ks animosits , rtablir la paix autour de lui, et
reconqurir sa dignit et sa gloire. XJn instant il
et l'air de provoquer le prince s'aller jeter dans
DES DUCS d'orleans. 63
les bras de Louis XIV , en lui ouvrant son me
entire , et lui sacrifiant une passion qui avait pu
tre la cause de tant d'autres douleurs.
Quoi! s'cria le prince , vous voulez que je la
charge de toute l'iniquit qu'on m'a impute et
que j'en sorte ses depens ? Et n'est-ce pas assez
de rompre, si je m'y rsous , sans la livrer en
core?
Ici Bezons parut abandonner Saint-Simon.
Cette expression de dlicatesse dans le duc dOr-
lans l'avait mu, et il n'eut que de vaines paroles
profrer. Mais Saint-Simon poursuivit avec li
bert.
N'tait-ce pas cet amour qui avait fait oublier
au prince tous ses devoirs de famille ? qui l'avait
plong dans les compagnies abjectes , dans un
luxe de dbauche , dans une vie obscure , cache
au fond de son palais, parmi des gens perdus et
dshonors? N'tait-ce pas cet amour encore qui
avait ranim tous ses gots pour les recherches
mystrieuses de l'avenir, qui avait de la sorte excit
tant de soupons sinistres, soulev tant de colres
implacables , provoqu tant de rumeurs atroces ?
Le prince convint de ces choses.
Le duc de Saint-Simon reprit qu'il avait donc
raison de dire que c'tait madame d'Argenton
qu'il devait d'tre tomb dans les abmes , et qu'il
n'y aurait rien de faux, ni de nouveau , ni de peu
64 HISTOIRE
digne de sa dlicatesse d'en parler au roi comme
il osait le lui conseiller.
Tel fut le sujet d'une dlibration nouvelle, o
le duc de Saint-Simon garda tous les honneurs
de la lutte, par la difficult qu'prouvait le ma
rchal le seconder , aprs s'tre laiss toucher
par la gnrosit apparente du duc d'Orlans.
Le prince cessa cependant de contester, et tout
coup cette discussion vive et anime succda
un long silence. Il semblait que la victoire tait
assure, mais il fallait ne la point rendre cruelle
par trop de prcipitation , et Saint-Simon laissa
le prince dans ce repos , attendant que lui-mme
en sortt par quelques paroles de rsolution et de
sagesse. Souvent le duc d'Orlans essaya de par
ler; mais sa voix s'arrtait soudainement, et Saint-
Simon comprit qu'il y avait dans ce eombat in
trieur quelque chose de violent qu'il fallait sou
lager par des discours. Il lui dit qu'il voyait bien
que quelque chose le tourmentait dans son cur,
et il le supplia de considrer qu'il tait entre ses
deux plus assurs serviteurs , et que personne ne
pouvait mieux tre digne de ses confidences.
Le prince ne rpondit pas d'abord. Ce qui l'oc
cupait profondment, c'tait la vie nouvelle dans
laquelle il retomberait aprs une sparation qui
semblait ne lui laisser qu'un vide immense. Il fi
nit par exprimer cette dsolante inquitude , qui
DES DUCS D'oirt*AN5. 65
peignait trop bien ee qu'il y avait de fatal dans la
direction qu'il avait donne ses habitudes. Saint-
Simon et Bezons s'appliqurent galement vain
cre ses repugnances pour sa femme, et lui
faire un doux tableau du foyer domestique. C'
tait le moyen de l'irriter. Il s'irrita en effet, et se
mit pancher toute sa colre et tous ses repro
ches , accusant sa femme , et dfiant Saint-Simon
de la dfendre. Saint-Simon s'irrita son tour,
et dfendit la duchesse d'Orlans avec un entra
nement de conviction qui frappa le prince. Le
malheureux n'avait jug sa femme que sur les pro
pos infmes de madame d'Argenton , et de ses
amies , femmes perdues de dbauche comme ^elle,
et souillant de hauts rangs dans la socit par une
vie de crapule et d'ignominie.
Le duc d'Orlans parut soulag par de telles
explications, et Saint-Simon crut qu'il fallait le
laisser sur cette dernire impression, avec la pers
pective d'une vie intrieure qui aurait sa douceur,
aprs les tumultueuses volupts de la dbauche et
du crime.
Mais il fallait un troisime combat pour dci
der pleinement la victoire. Les deux amis se re
trouvrent le lendemain chez le duc d'Orlans.
La conversation fut reprise; il ne fallait plus
qu'arracher une acte de volont , car la raison
tait convaincue.
A ce moment entra Mademmselhy suivie de
T. ni. 5
66 HISTOIRE
madame de Mare, sa gouvernante. Elle embrassa
son pre, qui l'aimait tendrement ds son enfance;
ce fut une interruption de quelques instants. Elle
servit l'loquence de Saint-Simon.
Il savait que le roi avait parl depuis long-temps
de Mademoiselle comme d'un parti convenable
au duc de Berry. Elle avait dj quatorze ans. On
ne pouvait tarder songer son mariage. Il in
sinua ces choses au prince , et lui montra les fa
cilits qui naissaient de la situation nouvelle qu'il
devait prendre.
Mais le duc d'Orlans semblait dj ne plus
entendre lavoixde laraison. L'intervalle d'un jour
avait laiss reparatre toute sa faiblesse, et Saint-
Simon commena s'tonner de le voir indiff
rent et inanim l'expression d'une ide qui de
vait sourire son affection. Il fallait donc recom
mencer le combat ; mais cette fois pour rendre
la victoire dcisive et complte, ou bien pour y re
noncer sans retour.
Saint-Simon sembla reprendre un courage nou
veau , et il se mit parler en termes loquents de
la cruelle ncessit o il tait de dchirer le cur
du prince; que c'tait un affreux devoir d'amiti
et de zle, devoir difficile entre gens gaux,
mais accablant dans l'ingalit des conditions;
qu'il le remplirait pourtant jusqu'au bout , pen
sant que le prince apprcierait la fin la raison
de son langage , ne ft-ce qu' la violence qu'on
1#ES DUCS D'ORLANS. 6*7
devait se faire pour lui percer ainsi le coeur. Il
tait horrible sans doute son amour de s'enten
dre proposer une telle rupture; mais plus horrible
encore l'amiti de ses serviteurs de troubler sa
joie et ce qu'il appelait son bonheur. Voulait-il les
dsoler par sa rsistance? Auraient-ils vainement
livr un combat si cruel? auraient-ils tourment
le prince sans aucun profit pour sa gloire? Et en
lui montrant les abmes o il tombait , n'auraient-
ils reussi qu' se donner l'assurance qu'il tait in
capable d'y chapper ?
Ily avait de l'autorit dans la voix de Saint-Simon;
son emotion tait profonde, et son loquence n'
tait plus une loquence de raison ou de vanit:
c'tait une loquence passionne et pathtique;
elle avait arrach des larmes au marchal, et le
prince s'tonnait de m point cder de tels assauts.
Le silence revenait aprs ces attaques ; Bezons
ne pouvait plus rien dire , et il se contentait de
tenir son regard attach sur le prince comme pour
lui arracher sa dfaite. Au moins , dit celui-ci,
si je dois me sparer d'elle, ce ne sera qu'aprs
que je l'aurais prpare cetterupture. Cette fois
le tour de l'loquence fut Bezons. Il tait pro
voqu par une imprudente parole et son inspira
tion lui vint avec rapidit. Si le prince avait tant
de peine prendre son parti hors de la prsence
de sa matresse, que serait-ce lorsqu'elle se jette
rait ses pieds avec des reproches ou des larmes,
68 HISTOIRE
ou des tendresses , ou du dsespoir? Voulait-il
se lier d'une manire plus honteuse eneore ?
Voulait-il dsoler ses amis sans retour? Voulait-il
se perdre sans aucune esprance?
Peu peu les attaques avaient pris un caractre
de libert qu'elles n'avaient point ds le dbut. Le
prince les souffrait avec tout ce qu'elles avaient
d'emport ; toutefois il y avait en lui un mlange
de trouble et d'amertume , qui annonait comme
le dsespoir d'une dfaite. Saint-Simon s'en aper
ut et redoubla d'loquence. Il revint quelques
paroles de flatterie mles des paroles de sv
rit. Convenait-il aux talents du prince de s'ense
velir tout vivant dans l'obscurit de ses plaisirs??
Ne devait-il point, aprs l'exprience qu'on avait
faite de son courage et de son mrite , songer
devenir le conseiller de l'tat? Ne devait-il point
par un noble effort s'arracher des abmes o ne
tombaient que les infmes? Lui seul, dans la si
tuation prsente des affaires , pouvait sauver le
royaume de ses prils ; et il oubliait ce devoir et
cette gloire pour se perdre dans le dsordre et
dans les dbauches. Ce n'tait donc plusleinoment
de se taire. Il fallait tout dire et il fallait aussi tout
entendre. Et parlant de la sorte, Saint-Simon se
leva brusquement , et se tenant de bout et ferme
devant le prince, il anima son geste et sa voix.
C'tait trop long-temps avoir attendu pour lui
faire connatre la juste indignation du public, qui,
DES DUCS D'OR LE ANS. 69
aprs avoir conu de lui les plus hautes esp
rances , et avoir eu pour lui la plus grande et la
plus longue indulgence , la lin tournait ses esp
rances en mpris, et changeait son indulgence en
une sorte de rage , par le dpit d'avoir t tromp.
Le dchanement tait universel ; il tait le mme
chez les plus libertins et les plus austres: les uns
et les autres disant qu'il y avait un ge o le d
sordre et la licence ne pouvaient plus tre suppor
ts; d'ailleurs le scandale n'tait-il point extrme i'
Ce n'tait plus une passion secrte et enfouie; ce
n'tait pas mme seulement un concubinage voil;
mais un mnage public , c'est--dire une insulte
ouverte aux murs et aux opinions de toute la
France. Personne ne pouvait plus souffrir dans un
(ils de France de trente-cinq ans ce que le magistrat
et chti ds long-temps dans un homme priv ;
puis cette licence quelles imprudences et quelles
tmrits ne s'taient pas ajoutes! Etait-il trange
qu' l'aspect de ces murs sans frein , le roi et
accueilli toutes les rumeurs sinistres que la m
chancet des calomniateurs avait rpandues dans
l'Europe entire ? Toute la cour , toute la ville ,
tout le peuple les avaient accueillies de mme.
N'irail-on pas plus loin encore? Quelles seraient
les bornes de cette indignation partout excite ! Il
n'y avait qu'un seul moyeu de l'arrter; c'tait de
rparer tant de fautes par un changement de con
duite ; l'acclamation publique le suiuait soudain
7 HISTOIRE
et le soutiendrait dans cette carrire de courage
et de vertu , et la faveur serait d'autant plus vive
et plus passionne qu'elle aurait t plus long
temps suspendue.
Ainsi parlait Saint-Simon. Mais Bezons n'esp-
rait plus. La consternation tait sur ses traits, et
Saint-Simon ayant provoqu par un moment de
silence son approbation et ses secours , Bezons se
tut , comme un homme qui croyait tant de cou
rage vainement perdu.
Saint-Simon reprit donc encore son discours ;
cette fois ce fut pour s'adresser l'orgueil du duc
d'Orlans. Il se mit lui tracer un tableau tout
resplendissant des faveurs, du crdit, dela puis
sance, des honneurs qui entouraient les hommes
de la co ur qui gardaien t leur dignit et leur vertu, et
en regard le tableau des ignominies des seigneurs
qui s'oubliaient dans la dbauche et se perdaient
par le contact des hommes ensevelis dans la fange
des vices et des volupts. C'tait au duc d'Orlans
choisir entre ces exemples , et prfrer la vie
qui lui paraissait la plus digne de son nom. Le
moment tait dcisif et fatal. Aprs ce choix, il
n'y avait plus pour lui de libert ; ou bien il res
terait engag dans une carrire d'honneur ; ou
bien il aurait scell la pierre du spulcre o il se
serait enferm tout vivant.
Telle fut la fin des efforts de Saint-Simon. Il
tait puis , et il ne put qu'adresser quelques mots
DES DUCS D ORLEANS. 7i
de reproche au marchal, qui venait de lui laisser 1
tout le soin d'un si rude combat.
Alors le duc d'Orlans le remercia avec un ton
de gmissement qui tait le signe dune victoire
remporte sur lui-mme. Saint-Simon et Bezons
ne firent plus que se parler entre eux de ce qu'il y
avait de doux dans l'action gnreuse du duc
d'Orlans , comme s'ils n'eussent pas dout du
triomphe. Et cependant ces paroles mmes taient
un encouragement nouveau pour le prince. Tout
coup il se lve , et court avec imptuosit la
porte du cabinet , appelant haute voix quelqu'un
de ses gens. Il donne ordre d'aller chez madame
de Maintenon savoir quelle heure il pourra lui
parler le lendemain matin ; puis il va se rejeter
sur sa chaise comme un homme qui les forces
manquent aprs un grand et dernier effort.
Alors la joie de Saint-Simon fut extrme , Be
zons laissa clater toute la sienne. Ils n'avaient
plus rien dsirer du prince. Use dclarait vaincu
tout--fait. Cependant une nuit restait qui pouvait
changer ses rsolutions. Ils lui jetrent encore
quelques paroles de courage et de vertu. Le duc
d'Orlans les remercia de nouveau, et imparti
rent, laissant du calme dans sa pense , et pleins
d'esprance qu'il suivrait jusqu'au bout sa rso
lution.
Dans toute la suite de ce long combat il avait
t question de la manire dont le duc d'Orlans
1

72 HISTOIRE
devrait faire connatre au roi la nouvelle de sa
rupture avec madame d'Argenton. Le choix qu'il
faisait de madame de Maintenon rpondait
toutes les ides de Saint-Simon , et ds le lende
main il eut hte de savoir comment cette nouvelle
scne se serait passe. Il courut au duc d'Orlans,
et d'une voix basse et mystrieuse il lui demanda
s'il avait vu cettefemme ; et le duc d'Orlans lui
rpondit un oui si mourant , que Saint-Simon s'en
pouvanta. Mais force de questions nouvelles ,
il sut que le prince avait pouss jusqu'au bout son
courage , qu'il avait tout dit , et que celtefemme,
pour ne pas dire cette reine, avait t ravie.
Peu aprs il fallut parler au roi. Le duc d'Or
lans en tait press, de crainte de s'chapper
lui-mme , car sa rsolution tait ferme , mais il
avait peur de sa faiblesse. Le roi reut cette dcla
ration avec froideur , comme si dj il et perdu
tout intrt pour la dignit du duc d'Orlans. Ce
ne fut qu'une premire impression. Bientt il re
vint des sentiments meilleurs. Puis il fallut arri
ver au dernier clat , et annoncer la catastrophe
madame d'Argenton. Madame de Venta dour,
son amie , fut charge de ce soin par madame de
Maintenon ; trange mission dans une gouver
nante des enfants de France. Ici ce furent des
scnes tourdissantes de dsespoir et de fureur.
Madame d'Argenton troubla la maison de ses cris.
Elle publiait ainsi elle-mme la lin de sa triste
DES mjcs d'orlans. 73
gloire. Aprs quatre jours passs dans les larm es
et dans les ngociations pour le lieu de sa retraite,
lie se retira chez son pre en Picardie , prs de
Pont-Saint-Maxence , laissant au Palais-Royal le
fils qu'elle avait eu du prince, et qui tait rserv
une fortune non moins scandaleuse que sa nais
sance (i).
Quant elle , le duc d'Orlans lui assura 45
mille livres de rentes , dont le fonds devait reve
nir son fils; il lui restait pour plus de 400 mille
livres de pierreries , d'argenterie et de meubles ;
le duc d'Orlans se chargea de toutes ses dettes,
et elle finit par recevoir des libralits pour plus
de deux millions. Ainsi le scandale de ses amours
finissait par une sparation qui pouvait ressembler
elle-mme un scandale. Tels taient les temps
de corruption o l'on arrivait. Louis XIV avec
la dignit de ses adultres avait donn l'exemple
de cette insulte publique aux murs de la nation,
et l'on crut la morale satisfaite, parce que ma
dame d'Argenton put jeter tous les regards l'ta
lage d'une fortune qui tait la fois le ddom
magement et le prix de ses prostitutions.
Du reste , l'clat de cette sparation en dsar
mant le roi et satisfaisant les hommes justes et s-

(i) 11 avait t lgitima, et il devint, sous la rgence ,


grand-d'Espagne, grand-prieur de France et gnral des
galresi
74 HISTOIRE
vres , ne fit pas tomber toutes les animositcs. Les
princes de la maison de Coud continurent
nourrir leurs rivalits avec le duc d'Orlans , et
le Dauphin seconder leurs inimitis souvent pu
riles et insenses. Une premire occasion s'offrit
de les faire clater, lorsque le duc d'Orlans son
gea donner un gouverneur son fils, le duc de
Chartres , g de six ans. Il avait jet les yeux ,
pour cet emploi , sur le marchal de Bezons. C'
tait une grande affaire de vanit, d'avoir un ma
rchal de France la tte de cette ducation. L'on
avait des exemples tout rcents d'un tel honneur,
dans l'ducation mme du duc d'Orlans, et l'on
cherchait perptuer cette tradition comme un
privilge. La duchesse d'Orlans, qui, dans la
rparation faite la dignit domestique , n'avait
trouv que quelque libert ou quelque excitation
de plus pour sa fiert , dsirait ardemment que ce
choix ft approuv (par Louis XIV. Mais il cho
quait toutes les vanits de la cour, et surtout la
maison de Cond , qui avait d nagure se con
tenter d'un gentilhomme obscur pour l'ducation
du jeune duc d'Enghien, par le refus obstin de
tous les hommes titrs. Que serait-ce que la com
paraison qui serait faite , si le marchal de Bezons
pouvait lever le fils du duc d Orlans? A cette
seule pense il se fit une immense cabale des prin
ces du sang , qui eurent l'habilet d'intresser la
cause de leur vanit l'honneur mme des mar-
DES DUCS D 'ORLEANS. 75
chaux de France , et attaqurent par cet endroit
la superbe dlicatesse du roi. Il n'en fallut pas da
vantage. Le roi allegua les marchaux , pour ne
point enflammer les haines en parlant des princes,
et s'excusa particulirement par le besoin qu'il
avait du zle et de l'pe de Bezons. Cette discr
tion polie de Louis XIV vita des moqueries in
sultantes et publiques ; mais les petites vengeances
n'en furent pas moins secrtement satisfaites; et
les rivaux et les ennemis en rirent assez haut dans
leurs barbes , selon l'expression de Saint-Simon,
pour que la rancune ft vive et profonde dans le
cur du duc et de la duchesse d'Orlans.
Mais ils ne tardrent pas recevoir un ddom
magement de ce mcompte par le projet de ma
riage de leur fille Mademoiselle avec le duc de
Berry, fils du Dauphin.
Il avait fallu de longs prparatifs et de savants
dtours pour amener ce mariage soit le roi , soit
le Dauphin, le Dauphin surtout, qui, jusqu' ce
moment , avait partout laiss chapper ses antipa
thies pour le duc d'Orlans et pour sa maison.
Mais il se fit des intrigues de toute sorte; on vit
des noms qui faisaient contraste se liguer pour
arriver un rsultat qui sans doute rpondait alors
des vanits de cour dont l'histoire n'a pas gard
le secret. Entte de ceux qui provoquaient ou fa
vorisaient le plus ce mariage, se trouvaient la du
chesse de Bourgogne , madame de Maintcnon
?6 HISTOIRE
le duc de Beauvilliers, le marchal deBoufflerset
le P. Tellicr ; bizarre mlange qui rcle de mys
trieuses combinaisons de politique, et qui sans
doute ne fut pas seulement un caprice d'affection
ou de choix. Ce n'tait pas la premire fois que les
jsuites tmoignaient leur faveur pour le duc d'Or
lans. On a vu aussi que le duc de Bourgogne
avait seul rsist au dchanement de toute la cour
contre ce prince. Le duc de Chevreuse , avec
l'austrit de sa dvotion , lui restait fidle , aussi
bien que Beauvilliers; et Fnelon, ami de l'un et
de l'autre, lui crivait des lettres pour l'clairer
sur la religion. Ce sont l de ces amitis que les
contemporains ne comprennent pas toujours , et
dont l'histoire chercherait vainement pntrer
tout le mystre.
Cependant le projet de mariage dont je parle
prouva des obstacles. Il arriva quelques vne
ments de cour qui firent clater des ruptures et
des bouderies. Le roi venait de rgler les rangs
des princes et des princesses du sang royal, et la
duchesse d'Orlans ne vit point ses enfants trai
ts dans ce crmonial comme elle l'et exig.
Elle se retira de la cour, pleine d'un dpit furieux,
et s'en alla rgner au Palais-Boyal, comme pour se
consoler d'une dfaite en triomphant de madame
d'Argenton, qui nagure encore y recevait tous les
hommages. Elle mit peu de noblesse dans ces joies;
on la vit paratre l'Opra dans la petite loge qui
ES DUCS D'OBLEANS. yj

avait t orne pour cette matresse tombe. Le


duc d'Orlans y parut avec elle, et y trana le duc
de Saint-Simon. C'taient des contrastes, mais
non point des rparations pour la dignit publique.
A la fin il fallut retourner Versailles. La du
chesse de Bourgogne obtint de Mademoiselle
qu'elle paratrait son rang; la duchesse d'Or
lans garda son dpit et s'irrita contre sa fille; mais
la pense du mariage vint dominer toutes ces co
lres. Le duc de Saint-Simon reprit son activit
de courtisan pour le faire russir. Il rdigea la lettre
que le duc d'Orlans crivit au roi pour solliciter
un aveu que lui-mme n'osait esprer; le roi l'ac
corda avec bonne grce ; puis le Dauphin cda
aisment la demande de Louis XIV; la joie
de chacun parut naturelle , et il sembla qu'on et
oubli les atroces rivalits qui peu de temps aupa
ravant avaient enflamm toute celte famille, et
l'avaient remplie de haine et de vengeance.
Bientt de nouveaux germes de malheurs et de
scandale vinrent clater.
Madame la duchesse de Berry s'tait forme
l'cole du scandale et du vice. Dj ses passions
s'taient rvles, et sa galanterie s'tait annon
ce par des clats prmaturs. Son caractre ter
rible ne reculait devant aucun obstacle ou aucun
excs ; on l'et dite ne sans cet instinct de pu
deur, qui est le premier ornement de son sexe.
Ds qu'elle fut marie, elle se livra tous ses ca
78 HISTOIRE
pries avec fureur. Ingrate el fire , elle oublia ce
qu'elle devait la duchesse de Bourgogne, et clata
de haine et de jalousie contre elle. Son intrieur
tait chaque moment troubl par des scnes scan
daleuses. Elle insultait sa mre cause de sa nais
sance. Le bruit de ses violences retentissait au de
hors. Le roi s'en offensa; et Madame, cette cy
nique allemande qui n'avait jamais pu supporter
sa belle-fille , fut oblige de la dfendre contre les
fureurs de cette insense.
Cependant le duc de Berry tait pris de sa fem
me, et supportait avec son caractre doux et facile
ses emportements et ses transports. Il essaya quel
quefois de l'arrter dans ses clats de colre; mais
alors elle redoublait et troublait son palais de
clameurs. Le duc d'Orlans risqua dans le com
mencement quelques paroles de paix; mais il fut
reu comme tous les autres. On et dit une furie
dchane. Elle traitait son pre comme un ngre,
dit Saint-Simon , et comme il l'aimait passionn
ment, il tait rduit l'apaiser par des prires.
D'autres scandales se firent jour. Cette faiblesse
du duc d'Orlans pour sa fille fut remarque. Il
passait son temps avec elle au milieu de ces ora
ges, et le duc de Berry s'importuna d'abord plu
tt qu'il ne s'effraya de cette vie mystrieuse qui
le privait de la socit de sa femme. Mais les lan
gues de satan, dit encore Saint-Simon, ne furent
pas si rserves , et dj d'infmes rumeurs coin
DES DUCS D ORLEANS. yg

menaient se rpandre ; ce fut comme un pres


sentiment de toutes les horreurs qui allaient
souiller le nouveau sicle.
Sur ces entrefaites le Dauphin mourut. Sa
mort fut prompte. On n'en connut point les
causes. Les uns parlrent de la petite verdie ,
les autres du pourpre ; quelques-uns semrent des
bruits de poison , mais ils trouvrent alors peu
d'cho.
Ce fut une distraction d'un instant aux mur
mures de la cour. Le duc de Saint-Simon prvint
le duc d'Orlans des sinistres soupons qui cla
taient contre lui , au sujet de ses assiduits auprs
de sa fille. Il en parut tout tourdi, mais ds le
jour mme , il avait instruit de ces confidences la
duchesse de Berry, qui s'irrita que Saint-Simon
l'et voulu sparer de son pre ; rien ne lui tait
sacr, et elle tait rsolue braver l'indignation
comme la pudeur publique.
Le duc d'Orlans s'enhardit par le courage de
sa fille. Aprs la retraite de madame d'Argenton,
il avait d'abord paru reprendre quelques habi
tudes de noblesse. Il retomba bientt dans sa li
cence. Il n'eut plus de matresse , mais il appela
autour de lui tout ce que Paris avait de sale et
d'abject. Sa fille avait sa part dans ces orgies. Entre
elle et lui il se faisait un horrible assaut de cy
nisme. Leurs conversations taient hideuses de
libertinage. Le duc de Berry, qui tait plein de re
80 HISTOIRE
ligion , tait quelquefois rendu tmoin de cette
effronterie de langage ; mais peine osait-il en
exprimer son tonnement ou sa douleur; car lui-
mme alors devenait un objet de moquerie. Quel- *
quefois mme on essaya de le convertir l'im
pit; car il et paru digne d'affection si on tait
parvenu lui ter sa vertu. Ce furent des efforts
perdus , et le malheureux prince resta honnte
homme , pour mieux prouver tout le supplice
des engagements de sa vie.
Le roi s'indigna de ce retour public du duc
d'Orlans des dsordres qui menaaient de d
passer les premiers scandales. Les ruptures de la
cour clatrent de nouveau. Le duc du Maine,
frre de la duchesse d'Orlans, excita les mcon
tentements par un zle quelquefois outr. Les ri
valits d'amour propre se mlaient dans ces irri
tations lgitimes de dignit et d'honneur. Il pou
vait se former des orages contre le duc d'Orlans.
Madame de Maintenon entrait cette fois dans les
vues du duc du Maine , et tout semblait pouss
l'extrme.
Saint-Simon , toujours fidle au duc d'Orlans,
voulut lui assurer l'amiti du nouveau Dauphin ,
le duc de Bourgogne, pour lui faire un abri contre
les inimitis. Mais le Dauphin tait svre , et sa
bienveillance passe pouvait devenir aussi de la
dfaveur, tant taient publiques les dbauches du
prince dont on voulait le rendre l'ami. Saint
DES DUCS D'OBliANS. 81
Simon fit des intrigues auprs de Beauvilliers. Ce
lui-ci ne promit les bonnes grces du Dauphin,
qu' la condition que le duc d'Orlans s'abstien
drait d'indiscrtes paroles en sa prsence ou dans
les compagnies qu'il aimait visiter. Ce fut un
march d'hypocrisie. Saint-Simon en parlaau duc
d'Orlans, en lui recommandant de cacher ses
dbauches. C'tait toute la vertu qu'il lui impo
sait ; et mme elle tait au-dessus de son courage.
Dj Saint-Simon lui-mme tait loin du glorieux
rle qu'il avait rempli pour l'expulsion de ma
dame d'Argenton. Sa haine pour les btards de
Louis XIV devenait facilement de l'indulgence
pour les vices du duc d'Orlans, et ainsi s'annon
aient des temps o tout deviendrait un trafic
d'ambition , le vice comme la vertu.

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Le duc dOrlans revient ses gots de science chm-

tique. Soupons. Sinistres vnements. Mort de la du


chesse de Bourgogne; mort du duc de Bourgogne; mort
du duc de Bretagne. Maladie du dernier Dauphin. Epou
vante publique. Le duc du Maine en tte des accusateurs.
Madame de Maintenon le second sourdement. Fureur du
peuple- Le duc d'Orlans va trouver le roi. Rle de Saint-
Simon. Les mdecins se prononcent diversement. Nouvelle
solitude autour du duc d'Orlans. Evnement mystrieux
Bressuire. Prvoyance de d'Argenson. Protestation du
duc d'Orlans en cas de vacance du trne et de manque
d'hritiers. Rle de Philippe V. La duchesse de Berry suit
le cours de ses dbauches. Malheur du duc de Berry; il
meurt. Nouvelles terreurs. Calme et dignit de Louis XIV..
Parti dsespr en faveur de ses btards. Bizarrerie de
oppositions. Mot de Louis XIV sur le dnc d'Orlans. Tes
tament du roi. Sa maladie. Changement dans les atet
6.
84 ARGUMENT,
lions. La cour e tourne vers le duc d'Orlans. Situation
des partis. Intrigue!. Louis XIV arrivait la fia de la vie.
Sa mort. Coup de tonnerre en Europe. Sance du parle
ment. Cabales. Discours du duc d'Orlans. Lecture des
codiciles. Embarras des partis. Arrt du parlement. Le duc
d'Orlans rgent. Raction soudaine. Systme de gouver
nement. Popularit. Edit du roi. Provocation contre la
mmoire de Louis XIV. Conduite du duc d'Orlans dans
ces premires intrigues.

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3
HISTOIRE DES DUCS D'ORLEANS. 85
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Pendant ce temps, le duc d'Orlans tait re


venu ses gots de science chimrique. Il s'tait
fait un laboratoire o, force de recherches mys
trieuses , il arriva des rsultats matriels trs-
varis. On parlait dj de quelques combinaisons
qu'il avait produites, et qui taient tour tour
des imitations de cristaux et des poisons d'une
effrayante subtilit. Le vulgaire d'abord s'tonna
de ces gots et de ces recherches. Il en parla avec
de vagues pressentiments , comme d'un objet d'ef
froi. Bientt circulrent les rumeurs sinistres , soit
que les mystres de la science fussent alors plus
effrayants que de nos jours , soit que le caractre
personnel du prince justifit tout ce que la crdu
lit inventait de soupons atroces.
Puis de lugubres vnements vinrent se joindre
aux terreurs du vulgaire. La duchesse de Bour
gogne mourut Versailles, 26 ans (i2 fv. 17 i2).
Six jours aprs, le Dauphin , son poux , ce ver
tueux lve de Fnelon, espoir de la patrie, mou
rut Marly , peine g de 3o ans ; le mois sui
vant, le duc de Bretagne, nouveau Dauphin, fils
du duc de Bourgogne , un enfant de six ans , fut
frapp comme son pre et sa mre. C'taient des
coups de foudre prcipits, qui plongrent la
86 >.': w- aisTomE : '': <
France dans la stupeur. En moins de dix mois ,
trois Dauphins taient descendus au tombeau. lie
quatrime, second fils du duc de Bourgogne, qui
survivait toutes ces morts , tait lui-mme l'ex
trmit. Un sentiment d'pouvante glaa tous les
coeurs, et ce moment clatrent librement les
sinistres penses qui n'avaient fait jusque - l que
se glisser dans les mes. ,
A la cour, les clameurs furent hautes et sou
daines. On nomma le duc d'Orlans comme em
poisonneur de la famille royale. Des paroles
d'excration et de menace furent partout prof
res. Et cependant on se pressait autour du jeune
Dauphin,dernire esprance du trne. S'il mourait,
il y avait des gens qui parlaient d'assassiner le duc
d'Orlans. La fureur tait pousse au comble. Heu
reusement Louis XIV conserva du calme dans sa
douleur Un mot accusateur sorti de sa bouche et
dirig contre le duc d'Orlans mille poignards. Ce
monarque, trop lou q uelquefois, quelquefoisaussi
trop censur, eut au moins ceci de grand, c'est qu'il
ne perdit jamais sa dignit de roi. Le malheur sur
tout le trouva plein de force, et il sortit de ses
-preuves avec plus de gloire qu'il n'en reut de
tous les triomphes. Cette fois, il supporta tant de
pertes cruelles et qui le laissaient sans consola-
lion dans son palais solitaire , sans paratre mu
d'aucune des rumeurs qui troublaient toute sa
cour. Toutefois il paraissait constant que le poi
DES DUCS D'ORLANS. . 87
son n'avait pas t tranger toutes ces morts. Les
mdecins Fagon , Boudin et quelques autres attes
taient sa prsence; un seul la niait, c'tait Mar
chal , premier chirurgien du roi , qui sembla s'in
tresser la renomme du duc d'Orlans et cou
rut' chez Saint-Simon pour l'avertir de ces orages.
S'il en faut croire Saint-Simon, le ducduMaine
fut le plus ardent provocateur des accusations.
C'tait de sa part un sentiment de vieille haine
qui tenait sa naissance et qui s'irritait des su
perbes mpris du duc d'Orlans. La faveur du
roi lui avait cr dans l'tat des tablissements im
menses qu'il craignait dj de voir crouler quel
que jour. La mort prochaine du roi pouvait le
laisser en prsence de son ennemi , et d'avance il
et voulu enchaner sa vengeance en le perdant
dans toute la France. D'autres fois il avait tent de
le soumettre par des alliances de famille , et sur
tout par le mariage de son fils, le prince de Dom-
bcs, avec une princesse d'Orlans. Mais ces vux
ne purent point se raliser, malgr le dsir de la du
chesse d'Orlans, qu'une naissance commune in
tressait secrtement quelques-unes des penses
du duc du Maine. C'tait l peut-tre aussi un
nouveau germe d'irritation et de hane.
D'autre part, madame de Maintenon, dont les
affections les plus tendres avaient t mortelle
ment blesses par la mort de la Dauphine , avait
report toute sa faveur sur le duc du Maine , et
88 bustoi^e
elle entra prcipitamment dans ces affreuses pen
ses d'accusation publique contre le duc d'Or
lans. Bientt le roi s'y laissa aller autant par l'au
torit de cet exemple , que par le penchant de sa
douleur. Ainsi le palais fut rempli de scnes in
trieures qui faisaient horreur. Il arriva , selon
Saint-Simon, que, dans le cabinet du roi, en pr
sence des trois mdecins, madame de Maintenon
laissa chapper le nom du duc d'Orlans ; le roi
son tour laissa clater ses imprcations. Fagon
et Boudin autorisaient cette conviction par leur
silence approbateur ou par l'expression de leur
colre ; mais Marchal exprima des doutes et fut
mal accueilli. Ds lors la haine et l'excration fu
rent plus libres. La cour, la ville, la France se
levrent d'effroi , et le nom du duc d'Orlans
passa de maldiction en maldiction dans toutes
les bouches. C'taient des noirceurs dont l'histoire
n'a point pntr le secret ; mais la calomnie
mme, accueillie par la pense gnrale d'une
nation, devient une accusation formidable, et
c'est beaucoup trop pour la mmoire du duc
d'Orlans de n'avoir pas t l'abri de sem
blables fltrissures.
Saint-Simon justifie ce prince avec zle, et il
demande comment en s'entourant ainsi de vic
times, il aurait laiss vivre le roi et madame de
Maintenon, ses ennemis les plus redoutables.
C'est l une affreuse apologie. Il ajoute qu'il n'et
DES DTJCS D'ORLANS- 89
point frapp le duc de Bourgogne," dont il tait
rapproch par des amitis restes inexplicables
l'histoire, par celle de Beauvilliers, celle du duc
de Chevreuse et celle de Fnelon , et aussi par
quelques gots semblables d'instruction , avec des
murs si diffrentes et des habitudes si con
traires.
Mais le public ne raisonna gure dans son ex
trme douleur. La mort du duc de Bourgogne
laissait surtout une blessure profonde dans toutes
les mes. On se souvint de tout ce qui avait t
dit autrefois de la mort tragique de la premire
femme de Monsieur, et l'on s'criait librement
que le duc d'Orlans tait le fils de son pre. Le
peuple accrut ces murmures avec sa facilit tout
grossir par son imptueuse eolre ; et lorsque le
duc d'Orlans alla jeter de l'eau bnite sur les
corps du Dauphin et de la Dauphine , une im
mense multitude accourut sur ses pas , profrant
des menaces et d'atroces insultes, lanant les dis
cours les plus normes , dit Saint-Simon, et par
lant de se jeter sur lui et de le dchirer en lam
beaux.
Aucune rpression n'tait donne de tels
discours, et le jour du convoi ils ne firent que
redoubler de furie. Les grands et le peuple,
les magistrats et les courtisans s'excitaient mu
tuellement dans leur haine. Toute l'Europe fut
pleine de ces atrocits. Jamais prince innocent ou
QO HISTOIRE

coupable n'avait t poursuivi par de telles im


prcations.
Le palais du prince finit par s'pouvanter, et
lui-mme eut la pense d'aller trouver le roi et de
lui demander de le faire arrter et juger, ainsi que
Humbert , chimiste renomm du temps , qui pr
sidait aux travaux de son laboratoire .
Le roi rpondit avec ddain cette demande
et garda le silence sur les plaintes du duc d'Or
lans. Celui-ci insista pour qu'au moins Humbert
ft mis la Bastille et interrog. Le roi n'accorda
qu'une chose , c'est qu'il donnerait ordre qu'on
le reut s'il se prsentait.
A cette nouvelle, Saint-Simon courut chez le
duc d'Orlans. Se pouvait-il ainsi ravaler la
condition d'un valet d'une maison vole? Ne de
vait-il pas prendre le haut ton, et parler en prince
de son sang , qu'aucun soupon ne doit atteindre ?
N'avait-il pas tout rejeter sur le duc du Maine? Ne
pouvait-il pas l'accabler son tour , le forcer se
dfendre au lieu de se faire accusateur? Quel tait
l'intrt de l'un et de l'autre? Qui est-ce qui pro
fitait toutes ces morts? Il fallait le faire trembler
dans sa faveur, et timide et lche comme il tait,
le contraindre jeter l'teignoir sur le feu qu'il
avait allum. Telles furent les paroles que Saint-
Simon portait au palais du prince. Il s'adressa
d'abord la duchesse, qui flchissait dans sa posi
tion incertaine, comme pouse du duc d'Orlans
des ducs d'oilans. 9i
et sur du duc du Maine , et ne pouvait aisment
concilier des passions si ardentes et des intrts si
opposes.
Mais pendant que Saint-Simon dtournait le
duc d'Orlans de cette ide de Bastille et de jus
tice, Marchal osait parler au roi avec libert de
l'horrible issue d'un procs semblable. Que pou
vait prtendre le roi? Si , par impossible, le duc
d'Orlans tait coupable , ferait-il trancher la tte
du mari de sa fille ? Publierait-il son crime et son
ignominie? Annoncerait-il l'univers les horreurs
de la famille royale de France? Et s'il tait inno
cent, quelle serait l'issue d^un si grand clat? En
serait-on rduit annoncer qu'on n'a pas voulu
trouver le parricide? Il le faudrait pourtant pour
n'tre pas accus d'avonr commenc tmraire
ment une telle recherche. Croyez-moi, sire , ajou
tait le courageux mdecin, cela est horrible. Epar
gnez-vous le. Rvoquez la permission de la Bas
tille. Otez de votre esprit des noirceurs impies
qui ne peuvent qu'abrger vos jours ou en dso
ler le reste (i).
Le roi couta ces avis et fit tenir la Bastille fer
me. Marchal conta son triomphe Saint-Simon,
qui Tembrassa de sa vertueuse bravoure (2). On
ne saurait dire, cette joie de Saint-Simon, s'il

(i) Saint-Simon.
(a) jU(,
92 HISTOIRE
n'avait pas aussi quelque intrt mystrieux ce
que le duc d'Orlans ne ft point atteint par les
soupons , ct de tant d'autres qui avaient un
intrt public ce que son nom restt jamais
souill de honte.
Quoi qu'il en soit, le premier loigneraient de la
cour reparut avec tout ce qu'il pouvait avoir de
plus fltrissant et de plus odieux. On fuyait son
approche, comme s'il et port la mort; s'il pa-
raissai t chez le roi , il se faisait autour de lui comme
une solitude. On mettait de l'affectation dans cette
fuite, afin qu'elle ft un outrage. Ousl surprenait
quelqu'un par hasard, l'loignement devenait plus
injurieux encore. Jusqu'aux dames dsertrent
la maison de la duchesse d'Orlans. C'tait une
effroyable maldiction , qai en d'autres temps et
ressembl aux plus formidables anathmes du ciel.
Saint-Simon toutefois poussa jusqu'au bout sa
capricieuse fidlit. C'tait un homme de manie ,
qui accommodait sa svrit prtentieuse et fare
avec une indulgence outre pour les vices du duc
d'Orlans. Il y avait de la morgue jusques dans
cette prfrence accorde au prince le plus effront
dans ses dbauches. Seul , il parut constamment
auprs de lui. Son courage tait de l'orgueil du
cal. Cependant il fut oblig de s'loigner quelques
moments de la cour. Triste dvouement qui sem
blait n'tre, de la part de Saint-Simon, qu'un jeu
de vanit , et qui ne lui laissait pas mme l'hon
DES DUCS D'ORLANS. 9$
neur vulgaire qui s'attache communment la
disgrce.
Ce ne fut pas la fin des horreurs. Un mystre
nouveau vint se joindre tous les autres. On sut
que le prince de Chalais , neveu de madame des
Ursins, avait entrepris pour son compte des ex
cursions tnbreuses et rapides en Italie et en
Allemagne , et qu'enfin il avait pass en France ,
dguis , cachant son nom , et ne se faisant con
natre personne , pas mme son pre et sa
mre, dont il avait touch les terres dans ses voya
ges. Il avait ainsird dans tout le Poitou, jusqu'
ce que , s' tant arrt Bressuire , il avait surpris
dans le couvent de cette ville un cordelier mys
trieux comme lui, qui, en se voyant arrt, s'
tait cri : Ah ! je suis perdu ! Il l'avait conduit
dans les prisons de Poitiers , et de l avait dp
ch Madrid un officier de dragons pour rendre
compte du rsultat de ses recherches. Il tait venu
ensuite Versailles parler au roi ; et comme aus
sitt il transpira de cette histoire tout ce qu'il fal
lait pour la rendre aussi formidable qu'elle tait
Obscure , elle devint une excitation nouvelle des
rumeurs contre le duc d'Orlans. C'tait ce moine,
disait-on, qui avait t l'instrument de ses barba*-
ries. C'taitluiqui avait empoisonn les princes, et
devait en empoisonner d'aulres encore. On avait
suivi sa trace en Italie et en Allemagne. On faisait
l'histoire de ses horreurs. Ce qu'on nesavait pas on
94 HISTOIBE
l'invenlait , et tout paraissait vrai des imagina
tions frappees par les malheurs rels de la mo
narchie.
loute l Europe fut pleine de ces rcits. Le duc
d'Orlans, dit Saint-Simon, laissa tomber cette
pluie verse , faute de pouvoir l arrter. Cette
espce d'indiffrence le servit bien. Il se trouva,
au milieu du dchanement universel, des hommes
assez froids ou assez prvoyants pour songer l'a
venir en prsence du vieux monarque et du jeune
Dauphin, et quelles que fussent les noirceurs qui
clataient sur le duc d'Orlans, ils pensrent qu'a
prs tout, il pourrait bien avoir un jour un ddom
magement de sa solitude prsente. De ce nombre
fut le lieutenant de police d'Argenson, que la na
ture de ses fonctions mit dans le cas d'interroger le
duc d'Orlans, puis de le justifier auprs de Louis
XIY , et enfin de se faire de cette bienveillance un
titre pour sa fortune venir.
-fcre ne fut pour le duc d'Orlans ni un motif de
scurit, ni une excitation la vengeance. Son
' me, amollie par les vices, ne recevait aucune
impression de haine ou d'amour. Et aussi, tandis
que la France entrait avec effroi dans un avenir
plein d'obscurit, et portait le prsent avec des
anxits dchirantes, le duc d'Orlans, calme
force de lchet , ne sentait ni l'opprobre de sa
solitude, ni l'clat de ses esprances. Il fit pour
tant une rserve publique de ses droits sur, 'l*
DES DUCS D'ORLEANS. 5,
couronne de France, dans le cas o l'hritier
viendrait manquer encore. Cela put paratre
ses ennemis une menace de l'enfer. Mais ce n'-
tait qu'une rponse jete la dclaration de Phi
lippe V, qu'un malheur de plus pouvait rtablir
dans ses premiers droits.
A ce moment, ces deux princes se trouvrent
de nouveau en prsence avec leurs vieilles haines
et leurs rivalits. Saint-Simon, passionnment pr
venu pour le duc d'Orlans, ne voit qu'une cause
de leurs dissensions, madame des Ursins. Et il
est vrai que cette femme gardait le ressentiment
de ses injures. Mais l'antipathie des deux princes
tait naturelle , et le roi ne pardonnait gure au
duc d'Orlans ni ses victoires, ni ses intrigues , ni
ses scandales dans son royaume. Cette prtention
nouvelle, au sujet de la couronne de France,
n'tait qu'une ventualit ; dj elle suffisait ani
mer la diplomatie de l'Europe. Mais Philippe V
parut enfin renoncer des chances incertaines, et
dconcerta les vux secrets de Louis XIV, en
restant fidle la royaut qu'il avait acquise.
D'autres scnes se prparaient, mles de crimes
et de scandales nouveaux.
La duchesse de Berry continuait donner un
libre cours ses galanteries. Quel que ft le mys.
tredes assiduits de son pre, il ne l'empchait
pas de suivre le caprice de ses dbauches. Elle avait
pour amant un cuyer de son mari, nomm De
g6 HISTOIRE
lahaye. Cet amour etait devenu de la frnsie.
Elle proposa Delahaye de l'enlever et de l'em
mener en Hollande. Delahaye eut peur et fit part
de ce dlire au duc d'Orlans. Il fallut tour tour
effrayer et flatter cet esprit gar, pour viter un
clat qui serait devenu funeste. La duchesse de
Berry redoutait le roi , et l'effroi de son nom lui
rendit quelque sagesse. Mais ses scandales gard
rent leur libert.
Le duc de Berry ne put tenir la fin contre ces
spectacles de drglement et d'impit. Il avait
long-temps dvor sa douleur ; mais son amour
mme pour sa femme augmenta son dsespoir. II
avait pris la rsolution de la faire enfermer dans
un couvent et il attendait la fin de sa grossesse.
Elle apprit quelque chose de ce projet. C'en tait
assez pour la jeter tous les excs de sa fureur. Peu
de temps aprs, le duc de Berry mourut violem
ment. Il tait all dner chez sa femme Versailles,
pendant que la cour tait Marly. Il avait bu , dit-
on, d'une eau de cerises qu'elle faisait elle-mme.
A son retour Marly, il fut pris de convulsions si
violentes d'estomac , qu'il vomissait des flots de
sang. La mort suivit de prs. On ouvrit le prince.
On trouva la membrane de l'estomac dans un
tat qui annona le poison.
Ainsi cette glorieuse famille de rois ralisait
toutes les horreurs des vieilles fables. Le monde
s'tonna de tant d'normits. Le nom du duc
DES DUCS D 'ORLANS. 07
d'Orlans reparut dans les bruits sinistres qui se
rpandirent. On accusait hautement sa fille et lui-
mme. Les vices effronts de l'un et de l'autre
tenaient lieu de preuves, et comme si c'tait
trop peu du crime de leurs amours, on y ajou
tait tous les attentats que l'excration faisait soup
onner aux imaginations troubles.
Cette fois encore, Louis XIV supporta sa dou
leur avec calme. Il avait assist la mort du duc
de Berry, et peut-tre lui avait-on cach les symp
tmes qui la rendaient plus atroce, ou peut-tre
aussi feignit-il de ne les point voir. L'infortun
monarque sentait le besoin de couvrir de sa di
gnit les opprobres de son sang, et sa dissimulation
tait encore de la grandeur, moins que le sup
plice de cette douleur concentre ne ft comme
une expiation de tant de fautes qui avaient souill
sa premire gloire.
Cependant Louis XIV, solitaire dans son palais
de deuil , accabl des dsastres domestiques, d
vor d'angoisses, tremblant sur des malheurs nou
veaux , ne supportait pas l'ide que la couronne
de France pt passer un jour celui que toutes les
voix dsignaient comme l'auteur de ces atroces
infortunes.
Le duc du Maine et madame de Main tenon n'a-
vaientpointde peine exciter cette aversion. Elle
favorisait leurs vues propres d'aggrandissement
pour les btards de Louis XIV, et les attentats
t. m.
98 II1STOIBE
dont l'horreur tait partout rpandue, furent un
prtexte de provoquer des scandales d'un autre
genre.
Ne pouvant assurer le prsent contre les em
poisonnements , on voulut s'emparer de l'avenir
contre celui qui tait accus de tant d'normits.
On fit porter par Louis XIV un dit fameux, qui
appelait les btards du roi la succession au trne,
dans l'ordre de leur naissance. C'tait bouleverser
toutes les ides morales de la France , et insulter
la nation , lorsqu'on cherchait la prmunir
contre les forfaits. Ce fut l'origine d'une anar
chie nouvelle.
Dans cette disposition des droits, l'an des
btards avait la rgence assure , en cas de mort
de Louis XIV, et ainsi l'on croyait le duc d'Or
lans loign de toute faon du pouvoir suprme.
Mais, par un retour assez explicable, la dignit
publique aima mieux accepter l'avenir d'un r
gent poursuivi de maldictions que les hasards
d'une hrdit choquante par son origine. Ds ce
moment la fureur sembla s'arrter, et l'ambition
se fit discrte pour ne se point compromettre dans
les incertitudes de cette double rivalit.
Parmi les hommes qui se mirent la traverse
des plans malheureux demadame de Maintenon ,
l'histoire remarque le jsuite Le Tellier, confesseur
de Louis XIV, qui , par des raisons restes mys
trieuses, prit les intrts du duc d'Orlans, et
,7U DES DUCS D'ORLANS. 99
fit au monarque un scrupule de son penchant
croire les normits de sa vie.
Ses paroles jetrent du doute dans l'esprit de
Louis XIV , qui , ds ce moment , appliqua vai
ne ment ses efforts concilier, dans un testament,
des penses contraires d'aversion et d'amour :
travail difficile, qui devait choquer toutes les pas
sions et mettre en prsence toutes les jalousies.
( 28 novembre i7 i4-) Ce fut vers ce temps que
le duc d'Orlans prouva une atteinte du mal me
naant qui avait emport son pre. Nul alors ne
tmoigna d'intrt pour sa vie. Les courtisans en
traient chez lui par pelotons, et se htaient de s'en
fuir aprs avoir eu des dtails de son tat. Saint-
Simon seul lui resta fidle encore, et ce fut une
occasion nouvelle de plainte auprs de Louis XIV,
qui dsarma la malignit en disant qu'il voudrait
bien que son neveu n'et jamais eu d'autres amis.
Marchal rendait compte au roi de la maladie, et
en mme temps il lui arriva de lui parler de quel
ques mrites du duc d'Orlans. Il lui vantait ses
gots de science, la varit de ses tudes , et la fa
cilit de son esprit, et il finissait un jour par lui
dire que s'il tait homme avoir besoin de ga
gner sa vie, il aurait cinq ou six moyens de la ga
gner grassement. Ce fut alors que le roi pronona
celte parole reste historique force de vrit.
Mon neveu est tout ce que vous venez de dire :
c'est un fanfaron de crimes. Portrait nergique
7-
I OO HISTOIRE
et pittoresque qui fait dire Saint-Simon qu'il
n'aurait pas cru le roi un si grand matre.
Le roi cependant mditait son testament, et
tout se prparait pour ouvrir au duc d'Orlans les
voies de la puissance.
En Espagne une rvolution de cour venait de
se faire. Madame des Ursins, en butte aux jalou
sies de la reine, avait fini par tomber de son fa
voritisme , et elle s'tait rfugie Paris , aprs
avoir encore sond la fortune de la cour. C'tait
un vieil astre dchu. Madame deMaintenon elle-
mme l'avait mal accueillie , et le duc d'Orlans,
libre dans l'expression de son ancien ressenti
ment contre une favorite qui avait demand sa
tte , se trouva assez de crdit pour la faire con
damner une sorte d'abandon et de solitude.
Le roi d'Espagne profita de ce moment pour
annoncer Louis XIV qu'il avait enfin reconnu
l'innocence de Flotte et de Renaut, et qu'il ve
nait de les faire remettre en libert. Cet incident
imprvu fut un signal de plus d'une fortune nou
velle pour le duc d'Orlans , et tout lui annon
ait d'autres destines.
Louis XIV avait enfin rdig son testament , et
avait entour ses volonts de mystre. Il manda le
premier prsident et le procureur- gnral et le
leur remit cachet pour tre dpos au parle
ment. Puis il s'en alla lentement au tombeau.
Sa dernire maladie fut douloureuse. Dj la
DES DUCS D OBLEANS. i 0i
cour suivait les variations ou les progrs de son
mal , et se portait avec anxit vers un lendemain
qui allait changer toutes les fortunes.
A mesure que la maladie empirait, le dsert du
duc d'Orlans se peuplait, et montrait ainsi la va
nit des affections et l'gosme des flatteries.
Le mouvement fut soudain dans tous les es
prits. La haine des btards tournait naturellement
vers lui toutes les penses, et l'ambition des cour-
tisans venait ensuite augmenter cette faveur.
La multitude suivait aisment le flot de la cour.
Le parricide qu'elle voulait nagure mettre en
pices s'offrit comme un homme innocent; le
rgne de Louis XIV avait fini par une austrit
triste et misrable; on pensa qu'un jeune prince
ranimerait- la joie et les arts, et l'on ne se souvint
ni des scandales ni des morts violentes, parce que
dj la flatterie trouvait des vertus prsentes la
place des anciens griefs.
L'arme avait admir les talents militaires du
duc d'Orlans ; elle ne croyait pas aux attentats
d'un homme qui avait honor son pe.
Le parlement aspirait des nouveauts reli
gieuses ; l'empire de la dvotion de Louis XIV
avait pes son indpendance , et il courait d'a-
van ce au devant d'une autorit qui serait sans doute
moins favorable la cour de Rome.
Les ducs et pairs, dgrads par la prsance des
i02 HISTOIRE
btards, se prcipitaient de mme vers le duc
d'Orlans , comme leur vengeur.
Il ne restait dans une sorte d'indcision par
rapport ce prince que le clerg , qui , ne pou
vant approuver sa vie drgle, exprimait discr
tement ses jugements, par la ncessit o il croyait
tre de se crer des appuis contre l'anarchie d'une
secte qui avait cess d'tre religieuse pour se faire
fanatique.
Tout donc favorisait ce mme prince que na
gure la voix publique avait maudit.
Depuis quelque temps il avait cherch ramener
la confiance autour de lui, et il avait eu pour m
diateurs trois hommes de caractres divers , Saint-
Simon d'abord, que sa haine de la btardise avait
rendu indulgent pour le spectacle des dbauches;
le marquis d'Effiat, celui que le mme Saint-
Simon accuse d'avoir avec le chevalier de Lor
raine empoisonn la premire femme de Mon
sieur; et enfin le marquis de Canillac, esprit fri
vole et mordant, qui avait plu au duc d'Orlans
par une satire libre de la cour ; espce de mora
liste dans l'orgie , qui gardait du calme dans les
soupers du prince, ne s'enivrait point, et sem
blait avoir le mrite de l'innocence avec celui de
la complicit.
Les courtisans les plus prompts s'adressrent
ces trois hommes, pour faire passer au duc d'Or
DES DUCS d'orlans. 1o3
loans leurs protestations de zle. Le duc de Noailles
<t le prsident de Maisons furent les premiers
donner l'exemple de la soumission. Maisons , la
vrit, mourut peu aprs. C'tait une perte cause
du parlement; car le premier prsident des Mes-
anes pouvait inquiter par son hostilit. Mais des
promesses heureusement faites firent flchir bien
des caractres et mme bien des vertus. On pro
mit d'Aguesseau la place de cbancelier, la
mort de Voisin, et Joli de Fleury celle de pro
cureur-gnral, aprs d'Aguesseau. L'un et l'autre
te soumirent. Yoisin lui-mme , qu'on redoutait,
prvint les avances. C'tait lui qui avait crit le
testament de Louis XIV, et il pouvait en rvler
le secret au duc d'Orlans. Il avait grandi sous les
auspices de madame de Maintenon , qui , de la
place d'intendant de Saint-Cyr, l'avait jet , inca
pable et sans mrite, aux premiers honneurs de
l'tat. On ne l'avait pas cru capable d'oublier de
tels liens ; il trompa les craintes des corrupteurs.
Dans les charges militaires, tout arrivait de
mme aux pieds du duc d'Orlans. Bezons lui
amenait des conqutes, etVilleroi, silong-temps
combl par Louis XIV, se prcipita de lui-mme.
Moyennant cinq cent mille livres, le duc de Gui-
che assura le rgiment des gardes franaises, dont
il tait colonel. Piaynold promit les gardes suisses;
Saint-Hilaii e l'artillerie ; d'Argenson avait dj
vendu la police. Ainsi rien ne manquait au duc
1C>4 HISTOIRE
d'Orlans pour devenir matre , et il n'eut besoin,
pour assurer sa domination, ni d'ambition ni de
gnie ; la squplcsse des courtisans lui tint lieu
d'efforts, et la frivolit du peuple hta son triom
phe.
Cependant Louis XIV arrivait par d'horribles
crises la fin de sa longue vie. Il supporta ses
maux avec grandeur. Ses dernires paroles furent
chrtiennes et nationales. L'histoire a encadr ses
immortels avertissements au jeune enfant qui
allait tre roi. Il appella le duc d'Orlans et lui dit
en l'embrassant que, dans son testament, il avait
reconnu tous ses droits. Etait-ce une illusion de
son esprit , et n'tait-il pas en ce dernier moment
troubl par les penses sinistres qui nagure
avaient dsol sa vie? Le duc d'Orlans pouvait
dj savoir ce qu'il y avait de vrai dans cette pa
role, et peut-tre aussi tait-elle de la part du mo
narque expirant un pressentiment et une appa
rente approbation de ce qui serait fait quan d il
ne serait plus.
Le grand roi mourut. La nouvelle de sa mort
courut dans l'Europe comme un coup de ton
nerre. ' i ,
En France tout l'instant fut oubli , la gloire
ancienne et les crimes rcents. L'admiration s'
tait puise comme la colre ; et il se fit comme
une raction soudaine de sentiments et de dispo
sitions contraires. - i
DES DUCS D'0RL\NS. 1o5
Ds lelendemain devait avoir lieu la sance pu
blique du parlement , pour faire la lecture du tes
tament de Louis XIV et rgler la marche des
affaires. Dj les plus prts la soumission cou
raient aux pieds du duc d'Orlans, et le saluaient
du nom de rgent.
Les princes btards avaient eu peine le temps
de respirer dans ce retour prcipit des affections,
qui les surprenait dans leur douleur.
Le duc du Maine restait la tte de la cabale,
qui disputait encore la prminence au duc d'Or
lans. Mais quelle que ft son activit recueillir
des auxiliaires dans les entourages de son frre le
comte de Toulouse, ou de la maison de Cond,
ce nom mme de btard tait fatal son ambition,
dans un pays o la facilit des murs n*exclut
point la svrit des opinions. Tout s'tait dj
dispers dans la vieille cour. Le comte de Tou
louse, timide et pacifique, se laissait traner plu
tt qu'il ne marchait dans les voies d"intrigue et
d'opposition. Le duc de Bourbon y allait avec des
anxits qui , en ce moment dcisif, taient peu
propres emporter d'assaut les suffrages. Quant
au duc d'Orlans", tout l'avantage lui restait parle
dploiement de la force militaire, et par maU-
heur il l'avait aussi cherch par des intrigues avec
milord Stairs, ambassadeur d'Angleterre, dont
l'intervention dans un dml national frappait
d'avance une empreinte fltrissante sur le sys
1o HISTOIRE
tme qui allait succder la grande politique de
Louis XIV.
Le parlement s'assembla. Les gardes franaises,
le duc de Guiche leur tte , s'taient empares
des avenues du Palais. La grande salle tait pleine
de gens qui avaient des armes sous leurs habits ,
les uns pour le duc du Maine , les autres pour le
duc d'Orlans , quelques-uns pour celui qui serait
matre.
Cependant quelques vanits s'agitaient secrte
ment , et elles se mlaient avec leur petitesse dans
cette grande lutte d'ambition.
Il y avait surtout une prtention aussi frivole
<que dangereuse, c'tait celle des pairs, lesquels exi
geaient que le chancelier ou le premier prsident,
en leur demandant leur avis, ft oblig de se d
couvrir, et de les distinguer ainsi des simples con
seillers. C'tait une vieille querelle de palais qu'on
avait ranime dans les derniers jours deLouisXlV,
surtout lorsque les dits de i694 et de i 7 i i avaient
dcid que les princes btards jouiraient de cet
honneur ainsi que du droit de prsance (i).

(i) Le premier prsident, en recueillant les voix, n'tait


pas son bonnet aux conseillers ni aux pairs de France. Il
l'lait aux princes lgitims en les nommant, et aux prin
ces sans les nommer en leur faisant une rvrence. Lors
que les princes lgitims furent dclars aptes succder
la couronne, ils reurent le mme honneur que les
DES DUCS D'oRL\NS. i07
Le marechal de Villars avait t charg de n
gocier auprs du monarque pour le privilge;
mais la chose tait reste incertaine. Le duc d'Or
lans , qui avait besoin de toutes les vanits, flatta
celle-ci. Mais les pairs ne voulaient pas aller au
parlement si on ne leur assurait le salut du bon
net. Ce fut un objet d'intrigue. On supplia les pairs
et ils finirent par flchir, mais comme des hom
mes qui se sentaient redoutables, et dont l'obis
sance pouvait imposer des conditions.
L'assemble fut solennelle. Le duc du Maine
semblait ne point douter de son triomphe. Il
arriva le premier. Le comte de Toulouse vint
ensuite, calme et timide, embarrass de l'am
bition de son frre, et incertain de son rle dans
les rivalits. Le duc de Bourbon suivit , cachant
des inimitis secrtes avec le duc d'Orlans ,
mais ne se sentant pas assez de gnie pour se jeter
au travers d'un conflit o de grandes passions
allaient se mler. Enfin le duc d'Orlans parut
avec un air de victoire , comme un homme qui
allait tre veng de ses injures et lav de ses af
fronts.
Le silence tait profond ; c'tait un recueille
ment d'anxit, l'approche du dnouement d'une
longue intrigue, ou peut-tre un saisissement

princes ; les pairs restrent encore plus confondus avec les


simples conseillers.
*o8 HISTOIRE
inexplicable , la pense du grand roi , dont la
dernire parole allait tout l'heure tre foule
aux pieds.
La domination du duc d'Orlans tait mani
feste. Le premier prsident de Mesmes , celui qui
pouvait tre le chef le plus formidable de l'oppo
sition, fut oblig de flchir devant l'entranement
-qui dj se manifestait, et il ouvrit la sance par
une harangue o il sembla l'accepter pour matre.
Deux codiciles de Louis XIV taient ouverts
devant le prince ; le premier qui chargeait Ville-
roi des mesures militaires pour l'excution du
testament; le second qui nommait Fleury pr
cepteur et Le Tellier confesseur du jeune roi. Au
milieu du silence de l'assemble Philippe parla en
ces termes :
Messieurs ,
Aprs les malheurs qui ont accabl la France
et la perte que nous venons de faire d'un grand
roi, notre unique esprance est celui que Dieu
nous a donn ; c'est lui , Messieurs , que nous
devons prsent nos hommages et une fidle
obissance ; c'est moi , le premier de ses sujets,
qui dois donner l'exemple de cette fidlit invio
lable pour sa personne, et d'un attachement,
*i encore plus particulier que les autres, aux in-
trts de son tat. ,
Ces sentiments, connus du feu roi, m'ont at-
tir sans doute un discours pleu de bont qu'il
DES DUCS D ORLEANS. 109
m'a tenu dans les derniers instants de sa vie, et
dont je crois devoir vous rendre compte.
Aprs avoir reu le viatique , il m'appela et
me dit : Mon neveu, f aifait un testament ohje
vous ai conservtous les devoirs que vous donne
votre naissance; je vous recommande le Dau~
phin; servez-le aussifidlement que vous m'avez
servi , et travaillez lui conserver son royaume;
s'il vient vous manquer, vous serez le matre;
et la couronne vous appartient.
A ces paroles il en ajouta d'autres qui me sont
trop avantageuses pour pouvoir les rappeler; il
finit en me disant: J'aifait les dispositions que
yfai cru les plus sages ; mais comme on ne sau-
rait tout prvoir , s'il y a quelque chose qui ne
soitpas bien , on le changera. Ce sont ses pro-
pres termes.
Je suis donc persuad , que , suivant les lois
du royaume et suivant les exemples de ce qui
s'est fait en pareilles conjonctures et la destina<-
tion mme du feu roi, la rgence m'appartient;
mais je ne serais pas satisfait si tant de titres
qui se runissent en ma faveur, vous ne joig-
niez vos suffrages et votre approbation , dont je
ne serai pas moins flatt que de la rgence
mme.
Je vous demande donc, lorsque vous aurez
lu le testament que le feu roi a dpos entre vos
mains , et le codicile que je vous apporte , de ne
HO HISTOIRE
point confondre mes diffrents titres, et de d-
librer galement sur l'un et sur l'autre, c'est-
-dire sur le droit que ma naissance me donne,
et sur celui que le testament pourra y ajouter:
je suis mme persuad que vous jugerez pro-
pos de commencer par dlibrer sur le. pre-
mier.
Mais , quelque titre que j'aie droit d'esprer
a la rgence , j'ose vous assurer, Messieurs, que
je la mriterai par mon zle pour le service du
roi et par mon amour pour le bien public , sur-
tout tant aid par vos conseils et par vos sages
remontrances.
Je vou sles demande par avance , en protes
tant dans cette auguste assemble , que je n'au-
rai d'autres desseins que de soulager les peuples*
de rtablir le bon ordre dans les finances , de rc-
trancher les dpenses superflues , d'entretenir la
paix au dedans et au dehors du royaume, de r
tablir surtout l'union et la tranquillit de l'Eglise,
de travailler enfin avec toute l'application qui
me sera possible , tout ce qui peut rendre un
tat heureux.
Ce que je demande prsent, Messieurs , c'est
que les gens du roi donnent leurs conclusions
* sur la proposition que je viens de faire r et que
vous dlibriez aussitt que le testament aura
t ht, sur les titres que j'ai pour parvenir la
rgence, en commenant par le premier , c'est
DES DUCS D'ORtANS. nf
- dire celui que je tire de ma naissance et des
lois du royaume.
La voix du duc d'Orlans parut tremblante en
prononant ce discours. Lui paraissait-il tm-
raire de faire parler Louis XIV, lorsque tout
l'heure sa volont allait tre connue , et le con
traste des paroles qu'il lui mettait dans la bouche
et des ordres que lui-mme avait crits troublait-il
la scurit de sa victoire ? C'tait aussi un mo
ment solennel que celui de cette premire attaque,
qui allait tre faite la majest de Louis XIV,
aprs soixante ans d'obissance et de flatterie, et
le courage du prince pouvait mollir contre l'om
bre du monarque qu'on avait si long-temps ador.
Le premier prsident et les gens du roi allrent
chercher au greffe le testament de Louis XIV, et
le rapportrent l'assemble calme et muette.
Ledreux, conseiller de la grande chambre, fut
charg de le lire. Le premier prsident l'avertit
souvent de lire distinctement et haute voix.
Voici notre loi { disait-il. C'tait comme une
parole d'opposition qui se perdait dans la prci
pitation de tous les autres courir au devant d'un
matre nouveau. Le testament fut lu avec rapidit.
Le secret en tait connu des plus intresss. L'as.-
semble en put saisir peine les dispositions prin
cipales.
Elles portaient qu'il y aurait un conseil de r
gence r compos du duc d'Orlans, des princes.
i12 HISTOIRE
du sang qui auraient vingt-quatre ans accomplis,
du chancelier, de quatre secrtaires d'tat, du chef
du conseil des finances , des marchaux de Ville-
roi, de Viliars, d'Huxelles, de Tallard et d'Har-
court ; tout devait s'y rsoudre la pluralit des
voix. Le commandement des troupes de la mai
son du roi tait donn au duc du Maine sans au
cune subordination la rgence; le marchal de
Villeroi tait nomm gouverneur du roi; MM. de
Saumery et de Joffrc ville, sous-gouverneurs: mais
le due du Maine et son dfaut le comte de Tou
louse devaient avoir une autorit suprieure sur
tout ce qui regardait la personne du roi et son
ducation.
Par l la vritable puissance devait arriver au
duc du Maine, et la prminence du duc d'Orlans
dans le conseil de la rgence n'tait gure qu'une
fiction d'autorit dans l'tat.
Mais le duc du Maine n'tait point homme
s'emparer de la position qui lui tait faite, en sup
posant que la nation et pu l'y souffrir. Il pouvait
tout au plus la disputer un moment par des in
trigues de femme ; et en ce moment o tout son
avenir de prince allait se dcider, il n'eut point
une parole profrer pour soutenir l'uvre de
son pre. Il ne sut pas mme jeter dans l'assem
ble quelque allusion loquente aux dsastres r
cents de la famille royale , et se faire un titre de la
ncessit de veiller sur les jours du jeune prince %
ras DUCS d'orlans. I1S
qui avait chapp tant de malheurs, ni rappeler
de vieux usages de la monarchie qui avaient le
plus souvent exclu de la rgence le prince qui
tait le plus prs du trne , ni , defaut de raisons
politiques, faire un appel au zle de ses amis , ni
soutenir la dignit qu'on lui avait faite par un peu
de courage , ni s'emparer mme dans la dfaite
de son parti de la popularit toujours assure de
l'opposition.
Le duc d'Orlans, de son ct, fut dispens de
courage ou de dignit II avait le chemin tout fray
vers la puissance. La bruyante jeunesse des en
qutes se prononait dj pour lui par l'empars- .
sment de ses murmures. Le prince se hta dans
son triomphe. Il fit d'abord reconnatre son droit
de rgent. Il n'y eut nulle contradiction. Dclar
rgent , il devint l'instant plus hardi. Il se mit
attaquer ouvertement les dispositions du testa
ment, surtout celle qui regardait le commande
ment de la maison du roi. Le duc du Maine avait
se dfendre ; il le fit avec trivialit : ce fut h
dispute sans noblesse. Le rgent eut besoin de
conseils pour reprendre, dans la sance du soir,
une rserve qui ressemblt de la supriorit.
Quant au duc du Maine , vaincu dans une lutte
d'insulte, il s'abaissa la prire. Il demanda en
grce qu'au moins on voult, pour lui conserver
son honneur, lui accorder quelque titre honori
fique. On lui accorda celui de surintendant de
x. m. 8
I14 HISTOIRE
l'ducation du roi , mais sans aucune autorit sur
la maison du roi , toute l'autorit ayant t con-'
centre dans les mains du duc d'Qrlansrgent(i).
Ainsi s'en allait la dernire trace de la puissance
redoute de Louis XIV.
Le duc d'Orlans fit aussitt adopter ses pre
miers actes de rgence , et un arrt dtermina la
forme qui serait donne au gouvernement. Cet
arrt tait ainsi conu :
La cour, toufes les chambres assembles, a
dclar et dclare monsieur le duc d'Orlans r-
gentde France, pour avoir en ladite qualit l'ad-
ministration des affaires du royaume pendant la
minorit du roi; ordonne que le duc de Bour-
bon sera ds prsent chef du conseil de r-^
gence , sous l'autorit de monsieur le duad'Or-
lans , et y prsidera en son absence ; que les
?i princes du sang royal auront aussi entre au-
dit conseil, lorsqu'ils auront atteint l'ge de
j> vingt-trois ans accomplis ; et , aprs la dclara-
tion faite par monsieur le duc d'Orlans , qu'il
*> entend se conformer la pluralit des suffrages
dudit conseil de la rgence , dans toutes les af-
j faires , l'exception des charges , emplois , b
nfices et grces qu'il pourra accorder qui
bon lui semblera, aprs avoir consult le conseil
* de rgence % sans tre nanmoins assujetti sui-

(0 Mmoires du duc i Noailk.


DES DUCS D'ORLANS. I15
vre la pluralit des voix cet gard , ordonne
qu'il pourra former le conseil de rgence , mme
j> tels conseils qu'il jugera propos , et y admettre
les personnes qu'il en estimera les plus clignes ,
le tout suivant le projet que monsieur le duc
d'Orlans a dclar qu'il communiquera la
cour; que le duc du Maine sera surintendant de
l'd ucation du roi; l'autorit entire et eom-
mandement sur les troupes de la maison dudit
seigneur roi, mme sur celles qui sont employes
la garde de sa personne , demeurant mon-
sieur le duc d'Orlans, et sans aucune suprio-
rit du duc dy Maine sur le duc de Bourbon ,
grand-matre de la maison du roi.
A ces nouvelles commena d'clater dans la
nation, et surtout dans le peuple de Paris, une
sorte de soulvement contre tous les souvenirs du
dernier rgne. Le rgent s'annonait comme vou
lant rparer les longs malheurs de la guerre et di
minuer les charges publiques. Ces promesses sont
toujours accueilles avec applaudissement par la
crdulit et par la misre. La France sembla re
natre des esprances nouvelles. La vieille gloire
du grand roi semblait lui tre devenue charge.
On ne se souvint d'aucune de ses merveilles. Son
nom fut maudit , et le rgent souriait ces ana-
thmes qui devenaient pour lui une sorte de fa
veur.
Le rgent eut l'habilet toujours facile d'ani
8.
1 S6 HISTOIRE
mer ces dispositions par la popularit apparente
de ses systmes. Il eut l'air d'abandonner toute la
puissance des conseils qu'il institua , et qui fai
saient participer au gouvernement une multitude
d'ambitions. Un dit fut publi cet effet par le
jeune roi. Rien de plus magnifique ne s'tait vu
dans les rves de politique. C'tait comme la ra
lisation des chimres de Tlmaque, et le duc
d'Orlans avait eu l'adresse de laisser ehapper
dans ses discours des allusions aux plans merveil
leux de Salente , si bien que le vu des peuples
courait au-devant des prosprits et des rformes
que tout semblait promettre de raliser.
Il y eut six conseils d'administration gnrale
auxquels les grandes affaires de l'tat arrivaient
au lieu d'aboutir des cabinets de ministres ; ce
qui n'empchait pas les ministres d'avoir aussi
leur action et de garder leurs charges. Le conseil
priv subsistait de mme, ainsi que d'autres juri
dictions anciennes; ce qui, sous des semblants
de popularit, compliquait l'infini la marche des
affaires, et devait la fin mettre le trouble la place
de l'unit. Chaque conseil delibrait sur les affai
res de son attribution, et aprs qu'elles avaient
t rgles, la majorit des voix, elles taient
portes au conseil de rgence, qui dominait tous
les autres conseils. Le prsident de chaque conseil
avait sance au conseil de rgence et voix dKb-
raUve pour les affaires de son conseil. L encore
DES DUCS D'ORLANS. 1 1f
tout se rglait la pluralit des voix. Le rgent ne
se rserva que le double suffrage en cas de par-1
tage des voix, et le droit de disposer des grces,
des emplois et des faveurs de l'tat.
Le duc de Bourbon fut dclar chef du coi*-"
seil de rgence.
Le comte de Toulouse chef du conseil de ihai-
rine , ayant sous lui pour prsident le marchal
d'Estres.
Le marchal de Villeroi chef du* conseil desi
finances , et le duc de Noailles prsident.
Le marchal d'Huxelles prsident du conseil
des affaires trangres.
Le marchal de Villars prsident du conseil de
la guerre , mais avec des dpartements trs-mul-
tiplis ; celui de l'infanterie au duc de Guiche ,
celui des fortifications Puysegur , celui de la ca
valerie Joffreville* celui des Suisses Renold,
celui de l'artillerie Saint-Hilaire.
Le duc d'Antin prsident du conseil des affai
res intrieures.
Et le cardinal de Noailles prsident du conseil
de conscience.
C'tait plusieurs conseils de rpublique dans la
monarchie , qui pouvaient dans les dbuts d'une
rgence attirer vers le gouvernement une foule
d'ambitions inquites et jalouses, mais qui la
fin n'taient propres produire qu'un affreux
dsordre, ..:
ii8 histoire
Chaque conseil avait des dpartements varis ,
comme celui dela guerre.
Dans les affaires graves, tous les prsidents des
conseils devaient tre appels au conseil de r
gence. C'tait un attrait de plus, avec une chance
de plus d'anarchie. L'unit formidable de Louis
XIV avait trop pes, on n'en voulait laisser aucun
vestige.
Puis on descendit aux moyens de flatterie po
pulaire. Deux fois par semaine , deux conseillers
du conseil suprme devaient, conjointement avec
deux matres des requtes, recevoir tous les pla-
cets. Les matres des requtes devaient en faire
l'examen et l'cxlrait, et un des conseillers devait
en leur prsence en faire le rapport au rgent. Le
peuple pouvait croire que dsormais l'injustice
serait toujours repare ,, et que la misre mme
serait impossible. Chose singulire ! Saint-Simon,
qui inspirait ccs.ides nouvelles de gouvernement,
avoue qu'elles avaient pour objet de mettre la no-
bless dans le ministre , aux depens de la robe
et de lu plume, et dcarier cette roture de tous les
emplois suprieurs. La nation n'en fut pas moins
trompe par cetteespce de gnrosit du rgent,
qui semblait partager la puissance pour s'loigner
davantage du despotisme.
Enfin on songea au parlement, ce grand foyer
de passions et de popularit.
Le parlement , sous Louis XIV , avait perdu
DES DUCS D^OBLANS. i i9
son existence politique, et avait t rduit la sim
ple mission de distribuer la justice. C'est trop peu
pour l'ambition des hommes et pour la frivolit
des peuples. Le parlement souffrait dans sa dignite
nouvelle, et l'occasion tait propice de raviver
de vieux usages ou de vieilles usurpations. Le r
gent s'assurait par l d'un applaudissement incon
nu. Il fit donc un dit, o Louis XV parlait en
ces termes:
La fidlit , le zle et la soumission avec les-
quels notre cour des parlements a toujours servi
le roi, notre Irs-honOr seigneur et bisaeul;
* nous engageant lai donner des marques pu-
bliques de notre confiance , et surtout dans un
temps o les avis d'une compagnie aussi sage
>, qu'claire peuvent nous tre d'une si grande
utilit , nous avons cru ne pouvoir rien faire de
plus honorable pour elle et de plus avantageux
pour notre service mme, que de lui permettre
de nous reprsenter ce qu'elle jugera propos ,
avant que d'tre oblig de procder l'enregis-
trement des dits et dclarations que nous lui
adresserons ; et nous sommes persuades qu'elle
usera avec tant de sagesse et de circonspection
de l'ancienne libert dans laquelle nous la rcta-
blissons, que ses avis ne tendront jamais qu'au
bien de notre tat, et mriteront toujours d'tre
confirms par notre autorit. Aces causes, etc.,
de notre certaine science, pleine puissance et
20 HISTOIRE

autorit royale , nous avons dit et dclare, et


par ces prsentes signes de notre main, disons,
dclarons , voulons , et nous plat que lorsque
nous adresserons notre cour de parlement des
ordonnances, dits, dclarations et lettres-pa-
tentes, manes de notre seule autorit et pro-
pre mouvement, avec nos lettres de cachet por-
tant nos ordres pour les faire enregistrer , notre
dite cour, avant que d'y procder, puisse re~
prsenter ce qu elle jugera propos pour le bien
public de notre royaume, et ce dans huitaine
au plus tard du jour de la dlibration qui en
aura t prise... drogeant cet gard toutes
ordonnances, dits et dclarations contraires.
Il n'et fallu qu'un tel langage pour faire ex
crer le nom de Louis XIV, parle contraste de sa
puissance jalouse et de cette libert flatteuse. Etait-
ce une sorte de vengeance du rgent? Il dut se
croire satisfait ; car le peuple se rua avec fureur
contre la mmoire du grand roi. On outragea son
cercueil. On insulta ses statues; on les couvrit de
sales placards. Triste et affreux retour qui ap
prend mpriser toutes les flatteries, mais n'ote
pointa l'histoire le droit de rendre Louis XIV
la grandeur qu'une popularit hypocrite lui dis
putait.
Le rgent courut par tous les moyens cette
sorte d'applaudissements que ne recherche ni la
vertu ni le gnie.
DES DUCS DOBLANS. 12i
l mit un bruyant clat dans ses premires gr
ces. Il fit ouvrir la Bastille aux prisonniers que la
politique y avait oublis , et l'on parla surtout de
ceux que la puissance des confesseurs y avait ,
disait-on, fait enfermer (i). Dj on connaissait
le secret d'enflammer les passions du peuple , ou
de cajoler ses caprices.
Une autre raction se fit contre les ides reli
gieuses de la vieille cour.
Ce n'est point ici le lieu de rappeler tout ce qui
s'tait pass au sujet des querelles du jansnisme.
Ces querelles avaient pris un caractre de fana
tisme haineux et inexorable. Ce n'taient plus seu
lement des disputes de thologie; c'taient des
luttes ouvertes, o la politique semblait animer
des partis contraires. Et comme les jsuites com
battaient sous les auspices du pouvoir, le jans
nisme finit par tre une secte arme contre toute
sorte d'autorit , ce qui lui donna des semblants
de popularit , malgr son pret religieuse et sa
dsesprante rudesse.
Le cardinal de Noailles , hostile au P. Le Tel-
lier et aux jsuites , avait choqu Louis XIV par
sa conduite dans les affaires du jansnisme , sur
tout lorsque le pape ayant formellement condam-

(i) Avec sa bonne volont, Duclos ne nomme que deux


prisonniers. Il parat bien cependant que de grands abus
de pouvoir avaient t faits.
i22 HISTOIRE
n les propositions du jansnisme , par la fameuse
bulle Unigeniius , il se mit la tte des voques
qui refusrent de l'accepter , ou ne l'acceptrent
qu'en appelant au futur concile. Ce fut un germe
d'anarchie dans l'tat, qui dconcerta la volont
matresse de Louis XIV. La haine des jsuites tait
pour beaucoup dans cette rsistance. Aux appe-1
lants s'unirent les hommes de trouble et d'ind
pendance , et le jansnisme devint une opposition
politique au vieux monarque. Le parlement se
mla dans ces querelles sous le prtexte des liber
ts de l'glise gallicane. Il semblait rsolu lutter
contre le roi , et il se trouvait ds ce moment dans
toute la France assez d'hommes disposs briser
le frein religieux pour qu'une affaire de tholo-^
gie leur devnt une occasion de pousser des cla
meurs comme si leur foi et t blesse. Par l
se grossit le jansnisme ; et il arriva une puis-
sance explique par ses tranges alliances avec
tous les mcontents et les sditieux.
La mort de Louis XIV vint prvenir un conflit
qui peut-tre et donn lieu des violences, et
et jet sur une secte l'intrt si vivement recher
ch des perscutions.
Mais le nom du cardinal de Noailles tait rest
populaire par sa rsistance , et lorsqu'on le vit
la tte du conseil de conscience , il fut un prsage
de l'loignement des jsuites; ce fut une exci-.
DES ducs d'origans. :i 13
talion nouvelle de la faveur publique et surtout
de celle du parlement.
Cependant le rgent vita de se prononcer au
trement, et comme il avait besoin de popularit,
il la chercha dans tous les partis; la dfaite des
jsuites ne fut pas pour eux sans quelque esp*
rance y et l'histoire s'est quelquefois tonne des
secrets rapports de bienveillance qui subsistaient
entre un ordre si fidle la religion et un prince
si drgl. ' r/?. :'.V^ . ;> -;i:,o:i , ^>j
Ce fut apparemment par ce besoin de ne cho
quer d'abord aucun crdit ancien ou nouveau qu'il
alla publiquement faire une visite .madame de
Maintenon dans sa retraite de Saint-Cyr. Ma-1
dame de Maintenon parut surprise. Je ne fais
que mon devoir , dit-il , vous savez ce qui m'a
t prescrit. Elle rpondit qu'elle voyait avec
plaisir cette marque de respect qu'il donnait la
mmoire du feu roi par cette visite. Je n'ai garde
d'y manquer par cette raison , reprit-il , mais je
la fais aussi , Madame , par estime pour vous.
. Il ajouta qu'il avait pris des mesures pour qu'on
lui payt exactement ce qu'elle touchait aupara-
vant sur sa cassette; qu'il allait travaillera rtablir
les affaires du royaume ; que c'tait toute son am
bition , et qu'il s'estimerait heureux , s'il pouvait
dans quelques annes le rendre au roi en meilleur
tat qu'il n'tait, enfin que personne n'avait plus
d'intrt que lui la conservation de ce jeune
i24 HISTOIRE DES DUCS D' ORLANS.

prince. Si vous n'ayez pas , osa dire cette femme


qui avait rgn , le dsir insatiable de rgner, dont
on vous a toujours accus , ce que vous projetez
est cent fois plus glorieux. Je ne rgnerais pas
en repos , repondit-il, si l'on perdait le roi. L'on
aurait la guerre avec l'Espagne.
Dans le reste de la conversation , madame de
Maintenon protesta de sa rsolution de s'abstenir
de toute affaire et de toute intrigue. Elle ne son
geait plus , disait-elle, qu' s'enfermer et prier
Dieu pour la France. Le prince redoubla de pro
messes de zle pour ses moindres vux. Je n'en
ferai, dit-elle, que pour l'achvement de Saint-
Cyr(i).
Ainsi se passa cette visite imprvue. Le rgent
semblait vouloir carter de lui toutes les vieilles
inimitis ; et peut-tre il prvoyait qu'il aurait bien
tt assez des inimitis nouvelles.
Ce fut alors que commena le gouvernement
de la rgence,

(i) Mmoires du duc de Noailles.


LIVRE QUATRIME,

ARGUMENT.

Histoire de la rgence. Premires oprations. Etat des


finances. Chambre de justice contre les traitants. Raffine
ments de cruaut et de vengeance. L'indulgence vient en
suite. Barbaries nouvelles. Jean Law commence se mon
trer. Plan de l'aventurier. Son gnie fcond crer des
systmes. Expditions au Mississipi. Law amasse une
norme fortune. Premires oppositions du parlement. Lit
de justice. Contraste de la libert promise et de la tyran
nie ralise. Puissance de Law. Ses manges sont mis sous
les auspices et sous le nom du roi. Le roi banquier. Ab
sence des espces dans le royaume. Mesures despotiques.
Fortunes scandaleuses. Scnes de jeu effroyables. Va
riation du prix des monnaies. Actes nouveaux de tyrannie.
Pillage de la France. Escroqueries. Tableau de l'Europe
pendant les dbuts de la rgence. L'Espagne. Philippe Y et
Albroni. Le prtendant. Intrigues mles. L'ambassadeur
d'Angleterre tente des assassinats. Combinaisons odieuses.
1 26 ARGUMENT.
Expdition de Jacques III. Politique de Dubois. La France
sacrifie. Albroni et Dubois. Trait de la triple alKance.
Le csar Pierre Paris. Intrigues pour faire accepter la
triple alliance. Rsistance au-dedans et au-dehors. Poli
tique de l'Espagne. Charles XII et Albroni. Politique
dsespre d'Albronu Quatruple alliance.

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,7l5 HISTOIRE DES DUCS D ORLEANS.

L'histoire de la rgence est faite , et je ne sau-


rais rien ajouter de nouveau ce qui a t crit,
surtout de nos jours, sur cette mmorable po-r
que (i),
Je marcherai donc rapidement dans le rcit
des vnements qui vont s'offrir , me rservant
de suivre ailleurs le dveloppement moral de ce
sicle , qui dj jetait les bases d'une rvolution
sociale inconnue tous les ges de la civilisation
humaine.
Depuis long-temps la France tait arrive un
tat de dtresse qu'elle ne pouvait plus supporter.

(i) Si j'avais entrepris l'histoire de la rgence, M. Le-


montey m'et fait tomber la plume des mains. M . Lemon-
tey a des jugements faux et des opinions qu'il n'a point
approfondies, surtout dans les matires religieuses. Mais
il rsume les faits de l'histoire avec prcision, et carac
trise les personnages aveo une pntration acre qui res
semble souvent celle de Tacite. Cet crivain n'tait point
fait pour se traner dans l'cole voltairienne. Voltaire au
prs de lui n'est qu'un comdien qui se joue del'histoire,
A la vrit, il manque M. Lemontey une me capable
d'motion. Il ne pense que dans sa tte. L'historien doit
aussi penser dans son cur. M. Lemontey n'est pas dra
matique, mais il est moraliste et observateur; sous ce
double rapport, son ouvrage est un chef-d'uvre.
I2& HISTOIRE
Ce fut sur le dsespoir des peuples que tomba
d'abord l'attention du nouveau gouvernement. Il
fallait arriver de larges rformes et de vastes
conomies. On les promit du moins dans des cir
culaires crites aux intendants des provinces. On
se proposait de mettre un terme aux vexations qui
avaient pour objet le paiement des tailles. On
signala la colre et la fureur tous les traitants,
en attendant qu'on les frappt d'une justice ef
froyable. On supprima des offices. On rduisit l'in
trt des rentes constitues sur les tailles. On ac
corda des remises sur le dixime et sur la capi-
tation de l'anne qui allait s'ouvrir. On diminua
les tailles de cette anne de plus de trois millions
quatre cent mille livres. On dfendit de lever au
cune espce d'imposition, si elle n'tait ordonne
par arrt. Des rformes dans l'arme et mme
dans la maison du roi, devaient diminuer les d
penses. On liquida plus de deux mille charges
nouvellement cres dans Paris , dont les droits
taient des abus funestes. On permit la circulation
des grains. On courut enfin tout ce qui pouvait
ressembler des amliorations , mais on y courut
avec plus de vitesse que d'habilet, et le mal tait
trop profond pour tre ainsi violemment arrach
par un conseil de gentilhommes , peu faits des
travaux de finances.
La thorie des finances, dit le duc de Noalles ,
tait si obscure , et la force de l'exemple tenait
17l8_,7 DES DUCS D'oBLANS. I2A
tellement lieu de principes que trs peu de per
sonnes connaissaient le mal , cach sous une ap
parence de bien.
Cette apparence de bien fut un remde immo
ral et ruineux. Les expdients du conseil des finan
ces taient jusques-l superficiels et ne pouvaient
amener qu'un rsultat de quelques millions, co
nomie peine aperue dans l'tat complet d mi
sre o tait tombe la nation. On songea au vieil
expdient de la refonte des monnaies ; expdient
trompeur pour les peuples comme pour l'tat ,
puisque le changement dans la valeur nominale
des espces, en paraissant grossir le trsor quel
ques instants, le laisse bientt retomber dans sa
premiere dtresse par l'quilibre qui se rta
blit entre les prix nouveaux de tous les objets,
par l'augmentation force des dpenses et par la
diminution relle des impts. Ces vols inutiles
taient un vieux exemple dans notre histoire ; de
l'anne 8i4 l'anne i 7i5, la livre d'argent, qui
d'abord contenait douze onces, avait t rduite
un cinquime ou sixime d'once, par des refon
tes successives ; c'tait en des sicles ignorants
le systme le plus commode pour ravir la fortune
des peuples ; mais la justice se faisait d'elle-mme ,
et ce qui devait tre une source de richesses finis
sait par n'tre qu'une dception de quelques jours.
Il fut dcid qu'au premier janvier i7 i6 les
huis d'or anciens vaudraient vingt livres au lieu
T. m, 9
13o S "!? .s HISTOIRE ri ,. .._ .
de quatorze, et les cus cinq livres au lieu de trois
ct-demie. On reut les louis d'or la Monnaie
pour seize livres, et les cus pour quatre. Dans cette
double diffrence, devait se trouver le bnfice de
l'tat; il fut d'environ soixante -douze millions
qu'on employa aux dpenses les plus urgentes (c).
On ouvrait un abme pour en combler d'autres.
Puis s'offrit une opration plus complique. Il
s'agissait de liquider les billets royaux, qui avaient
t faits pour le service de l'tat, et qui circulaient
dans le commerce avec perte des quatre cinqui
mes , sans qu'il ft ais de distinguer ceux que la
fraude avait pu crer. Ce fut l'objet d'un dit du
7 dcembre. On employa quatre mois rviser ces
billets , qui devinrent des billets d'tat pour une
valeur de deux cents cinquante millions.
Mais cette double opration ne se fit pas sans
tonner la confiance des peuples. L'argent cessa
de circuler, et le gouvernement s'effraya de l'inu
tilit de ses expdients et de ses rformes.
Bientt le dpit devint de la fureur , et ne pou
vant accuser la nation tout entire , on accusa les
traitants et les gens [d'affaires , sorte de victimes
toujours prtes pour les pouvoirs qui ont puis la
popularit. On les accusa d'empcher l'effet des
mesures prises, et on appela sur eux l'anathme
pour justifier les coups dont on allait les frapper.
.
(i) Mm. du duc de Noailles.
.: .1
DES DUCS D'ORLANS. i3r
C'taient eux , disait-on , qui entravaient le suc
cs des oprations du gouvernement, parce qu'elles
mettaient fin leurs rapines ; eux qui arrtaient
la circulation; eux qui pouvantaient les peuples;
eux qui insultaient la misre publique par leur
opulence ; sang-suesde l'tat, il fallait leur arra
cher ce qu'ils avaient ravi, et les punir de leurs
malversations et de leurs barbaries. Ainsi s'exci
tait la colre contre les traitants, et le gouverne
ment crut encore tre applaudi en les offrant en
expiation aux douleurs et aux infortunes de la
irance.
Alors fut tablie une chambre de justice pour la
recherche et la punition des coupables. Effroyable
justice, qui allait faire un crime de la richesse,
et montrer comment les pouvoirs incapables sont
condamns tre froces.
La chambre marcha au hasard. Elle devait re
prendre les crimes l'anne i689 ; c'tait un long
espace de temps remplir par des tortures. On
encouragea la dlation en lui imposant le mtier
facile de signaler l'opulence ; et ce qui ne s'tait
vu en aucun temps de servitude , ce mtier fut
protg non point par des promesses d'argent,
mais par des lois de sang. Quiconque avait mdit
des dlateurs devait tre puni de mort. Les domes
tiques furent provoqus dnoncer leurs matres.
Puis la dlation fut superflue, l'opulence se tra
hissant d'elle-mme. L'lgance d'une maison, la
9-
1*2 HISTOIRE ,7_l;lj
richesse de ses meubles , l'aspect de l'aisance ou
de la fortune appelait cette terrible justice qui
avait ses ordres la promptitude des bourreaux et
l'atroce curiosit du peuple. Pendant un an les re
cherches furent suivies et les punitions effroyables.
Le deuil et l'pouvante commenaient succder
la colre et la vengeance. A la fin , cette f
rocit fut mle de scandales pires que les vols
qu'on prtendait punir. La fortune des traitants
fut une dpouille pour des voleurs nouveaux. On
vit des seigneurs, des ministres, des membres des
conseils du gouvernement s'emparer des ruines
qu'ils faisaient, et la justice de la chambre ardente
devenir doublement insultante par le scandale
de ses rigueurs, et par l'impunit de ses pillages.
On ne saurait raconter tous les raffinements de
cruaut rapace qui, pendant un an, pouvan
trent la France aussi bien que les traitants. Plus
de quatre mille familles furent portes sur des
tables de proscription. La torture et le pilori fu
rent des moyens vulgaires d'expiation contre les
fortunes suspectes. La mort accompagna souvent
ces recherches violentes et sanguinaires. La ter
reur rgnait partout. Mais ce spectacle de ven
geance tait trop long. Il [fatigua le peuple et
mme les ministres qui l'avaient conseill ; la pi
ti remua les mes la place de la fureur. Ce fut
le commencement de scandales nouveaux.
Comme on avait pay la dlation, on tariffa
DES nues d'orlans. i33
l'indulgence. Il se lit un affreux calcul de protec
tion auprs du rgent en faveur des perscutes.
Femmes, ministres, rous, matresses, grands
seigneurs se mirent se faire payer leur compas
sion. Le brigandage prit les apparences de la
justice et de la bont; des traitants de nou
velle sorte ranonnrent ceux qui avaient se
faire pardonner d'avoir ranonn les peuples.
C'tait une insulte ouverte la nation: dj on se
jouait de la conscience publique, et la France
pouvait voir qu'en changeant de spoliateurs , elle
avait gagn quelque chose, l'ignominie.
La consternation gnrale fit cesser tous ces
scandales. Un dit vint supprimer la chambre de
justice. Le duc de Noailles, qui l'avait tablie,
se complat dans l'ide qu'elle ne cota que douze
cents mille livres , au lieu que celle ,de Colbert,
eu i66i, avait t prs de seize millions en
huit annes. Il y eut conomie d'argent; il n'y eut
pas conomie de supplices.
Ainsi dbutait le gouvernement de la rgence ,
avec ses conseils de rpublique , et ses utopies de
libert.
Cependant un tranger, nomm Jean Law,
commenait paratre dans les affaires. C'tait
un Ecossais , dont la tte tait remplie de plans de
rforme et de projets sduisants. Il les exposait
avec une confiance et une facilit qui commandait
la conviction. Et d'ailleurs, en ce temps de nou
134 HISTOIRE
veauts, nul ne se sentait la force ou le vouloir
d'opposer l'experience des essais qui semblaient
d'autant plus salutaires qu'ils taient plus gigan
tesques. L'ancien ministre Desmarts qui , sous
Louis XIV , avait tudi les thories de l'cos
sais, lui avait trouv des principes totalement faux
et pernicieux , avec certaines vues particulires
qu'il avait l'art de dguiser sous des semblants d'u
tilit. Jln'en avait pas fallu davantage Louis XIV
pour les repousser avec une sorte d'excration.
Mais le rgent, du sein des plaisirs, avait got ses
rveries, et Noailles lui laissa prendre auprs de
lui un ascendant contre lequel sa frivolit de grand
seigneur devait bientt devenir impuissante.
Tout cda au gnie aventureux de ce hardi cal
culateur. Desmarts disparut , laissant un compte
rendu de sa gestion depuis i708; c'tait un mo
nument d'habilet, de sagesse et de vertu. La
France allait tre livre d'autres conducteurs.
La double opration des monnaies et des bil
lets d'tat avait ruin la confiance. La circula
tion des billets , avec la rduction qu'ils avaient
subie , faisait renfermer l'argent ou bien le faisait
sortir de France. Vainement on avait dress la
police surprendre ces exportations. Samuel Ber
nard en avait jet des cargaisons hors du royaume,
et le rgent l'ayant mand ne put lui trouver de
griefs, et le remercia de ses anciens services. Le
commerce, l'agriculture, tous les arts de l'indus
DES ducs d'oblans. l35
trie taient dans la souffrance et l'inquitude. Law
avait d'abord propos un levier immense pour
soulever le crdit. C'tait un projet de banque
douze cents actions de cinq mille livres chacune,
dont les oprations devaient se borner l'es
compte des lettres de change , la rgie des caisses
particulires , et l'change pur et simple de ses
billets pour de l'argent. Les directeurs des mon
naies taient ses correspondants, tous ses billets
taient vue, payables en espces, au poids et au
titre de leur date; elle ne devait contracter au
cune dette, et ses engagements devaient tre pro
portionns ses ressources.
L'adoption de ce plan ( 2 mai i7 i6) avait pu
d'abord tre salutaire. Law apportait une mthode
de comptabilit inconnue en France, par laquelle
la comparaison des recettes et des dpenses est
toujours prsente sur les registres; et ainsi les
comptables taient forcs de mettre de l'ordre
dans leurs caisses , puisque la balance tait mise
en vidence.
Ce premier succs emporta les esprits. Law
tait fcond crer des systmes, et le rgent
prompt les accueillir. L'histoire n'a point men
tionner tous les actes qui se succdrent(i). Cou
rons rapidement aux faits principaux. Le i0 avril
i7 i7, on publia un arrt du conseil d'tat du roi,
.'ori'|
(i) On peut les lire dans les Mmoires dela rgence. T.i.
M* HISTOIRE
qui ordonnait que les billets de la banque seraient
reus comme argent dans tous les bureaux des
fermes de sa Majest pour le paiement de toutes
les espces de droits et impositions, ou plutt que
ces bureaux seraient correspondants de la banque.
H y avait un profond artifice dans cette disposi
tion, puisque sous les semblants de l'utilit com
mune, on faisait passer tout l'argent du royaume
par les mains du tmraire banquier.
Par-l aussi s'accrut normment le crdit des
billets de la banque, et ceux de l'tat , dj rduits,
perdirent de cinquante soixante pour cent. Il
restait de ceux-ci pour deux cents millions, outre
les intrts de quatre pour cent. La banque se
chargea de les acquitter. Alors la faveur passa
toute mesure. Ce fut une belle occasion pour faire
de la banque une sorte de gouvernement colossal.
Il fallut pour cela crer une invention nouvelle
avec un nom qui remut les imaginations mobiles
des peuples.
La\* imagina une compagnie ayant pour objet
la plantation et la culture des terres de la Loui
siane , sous le nom de compagnie d'Occident ou
du Mississipi. Le roi cdait ce pays la compa
gnie, ne se rservant que la foi et hommage-lige,
avec des conditions qui devaient enrichir tout le
monde, l'tat; la compagnie et le peuple. On cra
surcetlablissementpour cent millions d'actions,
dont la valeur devait tre fournie, les trois quarts
DES DUCS D'ORLANS. l3^
en billets d'tat et le reste en argent. Puis on jeta
la France , avide de choses inconnues, des des
criptions pleines de posie sur les richesses de ce
climat, sur ses mines d'or, sur ses forts , sur tout
ce qu'il promettait de trsors. Rien n'tait vrai
dans ces tableaux brillants. Louis XIV avait au
trefois cd le mme pays au ngociant Crozat ,
qui l'avait tudi et n'y avait rien trouv de sem
blable: quelques-uns des aventuriers qui l'y avaient
suivi n'en avaient rapport que de la misre. Mais
on dguisa la vrit , et il ne fallait d'ailleurs l'
cossais qu'un nom pour raliser ses calculs et
mouvoir son systme de cupidit et d'avarice.
On fit des expditions pour le Mississipi. Des
ouvriers partaient de France pour aller creuser des
mines qui n'existaient pas; c'tait tout ce qu'il
fallait pour exciter l'avidit; on se joua de la vie
de quelques hommes pour arracher l'argent de
quelques autres ; c'tait un mtier d'effronterie,
plus fait pour des voleurs que pour des poli
tiques.
Le parlement qui commenait remuer pour
d'autres questions, ne se sentit point encore le
courage de rsister dans celle-ci. D'Aguesseau s'op
posa seul l'dit; il fut exil Fresnes. Noailles,
qui tait dpass dans tous ses plans de nouveaut,
cda la prsidence des finances D'Argenson,
qui les sceaux furent remis.
L'argent afflua la banque. Law abusant de
i38 .,..-.: HISTOIRE : ".-}

son crdit, se fit accorder des privilges qui de


vaient l'attirer encore, d'abord le privilge du
commerce du Canada, pour les castors; puis ce
lui du Sngal, pour la traite des ngres; celui
de la navigation et du ngoce dans toutes les mers
d'Orient, depuis le cap de Bonne-Esprance jus
qu' la Chine; la fabrication des monnaies pour
neuf ans dans tout le royaume; la ferme du ta
bac ; enfin le bail des fermes et les rentes gn
rales. La compagnie d'Occident, devenue com
pagnie des Indes, semblait tre substitue l'tat,
et le rgent semblait avoir vendu la France , ar
gent, peuple, sol, commerce et industrie, l'or
fvre audacieux d'Edimbourg.
On ne peut continuer sans frmir le rcit de
toutes les faveurs qui s'accumulrent sur la ban
que; et d'autres les ont d'ailleurs assez racontes.
Ce fut un tonnant spectacle que celui de Law ,
talant dessein sa fortune soudaine et exorbi
tante, si peu de. temps aprs qu'on avait vu les
atrocits de la chambre ardente contre les anciens
traitants. En moins d'un mois il acquit du comte
d'Evreux, pour la somme de huit cents mille
livres , le comt de Tancarville ; il avait offert au
prince de Carigqan quatorze cents mille livres de
son htel de Soissons; la marquise dfiBeuvron,
cinq cents mille livres de sa terre de Lille-Bonne;
et au duc de Sully dix-sept cents mille livres de
son marquisat de Rosny. Cet talage de richesses
i7iS DES DUCS d'orlans. i3g
tait encore un calcul pour appeler l'agiotage des
seigneurs et capter l'avidit dj assez excite
par d'autres manges.
Le parlement commena laisser chapper
ses oppositions. Il avait t bless par l'exil de
d'Aguesseau; l'injure ajouta son courage. Il alla
faire des remontrances au rgent (17 mai i8 i8).
Le discours du premier prsident de Mesmes ren
fermait des vrits et des maximes d'une haute
sagesse. Il exposait les vices des systmes qui s'
taient introduits , et montrait la ruine qui devait
en rsulter pour les peuples. Le duc d'Orlans
oublia ' ce moment le droit de remontrance qu'il
avait nagure si solennellement reconnu et solli
cit mme par un dit ; il rpondit avec une mo
dration apparente qui cachait l'impatience de la
vrit et sa volont de la mconnatre. Le parle
ment fit un arrt contraire aux dcisions de la mon
naie et de la banque- Le conseil de rgence cassa
l'arrt. De nouvelles remontrances furent portes
au rgent. Le garde des sceaux fut charg de r
pondre. Le parlement dlibra de nouveau. Puis la
chambredes comptes etla chambre des aides arri
vrent avec leurs harangues d'opposition. ( 3o
juin ) Aucune protestation ne manqua contre les
dsordres qui s'accrditaient. Mais de part et d'au
tre la volont tait ferme de ne point cder, et
l'animosit succda la modration de la plainte.
Le parlement fit un arrt qui ordonnait que la
i4p histoire
banque se renfermerait dans les premires limites
de son tablissement , rappelait les lois et rgle
ments ordinaires des finances, et faisait dfense
tous trangers de s'immiscer au maniement des
deniers royaux. C'tait une attaque directe contre
l'Ecossais, et le parlement y mit le comble en
ajournant Law comparatre devant lui.
La guerre tait ainsi dclare. Le rgent rpon
dit ce signal par un lit de justice ( 26 aot ). Il y
mit un appareil de monarque jaloux de son pou
voir. Il commena par faire enregistrer les lettres
patentes qui dfraient d'Argenson l'office de
garde des sceaux. Ces lettres taient d'une date
dj loigne (du 28 janvier i7 i8). L'enregistre
ment en avait t retard par les dmls qui exis
taient. Puis d'Argenson pronona un discours qui
dj faisait disparatre la trace de cette libert pro
mise aux dbuts de la rgence. Ce n'tait qu'un
prlude. Un dit fut ensuite lu , qui rappelait au
parlement qu'il n'avait d'autorit qu'autant qu'il
plaisait au roi; que son unique fonction tait de
rendre la justice aux particuliers avec prompti
tude et galit; qu'il n'avait point se mler des
affaires d'tat, notamment des monnaies, du
paiement des rentes ou de toute autre affaire de
finances; qu'au lieu de remontrances, son devoir
tait d'enregistrer les dits, les dclarations et les
ordonnances , de n'inquiter aucun de ceux que
sa Majest jugeait propos d'employer dans l'ad
,!i! DES DUCS D ORLEANS. I/J1

ministration du royaume ; et enfin on cassait et


annulait tout ce qui avait t fait de contraire au
prsent dit.
Telle tait la libert qui restait aprs qu'on avait
fait insulter le tombeau de Louis XIV, et qu'on
avait promis de ne laisser subsister aucune image
de son despotisme.
Dans le lit de justice d'autres affaires furent r
gles. Nous les retrouverons tout--l'heure. Sui
vons d'abord ces premiers rcits.
Enfin l'effronterie de Law avait pour auxiliaire
la puissance royale tout entire. Rien ne manqua
ses succs. L'ardeur d'acqurir de ses actions
gagna toutes les classes. L'avidit du gain les pr
cipitait vers la banque. Il avait des manges pro
digieux pour les exciter. Ainsi ayant trouv au
trsor des billets d'tat pour six millions, il les fit
remettre des affids pour qu'ils les vinssent d
poser avec appareil la compagnie , et les chan
ger en actions. C'tait un exemple donn au pu
blic, qui le prit au srieux et redoubla d'activite.
Les actions de la compagnie, par cet empres
sement, montrent des valeurs qu'il devait tre
impossible de soutenir. Il et t sage de modrer
cette hausse prcipite. Law ne fit que l'exciter,
encore. Il annona dans l'assemble gnrale des
actionnaires que le dividende serait de douze pour
cent. A ce moment la totalit des fonds tait de
cent soixante - quinze millions; c'tait annoncee
142 HISTOIRE
vingt millions cinq cents mille livres de dividende.
On imagine ce que cette esprance eut de puis
sant sur la cupidit.
Peu peu , selon les privilges obtenus de l'
tat, Law eut besoin de multiplier ses actions pour
multiplier ses moyens de paiement. Il finit par
en crer pour la somme d'un milliard six cents
soixante - quinze millions; les intrts douze
pour cent montaient donc deux cent un mil
lions. Avec quelque rflexion on pouvait pr
voir la ruine d'une telle banque, d'autant qu'elle
devait l'tat les revenus des fermes dont elle
avait le privilge. Il n'y avait donc pour elle d'es
prance que dans le pillage clandestin, et dans le
jeu progressif du placement de ses actions. Mais,
arrive son dernier terme, la ruine devait tre
rapide et clatante.
Cependant Law suivait le cours de ses manges
sous l'abri mme du nom du'roi.Le roi s'tait fait
le banquier de son royaume. On multiplia lesdits
pour exciter l'avidit des peuples. Ce fut un dlire
inoi d'agiotage et de corruption. La fortune pu
blique et les fortunes prives furent remises aux
mains d'un seul homme qui gra toutes les affai
res, administra tous les comptes, eut le secret de
toutes les affaires, depuis celles de l'tat jusqu'
celles des familles. Le gouvernement semblait
prendre plaisir teindre toutes les penses gn
reuses pour les remplacer par une pense de gain,
DES DUCS D'ORLANS. if
ne prvoyant pas que le pire de ce systme serait
encore son triomphe par l'affreuse soif des ri ches-
ses qu'il rpandait en tous lieux , et qui faisait de
l'avarice l'unique vertu de la France. A la fin quel
que inquitude parut se manifester par l'absence
totale des espces qui s'taient engouffres dans
la banque , ou caches dans les trsors secrets des
hommes pr\oyants. Law alla au rgent pour cal
mer ces craintes, et un dit fut publi, o le roi
dclarait que la raret apparente des monnaies et
le haut prix de l'argent dans le commerce ne pro
venaient pas du manque d'espces , mais du d
faut de rgle et d'ordre dans les paiements , et de
ce que les billets de la banque n'avaient point la
mme faveur dans toutes les villes; et, en cons
quence le roi tablissait des bureaux de banque
Lyon, la Rochelle, Tours, Orlans et
Amiens; exceptant les villes parlementaires cause
des oppositions. Il ordonnait que, dans ces villes
comme dans sa bonne ville de Paris , les espces
de billon et monnaies de cuivre ne pourraient tre
donnes ni reues dans les paiements qui passe
raient six livres, si ce n'est pour les appoints; que
les espces d'argent ne pourraient tre donnes
ou reues dans les paiements qui excderaient six
cents livres, except aussi pour les appoints, c'est-
-dire pour les fractions de cent livres, les billets
de banque ne descendant pas au-dessous de cette
somme ; et enfin il dfendait tous notaires, ser
i44 HISTOIRE
gcnts et huissiers de faire aucun prott ou autres
actes contre ceux qui offriraient lesdits billets en
paiement.
Il y avait dans cetdit un cachet de despotisme
qui devait amener la banqueroute et la ruine ; et
une fois entr dans cette voie d'apologie lgale et
tyrannique , Law s'avana rapidement vers un
vaste abme.
Cependant l'agiotage enrichissait les spcula
teurs , et le rgent se complaisait ces fortunes
insenses qu'il favorisait par des dispositions tou
jours nouvelles au sujet du Mississipi. Il dcida
que le roi ferait les frais de la gestion de ce pays
fortun; qu'il mettrait la disposition de la com
pagnie trois cents mille livres pour le paiement
des troupes; qu'il lui cderait le port et les ma
gasins du Port-Louis ; qu'enfin elle aurait le droit
de faire la paix ou la guerre dans les terres de son
tablissement , et de nommer les officiers de ses
troupes. Cette nouvelle fut porte par le rgent
dans une assemble des actionnaires. Ce fut le
commencement d'une fureur inconnue. Les pres
sentiments ni les craintes n'arrtrent plus l'en
tranement. On se prcipita de nouveau la ban
que avec ce qui restait d'argent dans les coffres ;
la frnsie fut au comble , et les gains exorbitants
de quelques joueurs , la rendirent aveugle , pas
sionne, incurable.
Alors on vit ple-mle les princes , les valets ,
DES DUCS D'ORLANS. if
les magistrats, les femmes perdues , se ruer dans
les bureaux de la banque , tablis dans la rue
Quimcampoix, et donner le spectacle d'une nation
dgrade qui ne croit plus qu'ai" or et la loterie.
Il n'tait pas ais d'arriver dans le sanctuaire. On
l'assigeait jour et nuit ; et des succursales furent
tablies dans les abords du carrefour , dans les
caves , dans les greniers , sur les toits , sous des
tentes, dans la boue des ruisseaux , pour faciliter
cet pouvantable jeu o le rgent provoquait la
France. Ce fut une rivalit hideuse entre les cor
rupteurs et les corrompus.
Law ne recula devant aucune extrmit pour
soutenir son systme , et le rgent ne lui refusa
l'appui d'aucune tyrannie pour le faire prvaloir.
Gomme les prvoyants , que le rgent et Law
appelaient les opinitres , stipulaient dans leurs
contrats qu'ils seraient pays en argent , et qu'ils
s'empressaient de raliser leurs papiers , on ima
gina de crer des billets qui ne furent plus en
cus de banque , mais en livres tournois ; et par
une iniquit de plus, on dclara que les billets ne
changeraient point de valeur dans les change
ments qui pourraient encore frapper les monnaies.
Puis on dispensa en faveur de ces billets d'ob
server les stipulations crites, ou jures, de payer
en espces , et on transforma autant qu'il fut pos
sible le papier en argent.
D'autres manges suivirent. On haussa et on
T. m. I0
146 HISTOIRE
baissa tour tour le prix de l'argent, par rapport
aux billets qui ne changeaient pas de valeur , et
par ce double agiotage on provoqua de mme
courir aprs les billets. Peu de gens rsistaient
tant d'appts et de sductions.
Pendant ce tems, Law suivait le mouvement
progressif qui jetait flots l'argent dans la banque.
Il savait tout ce qu'il pouvait y en avoir en France,
et tant qu'il souponna qu'il en dt rester encore,
il ne fut point, en repos. Enfin, pour mettre le com
ble tous ces jeux de politique sordide et dsho
norante , il fit publier un dit dont on n'avait ja
mais vu d'exemple dans les rvolutions des peu
ples, par lequel il tait dfendu tous les sujets
du roi , sous les peines les plus graves , de garder
chez eux aucune espce ou matire d'or et d'avoir
plus de cinq cents francs en argent. C'tait le der
nier excs de la folie. Tout ce qui serait trouv
au-del serait confisqu, et le tiers tait promis aux
dnonciateurs. En arrachant l'argent la France,
on lui arrachait aussi la morale ; et pour la pre
mire fois on voyait la guerre faite l'or au nom
de l'avarice et de la cupidit.
La menace des lois et la soif des richesses soumi
rent la plupart des opinitres. L'ancien chancelier
Pontchartrain, relir alors l'Institut des Orato-
riens, envoya la banque cinquante sept mille
louis. Il y et quelques aventures piquantes dans
ces effroyables manges de corruption. Le prsi
DES DUCS D'ORLANS. ifa
dent Lambert de Vermon alla, dit-on , trouver le
rgent, et lui dit que pour obir au dernier dit,
il venait dnoncer quelqu'un qui avait en or cinq
cent mille livres ; qu'il demandait le tiers de cette
somme, qui, selon le mme dit, lui tait due
comme dlateur , et qu'il s'adressait S. A. R. pour
tre plus assur du secret. Ah! Monsieur, quel
mtier faites-vous l? dit le rgent. C'est moi que
je dnonce , rpondit le magistrait. Assurez-moi
cent mille francs en espces ; je les aime mieux
que tous vos billets.
Cependant l'opration eut des rsultats de toute
sorte. Et d'abord elle produisit des exemples
monstrueux de fortune soudaine. Des laquais
exercs par leurs matres l'agiotage devinrent
tout--coup grands seigneurs. Il y eut des caprices
prodigieux dans ces changements inesprs de
pauvret et de richesse . Dans les hautes classes, les
exemples d'opulence eurent un autre caractre.
L le vol avait t facile, par les coniidences des
dpositaires de la puissance. Le conseil de r
gence eut ses scandales. L'opposition se fit ache
ter et fut d'autant plus svre qu'elle se mettait
un plus haut prix. Ce fut toute l'habilet du duc
de Bourbon, prince sans ides nobles et sans
vertu , qui rsista aux projets de Law , tant qu'il
ne vit pas les trsors qu'il pouvait puiser dans
le gouffre creus par son gnie. D'autres prin
ces l'imitrent , et toute la cour tala une opu
i0.
148 HISTOIRE
lence qui semblait attester le pillage de la France.
Mais ces fortunes insultantes avaient jet la
niasse intermdiaire de la nation dans la gne et
la souffrance. Les rentes furent teintes, les dettes
furent payes en billets , et il arriva que les petites
fortunes furent bientt dtruites par l'absence to
tale des monnaies , et par le prix exorbitant de
tous les objets de consommation. C'est la suite in
vitable de tous les essais de papiers, lorsque ces
essais sont imposs par des lois de sang et de ra
pine , et non point tablis par la confiance natu
relle et progressive des peuples. Le roi mme,
l'Htel-de-ville et quelques maisons religieuses
profitrent de la facilit qui leur tait faite de se
librer des rentes constitues. Ces rentes devaient
tre sacres, mais l'avarice fut matresse. On d
cida qu'elles seraient rduites au denier cinquante
ou payes en papier. Ce fut un dsastre et un crime.
Des familles, qui subsistaient avec leurs rentes
modestes , furent sans pain avec leurs billets. Le
prix des denres tait devenu excessif. Tout con
tribuait l'lever, non-seulement la recherche de
l'argent, qui tait la mme malgr les dits, mais
l'affluence des trangers qui vinrent de toutes les
parties de la France et de l'Europe ce march
de la rue Quincampoix , o se vendait l'honneur
et la fortune de la nation.
. Telle fut celte rforme promise des abus du
des ducs d'orlans. i4g
despotisme d Louis XIV. Bientt elle devait abou
tir une catastrophe clatante et vengeresse. Re
prenons des rcits d'une autre sorte.-
Pendant ce temps de manges infmes et d'a
giotages sordides, la politique de l'Europe suivait
son cours ingal et incertain.
L'Angleterre se dbattait sous une dynastie atta
que tour tour et dfendue par les mmes pas
sions, et cherchait des alliances en Europe pour
chapper ces factions et aux entreprises de la
dynastie renverse.
La cour de Vienne , distraite de la guerre de la
succession par les victoires des Turcs, qui se rpan
daient sur la More et menaaient la Hongrie, son
geait confier la dcision de ses querelles au hasard
des ngociations, et dissimuler son impuissance
par des semblants de modration et d'quit.
La Prusse , nagure rige en royaume , se sen
tait dj tourmente du besoin de justifier son
nouveau titre par un rle d'ambition qui tonnt
les vieilles royauts.
Victor Amde , premier roi de Sicile, tait in
certain de sa puissance et de sa dignit dans les
ambiguits qui enveloppaient l'avenir de l'Es
pagne et de sa nouvelle dynastie.
La Hollande commenait se lasser des allian
ces qui jetaient son argent et ses flottes des puis
sances ingrates et jalouses , et elle retombait dans
15o HISTOIRE

l'isolement singulier, o, seule entre toutes les na


tions , elle semble acqurir de la force.
L"Italie restait ouverte aux tyrannies de l'Au
triche et n'y chappait qu'avec peine par la sou
plesse de sa politique.
Le nord marchait des destines inconnues par
des mouvements prcipits et violents. Les folies
de Charles XII l'ensanglantaient au hasard , et
Pierre-le-Grand le prparait la civilisation par
ses barbaries.
L'Espagne enfin semblait indcise sous l'auto
rit du roi Philippe V, que l'Europe laissait plus
en repos depuis la mort de Louis XIV , comme si
la guerre faite son petit-fils n'et t qu'une der
nire reprsaille contre sa longue prminence.
Ainsi chaque tat avait besoin de fixer ses des
tines , et aprs soixante ans de mouvements et
de combats , le monde courait des alliances qui
pussent lui assurer quelque repos.
La rgence tait arrive, sous ce rapport, en des
circonstances favorables, et elle avait trouv l'Eu
rope toute prte des combinaisons pacifiques,qui
devaient la dispenser de patriotisme ou de gnie.
L'Espagne fut celle qui jeta le plus d'embarras
dans sa politique. Elle tait devenue un centre
d'intrigues de femme et de favori, par l'tonnant
abaissement du caractre de Philippe Y, lequel ap
porta sur le trne l' gosme born et la dignit indor
DES DUCS D'ORLANS. &
lente d'un prince lev pour la nullit. Louis XIV
l'avait livr au despotisme adroit et spirituel de ma-
dame des Ursins. Elle se servit de son credit pour
semer des discordes, et lorsqu'elle fut obligee de
disparatre, elle laissa des germes d'anarchie que
son successeur Albroni ne s'amusa point a dis
siper Car il y a des destines de cour qui ne s ag
randissent que par le dsordre, et l'aventureux
Lien , venu en Espagne pour partager la puis
sance avec la nourrice de la nouvelle reme, n eut
pas d'autre soin que de continuer semer le trou
ble pour se rendre ncessaire un monarque en
dormi dans la solitude de ses plaisirs
Ds le dbut de la rgence, la double politique
de l'Angleterre et de l'Espagne se dclara.
On avait vu Stairs, ambassadeur d'Angleterre,
courir au-devant de la puissance du duc d Or
lans, et force de zle, gter sa cause par une
protection qui devenait uneinsulte pour le prince

et pour la nation.
L'Espagne, au contraire, se jeta dans les ra
lits des princes, et peu s'en fallut "!-"
des actes publics pour dfrer la regence a Phi
lippe Y. Albroni prtendait qu'elle lui apparte
nait de droit, malgr sa renonciation a la cou
ronne. Le rgent n'eut garde de mpriser ces pre
tentions , lui qui avait vu ce qu'il y avait de souple
et de tenace la fois dans cette cour d Espagne,
si faible en apparence et si mal assise.
152 HISTOinF
Le duc de Saint-Simon , rest le confident de sa
politique, esprit acaritre et mcontent, plus fait
pour la satire que pour l'action , inspira la pen
se d'envoyer Philippe V le marquis de Lou
ville , autrefois son favori , depuis lors tomb
dans sa disgrce , comme si sa seule prsence et
pu la fois ranimer sa vieille amiti et teindre
les animosits secrtes qu'il n'avait cess de nour
rir contre le duc d'Orlans.
Louville, esprit prsomptueux et frivole, ne
doutait poipt de ses succs. On prit pour prtexte
un trait de commerce ; mais le but rel fut de p
ntrer les vues de d'Aubenton, confesseur du roi,
et d'aller au-devant de la politique hasardeuse
d'Albroni. C'tait trop de l'une ou de l'autre de
ces missions pour le futile ambassadeur. Mais sa
confiance n'en tait que plus tmraire.
Les instructions qui furent donnes Louville,
furent des instructions d'intrigue et de police. Il
devait brouiller le confesseur et le ministre ; il
devait corrompre le secrtaire de ce dernier ; il
devait rendre l'autre odieux la nation ; et cha
cune de ses missions tait indique avec un soin
minutieux de perfidie. Le rgent avait crit ces
instructions, l'affaire lui paraissant la plus grave
et la plus digne de captiver tout son gnie (i).
Ce furent des soins perdus. Le ministre et le

(i) Voyez les Mmoires du duc de Noailles.


DES DUCS d'oblans. i53
confesseur resistrent ces attaques, et conti
nurent se partager la domination tout en se
hassant. Louville fut chass et vint apporter au
rgent un tableau de cette monarchie , gouverne
par un roi , par un ministre et par un confesseur
trangers, et toute prte encore remuer l'Eu
rope pour des susceptibilits de patriotisme.
Le rgent se trouvait ainsi repouss vers d'au
tres alliances, et l'ambassadeur Stairs resta matre
de la politique.
La rvolution d'Angleterre ne s'tait point faite
sans laisser de longs germes de rvolte, de faction
et mme de changement nouveau.
La famille dtrne avait gard par ses alliances
et par le seul intrt de ses malheurs une puis
sance qui pouvait chaque moment remuer l'An
gleterre et rejeter le roi Georges dans ses tats du
continent. Plusieurs occasions s'taient offertes,
et il n'avrfit manqu aux rois Stuards qu'un gnie
plus appliqu leurs affaires, avec plus de dignit
dans leur infortune. Louis XIV avait accueilli et
protg ce sceptre bris , et en avait long-temps
fait une menace. Puis il l'avait abandonn dans le
trait de Riswick , domin sans doute par la for
tune des armes qui commenait lui faillir; puis
de nouveau il tait revenu sa politique ; et en
fin , aprs des changements successifs o la vo
lont du grand roi n'avait pas toujours t ma
tresse d'elle-mme, il avait fini par faire de sa
154 HISTOIRE
protection une affaire d'intrigue secrte , plus fa
tale peut-tre au pouvoir nouveau que des mani
festations publiques.
lie roi d'Angleterre avait besoin de s'assurer
des secours contre ces prils toujours existants, et
il embrassa le pouvoir de la rgence comme une
sauve-garde toute-puissante. Il se jela au-devant
du gouvernement nouveau par des caresses et par
des offres , et le rgent n'y rpondait que trop bien
par ses antipathies pour l'alliance espagnole qui
lui cachait des rivalits redoutables pour son am
bition.
L'ambassadeur Stairs profita de ces disposi
tions du rgent , et ne craignit pas de le pousser
jusqu' la complicit de ses attentats contre le pr
tendant.
Jacques III n'tait craindre que par les fac
tions qui se soulevaient son nom. Son ducation
l'avait rendu incapable de se jeter au travers de
la fortune et de la matriser parle courage. Le sys
tme des royauts modernes avait t partout de
s'isoler des masses et de se crer de hautes atmos
phres de volupt , de dlice et de flatterie , si
bien que dans le malheur mme , elles restaient
livres des courtisans qui semblaient puiser
leur vie jusqu'au bout, et les entretenir dans. la
mollesse sous prtexte de majest , et dans l'in
dolence sous prtexte de salut.
Mais un nom, de prtendant., mme ayec de
DES DUCS D'ORLANS. 155
la nullit , reste long-temps formidable aux usur
pations, et le roi Georges, tourment par les ten
tatives intrieures et par les intrigues du dehors,
avait besoin d'arriver la scurit , ft-ce par le
crime. Le parlement offrit de la tte de Jacques III
cent mille livres sterling. Et cette seule pense,
il et t de la grandeur du rgent de se tenir au
moins dans la rserve par rapport aux prvenan
ces de l'Angleterre, et d'adopter une politique
dont la modration ft imposante tous les partis.
Le rgent fut pouss au-del des bornes par ses
propres inspirations et parcelles de ses conseillers.
Dj Dubois, que le duc d'Orlans avait promis
sa mre de ne jamais employer , avait aux affaires
une part publique , et, comme aux jours des pre
mires orgies du duc d'Orlans , il avait connu
Stanhope, devenu ministre favori du roi d'Angle
terre, le souvenir de ces sortes d'engagements con
tracts dans la dbauche devint toute l'inspira
tion de ses conseils. Le choix du duc d'Orlans fut
dtermin de la sorte, bien qu'il restt des incerti
tudes dans sa politique apparente, et toutes les in
trigues de l'Europe se tournrent vers des allian
ces qui devaient consacrer l'usurpation d'Angle
terre au hasard de tous les prils qui suivraient un
si grand exemple.
Stairs avait commenc par donner ses exi
gences un caractre de rserve diplomatique.
Comme il se croyait des droits acquis sur la r
156 HISTOIRE
gence par l'empressement avec lequel il avait couru
au-devant d'elle , il lui avait d'abord impos ses
conditions de gratitude , et surtout celle de se s
parer en toute occurrence de la cause du prten
dant. Ce prince avait diverses fois recueilli en
France des secours d'hommes et d'argent. Stairs
s'tait plaint au rgent , et avait demand l'excu
tion pleine et entire du trait d'Utrecht. Le re
gent avait rpondu par des notes inspires par
l'abb Dubois. L'ordre avait t donn au prten
dant de sortir de France, des mesures avaient t
prises contre les armements; on avait accord
l'Angleterre ce qu'elle avait voulu, et mme une
dfense aux Franais de commercer dans les mers
du Sud, comme pour tmoigner que ce n'tait pas
seulement le prtendant, mais la France elle-
mme, qu'on sacrifiait la domination de l'An
gleterre. ^ .,
A la vrit l'Angleterre concda le droit de
commerce sur les ctes d'Afrique , mais avec des
conditions qui le rendaient futile ou insultant (i).
Ce fut aprs ces premiers succs que Stairs
osa se jeter dans la voie du crime. Le prten
dant , pouss bout par ce systme d'hostilit
et par les rsolutions qui se prparaient en Eu
rope, avait song renouveler des tentatives sur
l'Angleterre. Il devait traverser la France et s'al-

(i) Voyez les Mmoires de la rgence, i" vol.


DES DUCS d'orlans. i57
ler embarquer en Bretagne. Stairs l'apprit et cou
rut au rgent , qui donna ordre Contades, ma
jor de ses gardes , d'arrter le prtendant et de
le conduire en Lorraine. Contades fit si bien qu'il
le manqua. Mais Stairs avait des affids plus srs.
Il mit sa poursuite des hommes dvous , sous
la conduite de Duglas , colonel irlandais au ser
vice de France. Le malheureux prince chappa
aux poignards par les soupons et le zle de la
matresse de poste Nonancourt. La publicit de
cette aventure embarrassa le rgent. On vita l'
clat comme on put, mais chacun laissa claterses
murmures; car l'instinct national se faisait jour
encore dans la dcadence publique des murs et
des ides; Duglas fut chass de la chambre de
Louis XV par le marchal de Villeroi, et Stairs
fut oblig de repousser les soupons qui le noir
cissaient, et de feindre l'innocence, ne pouvant
se glorifier de la russite.
Du reste , l'expdition de Jacques III fut sans
succs. Il n'y avait en cette me nerve par les
flatteries du malheur, pires peut-tre que les flat
teries de la puissance, rien de ce qu'il fallait pour
soulever la nation et la remuer avec entranement
vers l'ancienne autorit. Jacques III retomba bien
tt dans ses fuites vulgaires , et le roi Georges pro
fita de cette impuissante secousse pour arracher
au parlement des lois de tyrannie et de corrup
tion.
158 HISTOIRE
Alors commena un vaste mouvement de di
plomatie dans l'Europe entire.
C'est une bizarre poque, dit trs-bien M. Le-
montey , que celle o l'on rencontrait en Espagne
un gouvernement italien ; en Angleterre , alle
mand ; en Pologne , russe ; en Allemagne , espa
gnol ; en Italie , autrichien ; en Portugal , anglais;
en Russie , tout, except russe.
La France ne pouvait rester franaise dans ce
dplacement de tous les pouvoirs naturels , et dans
cette altration des ides de nationalit. Cepen
dant elle resta gouverne par des nationaux,
mais par des hommes qui la firent sortir de sa po
litique , et la prcipitrent hors de ses intrts les
mieux indiqus et les plus rels.
Dubois , la pense vivante du duc d'Orlans ,
fut l'homme qui produisit ce mouvement excen
trique. A force de licence et de cynisme , il tait
devenu le dominateur d'un matre cynique et li
cencieux. Ministre de ses dbauches , il fut le mi
nistre de ses affaires.
Le rgent l'avait nomm conseiller d'tat , et ce
fut un sujet de longues clameurs de toute la no
blesse, qui pardonnait Dubois d'tre un vieillard
sans pudeur, mais non point d'tre le fils d'un
apothicaire de village. Dubois affronta tous les
orages, comme un homme qui ne fait que dbuter
dans les honneurs qu'il a convoits , et qui aura
bien des mpris encore braver et des haines pro
DES DUCS D'ORLEANS. i5,
duire. Il sentait tout ce qu'il y avait en lui de puis
sance pour captiver l'lve qu'il avait corrompu ,
et pour dominer mme une cour de gentilshom
mes incapables de lutter contre son gnie. Et
comme l'esprit national avait t foul aux pieds
la mort de Louis XIV , il n'eut pas craindre
d'tre arrt dans ses entreprises par des voix qui
osassent parler de gloire et de dignit. Toute sa
politique fut une politique de calcul et d'effronte
rie. Il pensa que le rapport de position du roi
Georges et du rgent les rendait ncessaires l'un
l'autre ; c'taient comme deux usurpateurs dont
il voulut enchaner les fortunes. Cette conviction
lui donna de la force et de la suite au travers des
obstacles , et ayant foi dans l'gosme, il ne dses
pra pas de vaincre toutes les susceptibilits de
l'honneur et tous les caprices de la politique.
Alors commencrent de se trouver en prsence
deux hommes galement tmraires , et dont la
condition encore ingale devait rester comme un
monument des bizarreries de la fortune.
Albroni voulait faire de Philippe V un roi
conqurant ; il nourrissait de vastes projets. Il se
jetait au travers de toutes les combinaisons de la
politique avec des armes et des flottes. Il mena
ait l'empereur; il rompait les traits ; peu s'en
fallut qu'il ne transportt l'Espagne le gnie do
minateur de la politique de Louis XIV.
L'abb Dubois ne voulait pas de cette sorte de
16 HISTOIRE
domination. Ce qu'il voulait c'etait un trait qui
lit l'Angleterre et la France au dtriment des
autres tats. De grandes difficults se prsentaient
tout d'abord ; l'Angleterre avait des intrts en
Espagne , et il fallait briser ce lien d'gosme. La
France en avait de plus chers encore , et il fallait
les dguiser aux susceptibilits de la nation et
feindre de les respecter en les trahissant. Ce fut
le double objet des intrigues de Dubois.
Il courut la Haye se jeter dans les ngocia
tions. Le roi Georges , visitant les tats du Hano
vre, avait emmen son ministre Stanhope, et Du
bois se prcipita vers l'un et l'autre , les enveloppa
avec souplesse dans sa politique, i convainquit le
ministre, subjugua le roi, et les aida tous deux
tromper l'opposition du parlement par des ma
nges qui leur taient inconnus. Les tats-gn
raux lui servaient d'auxiliaires. Il les rcompensa
en les faisant entrer dans l'alliance. C'tait une
gnrosit perdue ; les tats-gnraux avaient peu
d'intrts se traner dans ces intrigues. Mais
c'tait un dguisement de ce qu'il y avait de faux
dans la politique du ministre franais. Son acti
vit fut prodigieuse. Il avait jur qu'il aurait un
trait ; il russit et annona ses succs au rgent
par cette lettre : J'ai sign minuit ; vous voil
hors de pages, et moi hors de peur. ( 24 jan
vier 17x7- )
Ce trait dsign d'abord sous le nom de la triple
Lei8iTri. DES DUCS D'ORLANS; 16t
alliance, reconnaissait les droits de succession au
trne d'Angleterre dans la ligne protestante , et
au trne de France dans la branche d'Orlans.
Du reste , tout tait sacrifi l'Angleterre. Le titre
mme de roi de France n'avait pas t disput
l'usurpateur de la couronne d'Angleterre , et l'on
ne sut pas profiter du besoin que le roi Georges
avait du gouvernement franais , pour faire ces-
cer cette espce d'affront diplomatique renou
vel de sicle en sicle , et d'autant plus vif qu'il
semblait plus vain. Toutes les stipulations taient
contraires la politique nationale. On convint de
dmolir le canal de Mardyck, queLouis XIV avait
fait commencer au moment o il dmolissait le
port de Dunkerque, comme pour se consoler et
se venger de la fortune. On consentit l'expulsion
violente des Jacobites , condition blessante parce
qu'elle tait impose. Enfin on se dtachait de
l'alliance naturelle de l'Espagne , et l'on choquait
ainsi toutes les penses franaises en rompant avec
la politique de Louis XIV, qui avait eu le privi
lge de rester patriotique mesure qu'elle tait
frappe d'adversit.
Mais Dubois ne travaillait pas pour la France ;
il travaillait pour le rgent. L'intrt de la France
tait l'alliance de l'Espagne; l'intrt du rgent
tait celle de l'Angleterre. Lui-mme d'ailleurs ne
s'oubliait pas. Il se vendit en mme temps que sa
patrie. Ce ne fut qu'un premier exemple pour d'au-
x. m. IiJ
I&2 , HISTOIRE .., ,
tres temps. Et d'ailleurs, les consciences d'Angle
terre n'taient pas plus pures. Un membre de la
chambre des communes, appel Pitt, beau-pre
de Stanhope , ameutait ses collgues contre l'al
liance. Tout pouvait se rompre par cette opposi
tion. On courut au-devant de ce grand pril. Pitt
tait possesseur d'un diamant magnifique , dont
nulle fortune en Europe ne lui pouvait raliser
la valeur. Le rgent, demi-ruin, l'acheta deux
millions, Pitt accepta la triple alliance. L'opposi
tion se tut, et le diamant vint en France, avec ce
nom mme de Rgent, attester l'gale dcadence
du patriotisme dans les deux pays. Ainsi la diplo
matie commenait ds lors se traner dans les
corruptions , et le monde appartenait celui qui
croyait le plus la dgradation des mes.
Ce fut pendani ces ardentes ngociations et
ces intrigues europennes que le czar Pierre vint
visiter la France (.i).
L'admiration courut au-devant de ce gnie in
culte et sauvage, qui, en retour de nos spectacles
de civilisation raffine et corrompue, nous jeta
brutalement l'aspect de ses passions rudes et de
sa popularit farouche. C'tait une nouveaut
pour la philosophie naissante du sicle, qui se
prit louer et porter aux nues ce monarque demi-
barbare, et lonna son gnie brute par le raffine
ment de ses flatteries.
(i)B dbarqua Dunkorqtie le So avril i7i7.
I1 - .lit .T
DES DUCS D'ORLEANS. 163
Le duc d'Orlans mit de l'art dans les hom
mages qu'il fit rendre au czar, et parvint force
de splendeur lui voiler les misres de la France.
Les arts se prtrent merveilleusement aux vo
lonts du rgent, et la frivolit franaise varia
selon sa coutume le bruit des loges et des applau
dissements en l'honneur de ce prince, qui prlu
dait la civilisation par les meurtres , et ne fut
grand qu' force d'tre capricieux, cruel et fan
tasque.
Cependant il fallait songer faire du trait de
la Haye la base de la paix en Europe , et le faire
accepter principalement par l'empereur et Phi
lippe V. Ce fut l'objet du rgent et du roi Geor
ges , et leur politique personnelle eut besoin d'une
activit et d'une souplesse nouvelle pour vaincre
les obstacles qui allaient partout se rencontrer.
Le conseil de rgence avait t surpris d'un tel
trait. Il y avait de la faveur en France pour les
rois Sluards , et les paroles du rgent furent mal
accueillies lorsqu'il essaya de faire un tableau si
nistre de la fortune dsespre de cette dynastie.
D'ailleurs la condition de dmolir le canal de
Mardick choquait toutes les mes, et l'on ne con
cevait point que la politique franaise et t au-
devant de l'orgueil de l'Angleterre, lorsque le roi
Georges avait jouer des rles de suppliant plutt
que des rles de dominateur. Puis il se mla aussi
de la personnalit dans les oppositions. Le mare;
ii.
164 HISTOIRE
chai d'Huxelles, prsident des affaires tangres ,
ne pardonnait point le mystre d'une ngociation
conduite par l'abb Dubois, et il fallut une ngo
ciation toute nouvelle pour l'engager signer le
trait qu'il n'avait point fait.
Au-dehors, les obstacles taient plus grands. La
Hollande s'tait charge de solliciter l'accession
de l'Espagne et de l'empereur au trait. L'ambas
sadeur d'Espagne , Beretti , rejeta les demandes
avec ddain; l'empereur tait moins fier, il n'es
prait plus gure de dtrner Philippe V, et les
stipulations lui ouvraient l'Italie. C'tait un d
dommagement. L'Italie devint donc le nouvel
objet des ngociations.
Cependant le prince Eugne , par ses victoires
sur les Turcs, pouvait rendre l'empereur plus in
traitable. Le roi d'Angleterre s'appliqua lui faire
aimer la paix. Mais aussitt survenaient des exi
gences nouvelles d'Albroni. Il finit par imposer
pour condition de l'alliance avec l'empereur que
l'Italie serait vacue. C'tait une condition qu'Al-
hroni pensait soutenir par l'autorit nouvelle
qu'il avait donne l'Espagne. Car il ne reculait
pas devant la guerre , et il paraissait rsolu tout
pousser l'extrmit.
A la vrit, dans le mouvement gnreux qu'Ai-
broni imprimait la politique espagnole , il y
avait encore quelque intrt d'gosme ; car il pr
tendait au cardinalat. Cette esprance se mlait,
DES DUCS d'oblans. i65
comme une arrire-pense dans tous ses actes.
Il avait promis au pape de secourir les Vnitiens
contre les Turcs , et il avait arm une flotte pour
mieux s'assurer cette faveur. Mais ce ne fut aussi
peut-tre qu'une habilet de plus de tromperie.
Le hardi ministre, pntrant les vues scrtes des
puissances qui entendaient transfrer l'empe
reur la Sicile la place de la Sardaigne, se pr
parait jeter brusquement sur cette dernire le
la flotte qui devait voler au secours des Vni
tiens.
Mais ses desseins restaient mystrieux. La po
litique s'effrayait. Dubois, vainement servi par
son espionnage , se vit oblig d'agir de nouveau ,
et de se jeter de sa personne dans les mystres
diplomatiques. Il courut Londres porter les
bases d'une ligue nouvelle entre les allis, avec
un projet d'alliance entre l'empereur et l'Es
pagne, et des conditions pour satisfaire le duc
de Savoie, qui se trouvait heurt par tous ces
conflits.
Ces bases assuraient la Sicile l'empereur, qui
devait ce prix renoncer toutes ses prtentions
sur le reste de la monarchie espagnole.
Le roi d'Angleterre avait laiss percer l'inten
tion de rendre Gibraltar pour faciliter les condj^
tions de la paix , tant il avait peur d'une guerre
qui se montrait toujours avec l'image du prten
166 HISTOIRE
dant et les chances d'un rtablissement de la fa
mille dtrne (i).
Ainsi toute l'Europe se prcipitait vers la paix.
Il n'y avait que deux hommes qui voulussent en
core la guerre ; en Sude , Charles XII ; en Es
pagne, Albroni. Charles XII, furieux plutt que
guerrier, cherchait le dsordre; Albroni, puis
sant par l'audace et le gnie, se sentait suprieur
toutes les lchets contemporaines , et croyait
les dominer par les armes. Le premier ne put
rien par la folie de ses combats, le second fut em
port par le besoin gnral des peuples de retom
ber dans la paix et l'inertie.
Quelques intrigues en faveur du prtendant pa
rurent rapprocher ces deux caractres d'hommes,
des deux bouts opposs de l'Europe. Mais ce ne
furent que de vains essais. Trois ministres su
dois, Goertz la Haye, Ghyllembourg Londres,
Sparre Paris , avaient fait des marchs d'ar
gent avec le prince fugitif, comme s'ils avaient
pu quelque chose pour sa fortune. Dubois avertit
Stanhope ; on arrta deux des Sudois ; et l'on fut
assez habile pour les faire passer pour des escrocs,
lorsqu'il ne leur manqua que le succs pour avoir
la gloire d'tre de grands politiques.

(i) Voyez une pice justificative au sujet ce Gibraltar,


dans l'ouvrage de M. Lemontey,
DES DTJCS D'ORLANS. i67

Alors il ne resta Albroni que Falliance des


Turcs , alliance impopulaire dans un prtre chr
tien, ministre d'un royaume catholique. Mais cette
ressource mme lui chappa par les victoires du
prince Eugne, et par la paix qui en devait tre
bientt la suite (i).
Ainsi le caractre d'Albroni semblait pouss
par les vnements aux extrmits, et manquant
partout d'allis , la guerre lui devenait sa seule
esperance.
Un incident vint la dcider; ce fut l' arrestation
Milan du grand-inquisiteur, qui venait de Home
pour prendre possession de sa dignit. Le pape
se tint pour offens, et Albroni s'annona comme
vengeur. Le chapeau de cardinal venait d'tre
accord, et la flotte arme semblait prte Justi
fier les promesses de l'Espagne. Mais le ministre
suivait d'abord sa politique, etl'Qn sut enfin quel
devait tre l'emploi de cet armement rest long
temps mystrieux.
Neuf mille hommes furent jets inopinment en
Sardaigne(22 aot i7 i7). Laconqute se fit d'elle-
mme. Mais ce fut aussitt dans toute l'Europe
un clat de plainte contre cette violation ioatten-
due de tous les traites, Albroni $e justifia par un
:':i,-:: :i..:.:-. ._'.;:' ' ':: :" """ "l ' ''.' ''-':/ "
(i) Bataille de Peteivraradiii,, J,e 5..A01.i7i.S; de fiel-
grade, le i6 aot i7i7. La paix de Passa.rcrvj ilz fut jsigne
le 2 juillet i718.
168 HISTOIBE
manifeste. Il accusa l'empereur sur la manire in
fidle dont s'tait faite l'vacuation de la Cata
logne , et sur les germes de rbellion qu'il avait
laisss dans plusieurs provinces , et enfin sur l'ar
restation qu'il venait de faire Milan du grand-
inquisiteur d'Espagne.
Ce dernier coup , disait le Mmoire , a fait
rouvrir les premires blessures et oblig le roi,
notre matre , faire les plus srieuses rflexions
sur l'obligation o sont les souverains de se res
sentir des injures faites leur couronne, dont
l'impunit avilit la majest royale , et fait regar
der les princes qui les souffrent avec indolence ,
comme des matres incapables de dfendre l'hon
neur et les biens de leurs sujets.
Mais l'Europe restait mue. Les ngociations
" redoublrent. Dubois poursuivait Londres le
trait dont il avait pos les bases , modifies par
ces vnements nouveaux. Le roi d'Espagne de
vait restituer, dans deux mois au plus tard, l'le de
Sardaigne. Cette le devait revenir au duc de Sa
voie. La Sicile, en change, devait passer l'empe
reur, et la succession de Parme lit de Toscane tait
assure aux enfants du second et de Philippe V.
Cette fois encore, la France trahissait ses propres
intrts , pour y substituer l'Autriche , puissance
long-temps rivale , qu'on tablissait en Italie avec
une prpondrance menaante et ruineuse pour
tout le reste de l'Europe.
DES DUCS D' ORLANS. i69
lbroni , avec plus de sagesse et de dignit ,
pouvait alors acqurir la gloire de rendre la po
litique ses justes bases ; il crut tout emporter par
l'imptuosit des armes. En mme temps qu'il
faisait des intrigues auprs du duc de Savoie pour
le retenir en Sicile , et auprs des tats-gnraux
pour les dissuader d'entrer dans le trait, il jeta
trente mille hommes sur la Sicile , qui s'ouvrit
d'elle-mme , comme la Sardaigne , la domina^
tion espagnole.
C'tait braver les puissances contractantes et
allumer partout la guerre. Albroni marchait
avec audace. Il appela son secours le nom du
prtendant , et jeta en France des semences de
division. C'tait le moment o le gouvernement
du rgent commenait tre arrt dans sa po
pularit par les oppositions parlementaires et par
les folies du systme de Law.
L'abb Dubois n'en eut que plus de hte se
soustraire aux difficults qui lui venaient de cette
immense complication de haines et d'intrts.
Les bases du trait furent enfin signes Lon
dres. Mais il fallait emporter l'assentiment du
conseil de rgence Paris. Ce furent de nouvelles
intrigues. Le rgent vainquit les plus difficiles par
des prires ou par des caresses , et l'uvre de Du
bois fut approuve.
Chose singulire! tout coup on s'aperut
qu'elle pouvait devenir fatale par l'empressement
i70 HISTOIRE l7l8
qu'il avait mis faire accorder l'change de la
Sicile et de la Sardaigne, avant que l'empereur eut
sign la renonciation de ses prtentions sur l'Es
pagne. Jamais on n'avait couru-vers une alliance
avec cette abngation maladroite des intrts du
pays. Dubois publia sa faute comme pour se la
faire mieux pardonner , et on le vit demander
grands cris toute l'Europe que le trait stipult
la condition qu'il n'avait point formule, et en
fin l'empereur, heureux de compter sur la Sicile,
laissa signer une convention secrte qui lui laissa
le mrite facile de la bonne foi , dans une affaire
o les principaux avantages taient acquis soa
empire.
( i8 juillet et 2 aot i7 i8. ) Tel fut le trait de
la quatruple alliance , trait prcipitamment jle
au-devant des entreprises d'Albroni, et qti,
par la varit et l'opposition des intrts , n'eut
pas tenu long-temps devant une rsistance ani
me par quelque gnie. La France tait sans
doute puise , et devait chapper la guerre par
des concessions. Mais c'tait encore de tous les
tats celui qui pouvait le mieux soutenir des
conditions par la menace des armes. Le rgent,
du milieu de ses volupts , laissa faire l'abb Du
bois ; ses rancunes de prince l' loignrent de l'Es
pagne , et le trait ne devint pour lui qu'une
decasion d'exercer ses vengeances particulires
contre ceux qui semblaient gner son pouvoir1.
DES DUCS D'OBLANS. i7i
Dubois, en l'apportant Paris comme un triom
phateur, en fit une menace pour toutes les oppo
sitions qui murmuraient autour du rgent.
Mais ici s'interrompt un instant l'histoire de
l'Europe par des rcils de rivalits intrieures.
Bientt nous retrouverons les grandes scnes de
la politique.
LIVRE CINQUIME.

ARGUMENT.

Les princes lgitims sont attaqus par le rgent. M-


noires. Conflits. Edit de Louis XV sur le droit de succes-
ion. Le duc du Maine et le comte de Toulouse attaqus
>ar le duc de Saint-Simon. Seconde partie du lit de jus-
ice. Rcits de Saint-Simon. Haines et vanits. Egosme
u duc de Bourbon. Triomphe du rgent. Il fait des arres-
itions. Les conseils du gouvernement sont chasss. Re-
)ur au rgime de Louis XIV. Politique au-dehors. Intii-
les d'Albronietdela duchesse du Maine. Frivole conspi-
Uion de Cellamare. Troubles en Bretagne. Violences diplo-
atiques. La flotte d'Angleterre surprend, en pleine paix,
t dtruit la flotte espagnole. Fureur d'Albroni. La cons-
iration de Paris est dcouverte. Bvlation au conseil,
cnes de comdies. La duchesse du Maine est enferme
ans la citadelle de Dijon. Arrestations. Scnes semblables
Madrid. Reprsailles. Albroni souffle la guerre en Eu-
,pe. Le duc de Richelieu se mle aux intrigues. Ses
i74 ARGUMENT,
amours. Commencement d'indulgence pour les conjurs^
Justice atroce en Bretagne. Prtexte de guerre contre
l'Espagne. Eloquence de Saint-Simon contre la guerre.
Manifeste. Libelles d'Albroni. Guerre en Espagne. InfaJ
mies politiques. L'Espagne est sacrifie l'Angleterre.
Marche de la guerre. Dsespoir de Philippe V. Albroni
est chass d'Espagne.

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HISTOIRE DES DUCS D'ORLANS. i7 5

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Depuis long-temps le duc d'Orlans cherchait


frapper d'humiliation les princes htards. L'oc
casion s'offrit d'elle-mme.
On sait que Louis XIV avait , au milieu des
dsastres de sa famille , dclar ses enfans natu
rels habiles succder la royaut , et cet dit fut
suivi en i7i5 d'une dclaration qui statuait que
le duc du Maine et le comte de Toulouse, succes
seurs de la couronne , dfaut d'hritiers lgiti
mes , prendraient la qualit de princes du sang.
C'tait de la part de Louis XIV une profonde
insulte aux murs publiques , peine justifie par
ses douleurs domestiques et par le dsespoir de
sa vieillesse.
Nul en France n'osa blmer alors cette usurpa
tion de la lgitimit naturelle , et le parlement s'a
baissa devant la volont du grand roi.
A sa mort, la plainte devint d'autant plus ani
me que la soumission avait t plus humble. Le
duc de Bourbon, le comte deCharolois, le prince
de Conti prsentrent une requte au roi contre
l'dit de Louis XIV. Leduc d'Orlans n'en tait
que l'inspirateur , et c'tait lui d'ailleurs qu'il
allait appartenir de faire justice. Il laissa de mme
clater les plaintes des ducs et pairs qui attaqu^
i76 HISTOIRE
rent le droit de prsance accord aux princes l
gitims, avec une libert de paroles qui dj
annonait qu'il n'y avait plus de magie dans le
nom de Louis XIV.
Le duc du Maine et le comte de Toulouse se
dfendirent dans un long mmoire avec un talent
rendu inutile par la dfaveur de leur naissance.
Et mme il ne servit de rien de rappeler l'appro
bation publique qui avait t donne aux dits de
Louis XV par les parlements, et surtout par ce
lui de Paris , avec une affluence insolite de pairs
de France ; l'abaissement pass n'tait dsor
mais qu'une raison de plus d'opposition.
Vainement aussi les princes rclamrent l'in
tervention des tats-gnraux, dans une question
de droit politique qui touchait au fondement de
la constitution. La question tait d'avance toute
rsolue.
Cependant diverses opinions s'taient formes
dans la noblesse ; et soit que le souvenir de Louis
XIV ft vnrable quelques-uns , soit que des
intrts liassent leur fortune celle des btards ,
il se fit une protestation de quelques seigneurs
contre tout ce qui serait dcid de contraire l'
tat actuel des princes.
Le parlement supprima la protestation', et le
rgent lit mettre la Bastille et Vincennes mes
sieurs de Chtillon, de Vieux-Pont, deBeauffre-
mont , de Rieux , de Polignac , et de CJermont
ir. DES DUCS D'ORLANS. I77
Tonnerre. Ainsi la volont du rgent se tra
hissait. '. .
Deux jours aprs, les deux princes dont on
contestait l'tat, parurent la grand'chambre en
manteaux de crmonie, et protestrent contre
un arrt du conseil de rgence qui avait nomm
des commissaires pour examiner l'affaire surve
nue entre eux et les princes du sang, attendu ; di
saient-ils , qu'elle ne pouvait tre juge que par
les tats du royaume.
Dj l'intrt public commenait se pronon
cer diversement. Le conseil de rgence arrta les
incertitudes par une dcision qui put alors n'tre
considre que comme un acte d'hostilit contre
les btards , mais dont les vnements ont fait de
nos jours un monument de droit national.
Il fit porter par le roi un dit sur le droit de
succession , et en rappelant le principe antique de
l'hrdit de mle en mle par ordre de primog-
niture, il frappa d'exclusion les princes illgitimes,
laissant la nation le droit de se choisir son sou
verain, dans le cas o le sang royal serait puis(i).
Le parlement qui avait enregistr l' dit de Louis
XIV sans murmurer , enregistra avec empresse
ment celui qui le dtruisait, et par suite de cette
raction contre la longue autorit de ce monarque,
les princes btards taient livrs comme un objet

(i) Pices justificatives. C.


T. III. 12.
i78 HISTOIRE
de, moquerie une cour deregle ; tant il est vrai
que la corruption est plus svre et plus impla
cable que la vertu mme.
Telle tait la situation des princes au milieu des
murmures excits par le systme de Law , et des
plaintes produites par la politique de Dubois.
Le duc du Maine s'tait aventur dans les op
positions par lgret , et le comte de Toulouse
s'en tait abstenu par indolence. Mais la haine
voue l'un exposa l'autre aux reprsailles.
D'ailleurs , plusieurs inimitis se liguaient en
semble dans cette guerre de vanit. Les ducs et
pairs , reprsents chaque moment auprs du
rgent par le duc de Saint-Simon , sollicitaient
des vengeances pour leur amour-propre , et l'a
baissement des lgitims ne pouvait tre trop pro
fond pour leur orgueil et leur colre.
Il fut trop ais un gouvernement de grands
seigneurs de satisfaire leur irritation , et lorsque
le rgent se trouva fatigu des rsistances du par
lement et des murmures du public , on lui fit une
consolation de la facilit qui lui tait donne de
frapper d'un dernier coup les enfants naturels de
Louis XIV.
Dubois apportait la foudre avec son fameux
trait de la quatruple alliance ; il arrivait Paris
au moment de ce grand lit de justice , tenu le
28 aot 17 i8, pour contenir la libert du parle
ment, et dont il nous faut ici reprendre l'histoire.
DES DUCS D'ORLEANS. I?q
Le duc du Maine avait paru plus 'd'une fois
ml dans les rsistances politiques ; et mme au
conseil de rgence , il osa blmer l'uvre de Du
bois. L'occasion tait belle pour la vengeance.
M. du Maine s'est enfin dmasqu ,dit le rgent
en sortant du conseil , et tout se prpara pour un
grand clat.
Le lit de justice , comme on l'a vu dj, sem
blait n'tre fait que pour lutter contre le parle
ment. Le duc du Maine avait pass la nuit de la
Saint-Louis une brillante fte que sa femme lui
avait donne l'arsenal. Tout dormait chez lui
dans la scurit, et lui mme ne songeait pointa
ses prils. Contades, major des gardes, vient tout
coup le prvenir du lit de justice qui va se te
nir. Le duc du Maine accourt chez le roi. Il y
rencontre le rgent. Je sais, lui dit celui-ci,
que, depuis le dernier dit, vous n'aimez pointa'
assister aux crmonies; on va tenir un lit de jus-
tice; vous pouvez vous en absenter. Cela ne me
fait aucune peine, rpond le duc du Maine, quand
le roi est prsent; d'ailleurs dans votre lit de justice
il ne sera pas question de nous. - Peut-tre r
pliqua le rgent, et il entre dans la salle du conseil.
Le duc du Maine reste pouvant. II demande
son frre de pntrer le mystre qui se prpare.
Esl-il vrai, demande le comte de Toulouse au
duc d'Orlans , qu'il va se passer quelque chose
de fcheux contre nous? Rien contre vous, r=
i2,
i 80 HISTOIRE {j

pond le rgent. Si c'est contre mon frre , dit


le comte de Toulouse , il vaudrait mieux qu'il se
retirt que d'entendre des choses dsagrables.
Je le pense ainsi , rplique le rgent , il fera bien
de n'y pas tre. Mais en ce cas, dit le comte, il
ne me convient pas davantage d'y assister. Vous
avez raison, dit le rgent; et je vous laisse sortir
parce que je vous connais bien.
Le comte de Toulouse sort ces paroles et va
rejoindre son frre, qui , n'ayant pas eu assez de
force pour dfendre le rang que Louis XIY lui
avait fait , n'en a pas assez non plus pour en des
cendre avec dignit.
Alors se prpara d'avance la dernire scne
du lit qui semblait n'aller s'ouvrir que pour r
primer les entreprises du parlement.
On ne saurait dire tout ce qu'il y avait eu d'in
trigues haineuses et perfides pour animer la ven
geance du duc d'Orlans. Le duc de Bourbon, qui
portait dans la politique la cupidit d'un avare
et l'gosme d'un esprit born , avait eu pourtant
une ide d'ambitieux, c'tait le dsir de dpouil
ler le duc du Maine de la surintendance de la
maison du roi. Tant qu'on lui avait donn de
l'or pour s'assurer de ses suffrages comme pr
sident du conseil de rgence , il avait t satisfait
et n'avait point song autre chose. Quand le sys
tme de Law l'eut gorg de richesses, il laissa
chapper sa pense secrte. D'ailleurs son gosme
DES DUCS D'ORLANS. 181
lui donnait quelque prvoyance. M. le duc d'Or
lans et moi , nous sommes perdus la majorit,
disait-il Saint-Simon , si jusqu'alors l'ducation
demeure M. du Maine. L'opinitret jalouse
du duc de Bourbon aida les animosits du duc
d'Orlans.
Mais quelques rcits de Saint-Simon lui-mme
montreront ce qu'il y avait de penses person
nelles et odieuses dans cette apparente rparation
de la dignit des princes. Il peint le conseil de
rgence au moment o le lit de justice va s'ou
vrir, et il se peint lui-mme dans le prparatif de
3BJO 133

J'avais mis sur mon visage , dit l'acaritre et


vindicatif duc et pair, une couche de plus de gra
vit et de modestie. Je gouvernais mes yeux avec
lenteur. Contenu de la sorte, attentif dvorer
l'air de tous, prsent tout et moi-mme, im
mobile et compos de tout mon corps , pntr
de tout ce que la joie peut imprimer de plus sen
sible et de plus vifi et du trouble le plus char
mant, je suais d'angoisse de la captivit de mon
transport; et cette angoisse mme tait d'une vo
lupt que je n'ai jamais ressentie ni avant ni de
puis ce beau jour.
Dans cette composition de tout lui-mme,
Saint-Simon avait tout observ ; et ses tableaux
sont pittoresques.
i82 HISTOIRE
M. le duc , gai et brillant, paraissait ne dou
ter de rien. Le prince de Conti tait distrait et
concentre; le garde des sceaux parut d'abord
grave, pensif et occup de trop de choses; ce
pendant il se deploya en homme bien net, bien
dcid, bien ferme, quoique ce ft son coup d'es
sai. Le duc de la Force , les yeux en dessous ,
considrait l'assemble. Les marchaux de Ville-
roi et de Villars se parlaient des instants; ils
avaient tous les deux le visage irrit et l'il abattu.
Nul ne se composa mieux que le marchal de Tal-
lard ; mais il ne put touffer une agitation int
rieure qui parut souvent au-dehors. Le marchal
d'Estres avait l'air stupfait. Le marchal de Bi-
ron , plus envelopp que jamais dans sa grande
perruque , avait l'il bas et colre. Torci , plus
compos que de coutume , observait tout la d
robe. Effiaf tait piqu, outr, prt bondir,
le sourcil fronc, l'il hagard, qu'il passait avec
prcipitation et par lan de tout ct. On voyait
l'tonnement peint sur le visage du duc de Gui-
chc ; et sur celui du duc de Noailles, le dpit, l'in
quitude et la curiosit. D'Antin , toujours si libre
dans sa taille , parut tout emprunt et tout effa
rouch. Le marchal d'Huxelles tchait de faire
bonne contenance et ne pouvait couvrir le dses
poir qui le perait. Le vieil vque de Troyes, tout
ebahi, ne montrait que de la surprise et de l'em
barras.
DES ducs d'orlans. i83
Voici donc ce qui faisait nager Saint-Simon
dans sa joie.
Aprs un grave dbut sur l'affaire du parlement,
le rgent annona une affaire plus importante.
Ce prlude , dit encore Saint-Simon , renou
vela l'tonnement de rassemble. Il ajouta qu'il
avait jug l'affaire des princes du sang et des l
gitims, qu'il avait alors ses raisons pour n'en pas
faire davantage , mais qu'il n'en tait pas moins
oblig de rendre justice aux pairs de France, qui
l'avaient demande en corps, par une requte que
le roi lui-mme avait reue et que lui rgent avait
communique aux lgitims. (Il supprima le mot
de princes). Qu'il n'tait plus possible de laisser
suspendre la justice que demandait Ce corps illus
tre , et qu'il dsirait avec tant d'ardeur ; que les
lgitims avaient eu tout le temps de rpondre ;
qu'on ne pouvait pas dire que le procs ne ft pas
instruit, et que pour le juger il avait fait dresser la
dclaration dont on allait faire lecture afin qu'elle
pt tre enregistre au lit de justice que le roi
allait tenir.
Alors fut lue cette dclaration.
Les ducs et pairs y taient rtablis dans le droit
de prsance sur les prsidents mortier , et les
princes lgitims y taient rduits leur simple
qualit de pairs.
Les pairs remercirent sans opiner , et tout le
reste fut unanime dans les suffrages.
184 HISTOIRE
Voil donc qui a pass , continua le rgent ;
justice est faite , et les droits de MM. les pairs sont
en sret.
Mais la justice faite MM. les pairs n'tait pas
assez accablante pour le duc du Maine. Le rgent
la voulut rendre cruelle par la distinction qu'il fit
des deux frres.
Personne n'ignore , dit-il , combien M. le
comte de Toulouse a dsapprouv tout ce qui s'est
fait en faveur des lgitims , et qu'il ne l'a soute
nu depuis la mort du roi son pre que par res
pect pour sa volont. Tout le monde connat son
mrite , son application , sa probit , son dsin
tressement , sa vertu , cependant je n'ai pu m'em-
pcher de le comprendre dans le prononc de
l'arrt. La justice ne souffrait point d'exception en
sa faveur, et il fallait assurer le droit des pairs.
Maintenant qu'il ne peut plus souffrir d'atteintes,
j'ai cru pouvoir rendre, par grce, au mrite , ce
que j'te par quit la naissance , et faire de
M. le comte de Toulouse une exception person
nelle , qui en confirmant la rgle le laissera , lui
seul, et sans nulle autre exception, dans tous les
droits dont il jouit. J'ai le plaisir que les princes
du sang y consentent , et que ceux des pairs qui
j'ai pu m'en ouvrir, sont entrs dans mes senti
ments. Je ne doute pas que l'estime qu'il s'est ac
quise ici ne vous rende cette proposition agrable.
C'tait commander les suffrages et il fut ais
des ducs d'origans. i85
de voir qu'on avait eu besoin de les arracher de
la sorte , soit que le duc du Maine et un parti
puissant au conseil , soit qu'il restt quelques -
uns assez de vertu pour se rvolter contre une
justice qui ressemblait une cabale.
Mais ce n'tait pas le dernier coup.
Le duc de Bourbon demanda parler, et le r
gent lui donna la parole en ajoutant ce suffrage
prliminaire: Messieurs, j'ai trouv juste et rai
sonnable ce que M. le duc va vous expliquer, et je
ne doute pas que vous n'en jugiez ainsi que moi.
Telles taient les formes de libertc qui subsis
taient dans ce grand tribunal qui on demandait
la rparation des torts du despotisme.
A ces mots il se ft un grand trouble dans le
conseil. Je crus voir, dit Saint-Simon , des gens
poursuivis de toutes parts, et surpris d'un enne
mi nouveau , qui du milieu d'eux s'levait dans
l'asile o ils arrivaient hors d'haleine.
Le duc de Bourbon parla en ces termes : Mon
sieur , dit-il en s' adressant au rgent selon l'usage,
puisque vous faites justice MM. les ducs, je crois
tre en droit de vous la demander pour moi-mme.
Le feu roi a donn la surintendance de l'duca
tion de sa Majest M. le duc du Maine. J'tais
mineur , et dans l'ide du feu roi M. du Maine
tait prince du sang et habile succder la cou
ronne. Prsentement je suis majeur, et non-seule
ment M. du Maine n'est plus prince du sang, mais
186 HISTOIRE
il est rduit son rang de pairie. M. le marchal
de Villeroi est aujourd'hui son ancien et le pr
cde partout. Il ne peut donc plus demeurer gou
verneur du roi sous la surintendance de M. du
Maine. Je vous demande cette place, queje ne crois
pas pouvoir tre refuse mon ge, ma qua
lit , mon attachement pour la personne du roi
et de l'tat. J'espre , ajouta-t-il, en se tournant
vers le gouverneur, que je profiterai des leons de
M. le marchal de Villeroi , pour m'en bien acquit
ter et mriter son amiti.
Il y avait une hypocrisie poignante dans ce lan
gage , et Villeroi n'acceptait pas sans frmir l'hon
neur qui lui tait fait. Mais le rgent ne doutait pas
de l'assentiment de tout le conseil. Les suffrages
se donnrent encore par le silence; Villeroi seul,
se sentant ce moment tout rempli du souvenir
de Louis XIV, qui l'avait combl, osa dire mo
destement au rgent: Yoil toutes les disposi
tions du feu roi renverses : je ne le puis voir sans
douleur. M. du Maine est bien malheureux. Ce
peu de mots tonnrent leur tour ce conseil
d'esclaves. Le Rgent s'en irrita et s'cria : Mon
sieur., M. du Maine est mon beau-frre; mais
faime mieux un ennemi dcouvert que cach.
Chacun baissa la tte , et l'on vit bien , dit Saint-
Simon , que le fourreau tait jet.
Alors arriva le parlement en robes rouges .On avait
fait craindre au rgent qu'il ne refust de se rendre.
DES DUCS D'ORLANS. i87
Ce fut une terreur de quelques moments, suffisante
toutefois pour troubler son triomphe au conseil.
On porta au lit de justice les dlibrations qui ve
naient d'tre prises au conseil, et encore ici il faut
entendre Saint-Simon raconter navement ses joies.
Je promenai une prunelle tincelante surtout
le parlement. J'y vis une consternation laquelle
je ne me serais pas attendu et qui me fut de bonne
augure. Le premier prsident, qui ne vit point l
son matre, le duc du Maine, jeta un regard
affreux sur M. de Sully et moi , qui occupions les
places des deux frres, et dans le mme instant
tous les regards se portrent sur nous. L'air d'at
tente de quelque chose de grand redoubla sur
tous les visages ; celui du rgent avait un caractre
d'une majest douce, mais de rsolution, qui lui
fut tout nouveau , des yeux attentifs, un maintien
grave , mais ais. M. le duc, sage, mesur, mais
environn de je ne sais quel brillant qui ornait
toute sa personne ; le roi, srieux , majestueux, et
en mme temps le plus joli qu'il fut possible; grave
avec grce dans tout son maintien; l'air attentif,
point du tout ennuy, reprsentant trs-bien sans
aucun embarras.
L'affaire des remontrances , relatives aux fi
nances, ne fut que passagre. Elle se termina par
ce mot : Le roi veut tre obi et obi sur le champ.
C'tait le commentaire de la libert promise par
le duc d'Orlans au dbut de sa rgence.
188 HISTOIRE
Mais il semblait qu'on attendt quelque chose
deplus grave. On passa la rduction des btards.
Ici Saint-Simon devient sublime force de fro
cit dans son triomphe.
Ce fut alors, dit-il, que le premier prsident,
perdit toute contenance. Son visage fut saisi d'un
mouvement convulsif. L'excs seul de sa rage le
prserva de l'vanouissement. Moi cependant je
me mourais de joie, j'en tais craindre la dfail
lance, et mon cur, dilat l'excs , ne trouvait
plus d'espace que pour s'tendre. La violence que
je me faisais pour ne rien laisser chapper, tait
infinie ; et nanmoins ce tourment tait dlicieux.
Je comparais les annes et les temps de servitude,
les jours funestes o , tran au parlement en victi
me, j'y avais servi de triomphe aux btards; je les
comparais, dis-je, ce jour de justice et de rgle,
a cette chute pouvantable qui du mme coup
nous relevait. Je le considrais , ce jour, rayon
nant de splendeur , en prsence du roi et d'une
assemble si auguste. Je triomphais , je me ven
geais, je nageais dans ma vengeance, je jouissais
du plein accomplissement des dsirs les plus v
hments et les plus continus de toute ma vie ;
j'tais tent de ne me plus soucier de rien.
Rien que ce langage prodigieux peint assez la
justice qui tait faite. Tout se passa selon les
vux du rgent , et le roi , enfant lger et insou
ciant, contrastait par ses rires et ses jeux avec la
DES DUCS D'OBLANS. i89
gravit d'une scne qui cachait des haines pro
fondes et des joies cruelles. A mesure que la
sance tendait vers sa fin , Saint-Simon touffait
dans sa victoire.
Je promenais doucement, dit-il, mes yeux de
toutes parts ; et si je les contraignis avec constance,
je ne pus rsister la tentation de m'en ddom
mager sur le premier prsident. Je l'accablais,
cent reprises , de mes regards assns et prolon
gs avec persvrance ; l'insulte, le mpris, le
ddain , le triomphe lui passrent de mes yeux
jusques dans ses moelles. Une fois ou deux il fixa
les siens sur mon visage, et je me plus l'outra
ger par des sourires drobs, mais noirs, qui
achevrent de le confondre. Je me baignais dans
sa rage , et je me dlectais le lui faire sentir.
Jamais peut-tre le langage humain n'avait ex
prim de telles joies. On dirait je ne sais quoi de
satanique dans cet orgueil de duc et pair.
Enfin il ne manquait rien aux vengeances du
rgent , et il put dans sa victoire soutenir ais
ment les assauts de la douleur de sa femme. La
consternation fut profonde autour des enfants na
turels de J-ouis XIV. Mais ils ne firent rien pour
appeler sur eux quelques sentiments gnreux.
Dans leur malheur , il leur resta peine la piti.
Le rgent s'exalta dans son triomphe, et comme
si ce n'tait point assez d'insultes, il fit, deux
jours aprs , arrter deux prsidents et un conseil
IQO ' HISTOIRE
1er du parlement. Le peuple restait indifferent
ces violences , et le parlement n'y sut rpondre
que par des supplications striles ou par une sou-
mission rancuneuse.
Trop d'gosme se mlait aussi ces querelles,
et la nation tait oublie pour des questions de
prsance et des manges de vanit. On ne saurait
dire tous les petits conflits qu'on avait vus natre
la suite de ces prtentions des pairs et des prin
ces lgitims. La noblesse avait son tour fait
des requtes contre la pairie. Le parlement avait
soutenu la noblesse. On s'tait mutuellement re
proch des naissances burlesques , et qui faisaient
contraste avec la grandeur prsente. Le public
s'tait amus de ces querelles o l'on voyait les
plus grands seigneurs rejets par leurs rivaux
leurs origines de laquais , et le triomphe de l'un
ou de l'autre parti ne pouvait passionner la nation-
qui les avait vus tous les deux se livrer elle
comme un objet de moquerie et de sarcasme.
Toutefois , quelque chose de srieux sortit de
ces* luttes, ce fut un changement dans le systme
du gouvernement.
Apparemment le duc d'Orlans avait pris got
la puissance, ou bien il vit de trop prs les j^"
lousies des grands qu'il avait jets en foule la'
tte des affaires. Dubois aussi:', Ve son caractre
entreprenant et dcid , avait d s'impatienter des
rsistances humiliantes qui lui venaient de la mop^
DES DUCS D'ORLANS. 91
guc des ministres grands seigneurs, et ce fut lui
qui conseilla de revenir la simplicit du gouver
nement de Louis XIV, simplicit commode pour
la tyrannie , et qui du reste sied merveilleusement
aux temps corrompus.
(24 septembre i7 i8.) Le duc d'Orlans suivit
cette inspiration , et aprs avoir puis la servi
tude des conseils qu'il avait crs , il les brisa.
Cependant les intrigues politiques suivaient leur
cours au dehors, et le rgent eut porter son
attention sur les difficults qui lui venaient du
ct de l'Espagne.
Albroni poursuivait son plan d'oppositions ar
mes, qu'il faisait soutenir par des pamphlets. Il
dclara une guerre personnelle au rgent par des
satires, par des bruits sems en tous lieux , par
des accusations renouveles des sinistres rcits
des derniers jours de Louis XIV. Le rgent justi
fiait trop bien tous ces outrages. Sa vie n'avait
point cess d'tre un scandale, et la France com
menait s'effrayer, soit du mystre , soit de l'
clat de ses orgies.
Puis les haines politiques s'taient aigries et fa
vorisaient le ministre d'Espagne. La maison de
la duchesse du Maine tait devenue un foyer de
rumeurs et de cabales. Cette femme, de la maison
de Cond , avait pris avec fureur la cause de son
mari ; mais en le dfendant, elle le punissait
comme indigne d'entrer dans ses intrigues, et elle
ig2 HISTOIRE
le condamna l'oisivet ou des tudes inno
centes et inutiles.
Bientt la maison de la duchesse du Maine eut
des relations avec les ministres secrets d' Albroni.
On ne savait pas bien encore o aboutiraient ces
recherches de vengeances. Mais elles suffisaient
Albroni , qui avait besoin de dsordre et non
point de succs. Ce n'taient point d'abord de
vrais complots qui se tramaient , c'taient des in
trigues de femmes , des intrigues avec de la po
sie , avec des satires , avec des passions secr
tes , avec de la haine et du dpit.
Peu peu on s'excita mutuellement, par l'effet
naturel des esprances communiques; et d'ail
leurs Albroni laissait aller cette fougue franaise,
que rien ne modre ni dans les batailles ni dans
les cabales.
A la fin , cette uvre de petites vengeances pa
rut se grossir. Les satires devinrent des mani
festes. La duchesse du Maine s'excita par l'effet
produit au dehors. Elle voulut se liguer avec
l'ambassadeur d'Espagne en personne. Cet am
bassadeur tait Cellamare , vieillard faible et sans
passion, instrument mobile et inanim , agent inu
tile ou redoutable pour cela mme , selon qu'on
serait habile se servir de sa mollesse et la plier,
aux volonts de la conjuration. L'entrevue eut
lieu l'Arsenal , chez la duchesse du Maine. Les
projets furent srieux. Dj la duchesse du Maine
DES DUCS D'ORLEANS. iq3
pensait conduire un vaste complot , et faire une
double rvolution en France et en Espagne. Cel-
lamare la laissait aller aux rves de ses vengean
ces. Elle proposa tous les plans d'action. G'tait
Philippe V qui tait invoqu comme le vrai gar
dien et le vengeur des deux monarchies. On devait
publier une requte au nom de la France, pour
obtenir de lui la convocation des tats-gnraux ;
puis deux lettres qu'il adressait, l'une au jeune roi,
l'autre aux parlements du royaume; enfin un ma
nifeste pour accorder la convocation demande.
C'tait l toute la conspiration.
Elle dbuta par des rivalits d'esprit, chacune
de ces pices rdiger devenant un objet de cen
sure mutuelle pour les conjurs. On put ds lors,
dit M. Lemontcy , prsumer que la rgence ne
prirait pas dans cette conspiration des gram
mairiens.
Il n'en fallut pas davantage toutefois Cella-
mare pour mander Albroni la marche rapide
du complot.
Quels qu'en fussent la fois le mystre etla va
nit , le rgent ne parut pas moins s'inquiter des
rumeurs qui commenaient se rpandre, et il se
crut oblig de jeter dans le public des apologies
sur son ancienne conduite en Espagne , et des dis
sertations sur son droit de succession en France
dans le cas o le roi viendrait mourir. Ces crits
T. m, i3
ig4 '-'' HISTOIRB
parurent sous le nom de Fitz-Moritz (i). L'ambas
sadeur y fit faire des rponses. Il fallait peu crain
dre une conjuration qui crivait. Elle ne fit que
donner des armes celui qui tenait le pouvoir.
Il y a tant de petitesse dans ce complot que le
talent des potes , ou la flatterie des courtisans ne
pourrait pas mme aujourd'hui en faire quelque
chose d'historique et d'anim. A peine ai-je le
courage de le raconter comme un incident rapide
dans eette poque de personnalits et de ven
geances.
En ce moment la Bretagne tait tourmente
par quelques mcontentements excits l'occa
sion des tats. Ils avaient voulu en i 7 i 7 vrifier
la situation de leurs finances, avant de voter le
don gratuit par acclamation, d'aprs un usage qui
plaisait peu la libert de ces contres. Cette in
novation parut audacieuse. Les tats furent dis-;
sous , et quelques-uns des membres les plus ar
dents, mands ou exils. La clmence succda
la rigueur. Les sances furent reprises en juillet
i7 i8. Le don gratuit fut vot; mais la noblesse
protesta. Ce fut un commencement de trouble
dans les provinces. On fit des rassemblements, et
l'on prpara des rvoltes. La noblesse sortit de
ses chteaux pour aller se mler au peuple dans
les champs et dans les forts. Une guerre civile
(i) Ils taient de l'abb Margon , qui en avait reu l'ins
piration du duc d'Orlans.
DES DUCS D'ORLANS. ig5
pouvait natre, et cette circonstance anima les com
plots de la duchesse du Maine , et excita les haines
dj existantes contre la rgence. Toutefois rien
de concert n'existait entre ces deux plans de r
sistance ou de rebellion. Mais le hasard pouvait
les grossir l'un par l'autre. Un dput de Bretagne
courut Madrid chercher des promesses ou des
secours , et obtint d'Albroni de l'argent et le nom
de Philippe V, avec le titre de rgent de France.
Alors s'tablirent des commissions au nom du
nouveau rgent; la guerre s'anima, des haines cla
trent, tout fut prt pour de longs dsastres, si le
gouvernement ne prvenait cet incendie.
Le marchal de Montesquiou, reprsentant du
roi aux tats, avait t par son orgueil la cause de
ce soulvement. Il s'appliquait le comprimer
par les armes, et il fut second par la brutalit f
roce du marquis de Langey, lieutenant-colonel
d'un rgiment cantonn Ploermel , lequel me
naait de livrer ses parents , ses amis , son fils
mme au rgent, et dshonora son devoir par une
fidlit de bourreau.
Les rebelles furent rduits, et la justice s'appr
tait tre implacable. Mais d'autre part la conju
ration de Paris faisait de ces troubles une excita
tion pour Albroni. Celui-ci, malgr sa fougue,
demandait des dtails prcis, et voulait savoir
surtout quels noms taient produits pour l'adresse
envoyer au roi d'Espagne. On n'avait ramass
i3.
96 HISTOIRE
que des noms perdus dans la dbauche et l'intri
gue. On jeta en Espagne quelques aventuriers
avides d'argent.
Albroni devint plus rserv l'aspect de ces
sditieux sans consistance , et la conjuration se
trana dans une cabale ignoble et salie (i).
Cependant l'Angleterre et la France s'taient
mises en mesure d'excuter le trait de Londres, et
avaient la fois dput Albroni pour le rame
ner des conseils pacifiques. Le marquis de Nan-
cr de la part du rgent, et le colonel Stanhope
de la part du ministre de ce nom , devaient agir
de concert. Mais une flotte anglaise voguait en
mme temps vers Cadix, et devait marcher vers
la flotte espagnole dploye dans la Mditerra
ne. Les menaces n'pouvantaient pas Albroni.
Il apprit cette nouvelle avec moquerie. Lord Stan
hope courut en personne Madrid pour vaincre
cet esprit opinitre et superbe. Ses efforts furent
inutiles. Et alors se livra en pleine paix un combat
naval qui surprit les vaisseaux de l'Espagne dans
le dsordre , les attaqua inopinment , et en jeta
les dbris sur les ctes de Sicile. Lord Stanhope
avait fui le farouche ministre avant que cette
nouvelle ft connue. Elle vint le surprendre dans

(i)Lemontey a trouv dans les archives franaises cette


liste de conspirateurs. Elle mrite d'tre lue. Pices justi
ficatives (D).
DES DUCS D ORLANS. i97
sa colre prsomptueuse , mais elle ne changea
point ses projets. Il devint plus furieux au con
traire. Il chassa les consuls anglais et saisit toutes
les proprits et tous les navires de cette nation.
Sa parole menaante volait en Europe , et il r
doubla de plaintes et de manifestes contre une
politique qui foulait aux pieds les droits sacrs des
nations.
En France , quelque intrt parut s'exciter en
faveur de l'Espagne ; mais Dubois, dont le crdit
grandissait , fit de ce dsastre une rjouissance in
sultante.
C'est que son lvation se fondait sur cette po
litique. Le trait de Londres l'avait rendu matre;
il ne lui manquait que des titres pour exercer la
domination. Stanhope , son retour de Madrid ,
arm d'une victoire sur l'Espagne, en fit un droit
pour Dubois auprs du rgent. Les conseils taient
casss. Dubois fut nomm secrtaire d'tat, et il
succda au marchal d'Huxelles pour les affaires
trangres. L'humiliation de l'Espagne tait son
ouvrage ; elle devint le principe de sa grandeur.
A cette nouvelle, l'Angleterre triompha. C'est
pour le coup , crit Dubois M. Gragg , ministre
du" roi Georges, que je m'attends voir cultiver
un mme intrt dans les deux royaumes, et que
ce ne sera plus qu'un mme ministre. Et Dubois
rpond: Si je n'tais retenu par le respect, j'
crirais sa Majest britannique pour la remercier
Iq8 HISTOIRE
de la place dont monseigneur le rgent m'a hono
r. Et quelques jours aprs il crit Stanhope ;
Je vous dois jusqu' la place que j'occupe, dont
je souhaite avec passion de faire usage selon votre
cur, c'est--dire pour le service de sa Majest
britannique, dont les intrts me seront toujours
sacrs.
Toute la rgence est dvoile dans ces lignes de
trahison , et l'historien, qui les a sauves de l'ou
bli , a droit la gratitude de la France (i).
C'est au milieu de ces accidents dans la poli
tique que se tranait pniblement et honteusement
ce que l'histoire appelle encore la conspiration
de Cellamare, et qui ne fut qu'une intrigue tri
viale de femmes et de courtisans. Certes , en des
temps plus gnreux , l'abandon public qui tait
fait de la France , cette dfection avoue de ses
intrts en faveur de l'Angleterre , et justifi
non point une conjuration de boudoir , mais un
mouvement digne de la nation. Au temps o l'on
tait, on ne fut capable que de cabaler sourde
ment par des pamphlets et des mmoires. Dubois
en eut bientt tout le secret, et la conjuration ne
fut plus qu'une affaire de police. Enfin il sut par
un commis de la Bibliothque, nomm Buvat,
qui avait t employ copier les dpches des

(i) M. Lemoutey, Hist. de la rgence, tom. I, pag. 153-


i54.
DES DUCS D'ORLEANS. i99
conspirateurs , que tous les secrets devaient par
tir pour Madrid ; que deux jeunes gens, l'abb
Portocarrro et le marquis de Monteleone , en
avaient t chargs par l'ambassadeur , sans con
natre l'importance de leurs dpches (i):
Dubois fit courir aprs les voyageurs. On les
surprit Poitiers , et on enleva leurs dpches.
Portocarrro avait eu la prsence d'esprit d'en
voyer au premier moment un courrier Cella-
mare , qui fut instruit de l'vnement quelques
heures avant Dubois ; puis les deux jeunes Espa-
nols continurent leur route et furent accueillis
Bordeaux par le marchal de Berwick. La conju
ration n'tait srieuse pour personne, ni pour ceux
qui la faisaient , ni pour ceux qui la rprimaient.
A Paris, elle se dnoua sans surprise et sans co
lre , comme une conjuration laquelle personne
ne croit. Cellamare alla tranquillement trouver
Dubois et lui rclamer les papiers saisis. Dubois
ne les avait point encore; mais cette folle dmar
che l'assura de ses succs. Us arrivrent. Dubois
courut au rgent, mais c'tait l'heure des rous;
on renvoya l'affaire aprs les dbauches. Les pa-
...
(i) Voltaire, qui semble ne pas trouver la conjuration
assez ridicule, qui la veut rendre grotesque, dit que les
papiers furent surpris par une femme galante dans les
poches de l'un des jeunes courriers , et, comme on pense,
c'est 4ans les poches de l'abbs Ds que Voltaire touche
30O ' HISTOIRE -
piers furent examines, et le lendemain Dubois fit
dire Cellamare qu'il les pouvait venir chercher.
Ccllamare arriva ( g dcembre i7 i8. ). Il se trouva
en face de Leblanc , ministre de la guerre , qui
l'arrta et le conduisit son htel , entour de
mousquetaires. Le frivole conspirateur n'avait d
truit aucune pice du complot. On fouilla son
htel. Rien n'avait disparu. Les correspondances,
les manifestes, les dpches, une presse, tout res
tait en vidence, et l'homme de la Bibliothque,
qui avait vendu les secrets la police, tait l
son poste, crivant et copiant, jouant son double
rle avec scurit, tandis que Cellamare s'ton
nait peine de son imprudence , et croyait peut-
tre encore au succs de ses folies.
Cependant il avait fait avertir, ceux qu'il appe
lait ses ouvriers, les auteurs et les rdacteurs des
pices qu'on fouillait chez lui ; ce fut toute sa pr
voyance. Du reste, il ne perdit rien de son flegme
castillan. Leblanc mettait la main sur une cassette
mystrieuse: Laissez, laissez, dit -il, mon- J
sieur Leblanc ; cela ne vous regarde point. C*-
sont des lettres de femmes. Cela est bon pour
l'abb Dubois.
Telle tait la gravit du conspirateur. Il crivit
une lettre au jeune roi , se plaignit la face du
ciel, attesta le nom des souverains; puis on le
laissa s'en aller Blois, dans une libert appa
rente , en attendant qu'il lui vnt des ordres dfe 1
DES DUCS D'ORLEANS. 201
cour, ou bien que Saint-Aignan , l'ambassadeur
franais en Espagne, et pu quitter Madrid en s
ret.
C'tait une propice occasion pour le rgent ,
soit de se donner le mrite de l'indulgence , soit
de justifier ses vengeances personnelles par les
prils de l'tat. On et dit une conspiration toute
faite pour ses desseins. Et du reste, il ne fit point
de confidences sur les secrets qu'il avait surpris.
Saint-Simon, qui le harcelait dans ses mystres
d'tat , ne put rien apprendre de prcis de cette
clatante aventure , et il s'tonne , dans ses m
moires, de ce qu'il y eut d'obscur dans une en
treprise qui semblait se faire aux clarts du jour.
Aprs ces premires surprises, on passa aux
actes d'autorit. Le rgent fit lire au conseil deux
lettres de Cellamare Albroni , qui furent toute
la rvlation des complots trams, bien qu'elles
ne diffrent peut-tre des dpches vulgaires des
diplomates que par des expressions d'animosit
personnelle , et par des vux prcis de change
ment. Le lendemain il fit arrter le marquis de
Pompadour , personnage sans crdit comme tous
les personnages du complot , et un officier nom
m Saint-Genis , homme sans cervelle, dit Saint-
Simon , et propre seulement un coup de main.
Ce n'tait qu'un prlude. On arrta pendant
plusieurs jours Paris et dans les provinces une
multitude d'hommes sans nom, pour arriver
202 HISTOIRE

un coup plus hardi. Le nom de la duchesse du


Maine avait paru dans les decouvertes de Dubois.
La conspiration et t merveilleuse, quand elle
n'et produit que ce rsultat. Tandis que les pri
sons se remplissaient , le rgent, qui allait d'au
tres desseins , fit au duc de Bourbon d'habiles con
fidences par rapport son beau-frre le duc du
Maine. Le duc de Bourbon, avec son caractre
demi-sauvage, courut au-devant de la dlicieuse
vengeance qui se cachait dans ces ouvertures. Il
tait neveu de la duchesse du Maine, petite femme
colre et passionne qu'il excrait. Le rgent avait
l'air de le consulter sur l'espce de punition qui
conviendrait contre les chefs vritables de la con
juration , et il provoquait sa haine par des sem
blants de scrupule sur un acte violent qui vien
drait tre commis. Le duc de Bourbon, imp
tueux et mchant , n'en tait que plus anim
solliciter et justifier un coup-d'lat. Ce n'tait
pas , disait-il , la premire fois qu'on avait arrt
des princes du sang. Qu'est-ce qui pouvait retenir
le rgent par rapport celui-ci dont l'existence
tait douteuse, et les complots toujours renais
sants ?
Le duc d'Orlans mit dans cette ngociation
trop d'habilet pour la mchancet stupide du duc
de Bourbon. Celui-ci allait tte baisse en de tels
piges. Ce n'tait rien encore. Aprs qu'il fut con
tenu d'arrter le duc et la duchesse du Maine , Je
DES DUCS D'ORLEANS. 2o3
rgent chercha un lieu favorable pour les retenir
captifs. Nulle prison ne lui paraissait assez sre,
et force d'exciter la haine empresse du duc de
Bourbon , il arracha de lui-mme le choix de la
citadelle de Dijon , qui tait de son gouverne
ment de Bourgogne. Par l la complicit du duc
de Bourbon, dans l'arrestation qui allait se faire,
devait paratre vidente ; mais aussi la violence du
duc d'Orlans devenait seulement une lchet.
Le 29 dcembre on enleva le duc et la duchesse
du Maine. Le duc se laissa arrter Sceaux sans
profrer une plainte. Les derniers malheurs l'a
vaient prpar des dnouements sinistres, et il s'y
tait dispos par des habitudes de pit. On le con
duisit au chteau de Dourlens , dont le duc de
Charost tait gouverneur. Sa femme fut arrte
Paris , dans une maison dont elle avait fait le
centre de ses affaires et de ses cabales. On la trom
pa d'abord. Elle crut qu'on la conduisait Fon
tainebleau. Quand elle sut qu'elle allait Dijon ,
elle laissa chapper sa fureur contre son neveu ,
le duc de Bourbon. Elle touffait de colre. Elle
vomissait l'injure , la plainte , la menace. Puis elle
se calma, et tomba dans une tranquillit qui ne
fut plus qu'un haut ddain pour tout ce gouver
nement de lches gentilshommes et d'odieux va
lets.
Le cardinal de Polignac avait tremp dans
cette conjuration en corrigeant de sa main la
204 , HISTOIRE
lettre que Philippe V devait crire au roi , et qui
avait t rdige par Malsieu. Ce fut tout son
crime. On l'exila dans son abbaye d'Ambin, sos
la garde d'un officier nomm Montchenu. .
On arrta Davisard , avocat-gnral au parle
ment de Toulouse , et deux avocats de Paris , qui
avaient aussi travaill tous les mmoires de la
conjuration. Enfin on enferma la Bastille les
domestiques du duc , et deux femmes de la du
chesse , dont l'une tait cette demoiselle de Lau-
nay , connue depuis sous le nom de madame de
Staal, femme spirituelle, qui nous a intresss aux
petits dtails de sa captivit, et dont les mmoires
sont lus avec tant de chafme.
Cependant Dubois mettait un grand srieux
dans cette affaire d'intrigue et de sottise. Il porta
au conseil la liste des conspirateurs et fit semblant
de la vouloir lire. Le rgent lui ferma la bouche,
afin, dit-il, de ne pas compromettre l'honneur des
familles. Ce fut un indigne jeu de comdie , par
lequel on s'attribuait l'honneur de la clmence,
et qui par les noms qu'on feignait de protger,
n'et paru tout le monde qu'un mange de po
lice (i).
Mais ce n'tait qu'un incident de la grande in
trigue qui correspondait Madrid.
Pendant que Albroni soufflait descabales con-

(i) Voyez ces noms. Pices justificatives.


DES DUCS D'ORLANS. 2o5
trele rgent, le rgent payait des complots contre
Albroni.
Saint-Aignan, l'ambassadeur franais Madrid,
suivait avec l'imptuosit de son ge les plans
qui lui taient inspirs. Plusieurs partis le secon
daient en Espagne, la noblesse d'abord, qui tait
jalouse et irrite de la domination exclusive d'un
Italien , puis des intrigues de palais , la tte des
quelles avait t place la nourrice de la reine ,
Laura Piscatori, femme ingnieuse, qui cachait
son habilet sous des dehors de simplicit et
d'ignorance.
Parmi ces partis mcontents, il y en avait qui
tendaient la ruine de Philippe V , en personne,
et d'autres qui n'allaient qu'au renversement de
son ministre. Saint-Aignan les seconda tous ga
lement; et Albroni, avec son gnie superbe et
mprisant , se riait tour tour de leurs entreprises.
Il se fit des complots pour le poignarder en pleine
glise pendant la messe. On avait demand un
signal la reine. Le signal ne fut pas donn. Ce
fut un crime pargn la politique du rgent.
Albroni avait dcouvert les intrigues de Saint-
Aignan , et l'ambassadeur ne fut plus pour lui
qu'un baladin et unfou. Ds lors aussi s'anim
rent les vengeances. Albroni n'tait pas homme
mettre de la diplomatie dans sa plainte. Aprs
avoir exig du rgent le rappel de Saint-Aignan ,
il fit signifier celui-ci de quitter Madrid. Saint
206 HISTOIRE
Aignan rpondit qu'il obirait un ordre du roi.
Albroni lui envoya un dtachement de gardes
pour l'enlever avec sa femme , et les jeter l'un et
l'autre sur la route de France. , .
Cette espce de conspiration, plus hardie que
celle de Paris, puisqu'elle avait des poignards,
se dnouait dans le mme temps , comme pour
servir la premire d'excuse et d'apologie.
Heureusement pour Saint- Aignan , la nouvelle
de l'arrestation de Cellamare n'arriva Madrid
qu'aprs son dpart. Il et servi aux reprsailles
du violent Albroni; et comme dans sa route il re
ut un courrier du rgent, il n'chappa aux pour
suites que par une fuite plus prcipite et par des
ruses semblables celles qu'on emploierait dans
une guerre mort. De son ct , le rgent laissait
Cellamare s'acheminer vers Bayonne, lui jetant
quelques honneurs , et se contentant de laisser
clater devant lui les tmoignages de colre des
populations. Et ainsi les ambassadeurs se crois
rent, emportant chacun la honte de leurs intrigues
sans succs, Cellamare plus innocent, Saint-
Aignan plus humili, l'un et l'autre retournant
des matres qui avaient besoin de cacher leurs
torts rciproques par des plaintes et des repr
sailles nouvelles.
Albroni ne se tenait point pour vaincu. Il fit
voyager en Europe des missaires pour souffler la
guerre. Il sonda en France des aventuriers plus
DES DUCS D'ORLANS. 207
hardis que ceux qui avaient manqu ses des
seins. Le duc de Richelieu, jeune et brillant
seigneur, destin des romans de gloire et
d'amour, reut ses propositions sditieuses avec
la lgret d'un fou plutt qu'avec la gravit d'un
conspirateur. Il avait promis son rgiment en gar
nison Bayonne. C'tait de quoi le pousser
l'chafaud. On surprit ses lettres. On l'interrogea.
Il s'avoua coupable , et il n'eut pour se protger
que l'intrt des femmes de la cour, et l'amour
d'une fille du rgent, mademoiselle de Valois,
dont les larmes servirent la politique du prince ,
et en faisant croire la ralit. des prils, donn
rent sa gnrosit quelque vraisemblance.
Cependant le duc de Richelieu fut enferm
la Bastille. Mademoiselle de Valois, qui avait ob
tenu sa vie sauve , fit mille efforts pour lui procu
rer la libert. De grands scandales se mlrent aux
prires et aux intrigues. La politique devint un
mlange d'amours. On vit la lille du rgent cou
rir les nuits la Bastille , pour aller solliciter du
gouverneur l'vasion de son amant. Et dans la
Bastille mme, il se passait des scnes du mme
genre. Les captifs qui , sous les verroux mmes ,
ne croyaient pas la svrit dans un temps de
volupt et de dbauche, charmaient leur pri
son par des orgies. Mademoiselle de Launay s'a
musait du double amour quelle avait inspir au
chevalier Dumesnil , prisonnier comme elle, et
208 HISTOIRE
Maison-Rouge, lieutenant de roi dans le chteau.
Contre ces jeux de plaisirs , la politique ne pou
vait tre implacable. La prison s'ouvrit en effet.
Richelieu alla se partager entre ses matresses , et
les premiers captifs furent peu peu rappels la
libert.
La duchesse du Maine tait passe du chteau
de Dijon la citadelle de Chlons ; on avait par
degrs adouci sa captivit, mais elle la supportait
encore avec dsespoir. On lui imposa pour con
dition de sa dlivrance un aveu complet de ses
torts. Cette affaire ne se fit pas sans des ngociations
de police. Une sorte de faveur commenait s'at
tacher la duchesse du Maine. On faisait d'affreux
tableaux de ses prisons; et dj on murmurait
contre le rgent. Ces rumeurs l'pouvantrent.
On pressa les intrigues ; et enfin on obtint de la
duchesse un mmoire o elle sut mler sa dignit
aux aveux. La conspiration y tait raconte avec
son imprvoyance et sa futilit. L'innocence du
duc du Maine y tait atteste , et le rgent put
avec ce tmoignage d'un crime inoffensif s'hono
rer du double mrite de la justice et de la cl
mence.
La duchesse du Maine rentra dans son chteau
de Sceaux. Tous ses amis furent dlivrs avec elle,
et le duc du Maine retomba dans sa nullit, sans
avoir su mme trouver quelque grandeur ou quel
que intrt dans son innocence.
DES DUCS D'ORLEANS. 209
Toutes les vengeances du rgent se portrent
sur la Bretagne. Une chambre extraordinaire de
justice avait t tablie Nantes. Les commissai-;
res avaient ordre dejuger sur les projets, les plans
et les complots contre le serice du Roi. C'tait
embrasser toutes les oppositions qui s'taient d
clares , et les enchaner la futile conspiration
qu'on tait oblig de laisser impunie Paris. Qua
tre gentilshommes, le marquis de Pont-Calec,
Montlouis , Talhouet et du Couedic furent con
damns mort. On mit un horrible appareil dans
leur supplice. Toute la population trembla. Seize
autres seigneurs, heureusement fugitifs, furent
condamns avoir la tte tranche en effigie. Rien
ne manqua l'atrocit de cette justice , pas mme
l'insulte d'une amnistie qui fit grce tous les
gentilshommes de la province , l'exception de
ceux qui avaient t condamns prir sur les
chafauds , et de quelques autres dont on conti
nua le procs Paris , lorsque la commission eut
assez pouvant la Bretagne par l'appareil de ses
arrts , de ses excutions et de sa clmence.
Telle fut l'issue des oppositions qu'on avait cru
faire servir la politique de Philippe V. Les com
missaires revinrent se faire payer leurs jugements.
Le systme de Law durait encore. Il servit re
compenser cette justice de bourreaux
D'autres dnouements allaient suivre. Albroni,
opinitre dans ses haines, avait appel en Espagne
t. ni. i4
le prtendant Jacques III, qui tranait en Italie sa
royaut dsarme , mais redoute encore de l'u
surpation. Son projet avait t de le jeter en An
gleterre avec une flotte qu'il avait mise publique
ment sous le commandement du duc d'Ormond,
avec le titre de capitaine gnral du roi catholique.
Il n'en fallait pas tant pour animer le roi d'Angle
terre poursuivre la guerre qui s'tait trouve
inopinment dclare par la destruction de la
flotte de Sicile.
De son ct , l'empereur prcipitait sur les
Espagnols , rests dans cette le , les masses armes
qui avaient en Hongrie triomph des Turcs, sous
les ordres de Merci. Les Espagnols furent admi
rables dans leur rsistance. L'Etna leur servit de
citadelle. Jamais il ne s'tait vu plus de courage
et d'hrosme.
Enfin le rgent s'tait donn, par toutes ces
conjurations avortes, des prtextes pour se join
dre aux ennemis de Philippe V. Il sentait nan
moins ce qu'il y avait de peu national dans une
guerre dclare au petit-fils de Louis XIV, et l'
talage des crimes vrais ou faux d'Albroni ne lui
tait pas une suffisante apologie. D'ailleurs Al-
broni tait parvenu retenir la Hollande dans
une sorte d'incertitude par rapport au trait de
Londres , et son ministre la Haye, Beretti Landi,
avait joint la flatterie l'habilet, en faisant frap
per une mdaille allgorique o la Hollande sem-
DES DUCS D'OKLANS. 2i i
blait arrter la marche de la politique. C'tait un
char n'ayant que trois roues , et portant les trois
hrauts , de France , d'Angleterre et d'Autriche ;
debout au pied de ce char, la Hollande appuye
sur son lion , tenant d'une main le symbole de la
libert , de l'autre la quatrime roue du char , et
les trois puissances, tendant la main, sollicitaient
la Hollande d'ajouter la quatrime roue aux trois
autres. On lisait ces mots l'exergue -.Sistitadhuc,
quart deficiente rota. Et au revers ces paroles :
Fdus quadruplex imperfectum , republic ba-
tavfortiter prudenterque cunciante.
Ainsi l'Europe pouvait encore se diviser, et le
regent delibrait , malgr son envie de laisser
chapper son irritation et de cder l'ambition de
l'Angleterre. Au milieu de ses perplexits , Saint-
Simon , capricieux dans sa probit , avait os lui
faire entendre des paroles nobles et svres. S'il
y avait , lui avait-il dit , un devin , un prophte
qui st clairement l'avenir, et qui ft en pouvoir
et en volont de rpondre vos consultations, n'est-
il pas vrai qu'il y aurait de la folie entreprendre
une guerre sans avoir su de lui auparavant quel
en serait le succs? Si le prophte ne vous annon
ait que places et batailles perdues , n'est-il pas
vrai encore que vous n'entreprendriez pas celte
guerre , et que rien ne pourrait vous y entraner ?
et moi j'ose vous dire que, sur la guerre dont il
s'agit , votre rsolution devrait tre aussi ferme
2i2 HISTOIRE
ment la mme , si cet homme merveilleux ne
vous promettait que victoires et que succs. Car
dans l'un et dans l'autre cas , vous affaiblissez le
royaume , vous en agrandissez d'autant les enne
mis naturels , parce que vous vous laissez entra
ner la guerre , vous tentez toute une nation
accoutume respecter l'anesse dans la maison
de ses rois ; vous hasardez un pouvoir prcaire ,
vous donnez lieu de croire que vous ne l'employez
que pour votre intrt personnel , et que ponr
acheter aux dpens de l'tat et de tout l'or et de
tout le sang rpandu depuis la mort du feu roi
d'Espagne , pour acheter, dis-je , un appui tran
ger contre les droits de Philippe V sur la France ,
droit dont vous avouez par l toute la force. Et
dans le cas des plus heureux succs , qu'on vous
forcera de pousser beaucoup plus loin que vous
n'aurez voulu , o en seriez-vous , si le roi d'Es
pagne, bout cte moyens , vous laissait faire , en
trait en France dsarm , et publiait qu'il vient
se livrer ces mmes Franais qui l'ont mis sur
le trne et qui l'y ont soutenu, qui sont les sujets
de ses pres et de son neveu paternel ; qu'il ne
vient que pour les secourir, et que pour prendre
la rgence que la naissance lui donne , sitt que
son absence cesse de l'en exclure , et arracher le
roi son neveu, sa nation et son hritage des mains
d'un gouverneur tel qu'il lui plaira de vous re
prsenter? Je ne sais , ajouta Saint-Simon , quelle
DES DUCS D'ORLANS. 2i 3
en serait la rsolution ; mais je vous confesse ,
monsieur , vous tout seul , que pour moi , qui
n'ai jamais t connu du roi d'Espagne que dans
sa plus tendre jeunesse , moi, dont il n'a jamais
entendu parler depuis qu'il est en Espagne , qui
suis vous de tous les temps , qui ai tout atten
dre de vous, et rien au monde de nul autre, je
vous confesse , dis-je , que si les choses en ve
naient ce point, je prendrais cong de vous
avec larmes, j'irais trouver le roi d'Espagne , je
Ietiendjais pour le vrai rgent, et pour le dpo
sitaire lgitime de l'autorit et de la puissance du
roi mineur. Que si , tel que je suis pour vous , je
pense de la sorte, que pouvez-vous esprer, Mon
sieur, de tous les autres bons Franais ?
(2 janvier i7i9.) C'tait l de l'loquence;
elle fut perdue. Dubois vendait la France l'An
gleterre , la guerre fut dclare , et comme pour
la justifier on manquait de raisons d'tat, on
chargea du manifeste le plus subtil des acadmi
ciens , et le plus manir des potes (i).
Albroni rpondit par des libelles. Il en inonda la
France. L'attention se porta quelques moments sur
une lettre de Philippe V aujeune roi. LouisXIV,
lui disait-il , est toujours prsent mon esprit. Il
me semble toujours entendre ce grand prince , au
moment de notre sparation , me dire en m'era-

(1) Fontenelle. Voyex le manifeste dans les Mimaiw de


l& rgence.
214 HISTOIRE
brassant ; qu'il n'y avait plus de Pyrnes t que
deux nations qui se disputaient depuis si long-
tems ne seraient plus dornavant qu'un peuple ,
et que lapaix ternelle qu'elles auraient ensemble
produirait ncessairement la tranquillit de l'Eu
rope. Puis il droulait les griefs contre le rgent.
D'autres lettres furent publies. On flattait la
nation de l'ide des tats gnraux. On s'adressait
aux parlements; on faisait parler la noblesse. Mille
crits volaient partout , et tous mls de passion et
de vrit. Mais les impressions taient rapes, car
les esprits taient en partie dans le tourbillon du
systme, etl'avidit de s'enrichir dominait toutes
les affections et toutes les haines. Le rgent pro-
fitadc cette distraction ou de cette apathie publique
pour faire la guerre comme l'insu de la nation.
Le marchal de Berwick , dcor de la Gran-
desse et de la Toison , ami de Philippe V, frre de
Jacques III, pre du duc de Liria, tabli en Espa
gne , et comme lui combl d'honneurs et de bien
faits, prit le commandement de l'arme franaise.
Tout devait tre plein de contrastes dans cette
guerre de passions personnelles. On acheta le nom
du prince de Conti pour diminuer l'odieux des
batailles livres au sang de Louis XIV. Mais une
leon fut donne ceux qui vendaient ainsi la
politique de leur pays. D'Asfeldt , depuis mar-i
chai de France , refusa de servir. Je suis Fran
ais , je vous dois tout , dit-il au rgent. Mais que
DES DUCS D'ORLANS. 2i 5
voulez-vous que je fasse de ceci , ajouta-t-il en
montrant sa toison. Dispensez-moi de servir con
tre un de mes bienfaiteurs. Le rgent s'tonna,
et la nation applaudit. C'tait une protestation
polie contre une guerre juge inutile quand elle
n'et pas t perfide.
Les ports d'Espagne furent brls; les Anglais
par mer, les Franais par terre s'entendirent mer
veilleusement pour dtruire les vaisseaux mmes
sur leurs chantiers. La France cette fois semblait
conspirer contre elle-mme. L'Angleterre dictait
les destructions, Dubois les ordonnait , Berwick
les excutait; mais afin que rien ne manqut
l'ignominie , un commissaire anglais , Stanhope ,
cousin du ministre , tait prsent dans les rangs
franais, et assurait par sa surveillance les atroces
et impolitiquesexpditionsimposesnos armes.
Philippe Y parut la tte de ses armes. Albroni
avait espr qu'il suffirait de son nom et de l'as
pect des fleurs de lys sur les drapeaux d'Espagne
pour provoquer les dfections. C'tait une vaine
pense ; le sentiment militaire domine tous les
autres la guerre ; et aussi vit-on le duc de Ber
wick envoyer une trompette son fils pour l'en
gager faire son devoir; mais pour lui il croyait
faire encore le sien en suivant jusqu au bout sa
mission de ruiner la puissance de Philippe Y, et
de fortifier celle du roi Georges.
( i6 juin i7i9. ) Plusieurs villes furent empor
2I6 HISTOIRE
tes; Fontarabie se rendit, aprs dix huit jours
de tranche ouverte. Saint-Sbastien capitula.Dans
la Catalogne le chteau d'Urgel fut occup en pr
sence de l'arme espagnole. Tout cdait aux ar
mes franaises.

A ce moment parut chanceler la fortune d'Al-
broni. Aucune de ses esprances n'tait ralise
La Sicile succombait. Les flottes taient dtruites
Le rve des dfections franaises se dissipait. AI-
broni craignit des vnements plus soudains et
plus trag.ques. Il sentit qu'il tait tout l'objet de
la guerre. On avait tent de l'enlever, et il n'avait
vit les prils que par la fidlit d'un de ses agents
d'espionnage. Il songea ramener le roi Ma
drid. Mais alors clatrent les haines de palais, et
l audacieux ministre n'eut plus qu' prir de dses
poir ou se sauver par quelque coup de gnie.
Cet homme tonnant se retourna brusquement
et il osa concevoir la pense d'arracher l'Espagne
au rgent, et de la jeter aux mains de l'Angleterre
et de l'Autriche. A l'une il ouvrait les portes du
Mexique, l'autre il demandait une archiduchesse
pour le prince des Asturies. Toute la situation de
l'Europe pouvait inopinment changer par cette
vengeance. Le rgent s'en pouvanta. Mais cne
fut qu'une chimre. Les haines prirent les devants
sur les tentatives d'Albroni. La nourrice redoubla
d activit jalouse et furieu&e. Elle fit d'affreux ta
bleaux de l'Espagne la reine. Elle nemanqua au-
DES DUCS D'ORLANS. 2i 7
cune occasion de noircir le ministre. L'ambassa
deur du duc de Parme, le marquis Scoti, entra
dans ses cabales. Il tait arriv avec des lettres de
son matre, qui tremblait de perdre ses tats par la
politique dsordonne de l'Espagne ; et son
passage Paris , il avait reu du rgent des ins
tructions secrtes et des pices contre Albroni ,
avec de l'or pour inspirer et exciter son opposi
tion. Scoti , homme burlesque et trivial , sut pour
tant envenimer les intrigues , et il alla droit Phi
lippe V avec une lettre drobe du ministre au
duc de Parme , dans laquelle Albroni accusait
le monarque en personne de tous les dsastres
de la guerre, comme si lui seul l'avait voulue pour
amuser ses caprices. Ce fut la fin du rgne de ce
favori. Philippe V lui signifia l'ordre de quitter
l'Espagne ( 5 dcembre i7i9O La nation fatigue
applaudit son dpart comme une victoire (i).
Le rgent et Dubois en prirent occasion pour
s'abaisser encore devant le gouvernement anglais,
et lui jeter tous les honneurs de ce triomphe (2) . Et
pour lui , il s'en alla , semant d'infmes anec
dotes sur les habitudes , moiti pieuses , moiti
libertines de Philippe V , maudissant l'Espagne ,
et regrettant de n'avoir pas eu d'autres instru-

(i) Il passa par la France et s'embarqua Antibes le


i" fvrier i720.
(a) Voyez les pices justificatives. E.
28 HISTOIRE DES DUCS D'ORLANS.
ments pour mettre en mouvement une politique
qui , force de tmrit , eut souvent toutes les
apparences du gnie. La fin de la guerre devait
suivre la chute du ministre qui en avait t
la fois le prtexte et le brandon. Philippe V,
aprs avoir urt instant paru soutenir l'audacieuse
politique d'Albroni , se laissa tomber d'impuis
sance , et adhra au trait de Londres : son mi
nistre le signa La Haye (i7 fvrier i720.). Le
marquis de Leyde , au moment de combattre
les impriaux , reut l'ordre de sortir de Sicile ;
la Sicile resta l'empereur; le duc de Savoie
garda la Sardaigne , et ce prix la paix reparut
en Europe ; mais le nom d'Albroni continua
faire peur. On le vit se traner de solitude en so
litude , en butte toutes les haines , se dguisant
pour fuir , tremblant de goter ses aliments ; et
les princes , de leur ct , laissaient aller cet hom
me sa destine , le poursuivant en public , le
protgeant en secret , comme si chacun se le ft
rserv comme un objet d'effroi pour tous les au
tres. La mort de Clment XI lui rendit la scurit,
et le monde passa des drames et des person
nages d'une autre sorte.
LIVRE SIXIME.

ARGUMENT.

Tableau de l'intrieur de la France. Dplacements mi


nistriels. Suites du systme. Marquisats et duchs du
Mississipi. Aventures piquantes d'avarice. Libralits. Va
riations des monnaies. Rapidit dans les changements.
Terreur publique. Crime du comte de Ilorn. Il est rou
vif. Dubois archevque. Fortunes insultantes. Dcadence
dela fortune publique. Le parlement commence laisser
chapper son opposition. Le peuple insulte Law et le me
nace dans son carrosse. Retours de faveur et de disgrce.
D'Aguesseau est rappel. Jeux infmes. Rapines publiques.
L'agiotage redouble. Violences populaires. Le rgent cher
che des remdes aux maux de l'tat. Politique de Dubois.
Exil du parlement Pontoise. Jeux et comdies dans la
violence. Edits nouveaux. Chute de Law. Maldictions.
Tableau des murs de la rgence. Orgies, dgradations,
scandales de toute sorte.
HISTOIRE DES DUCS D'ORLANS. 22 il

Revenons l'intrieur de la France. Nous l'avons


laisse au milieu de ses agitations de cupidit et
d'avarice. Des scandales de toute sorte s'taient
produits dans ce mouvement frntique de toutes
les classes de la nation. La corruption avait gagn
au dehors. Rois, princes, ministres, ambassa
deurs s'taient prcipits vers la loterie de la rue
Quincampoix; le prtendant, qui la flotte espa
gnole n'avait pu tenir les promesses superbes
d'Albroni , avait tourn sa pense vers le hardi
financier qui tait n pour tre son sujet , et Law.
avait eu la gnrosit de faire avec de l'or ce que
les rois ne pouvaient faire avec l'pe. Il avait
secouru la dtresse errante de Jacques III. Cet
incident, qui devait perdre l'Ecossais , ne fit que
prolonger sa fortune. Stairs apprit sa trahison et
fit des menaces. Law eut peur du terrible ambas-,
sadeur , et se rfugia auprs du rgent. Stanhope
calma ses craintes. Mais quand il vit que tout s'a
baissait devant lui, il exagra ses alarmes pour en
faire un moyen d'lvation publique. Le rgent
lui promit de le faire contrleur-gnral et de le
mettre ainsi sous la protection du sceptre. Mais
Law tait protestant. Il fallut qu'il se ft catholi
que. Ce fut une vaine formalit. La religion n'
322 HISTOIRE
tait qu'un jeu. On la foulait aux pieds pour feindre
de respecter la loi de l'tat. Law devint tout puis
sant. Ce fut le commencement de sa ruine.
Il avait fallu , pour arriver ce scandale , d
placer d'Argenson , et pour ddommager celui-ci,
on cra pour lui la charge d'inspectcur-gnral
de la police du royaume ; son fils an , qui n'a
vait pas vingt-quatre ans , fut fait conseiller d'tat
et intendant de Valenciennes. Le cadet , qui tait
de deux ans plus jeune, eut la charge de lieutenant
de police. Mais tout cela ne devait pas vaincre les
irritations dj excites.
Law commena par abuser de sa puissance
pour raviver la ferveur de ses loteries. Il dpassa
toutes les bornes prcdentes , et sa tmrit de
vint du dlire. Il avait pu se douter du pril de
ses entreprises , lorsqu'il avait vu, ds la fin de
i7 i9, de prudents actionnaires raliser les gains
immenses qu'ils avaient faits par la progression
exorbitante du prix de leurs actions (i). Il ne fit
qu'aggraver cette chance infaillible de dsastre
par les mesures qu'il prit pour se soustraire la
dcadence. La multiplication nouvelle des actions
fut une de ces mesures fatales. Il en mit encore
pour cent millions, comme pour tmoigner de la
, ' . -:*.'" ; Ci - (
(i) Elles taient montes dela valeur primitive de 5oo
livres i8,000 livres; et elles furent successivement dli
vres au prix de 55o, 1000, et 5, 000 livres.
DES DUCS D'ORIJANS. 33t3

confiance. Puis il runit les oprations de la banque


et de la compagnie des Indes , dont les intrts
devaient rester distincts, si on voulait garder quel
que facilit de rembourser les uns , et laisser aux
autres le temps de prendre leur niveau par le seul
mouvement des affaires. Mais la cupidit avait
ses calculs. Les ralisations immenses qui se firent
emportrent toutes les digues et dbordrent le
crdit fictif que Law avait cru leur opposer. Alors
il essaya d'autres expdients. Il se chargea de payer
toutes les dettes, celles du roi , celles du clerg ; il
sortit de l des trafics nouveaux.Les actions taient
imposes par la force, mais par l mme elles per
daient le reste de leur valeur idale. Le gnie de
Law fut fcond en violences tmraires. Rien ne
lui manquait, ni l'audace, ni le pouvoir.
On avait fait dans le Mississipi des expditions
gigantesques. Mille rcits taient reports en
France sur les succs" inesprs de ces entreprises.
Les imaginations ardentes les saisissaient et les
embellissaient l'envi. On vit des hommes graves
prendre au srieux les titres des marquisats et des
comts tablis sur ces rives sauvages. On n'omit
rien pour sduire les Franais, toujours prts
embrasser les chimres lointaines. On crut avoir
improvis une civilisation dans ces dserts en y
jetant des femmes perdues de dbauche , et ra
masses dans les gouts de Paris , ple-mle avec
des multitudes d'Allemands, qui se vendirent
224 HISTOIRE
Law pour aller peupler son duch du Mississipi ;
et d'autre part, on donnait Paris le spectacle de
quelques sauvages et d'une reine de la nation des
Missouris, que l'on convertissait au catholicisme,
et que l'on faisait courir aprs les cerfs du bois de
Boulogne , pour donner une merveilleuse ide de
ce pays fortun , sur le nom duquel on poursui
vait des rves blouissants de fortune.
Le prestige se soutint malgr l'empressement
des plus prvoyants raliser en valeurs mat
rielles et en fonds de terre les bnfices qu'ils
avaient faits. Mais Law allait se trouver au bout de
ses tmrits. Le prince de Conti fut un de ceux qui
s'pouvantrent, par l'empressement qu'ils avaient
jouir de leurs pillages. Law lui avait prodigu
des billets et des actions ; il crut l'avoir satisfait,
et s'arrta dans ses prodigalits. Le prince furieux
envoya tous ses papiers la banque , avec trois
fourgons pour en retirer la valeur en argent ou
en or. Cet clat pouvait tre dsastreux. Le rgent
rprimanda le prince , et le public bafoua sa cu
pidit. Law chappa ainsi aux prils d'un tel exem
ple. Lui-mme toutefois ralisait ses bnfices ,
et achetait de toutes mains : il lui arriva , au mi
lieu de ses ralisations , une aventure d'une im
moralit piquante. Le prsident Novion lui avait
vendu une de ses terres, et en avait stipul le
paiement en or. Le prix tait de huit cent mille
livres. Peu aprs, le fils de ce magistrat usa de
DES DUCS D 'ORLANS. 225
son droit de retrait , et remboursa l'acheteur en
billets. Law tait pris dans ses filets. Mais la cu
pidit n'en tait pas moins odieuse.
Plusieurs accidents de ce genre rvlaient le
mouvement rtrograde de l'avarice. Toutefois
l'immense flux et reflux des fortunes avait donn
l'tat comme aux particuliers un air inconnu de
luxe et de magnificence , qui dissimulait le ma
laise profond du peuple. De grandes libralits
furent faites par le rgent. Il donna un million
l'Htel-Dieu , un million l'hpital Gnral , un
million aux Enfants trouvs. Il employa quinze
cents mille livres payer les dettes des prisonniers.
En mme tems , l'administration entreprenait des '
travaux et rpandait des largesses. L'enseigne
ment devint gratuit dans l'universit. CTn avait cru
ce bienfait ncessaire pour ramener vers elle la
confiance qui se dtournait vers les Jsuites. Roi-
lin le clbra dans un discours latin; mais son
loquence fut perdue : les cours universitaires ne
furent pas plus suivis : pour vaincre les Jsuites ,
on avait besoin de les dtruire.
D'ailleurs , le mouvement des richesses ne
changeait rien la marche indomptable du cr
dit. Tout allait vers sa fin , et Law commenait
pressentir des malheurs sinistres.
On ne saurait dire tout ce que son gnie lui
suggra d'efforts et de moyens pour rsister la
force qui le prcipitait. Quand l'habilet fut pui-
T. m. i5
22 HISTOIRE
sc , la violence vint. Les dits se multiplirent ,
4 o l'on faisait et dfaisait tour tour des choses
contraires. Par un secret magique tout nouveau,
lit-on dans un ecrit allgorique du temps, les pa
roles s'assemblrent et formrent maints dits que
nul n'entendait, et l'air fut rempli d'ides creuses
et de chimres (i). Quelque chose de dsespr
se rvlait dans celte mobilit extrme de dci
sions. La peur du public augmenta les fureurs
du ministre , et la peur ne fit que s'accrotre. On
revint proscrire l'or. ( iSfvrier. i720. )Un dit
dfendait tout orfvre de fabriquer ou vendre
aucun ouvrage d'or excdantle poids d'une once,
except les croix des vques , abbs , abbesses et
chevaliers des ordres du Roi; de faire, ni de ven
dre des oufrages o il y aurait de l'argent appli
qu , except ceux qui taient employs dans les
glises , de mme que la vaisselle plate, condi
tion encore que les pices autorises par crit n'ex
cderaient pas de certains poids qui seraient d
termins. Le tout peine de confiscation et de
trois mille livres d'amende.
(25 fvrier. i720.). Puis vint brusquement un
dit tout contraire , qui donnait cours toutes les
espces d'or et d'argent , et supprima le droit de
cinq pour cent que la banque retenait en dlivrant
des billets pour de l'or. La valeur des monnaies

(i) Vie de Pompon iu s.


DES DUCS D'0HL"NS, 2J7
fut change encore. Les louis de i7i8 furent
fixs trente six livres , ceux de i709 et i71 5
trente livres ; le marc d'or fut fix neuf cents
livres, celui d'argent soixante (5 mars. i720.).
Dix jours aprs, ce fut autre chose encore; les
mmes louis de i7i8 furent ports quarante
huit livres; le marc d'or douze cents livres ; le
marc d'argent quatre-vingt, et tout le reste sui
vait cette progression. La valeur des actions de
la compagnie des Indes tait porte neuf mille
livres. Le dlire commenait paratre.
(ii mars. i720.) Cinq jours aprs, la nou
veaut fut plus grande. Sous prtexte de diminuer
le prix des denres, de soutenir le crdit, de fa
ciliter la circulation , d'augmenter le commerce ,
de favoriser les manufactures ; belles paroles, qui
ne manquent aucun rgime de folie , un dit
diminuait le prix des monnaies , abolissait l'usage
de l'or, ordonnait des espces nouvelles, et dfen
dait aux particuliers de garder aucunes espces
ni matires d'or, et aucunes espces d'argent au
tres que les siximes ou douzimes d'cus fabri
qus par suite d'une dclaration de i7i i , et les
livres d'argent.
Il fallait qu'il y et alors un tourdissementrel
dans tous les esprits, pour que le prince pt signer
des actes si contraires et la nation les supporter.
(i0 mars. ). Un arrt fut publi pour la fabri
cation de nouveaux cus d'argent. Ils devaient
228 HISTOIRE
d'abord avoir cours pour soixante sols, et dimi
nuer ensuite de cinq sols par mois , jusqu' ce
qu'ils fussent rduits la valeur de vingt sols. Un
autre ordonna qu'il serait mis pour quatre cents
trente huit millions de billets de banque, de mille,
cent et dix livres ; qu'il ne serait plus fourni la
banque de billets pour les nouvelles espces qui
avaient cours, mais seulementpour les anciennes
qui taient dcries. C'tait une affreuse compli
cation de pillages , l'tat employant la fraude et
la terreur pour faire entrer dans ses mains toutes
les monnaies; puis , laissant aux mains des por
teurs des valeurs idales, puis refaisant des mon
naies non moins fictives. Jamais il ne s'tait vu
dans le monde un commerce d'une si pouvan
table immoralit (i).
Alors se multipliaient d'atroces exemples de
cupidit mle de barbarie. La dlation conti
nuait ; elle fut porte un point inconnu d'igno
minie. Nul n'osait garder chez soi des espces
d'argentou des parcelles d'or; on jeta desmonceaux
de vieilles monnaies la banque. On s'piait dans
les familles. Un fils dnona son pre, et le r
gent crut venger la morale publique en punissant
cette infamie, en violation de ses propres lois.
Toutes les relations commerciales furent suspen-,

(i) On peut voir tous ces dits dans les mmoires de la


rgence; ton, h. La Haie.

"\
DES DUCS D'ORLANS. 22g
dues ou dnatures. La plus riche des industries ,
l'orfvrerie ,fut frappe de mort. On ne compre
nait plus rien aux vieux rapports des hommes
entre eux. Tout tait rompu violemment. Et cepen
dant le dlire du gain restait le mme encore. Le
jeu de la rue Quincampoix allait des excs in
connus. L'orgie se mlait aux trafics. Tout sem
blait foul aux pieds; la dbauche, l'impit, le
scandale suivaient la frnsie de l'avarice. Tout
annonait une pouvantable dcadence, et la na
tion s'en allait la ruine par des saturnales sans
frein et des joies sans pudeur.
( 22 mars. ). Un crime atroce vint jeter dans ces
orgies une sanglante varit. Le comte de Horn ,
alli la plupart des maisons souveraines , et
deux officiers de ses amis, avaient, disent les m
moires, attir dans un cabaret un agioteur, garon
tapissier, et ils l'avaient assassin pour lui voler
son portefeuille. On arrta le comte et l'un de ses
complices, et on les conduisit dans la prison de la
Conciergerie. Le rgent dclara qu'il laisserait son
cours la justice. Toutes les grandes familles s'
murent. Du sein de l'agiotage on criait misricorde
pour le meurtrier. Saint-Simon se mla aux sup
pliants; on voulait viter la roue au comte de Horn,
cause de la honte qui rejaillirait sur toute sa fa
mille. On demandait que la tte lui ft tranche,
ce qui serait moins infme.
Le crime fait la honte et non pas l'chafaud,
a3o . HISTOIRE
dit le rgent. Et comme les parents lui parlaient
de ses liens de parent avec eux; Eh bien ! leur
dit-il, je partagerai la honte avec vous. C'taient
sans doute des paroles d'une justice droite et
ferme. Mais le rgent ne voyait pas qu'il avait
ouvert toutes les digues la perversit; le dsor
dre affreux qu'il avait mis dans la socit avait
commenc par faire du comte de Horn un escroc;
il finit par en faire un assassin.
Les mmoires disent que le rgent resta in
flexible pour effrayer ceux qui voudraient trou
bler les agioteurs (i). Us ajoutent que ce fut Law
qui lui donna de la fermet ; il semble donc que
la justice voulut aussi tre complice des ignomi
nies du temps, afin que rien ne restt pur dans cette
affreuse licence des murs et des ides.
La famille essaya d'un dernier expdient. Elle
envoya au meurtrier deux parents plus rappro
chs, le prince de Robec Montmorency et le ma
rchal d'Isenghen , avec du poison pour le dli
vrer. Il refusa. Va , malheureux ,. lui dirent-ils
en se retirant ; tu nes digne de prir que de la
main du bourreau.
Il fallut se rsigner. Souffre-t-on tre rou?
demanda l'infme escroc au chapelain de la pri
son. C'tait la seule terreur qui restt dans son
me. Rien de grand ne survivait, et tout l'office

(t) Saint-Simon et Duclos.


DES DUCS D'ORLEANS. 23 i
du chapelain se borna parler au patient du doux
supplice de la roue. Le malheureux fut rompu vif
avec son complice , en place de Grve , quatre
jours aprs son crime, (i)
Ainsi nul spectacle d'ignominie ne manquait
la France , et tous les exemples de fureur lui fu
rent donns la fois.
Cependant, l'abb Dubois suivait sa carrire
politique , assez habile pour ne se mler dans les
orgies qu'autant qu'il convenait son ambition
personnelle. On l'avait vu tour tour favoriser
hautement ou embarrasser sourdement la marche
du systme. Il laissait aller le rgent dans cette
route incertaine, coupe d'cueils et termine

(i) Ses biens avaient t confisqus et adjugs au prince


de Horn, son frre. Celui-ci crivit, dit-on, au rgent la
lettre suivante : Je ne me plains pas, Monseigneur, de
la mort de mon frre; mais je me plains que voire Altesse
Royale ait viol en sa personne le droit du royaume, dela
noblesse et de la nation. Je vous remercie de la confisca
tion de ses biens; je me -croirais aussi infme que lui, si
je recevais jamais aucune grce de vous. J'espre que Dieu
et le roi vous rendront un jour une justice aussi exacte
que vous l'avez rendue mon malheureux frre. M
moires de Duclos. Lemontey dit que cette lettre est apo
cryphe. Ajoutons ici que des mmoires rcents, ceux de
madame de Crqui, racontent cet vnement avec des cir
constances nouvelles. Il paratrait d'aprs ces rcits, que
des jalousies d'amour se mlrent ce meurtre , et que- le
rgent ne fut pas tranger aux intrigues qui lui servirent
de prliminaire. (Voyez les mmoires ).
232 HISTOIRE
par des abmes , ne prenant pour lui aucune res
ponsabilit, et se faisant de cette complaisance
inactive un titre facile des bienfaits nouveaux.
La pense secrte de l'abb Dubois tait d'arri
ver des honneurs ecclsiastiques , comme pour
voiler tous ses scandales par un scandale de plus.
Dj il avait laiss chapper ses desseins , et ds
i7 i8 , le prtendant lui avait offert sa nomination
au cardinalat , sl lui assurait le paiement de ses
pensions. En ce temps l tout devenait un affreux
trafic. Dubois avait refus , parce qu'il avait be
soin de ses alliances avec le roi'Georges , et il se
rservait d'arriver au terme de son ambition par
d'autres dtours.
Le cardinal de la Trmouille mourut Rome ,
et laissa vacant l'archevch de Cambray. Dubois
porta brusquement ses regards sur cette dpouille.
Il courut au rgent. Monseigneur , lui dit-il, foi
rv cette nuit queftais archevque de Cambray.
Telle tait la gravit qu'il mettait l'ambition la
plus grave qui puisse , en des temps honntes *
entrer dans une tte ou dans un cur d'homme.
Tu fais des rves bien ridicules, rpondit le
rgent. Mais pourquoi , dit l'abb , ne me fe-
riez-vous pas archevque comme un autre. Toi!
archevque de Cambray ! toi ! rpondit le prince.
C'est prsent que tu rves.
'- L'abb ne se dconcerta pas. Il montra une liste
de mauvais vques pour se justifier de vouloir
DES DUCS D'ORLANS. 2 33
l'tre son tour. Le reste de cette conversation
fut hideuse. Il faut la conserver dans l'histoire ,
afin de faire juger ces temps de cynisme. Mais
tu es un sacre ! dit la fin le rgent. Quel est l'au
tre sacre qui voudra te sacrer ? Oh ! s'il ne tient
qu' cela, mon affaire est bonne, j'ai mon sacre
tout prt. Eh ! qui diable est celui-l , dis-donc.
Votre premier aumnier , monseigneur l'v-
que de Nantes ; il est dans votre antichambre , je
vais vous l'amener ; il sera charm de la prf
rence ; car vous me promettez l'archevch. Et
l dessus il remercie le rgent, va l'vque de
Nantes , lui conte son histoire , le conduit au
prince , lui fait dire qu'il sera conscrateur ; sort
ensuite laissant le rgent tout surpris de la faveur
qu'il vient de faire sans y songer , et publie dans
le monde qu'il est archevque. Ce fut une longue
rise. Mais l'indignation n'entrait pas alors en des
mes perdues d'impit, d'avarice et de dbau
che ; Dubois toutefois doutait encore de son suc
cs , et fit intervenir le roi d'Angleterre auprs du
rgent. Tout fut trange dans ce commerce in
fme d'une dignit sainte. Nricault-Destouches ;
pote dramatique , servit Londres cette ngo
ciation ; il obtint une lettre du roi Georges, qui
riait de faire un archevque catholique, et le pote
fut de l'Acadmie pour ce succs, plus encore que
pour celui de ses pices , et le rgent en parais
sant cder aux demandes de l'Angleterre , eut
334 HISTOIRE
l'air de faire de tous ces scandales un objet d'u
tilit pour sa politique.
Ce ne fut qu'un incident rapide dans la marche
du systme qui emportait toutes les affaires de la
France.
Les fortunes insultantes qui s'taient leves au
milieu du dsordre et de la frnsie publiques ,
ne faisaient qu'irriter davantage ceux dont l'ava
rice avait t moins heureuse ; et d'ailleurs la
masse populaire restait avec sa misre en pr
sence de ses monceaux d'or et de papiers qui se
remuaient sous ses yeux. Les clameurs et les plain
tes commencrent se produire. D'Argenson,
qui tait rest garde-des-sceaux , crut voir le mo
ment o il pourrait venger sa querelle. Dubois
entrait d'une manire incertaine dans ses vues
d'hostilit. Leblanc les secondait avec retenue ,
et le rgent commenait s'tonner des jugements
ambigus qu'on laissait aller jusqu' lui.
Cependant il fallait faire face l'abondance des
effets. royaux qui affluaient sur la banque. Law
restait intrpide devant la dcadence du papier ,
et il crut en prvenir la dernire chute en rdui
sant lui-mme de moiti la valeur des billets et
des actions. Etait-ce de sa part une pense libre
et dsespre , ou bien une inspiration perfide de
ses ennemis secrets ? L'histoire est dans le doute (i).

(i) Vie du duc d'Orlans.


DES DUCS d'oblans. 23l5
Quoiqu'il en soit , un arrt parut, qui vint frapper
d'un coup fatal le reste du crcdit( 2i mai i720).
Ds que les papiers taient rduits de moiti , ils
perdaient aux yeux du public toute leur valeur. Un
cri d'pouvante rtentit aux portes du palais. Tout
Paris se troubla. Peu de jours avant on se prci
pitait vers la banque pour y amonceler l'or et
l'argent. On y courut pour le retirer en change
des billets qu'on avait reus. Largent n'y tait
plus; la colre publique fut au comble. Tout an
nonait des dsastres de plus d'une sorte. Et ce
moment le parlement commena de se rveiller.
Le premier prsident , de Mesmes , avait jus-
ques-l jou un rle ambigu comme beaucoup
d'autres. Il avait t ml dans les oppositions de
la duchesse du Maine , et y avait gard peu de
dignit. On l'avait vu se servir du crdit de ma
demoiselle Chausseraye, fille intrigante et effron
te, pour se justifier auprs du rgent, et le r
gent s'tait plu recevoir ses protestations de fi
dlit , et lui faire reconnatre ensuite une lettre
qui attestait sa trahison. Il avait depuis lors vcu
dans le silence , et avait vit toute rsistance du
parlement , se faisant payer toutefois cette rete
nue comme si elle ne lui tait pas impose , et se
rendant redoutable force de souplesse dans la
corruption.
Ds qu'il vit le crdit du systme chanceler sous
les coups de tout le public , il commena lais
236 HISTOIRE
ser aller l'irritation des magistrats. Plusieurs mem
bres du conseil de rgence , le duc de Bourbon ,
le prince de Conti, Yilleroi, rclamaient contre
l'arrt. Le peuple se soulevait en fureur. On par
lait d'atroces vengeances. Ce furent des encourage
ments pour le parlement. Il s'assembla et annona
des dlibrations bruyantes , auxquelles s'atta
chait d'avance la popularit. Le rgent eut peur,
et envoya La Vrillre , secrtaire-d'tat, annoncer
que les billets reprendraient toute leur valeur.
L'arrt du 2i fut en effet annul le 27. Une ruine
certaine devait sortir de cette alternative prcipi
te de mesures violentes et contraires. Les alar
mes ne furent pas calmes. On courut la banque
avec plus d'empressement. La ralisation des bil
lets allait devenir impossible. La rage clatait de
toutes parts.
Le rgent, du milieu de ses orgies, entendit les
maldictions et crut les apaiser en tmoignant sa
colre l'Ecossais. Mais pendant qu'il refusait de
le recevoir publiquement au Palais-Royal, il l'ap
pelait en secret pour lui donner des consolations,
et puis, par une contradiction plus insense, il le
menait sa loge de l'Opra.
Cette conduite ingale ne changeait rien la
fureur du peuple. Law fut poursuivi coups de
pierres dans son carrosse. Sa femme et sa fille
furent insultes dans les promenades publiques. Il
fallut lui donner des gardes pour sa sret.
DES DUCS D'OBLANS. zS]
Law se rfugia plusieurs fois au Palais-Royal
pour chapper aux prils. Il commena accu
ser d'Argenson d'avoir provoqu l'arrt fatal du
2i mai ; mais lui-mme et d s'accuser de n'en
avoir pas prvu les effets. Quant Dubois, il
voyait tranquillement passer tous ces orages, assez
habile pour ne se point prononcer ouvertement ,
tant que le rgent restait sous le charme , et d'ail
leurs assez corrompu pour prendre tous les sem
blants de la bienveillance , et faire de son hypo-
crisie un moyen plus assur de perdre l'Ecossais,
quand il le verrait au bout de ses faveurs.
Tout--coup il se fit de brusques retours de pa
lais. Law fut somm de rendre ses comptes. Ses
livres taient dans un ordre admirable ; il ton
na ses juges par la prcision de ses calculs et
par la hardiesse nouvelle de ses vues. La faveur lui
revint, mais il ne voulut plus tre contrleur-
gnral. Ce titre d'ambition avait t fatal son
gnie.
Mais il songea tout aussitt se dlivrer de
d'Argenson. Un dit du premier juin rtablissait
le libre usage de l'or et de l'argent. C'tait dans
ces jours d'alarmes le dernier coup port sur les
billets. Les porteurs de billets s'pouvantrent. On
souponna d'Argenson d'avoir provoqu cet dit;
il devint son tour l'objet de la haine. Le rgent
le sacrifia.
Alors de brusques intrigues furent noues. Law
238 HISTOIRE
espra de reconqurir la popularit en rappelant
le nom de d'Aguesseau qu'il avait proscrit. Le r
gent tout interdit le laissa faire. Dubois alla de
mander les sceaux d'Argenson, qui s'en alla en
fouir les douleurs de sa disgrce dans un couvent
de filles du faubourg Saint-Antoine , pour y mou
rir tristement bientt aprs , et Law courut
Fresnes en personne chercher le vertueux magis
trat que le public s'tonna de voir revenir de com
pagnie avec l'aventureux financier.
Toutefois on respira d'esprance, car le nom
de d'Aguesseau restait pur dans tous ces trafics de
corruption. Mais sa probit ne pouvait rien con
tre les vices qui prcipitaient la France , et contre
les systmes d'avarice qui la ruinaient.
On continua de se jeter vers la caisse de la ban
que , et d'y rouler de vastes flots de papiers. Les
billets , par la diminution du prix de l'argent ,
taient tombs un taux effrayant. On les vendait
avec quatre-vingt pour cent de perte, et on s'es
timait heureux d'en raliser quelque parcelle d'or.
Il y eut des dbiteurs qui s'enrichirent dans cette
immense ruine. Avec un marc d'argent de trente
livres, ils se liberaient pour quatre ou cinq cents
livres. On cita un gentilhomme du Hainaut , qui
arriva Paris avec six milles florins ; il convertit
cette somme en argent de France , et en obtint
dix-huit mille francs ; il trouva des billets qua
tre-vingt pour cent de perte , et de la sorte il paya
DES DUCS D'ORLANS. 389
pour plus de soixante mille francs de dettes. C'
tait toute la probit du temps.
L'tat donna l'exemple de cette dgradation. On
publia un long mmoire des dettes que Louis XIV
avait laisses (i); elles s'levaient deux milliards
soixante-deux millions. Ces dettes , d'aprs le m
moire, taient dej rduites trois cent quarante
millions , et l'intrt , par sa rduction de moiti,
n'tait que de six millions quatre-vingt-dix mille
livres. On croyait tablir le progrs de la richesse;
on tablissait le progrs du pillage ; car l'tat ne
s'tait ainsi mis couvert que par la ruine des
cranciers.
Mais cet talage de rapine ne ramenait pas
la confiance. La banqueroute tait imminente
par l'impossibilit prochaine de rembourser les
actions amonceles la banque. On essaya d'un
futile et odieux expdient. On imposa le sacri
fice d'un certain nombre d'actions tous ceux
qui en avaient. Le duc de Bourbon , Law, le
duc d'Anlin , le duc de La Force , le marquis
de Lassai , les grands feudataires du Mississipi ,
ceux qui avaient absorb toute cette fortune de
papiers, donnrent l'exemple de gr ou de force.
Ils croyaient aussi sauver par l ce qui resterait
en leurs mains. Mais ces remdes taient fictifs.
Ce qui tait remis et ce qu'on gardait n'tait dj
plus qu'un papier mort.
(ij Yoyez les pices justificatives.
24o HISTOIRE
Cependant l'agiotage avait chang de thtre.
Il s'tait trouv mal l'aise dans les ruisseaux in
fects et dans les sales tavernes de la rue Quincam-
poix, et en l'avait transfr sur la place Vendme.
L il prit son bat avec une libert nouvelle. Le
chancelierne put supporter ces clameurs qui le
troublaient dans son travail de meditation , et on
donna au jeu un autre asile. Le prince deCarignan
lui ouvrit ses jardins de l'htel de Soissons, et lui
disposa des tentes brillantes d'or et de verdure.
Les scandales se ravivrent au milieu dela chute
du crdit, et il se forma un genre nouveau de
spculation qui consistait s'enrichir de la mi
sre, et faire sortir l'or de la ruine.
Toute confiance tait perdue. Le jeu n'tait plus
qu'une escroquerie. Le gouvernement, pour reti
rer les billets de banque, avait cr vingt-cinq
millions de rerites sur la ville , deux et demi
pour cent , et les billets ainsi arrachs , taient
brls publiquement l'Htel-de-ville , sous l'ins
pection de Trudaine , prvt des marchands. Ce
lui-ci, honnte et pur magistrat, crut voir des
traces des pillages passs, et remarquer des billets
qui portaient le mme numro d'ordre ; c'tait
un affreux indice. Il eut le malheur de laisser
chapper ses soupons. On le destitua, et sa place
fut donne Chteauneuf.
Mais nulle violence ne pouvait relever le crdit.
Il se prcipitait de jour en jour au milieu des cla
DES DUCS D'ORLANS. 24 1
meurs, des plaintes et des sarcasmes. Les Pa
risiens se ddommageaient, comme toujours, de
leurs erreurs ou de leurs souffrances par des rail
leries insultantes , et par des placards offensants
ou incendiaires. Il ne restait nulle part de retenue,
et le dsastre des fortunes justifiait d'ailleurs la
libert cynique des rcriminations et des plaintes.
Quelquefois la raction s'exera par des pi-
grammes piquantes et ingnieuses.
Turminies , garde du trsor-royal , voyant le
duc de Bourbon bahi devant les monceaux de
ses actions , lui dit : Deux actions de votre aeul
valent mieux que toutes celles-l.
Quelquefois elle s'exera par des fureurs qui
pouvaient tout perdre. Dans la prcipitation que
l'on mettait aller la banque changer des masses
de papiers pour une parcelle d'or, plusieurs hom
mes avaient t touffs. On porta trois cadavres
la porte du Palais-Royal. Tout Paris tait dans
le trouble ; dj le carrosse de Law tait assailli.
Leblanc garda du sang-froid et courut la popu
lace. Mes enfants , dit-il au peuple , prenez ces
corps, portez-les dans une glise et revenez promp-
tement pour tre pays. Le peuple obit, et pen
dant ce temps, le guet arriva. Ce calme prserva
Paris d'une sdition de meurtre et de pillage.
La ruine se faisait sentir dans la France entire.
Il y eut des prlats qui levrent la voix dans leurs
mandements et firent un affreux tableau de la d-
T. III. *6
242 HISTOIRE
solation publique. La nation tait frappe de d
tresse ; et en mme temps d'autres dsastres cla
taient. Rennes tait dvore par un incendie; Mar
seille tait envahie par la peste. La terreur se
rpandit au loin. Jamais tant de ravages la fois
n'taient tombs sur un pays.
Le rgent s'tait long -temps tourdi dans ses
dbauches; mais ce dchanement et cette dtresse
troublrent ses orgies. Il chercha les moyens de
s'arrter sur la pente prcipite qui le faisait rou
ler dans un abme sans fond. Tout manquait ses
efforts tardifs. Le parlement, qui et pu lui venir
en aide , se souvint de ses injures et prfra une
popularit devenue trop facile. Le rgent avait
consenti prendre dans son sein quelques com
missaires pour aviser en commun aux ncessits
du temps. Ce fut une vaine alliance. Le parle
ment n'entra dans les affaires que pour s'opposer
aux actes de prvoyance et de salut. Ou bien aussi
il vit de trop prs que, dans cette loterie ruineuse ,
la France toute entire tait mise en jeu contre un
tranger plein d'audace. L'hostilit prit aisment
les semblants du patriotisme.
Dubois jusque-l n'avait pas pris parti haute
ment. Depuis quelque temps il avait os parler au
prince de la convocation des tats -gnraux,
comme pour chapper la responsabilit des d
sastres qu'il ne pouvait arrter. Et cependant il
laissait aller secrtement le financier sa chute. U
DES DUCS D'ORLANS. 243
crut tre plus sr de le perdre aprs qu'il aurait
frapp le parlement dans ses hostilits inutiles. Et
d'ailleurs, il avait alors d'autres penses person
nelles qui seront plus tard expliques et qui l'en
hardirent dans ses projets d& coups d'tat.
( i8 juillet.) Un rglement avait t envoy
au parlement avec l'indication des arrts qu'on
croyait favorables au rtablissement du crdit. Ce
fut comme un pige pour les magistrats. Ils re
fusrent de l'approuver, et deux jours aprs, Du
bois osa faire ce que n'et pas tent Louis XIV;
il fit transfrer le parlement Pontoise.
Cette violence soudaine fut excute avec un
appareil de force arme qui tonna Paris et r
prima les rvoltes , mais laissa subsister la guerre
des pigrammes et des satires, et devint bientt
elle-mme un contraste avec la faiblesse insense
qui suivit.
Nul alors ne croyait la force , sous les coups
mme de la violence. Le parlement s'en alla
Pontoise au milieu des rires et des jeux. Le rgent
envoya ds le soir cent mille livres en argent et
autant en actions au procureur-gnral pour aider
ceux qui en auraient besoin. Le premier prsident
reut des sommes plus considrables; et l'exil ne
futplus qu'un amusement et une parodie. A Paris,
l'ordre des avocats se tint immobile et refusa d'al
ler plaider dans ce parlement de comdie, et les
i6.
244 HISTOIRE
* *
mousquelaires qui l'avaient chass de ses ban
quettes accoutumes, s'amusrent le remplacer
par des parades et faire des arrts, contre des
chiens et des chats, avec une imitation burlesque
des formes graves de la justice. Il n'y eut en tout
cela de srieux que la dputation des docteurs de
l'Universit, qui allrent avec d'autres corps com
plimenter Pontoise le parlement disgraci. Mais
les plaisirs suivaient leur cours ; le premier pr
sident tenait table ouverte ; tout Paris courut aux
jeux de cet exil, et au lieu d'une punition on eut
le spectacle d'une fte qui devint une insulte de
plus aux malheurs de la nation.
On ne saurait dire toute la varit d'dits et de
rglements qui furent produits alors pour pallier
les maux du systme. Ce fut une fcondit inutile.
Le gnie de Law fut contraint de flchir devant
ses propres folies. Il restait la fatale ressource de
la violence contre les agioteurs ; ressource atroce,
dj une premire fois puise au dbut de la r
gence contre les traitants , et que Law , avec son
caractre faible et timide, n'osa pas affronter.
D'autres le proposrent , et Law aussitt ne sentit
plus de force que pour s'enfuir. Il alla trouver le
rgent et lui offrit de lui laisser tous ses biens, la
rserve de cinq cent mille cus qu'il avait appor
tes. Le prince n'eutpas le courage de leretenir.Le
duc de Bourbon, plus intrpide, osa le dfendre.
DES DUCS D'ORIGANS. 445
Mais il n'taitplus temps. Law cda au vaste orage
qui le poursuivait. Il se hta de fuir, consol par
l'ide qu'il laissait aprs lui , pour contrleur-g
nral, Pelletier de la Houssaye, homme dont la
mdiocrit promettait son amour-propre que
ses folies resteraient sans rparation.
Les maldictions populaires accompagnrent
cette fuite prcipite. Le duc de Bourbon n'avait
pas craint d'envoyer son carrosse au fugitif et de
lui faire de sa livre une espce de sauve-garde. Il
n'en fut pas moins arrt Valenciennes par le
fils an de d'Argenson ; mais bientt on le laissa
repartir. La France, retombant dans les convul
sions de sa misre extrme et dsespre , oublia
ses haines contre l'aventurier , et la fortune de
l'tat resta incertaine et flottante aux mains de
quelques grands agioteurs qui ne surent que don
ner un aspect de varit aux dsolations de la
patrie.
Ici l'histoire est oblige de s'arrter quelques
moments, et de suspendre les rcits des grands
vnements du sicle , pour tudier des secrets
d'une autre sorte, et appliquer tous ses efforts
de chastet et de pudeur peindre la dgrada
tion des murs qui suivait les malheurs publics.
C'est ici une tche dlicate et difficile. Il va fal
loir courir prcipitamment au milieu de tous les
scandales , afin de ne paratre point nous com
plaire des recherches passionnes. Et d'ailleurs,
246 HISTOIRE
tous ces rcits ont t faits plaisir par des cri
vains plus hardis ; la mission de l'histoire est d
sormais de fltrir la corruption, sans faire tom
ber tous les voiles qui la couvrent.
La retenue de nos rcits n'a pu que laisser soup
onner le progrs de la dcadence des murs de
puis Louis XIV. La hardiesse des exemples du r
gent et l'effronterie de ceux de Dubois avaient
donn la cour, un aspect de libert inconnue. ;
les vertus incertaines furent entranees; la religion
ne subsista que comme un jeu. Ceux que l'auto
rit de Louis XIV avait comprims passrent de
l'hypocrisie au dvergondage ; les femmes et les
hommes prirent des habitudes de langage qui an
nonaient que tous les liens de pudeur taient bri
ss ; les socits n'eurent plus mme ces semblants
de rserve qui dissimulent la perversit par la po
litesse ; des opinions nouvelles naquirent avec de
nouvelles murs. On s'accoutuma se rire des
croyances. Les convenances publiques furent fou
les aux pieds. Le ^ice s'tala avec orgueil, et ce
fut une sorte de gloire de franchir toutes les bor
nes dans la dbauche comme dans l'impit.
Ces exemples partaient du sommet de la nation,
et la masse populaire semblait leur opposer une
digue par les vieilles coutumes. La contagion
descendit plus tard , et l'on sait quels furent ses
ravages.
Le duc d'Orlans, ds sa premire jeunesse,
DES DUCS D'ORLANS. 247
s'tait entour de seigneurs qui couraient comme
lui tous les excs. Cette cour , o la crapule fut
une rivalit , dpassa tous les exemples connus de
licence. Ceux qui en faisaient partie, se dsign
rent eux-mmes , comme on a vu , sous le nom
de rous nom d'ignominie qui attestait le cynisme
de leurs dbauches. Ceux qui gardrent le plus
long-temps l'horrible faveur de cette intimit,
furent le comte de Noc , fils du gouverneur du
duc d'Orlans : ils avaient t levs ensemble et
s'taient initis de bonne heure aux mmes plai
sirs ; le marquis de la Force , capitaine de ses
gardes: on l'appelait le bon enfant; le chevalier de
Simiani, pote de mauvais lieu et grand buveur;
Fargy, beau jeune homme, plein de saillies d'-
pigrammes, et propre gayer l'orgie ; le duc de
Brancas, confident plutt que complice des d
bauches; le marquis de Broglie , vif, ardent,
enjou; quelques autres plus timides, comme
le marquis de Canillac, ne blmant pas, n'approu
vant pas la fureur de ces joies, etgardantle silence
pour toute vertu.
Et parmi ces seigneurs effronts , des femmes
ramasses dans tous les rangs de la socit, dans
les palais et dans les tavernes, madame deMou-
chy , madame de Sabran, la duchesse de Gesvres,
des filles d'opra , des courtisanes perdues , arri
vaient ple-mle , avec des comdiens et des li
bertins de toute sorte, apportant avec l'habitude
2'4# HISTOIRE
du langage libre , plaisant et pervers, les raffine
ments de la dbauche et tous les secrets du vice.
Tel tait cet amas de libertins et de femmes,
qu'on appelait la cour des rous, et qui, publi
quement , avait tous les jours au Palais-Royal ses
heures de plaisir et d'infamie.
La duchesse de Berry jouait un rle principal
dans la turpitude. Son ardeur pour la dbauche
tait devenue une sorte de fureur, et rien ne la re
tenait dans sa licence.
La plume n'ose point crire tout ce qui lui fut
reproch d'ignominie. Nous avons vu en quels
termes Saint-Simon dsigne les soupons affreux
que la conscience publique jeta sur son pre. Elle
prit plaisir les justifier, comme pour se faire
honneur de tous les crimes. Mais d'autres noms
parurent tour tour dans l'histoire rapide de ses
orgies : Salvert , cuyer de la grande curie. La
Haye , page du duc de Berry , qui elle donna le
titre de son gentilhomme ; Bonivet , La Roche-
foucault , le comte Didie , et enfin Riom , qui
resta le plus long-temps matre , parce qu'il fut le
plus dominateur et le plus insultant.
La duchesse de Berry mit dans son libertinage
tous les caprices de la folie. Souvent elle inter
rompit ses dbauches pour aller s'enfermer au cou
vent des Carmlites , et se livrer des jeux de d
votion, qui n'taient qu'un raffinement d'orgie.
Dans une horrible maladie , qui suivit une de
ES DUCS D'ORLEANS. 2^9
ses couches au Luxembourg, des scandales cla
trent. On la crut prs de mourir. On demanda
le cur de Saint-Sulpice ; le digne prtre imposa
des conditions pour les sacrements. Le cardinal
de Noailles fut appel ; il fut de mme inflexible.
La duchesse de Berry rugissait dans son lit. Le r
gent sollicitait de la bienveillance pour elle. Les
ministres de la religion ne cdaient point. Enfin,
la maladie se calma ; on ne parla plus de sacre
ments ; mais la Duchesse resta dvore de ter
reurs secrtes.
Riom en profita pour profrer quelquesparoles
de mariage. Elle crut se donner quelque scurit
dans ses dbauches , et le mariage se fit la dro
be. Le rgent s'irrita ; Riom fut envoy son r
giment, et la duchesse de Berry reprit sa libert.
Mais , dans une fte qu'elle donnait son pre ,
un froid la saisit. Elle retomba malade ; cette fois
elle parut se souvenir de ses devoirs, elle se fit por
ter la Muette, y reut les derniers sacrements, et
finit ving-quatre ans une vie pleine de dsordre.
D'autres scandales restrent. Deux filles du r
gent, mademoiselle de Valois et mademoiselle
Louise- Adlade d'Orlans, avaient suivi la mme
carrire de plaisirs. La seconde , jalouse de sa
sur, s'loigna par colre du centre des vices.
Elle s'en alla l'abbaye de Chelles , et en devint
abbesse. Tout ne fut pas pur dans cette retraite.
Elle y porta des habitudes qui tonnrent la pitj
25o HISTOIRE
Chelles devint un lieu de ftes , qu'on montrait
aux profanes , au travers des grilles. Le rgent
lui-mme rappela sa fille la dignit du saint lieu.
Alors l'abbesse se fit jansniste , comme par dpit,
et sa svrit devint une sorte de jeu dans tous ces
caprices de joie et de fqlie.
Mademoiselle de Valois resta libre de ses riva
lits pour en trouver d'autFes. Le jeune duc de
Richelieu avait bloui la cour ; mademoiselle de
Charolois , fille du duc de Bourbon, et made
moiselle de Valois se le disputrent ; le volup
tueux seigneur fit de leurs amours une affaire de
vanit; il chercha le bruit plutt que le plaisir,
et pour que rien ne manqut aux exemples de ce
temps , la dbauche sembla n'tre pour lui qu'une
glorieuse coquetterie.
Il fallut soustraire mademoiselle de Valois aux
conqutes bruyantes du duc de Richelieu par un
mariage. On lui fit pouser le fils du duc de Mo-
dne , qui se crut honor de servir de voile l'
clat de ses amours. Elle s'en alla taler en Itab'e
une vie de plaisir, de luxe et de jeu , fatal exemple
d'une corruption que la France et moins aper
ue dans la licence extrme de ses autres scan
dales.
Une des folies de ce temps fut celle des bals
masqus. L se faisait un affreux mlange de cour
tisanes , de duchesses , de princes et de com
diens, et se prparait par une turpitude commune

"
DS DUCS D'ORLANS. 25*
a confasion de tous les rangs, et le mpris de
toutes les convenances.
Les soupers taient un autre genre de corrup
tion. L'ivresse se mlait au libertinage, et l'effron
terie du langage provoquait la fureur de la dbau
che. Ce fut en plein souper que la duchesse de
Sabran jeta au rgent ces tonnantes paroles:
Dieu , aprs avoir cr l'homme , prit un reste de
boue f dont il forma Fme des princes et des la
quais. Tout un sicle se rvle dans une telle li
bert, et l'imagination s'effraye de ce que cachait
de monstrueux la familiarit de ces sarcasmes et
de ces rires.
Puis , le jeu ajoutait ses normits toutes les
autres. Le systme de Law donna une affreuse
activit cette passion. L'avidit du gain en fit
souvent une magnifique escroquerie.
Dans tout ce dbordement d'ides, de murs
et de vices, les satires et les pamphlets se rpan
dirent flots. Le rgent et sa famille fournirent
surtout un texte fcond aux crivains de mauvais
lieu, et le simple rcit des ignominies fut une
ignominie de plus. Alors parurent les Philippi-
ques, satire infernale, qui et t sublime, si la
vertu l'et anime, et qui ne fut qu'une mchan
cet sans gnie, parce que le cynisme l'inspira. II
y avait toutefois d'loquentes invectives contre la
crapule du rgent, et la chronique des orgies y
tait raconte en termes libres et dchirants. Saint
252 HISTOIRE
Simon, dont la vertu jouait un rle inexplicable
dans les confidences du plus dissolu des princes,
lui porta ces affreuses posies. Le rgent les lut
d'abor.d en laissant chapper son admiration. Il
passait, sans s'tonner et sans plir, sur le rcit de
ses amours et de ses incestes. Mais il tressaillit
l'ide qu'on fit de lui un empoisonneur. C'en est
trop ! s'criait-il. Il se rpandit en tendresse sur le
jeune roi, et Saint-Simon eut peine le consoler
de sa douleur. L'histoire a lou le rgent de sa
clmence envers Lagrange-Chancel , auteur de
cette atroce satire. Il se contenta de le relguer
aux les Sainte-Marguerite, d'o on le laissa bien
tt chapper.
Dj avait paru. le nom de Voltaire avec un d
but de posies pleines de sarcasmes (i). Ce n'tait
qu'un prlude de ses jeux de cynisme et de gnie.
La rgence fut la premire inspiration de sa littra
ture rieuse et mprisante. On l'avait mis tout jeune
la Bastille. Les punitions, comme il arrive dans
tous les temps faibles, n'taient pas alors prises au
srieux. Voltaire devint comme le dieu de ce si
cle impie. La Bastille lui donna de la puissance,
et l'autorit elle-mme courut au-devant du hardi
pote, qui se fit un jeu de la dtruire , et s'amusa
de ses dbris.
Chose digne de remarque ! Les lettres sembl-

(i) Le J'ai vu.


DES DUCS d'oBIJANS. 253
rent conserver quelque reste de bonne grce la
cour de la duchesse du Maine. Ce n'tait point de
l'innocence, mais c'tait de la politesse. Elle eut
Sceaux ses nuits de plaisir en contraste avec les
nuits infmes du Palais-Royal. Les gens de lettres,
les hommes de vieille cour, les potes musqus ,
y affluaient. Chaulicu y parut ct du cardinal
de Polignac, et si des vices s'y mlrent, la dli
catesse leur servit de voile.
Ailleurs la dcadence tait prcipite, sans raffi
nement et sans pudeur.
La satire, la corruption, la licence passrent
dans le haut clerg. Le sacerdoce ne fut pas mme
un voile d'hypocrisie. Les honneurs de l'Eglise fu
rent souills ; on les vendit aux plus cyniques.
L'abb de laTour-d'Auvergne futnomm l'arche
vch de Tours. L'abb de Thsul crivait la liste
sous la dicte du rgent : Ah, Monseigneur ! quel
sujet ! s'cria-t-il. Que diable ! dit le rgent , je le
sais bien; mais les Bouillons me perscutent, je
veux m'en dlivrer. Ecris toujours.
Ces sortes d'exemples furent frquents. Les
femmes se mlaient avec leurs intrigues de bou
doir dans les nominations ecclsiastiques les plus
leves. Ainsi l'abb deTencin fut servi dans ses
ambitions par une sur chanoinesse d'une har
diesse froide et d'une corruption calcule, qui d
plut mme au rgent. L'abb de Tencin avait com
menc mriter les faveurs par la conversion de
254 HISTOIRE .
Law, dont la solennit ne fut gure autre chose
qu'une parodie clatante et une simonie burlesque.
Tout se vendait dans l'Eglise tantt pour de l'or,
tantt pour des femmes. Mais Dubois couronna
tous les scandales par sa propre lvation.
On a vu que le rgent s'tait effray d'un tel
choix d'archevque. Quand il fut nomm, il fal
lut le faire sacrer. L'archevque de Paris, le car
dinal de Noailles, ne se prta pas ce trafic impie
des choses saintes. On chappa sa juridiction.
Le pape avait accord un bref pour autoriser Du
bois recevoir tous les ordres la fois. Il alla les
recevoir Pontoise , qui tait du diocse de Rouen .
Puis il revint le jour mme en toute hte au con
seil de rgence, devenu prtre l'improviste, et
dconcertant tout le monde par l'air ais de ses
manires de prlat. Chacun se rcriait sur la pr
cipitation de tous les actes qui appellent d'ordi
naire tant de gravit. Il cita saint Ambroise pour
s'excuser, et ce nom de saint Ambroise devint une
longue rise au conseil d'abord, la cour ensuite,
et puis dans tout le peuple.
Le sacre se fit avec une pompe inoue. Le car
dinal de Rohan fit la crmonie, assist de Fv-
que de Nantes et de Massillon, vque de Cler-
mont. Toutes les grandeurs de la France et de
l'Europe y furent prsentes. Le duc d'Orlans y
alla comme un spectacle. Le Val-de-Grce s'ou
vrit comme un lieu de thtre aux femmes et aux
DES DUCS d'omjans. 255
seigneurs de la cour. Nulle complicit ne manqua
oc grand scandale, et la vertu mme et la pit
semblrent y avoir leurs reprsentants, comme
pour justifier les terribles expiations qui seraient
dues un jour la Providence.
Cependant chacun sentait l'odieux de cette l
vation. La Fillon, une clbre courtisane , qui
avait grand crdit chez le rgent, l'alla trouver
avec des airs d'humilit, et lui demanda l'abbaye
de Montmartre. Le rgent clata de rire, et Dubois,
qui tait prsent, riait plus fort. Pourquoi ris-tu ?
dit l'impudente femelle l'effront prlat; tu es
bien archevque, toi! ajoutant d'autres paroles
ricaneuses cette familiarit satanique.
Ce n'tait rien encore. Dubois, peine arche
vque , songeait tre cardinal. Si ce coquin
tait assez fou, assez insolent pour penser au car
dinalat, je le ferais jeter par les fentres, dit le r
gent. C'tait une vaine parole. Il n'y avait plus de
dignit nulle part, et le monde avec ses honneurs
appartenait au plus eifront.
Telle est la plus faible partie des dsordres qui
souillrent ces temps impies. La plume se refuse
tracer tous les raffinements de dbauche, tous
les jeux de dgradation , tous les caprices de folie
et de fureur qui marqurent celte dcadence des
murs publiques. D'autres diront comment des
hommes et des femmes taient occups inventer
des plaisirs et des infamies pour prsenter au r-:
256 HISTOIRE
gent ces crations de gnie, comme on et fait
d'un travail srieux de politique. Il suffit aussi des
mmoires pour garder de tels souvenirs. Tout est
infme dans ces rcits, jusqu'au nom mme des
ftes imagines par une perversit puise. La sa-
turnale antique n'avait sans doute rien imagin de
semblable ; et il y a dans ces excs une sorte de per
fectionnement qui suppose je ne sais quel art in
connu de dgradation et de'dbauche.L'histoirere-
doute de rvler de si profonds mystres, quelque
besoin qu'elle prouve de tout mettre nu , ne
ft-ce que pour expliquer les coups de foudre
qui devaient plus tard faire justice de ces pou
vantables normits. Qu'il suffise donc d'avoir ,
par le silence mme , jet une grande fltrissure
sur cette poque fatale , et d'avoir concili la li
bert de nos jugements avec la pudeur de notre
langue. i .
LIVRE SEPTIME.

ARGUMENT.

Peste de Marseille. Tableau de ses ravages. Conduite du


rgent et du gouvernement. Lvque Belzunce. Ingra
titude par rapport aux grands citoyens qui se dvourent.
Retour la politique. La paix est signe par Philippe V.
Etat des finances. Fuile de Law. Comdie patriotique. Le
parlement est rappel. Vita de la banque. Affaires scan
daleuses d'escroquerie. Histoire abrge du jansnisme.
Rle de l'abb Dubois dans ces disputes. Ambition per
sonnelle du ministre. Le jsuite Laffitau. Intrigues de Du
bois pour arriver au cardinalat. Triste fin de ses intrigues.
Dubois cardinal. Sa dignit dans ses visites de crmonie.

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^
HISTOIRE DES DUCS d'ORLANS. a5g

Mais pendant que se dveloppait avec rapidit,


cette dcadence des murs publiques , la France
dprissait dans la misre et le luxe.
Ce fut alors , ainsi qu'il a t dit plus haut ,
qu'clatrent plusieurs dsastres, comme un si
gnal des colres du ciel. La peste de Marseille fut
le plus terrible.
Ce flau tomba sur la ville au mois de mai.
Un navire l'avait apport dans ses flancs. D'abord
quelques hommes frapps 'a et l firent natre des
frayeurs, et commeil arrive en ces rencontres, deux
opinions naquirent sur-le-champ parmi les mde
cins, les uns ne voyant pas de contagion, les autres
appelant grands cris des mesures de prvoyance.
Le peuple, chose trange! prit d'abord parti pour
les premiers, par la crainte apparemment de voir
s'lever autour de la ville une barrire menaante
pour son commerce. Et aussi cette opinion l'em
porta: On laissa faire la mort. Elle frappa dans
les rangs de la misre , et l'on se rassura par cela
mme. On pensa que le flau s'arrterait aux sim
ples prcautions des classes plus aises. Mais tout-
-coup la peste s'tendit partout et confondit
sous ses coups le riche et le pauvre. Alors l'effroi
vint saisir tous les curs ; plusieurs habitans se
7-
26o HISTOIRE
htrent de fuir. Mais ce ne fut qu'un premier
moment ; bientt il ne fut plus permis de se d
rober la mort.
te soleil ardent de juillet vint allumer davan
tage le flau. Dj les bras manquaient aux s
pultures , et la peur aussi glaait les courages.
Deux chevins de la ville , Estelle et Moutier , en
treprirent cet affreux travail ; on les vit avec leurs
deux collgues,Audimar et Dieud, se partager ces
soins lugubres. Le gouverneur , le marquis de
Pille , se mit leur tte ; ce furent des exemples
admirables au milieu de la terreur publique.
Mais ce n'tait que le dbut. Au moment o les
habitans s'enfuyaient, et o la ville mme allait
chasser les vagabonds, un arrt du parlement
d'Aix vint faire dfense aux uns et aux autres de
sortir de la ville, sous peine de la vie. C'tait un
arrt inhumain , et qui montrait la mort partout,
soit dedans, soit dehors. Il et t plus sage d'ou
vrir dans les campagnes de vastes tentes aux fu
gitifs , et de les prserver de l'affreux pril de la
peur, le pire et le plus cruel de tous en de telles
conjonctures.
La ville fut donc parque. Elle avait la peste,
la famine arriva.
Les magistrats redoublrent de soins et de cou
rage , et heureusement aussi les villes voisines fu
rent plus humaines que les lois. On envoya des
secours de toutes parts , et l'administration en r-
DES DUCS D'ORLANS. 26 1
gla la distribution avec autant de calme que si elle
n'et pas eu d'autres soins donner une cit
pleine de cadavres.
On tablit un vaste bpital pour la peste ; on
ouvrit, hors de l'enceinte de la ville, de vastes
tombes. Prcaution effroyable d'une cit qui sem
blait se prparer s'ensevelir tout entire.
Les plus misrables reculaient d'horreur devant
les services ncessaires pour de telles prvoyances.
L'argent ou l'or n'excitait personne. L'avarice c
dait la terreur. Il fallut recourir la contrainte.
Ncessit terrible, mais justifie. Moutier vint
bout de faire servir son hpital. Deux mdecins ,
du nom de Gayon , s'y enfermrent ; ils y pri
rent. Un second hpital fut tabli. Un homme se
trouva qui voulut seconder le zle et le courage
des magistrats, le chevalier Rose , citoyen gn
reux , homme intelligent , qui seul se chargea de
tous les soins repandre sur un quartier popu
leux, et y dvoua sa fortune et son courage. On le
vit , au milieu des morts et des mourants, se mul
tiplier par mille soins et mille travaux. Le tra
vail des spultures tait le plus difficile. Car la
mort allait vite. Les hpitaux taient pleins, mais
les malheureux ne faisaient qu'y passer.
C'est au milieu de ces ravages que deux mde
cins de Montpellier, Chicoyneau et Verni , arri
vrent par ordre du rgent pour interroger la
maladie. On doutait encore Paris , au sein des
262 HISTOIRE
orgies , si le mal etait aussi grave que la renom
mee le racontait. Les mdecins purent affirmer
que c'tait bien rellement la peste ; mais ils lais
srent dire Marseille que ce n'tait qu'une fivre
contagieuse, afin de ne pas exalter la terreur. La
maladie n'en fut pas moins meurtrire. Elle frap
pait avec redoublement dans tous les rangs. On
avait lev tardivement quelques tentes aux portes
de la ville : la foule s'y prcipita, mais pour y trou
ver la mort. Les gens de mer se cachaient dans
leurs barques, et y taient atteints de mme. Peu
peu les secours manqurent dans la ville. Les
boutiques taient fermes ou vides , les mtiers
abandonns. Les ouvriers avaient fui. Dj il man
quait des bouchers et des boulangers. L'horreur
de la faim apparaissait avec ses premires an
goisses. Les commissaires de police, les intendants
de la sant s'taient cachs ou taient morts. Il
ne restait que les premiers magistrats avec le che
valier Rose, hommes admirables qui se tenaient
debout sur ces ruines infectes et dsoles.
Les chevins crivirent au marchal de Villars
pour rclamer des secours de pain et d'argent pour
cette vaste multitude abandonne. Le gouverne
ment, dans la distraction de son dsordre et de sa
ruine , semblait vouloir la laisser prir. La ville
manquait de tout. J'ai ou dire , raconte Mar-
montel, qu'on proposait au rgent de l'entourer
de troupes , d'y enfermer tous ses habitans et d'y
DES DUCS D'ORLANS. fl63
mettre le feu. Un gouvernement de prostitues
tait bien capable d'une telle pense ; car l'orgie
va plus naturellement qu'on ne pourrait croire
la frocit. Le rgent cependant n'tait point ca
pable d'entendre un aussi affreux conseil. Les
volupts l'avaient amolli, mais ne l'avaient pas
rendu atroce. L'humanit survivait dans son me
teinte par la dbauche. aob::?.;
On lui crivit lui-mme : car les secours tar
daient venir. Ils ne furent pas plus hts. On tait
au moment du dsastre de Law. Le trsor public
tait vide. On s'tait mis hors d'tat de venir en
aide une population de cent mille mes qui
manquait de tout pour attendre la mort quelques
jours de plus. &U v
Tel tait mme l'tourdissement de cette ruine,
que le gouvernement resta sans action pour pr
ter quelques forces aux magistrats qui avaient be
soin de bras pour continuer leur noble office.
Il tait naturel d'appliquer les forats au soin
d'enterrer les morts. Ce fut avec peine qu'on en
obtint successivement quelques-uns du comman
deur de Ranc , lieutenant -gnral des galres. A
la vrit , les malheureux taient frapps de mort
ds qu'ils avaient toucb les cadavres , et ils sui
vaient dans les fosses, dit le mmorial de la peste,
les morts qu'ils y avaient ensevelis. , ni i
A la fin, le lieutenant-gnral annona qu'il n'en
fournirait plus sans un ordre exprs. La ville s'r
264 JTY.:.i'.V HISTOIRE '!
pouvanta de cette parole. La peste tat au plus
haut point de sa fureur. Il mourait mille personnes
toutes les nuits, et chaque matin il fallait drober
ces corps, encore tout palpitants , l'ardeur du
jour. Ils taient jets prcipitamment le long des
rues, sur les places, au pied des arb res du cours.
Et ple-mle au milieu de ces corps hideux voir,
des malades se tranaient et tombaient, poussant
des cris, appelant la mort: des mres allaient expi
rer auprs de leurs enfans; des enfants mouraient
au sein de leurs mres. La piti les fuyait. Les
larmes taient dessches. Il ne restait que l'hor
reur. Et cette horreur s'accrut un point extrme,
lorsqu'on se crut menac de voir ces longues
files de morts rester dans les rues pour empester
ceux qui survivaient. Le courage manquait pour
se rsoudre les emporter au loin dans les vastes
tombes; et puis les cadavres se multipliaient sans
cesse. Il ne paraissait etl, hors des demeures,
que des spectres errants. On en sortait par effroi;
on y rentrait avec terreur. Le plus souvent la faim
chassait les malheureux que la maladie pargnait
encore. Jamais il ne s'tait vu de spectacle plus
horrible et plus dsolant.
L'intrpide Moutier gardait ses forces. Le lieu
tenant-gnral des galres , s'tant laiss flchir
par la prire, cent forats furent remis. Moutier
se met leur tte , et avec onze chariots leur fait
enlever douae cents cadavres chaque jour. Mais
DES DUCS D'OttLANS. a65
le nombre des forats diminuait mesure: en cinq
jours il n'en resta plus un, et deux mille cadavres
pourrissaient encore en plein soleil.
Toutes les images d'horreur se dployrent dans
cette ville malheureuse. L'Htel-de-Ville tait d
sert. Il y tait mort plus de cinq Cents personnes,
gardes , officiers ou valets. Dieu avait prserv les
chevins comme des anges dans cette dsolation.
Mais ils allaient se dsesprant au milieu de
cet amas de cadavres qu'ils ne pouvaient faire dis
paratre. Quelques jours encore, et plus de quinze
mille allaient se trouver gisants dans les rues, sans
compter ceux qui taient abandonns dans les
maisons.
Marseille vit alors les plus atroces exemples de
douleur et de barbarie. A force de stupeur et d'
pouvante, les sentiments les plus naturels de
l'homme s'taient amortis. Il n'y avait plus d'hu
manit au fond des mes. Ds qu'un malheu
reux tait frapp, il n'inspirait que l'horreur. Ses
parents, ses amis, ses frres, ses surs s'
loignaient la hte, et le laissaient livr ses
angoisses. La peste se compliqua de mille dou
leurs pires que la mort. On mourait de faim et de
soif sur sa couche dserte, et les derniers cris des
victimes ne trouvaient point de curs pour les
consoler. Tous les efforts de la piti n'allrent
qu' rendre des offices cruels. On vit des femmes
2.66 HISTOIRE
rendre leurs maris l'affreux service de les jeter
ou de les traner dans la rue , et des maris faire de
mme envers leurs femmes, afin qu'il se trouvt
l par hasard quelque sentiment plus devou , plus
tendre et plus courageux que celui de l'amour
conjugal, le plus saint des amours. Et alors ces
malheureux se tranaient, comme ils pouvaient,
vers les hpitaux, et expiraient dans le chemin.
Mais ce service mme tait funeste; carie con
tact donnait la mort. Le courage manqua pour ce
barhare et dernier secours, et on se laissa mourir
soi et les siens dans l'isolement le plus effroyable.
Quelquefois le crime vint en aide dans ces an
goisses, et le suicide s'ajouta aux atrocits dela
peste.
Le courage des chevins fut comme un mi
racle au. milieu de ces horreurs. On les vit se ren
dre, en suppliants, revtus des marques de leur
dignit, chez le commandeur de Ranc, et le con
jurer de sauver la ville en leur remettant encore
cent forats qu'ils se chargent de conduire eux-
mmes pour prsider aux spultures , et en mme
temps ils demandaient quarante soldats de ren
fort pour se faire obir des forats.
A force de prires, ils obtinrent ce qu'ils vou
laient. Alors ils se distribuent le travail par quar
tier. Chaque chevin devait tour tour prsider
l'Htel-de-Yille l'administration de la cit, et
DES DUCS d'0HL"ANS. 267
ainsi chaque quartier et manqutour tour d'un
consolateur. Le chevalier Rose se fit le lieutenant
perpetuel des chevins.
Mais avant d'aller cette guerre faite la mort,
ces admirables hros voulurent se mettre publi
quement sous la protection du ciel.
Depuis que la peste svissait dans Marseille ,
les prlres , ayant leur tte Belzunce, immortel
vque qui l'humanit doit des statues et l'his
toire des apothoses, s'taient jets avec ardeur au
milieu de la population ravage, donnant du
pain aux pauvres, bnissant et encourageant les
mourants , ensevelissant les morts , recueillant
les petits enfants orphelins , consolant toutes les
douleurs, et faisant parler l'esprance au bord
des tombeaux, seule force qui reste dans les maux
extrmes de la vie.
Les chevins appelrent l'vque dans la cha
pelle de l'Htel-de-Ville, et l, humbles et sup
pliants , ils firent entre ses mains, au nom de la
ville , le vu de doter perptuit de 2000 livres
de rente , l'hospice tabli pour les pauvres filles
orphelines , et aprs s'tre ainsi protcgs en int
ressant Dieu mme leurs travaux , ils montrent
cheval, se mirent la tte des forats , et s'en
allrent prsider l'enlvement des monceaux de
cadavres qui encombraient la ville entire. Bel
zunce ne voulut pas rester tranger ce grand
dvouement , et comme les travailleurs s'arr
268 HISTOIRE
taient d'pouvante, il monta sur un des tombereaux
destins cet horrible soin et s'en alla recueillir
les premiers cadavres.
Chose prodigieuse ! pendant que les ouvriers
succombent au milieu de ces travaux , l'vque et
les chevins seuls restent debout invulnrables
aux coups de la peste.
Ce fut alors qu'on apprit que le gouvernement
daignait enfin songer secourir cette ville infor
tune. Le chef d'escadre Langeron arrivait avec
des secours et des pouvoirs. Il avait pris pour
lieutenant le chevalier de Soissons , officier des
galres , plein d'activit et de prudence. A cette
nouvelle le courage sembla renatre parmi le peu
ple. Les chevins redoublent de zle; et les forats
mme se sentent remplis d'ardeur et d'mulation.
Mais il restait un lieu d'o la contagion s'chap
pait furieuse mesure que l'on balayait les morts
dans les rues. Mille cadavres taient depuis trois
semaines, gisants sur l'esplanade qui s'tend du
ct de la mer depuis le fort Saint-Jean jusqu'
l'glise de la Major. Le soleil , dardant pic sur
ces corps nus, en avait ht la corruption, et des
vapeurs empestes se rpandaient et faisaient
fuir les plus tmraires. Le salut de la ville d
pendait de l'enterrement de ces corps fluides et
infects. Mais comment les transporter sur des tom
bereaux au travers de la ville ? Ils allaient y semer
la mort. Le chevalier Rose accourt sur cet affreux
des ducs d'orlns. a6g
thtre; il sonde les lieux, et dcouvre deuxanciens
bastions , attenant l'esplanade , lesquels sont
vots et creux. Il faut donc parvenir ces votes
profondes. Mais les travailleurs ne pourront res~
ter plus de quelques instans au centre de ces
manations mortelles. Il obtient de Langeron un
grand nombre de forats , et les dispose tous
entreprendre la fois et de concert ce hardi tra
vail. Il enveloppe leurs ttes de linges tremps de
vinaigre , et les mne comme un champ de ba
taille. En quelques moments la pioche eut dcou
vert la vote des bastions; d'autres ouvriers la
brisent , et en mme temps tous les forats pr
cipitent dans ces deux tombeaux ouverts la masse
des cadavres; les souterrains sont combls jusqu'au
niveau de la terre ; Rose y fait jeter une vaste
couche de chaux vive et scelle ainsi la mort sur
elle-mme, les annales de l'humanit n'avaient
jamais dit une action si hroque.
Cependant cene fut pas la fin du flau. La mort
frappait toujours. Les chevins continuaient leur
horrible office d'ensevelir les morts et de secourir
les vivants. Leur courage ingnieux se prodiguait
partout, et la peste semblait se retirer leur ap
proche.
Les mdecins de Montpellier reparurent avec
un troisime , nomm Deydier. Tous les trois se
mirent tudier de sang-froid l'horrible flau. On
les vit pntrer partout, toucher les malades,
270 HISTOIRE
s'asseoir sur leurs lils ; ils espraient ainsi rassurer
les esprits. Ils calmrent en effet les terreurs , et
comme leurs soins taient compatissants, on les
regarda comme, des anges du ciel.
Mais la peste ne se calmait pas. La famine svis
sait avec plus de furie. Il arriva un moment o les
cchevins semblrent perdre tout courage l'aspect
de la misre sans ressource qui se dclara. Tout
gmissait, tout se mourait la campagne comme
la ville, dit le mmorial. Ceux que la fureur du mal
pargnait succombaient aux horreurs de la faim
et du desespoir. Les sources de la charit taient
taries. Le ciel semblait devenu d'airain et la terre
de fer. On n'esprait absolument que de mourir.
Le bruit de ces calamits avait constern la
France. Partout les vques sollicitaient les peu
ples de courir dans les temples pour dsarmer
le courroux du ciel. Le Saint-Pre joignit sa voix
toutes ces voix suppliantes. Il ordonna dans
Rome des prires publiques , et en mme temps
il fit partir trois btiments chargs de bl pour les
malheureux qui expiraient de faim au milieu de
la peste.
Mais d'tranges incidents traversrent cette
clatante charit. La France tait alors en hosti
lits avec le pape , et les missaires de Dubois
appliqurent leurs soins retenir l'expdition
dans les ports d'Ttalie. Ce fut la drobe que les
trois btiments purent voguer vers Marseille; un
1/ES DUCS D'ORLANS. 27i
d'eux fit naufrage, deux tombrent aux mains des
pirates, qui les laissrent repartir , lorsqu'ils su
rent leur destination. Ainsi la barbarie fut plus
humaine que la politique, et le brigandage des
mers concourut avec la charit du pre des chr
tiens pour secourir des infortuns que l'ambition
d'un mauvais prtre voyait prir sans piti.
Le rgent toutefois fit son tour passer des se
cours (i). Il fit porter Marseille 22 mille marcs
d'argent, et Law lui-mme, dans sa ruine, envoya
cent mille livres. La bienfaisance se rveilla dans
Paris. Les provinces rpondirent l'appel des
vques. L'argent afflua vers cette population mu
tile, et la famine fut vaincue.
La peste ne l'tait pas. Les imaginations reli
gieuses s'attendaient la voir exterminer la ville
entire. On voyait dans ses ravages d'affreuses re
prsailles du ciel. Dj elle s'tendait aux cits
voisines. Arles fut borriblement atteinte de ses
coups, et l'archevque de cette ville accusa les
scandales du rgent d'avoir provoqu ce mortel
flau. D'autres lieux furent galement souills par
la peste, et elle s'en alla errer sur les montagnes
dsertes du Gvaudan. Mais Marseille restait le
centre de son action. La mdecine, l'administra
tion, la charit, le courage, tout semblait inutile
pour l'apaiser. Eelzuncc, ayant puis tout son
zle, s'en vint la fin donner au peuple un spec-
(i) Pices justificatives.
272 HISTOIRE
tacle dchirant de pit. On vit ce saint vque,
le jour de la Toussaint, paratre en procession,
la tte de tous les prtres qui survivaient dans la
ville, les pieds nus, la corde au cou, portant la
croix dans ses bras. Il clbra la messe en public
sur un autel qu'on avait dress, et apres avoir ex
hort le peuple la pnitence, pour flchir la co
lre de Dieu, il consacra la ville au cur de Jsus.
C'tait un souvenir de saint Charles Borrome,
qui, dans la peste de Milan, avait aussi le jour de
la Toussaint paru au milieu des peuples dans cet
appareil de supplication et de pnitence. Peu de
jours aprs, le saint vque faisait des exorcismes
contre la peste, comme si tant de vertu lui et
acquis le droit de parler et d'agir au nom du ciel;
il ordonnait au flau, du sommet d'une glise, d'a
bandonner ces lieux dvasts.
Cependant le bon pasteur n'abandonnait pas
ses soins accoutums. Tout ce qu'il possdait, il
l'a donn. Seul, pauvre, dpouill, il va pied
dans les rues, dans les hpitaux, sous les tentes ,
se glisse dans les demeures infectes pour y sur
prendre quelque soupir de dsespoir et parler du
ciel aux mourants ; console avec des paroles de
pit ceux qu'il ne peut fortifier avec des soins
et des secours; brave la peste et semble la faire
fuir. A son exemple, le clerg se repand en tous
lieux. L'office des curs et de leurs vicaires est de
mourir en distribuant les dernires bndictions
DES DUCS D'ORLANS. 273
de la religion. La plupart sont frapps. Les reli
gieux des couvents viennent leur aide. Rcollets,
jesuites, capucins, oratoriens, tousdonnentl' exem
ple d'une sainte rivalit. Il prit vingt-six rcol
lets; dix-huit jsuites furent emports sur vingt-
six , quarante-trois capucins sur cinquante-cinq ;
l'oratoire resta presque vide. Les capucins appel
rent leurs frres du dehors, et ils accoururent. Ces
moines.dont les opinions modernes ontdbarrass
le monde , ne lui taient pas pourtant trop inutiles
au temps de ces grandes calamits o les senti
ments de la nature sont sans force, et o rien ne
reste l'homme que la terreur.
Ce fut parmi ce double spectacle de morts et de
dvouements, de dsespoir et de courage, de dso
lation et de vertu , que la peste continua sa course ,
pour s'apaiser par degrs et laissera la fin respirer
ce peuple demi extermin. Elle s'arrta au mois
de juin de l'anne suivante. Alors la ville changea
brusquement d'aspect ds que le flau cessa defrap-
per. Le souvenir des maux qu'on avait soufferts
sembla exciter le peuple des joies immodres.
Ce rapide passage de la terreur au plaisir eut quel
que chose de violent et de monstrueux. Ce peuple
riant sur les tombeaux, semblait insulter au ciel
qu'il suppliait nagure. Ces contrastes ne sont pas
rares, et ne sont pas non plus le caractre le
moins prodigieux de la peste. Marseille oublia ses
sauveurs; on laissa le chevalier Rose mourir dans
T. m. 18
374 HISTOIRE
l'indigence , fruit de son dvouement et de ses
sacrifices; et sa fille fut oblige d'aller cacher sa
vie dans un couvent. Les immortels chev ins
Moutier , Estelle , Audmar et Dieud semblrent
n'avoir accompli qu'un devoir vulgaire. On osa
mme censurer leurs actes, et la critique vint sur
tout des lches citoyens qui avaient abandonn la.
ville au dbut du flau. Belzunce continua modes
tement sa carrire de vertu. Le rgent lui offrit
l'vch de Laon , qui donnait le titre de premier
pair ecclsiastique. Il prfra le sige que tant de
douleurs lui avaient rendu sacr. Mais son h
rosme semblait dj n'avoir pas laiss de trace
dans les mes. La France courait d'autres mo
tions. Il fallut quel'Anglais Pope clbrt le grand
vque dans ses vers pour rendre son nom cher
aux muses de la patrie.
Ainsi les hommes retombaient dans leurs habi
tudes de mollesse, de volupt ou d'avarice. Cent
mille hommes avaient pri , et ceux qui leur sur
vivaient n'taient dj occups que du soin de se
partager les dpouilles de la mort , et de ranimer
par le luxe et la folie une cit qui ressemblait un
spulcre.
Cependant la politique du rgent et de Dubois
suivait sa marche vagabonde au milieu de la mi
sre de la France et des intrigues des diplomates,
Les succs de la guerre en Espagne avaient
forc Philippe Y signer la paix ; mais il s'tait
DES DUCS D'ORLEANS, 275
soumis en frmissant. Il gardait le ressentiment
des injures et des rivalits du duc d'Orlans; un
vague instinct le dtournait des alliances o do
minait l'Angleterre au dtriment de la France
de Louis XIV. Il crut se venger suffisamment en
appelant sa cour tous les Franais mcontents,
en les comblant de biens et d'honneurs, et en
perptuant des armements qui donnrent la paix
toutes les apparences de la guerre , et retinrent
l'Europe dans ses perplexits.
C'tait beaucoup toutefois pour le rgent d'avoir
arrach l'assentiment de l'Espagne. Il revintses
affaires d'intrieur.
Law s'enfuyait laissant le dsordre et la ruine.
Le public, trop tard clair sur le long agiotage
que le rgent avait protg, laissait chapper ses
plaintes et sa fureur. Le rgent devint un objet de
haine , et les cris d'horreur qui s'levrent vinrent
le troubler dans ses volupts.
Il assembla un conseil de rgence o il fit assis
ter le roi. Pelletier de la Houssaye, qui venait de
succder Desforts dans le contrle-gnral, vint
faire un rapport sur la situation des finances et
dcouvrir l'abme profond o la France tait
plonge.
Il y eut un frmissement de terreur dans tout
le conseil , lorsqu'il fut constat qu'il y avait dans
le public pour deux milliards sept cents millions
de billets de banque, au-del des missions au
i8
276 HISTOIRE
torises (i). C'tait sans contredit la plus norme
escroquerie qui se ft vue dans l'histoire des
gouvernements agioteurs. Le rgent fut oblig de
convenir que Law en avait fait pour douze cents
millions d'excdant, et que, la chose une fois faite,
lui rgent l'avait mis couvert par des arrts du
conseil antidats qui ordonnaient cette augmen
tation.
Alors se joua une comdie de patriotisme. Le
duc de Bourbon , le protecteur de Law et l'insti
gateur de ses brigandages , demanda au rgent
comment tant instruit d'un tel attentat il avait
laiss Law sortir du royaume. Vous savez , r
pondit le rgent, que je voulais le faire mettre
la Bastille; c'est vous qui m'en avez empch, et
qui lui avez envoy les pa?se-ports pour sa sortie.
Il est vrai , reprit le prince , que je n'ai pas cru
qu'il ft de votre intrt de laisser mettre en pri
son un homme dont vous vous tiez servi ; mais
outre que je n'tais pas instruit de la fabrication ,
sans ordre, des billets dont vous venez de parler,
je n'ai demand ni sa sortie, ni les passe-ports que
vous m'avez remis pour lui. Je dclare, devant le
conseil, que j'aurais t d'avis de le retenir. Je
n'ai point fait mettre Law en prison, rpondit le
rgent troubl, parce que vous m'en avez dis-

(i) Voyez aux Pices justificatives les dtails de cette


mission. (G)
DES DUCS D'ORLEANS. 277
suad, et je l'ai laiss partir parce que je craignais
que sa prsence ne nuist au crdit public.
Ce fut tout ce qui sortit de cette prodigieuse r
vlation des dsastres de l'tat. Ni le rgent, ni le
duc de Bourbon ne pouvaient vouloir retenir un
tel prisonnier, l'un parce qu'il s'tait rendu com
plice de ses folies, l'autre parce qu'il en avait
fait l'instrument de son avarice. On nomma des
commissaires pour la liquidation des effets. Le
public continua laisser chapper sa colre. Les
princes reprirent leurs habitudes ordinaires de
confiance apparente et de bons rapports ; et il ne
resta la France, pour se distraire de ses douleurs,
que quelques spectacles burlesques de rivalit et
de justice, autre sorte d'indice de la brusque d
cadence des murs publiques.
Le parlement avait t rappel de son exil de
plaisance de Pontoise, au moyen de quelques
concessions rciproques de lchet. Il arriva
Paris pour juger une ignoble affaire qui fut grande
alors cause des noms qui y parurent.
Le duc de la Force, prsident du conseil des
finances, et membre du conseil de rgence, tait
souponn d'avoir pris une large part aux escro
queries de la rue Quincampoix. Ce n'tait pas
l son crime. Son crime tait d'avoir ralis ses
bnfices en piceries, porcelaines, et autres mar
chandises. Le duc se plaignit au rgent de ces ru
meurs. Par malheur elles furent justifies par une
278 HISTOIRE
saisie qui fut faite aux Grands-Augustins. La ma
gistrature avait des injures personnelles venger
contre ce grand seigneur, qui avait, disait-on,
opin pour des mesures extrmes contre le parle
ment et mme pour sa suppression. On prit pr
texte du monopole qu'il avait fait, et on l'attaqua
par un procs. D'odieuses inimitis s'excitrent
aussitt. Le duc dela Force avait choqu le prince
de Conti, au moment o celui-ci, en ralisant ses
normes bnfices sur la banque, achetait desbiens
avec le produit de ses billets. Une terre, recherche
par l'un et par l'autre, devint l'occasion de leur
rupture. La terre resta au duc de la Force. Le
prince de Conti lui voua sa haine.
Aussitt qu'il fut question d'un procs faire
au monopoleur, le prince de Conti trana aprs
lui toute sa maison , et dix-neuf pairs , et se joi
gnit au parlement. Chose singulire ! ce prince tait
sorti des horribles jeux de la banque avec de la
popularit, et on lui pardonnait l'habilet pr
voyante de son avarice parce qu"il avait donn le
signal de la chute du systme. Le procs qu'il sou
tenait par son crdit ajouta la ferveur populaire,
et tout annona un grand clat ces ruptures.
D'autres vanits s'veillrent. Plusieurs pairs
ecclsiastiques et laques ne supportrent pas
qu'un d'entr'eux pt tre jug par le parlement,
et ils prsentrent une requte au roi contre la
marche menaante de cette affaire. Dj le rgent
DES DUCS D'ORLANS. 279
s'en tait effray. Il eut peur de voir former une
cabale qui, une fois enhardie par son action contre
un duc et pair, pourrait aussi s'essayer contre le
gouvernement tout entier. II voqua l'affaire au
conseil. Le parlement lit des remontrances. Saint-
Simon dfendit selon sa coutume le privilge de
la pairie. Le duc de Noailles, qui et livr volon
tiers le duc de la Force son rival, n'osa se lancer
dans un dbat prilleux contre Saint-Simon. Le
prince de Conti ne fut pas si timide. Sa haine lui
tint lieu d'loquence ; il entrana le plus grand
nombre. Le rgent eut peur encore et laissa re
tourner l'affaire au parlement. -C'tait une aller-
native de petites terreurs, qui conduisait toute la
politique. Alors on fit des intrigues pour obtenir
un arrt qui ne ft pas trop fltrissant. Les pairs
le rdigrent. Il portait que le duc de la Force
serait tenu d'en user avec plus de circonspection,
et de se comporter l'avenir d'une manire irr
prochable, et telle qu'il convenait sa naissance
et sa dignit de pair de France. En ce temps l
cette justice tait foudroyante pour un duc et pair.
On frappa d'amendes ceux qui avaient servi d'ins
truments son avarice , et les marchandises furent
confisques , les deux tiers au profit de l'hpital-
gnral, l'autre tiers au profit des piciers; ce fut
tout ce qui sortit de ce grand clat.
Des agioteurs moins protgs pour leur nom
furent plus cruellement traits. On se mit exercer
a8o HISTOIRE
une horrible inquisition, et on remonta l'origine
des fortunes, comme si elles taient devenues un
crime, par leur contraste avec le dsastre de
l'tat. On espra rduire ceux qui avaient t les
plus heureux cette infme loterie, venir dpo
ser au trsor la plus grande partie des richesses
qu'ils s'taient hats de raliser. Quelques grands
seigneurs crurent faire du patriotisme en faisant
publiquement la remise d'une partie de leurs tr
sors ; mais ils ne restituaient que des billets.
On dressa une liste de certains financiers de
qui on esprait retirer des versements plus rels ,
et on leurimposa mystrieusement des restitutions
exorbitantes. Cent quatre-vingts furent choisis ;
on les divisa par classes. La premire classe fut
taxe cent dix-sept millions , la seconde cin
quante-huit millions, la troisime sept millions,
la quatrime quatre millions, et ainsi on faisait
rentrer prs de deux cents millions dans les coffres
publics. Justice monstrueuse qui ne servit qu' des
exactions sanglantes , et laissa bientt le trsor tout
aussi puis qu'auparavant.
Ce fut une opration distincte de celle qui, sous
le nom de visa, embrassa l'examen de la situa
tion gnrale des finances, et appliqua le fer et le
feu sur les maux de l'tat.
Les frres Paris , qu'on avait employs la pre
mire inquisition de i 7 i 6 contre les traitans, furent
employs cette nouvelle justice. Tous les por
DES DUCS D'ORLANS. 28 1
teurs d'actions furent tenus de les prsenter
l'inexorable tribunal, sous peine de les voir d
prir dans leurs mains. Et de plus, il avait t
rgl que toute action qui ne proviendrait pas
de remboursements de rentes, ou de charges,
serait anantie. (i) Plus de cinq cent onze mille
chefs de famille, dit M. Lemontey, firent leurs
dclarations et dposrent deux milliards deux
cent vingt- deux millions de papiers, dont environ
un tiers fut annul , et le reste converti en rentes
d'un taux dsavantageux. On conoit quelle dut
trel'immense complication de ce visa. Une arme
de huit cents commis y fut employe ; on y d
pensa neuf millions. La violence se mla au ca
price. On voulut vrifier jusqu' l'emploi des
richesses. Les banquiers , les joailliers , les orf
vres furent soumis une recherche atroce ; on
voulait savoir au plus juste l'emploi de leurs bn
fices, et le produit mme de leur vente: moyen
furieux de rparer les dsastres, et qui ne fit
qu'ajouter la dtresse le malheurde la dfiance,
et mit le comble aux haines et aux maldictions
de toutes les classes de la nation , sans aucun pro
fit pour les finances de l'tat. (2)

(i) Mmoires de la rgence.


(2) L'tat en profitait si peu lui-mme, qu'il se trouva
en i733 endett de six cent quatre-vingt-cinq millions de
plus qu' la mort de Louis XIV. Lemontey. A l'appui :
Les Mmoires de Pris-Duvernay. i735.
282 HISTOIRE
Ici l'histoire s'arrte quelques moments pour
mentionner une autre sorte de souvenirs qui font
contraste dans ce sicle d'impit, de dbauches
et d'intrigues.
Le jansnisme se tranait en France avec* un
caractre tout nouveau , depuis que Louis XIV
l'avait frapp par des coups d'autorit comme une
faction d'tat. La piet de Port-Royal tait deve
nue une pit d'opposition taquine , acaritre et
grondeuse, et les discussions n'taient plus que
des subtilits sans esprit, aprs avoir t sous la
plume de Pascal des controverses passionnes.
Elles s'en allaient dprissant comme les restes
d'un parti qui n'a plus que de l'enttement pour
tout gnie.
Il parat superflu de remonter l'origine de
cette secte. On sait que ses opinions prirent nais
sance d'un livre de Jansnius, vqued'Yprcs, sur
la grce. La doctrine de ce livre , rduite en cinq
propositions , fut condamne d'abord par la Sor-
bonne et puis dfre Rome. Les religieux de
Port-Royal condamnrent eux-mmes ces propo
sitions ; mais bientt ils nirent qu'elles fussent
extraites du livre de Jansnius. Ce fut l toute la
dispute. Elle en amena beaucoup d'autres. Les j
suites furent mls dans ces luttes, et devinrent
une occasion de violence et de scandale. Pascal
les attaqua avec des rcriminations loquentes.
Ayant poursuivre une doctrine dangereuse , ils
DES DUCS d'oklans. 283
furent obligs de justifier des opinions suspectes.
La morale relche fut toute l'apologie du jans
nisme. Ainsi les querelles furent quelque temps
dplaces. Les animosits furent ardentes, et l'
glise de France fut trouble par mille passions.
Rome se pronona. Les cinq propositions fu
rent formellement condamnes comme tant ex
traites du livre de Jansnius. Le dcret fut enre
gistr et publi dans tous les diocses. On exigea
des professions de foi. Louis XIV s'arma de sa
puissance contre les sectaires. Puis on ngocia;
on modifia les formulaires pour faire flchir les
opinitres. La rsistance ne fut que plus anime.
Port-Royal donna l'exemple. On revint la vio
lence, mauvais moyen de conversion. Port-Royal
fut dispers. Mais le pape Clment IX fut plus
conciliant, et il y eut trente ans de paix, par suite
d'un dcret qui laissait de ct la question de sa
voir d'o taient sorties les propositions con
damnes.
Au commencement du sicle la querelle se ra
nima. Le pape Clment XI dcida par une bulle
que le silence ne suffisait pas, et que le formulaire
devait tre entendu dans le sens des premires
condamnations frappes par le Saint-Sige.
Le Cardinal de Noailles , archevque de Paris,
homme incertain dans ses penses, et tour tour
emport par les opinions , donna d'abord l'exem
ple de la soumission ; mais la rsistance vint en
284 HISTOIRE
core de Port-Royal. Quelques femmes enttes
tinrent en chec le parlement , les vques et le
roi. On les menaa des dernires violences. Pour
les viter, le cardinal de Noailles se fit suppliant
auprs des religieuses rebelles. Tout fut inutile.
Alors on rsolut de faire de Port-Royal une ruine,
et d'touffer ainsi le jansnisme. Les religieuses
crurent souffrir pour la religion en exposant ainsi
leur retraite la destruction. Peut-tre les Jsuites
s'appliqurent-ils passionnment appeler cette
vengeance ; mais le jansnisme l'appela de mme
par son ridicule enttement refuser de signer un
formulaire qu'il avait sign dj , sous le prtexte
d'une question de fait qui ne devait pas toucher
sa foi. Enfin on dploya contre Port-Royal toute
la puissance de l'tat, et d'Argenson, lieutenant
de police , alla prsider la destruction de ce
couvent, qui d'abord avait servi d'asile des
hommes de vertu , et tait devenu ensuite le cen
tre d'une secte obstine, qui ne se rattachait pas
mme des doctrines dfinies, et qui avait pour
tout instinct la rsistance l'autorit.
Cependant des crits taient de temps en temps
jets au public pour animer la secte par la double
attrait de la perscution et de la dispute.
Le P. Quesnel, de l'Oratoire, tait l'auteur de
plusieurs crits suspects , et notamment d'un com
mentaire sur le Nouveau-Testament que Noailles,
n'tant encore qu'vque de Chlons , avait ap
DES DUCS D'ORLANS. 285
prouv. Contre la doctrine de ce livre s'levaient
les jsuites , les sulpiciens , la Sorbonne , les car
dinaux , la plupart des voques , et parmi eux F-
nlon, non suspect dans sa disgrce de se laisser
entraner la volont de la cour. Noailles , deve
nu archevque et cardinal , se trouva comme en
gag par sa prcdente approbation , et ainsi la
discorde devint plus clatante qu'elle n'avait paru
l'tre, mme lorsqu'on rasait le couvent de Port-
Royal, et que sur son emplacement on faisait
passer la charrue.
La prsente histoire ne saurait avoir pour objet
d'entrer dans les profondeurs obscures de la dis
pute thologique que le livre du P. Quesnel avait
excite. 1l s'agissait de la grce ou plutt de la
libert humaine , qui, dans le systme jansniste,
tait sacrifie , ce qui faisait rentrer la secte dans
la dure et impitoyable doctrine de Luther sur le
mrite des bonnes uvres.
Cette dispute fut ardente. Plusieurs universits,
celle de Paris surtout, se dclarrent pour le P.
Quesnel , et avec elles plusieurs vques marchant
sous la bannire du cardinal de Noailles, et plu
sieurs ordres religieux. Le gouvernement de Louis
XIV s'opposa tout entier cette invasion de doc
trines qui branlaient toute autorit, sans nul pro
fit pour la libert morale de l'homme. On fit des
mandements contre l'dition du livre o se trou
vait l'approbation du cardinal de Noailles. C'tait
286 HISTOIRE
provoquer la guerre. Le cardinal se dfendit par
des reprsailles odieuses. Les vques de Luon
et de la Rochelle , qui s'taient les premiers pro
noncs, avaient chacun un neveu au sminaire de
Saint-Sulpice; le cardinal les fit chasser. Les deux
vques s'adressrent au roi. Leur plainte tait
justifie. Le roi s'irrita contre le cardinal. On pro
fita de ce moment pour appeler la condamnation
publique des opinions qui se dfendaient par la
violence, et pour runir le clerg par un appareil
vnrable d'autorit.
Les vques assembls dfrrent l'objet de la
dispute au pape Clment XI. Le pape condamna
le livre du P. Quesnel , et le cardinal de Noailles
retira son approbation. Il semble que la querelle
devait ainsi se terminer. Mais les opinions subsi
staient tant qu'elles n'avaient pas t formules
dans une condamnation catgorique. On insista
pour arriver cet anathme prcis. Le pape alors
forma une congrgation de cardinaux et de pr
lats pour examiner les rflexions morales du P.
Quesnel. L'histoire doit dire que de grandes et
savantes intrigues vinrent se mler dans cette
affaire dogmatique. Mais enfin il sortit du long
examen de la congrgation un travail qui servit de
prliminaire la fameuse constitution Unigenilus,
que le pape fulmina contre les propositions jan
snistes du P. Quesnel, et qui , au lieu d'apporter
la paix dsire, anima la guerre et devint le signal
DES DUCS D'ORLANS. 287
des plus dplorables dissensions dans toute la
France.
Ces agitations ecclsiastiques troublrent les
derniers jours de Louis XIV. Elles continurent
sous la rgence au milieu du bruit des orgies , et
elles donnrent Heu des rapprochements d'hom
mes dont les murs faisaient contraste, le gou
vernement des rous se trouvant engag avec des
vques pleins de foi dans la dfense commune
de l'autorit.
Mais ces bizarreries furent funestes. Le parle
ment se dclara contre la constitution dont la d
fense fut gte par la ferveur peu chrtienne de
l'abb Dubois. On accusa les jsuites de ne point
craindre le contact de la dbauche et du crime
pour arriver leurs fins , et le cardinal de Noailles
eut tous les semblants de la vertu et du courage ,
pour avoir paru s'loigner de la corruption. Ainsi
la cause de l'glise semblait dshonore par les
vices , et des scandales sortirent de la dfense
mme de la foi.
Quoiqu'il en soit , l'abb Dubois qui la con
stitution en elle-mme importait peu , ne parut
dans les disputes qu'avec une pense secrte d'am
bition. Il combattit le parti jansniste afin de se
faire des titres au chapeau de cardinal que dj
il convoitait. Le nonce Benlivoglio lui devint un
instrument, et le scandaleux abb se joua de tout
ce qu'il y avait de srieux dans les assembles
288 HISTOIRE
d'vques et dans les rsistances du parlement
pour ne songer qu' l'esprance d'arriver force
de cynisme et dh'ypocrisie aux derniers honneurs
de l'glise.
Pendant qu'il se chargeait de faire accepter en
France la constitution, il tenait Rome des mis
saires affids pour lui faire un mrite de son zle
catholique. Le cardinal de la Trmouille avait
d'abord accept l'honneur difficile de disposer le
pape au"x modifications de svrit ou de faiblesse
que les circonstances pourraient exiger; et le j
suite Laffilau, homme trop noirci peut-tre par les
mmoires, employait ses manges secrets et sa sou
plesse spirituelle et gasconne faire tourner ces va
riations au profit particulier de l'abb Dubois. Ce
fut du sein de cette intrigue que partitla nomination
de l'abb Dubois l'archevch de Cambrai , et
bientt aprs celle de Lalfitau l'vch deSistron.
C'tait un acheminement d'autres ambitions.
Mais la constitution tait un objet de rsistance.
Plusieurs vques avaientappel au futur concile,
et le cardinal de Noailles avait donn un grand
clat son opposition. Tout le clerg de Paris
tait en feu. L'abb Dubois entreprit de tout cal
mer par des ngociations avec l'archevque. Mais
l'motion devint plus grande, ds qu'on soup
onna de la faiblesse. L'archevque tait retenu
dans ses opinions, parla violence d'autrui. L'abb
Dubois employa la violence son tour , car il
DES DUCS D'ORLANS,
avait hte de tout emporter. II prpara une dcla
ration du roi, pour faire accepter la constitution
et lui donner force de loi ; le parlement, sant
Pontoise, effray de quelques menaces nouvelles,
enregistra la dclaration, et le cardinal de Noailles
fut rduit tout accepter.
L'glise de Paris fut aussitt remplie de cla
meurs , et la popularit jansniste de l'archevque
disparut devant les plaintes de la secte trahie. Du
bois laissait aller ces agitations, et songeait la
dignit de cardinal.
Il avait employ mille intrigues pour y arriver.
Le roi Georges et le roi Jacques lui furent la
fois des protecteurs, l'un auprs du rgent, l'autre
auprs du pape. Lui cardinal ! ce misrable !
avait dit vingt fois le rgent ; je le ferai prir dans
un cachot. Le lendemain le rgent ordonnait
Torci de demander le chapeau.
Et lorsque l'intervention du roi Georges eut fait
son effet auprs du rgent, tout le gnie de Du
bois se tourna vers Rome. Il aborda les intrigues
avec de l'or. Le cardinal Albani, neveu du pape ,
avait reu , disent les mmoires , la promesse de
trois cent mille livres , et tout devait cder cet
appt ; mais Laffitau fut plus audacieux que son
matre, et puisqu'on voulait arriver la pourpre
par lacorruption, il trouva que la corruption pou-

t. m. '9
filSTOIRE
que personne avait besoin d'argent pour soutenir
sa dignit dchue et ses prtentions.
Jacques III avait gard toutes les formes- d'une
royaut encore vivante , et le pape lui avait con
serv , comme aux autres couronnes catholiques,
son droit de nomination au cardinalat. Il prsen
tait en ce moment un neveu l'lection. Laffitau
eut la pense de dtourner la nomination au pro
fit de Dubois. Le prtendant accepta l'intrigue,
et Dubois en reut la nouvelle avec un enthou
siasme d'admiration. Jacques III lui-mme lui
crivit comme un protecteur et lui promit son
lection. Aussitt Dubois lui envoya directement
cinquante mille cus romains, et ce fut ds ce
moment une complication de cabales, de pro
messes , de prodigalits et de secrets contraires ,
o un gnie vulgaire se fut perdu , o celui de Du
bois se joua avec libert. Cependant l'Espagne et
l'empire se jetrent dans ces ambitions, et prten
dirent que la nomination de Dubois ne devait se
faire que concurremment avec la nomination des
deux autres cardinaux de leurs nations. Alors la
diplomatie arriva avec ses lenteurs accoutumes.
Toute l'Europe suspendit ses ngociations politi
ques devant l'ambition du chapeau. La France
fut sacrifie l'abb Dubois ; et cependant le cha
peau n'arrivait pas. La ruine de Law avait laiss
craindre aux intrigues de Rome que l'or n'afflut

qi .iii .X
DES DUCS D'OMJANS. 2g I
Il mutiplia les ngociateurs. Il envoya le cardinal
de Rohan. Il lui donna pour auxiliaire l'abb de
Tencin ; jamais affaire nationale n'avait t con
duite avec cette ardeur.
Mais sur ces entrefaites le pape mourut. Leon'
clave devint pour Dubois le centre des intrigues.
Il fallut faire un pape qui d'avance assurt le cha
peau. Tencin appliqua ce dessein toutes ses
ruses. Le cardinal de Conti eut le malheur d'
couter ses prires , et il s'engagea par un billet.
D'ailleurs l'or continuait d'tre jet flots par le
prodigue Laffitau. Chacun des deux missaires
avait son gnie d'ambition et de souplesse. Dubois
s'puisait pour l'un et pour l'autre. Enfin Conti fut
lu, et, ds le jour de son exaltation,Tencin le som
ma de sa promesse. Le pape, faible et vertueux,
tait dans les liens de l'intrigant effront. Il ne
put s'en dgager. Le chapeau fut enfin accord
Dubois. Mais, s'il en faut croire les historiens,
Tencin, qui retenait le billet du pape, lui en
fit une menace nouvelle , et lui-mme prtendit
au cardinalat. Le malheureux pontife plit d'effroi
cette ide. Il se voyait dshonor dans l'Eglise
par la publication d'un billet qui ressemblerait
un march de simonie, et l'horreur de sa position
en face du rus ngociateur, qui lui avait arrach
une faiblesse , troubla .tellement sa vie qu'il ne, fit
que passer sousjjft ft^fla m &.mWPt:Pm'?
<*g2 HISTORE
tt aprs dans l trouble de ses remords. D'au
tres ralisrent plus tard les vux de Tencin (i).
Telle fut l'histoire de ce chapeau, sollicit par
le roi d'Angleterre, obtenu par le prtendant, dis
put par la politique , arrach par la simonie pour
tre dshonor par tous les vices.
La nouvelle qui en fut porte Paris combla
de joie l'abb Dubois et mme le rgent. On eut
dit une victoire remporte. Mais ce qui parut
extraordinaire, ce fut la modration du nouveau
cardinal dans son triomphe. Le jour qu'il reut
la calotte des mains du roi , aprs avoir fait son
remrcment, il dtacha sa croix piscopale, la
prsenta l'vque de Frjus , et le pria de la re
cevoir, parce que , dit-il, elle portait bonheur. Le
vertueux prcepteur du roi rougit de cette croix
ainsi donne par un prtre qui la souillait, et ce
pendant, faible courtisan, il s'en dcora aux
yeux de la cour. Le cardinal Dubois fit ses visites
de crmonie , et y apporta de la rserve et des
semblants de modestie qui dsarmrent le sar
casme.
Madame surtout , cette fire et cynique alle
mande, qui n'pargnait rien ni personne, s'
tait promis des moqueries ; elle n'eut que des pa-

Ji! on 11 nu :,i\r pi Jqamiiuiriijwiujj . au i.j,,jv. ju


(i) II est juste de dire que Lemontey nie ce billet que
DES DUCS D'OELANS. 2g3
rles de surprise. Dubois lui fit un discours habile
et parla de son indignit en des termes tels qu'il
semblait ter autrui le droit de la lui reprocher;
il s'abma en quelque sorte dans son humilit ; il
ne fit que toucher le tabouret qui lui fut offert,
pour marquer simplement l'tiquette, s'inclina en
suite profondment, et laissa Madame toute con-:
fondue de cette gravit noble et dcente dans un
homme en qui elle ne voyait que de la bassesse et
de la boue.
LIVRE HUITIME.

ARGUMENT.

Maladie du roi. Parole inepte de Yilleroy. Transport du


peuple. Dubois fait des projets d'alliance et de mariage
avec l'Espagne. Ambition du rgent. Intrigues politiques.
Mariages. Saint-Simon ambassadeur. Vanits de cour. In
trigues des ducs contre le cardinal Dubois. Les ducs sont
disgracis. Cabale contre Villeroy. Apprts de vengeance
contre lui. Il est arrt et envoy son gouvernement de
Lyon. Dubois matre absolu. Rle moraliste de Saint-
Simon. Epuisement du duc d'Orlans. Saint-Simon le
rappelle sa dignit. Dubois profite de l'affaissement du
prince pour devenir premier ministre. Intrigues. Laffitau.
Vaines oppositions de Saint-Simon. Dubois premier mi
nistre. Ses premires oprations de finances. Majorit du
roi. Lit de justice. Discours du rgent. Nouveau rgne.
ducation de Louis XV. Marche du gouvernement. In
trigues. Le duc d'Orlans continue s'endormir dans les
396I-- ---=" ---: ARGUMENT,
orgies. Maladie de Dubois. Il meurt. Portrait de Dubois.
Le duc d'Orlans premier ministre. Ses matresses. La
duchesse de Phalary. Situation des affaires. Derniers jours
du duc d'Orlans. Pressentiment de sa mort. Il est frapp
d'apoplexie. Avenir de la monarchie.

.: . i

i - i i;.
HISTOIRE DES DUCS d'OBLANS. 297

WWWWWWWVW. WVVWIWWVVWWVVWVWWVW\ WWWWWWWVVW WOVWWWWWlWVWi!

L'tat cependant ne se relevait pas de sa ruine.


Mais on la dguisait par le luxe et les plaisirs.
Dans ces jours de sales intrigues le jeune roi fut
atteint d'une maladie qui pouvanta la France et
l'Europe ( i3 juillet i72i.). Les mdecins dispu
taient pour le gurir. Helvtius soutint un avis
contraire celui de tous les autres. A force de te
nacit et de menaces , il l'emporta. On saigna le
roi et le mal s'affaiblit. Tout le peuple de Paris
s'tait prcipit dans les glises. Chaque famille
s'tait crue frappe de quelque malheur nou
veau. Alors reparurent les sinistres penses de
poison. Le rgent cependant partageait la douleur
publique; mais l'clat de ses dsordres donnait
l'ide de toutes les noirceurs. Enfin la convales
cence du roi rendit la scurit. Aussitt on chan
ta partout des Te Deum ; les ambassadeurs vin
rent saluer le jeune prince et l'appelrent l'enfant
de l'Europe. L'amour des peuples s'tait rvl
par tout ce qu'il y a de plus passionn dans la
doulur et dans la joie ; par malheur on ne sut
pas faire de ce spectacle d'motion une leon pour
le monarque , et son gouverneur, en lui montrant
dans les Tuileries ces vastes multitudes qui s'-
cr^i^4'endiousiasme, n'eut d'autre parole lui
298 HISTOIRE
dire que celle-ci: Voyez, mon matre; tout ce
peuple est vous ; vous tes le matre de tout ce
que vous voyez. Il n'et pas mieux dit s'il et
voulu faire de son disciple un idiot ou un tyran.
Dubois ne ngligeait pas ses ngociations d'al
liances. Il avait imagin pour cimenter la paix avec
l'Espagne , un double mariage , celui du roi avec
l'Infante, et celui de mademoiselle deMontpensier,
fille du rgent, avec le prince des Asturies. Phi
lippe V avait accueilli avec empressement l'ide
du premier ; mais le second en tait la condition,
et il s'y soumit. Ce fut alors une grande affaire
d'apprendre au jeune roi son mariage et d'viter
des scnes d'motion. Le prcepteur Fleury y em
ploya son habilet , et arracha l'enfant son con
sentement long-temps disput par son silence.
Mais le gouverneur Villeroy, jaloux de son au
torit ou ennemi du rgent, ne partageait pas l'a
vis commun sur ce mariage prmatur, et au con
seil il laissa chapper sa dsapprobation. Ce fut le
signal d'une rupture dj prpare par d'autres
dissentiments. Ce qui dplaisait Villeroy et
quelques autres, c'tait surtout le mariage de la
fille du rgent avec le prince des Asturies. Ils
perdaient par cette union ce qu'il y avait pour leurs
intrigues d'utilit dans l'inimiti publique de Phi
lippe V, et ils n'eurent pas l'art de dissimuler cette
raison secrte de leurs oppositions.
Quant au rgent, il mit plus d'artifice dans
des ditcs d'orlans. 299
son ambition. Il n'annona d'abord que le ma
riage du roi, et ce ne fut que plusieurs jours aprs
qu'il feignit de recevoir la demande inopine de
Philippe V, et qu'il alla demander au roi avec
appareil la permission de l'accepter. C'tait l'es
pce de comdie qu'il fallait jeter aux partis d'a
lors. Ils ne furent pas dupes de cette habilet ;
mais leur irritation ne fit que donner plus de joie
au rgent et son ministre. Ils se htrent d'ex
cuter leur double plan d'alliance ; Saint-Simon
fut envoy Madrid en qualit d'ambassadeur ex
traordinaire pour demander l'infante, et le duc
d'Ossone vint Paris avec le mme titre pour
demander mademoiselle de Montpensier.
La politique jeta encore quelques intrigues au
travers de cet vnement de famille. L'Autriche
reparaissait avec ses vieilles prtentions, et elle
venait de faire une nomination de grands d'Es
pagne pour constater ses droits de souverainet.
Il fallut l'intervention de l'Angleterre pour faire
tomber ces rivalits ; et elle-mme, la vrit,
gagnait beaucoup aux alliances nouvelles, qui al
laient confirmer les traits dTTtrecht et de la tri
ple alliance , et en renouvelant les renonciations
de Philippe Y, assurer la succession de la maison
protestante de Hanovre.
L'ambassade de Saint-Simon se borna des
observations d'tiquette , chose grave pour son
gnie de duc. Mais elle ne fut pas perdue pour
3oO HISTOIRE
son esprit d'observation , mordant et satyrique.
L'histoire n'a point rpter ce qu'il nous a trans
mis de piquant, de spirituel et de burlesque sur
cette cour moiti dvote et moiti libertine. Saint-
Simon se mla avec assez de maladresse parmi
les femmes de chambre , les ministres, les jsui
tes, les trangers, les nationaux qui la remplis
saient d'intrigues et de rivalits. Tout ce qu'il sut
faire, ce fut d'obtenir pour lui et son fils cadet des
titres de grandesse, et pour son fils an la toison
d'or; ainsi la grandesse devait tre assure dans
les deux branches de sa postrit. Pour lui la po
litique se rduisait des vanits.
Dubois allait des objets moins futiles. Pen
dant que se faisaient les changes des deux prin
cesses dans l'le des Faisans, sur la Bidassoa, dj
clbre par l'entrevue de Louis XIV et de sa mre
avec Philippe IV, frre de cette grande reine, Du
bois poussait son ambition son dernier terme.
Depuis qu'il tait cardinal, il ne paraissait plus
au conseil cause de la prsance. Il dfendait
ainsi la dignit de sa pourpre. Pour y rentrer avec
clat, il imagina de lier sa cause celle d'un au
tre cardinal, du cardinal de Rohan, qui dj lui
avait servi d'instrument dans ses intrigues pour le
chapeau, et qui il avait laiss pour toute rcom
pense l'ambition du titre de premier ministre.
Il l'appela de nouveau son aide , et lui per
suada d'entrer d'abord au conseil, afin de se glis
DES DUCS D'ORLANS. Soi
ser aprs lui et de faire reculer les ducs dans leurs
prsentions de prsance.
A cette nouvelle une rvolution de vanit clata
dans la cour. Les ducs et le chancelier se retir
rent, et il ne resta que le duc de Villeroi, mais
comme gouverneur du roi , s'asseyant sur un ta
bouret derrire son disciple, et ne profrant pas
un mot sur les affaires.
Les marchaux suivirent les ducs, et ainsi toute
une cabale tait forme contre Dubois, qui vai
nement se dfendait par le nom du cardinal de
Rohan. Des mmoires furent publis. On remonta
dans l'histoire pour fortifier ces prtentions oppo
ses. On cita le conntable de Lesdiguires, qui
avait obtenu de Louis XIII un brevet par lequel
il tait dclar que la prsance du cardinal de
Richelieu ne tirerait pas consquence. On vou
lait au moins quelque chose de semblable du r
gent. Mais tout fut inutile. Dubois resta matre et
on n'eut pour consolation que cette parole du
duc de Noailles au sortir du conseil o s'tait faite
cette fuite universelle: Cette journe sera fameuse
dans l'histoire, lui avait-il dit; on n'oubliera pas
d'y marquer que votre entre dans le conseil en a
fait dserter tous les grands du royaume. Cepen
dant le duc de Saint-Simon tait encore Ma
drid. Dubois sentait ce que la prsence de ce ter
rible duc aurait de fatal pour son ambition, et.il
jim^giti, #Q$ki$uj>efcheries, ; pjow 1q , terne #/<>jgn.
302 HSTOfitE
Mais l'instinct ducal de l'ambassadeur pntra
les ruses du ministre. Saint-Simon reparut en
France. Dubois courut lui par des flatteries. Et
comme il vit que ces moyens ne suffiraient pas,
il le prvint par d'autres expdients. Il se mit
frapper brutalement ses adversaires. Le chancelier
d'Aguesseau fut exil Fresnes, etlessceauxfurent
remis d'Armenonville , qui promit de la souplesse .
Quelques rous furent de mme loigns, et no
tamment le marquis de Noc et le comte de Bro-
glio. Le rgent commenait flchir sous le poids
des vices, et dj il n'tait plus de force dfen
dre ses complices d'orgie contre les caprices de
son corrupteur. Yotre disgrace ne sera pas longue,
dit un ami Noc pour le consoler. Qu'en sa-
vez-vous ! rpondit Noc. Je le sais du rgent,
dit l'autre. Et qu'en sait-il ? rpliqua Noc. Cha
cun sentait dj que le rgent ne s'appartenait
plus lui-mme, et qu'il n'avait plus de volont
ni pour le bien ni pour le m l. Enfin, pour tre
plus matre , Dubois fit transfrer la cour Ver
sailles. L tout lui promettait la jouissance de son
ambition ; la dbauche resta Paris, et l'intrigue
suivit la cour. Les ducs furent disgracis, et la
question de prsance disparut devant le despo
tisme de Dubois.
Tous ses ennemis pourtant n'taient pas abat-
itus. iIieIfcre8ta1^un.M:eKorble'etiiieJ<ii0uij, Yi-
.ioyoqn'auJcanG *i^iKi'iataijMfat,ft*ti^St
DES DUCS D'ORLEANS. 3o3
qui d'ailleurs semblait dfendu par l'ombre de
Louis XIV. Dubois, qui voulait tre premier mi
nistre , n'osait avouer cette ambition , tant que le
hautain marchal serait auprs du roi, et resterait
prsent, quoique muet, aux dlibrations du con
seil. A peine mme avait-il os insinuer cette ide
au rgent , tout amolli qu'il le tenait sous sa main
puissante. Il avait pour cela imagin, dit-on, une
odieuse comdie, en faisant crire par le ministre
de Pologne une lettre chiffre au roi Auguste , et
la faisant produire comme une lettre drobe par
l'espionnage. Le cynique cardinal , pour donner
de la vraisemblance ce coup de police, avait
permis que la lettre le peignt avec toute la vrit
de ses vices ; mais aussi elle l'indiquait comme
un ministre ncessaire la France et redoutable
l'Europe, et elle donnait pour vraie une rumeur
imaginaire sur son lvation au titre de premier
ministre, comme si le rgent n'avait pas d'autre
moyen d'chapper aux intrigues qui fatiguaient
son gouvernement.
Ce mange reussit. Le rgent rit du portrait de
son ministre; Dubois eut l'air de le trouver charg,
et parut occup d'en diminuer l'impression ; et
force de retenir la pense du rgent sur l'objet
accessoire de la lettre, il l'amena par des rires et
des sarcasmes en approuver l'objet principal et
dissimul. ., .,..-! ,OOB sl) .^n.qViq
9nn4n%,YiUcroi iWiW^, fiiito avait
3o4 HISTOIRE ""
cru le dompter par des avances, et le cardinal de
Bissy 5* tait charg d'un rapprochement. Villeroi
en effet alla trouver le ministre ; mais les premi
res paroles de politesse furent suivies de paroles
de colre. Villeroi ne put contenir sa morgue
devant le parvenu qui tenait l'Etat dans ses mains.
Il l'insulta pour tout accommodement , et aprs
mille outrages, il le laissa avec Bissy, l'un et l'au
tre atterrs de cet clat inattendu.
Dubois courut la vengeance. Il s'en alla rani
mer ce qui restait de ressentiment ou d'orgueil
dans l'me blase du duc d'Orlans. Saint-Simon,
qui dj avait oubli ses rancunes ducales, vint en
aide ces deux tres corrompus, pour leur inven
ter un moyen de frapper le marchal sans tre
trop odieux ou trop ridicules. Il imagina de faire
punir les injures faites au rgent et non point l'af
front fait l'abb Dubois. Le rgent en effet pou
vait tre offens du soin insultant que mettait Vil
leroi ne jamais laisser le roi seul avec lui , et
ne permettre entr'eux aucune communication se
crte, mme pour les affaires de l'tat. La majo
rit du prince approchait. Elle devenait un pr
texte assez naturel pour le duc d'Orlans de pro
voquer des confidences que le gouverneur ne to
lra jamais. Ce furent l les affronts que Saint-Si
mon proposa de venger. Une scne futaiscment
prpare. (i2 aot i722). Le duc d'Ofltfns de
DES DUCS p'OBLANS. 3o5
pice voisine pour des affaires secrtes. Villeroi
s'y opposa. Le rgent s'irrita ; Villeroi tint ferme ;
et aprs des paroles menaantes, le rgent sortit,
laissant Yilleroi incertain et troubl de l'issue que
pourrrait avoir ce grand clat. t) ^
Villeroi avait le dfaut des caractres superbes ;
la fiert le rendait humble et bas. Il voulut le len
demain avec son fracas ordinaire aller rendre ses
devoirs au rgent. Il avait encore son air de com
dien, dit Saint-Simon; il parlait haut dans le palais,
comme un homme qui veut paratre avoir des in
solences nouvelles pour excuses. On l'attendait
cette espce de soumission. Au lieu de l'intro
duire chez le rgent, le capitaine des gardes, La
Fare , se prsente lui et lui demande son pe.
Le marchal veut rsister ; les gardes le saisissent
et le jettent dans une chaise porteurs, puis on
l'enferme dans une chaise deposte, et trente mous
quetaires vont le conduire son chteau de Ville
roi o ils le tiennent prisonnier. Sa fureur tait ex
trme. Il poussait d'horribles clameurs ; il croyait
que tout le peuple allait se soulever pour lui; il ap
pelait le parlement son secours. Mais quand il
vit que tout restait calme, il s'apaisa, et il consen
tit bientt aller s'ensevelir avec sa vanit dans
son gouvernement de Lyon.
Quelque motion cependant tait reste autour
du jeune roi. Fleury, qui d'avance avait promis
Villeroi de suivre toutes ses fortunes, s'enfuit
t. m. ao
30$ HISTOIBE
quelque distance pour cire fidle. Le roi se trou
vant tout coup isol dans sa cour, avec des per
sonnages nouveaux dont Villeroi luiavait apprs
se dfier, parut plus troubl d'ides sinistres
qu'mu de douleur. On courut aprs Fleury, qui
se laissa doucement ramener auprs de son lve.
Le rgent le caressa et le loua mme de sa fidlit
Villeroi; dans un personnage moins vertueux,
cette fidlit n'et t qu'une comdie. Fleury la
crut assez sincre pour la morgue dplaisante du
marchal. Le roi vit revenir son prcepteur avec
joie. Ses noires ides se dissiprent, et aprs quel
ques scnes de larmes, les premires habitudes re
parurent et amenrent paisiblement le roi sa ma
jorit.
Alors Dubois fut martre absolu. Rien ne s'op
posait plus son ambition, si ce n'est la mollesse
mme du rgent, qui il ne restait plus la force
de se rsoudre quoi que ce soit, et qui ne trou
vait plus dans son me que ce qu'il faut d'ner
gie pour se plaindre de son impuissance.
Ce prince, n avec une intelligence si heu
reuse, avait puis sa vie dans les plaisirs, et il ne
restait en lui rien de l'homme moral , rien aussi
de l"homme physique. Il tait arriv un tat
d'affaissement extrme, et il se laissait aller sans
volont et sans ides' au mouvement mcanique
de ses habitudes , teint pour la dbauche comme
pour les passions de l'me, ne disposant plus de
des ducs d'orlans. 307
lui-mme, ne sentant que pour prouver qu'il ne
sentait plus.
En ce moment Saint-Simon reparut avec son
vieux rle de moraliste, non plus pour arracher
du cur du duc d'Orlans quelque passion br
lante , mais pour rallumer en lui quelque tin
celle d'une vie teinte.
Un jour, seul avec lui , il lui demanda la raison
de ses proccupations et de sa tristesse. Le rgent
hsitait. Saint-Simon , pour le mettre l'aise, lui
demanda si c'tait qu'il songeait faire, comme
on disait, un premier ministre. Le rgent devenu
plus ouvert cette question , rpondit qu'il tait
vrai qu'il y songeait , et qu'il en avait besoin pour
se reposer des travaux qui excdaient ses forces ;
que la monotonie de Versailles dplaisait aussi
ses habitudes , et qu'il ne pouvait se passer le soir
de ses soupers libres de Paris, de l'Opra, de ses
amis , de ses femmes ; que c'tait pour cela qu'il
voulait se donner un premier ministre , afin d'a
voir quelque libert.
Or, l'histoire, grave et austre, ne saurait dire
quels taient ces soupers , ces plaisirs , ces joies
nocturnes qu'il fallait au rgent de France, et
peine peut-elle indiquer, en termes de dcence et
de pudeur, quelle tait la fureur de ces dbauches
que les mmoires nous ont racontes avec une
libert qui fait frmir.
Et encore ce malheureux prince ne pouvait
20.
3o8 msxoiu
plus qu'assister ces infmes jeux de libertinage;
et tout puis qu'il tait par la longue habitude:
des orgies, il n'y apportait que la licence de son
esprit, et l'abjecte satisfaction de ses souvenirs.
Chose singulire ! il en fit l'aveu Saint-Simon ,
comme un homme qui s'est accoutum se rv
ler tout entier, et qui ne croit plus la pudeur de
personne. Voici quelle fut alors l'loquence de
Saint-Simon , s'il en faut croire ses propres rcits.
Qui peut donc, lui dit-il, vous attacher en
core vos soires scandaleuses et vos infames
soupers...? Et en dpit de votre raison et de vos
sens eux-mmes, pourquoi les prfrer des d
lassements dignes de votre rang et de la place que
vous occupez? Que voulez-vous que pense et que
dise la cour, la ville , l'Europe entire, de vous
voir quitter cette place, pour vous plonger plus
librement dans le nant et dans la honte ? Quel
droit ne donnerez-vous pas vos ennemis de vous
ruiner dans l'esprit du roi? Que devient un prince
de votre naissance, aprs avoir si long-temps r
gn, s'il tombe tout--coup dans l'avilisseme-
ment ? Et que n'a-t-il pas mme craindre lorsqu'il
a t comme vous en butte aux calomnies les plus
atroces? Les soupons qu'on a eus ou qu'on a fait
semblant d'avoir, ne peuvent -ils pas se repro
duire et germer de nouveau dans l'me d'un roi
faible et facile encore? Rappelez -vous l'histoire
de Gaston confin Blois , o il passa les der
DES DUCS D'ORLANS. 39
nires annes de sa vie, et o il mourut dans un
dlaissement qui allait jusqu'au mpris.
Eh bien ! dit le duc d'Orlans pour toute r
ponse , j'irai planter mes choux Villers-Cotte-
rets. C'tait tout l'avenir que se faisait ce gnie
perdu de plaisirs et de crapule.
Toute l'loquence ne pouvait rien conttee la.
force d'inertie et de mollesse qui prcipitait le
duc d'Orlans dans le dernier degr de l'igno
minie. Il lui fallait absolument un premier mi
nistre pour jouir de quelques restes de volupt ,
et Dubois par ses manges avait tout avantage sur
les discours imptueux mais capricieux aussi du
duc de Saint-Simon.
Le rus ministre avait trouv le secret de lui
rendre les affaires importunes par le choix des
heures o il allait le surprendre pour ses travaux.
C'tait surtout le matin qu'il se plaisait le dso
ler. Le matin, le prince tait encore tout etourdi
de ses excs de la nuit. Le plus souvent on l'avait
emport ivre et demi-mort de ses soupers bruyants
et licencieux, et son rveil tait troubl par des
vapeurs qui lui obscurcissaient l'esprit et la vue.
Alors paraissait l'abb Dubois avec des affaires
presses. Le rgent s'irritait dans son engourdis
sement, et Dubois faisait des plaintes sur l'encom
brement des affaires. Il est impossible, disait l'ar-
'Hfitteux ministre, que la machine du gouverne
ment puisse agir ainsi , si tous les ressorts ne sont
31O HISTOIRE , - - ,
pas dirigs par une seule main. Les rpubliques
mmes ne subsisteraient pas si toutes les volonts
ne se runissaient pour former une volont uni
que et agissante. Il faut donc , ajoutait-il , que le
point de runion soit vous ou moi , ou tel autre
que vous voudrez choisir, sans quoi rien n'ira ,
et votre rgence tombera dans le mpris.
Ne te laiss-je pas tout pouvoir? rpondait
le rgent impatient. Que te manque-t-il pour
agir? Le titre, disait l'autre, fait principale
ment l'autorit d'un ministre. On lui obit alors
sans murmure. Sans un titre, tout exercice de la
puissance parat une usurpation, rvolte et trouve
des obstacles.
Tels taient les propos qui entrecoupaient le
travail du rgent et du ministre. Dubois s'irritait
dela rsistance et multipliait ses manges. Il soup
onna des ennemis qui retenaient encore la vo
lont demi-morte du duc d'Orlans. Il inventa
des cabales pour les frapper. Il exila le duc de
Noailles et le marquis de Canillac, l'un pour avoir
dit que l'infante serait renvoye ; l'autre, pour
avoir gard l'habitude de ses paroles libres et fa
milires avec le ministre qu'il avait autrefois pro
tg. Puis il acheta les rous et leur fit une condi
tion de faire aimer la servitude au rgent force
de corruption nouvelle et de dgradation.
Restait le duc de Saint-Simon, que Dubois
n'osait toucher cause de son. vieux, crdit dans
DES DUCS D'OBLANS. 311
une cour o sa vertu fantasque le rendait impo
sant au scandale mme. Dubois l'attaqua par des
avances en mme temps qu'il redoubla de ma
nges auprs du regent.
Laffitau, evque de Sisteron, arrivait de Rome;
Dubois en fit aussitt son instrument. Les m
moires peignent cet homme avec daffreuses cou
leurs. Il avait, s'il faut les croire , toute l'effron
terie de ses vices , et pour cela mme il tait un
agent prcieux de politique artificieuse et per
verse. Dubois lui promit force bnfices si , son
entrevue avec le rgent ,"il avait soin d'entrer dans
ses plans d'ambition. Il avait mettre de l'em
phase dans le rcit des flicitations qu'il apportait
de Rome sur la conduite du cardinal ; il devait
dire qu'on s'attendait d'un jour l'autre le voir
premier ministre , et que jamais le prince n'aurait
fait un choix plus heureux pour la tranquillit de
l'tat et la paix de l'Europe.
Le pige tait grossier, mais Dubois savait bien
que c'tait toute la finesse qui convenait au gnie
puis du duc d'Orlans.
Laffitau remplit sa mission avec fidlit; mais
ses premires paroles, le rgent s'cria : Que
diable veut donc ton cardinal ? Je lui laisse toute
'autoril de premier ministre. Il n'est pas content,
"s'il n'en a pas le titre... Et puis il ajouta d'odieuses
paroles sur la sant perdue du ministre qui n'a
vait pas six mois vivre. Cela est-il bien vrai, dit
3 i2 HISTOIRE
Laffitau?Trs-vrai, je te le ferai dire par Chirac.
Cela tant, reprit l'vque, htez-vous de le faire
premier ministre . Et aussi tt il se met lui prouver
que ce parti serait tout--fait dans son intrt de
rgent; que la majorit approchait; que le roi pour
rait tomber aux mains de quelque ministre qui
tournerait son autorit contre le prince; qu'il valait
mieux lui imposer d'avance un premier ministre
tout fait, et qu' la mort de Dubois , il serait tout
simple que le duc d'Orlans prt son titre , comme
par dvouement pour le roi , mais en effet pour
continuer d'avoir toute la ralit de la puissance.
Cette argumentation plut au rgent, et tour
ment qu'il tait parles perscutions de Dubois,
il se rsolut cder. Toutefois un dernier senti
ment de honte semblait le retenir ; quelques mo
ments d'incertitude vinrent encore irriter l'ambi
tion prcipite du ministre.
Saint-Simon reparut chez le rgent avec des
apprts nouveaux d'loquence. La question des
soupers et de la crapule fut encore dbattue. Sur
ce point le rgent tait le matre. Tl lui fallait la
licence de ses volupts , et nulle raison politique
ne le pouvait vaincre. Saint-Simon lui concda
que cette licence il l'avait, ou la pouvait avoir,
puisqu'elle lui tait si chre. Puis il passa d'au
tres raisons, des raisons d'tat, raisons trop fortes
pour l'me extnue du malheureux prince.
Un premier ministre , ajouta-t-il enfin , en le
DES DUCS d'orlans. 3i3
dfinissant, est un ambitieux qui prend, selon les
circonstances , l'corce dont il a besoin, mais qui
n'a d'honneur, de -vertu, d'amour de l'tat ni de
son matre qu'en parure ; qui sacrifie tout sa
grandeur, sa toute-puissance, sa sret , son
affermissement dans sa place , qui n connat d'a
mis et d'ennemis que dans ces rapports; qui tout
mrite est suspect, toute rputation odieuse, toute
lvation par naissance ou par dignit , dure et
pesante ; l'esprit et la capacit n'ont qu' paratre
autour de lui pour l'empcher de dormir en re
pos; qu'un autre que lui soit bien reu du prince,
la plus lgre marque de son estime ou de son
got l'effraie ; les mieux accueillis sont Infail
liblement ceux qu'il prend tche d'loigner,
trop heureux quand il ne va pas jusqu' les noir
cir et les perdre. Sa principale application est
de se faire autant d'esclaves et de dlateurs de tout
ce qui approche de son matre , et ceux-l mme
il donne des espions et des surveillants; son grand
art est de ne laisser personne s'introduire dans
l'intrieur, qui ne soit de sa main , et de prendre
ses prcautions pour n'y mettre que des gens srs,
sans que le prince s'en aperoive. Dans les con
seils et dans les affaires, comme toutes les fortu
nes dpendent de lui, toutes les volonts sont la
sienne; et on est sans cesse occup deviner ses
affections secrtes ou ses intrts personnels; un
roi n'en a pas d'autre que celui de l'tat ; il s'en
314 HISTOIRE
explique nettement et librement; sa volont s'
nonce et l'on sait quoi s'en tenir; si l'on croit
lui devoir quelque reprsentation sage , quelque
utile rflexion, le zle qui suspend l'obissance se
montre avec respect, et comme il n'est pas expos
au soupon de vouloir nuire , il est sans crainte ;
au lieu que le premier ministre en sera toujours
alarm. Toute difficult lui est odieuse, plus en
core lorsqu'elle est fonde , car elle l'accuse d'un
tort. Quiconque l'air de l'observer, de l'exami
ner, de l'apprcier, est un homme perdu. Il a dans
toutes les affaires un intrt oblique et personnel
qu'il cache sous autant de voiles qu'il lui est pos
sible , celui de son crdit , et de l'opinion qu'il
veut que son matre ait de lui. Comme sa place et
sa puissance , de quelque faon qu'elles soient
tablies, ne tiennent qu' la volont du prince , le
moindre affaiblissement de son autorit lui an
nonce sa ruine, un rien peut la dterminer; ainsi
les plus petites choses auront leur importance
pour un premier ministre ; et ds lors, de quelle
multitude de soins minutieux n'est-il pas occup,
et sur quelle dangereuse glace ne marchent pas
tous ceux qui correspondent avec lui ! Ils ont
consulter ses yeux, interprter son silence,
se dfier mme de ses discours, tenus pour les
sonder; ne parler qu'avec incertitude et sans
s'expliquer nettement, parce que ce n'est pas leur
avis qu'il cherche , mais leur consentement pour
DES DUCS d'orlans. 315
applaudir le sien quand il daignera l'noncer. Dans
une place o il dcide de toutes les affaires, de
toutes les fortunes, il est si expos l'envie , la
haine; il est environn d'un si grand nombre de
mcontents , et dans cette situation prilleuse il a
besoin de tant de prcautions , que rien de tout
ce qui peut le garantir et l'affermir ne lui parat
injuste ; cet gard il peut tout ce qu'il veut, et il
est souvent bien craindre qu'il ne veuille tout
ce qu'il peut. En rcompense de tant de peines,
de soins et de frayeurs, il accumule sur lui et sur
les siens les charges , les emplois, les bnfices, les
dcorations, les richesses , les alliances ; il s'acca
ble de biens, de grandeurs, d'tablissements, pour
tcher de se rendre redoutable au prince lui-
mme. Mais son grand art est de lui persuader
qu'il est l'homme unique dont il a besoin, et dont
il ne peut se passer, auquel il est redevable de tout,
et sans lequel tout prirait, pour lequel il ne peut
trop faire , et sans lequel il ne peut rien faire ; qu'il
ne peut lui marquer trop de reconnaissance des
soins et des travaux dont il est accabl , unique
ment pour lui et pour l'tat, ni porter trop loin
son gard la confiance et l'abandon ; qu'il doit par
consquent traiter ses ennemis comme tant ceux
de sa personne , de sa gloire et de sa puissance,
et ne distribuer les rigueurs et les grces qu' ceux
qu'il lui aura dsigns, et selon les degrs qu'il
lui aura prescrits.
316 HISTOIRE
L'histoire doit recueillir de tels efforts de cou
rage , ne ft-ce que par qu'ils attestent un gnie
puissant d'observation , et qu'ils rvlent toute la
misre des grandeurs.
Aprs avoir dit ce qu'tait un premier ministre,
le courtisan se mit dire ce qu'tait un prince qui
se donne un premier ministre. Tout ce drame est
admirable d'loquence, admirable aussi de dpit
et de libert.
C'est, dit Saint-Simon, la dclaration la plus
authentique qu'il puisse faire de sa faiblesse ou de
son incapacit , peut-tre de l'une et de l'autre.
Louis XI punit la trahison de son premier mi
nistre en l'enfermant dans une cage de fer; la cage
o un premier ministre enferme son roi n'est pas
defer,elleest d'or etde pierreries; elle est parseme
des plus belles fleurs, elle est au milieu de sa cour,
mais elle n'est pas moins cage, et le prince n'y est
pas moins enferm et bien exactement scell. Les
plus familiers courtisans sont ses geliers les plus
fidles; il a donn son nom, son pouvoir, son
jugement, sa volont, ses yeux et ses oreilles son
premier ministre qui , jaloux de garder de si pr
cieux dpts , empche bien qu'il n'en revienne
au prince l'manation la plus lgre. Ainsi nulle
diffrence effective entre un premier ministre et
nos anciens maires du palais, entre le roi qui se le
donne et les rois fainants, si ce n'est que fcex-i
se voyaient quelquefois opprims par des factions,
des nttcs d'orijans. $i7
et que le prince dont il s'agit, n'est opprim que
par sa fainantise. Saint-Simon s'arrta ce
mot. Je frmis , monsieur , reprit-il , de pronon
cer ce mot ; mais o ne se prcipite pas le servi
teur fidle pour sauver son matre qu'il voit em
port par le tournoiement d'un gouffre , lorsqu'il
n'y a que lui seul qui ose s'exposer pour le secou
rir...? Le prince est long-temps dans sa cage, ajou
ta Saint-Simon , sans y prouver de malaise ; il y
dort, il s'y allonge, il y jouit de la plus douce oisi
vet; tous les amusements, tous les plaisirs s'em
pressent de l'y environner, et de s'y succder pour
tromper son ennui, tandis que tout lui vante les
travaux sans relche de son premier ministre, qui
se tue pour le soulager, et qui tonne tout mo
ment l'Europe par la profondeur de ses vues et
la sagesse de ses oprations. En mme temps on
lui persuade qu'il fait lui-mme le bonheur de ses
peuples et les dlices de sa cour; et tant de si beaux
avantages , il croit les devoir son premier mi
nistre, sans autres soins que de le laisser faire et
de l'autoriser en tout. Quoi de plus commode en
effet, pour un prince aveugle et paralytique, que
de tout faire par autrui , sans sortir du sein du re
pos, des plaisirs et de l'ignorance! N'est-ce pas le
moyen de ne retenir de la royaut que les char
mes et d'en carter les soucis, les travaux , les in
quitudes ! El ne serait-ce pas la plus grande fo
lie , qui le peut , que de ne pas en user ainsi ? Le
3i8 HISTOIRE
prince , dans aucune des parties du gouverne
ment, ne s'aperoit des fautes commises, ni des
abus , ni des indignes choix, ni du malheur qui
en est la suite; la misre , les plaintes, les cris de
ses sujets , les injustices, les vexations, les oppres
sions , la ruine, le dpeuplement dont gmit son
royaume, les avantages que l'tranger tire de ces
calamits, les drisions, les mpris , rien de tout
cela ne l'afflige ; et le spectacle en est si soigneu
sement loign de sa cage , que le prisonnier peut
vieillir sans en avoir rien souponn. Il est mme
si enivr des louanges que lui fait prodiguer son
premier ministre , qu'il lui arrive quelquefois de
se croire le souverain le plus glorieux, le plus ad
mir de l'Europe, et de se persuader qu'il en tient
le sort dans ses mains, grce au gnie de cet
homme rare , qui fait sa force et sa grandeur.
Ainsi parlait Saint-Simon au rgent nerv
par les plaisirs, et dsormais incapable de se sou
lever de colre contre sa propre servitude. Il cita
l'exemple de Richelieu, ministre plus roi que
Louis XIII , mais dont l'exemple tait propre au
contraire donner de la scurit une me de
prince vaincu par les volupts.
Durant ce long discours, dit Saint-Simon en
continuant son rcit, la tte de M. le duc d'Or
lans toujours appuye sur ses deux mains, tait
presque tombe jusque sur son bureau; il la leva
enlin et me regarda d'un air languissant et morne,,
,7" des nues d'orlans. 3 19
Puis il baissa les yeux, que je crus voir accabls
de honte ; enfin il se leva et se promena quelque
temps dans son cabinet sans dire une parole. Mais
quels furent mon tonneraient et ma confusion
dans le moment qu'il rompit le silence. Il s'arrta,
se tourna demi vers moi sans lever les yeux, et
tout--coup faisant un effort sur lui-mme , il me
dit d'un ton triste et bas : Ilfautfinir et le dclarer
toui--heure.
Il ne resta Saint-Simon , aprs cette vaine g
nrosit d'efforts, que de paratre se tourner avec
bienveillance vers le ministre dont la fortune l'em
portait. Tel est le spectacle des cours, o les plus
nobles penses cdent aux habitudes de dguise
ment et de flatterie.
Le comte de Belle-sle fut en voy au duc de Saint-
Simon par le cardinal Dubois, qui dans son triom
phe doutait encore de son succs ; et Saint-Simon
qui en avait la certitude avoue dans ses Mmoires
que sa rponse fut pleine d'gards, comme il con
venait sans doute un courtisan qui veut concilier
l'austrit de la vertu avec le mrite de la com
plaisance.
(23 aot i722). Dubois fut enfin dclar pre
mier ministre. Aussitt la cour applaudit; le par
lement enregistra les lettres de nomination; les
journaux s'enthousiasmrent; la posie prodigua
ses flatteries; l'acadmie mit le premier ministre
dans son sein ; mais la France s'indigna , car la
3.20 HISTOIRE
morale humaine vivait encore dans le sentiment
national, et la licence des scandales n'avait pas
dtruit la pudeur publique.
Le cardinal de Rohan joue par Dubois eut pour
consolation des faveurs sans importance ; la majo
rit approchait; les solemnits du sacre furent
avances par un calcul assez heureux d'habilet.
(20 octobre) Qn dploya une pompe inusite, et les
prodigalits et les honneurs et les devoirs mme
furent pour les courtisans faciles des prtextes de
soumission et pour les plus rebelles mme des
occasions de bienveillance.
Peu de jours aprs mourut Madame, mre du
rgent, femme trange par sa vertu mle de li
cence. On fit ainsi son pitaphe: Ci gt V oisivet
mre de tous les vices.
Aussitt que Dubois fut premier ministre, il
devint d'une extrme insolence avec tout le mon
de , avec les, femmes comme avec les princes. ][l
se mit pourtant srieusement la tte des affaires.
Il s'occupa surtout des finances que le systme
avait laisses dans un (bilabrement vainement d
guis par quelques mesures prcdentes.
Depuis deux ans on srta^t puis d'efforts pour
remettre quelque ordre apparent dans le trsor et
dans la banque. On y avait employ tour--tour
la violence et la fraude. Le Visa toujours impla
cable avait forc les fortunes mississipiennes de
se dclarer, afin de subir des taxes proportionnel
DES DUCS D'ORLAKS. 32 i
les, moyen faux et perscuteur pour couvrir plus
de deux milliards de dficit , qui ne servit qu'
ruiner les hommes de bonne foi , protger les
voleurs et dsesprer tout le monde (i). Dubois
vint rgler de nouveau cette espce de capitaion,
d'aprs les registres de la banque, afin d'atteindre
ceux qui n'avaient pas primitivement prsent
leurs actions au Visa. Il multiplia brusquement
les dits sur cette matire, et avisa principalement
faire rentrer tous les billets. La France avait be
soin de sortir de ses incertitudes, et une ruine cer
taine lui valait mieux que les longues anxits -qui
troublaient toutes les fortunes. Dubois s'occupa de
couvrir le dsastre de l'tat par la rgularit des
impts. Il rtablit la pauletle, ce droit fameux que
nous avons vu dj dans la fronde, et que la ma
gistrature adoptait ou repoussait si passionn
ment selon le caprice de ses affections (2). Dubois

(i) Voyez la suite des mesures dans les Mmoires sur la


rgence. 5 vol. La Haye.
(a) La paulette tait une contribution imagine par
Paulet, sous Henri IV. C'tait un droit annuel, pay libre
ment par les officiers de judicature, afin d'assurer la per
ptuit des charges dans leurs familles. Ce droit leur tait
donc favorable. Henri IV l'adopta par un sentiment de
justice, pour ddommager les magistrats du prix de leurs
charges. Ne pouvant le leur restituer comme il l'et vou
lu, il leur assura leurs offices moyennant ce droit. Et
aussi il arriva que lorsque le droit fut remis par quelques
T. III. 2i
322 HISTOIRE
ne manquait point d'activit. Il anima son admi
nistration , et montra qu'avec de la dignit et de
la vertu il et pu relever le royaume et redonner
du nerf la politique.
Mais l'gosme dominait son gnie. Une terri
ble fatalit le tenait soumis l'Angleterre, et rien
de grand ne pouvait sortir de la tte d'un ministre
qui recevait une pension de quarante mille livres
sterling d'un gouvernement ternellement rival
de la France. Au dbut de son nouveau pouvoir
il eut une occasion clatante de tmoigner au roi
Georges la fidlit de sa soumission. Une taxe ex
traordinaire de cent mille livres sterling venait
d'tre frappe sur les catholiques. Tout le conseil
de France s'mut de colre cette nouvelle et
chargea le cardinal Dubois d'exprimer ses plain
tes. Le cardinal fit une lettre hautaine et l'envoya.
Les ministres anglais commenaient s'effrayer.
Mais Dubois avait en mme temps envoy une se
conde lettre secrte Destouches, son agent, et
avait annonc que sa dmarche tait impose ,
mais qu'elle n'aurait aucune suite. Le gouverne
ment anglais se calma et continua ses perscutions

ministres, les magistrats s'inquitrent. Il est vrai qu'ils


s'inquitrent aussi lorsqu'on le rtablit, ce qui prouve
que le systme de la ptrptuit des charges tait un sys
tme pernicieux, soit qu'on les payat, soit qu'on no les
payt pas.
DES DUCS D'OKLSNS. 323
sous les auspices secrets d'un cardinal, ministre
de France.
( i6 fvrier i723). La majorit enfin arriva. Le
rgent, qui dj avait laiss s'teindre en ses mains
le pouvoir suprme, n'eut plus qu' le laisser aller
aux mains dbiles d'un enfant. Le i6 au matin, l
un lit de justice fut tenu pour cette crmonie, que .
d'autres murs et d'autres vertus eussent puren- '
dre si touchante et qu'on ne pt alors que rendre
clatante par le luxe et le bruit des armes.
Le lit fut tenu au parlement, dans la grande
chambre du palais. La royaut paraissait dans
tout le dploiement de sa grandeur, et l'innocence
d'un enfant donnait de l'intrt cette pompe.
Messieurs , dit le jeune roi cette assemble
de tous les grands et des premiers magistrats du
royaume , je suis venu en mon parlement pour '
vous dire que, suivant la loi de mon tat, je veux
dsormais en prendre le gouvernement.
Et alors, le duc d'Orlans s' tant dcouvert, fit
cette harangue : .- . . vi ! v :'i ' '
Sire, -'..'! 'i,'i' ";-,-,'-'rt '
Nous sommes enfin arrivs ce jour heureux
qui faisait le dsir de la nation et le mien. Je rends
un peuple passionn pour ses matres un roi
dont les vertus et les lumires ont prvenu l'ge,
et lui rpondent dj de. son bonheur. Je remets
votre Majegt le royaume .aussi tranquille que je i
2m
3a4 ... "flWki w
l'ai reu, et j'ose le dire, plus assurNd'un repos
durable qu'il ne l'tait alors. J'ai tch de rparer
ce que de longues guerres avaient apport d'alt
ration dans les finances; et si je n'ai pu encore
achever l'ouvrage, je m'en console par la gloire
que vous aurez de le consommer. J'ai cherch dans
votre propre maison une alliance pour votre Ma
jest , qui en fortifiant encore les nuds du sang
entre les souverains de deux nations puissantes ,
les lit plus troitement d'intrt l'une l'autre,
et affermt leur tranquillit commune. J'ai m
nag les droits sacrs de votre couronne et les in
trts de l'Eglise, que votre pit vous rend encore
plus chers que ceux de votre couronne.
J'ai ht la crmonie de votre sacre , pour
augmenter, s'il tait possible, l'amour et le respect
de vos sujets pour votre personne, et leur en faire
mme une religion. Dieu a bni mes soins et mon
travail , et je n'en demande d'autre rcompense
votre Majest , que le bonheur de ses peuples.
Rendez-les heureux , Sire, en les gouvernant avec
cet esprit de sagesse et de justice, qui fait le carac
tre des grands rois, et qui, comme tout nous le
promet , sera particulirement le vtre.
Le roi rpondit: ; :..
i- : . -.; -;.--.: ;..'. -.'. ;; .' > '
Mon oncle ,
Je ne me proposerai jamais d'autre gloire que
le bonhettr de mes sujets, qui a t leseul objet de
DES DUCS d'orleans. 3a5
votre rgence. C'est pour y travailler avec succs ,
que je dsire que vous prsidiez aprs moi tous
mes conseils, et que je confirme le choix, que j'ai
dj fait par votre avis , de monsieur le cardinal
Dubois pour premier ministre de mon tat : vous
entendrez plus amplement quelles sont mes in
tentions par ce que vous dira monsieur le garde
des sceaux.
-;. ,. ' i. ' :. : '.' ' ' ' ' ' '"'" "'.' l
Les hommages des princes suivirent ces dis
cours. Puis le garde des sceaux e|posa longue
ment la situation de la France, et dans une his
toire de la rgence fit une pleine apologie du duc
d'Orlans. Le premier prsident parla ensuite (i).
Le ri fit trois pairs, lducdelBron, le duc de la
Vallire et le duc deLevi ; il renouvela l'dit con
tre les duels, et, aprs les formalits d'enregistre
ment , il rentra aux Tuileries au milieu des cris
d'enthousiasme et ds larmes de joie de tout le
peuple. '' '' "i'-i'' " -:>"""' h-

,:i La France l'apparition d'une royaut ndu-


velle s'abandonne d'elle-mme ces motions.
Et cette fois elles M ^venaient comme un-fee-
' soin par l'tat de misre let de souffrance qu'une
' rgence molle et Oppressive avait amen. Toute-
l&i& son esprance paraissait mal justifie par l'-
Oiiii iv'.,u ''.: :;L,li.'. ', .- i;, i^'i
' - (i)-Voyez tour ces discours-flans les Mmoires dt to r
gne (L). ,':.':i:-JlilWlj
3a6 HISTOIRE
ducation effmine du jeune roi. On l'avait ds
son plus bas ge accoutum des gots indignes
de la royaut. On lui avait fait des plaisirs com
muns avec un raffinement de luxe et de recher
che qui les lui avait fait aimer. Il faisait son po
tage dans sa chambre. Il avait une laiterie la
muette qui faisait ses dlices. Son grand-pre , le
roi de Sardaigne, lui avait envoy une pioche et
des petits chiens destins la recherche des truf
fes. C'tait tout le bonheur du jeune prince. Ou
bien, lorsqu'on voulait l'lever au dessus de ces
lgantes trivialits, on lui faisait jouer un rle de
. royaut svre et magnifique qui contrastait avec
la dbilit de ses ides et la mollesse de ses habi
tudes. Villeroi crut avoir fait prendre son disci
ple les airs superbes de Louis XJV en le faisant
. comme lui danser dans, un ballet, c'tait tout ce
qu'il savait de l'ducation d'un roi. Et auprs de
..' ce gouverneur, tour--tour hautain et obsquieux,
despote et valet, homme de vertu toutefois, l'ai
mable vque de Frjus, doux et caressant, en
trait dans les faiblesses de ce caractre d'enfant. Il
. lui rendait l'instruction commode, et la bornait
des routines communes. Tout restait nerv dans
cette ducation, l'intelligence, ;lp epeur, la volont;
. On ne voyait pas mme quelque trace de forte pas
sion; et demme la religion tait applique, comme
un remde sans nergie, sur une me inerte et
demi-teinte, ' ,(J) **
DES DUCS D'ORLANS. 827
Dubois, qui avait l'instinct des choses justes et
vraies, sentitlepril de cette mollesse, et il essaya
de faire succder l'ducation termine par la
majorit, une ducation politique au moyen de
confrences, o le conseil passait en revue devant
le prince toutes les matires du gouvernement, le
ons trop fortes et trop soudaines, mais qui pou
vaient cependant laisser d'utiles impressions dans
l'me du jeune roi. Par malheur cet enseignement
fut ml de passions personnelles et jalouses. Le
duc d'Orlans et l'abb Dubois avaient craint le
retour de Villeroi auprs de Louis XV, qui tou
jours l'avait chri. Le duc d'Orlans crut prvenir
ce rapprochement par une harangue prpare con
tre le gouverneur, et dans laquelle il fatigua l'at
tention du disciple par le rcit de mille griefs qu'il
n'avait pas aperus et qu'aujourd'hui mme il
ne pouvait apprcier. Ce furent des lchets per
dues. Villeroi s'tait engourdi dans son gouver
nement, et il ne songeait pas venir raliser par
sa prsence les terreurs de ses ennemis.
Le gouvernement suivit son cours accoutum,;
et le duc d'Orlans et le cardinal Dubois continu
rent exercer toute l'autorit , l'un se rservant le
droit de s'endormir tout puissant dans l'ivresse et
dans les plaisirs, l'autre domin au milieu des disr
solutions publiques par le besoin de garder la ra=
lit du pouvoir.
Mais le conseil de rgence fut dissous ; et tes
328 . HISTOIRE i
conseils reprirent la forme qu'ils avaient sous
Louis XIV. Les princes ne devaient point en faire
partie. On laissa entrer au conseil d'etat par excep
tion le duc de Chartres fils du duc d'Orlans et le
duc de Bourbon , l'un et l'autre inoffensifs pour
la puissance de Dubois. Le comte de Morville y
fut appel, et il eut le dpartement des affaires
trangres.
Il arrivait Dubois ce qui arrive tous les ambi
tieux; matre de tout le gouvernement, il trem
blait chaque moment d'tre prcipit de son
pouvoir. Il loigna du roi tous ceux qui lui parais
saient suspects ou ennemis. Il fit supprimer les
grandes entres accordes sous l'ancien rgne, et
en accorda de familires pour ses valets. Les gran
des faveurs de l'tat furent accordes des con
ditions de servilisme. Dubois voulut traner ses
pieds tout le royaume. Il eut l'air de rtablir les
princes lgitimes dans leurs honneurs, mais ce fut
pour en faire ses subalternes. Le comte de Tou
louse resta amiral, mais il fut oblig de travailler
chez le ministre, qui prit le titre fastueux de sur-
. intendant des mers et du commerce, le mme
qu'avait pris autrefois le grand cardinal de Riche
lieu. Le duc du Maine, commandant des Suisses
. et colonel-gnral de l'artillerie, accepta la mme
. condition. Dubois eut voulu y plier de mme le
duc de Chartres, colonel-gnral de l'infanterie:
l'abb Montgaut, prcepteur du prince, empcha
DES ducs d'orlans: 329
ce march. Dubois se consola en tenant sous sa
main le ministre de la guerre Le Blanc , ainsi que
le comte d'Evreux,.colonel- gnral de la cavalerie,'
et le comte de Coigny, colonel-gnral des dra
gons. Et comme le duc d'Orlans avait eu l'trange
ide de garder pour lui la feuille des bnfices , le
ministre exigea que le travail lui passt sous les
yeux avant d'aller au roi et il y rayait les noms se
lon son caprice. Rien ne manquait sa puissance.
La terreur des intrigues le dsolait toutefois. Il
fut oblig de sacrifier Le Blanc aux volonts du
duc de Bourbon, domin lui-mme parle caprice
de sa matresse, madame de Prie, qui ordonna cette
disgrce. Les Mmoires ont racont les aventu
res de cette femme mchante et hautaine, qui,
fille du financier Pleneuf, et devenue la femme du
marquis de Prie, parrain du roi, rompit avec sa
mre, comme trop bourgeoise, et fit la guerre
ceux qui lui restaient fidles. Le Blanc tait de ce
nombre. Madame de Prie le fit sacrifier, et tout
le gouvernement flchit devant les folies d'une
courtisane.
Dubois mit sa place le baron de Breteuil, in-;
tendant de Limoges. On fut tonn de cette for
tune soudaine, et quelques mmoires l'expliquent
par des rcits romanesques sur une mission qui
avait t confie cet intendant pour faire dispa
ratre les traces d'un mariage de Dubois avec une
jolie paysanne du Limousin, mission qu'il avait,
33o HISTOIRE j3
dit-on, remplie avec une discrte habilet. Quoi
qu'il en soit, Dubois se donna un serviteur dont
l'obscurit ne pouvait encore effaroucher aucune
jalousie. Ce fut sans doute sa seule pense.
Pendant que le duc d'Orlans dormait dans ses
orgies,Dubois occupait l'tat tout entier. Le clerg
de France vint couronner son ambition en le
nommant son prsident dans son assemble de
i723 (25 mai i723). Six archevques ou vques,
et six dputs du second ordre, allrent le rece
voir et le conduire en pompe au lieu de la ru
nion. Il fit un discours o respirait la foi et la
pit; on lui rpondit comme si ce langage et
t celui d'un saint. La religion semblait n'avoir
conserv que ses formes ; il ne restait nulle part
aucune trace de conscience. L'tat voulait le don
gratuit. Il fut accord ; et quand vinrent les dis
cussions sur la bulle et les appelants, on rompit
l'assemble pour viter des dcisions. Dubois ren
tra dans ses affaires de politique, glorieux du
suffrage que le clerg de France avait accord
la publicit de ses vices, et se croyant assez ver
tueux puisqu'aucun honneur ne manquait d
sormais ses vieux scandales.
Cependant une autre justice se prparait. Un
mal affreux et invtr amena dans ce corps pui
s par le travail une horrible inflammation. Les
mmoires racontent plaisir les derniers mo
ments de cette vie bourrele, Une mutilation la
DES DUCS ft'OMJANS. 33 i
couronna. Le duc d'Orlans riait avec ses rous
de cette effroyable opration , et Dubois la sup
portait en grinant des dents et en vomissant des
blasphmes. On parla des sacrements; il ne resta
au cardinal dans ces extrmes douleurs qu'un sen
timent de vanit sur le crmonial suivre pour
ces apprts de la mort. On ne put que lui donner
l'extrme-onction qu'il subit comme un autre sup
plice; et peu aprs il expira.
Dubois fut un des plus tranges exemples de
fortune qui se soient vus dans l'histoire. Le dix-
huitime sicle s'est plu le rabaisser, comme
pour se purifier lui-mme en rejetant sur un seul
homme toutes ses infamies. C'est pourquoi les m
moires scandaleux du temps ne doivent pas tous
tre accepts sans dfiance. Ce qui est certain ,
c'est que Dubois avec beaucoup de vices ne fut
point un homme vulgaire. Son activit lui tint lieu
de gnie. Elle suppla son dfaut d'instruction
. et d'tudes. Il vit qu'il suffisait de quelque vou
loir pour dominer un empire o toutes les mes
se tournaient vers les volupts. Avec moins d'-
gosme, il et t un grand ministre. Mais la cu
pidit se joignit ses autres dfauts. Il amassa
des trsors et les reut de toutes mains. Il poss
dait, outre l'archevch de Cambray, sept abbayes
considrables. Saint-Simon numre ses revenus,
et les porte prs de quinze cent mille livres. Il
y comprend l'odieuse pension d'Angleterre de
332 HISTOIRE
quarante-cinq millelivres sterling. Pour un homme
qui ne croyait pas la vertu , le patriotisme n'
tait qu'un mot. Il laissa ses heritiers environ
onze cent mille livres, argent comptant, sans
compter cinq cent mille livres que M. de Breteuil
tait oblig de leur payer, trois cent mille dont
il avait un brevet de retenue sur la surintendance
des postes , sept huit cent mille en mobilier
splendide , et vingt-cinq ou trente mille livres de
rentes sur l'Htel-de-Ville , outre la charge de se
crtaire du cabinet. Cette fortune insultante avait
t ramasse dans les ruines de l'tat (i). Ministre
cynique et prtre sans pudeur, Dubois se joua des
hommes, comme il se joua des principes. Rien
ne fut srieux pour lui dans la vie. Il n'eut pas
mme un plan suivi de politique. Dans toutes les
affaires il ne vit que lui-mme ; son gosme fut
tout son systme , et comme il ne le perdit point
de vue, sa tnacit lui donna quelquefois des
semblants de supriorit, comme si, dans la cor
ruption publique , il ne se ft plus trouv de force
pour rsister cette domination sans honneur.
Tel fut cet homme dont le nom rest odieux
l'histoire semble reprsenter lui seul toutes les
dgradations du nouveau sicle.
Le duc d'Orlans piait sa mort, comme celle
d'un homme qui lui tait devenue charge par
son ambition jalouse et inquite. Il rendait compte
(0 Pices justificatives* (H).'- [,a'1 b'x '' i u' J <
des ducs d'ohusns. 333
Noce, dans son exil, des progrs de sa maladie
en terme de raillerie satanique. Noce tait le
plus intime des rous du prince. Le temps ayant
tourn l'orage , aux premiers coups de tonnerre,
Le duc d'Orlans lui crivit: * J'espre que ce
temps fera partir mon drle. Et quand Dubois
fut mort : Morte la bte et morte est le venin;
je t'attends ce soir au Palais-Royal. Cependant
d'autres relations feraient croire qu'il donna quel
ques larmes son ancien prcepteur. Son carac
tre fanfaron, dit Lemontey, ne concilie que trop
bien la vrit des deux rcits.
On fit de pompeuses funrailles ce prlat scan
daleux, et on courut ses dpouilles. Les princi
pales furent sa vaisselle d'or qui revint au duc
d'Orlans , l'archevch de Cambray qui fut don
n l'abb de La Fare, fils du capitaine des
gardes du rgent, et la place de premier ministre
que le prince garda pour lui , suivant les anciens
prsages de Laffitau.
Le duc d'Orlans en acceptant ce titre ne fai
sait que cder une habitude prise de mettre ses
vices et ses volupts sous le patronage de la sou
veraine puissance, et peut-tre aussi lui restait-il
assez de conscience pour trembler que le roi ne
tombt aux mains de quelque ministre honnte
homme, qui jett loin du trne tous les scandales.
Quoiqu'il en soit, il n'tait plus depuis long-temps
capable d'appliquer sa pense des objets srieux,
334 HISTOIRE C i- (.
et l travail de premier ministre ne pouvait aller
son corps et son esprit , galement puiss
et fltris par la fatigue des volupts.
Le malheureux prince ne put que se laisser dis
puter ses derniers moments de mollesse et d'en
nui par quelques matresses sans jalousie comme
sans pudeur, et qui dans l'absence de passions
relles s'accordaient entr' elles sur le partage de ses
insignifiants amours. On avait vu madame d'A-
vernc, madame deParabre, madame de Gesvres,
madame de Sabran, ple-mle avec la courtisane
Emilie et quelques comdiennes la mode, pas
ser et repasser dans cette faveur de licence et
d'orgie , et se lguer tour tour les restes de cette
vie dlabre.
En ce moment toutefois une femme paraissait
rgner sur l'me engourdie du duc d'Orlans,
c'tait la duchesse de Faari, femme romanesque
et passionne d'un homme furieux et dprav ,
qui, par ses barbaries, la poussa peut-tre ces
scandales ; c'tait un gentilhomme nomm d'En-
traigues, tils, selon Duclos, d'un financier dsi
gn dans les satires de Boileau, et qui, sur la re
commandation du cardinal Valenay, son parent,
avait oblenu du pape Clment XII un titre de duc
de Falari.il abhorrait les femmes, dit Lemontey,
maltraitait la sienne, et passait le temps o il n'ha
bitait pas les prisons, avec les faux-monnoyeurs et
les voleurs de grand chemin. Il courut l'Europe
DES DUCS d'orlans. 335
en aventurier cynique , remplissant le monde de
ses mensonges , se donnant pour convertisseur des
luthriens, accusant le rgent de ses malheurs,
sollicitant avec clat sa rintgration en France ,
obtenant quelquefois de l'intrt, puis dnonc
par ses parents tous les souverains, comme un
bandit, et allant mourir enfin misrablement dans
un cachot Moscou, sous le nom du duc deMec-
klembourg (i).
C'est pendant les aventures moiti bouffonnes
et moiti tragiques de ce furieux , que sa femme,
belle et brillante , tenait en son pouvoir le duc
d'Orlans et talait son triomphe en pleine cour.
Cependant les affaires de l'tat se tranaient sui
vant le mouvement que leur avait imprim l'abb
Dubois. L'influence anglaise continuait domi
ner notre politique. Une runion de ministres eu
ropens Cambray ne donna lieu qu' des cr
monies de reprsentation aussi futiles que magni
fiques. Les finances furent un objet plus oblig
d'attention. La chambre de l'Arsenal condamna
Talhouet, matre des requtes, l'abb Clment,
Daud, contrleur de la caisse des liquidations ,
et Gailly, caissier, les deux premiers avoir la tte
tranche, les deux autres tre pendus. Ils taient
convaincus d'avoir enlev neuf cent quarante-six
actions la compagnie des Indes. La peine fut
commue en prison perptuelle pour les deux
(i) Voyez une note de Lemontey; 2' vol. , pag. q3.
336 HISTOIRE
premiers; les deux autres allrent aux galres.
Quelques rglements furent adoptes pour le gou
vernement de la Banque. Et enfin le bail gnal
des fermes fut accord pour cinquante-cinq mil
lions. On revenait au systme de rgie de l'ancien
rgne , aprs l'avoir proscrit par des lois atroces.
Mais tout se tranait sans nergie et sans puissance,
et l'tat se ressentait de la mollesse des mains qui
tenaient l'empire.
Aussi l'avenir venait la pense des courtisans
qui n'taient pas trop captivs par la proccupa
tion des plaisirs. De sinistres pronostics s'taient
rvls sur la sant du duc d'Orlans. Le mdecin
Chirac, oracle impitoyable, avait pntr les symp
tmes d'une catastrophe prochaine, et il avait laiss
chapper ses alarmes. Leduc d'Orlans lui-mme
avait un vague pressentiment de sa fin, et comme
la vie lui pesait cause de l'inutilit de ses tentati
ves de dbauche, il en tait rduit dsirer de
mourir par un coup de foudre. Tout lui annon
ait cette affreuse faveur de la Providence. Son
teint enflamm , ses yeux rouges de sang, et avec
cela l'immobilit de tout son tre moral, taient
les indices d'une apoplexie qui s'approchait. Dj
des calculs d'ambition se faisaient sur cette chance
invitable. Le duc de Saint-Simon, si long-temps
fidle au duc d'Orlans, se mit lui chercher dans
sa pense un successeur. Cet homme inexplicable
cdait une certaine manie d'intrigue qui l'em
DES DUCS D'ORLANS. 33y
portait chez lui sur les affections et sur l'ambition
mme. Il s'tait fait un genre de domination du
cale , qui ddaigne de conduire les affaires , mais
s'enorgueillit de conduire les hommes. Sa vie ne
s'explique que par cette sorte de vanit , la plus
hautaine et la plus invincible de toutes. Et aussi,
pour succder au duc d'Orlans, il alla choisir
l'vque de Frjus, l'homme sur lequel il pouvait
supposer qu'il lui resterait le plus d'empire, cause
de la modestie de sa fortune et de la modration
de ses ides. Voici le rcit de Saint-Simon.
Je trouvai, dit-il, un homme trs-reconnais
sant en apparence de cet avis et de ce dsir , mais
modeste, mesur, qui trouvait sa place au-dessus
de son tat et de sa porte. Il me dit qu'il y avait
bien pens et qu'il ne voyait qu'un prince du sang
qui pt tre dclar premier ministre, sans envie,
sans jalousie et sans faire crier le public. Je me
rcriai sur le danger d'un prince du sang qui fou
lerait tout aux pieds et dont les entours mettraient
tout au pillage ; j'ajoutai qu'il avait eu le loisir, de
puis la mort du roi, de voir avec quelle avidit les
princes du sang avaient pill les finances, avec
quelle audace ils s'taient en toute manire accrus;
que de l il pouvait juger quelle serait la gestion
d'un prince du sang premier ministre, et surtout
de M. le duc en particulier, qui joignait, ce que
je venais de lui reprsenter, une btise presque stu-
pide , une opinitret indomptable, un intrt in-
T. m. 22
33t Histoire i
satiable et des entours aussi interesss que lui, avec
lesquels toute la France et lui-mme auraient
compter ou plutt subir les volonts uniquemeot
personnelles. Frjus couta ces rflexions avec
une paix profonde, et les paya de l'amnit d'un
sourire tranquille et doux. Il me rpondit seule
ment qu'il y avait du vrai dans ce que je venais de
lui exposer; mais que M. le duc avait du bon , de
la probit , de l'honneur et de l'amiti pour lui ;
et qu'il devait le prfrer par reconnaissance de
l'estime et de l'amiti que feu M. le duc lui avait
toujours tmoignes ; qu'au fond, de M. le duc
d'Orlans un particulier, la chute tait trop gran
de, et qu'elle craserait les paules de celui qui
lui succderait. Je m'en retournai bien persuad
que Frjus n'tait arrt que par sa timidit , et
qu'il n'en tait pas moins avide du souverain pou
voir, et qu'il voulait se rendre matre de tout
l'aide d'un prince du sang inepte, premier minis
tre de nom et d'corce '.
Ainsi Saint-Simon crut avoir tout prpar pour
faire tomber en des mains sres les dpouilles du
duc d'Orlans. Et en effet le duc d'Orlans tou
chait sa mort. La mdecin Chirac l'avait averti,
un jour qu'il l'avait vu plus appesanti, sa marche
plus embarrasse, son visage plus allum, ses
yeux la fois plus enflamms et plus mornes, et
"

(i) Mmoires de Saint-Simon.


des ducs b'oblns. 33g
il avait voulu le saigner. Le prince le refusa. Ce
pendant le sommeil le poursuivait comme un pr
curseur formidable de la mort. Il avait dj tra
vaill pniblement avec le roi. Pour se distraire
de son engourdissement, il donna quelques au
diences; puis il rentra dans son appartement avec
madame de Falari , en attendant que le roi le ft
appeler de nouveau. L'engourdissement n'tait
pas vaincu. Le sommeil reparut, et lorsqu'on l'ap-
pella et qu'il voulut se lever, il retomba sur son
fauteuil, en se plaignant de la tte, et se laissa
pencher sur les genoux de cette femme, comme
un homme qui se meurt. Elle se leVatout pouvan
te et poussa des cris perants, dont elle remplit
le chteau. L'appartement tait vide. Tous les
gens du prince s' taient disperss, le croyant prt
monter chez le roi, selon sa coutume. La du
chesse se mit courir, appelant du secours et
descendant jusque dans les cours tout chevele,
afin qu'aucun scandale ne manqut la mort du
duc d'Orlans, de mme qu'aucun scandale n'a
vait manqu sa vie. Bientt la foule se prcipita
dans sa chambre. Mais il n'y avait pas de chirur
gien. Un valet-de-chambre du prince de Rohan
en tint lieu. Le duc d'Orlans fut saign ; il tait
mort.
A ce triste aspect, chacun se retourna pensant
son ambition. La Vrillire courut chez le roi por
ter la nouvelle de l'vnement. Le jeune prince
340" HISTOIBE
versa des larmes ; il les devait aux soins qu'il avait
reus, et elles rparrent quelques-unes des noi
res rumeurs dont la vie du duc d'Orlans avait
t souvent fltrie; mais elles ne pouvaient puri
fier sa renomme ; et si l'histoire lui doit des lo
ges pour la fidlit qu'il mil garder le dpt sacr
d'un enfant dont la mort l'aurait fait roi , elle lui
doit de longues fltrissures pour n'avoir pas gard
aussi intact le dpt de l'honneur public, et pour
avoir souill la monarchie par la contagion des
vices qui devaient plus tard la prcipiter. I
La mort du duc d'Orlans produisit des mo
tions diverses. Elle tait trop clatante pour que
les hommes accoutums se tourner
nom BB eiiinT vers la
; f ia ^uiOiJ Pro
9diii9m
vidence n'y vissent pas une horrible punition.
Quant cette race d'hommes qui s'taient forms
dans l'orgie , ils se tournrent vers d'autres plai
sirs, heureux de voir la tradition des dbauches
accrdite dsormais par de grands exemples.
Mais la nation tait souffrante et plaintive, et dans
la mort du prince qui l'avait ruine force d'a
bandonner sa volont celle des autres, elle n'o
sait pas voir une rparation de ses malheurs ; car
l'tat, rest aux mains d'un enfant, ne trouvait nulle
part de force pour se relever de sa ruine, et le
dsespoir parut s'accrotre lorsqu'on apprit que le
successeur du duc d'Orlans tait le duc de Bour
bon, autre caractre de prince, redoutable par sa
duret inepte et goste.
DES DUCS D 'ORLANS. 34 i
Il y avait je n sais quelle fatalit dans cette suc
cession d'hommes qui saisissaient la monarchie
de France pour la jeter toute dshonore par leurs
scandales et toute meurtrie par leur politique aux
mains d'une rvolution qui dj se prparait par
la dcadence de toutes les ides morales. ..,:
Il est trop ais sans doute l'histoire de n'avoir
que des termes mprisants et colres pour ces mi
nistres et pour ces princes qui ravagrent la'France
par leurs systmes et par leur cynisme. Mais sans
se laisser aller des excs de sarcasme , on peut
juger gravemeht les causes de tous les maux de- la
patrie. Il y avait du despotisme dans le gouverne
ment de Louis XIV ; mais au moins il y avait de
la dignit et de la gloire. Le despotisme resta en
tier sous la rgence, mais il fut sans honneur. Au
lieu d'tre exerc par le roi en personne, il tomba
aux mains de l'abb parvenu de Brives-La- Gail
larde. C'tait dj sans doute une dgnration.
Puis le duc d'Orlans ne sut pas le relever par
de la grandeur, et sa bont naturelle mme ne fut
pas suffisante pour le temprer. Le despotisme du
i 8e sicle fut, comme tous les despotismes des temps
dgrads, odieux et mou. La rgence fut une po
que de volupt et d'affaissement, et cependant le
pouvoir fut oblig de svir souvent, et la justiee fut
plus d'une fois sanglante, inhumaine. Ainsi on vit,
par un nouvel exemple , que la corruption des
murs amne la duret des pouvoirs. D'ailleurs
342 HISTOIRE
tous les liens publics tant rlchs , et les vices
ayant toute leur libert, les lois manqurent d'au
torit pour conserver l'ordre. Les impits pro
duisirent les crimes, et les punitions furent comme
un scandale de plus, par leur contraste avec la li
cence qui rgnait au sommet de l'tat.
La rgence reste donc l'explication naturelle de
l'effroyable convulsion qui couronna le i 8e sicle.
Le pouvoir politique n'est pas de sa nature agra
ble aux peuples. L'esprit de libert qui bouillonne
dans toutes les mes s'est appliqu depuis six
mille ans le faire considrer comme inutile
l'organisation sociale. C'est la tendance la plus
gnrale de l'humanit, et toutes ls rvolutions,
soit morales, soit matrielles, ont t marques
d'un caractre commun, la haine et la destruction
de l'autorit.
Or, lorsque le pouvoir s'est souill de vices et
d'infamies, ce qui n'est dans le cur des peuples
qu'un besoin d'affranchissement, devient un be
soin de dignit, et la violence se croit justifie par
la dgradation.
La rgence parut charge de lgitimer d'avance
les destructions , et c'est une triste fatalit que les
moralistes ne puissent songer aux atrocits de la
rvolution franaise sans remonter aux orgies du
duc d'Orlans comme leur origine.
A la vrit , il se trouva un roi honnte homme
pour victime de cette loi terrible de logique , et il
DES DUCS d'ORIJNS: 343
semble que les peuples eussent d dsarmer leurs
fureurs devant la vertu et la pit.
Mais ici se montrait une autre loi, cette loi uni
verselle d'expiation queles hommes ne voyentpas
toujours, mais qui ne subsiste pas moins dans
l'humanit. La Providence , quand elle se venge ,
ne prend pas au hasard ses victimes. Or, elle avait
aussi ses reprsailles exercer, et tandis que les
peuples se vengeaient de l'ignominie par une f
rocit aveugle, saisissant ple-mle tout ce qui se
prsentait leur fureur , il fallait Dieu un sacri-
iice de choix. Ce sacrifice, ce fut le sang de Louis
XYI ; mystrieuse expiation pour la Providence ,-
mais inutile barbarie pour les hommes, et qui jette
une nouvelle empreinte d horreur sur le sicle
qui de crime en crime arriva ce dernier.
Nous allons tout--l'heure tomber ce dnoue
ment des scandales et des normits dont nous
avons vu le dbut. Il nous faudra auparavant pas
ser en courant parmi les autres ignominies qui se
droulrent aprs la mort du duc d'Orlans. No
tre vue s'y arrtera peine ; car le nom d'Orlans,
dont nous suivons l'histoire , parat peu dans les
vnemens publics , et nous avons hte d'arriver
aux dernires tragdies o il se mla avec une au
dace stupide et nouvelle dans l'histoire des crimes
de l'humanit.
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LIVRE NEUVIME.
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ARGUMENT.

Suite des ducs d'Orlans. Lacune historique. Postrit


du rgent. Education de Louis d'Orlans. Caractre de
ce prince. Ses rivalits avec le duc de Bourbon. Son ma
riage avec une princesse de Baden. Intrigues de cour et
suite des dbauches. Le duc d'Orlans se retire de la cour
aprs la mort de sa femme. Il se fait cnobite. Ses tra
vaux scientifiques. Il prend parti pour le jansnisme. Sa
mort. Nouveau duc d'Orlans. Il parat dans les batailles.,
dbauches de sa femme. Mmoires indits. Elle meurt.
Le duc d'Orlans se console dans les plaisirs. Il joue la co
mdie. Son rle dans les querelles du parlement. Madame
de Montesson le sduit par ses ruses d'amour. Il pouse
madame de Montesson. Il meurt. Nullit de ce prince. Ta
bleau politique de la France et de l'Europe. Prsages de
rvolution.
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HISTOIRE DES DUCS D'ORLANS.' 3#7
- ' ' - . ' ......... ; i. '' ,i

Nous entrons dans une lacune historique, bien


.que nous -oyons en prsence d'un sicle trs-
fcond et trs-anim.
Mais notre sujet proprement dit nous fait d
faut. - ; . ' .-.}'
La famille des ducs d'Orlans ne va donner
Heu, pendant quarante ans, qu' quelques rcits
de mmoires bizarres ou scandaleux, tout au plus
bons consulter pour un romancier qui voudrait
apprendre les petits raffinements d'une dvo
tion idiote, ou les petits secrets d'une corruption
inepte. .-:'
Notre histoire n'est point une biographie.
Cest un rsum de quelques grands tableaux
emprunts aux annales de la patrie, o se trouvent
par hasard jetes les figures diversement caract
rises des ducs d'Orlans.
Aussi allons-nous marcher rapidement dans ce
passage du duc d'Orlans, rgent de France, au
duc d'Orlans, meurtrier de Louis XVI.
Il y a l quelques anecdotes qui peuvent amu
ser la curiosit frivole ou dbauche. Nous les in
diquerons peine. Quelques plumes les ont cou
rageusement racontes, mais sans nul profit pour
l'instruction des hommes. Lorsque l'histoire se
3/f8 HISTOIRE
met recueillir de tels souvenirs , c'est pour en
faire une leon svre et terrible. Mais encore
faut-il que la dcadence soit marque des traits
saillants. La trivialit des princes ne mrite pas
d'tre aperue. Le cynisme peut s'en amuser; mais
l'histoire cherche d'autres sujets d'tude et de r
flexion. ' 1i,-1 iioJJ-*'! <
Le duc d'Orlans , rgent, avait eu plusieurs
filles, dont quelques -unes' ont pass sous nos
yeux (i), et un fils, le duc de Chartres, n le 4 aot
I7o3. ' *"'' ' ** " 'nij' - :li*-'l"-'* ' * 3-..".-
Ce prince fut niodstentn elev par l'abb
Montgault, auteur' &^e frrhCtibti' des lettres de
Cicron Atticus^q "rt ':''"* :' HUl :- ,i *
Cette ducation fut un Contraste avec la dpra
vation qui l'entourait. Toutefois eH ne fut pas ce
qu'elle et d tre. On ne saurait expliquer l'
trange fatalit qui , depuis plusieurs sicles, amol
lit les natures de prince, les nerve , les rend pa-

( i ) Une premire fille lui tait ne le ^dcembre i693.


Elle mourut le i7 o^obre i694. Les autres princesses fu
rent : Marie-Louise-Elisabeth d'Orlans, ducbesse de Berry;
Louise-Adlade d'Orlans, demoiselle de Chartres, abbesse
de Chelles; Charlotte-Agla d'Orlans, demoiselle de Va
lois, duchesse de Modne; Louise-Marie-Elisabeth d'Or
lans, demoiselle de Montpensier , marie au prince des
Asturies ; Philippine-Elisabeth d'Orlans , demoiselle de
Beaujolais , marie l'Infant D. Carlos; et N... d'Orlans,
demoiselle de Chartres.
DES DUCS D'ORLEANS. 34g
resseuses et inertes, leur te la volont, l'nergie,
la dignit. C'est apparemment, qu' force d'l
gance dans les leons, force d'humilit dans les
conseils, force de douceur et. de flatterie dans
les reproches', on fait croire ces disciples que
d'eux-mmes ils sont assez grands , et qu'ils n'ont
besoin de nul effort .pour s'lever au-dessus des
autres hommes. Les temps valaient mieux , o les
princesse formaient sous les coups d'une nces
sit dure et impitoyable, et apprenaient des vicis
situdes mme de leur fortune avoir de la gloire
et du gnie. L'extrme civilisation les a gts, et
comme ils n'ont pas d combattre pour arriver
des places que l'adoration publique leur tenait
toutes prtas,, ils.s'y, sont endormis dans la mol
lesse et l'apathie-; et,,lorsqu'ils ont eu de la vertu,
cette vertu mme a t sans courage et sans gran
deur, une: vertu d'homme priv , inutile aux au
tres, inutile l'tat, inutile l'humanit.
L'abb Monlgault fit de son disciple une sorte
d'innocent; il n'en fit point un homme.
Jusqu' la mort de son pre, le duc de Char
tres passa inaperu au travers des dbauches du
temps.
Des crivains qui ont trouv que le rgent n'a
vait pas eu assez de ses vices, ont racont qu'il
avait livr son fils une courtisane. Saint-Simon
ne ledit pas, mais il raconte, avec la libert accou
tume de ses paroles , que le duc de Chartres fut
35o HISTOIRE
surpris chez une fille d'opra par la nouvelle de
l'apoplexie du rgent (i).
Il courut Versailles. Il ne trouva , ajoute
Saint-Simon, la descente de son carrosse, nulle
foule, mais les seuls ducs de Noailles et de Guiche
qui lui offrirent trs-apcrtement leurs services et
tout ce qui dpendait d'eux. Il les reut comme
des importuns, dont il avait hte de se dfaire, se
pressa de monter chez Madame sa mre , o il
dit qu'il avait rencontr deux hommes qui lui
avaient voulu tendre un bon panneau , mais qu'il
avait bien su s'en dfaire. Ce grand trait d'esprit,
de jugement et de politique promit d'abord tout
ce que ce prince a tenu depuis. Oh eut grand peine
lui faire comprendre qu'il avait fait une' lourde
sottise , et il ne continua pas moins d'y retom
ber (2).
Ce prince s'tait de bonne heure annon ce comme
un prince sans avenir. Vous ne serez jamais
qu'un honnte homme ! lui avaii dit' le rgent.
C'tait dans sa bouche une manire de lui dire
qu'il ne serait jamais qu'un homme born.
Cependant, la mort de son pre, il eut quelque
prtention de soutenir contre le duc de Bourbon,
devenu premier ministre, sa dignit de premier
prince du sang et d'hritier prsomptif de la cou-

(i) Voyez aussi les Mmoires de Ductos.


(2) Mmoires de Saint-Simor
DES DUCS D'ORLANS. 35 i
ronne. Cette prtention donna lieu d'abord des
taquineries etbientt des inimitis. Le duc d'Or
lans exigea que le duc de Bourbon vnt en per
sonne lui apprendre qu'il tait premier ministre.
Ce fut une provocation laquelle le duc de Bour
bon rpondit par d'autres jalousies.
Le duc d'Orlans , que nous avons vu sous le
rgent colonel-gnral de l'infanterie, ne s'tait
point soumis la condition de travailler avec le
cardinal Dubois. Il persistait encore ne vouloir
travailler qu'avec le roi; c'tait un ancien privi
lge des colonels-genraux. Le duc de Bourbon,
dont la vanit avait besoin d'humilier les d'Or
lans, trouva cette prtention norme, exorbitante.
Alors clatrent les ruptures, et la cour eut deux
partis emports par- des rivalits ardentes , mais
puriles.
Chaque crmonie nouvelle rveillait ces que
relles de famille. Madame de Prie, matresse hau
taine du premier ministre, jetait dans ces disputes
sa superbe vanit. Elle fit chasser des emplois les
anciens amis du rgent. Les rous perdirent leurs
appartements Versailles ; singulires reprsail
les de la dbauche contre elle-mme! Elle fit ter
lapoliced'Argenson, filsdugarde-des-sceaux, et
la fit donner son protg d'Ombreval, fameux
par ses monopoles.
La duchesse d'Orlans tait furieuse. D'autres
incidents l'irritrent encore. Elle songeait ma=
352 HISTOIRE ..
rier son fils. Elle et fait volontiers flchir sa co
lre devant l'union des deux maisons. Mais l'am
bition des Cond tait extrme ; ils destinaient
mademoiselle de Yermandois, sur du duc de
Bourbon, au jeune roi ; et l'orgueil de ces dsirs
ne fit qu'enflammer les animosits. La duchesse
d'Orlans chercha ailleurs une femme. Elle son
gea la princesse deBade-Baden, et entendit que
la ngociation ft faite directement par le roi-m
me. C'tait encore un sujet de rivalit. Le premier
ministre disputait cet honneur au duc d'Orlans.
On contesta sur l'tiquette. Enfin le roi voulut que
le premier ministre flcht ; le duc de Bourbon
fut oblig de dresser les instructions pour la de
mande de la princesse de Bade. Il le fit avec mau
vaise grce , et son obissance devint une offense
nouvelle et un sujet de plus de rancune.
Ce sont l, il faut le dire, des rcils peu dignes
de la grandeur de l'histoire. Aussi faut-il raconter
en courant ces normes purilits.
i724. Le mariage se fit. Les dissentions suivi
rent leur cours. Les scandales de rivalits vari
rent les scandales de dbauche. Madame de Prie,
avec l'espionnage de la police, remonta des his
toires d'escroquerie qu'elle jeta dans le monde.
Elle attaqua la mmoire du rgent. Elle provoqua
des arrestations, des exils, des violences de toute
sorte. Elle enveloppa dans sa colre sa propre
mre, madame Pleneuf, qui elle ne pardonnait
DES ducs d'oblans. 353
pas, comme on l'a vu dj, d'avoir t la femme
d'un financier, et d'tre la matresse de Leblanc,
ancien ministre dvou au rgent, qu'elle faisait
enfermer la Bastille, et qu'elle livrait des juges
criminels. Toutes ces histoires sont mles encore
de petitesse et d'ignominie. Le duc d'Orlans ne
sut dominer aucun de ces vnements par un peu de
volont et decourage. L'affaire des dprdations,
reproches aux anciens ministres, fut soumise au
parlement. Le duc d'Orlans se porta protecteur de
Leblanc. Le peuple, qui aime les pouvoirs tombs,
prit parti pour les ministres de la rgence. On fit
des chansons contre madame de Prie et contre
le duc de Bourbon. L parlement donna un arrt
en faveur de Leblanc;- les dilapidations taient dj
oublies ; il ne restait en face de la nation que des
scandales d'une autre sorte, et le courage mme
lui manquait pour les fltrir autrement que par
des satires et des moqueries.
Laissons aux mmoires le rcit de ces rivalits
et de ces colres. Elles n'ont nulle importance
pour l'histoire , et peine si elles marquent d'un
trait nouveau' ce sicle dj frapp d'une si pro
fonde empreinte par toutes les espces de vices,
d'intrigues et de dsordres.
Le duc d'Orlans perdit sa, femme aprs deux
ans de mariage. Il prouva de cette perte une
profonde douleur. Le monde lui parut dsormais
indiffrent. Les rivalits lui devinrent odieuses.
T. m, 23
354 HISTOIRE
Il se laissa dpouiller de quelques honneurs sans
se plaindre, et lui-mme songeait renoncer la
vie publique. Il visitait souvent l'abbaye de Sainte-
j i/JuJpib i. ano >oqiD abnjs:
Genevive pour nourrir ses sentiments de retraite
et son amour de la solitude. L il se porta vers des
tudes 8k graves. Enfin il y fixa son
o.-ivn33-ftni'3 sjour, et il ,*i
aDqurtoriJvWid payaJ
sa pension un louis par jour, tant pour lui que
pour un petit laquais. Son temps tait rempli par
des exercices de pit et par des recherches sur la
,. . *> ii.>...fi.,P?) .Jfc:bi'J no -m Juofii>
religion eties sciences. L histoire naturelle 1 avait
. , , Ti -, >q .T^A "^Y$ ,Y
toujours interesse. Il appellait aupres de lui ls
savants et leur distribuait des bienfaits. Mais'pour
animer ces travaux et cette piete, le duc a Orleans
-. ., , ai.-.> :jsv.naco:l.Sb noi
prit parti dans les querelles jansenistes. 11 se jeta
dans la thologie disputeusc. If passa son temps
a faire des dissertations sur la Bible, les ramenant
le plus souvent la querelle de la bulle tJwgeni-
lus, quelquefois aussi les rattachant des ques
tions plus gnrales, et donnant des preuves d'une
science et d'une mditation relles sur des points
de religion "bu d'histoire ecclsiastique trs-im-
porans. ob.lqhtii' .wdbfr&i-
En i742 il remit a sa mere le soin, de, toutes
'^ . moti. olno* 1
ses affaires , ne se rservant qu'un million par an
qu'il distribuait aux pauvres.
Il vcut depuis lors comme un cnobite. Pour
...
se livrer plus utilement l'tude des choses sain
tes , il apprit le grec , le syriaque , l'hbreu et le
chaldn.Ses travaux furent immenses. Mais il sen
DES DUCS D'ORLANS. 355
tait que la vie lui chappait. En i750 il crivit son
testament. Il contenait cent cinquante pages de
minutieuses dispositions. Il distribuait ses riches
ses scientifiques , son cabinet d'histoire naturelle ;
ses mdailles et ses pierres graves des savants et
la bibliothque de Sainte-Genevive. Son corps
mme il le donnait l'cole royale de chirurgie
pour ' servir l'instruction des lves : il voulait
surtout qu'on tudit l'organisation de sa tte. Il
y avait de la petitesse d'esprit dans tout ce m
lange de science et de vertu. Et sa raison aussi
parut s'affaiblir dans ses dernires annes. Le ba
ron de Pcsenval raconte qu'il avait Ja manie de
croire qu'il ne naissait et qu'il ne mourait plus
personne Paris. Son chancelier Silhouette fut
oblig de se plier cette trange ide. Il y gagna
peut-tre son legs de dix mille livres de rente.Le
duc d'Orlans s'en alla ainsi v,ers la fin de sa vie.
Lorsqu'il fut prs de mourir, il appela le cur de
Saint-tienne-du-Mont. Il fallut s'expliquer sur
les questions dlicates du jansnisme. Le prince
se dclara disciple de Saint-Thomas-d'Aquin ,
pour toute rponse ; mais il refusa de rtracter les
opinions condamnes par l'glise. On lui refusa la
communion, il ne fit aucune plainte. Il se fit ad
ministrer les sacremejis par son aumnier, et
mouruten recommandant la bienveillance pour le
cur. Cette fin difia singulirement la secte jan
sniste. On multiplia ses loges , on grossit sa re
3.
356 iustoibs;
nomme. On crivit sa vie. (i) ,Qn lit de hii a,
saint et presque un martyr. Ce qu'on pouvait dire
de plus Juste,.*;.'est qu'il avait vrifi la parole de
sou pre qu| lui avait annonc qu'il,, ne serait ja
mais qu'un, honnte homme, Le gnie lus manqua.
11 s'teignit d^ns l'obscurit des vertu* la religion,
mieux comprise, lui.qftt&it. une, autre destine.
Il eut np esprit de moine; il ^tjdiaiyoirittn
esprit de prince. Sa piet fui inutile l'humanit
et ses exemples ne servirent point conteniivies
scandales de , son sicle. Tel est Jemce.naqdejme
des duc^tiqns royales; on n'apprend point, a
hauts perspnnages qu'il y a des vertus qui leur
sont imposes et qu'elfesdiffrent des vertus corn*
munes des autres hommes. De l, l'absemcejides
grandes choses dans les hauts raugs de la socit.
Ainsi le monde flchit et s'abaisse; l'hrosme
disparat ; J'amour de la gloire devient l'amour
de la puissance.; ou bien, quand la religion se
montre, qn^e mprend sur ses devoirs, et parce
qu'elle imposera vertu , on se devoue la nullit.
Ainsi tout llajt jla dcadence, dans ces dbuts
du dix-huitime sicle ; le vice comme la vertu,
la dbauche comme la pit. - I:vjn? ,,,i r,)r t
Louis d'Orlans laissait un bis qui tait n le
12 mai i725. '.:.
Son gouverneur, le comte de Balleroy, le laissa

(i) Histoire de Louis, duc D'Orlans; par Necl. 1753.


DES DUCS D'ORLANS. 357
grandir tout hasard, ne lui inspirant rien de
grand et de noble, et ne l'appellant aucune des
tine de prince.
L'instinct du courage militaire et pu se dve-
lopper en lui, et lui tenir lieu de gnie. Il prit
part aux batailles dans la guerre de i742; on re
marqua sa bravoure. En i743, il commanda la
cavalerie et se distingua au combat de Dettingen.
On le fit marchal de camp; puis il revint Paris.
A ce moment, on songea le marier, et on l'en
toura d'intrigues. La duchesse d'Orlans, sabelle-
mre, voulait lui donner une fille du duc de Mo-
dne, sa cousine. La maison de Cond redoubla
de cabales pour lui imposer une princesse de
Conti, malgr les ruptures qui subsistaient depuis
long-temps entre les deux maisons.
La princesse de Conti, femme d'une corruption
savante et raffine, donna sa fille des dehors de
pit et de vertu, pour sduire le duc d'Orlans
dans sa cellule de moine. Puis elle employa d'au
tres manges pour mettre dans ses intrts le gou
verneur du duc de Chartres. Et enfin cette habi
let lui russit. La duchesse d'Orlans laissa vai
nement chapper son dpit; la princesse de Conti
tala les succs de son hypocrisie, et le mariage
se fit au grand tonnement de tout le monde.
Le duc de Chartres fut d'abord trs-heureux de
cette union. Sa femme voulut le suivre dans la
campagne de i745. C'tait un amour passionn,
358 . HISTOIRE
dont on faisait alors des rcits moqueurs, comme
d'une chose etrange dans un sicle o le mariage
commenait n'tre qu'un trafic d'impudicit.
Le duc de Chartres continua paratre dans les
batailles. 1l fut fait lieutenant-gnral. Il prit part
aux siges de Menih, d'Ypres, de Furnes, de Fri-
bourg , de Tournay, ainsi qu' la glorieuse ba
taille de Fonlenoy ; il se trouva ensuite celle de
Raucoux en i740, et celle de Laufeld en i747i
et enfin il obtint le gouvernement gnral duDau-
phin en survivance de son pre, rf ,D j^ -nn^f
Toutefois l'homme suprieur ne se rvla pas
dans ces accidents de la guerre; le duc de Char
tres ne sentait pas en lui ce mouvement du gnie
qui court au-devant de la gloire et s'empare de
l'admiration des hommes. Il remplit sa mission
comme un officier vulgaire, ne pensant pas qu'il
y et rien au-dela de ce devoir de courage de
soldat. ,maO'b nos M 'a/h'
A la mort de son pre, devenu duc d'Orlans,
son existence intrieure tait dj trouble. Sa
femme avait laiss tomber ses voiles d'hypocrisie,
et s'tait jete dans les amours les plus effronts.
Son langage tait cynique et sa dbauche fu-i
rieuse. Ici encore l'histoire s'arrte d'tonnement
et de pudeur. Les mmoires mme n'ontpastout
dit. lien est d'indits (i) qui rvleront plus tard

(i) Mmoires communiqus, et manuscrits du P. de T.


des ducs d'obuans. 35g
toute la hardiesse de ces scandales. Ils diront l'af
freux mlange des amants qui se succdaient ou
se pressaient - la-fois autour de cette femme au
dacieuse; le domte de Melfortfu le plus avou.
Comme l'entre du Palais-Royal lui avait t in
terdite, elle allait publiquement le trouver dans
son grand' quipage de princesse! et elle laissait
les voitures dans la rue, la vue de tout le peuple
dont elle bravaitle courroux. Largence elle-mme
n'avdit pas vu une femme se moquer aussi inso
lemment de la pudeur publique. Aux promena
des d Long-champs elle s'avisa de faire habiller
MeHort enpostillonpour conduire sa voiture. La
foule tait immense , et l'embarras de son amant
dans cetle cohue rjouissait l'infme prostitue.
L'histoire rougit d'avoir prononcer quelques
noms de gentilshommes, de prlats et d'abbs,
mls ces turpitudes , le comte de l'Aigle , le
comte de Durfort, le comte d'Osmond, l'vque
de Comminges son frre , le comte de Thiard, le
marquis de Polignac, l'abb de Martin. C'est ce
lui-ci qui se vanta d'tre le pre du duc de Char
tres. Et ce sujet l'effronte duchesse disait :
Quand on tombe sur un fagot d'pines, sait-on
ceiiiquvbub mrn&?^(*1 ^
Le duc d'Orlans reparut dans les batailles,
ne donnant nul clat sa dignit de prince, et
ne se relevant par aucune vertu au-dessus de
36o HISTOIRE
l'opprobre o sa femme le tenait abaiss (i).
Il devint veuf en i759. Sa femme finit sa vie
par des impits.. Je l'ai passe courte et bonne!
disait-elle. C'tait un mot de tradition de la du
chesse de Berry qui avait dit la mme chose. Et
puis comme la pense d'une autre vie lui revenait
malgr ses airs d'audace: Je vais savoir ce qui en
est! ajoutait-elle. Elle se moquait dans son lit de
la douleur de ceux qui pleuraient autour d'elle.
Prenez lerle des douleurs muettes, leur dit-elle,
ce sont les plus faciles. Rien ne manqua ce
cynisme de dbauche impie et railleuse. Elle re
commanda son testament; on l'ouvrit: c'tait une
chanson horrible o elle passait en revue tous ses
amants avec des paroles d'une moquerie libertine.
Telle fut cette femme qui servit de transition aux
orgies du rgent et d'un autre duc d'Orlans qui
put, sur le bruit de tant d'infamies, se croire le droit
de renoncer son nom et de douter mme de sa
naissance.
Le duc d'Orlans se consola dans les plaisirs.
H s'en tait cr qui semblaient avoir plus de mo
dration que ceux qui dshonoraient alors les pa
lais. Il s'entoura de gens de lettres. Il s'amusa
jouer la comdie sur un thtre qu'il fit construire
dans sa maison de Bagnolet. Ce fut un rendez-

(i) Voltaire ne prononce pas son nom dans le rcit des


combats de i757.
DES DUCS D 'ORLANS. 36 i
vous de potes et de comediens. Le prince excel
lait dans les rles de valets. Il y avait moins de
scandale dans ces joies; mais il n'y avait pas plus
de dignit que dans celles o s'tourdissait la
grande socit du temps. Les amours se mlaient
ces divcrtissemens, et la politesse en dissimulait
peu le dsordre. Ce fut une autre manire de pr
cipiter la dcadence des murs. Ailleurs on y ar
rivait par la licence ; ici on y arrivait par la bonne

Le duc d'Orlans -fut jet dans quelques que-


reMs politiques, mais sans y prendre 'une part
active et ehtrinanW. Le parlement se laissait aller
' 'instinl ds dppositions o le patriotisme n' tait
poVrien, et qui ressemblaient plutt des riva
lits 'de pouvoir. Le jansnisme se mlait dans
ces tiraillements de vanit, et c'tait une trange
spectacle que celui de cette monarchie qui s'effor
ait de Concilier la foi et' la dbauche, l'ortho
doxie et l'impit, l'unit etla licence. L'autorit
se mit svir droite et gauche pour arriver
la paix. Elle n'arriva qu' des luttes plus actives.
Le parlement contesta sa juridiction au grand
conseil. Le grand conseil rpondit par des actes
arbitraires. On exila des vques de toute opinion.
Le gouvernement tait sans force et sans rgle;
tout marchait capricieusement et au hasard; le
parlement s'ingra violemment dans les choses
saintes ; le grand conseil profita des discordes pour
32 HISTOIRE
faire rgulariser par le roi sa juridiction ; la jalou
sie s'enveninj^ ; le parlement voulut renouveler
ses vieilles scnes d'opposition tumultueuse con
tre le monarque ; niais la popularit ne se portait
sur aucun parti et ces luttes chtives troublaient
peine l'habitude des volupts qui restaient l'u
nique occupation dela cour et la seule distraction
des politiques. j iJL, y,i..>
Cependant les pairs , excits par le parlement,
mais n'osant dsobir au roi qui leur avait inter
dit de dlibrer avec les magistrats /s'taient reu
nis entr'eux et avaient rdig une requte que l
duc d'Orlans fut charg de porter Versailles: Le'
prince s'acquitta de cette mission avec la timidit*
d'un homme peu exerc aux oppositions de p,anai.t
Le roi ne voulait pas recevoir la requte. Jp-'
plie au moins votre majest , dit le duc d'Orlans0,'
de me permettre de la laisser sur le bureau. ^ El
n'y restera pas long-temps, rpondit le roi; dfts
leur qu'elle est brle. ' . " u :M* lf$Jf
Malgr cette impatience de la royaut" $-
porter les plaintes et les requtes, les querelfes
subsistrent, et l'histoire a racont plus d'une fois
tout ce qu'il y eut de violent la fois et de faible
dans les lutes soutenues par le chancelier M-
peou. Mais le duc d'Orlans ne garda dans ces dis-
sentions qu'un rle ambigu. Il revint ses plaisirs,
ses jeux . ses comdies , et bientt d'autres in
trigues le dtournrent davantage encore de la
politique.
DES DUCS D'ORLEANS. 363
Une vague passion l'avait proccup au milieu
de ses ftes; madame de Montesson, femme
d'une coquetterie habile et froide, avait saisi ce
cur incertain } et aussitt qu'elle l'avait vu quel
que peu dtourn vers eHe , elle avait port sa
pense vers le plus haut degr de l'ambition. Son
mari se mourait: c'tait.une circonstance heu-
reuse. Elle fit tous ses calculs sur cette mort; elle
voulait bien tre matresse ; mais comme elle tait
sans amour, elle usa librement de tous ses artifices
pour dominer le cur du duc d'Orlans. Toute
sa passion fut de la vanit, et, quand elle fut
veuvp , sa vanit prit tous les semblants de la pas
sion. Ainsi, force de ruse, de souplesse, et de
dguisement, elle se laissa rechercher, comme une
femme de dignit et de vertu. Ce fut comme une
comdie nouvelle o le duc d'Orlans. prit son
rle sans examen , et o madame de Montesson
joua le sien avec une habilet rflchie.
Tout fut mnag merveille dans cette intrigue
vaniteuse, les absences , les plaintes, les gmisse
ments, les douleurs, les maladies mmes ; et il
faut voir comme madame de Genlis, nice de
madame de Montesson, autre femme d'une co
quetterie raffine , calme et sans amour , raconte,-
dans ses mmoires, les . ingnieuses habilets de
sa tante , et les ineptes duperies du prince qui s'
tait fait son adorateur, (i) Elle-mme s'entremit
(i) Mom. de madame de Genlis; tom. 2, passii.
364 HISTOIRE
entre madame de Montesson et le duc d'Orlans ,
et elle dissipa les nuages qui quelquefois s'le
vaient entr'eux. Enfin le prince se laissa conduire
par ces efforts runis de flatterie au terme o le
voulait madame de Montesson. Et l encore cette
femme, adroite exciter l'amour sans le partager,
feignit le dsintressement et la dlicatesse, et
elle dclara qu'elle ne se laisserait pouser par le
duc d'Orlans qu'avec le consentement du prince
son fils. Le duc d'Orlans s'exalta d'enthousiasme
cette parole. Puis elle demanda un consentement
crit du roi. Cette fois c'tait un raffinement d'or
gueil ; mais tous les autres obstacles taient levs ,
et le duc d'Orlans tait captiv par un ensemble
de passions ; elle avait pu compter que cette diffi
cult serait vaincue. Elle le fut en effet. Le roi
consentit au mariage , et madame de Montesson
put enfin taler son ambition satisfaite, tandis
que le duc d'Orlans resta bientt embarrass du
triomphe de son amour.
Cette vie de prince est sans intrt pour l'his
toire. Il faut la laisser avec ses petites particula
rits d'intrigues, de faiblesseset de duperies dans
les rcits de mmoires adresss ceux qui aiment
les plus petits dtails de la dcadence. Sutone
mme et ddaign ces souvenirs de boudoir.
Le duc d'Orlans se trana ainsi dans la nullit.
Il ne manquait pas de bonnes dispositions la
vertu, que d'autres temps auraient fait germer
DES dugs d'orlans. 365
sans doute , mais qui furent rendues inutiles par la
dgradation des mes et des caractres , sorte de
contagion qui corrompt le mrite mme. Le duc
d'Orlans, par sa bienveillance pour les gens de
lettres , avait aussi un moyen assur de renomme,
et lorsqu'il mourut (i8 novembre i785) les apo
logies se multiplirent sur sa tombe. On parla de
sa bonte, de sa charit, de sa libralit. La chaire
mme retentit de ses loges. Mais rien de grand
ne survivait. Le duc d'Orlans passa ct de
,i i . ri -\\Vi < u i !ii.i >. ,, ).!"-i'l"rl "': 1 '-

son, siecle, ne jetant nul eclat, ne taisant con-


traste.avec aur un scandale par un peu de courage:,
prince sans clan, sans enthousiasme, et digne
de se perdre dans la confusion des personnages
que l sicle emportait ple-mle parmi ses d-
sordres. _ ,
fi'i..i!.ic.t,
.:ii
. C..Vi' !i fl "" .:',; i . lji ii'- !.!'" ';.

i' m, , oifX.iK' '' -'i 'Mo i*. < mi-.'i P ' 1 1 '

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366 HISTOIRE

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.. ./,,v .: .nilU "/ :TiI ..' ifcf| 0i ii,1 JO'J
.(, . , ., . i; h mim; .ui:'L
Nous avons laiss, pour d'autres rcits , lesv-
nements politiques du rgne de Louis XVi >'> " "
Cette histoire ne saurait tre trop mdite par
quiconque veut se donner une juste ide des cau
ses de la grande rvolution o marchaitla France;
mais cette tude se rattache des sujets qui 're
viendront sous notre plume.
Rappelons toutefois avec rapidit les princi
paux accidents de ce sicle, avant de passer l'
poque terrible qui le couronna.
Le duc de Bourbon , devenu premier ministre
la mort dujrgent, laissa aller les affaires selon
le cours que leur avait imprim le rgne des or
gies. Madame de Prie, sa matresse, fut souveraine.
Les dilapidations et les dbauches continurent.
L'tat s'affaissait dans la dtresse. Les finances
taient dans le dsordre. Le duc de Bourbon fit
.porter un dit portant l'imposition du cinquan
time en nature sur tous les biens du royaume
pendant douze ans. Le parlement se souleva ; la
proprit privilgie se mit en rvolte. Il fallut te
nir un lit de justice; mais l'autorit du ministre
fut vaincue.
DES ducs d'orijans. 36 7
Chose singulire ! il fut puni pour une pense
d'administration quitable , et le privilge servit
d'instrument contre lui. Gela n'est pas rare dans
l'histoire des peuples , , o les iniquits se dtrui
sent l'une par l'autre. Ajoutons que madame de
Prie, ayant imagin une sotte cabale pour loi
gnee le cardinal de Flcury des conseils o le mi
nistre travaillait avec le monarque , le pige se
tourna contre ses auteurs , et le duc de Bourbon
fut exil Chantilly. ' .' ' \'.
Ledardinal lui succda.
Jj-fL France avait besoin d'un gouvernement
paisible. Le sage prtre, dans un ge sans passion,
sane UJusione , et sans colre, gouverna avec dou-
oetn& no, faisant.point attention aux ' petites ca
bales, se riant des satires, dsarmant la malice
parla, clmence, et accoutumant la nation se
laisser bercer dans les dlices, sans prvoir les
temptes et les dsastres.
.Le cardinal de Fleury eut le malheur de rpan
dre partout autour de luises habitudes de.mollesse.
H mjtdel'odre dans l'tat; il rtablit les finances;
iL rgla, merveilleusement l'administration. Mais
tout :s'affaiblit sous sa maiii dbile. Le carac
tre du monarque se dissipa dans les plaisirs. Tout
se disposa pour ramener le spectacle ds ma
tresses. L'nergie et le gnie manqurent la
royaut. On se contenta de vertus aimables. La
politesse fut toute la dignit. Et ainsi les moeurs,
38 HISTOIRE
sous un prtre honnte et pieux, revinrent des
scandales rivaux de la rgence.
Cependant la politique au dehors reprit de la
grandeur. I*" * ***& a u& j
Le mariage de Louis XV avec la fille de Sta-,
nislas Leezinski, roi de Pologne , changea tous
les rapports diplomatiques.
L'alliance anglaise commenait se rompre,
et, bien que l'Espagne et t offense du renvoi
de son infante, fiance au roi de France, les deux
familles rentraient dans les rapports naturels que
le sang de Louis XIV leur imposait.
L'lection de Pologne donna lieu des rup
tures. L'Autriche s'unit la Russie. Stanislas fut
chass. La France , l'Espagne et la Sardaigne
s'opposrent de concert la ligue du Nord. Une
guerre suivit. Elle eut pour rsultat de mettre
don Carlos , fils de Philippe V, sur le trne de
Naples; d'agrandir les tats du roi de Sardaigne,
et d'ajouter la France l'importante province de
Lorraine. L'Angleterre regarda ces changements,
ne les pouvant empcher. La maison de Bourbon
domina dans toute l'Europe ; la politique d'un
prtre pacifique fit plus que les armes^miS aussi
les armes secondrent "son habilet.jAii, * 'i )*** '
Le cardinal de Fleury ne voulait pas aller au-
del de son triomphe: les vnements l'empor
trent.
Frdric , roi de Prusse , profita de la mort de
DES DUCS d'orleans. 36g
Charles VI, dernier prince de la maison d'Au
triche , pour s'emparer de la Silsie, pendant que
Marie - Thrse, fille de l'empereur, cherchait
pniblement s'assurer le vaste hritage de l'em
pire. ,.." ij r,. #./... I : ;. ,,::.;
Une nouvelle guerre suivit. Les rivalits furent
mles. La France s'arma contre Marie-Thrse,-
par le souvenir de ses vieilles querelles contre
l'Autriche. Elle voulait lever l'empire le duc
de Bavire. Elle le fit couronner Francfort sous
le nom de Charles VIL Marie-Thrse rsista
comme un lion. Et alors l'Angleterre se dtacha
de la France. Les batailles commencrent avec
des succs divers. Toute l'Europe fut en feu. Louis
XV parut quelque temps devoir tre un hros.
La bataille de Fontenoy le couvrait de gloire. Puis
tout--coup au milieu des triomphes il offrit la
paix. L'empereur Charles VII tait mort ; Marie-
Thrse fit couronner son poux, Franois Ier. Le
roi de Prusse conserva la Silsie ; Louis XV aban
donna ses conqutes et se contenta d'affermir les
tats d'Italie tels qu'ils taient sortis de la pre
mire guerre. .i ,.i.,.:.| .,' * ,
La paix ne fut pas longue. L'Angleterre ne sup
portait pas aisment de voir la France exercer sur
l'Europe le grand patronage des armes et du g
nie. Elle rompit les traits dans le nouveau-mon
de, et aussitt la politique changea d'aspect. Les
tats d'Europe se prononcrent diversement selon
tom. ni. 24
870 HISTOIRE
leurs intrts. Le roi.de Prusse se ligua avec l'An
gleterre ; l'Autriche avec la France ; la Sude avec
l'Autriche. Les vieilles inimitis cdaient des
inimitis nouvelles. Mais cette fois la France fut
moins heureuse. Elle perdit des batailles, et celles
que lui gagnrent Richelieu et La Galissonnire
lui furent inutiles. L'Angleterre domina dans le
nouveau-monde; nos possessions taient partout
envahies ; il fallut arriver la paix avec des con
ditions qui semblaient livrer la terre et les mers
l'Angleterre, et il ne resta de sept annes de com
bats et de malheurs qu'un pacte defamille renou
vel en i 76 i entre les princes rgnants de la mai
son de Bourbon, faible ddommagement pour la
France , et vaine scurit pour l'Europe , si ce
pacte n'tait pas anim par le gnie et par le cou
rage.
Pendant ce temps tout dprissait dans l'int-
rieur du royaume.
Le roi s'tait livr des femmes sans pudeur.
Madame de Chteauroux avait commenc par le
dominer. D'autres lui succdrent. Les murs de
la rgence reparurent. L'assassinat se montra au
milieu des scandales. Damiens frappa le roi d'un
poignard, et il dit que c'tait pour la religion. La
religion n'a rien de commun avec le meurtre.
Mais on spcula sur cette parole. On accusa les
Jsuites. Les haines s'envenimrent dans les plai
sirs de l'Orgie. Les crimes d'empoisonnement sem
DES DUCS D'ORLEANS. 87i
blrent renatre. La mort du Dauphin, dela Dau-
phine, de la" reine parut au peupl entoure d'un
mystere norribe. A mesur que les' 'scandales de
volupte se multipliaient, les soupons a atrocite
devenaient faciles, par uhihgulir'Jra1ppbrt' entre
l deDaicrie' t' crime qi's' r:,vle,l)enains tous les
i tt\i,b Bnimob.orrjl'j:oa/.'.l ! ini inoi
ages de corruption.
J 'ui'niams amours taient mds' 'a Tal politique.
Madame de Pompadour partageait la puissance
av<
dans le desordre de 1 etat et s appliqua
tous les liens qui pouvaient retenir encore la rao-
:in ti.oliLelni.a'j'A,.'i y-ru e-.i oni'-. i0' nr
narcme dans sa decadence.
Unimmense mouvement precipitauTespnt du
sicle, th philosopni rieuse et epicurienne fa-
vonsait le deJire de 1 orgie. Le gouvernement en
tra dans ce mouvement de dgradation; et comme
les Jesuites, maigre . des torts que l histoire devra
dire pour leur enseignement ynir,' .taient, par
i^i"Oq.^U'V aumn ,r.:,jy ; -.mil 'iv\-' . .

ii.attaqua avec
i^'iom ensemble
:i h-iH: '.Wr.b et
1 on se promit
.ilino r\ i. de les de
truire.
i *i loi- * juqqt r;n9iicu ti\- . .
Ce fut une conspiration savamment conduite
du sein des dbauches. Le monde sait prsent
ce qui devait en rsulter pour sa libert.
. A. nuidame de Pompadour succda madame
du Barry. Choiseul se crut au-dessus de la nou
velle matresse, une courtisane publique, dont la
24.
374 HSTOIBE
cour se crut oblige de rougir. Il eut tort. On tait
des temps o le boudoir d'une prostitue pou
vait dominer l'tat. Madame du Barry vainquit le
ministre. Mais cette opposition dans la faveur
produisit des accidents de scandale tout--fait
nouveaux. Choiseul reprsentait les ides philoso
phiques du sicle ; la matresse daigna se dclarer
la protectrice des ides religieuses. Ce fut un raf
finement singulier dans la licence. Puis par une
bizarrerie de plus, les parlements jansnistes se
prononcrent contre le ministre ; Choiseul fut dis
graci, et la cour lui fit des triomphes. Tel tait le
dsordre des ides, que l'arbitraire tait sans r
gle, comme la faveur. Trois ans aprs , Choiseul
revenait s'emparer de la puissance, convaincu
dsormais que son ambition ne pouvait se satis
faire pleinement que par la complaisance la plus
soumise pour le caprice des amours qui domi
naient le monarque.
Alors se multiplirent les volupts; et l'histoire
doit ici encore se revtir de son voile de pudeur.
La vieillesse de Louis XV se trana dans les
dbauches. Roi malheureux, qui son ducation
fit dfaut, et que d'autres leons auraient form
pour la gloire. Il s'teignit au sein des plaisirs, et
comme son autorit tait douce, la France n'a
perut pas ce qu'il y avait de fatal dans cet abais
sement de la grandeur royale.
Tout prsageait que cet abaissement deviendrait
une ruine.
DES DUCS D'ORLANS. ^S
La mort de Louis XV laissa la France extnue
deplaisirs. Des doctrines nouvelles s'taient r
pandues sur toutes les questions sociales , sur le
pouvoir , sur la libert, sur la proprit. On cou
rait des choses inconnues. Les corps de l'tat
s'taient laiss attirer par ces ides. Le clerg avait
eu ses scandales. Tout annonait une rvolution
invitable.
Le Dauphin, fils de Louis XV, avait eu, ce sem
ble, le pressentiment de ces prils. On a conserv
un mmoire crit de sa main sur les oppositions
du parlement (i), et il y a dans son langage quel
que chose qui rvlait le sentiment du pouvoir.
Aussi l'instinct des empoisonneurs ne se trompa
pas, s'il est vrai que le prince ait pri par un tel
crime.
Le fils du Dauphin , Louis XVI , se prsenta
avec de la probit et de la vertu en face de toute
cette corruption, n'ayant ni la volont, ni le gnie
ncessaire pour la rprimer, ayant seulement tout
ce qu'il faut de rsignation chrtienne pour en
subir la dernire preuve, et devenir, force d'in
nocence, une expiation publique des crimes d'au
trui.
D'ailleurs les finances s'taient dlabres dans
tout ce dsordre du gouvernement. La dilapida
tion avait t publique. Des fortunes insultantes

(0 Mem. du duc de Richelieu, crit eo i793.


3y4 HISTOIRE i$
taient sorties de la ruine jde ltafe lues prostitues
elles banquie*^laientJwrimagBufaece. Mais
letrsor^tMl'VidiS Qelj6esihaibife^adroiigtra-
t^l'tafetttlfoointrs cependant, surtout :tury
etMaQhault, dont le zle fut impuissant contre la
1afeWfet le pillage. Puis arriva l'abb Terray, qui
ri^fktfu'ingnieux dguiser les maux publics;
de sortfe que la France, par le double malheur de
la corruption morale et du dsordre administra
tif, tait pousse des catastrophes dont nulle
force humaine ne pouvait peut-tre arrter l'clat.
'etti fut la marche des affaires pendant cin-
qua$8PftfSIoa 'jaaaijq v'-iup aupii(smcib 9iioJaia I
Le rgent se montre comme le premier auteur
de ce mouvement prcipit de dcadence et de
ruine. Toutefois des causes morales et moins aper
ues avaient devanc son action. La monarchie
de Louis XIV elle mme, toute resplendissante
qu'elle nous apparat , avait lgu l'avenir des
germes puissants de destruction. Mais le gnie ou
la vertu eussent tempr sans doute ces causes
de dgradation. La rgence, au lieu de retenir la
France sur son penchant, la poussa au fond des
abmes. Tout se perdit dans les dlices. La cour
s'tait ds long-temps accoutume voir tous ses
exemples respects. Elle se joua de plus en plus
cre la dignit publique. Elle crut ses vices sacrs ,
parce que la flatterie les encourageait. La li
cence fut audacieuse ,' parce qu'elle tait sre
DES nues d'orleans. 3"]S
d'tre non-seulement impunie , mais adore. Del
tous les scandales et toutes les calamits.; car, ds
que la corruption fut arrive au comble, elle se
tourna contre elle-mme, et elle devint sa propre
punition. Alors tombrent sous leurs coups mu
tuels tous ceux qui avaient concourula ruine mo
rale -, rojis , grands , philosophes , pep\e ,et bour
geoisie, se frappant et s' exterminant au hasard,
mourant ple-mle, pour attester que dans une
socit* o l vice est devenu matre, il n'y a .plus
rien de possible que la destruction. ?
C'est le spectacle qu'il nous reste voir dans
l'histoire dramatique qui va passer sous nos yeu?c.
' Ji'-.-h '*'>. iWi iiJ ! '"':i'lf-:.- ' "iHiii\ '\i;. 'li''T'1 9.'

.. j'_- 'h !',',.],. i'i -.'. ,..' ,. -.i) > . -}:Ti'V/:W m :.r

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::i ,- :J- yrracVo!


VWWAWVVVWVVVVVlVV^VVVVVVVVVVV.VVWWV^^WWVW^VWVVVVVVVVViVVWVWVVV.V.VVW

PICES JUSTIFICATIVES

DU TROISIME VOLUME.

A.

EXTRAIT DE SAINT-SIMON. CURIOSIT DE l' AVENIR ET

DBAUCHES DU DUC D'ORLANS.

t La curiosit d'esprit de M. le duc d'Orlans jointe


une fausse ide de fermet et de courage l'avait occup
de bonne heure chercher voir le diable et pouvoir
le faire parler. Il n'oubliait rien jusqu'aux plus folles
lectures pour se persuader qu'il n'y a point de Dieu, et
il croyait le diable jusqu' esprer de le voir et de l'en
tretenir. Ce contraste ne se peut comprendre, et cepen
dant il est extrmement commun. Il y travailla avec tou
tes sortes de gens obscurs, et beaucoup avec Mirepoix,
mort en i699, sous-lieutenant des mousquetaires noirs,
frre an du pre de Mirepoix, aujourd'hui lieutenant -
gnral et chevalier de l'ordre. Ils passaient les nuits
dans les carrires de Vanvres et de Vaugirard faire des
invocations. M. le duc d'Orlans m'a avou qu'il n'avait
jamais pu venir bout de rien voir, ni entendre, et se
378 PICES JUSTIFICATIVES.
dprt enfin de cette folie. Ce ne fut d'abord que par
complaisance pour madame d'Argenton, mais aprs par
un rveil de curiosit, qu'il s'adonna faire regarder
dans un verre d'eau le prsent et le futur, dont j'ai rap
port sur son' rcit des choses singulires, et il n'tait
pas menteri Faux et menteur, quoique voisinsy ne sont
pas mme chose; et quand il lui arrivait de 1ne1Air , oq
n'tait jamais que lorsque press sur qiqte pr*ie8se
ou sur quelque affaire, il y avait recours, malgr Jui'J
pour sortir d'un mauvais pas. '*'' '' *''! ,,(J'i

Quoique nous nous soyons souvent parl sur la re


ligion, o, tant que j'ai pu me flatter de quelque esp
rance de le ramener, je me tournais de tout sens avec
lui pour traiter cet important chapitre , sans le rebuter,
je n'ai jamais pu dmler le systme qu'il pouvait s'tre
forg, et j'ai fini par demeurer persuad qu'il flottait
sans cesse, sans s'en tre jamais pu former. Son dsir
passionn, comme celui de ses pareils en murs, tait
qu'il n'y et peint de Dieu; mais il avait trop de lumire
pour tre athe , lesquels sont une espce particulire
d'insenss bien plus rare qu'on ne croit. Cette lumire
l'importun ait; il cherchait l'teindre, et n'en put venir
a bout. Une me mortelle lui et t une ressource ; il
ne russit pas mieux dans les longs efforts qu'il fit pour
se le persuader. Un Dieu existant et une me immortelle
le jetaient en un fcheux dtroit, et il ne se pouvait
aveugler sur la vrit de l'un et de l'autre. Le disme lui
parut un refuge ; mais ce disme trouva en lui tant de
combats , que je n'eus pas grande peine le ramener
dans le bon chemin, aprs que je l'eus fait rompre avec
madame d'Argenton. On a vu avec quelle bonne foi de
PICES JUSTIFICATIVES. ^79
sa part, par ce qui a t racont. Elle s'accordait avec
ses lumires dans cet intervalle de suspension de dbau-
che.,!V4#is l^malbaur .de. spn .retour, , v^rs cjte le rejeta
d':wU(|tiUi partf, Il n'entendit Plus que le. bruit des
passion qui l'accompagna pour l'fourdir encore des
mmes propos d'impit et de la folle aeGtatjpn de l im-
pit,!e,fle puis donc savoir que ce qjrtl n'tait pas ,
sanswy^di^,ce.qu'iltait^urlareliiion. Mais jene
pu ignwer so, extrme malaise sur ce grand point, et
n'tre pas persuad qu'il ne se ft jet de lui-mme en
tre les mains de tous les prtres et de tous les capucins
de la vUk", qu'il faisait trophe de tant mpriser, s'il
^ait tp^i dans une maladie prilleuse qui lui en aurait
donn,! le temps. Son grand faimeen ce genre tait de
se piquer d'impit et d'y vouloir surpasser les plus
hardis. ... ..
* Je me souviens qu'une nuit de Nol Versailles, o
il accompagna la rpi . matines et aux trois messes de
mitraiti, i\ surprit la cour par sa .continuelle application
, lire dns le livre qu'il avait apport^ efc^ui parut un
livre de prires. La premire femme de chambre de ma
dame la duchesse d'Orlans, ancienne dans, la maison,
fort attache et fort libre, comme le sont tous: les vieux
bons domestiques, transporte de joie de cette lecture,
lui emfit compliment chez madame la duchesse d'Or
lans le lendemain, o il y avait du monde. M- le duc
d'Orlans se plut quelque temps la faire douter, puis
lui dit : Vous tes bien sotte, madame Irabert; savez-
vous donc ce que je lisais? c'tait Rabelais que j'avais
port de peur de m'ennuyer. On peut juger de l'effet
de cette rponse. La chose n'tait que trop vraie , et
38o PICES JUSTIFICATIVES.
c'tait pure fanfaronnade. Sans comparaison des lieux
ni des choses , la musique de la chapelle tait fort au-
dessus de celle de l'opra et de toutes les musiques de
l'Europe; et comme les matines, laudes et les trois mes
ses basses de la nuit de Nol duraient long-temps, cette
musique s'y surpassait encore. Il n'y avait rien de si
magnifique que l'ornement de la chapelle et que la ma
nire dont elle tait claire. Tout y tait plein. Les tra
ves de la tribune remplies de toutes les dames de la cour
en dshabill, mais sous les armes. Il n'y avait donc
rien de si surprenant que la beaut du spectacle, et les
oreilles y taient charmes. M. le duc d'Orlans aimait
extrmement la musique; il la savait jusqu' composer,
et il s'est mme amus faire lui-mme une espce de
petit opra , dont la Fare fit les vers , et qui fut chant
devant le roi : cette musique de la chapelle avait donc
de quoi l'occuper le plus agrablement du monde, iad-
pendamment de l'accompagnement d'un spectacle si
clatant, sans avoir recours Rabelais; mais il fallait
faire l'impie et le bon compagnon.
'o-T-'o I-j-.',:-.v : - i '.i. i.v.'ia -.^<b ti:y,p

. i - 1 i mm. .:*'. *i .:-i'" '.\i.' :..

. ?:\. ,-.. ..i" . . . . .,, . .j ...L

LETTRE DO DUC D'ORLANS A MADAME DE MAINTEN0N.

PICES DTACHES DES MM. DU DUC DE NOAIIXES. '

" .- , i .
Je croirais, Madame, manquer la reconnaissance
que j'ai de vos bonts, et la confiance que je dois avoir
l'amiti que vous m'avez promise , si je ne vous ren
dais pas compte de la dmarche que j'ai fate auprs du
PICES JUSTIFICATIVES. 38 i
roi, dont je ne doute pas qu'il ne vous parle, et sur la
quelle j'avais rsolu de vous demander vos bons offices.
Je lui ai demand d'aller servir en Espagne. Je vous prie
d'tre bien persuade, Madame, qu'en cette occasion je
n'ai consult ni mon got, ni mon amonr-propre. Je ne
me crois point capable de mieux faire que ceux qui y ont
t; mais je crois que, pouvant tre regard comme un
nouvel otage de la protection du roi envers les Espagnols,
je contribuerais peut-tre ranimer leur zle et leur fi
dlit pour leur roi. Je me flatte du moins que je n'au
rais pas donn de mauvais exemples aux troupes du roi,
ni celles du roi d'Espagne. Je crois, Madame, qu'en
vous disant la faon dont je pense sur cela, il n'est pas
ncessaire d'y ajouter la facilit que j'aurais eue me
conformer aux sentiments de ceux qui en ce pays-l ont
la confiance du roi. Je lui en ai donc parl, et il m'a
rpondu une chose qui m'a surpris d'autant plus que je
ne me crois ni assez d'acquis, ni en place a pouvoir ins
pirer une pareille jalousie. Le roi m'a dit, avec une
bont et une confiance dont je suis pntr , qu'il me
croyait assez propre l'emploi pour lequel je m'offrais ;
mais que le roi d'Espagne en pourrait prendre quelque
ombrage. Serait-il possible que quelques annes de plus
pussent inspirer de pareils sentiments au roi d'Espagne,
qui doit tre convaincu que mon respect et mon attache
ment pour le roi et pour lui, outre les liens du sang, me
rendront toujours sa gloire plus chre que la mienne ?
C'est vous, Madame, foire l'usage que vous jugerez
propos de ce que je vous mande, dans la conjoncture
prsente, pour le bien de la chose et pour la satisfaction
du roi. C'est uniquement par sa volont que je prtends
382 PICES JUSTIFICATIVES.
rgler la mienne, s'il se dtermine jamais m' envoyer
en ce pays-; accoutum comme je suis recevoir des
marques de votre amiti, je croirais vous en avoir, Ma
dame, toute l'obligation, et je la sentirais comme la plus
essentielle que j'ai reue de ma Vie* puisque c'est peut-
tre la seule occasion que j'aurai de me pouvoir sacrifier
pour marquer au roi le respect, l reconnaissance, et si
j'ose dire, l tendresse que j'ai pour sa personne. !
Je vous supplie, Madame, d'y faire attention, et d'
tre persuade qu'on ne peut rien ajouter aux sentiments
que je vous dois et que je conserverai toute ma vie.
Philippe d'Orlans.
.j
i i i i- . i
D.
. Mi : ';";. .i li'.'i; ' .1
Lista de los officiates de las tropas de Francia que prtendait per
empleados en Ias.de Espana. ^ l0 ., ,0iv^,

Claude Franois de Ferrette , chevalier deSai iflt-Lois ,


se disant ancien colonel ; Boschet, se disant coloWVdlMri-
fantcrle ; Dallery Dcspcsse; de Bonrepas , cnvaKr 3e
Saint-Louis, ancien capitaine d'infanterie ; Dubuquoy,
ancien capitaine deBassigny; Joseph Sabran de Baudis-
nar; chevalier de Cabane, capitaine; Isidore Dominique
Minaty, mousquetaire,; Dominique de Paul, lieutenant
au rgiment de Provence; Michalis; la Bcrane , lieu
tenant; le chevalier de Villeneuve; Deslouches, major;
Dorcc , capitaine ; Dupin , lieutenant de grenadiers ;
Meine, capitaine; Lescure, major; Maubert, capitaine;
Lecomte, capitaine; Despanel, capitaine; Rodez, capi
PICES JUSTIFICATIVES. 383
taine ; Etienne, capitaine ; Planta, lieutenant ; Dupuis,
officier; Moreuu ,. commissaire provincial d'artillerie;
de Castaing-Pietrequin , lieutenant de grenadiers; Da-
ri, lieutenant; de Brlot ; de Montciel, officier de ma
rine ; un ingnieur ; de Gront de Beauffort , sergent-
major des gardes du corps.
Nota. Il y a d'autres officiers de diffrents grades,
dont les uns ont refus de dire leur nom avant de savoir
s'ils seraient admis, et les autres n'ont pas des titres suf
fisants pour avoir place dans cette liste (i).
Nota. Il y en a d'autres qui proposent diffrents pro
jets pour la fabrication de la poudre et pour des achats
de fusils, pes, baonnettes et autres choses semblables,
et entr'autres, pour la composition d'un brai incombus
tible qu'on a rcemment invent.
Il fallait bien, ajoute Lemontey, que ce catalogue
de trente noms obscurs restt dans l'ombre pour servir
d'pouvantail. J'ai lu tous les mmoires que chacun de
ces officiers avait remis l'ambassadeur. Ce sont pres
que toujours des supplications de pauvres rforms, qui
demandent servir en Espagne, contre l'Angleterre, et
dont les plus exagrs offrent de vendre une douzaine de
" .""". .' ' -' .'""J"-'--
{ii> Voici, dit M. Leujonley, celle Issle supplementaire que
j'ai form moi-mme eu compulsant. Jes papiers $c ellamare:
Mensel de Saint-Jean; Soupat de Lyon ; Nourry d'Aunac; le
chevalier Dupaty; Laverne j'Petili; Maubon; Le Blanc et Con-
clion, ingnieurs; Daslours, enseigne de vaisseau ; Saiut-Privat;
La Fert; Candie ; Vorangis ; La Neuville ; le second fils du duc
de Rohan-Ghabot; le frre Simcon, recollet de Trguier, quia
un secret pour brler les vaisseaux; et les nomms Laleuille et
Dubois pour la partie des nouvelles.
386 PICES JUSTIFICATIVES.
recrues. Deux seulement franchissent cette borne mo
deste. DaUery se flatte sans vraisemblance de livrer un
rgiment ; Sabran de Baudisnar se prvaut de ce qu'il a
dans le Paradis un saint de sa famille, dont la protection
ne manquera pas aux rois qui employeront son parent.
Histoire de la Rgence,
Tome I, page ik et *uiv.

E.

1ETTBE DE DUBOIS AU MiUSTBE STANHOPE.

Milord ,

Je suis persuad que je ne pouvais apprendre vo


tre Excellence aucune nouvelle plus agrable dans les
circonstances prsentes , ni plus importante nos int
rts communs, que celle pour laquelle j'ai ordre de vous
dpcher un courrier; son Altesse Royale vient d'avoir
des avis certains que le roi et la reine d'Espagne ont
enGn pris la rsolution d'loigner du ministre et de ren
voyer hors de l'Espagne le cardinal Albroni. Le cinq de
ce mois de janvier, le roi et la reine, partant pour aller
la chasse au Pardo, mirent eutre les mains du secr
taire d'tat D. Miguel Durant, un dcret crit de la main
du roi, portant dfense nu cardinal Albroni de se mler
des affaires du gouvernement, de se prsenter au palais,
ni en aucun endroit devant S. M. catholique , ni devant
aucun prince de la maison royale, de sortir de Madrid
dans huit jours, et des tats de la domination d'Espagne
PICES JUSTIFICATIVES. 385
dans trois semaines ; ce qui lui fnt intim avant que le
roi et la reine fussent revenus de la chasse. Le roi ca
tholique a pris soin de mettre , dans son dcret, qu'il a
pris cette rsolution pour ter cet obstacle sa paix.
Dans le moment que S. A. Royale a t informe
de cet vnement, elle m'a ordonn, Milord, devons
dpcher un exprsvafinde ne pas perdre un instant
faire savoir au roi de la Grande-Bretagne cet vnement,
qui est la continuation du succs des mesures qu'elle
avait prises, de concert avec ses allis, pour le rtablis-
s ement du repos public, et pour la sret particulire de
l'Angleterre.
On ne peut pas apprendre ces dnouements , sans
faire rflexion , Milord, sur la justice qu'on doit votre
Excellence d'avoir propos d'aussi grands projets et des
mesures aussi justes pour les conduire leur fin, et pour
pargner, par des soins et des dpenses mdiocres et pas
sagres, les malheurs infinis qu'une guerre gnrale pou
vait attirer. Son Altesse Royale est remplie de la recon
naissance qu'on vous doit, et de la gloire que le roi votre
matre et toute votre nation acquirent dans les circon
stances qui dcident du bonheur de toute l'Europe. Ce
sont les vrais sentiments de S. A. R. qui s'intresse au
tant la gloire de sa majest britannique qu' la sienne
propre , et qui regarde tous les vnements qui peuvent
contribuer rtablir la tranquillit publique, comme des
fruits heureux des liaisons qu'elle a contractes avec
l'Angleterre. Aussi ne veut-elle rien omettre ni ngliger
de tout ce qui peut en affermir les liens, par une corres
pondance parfaite et par toutes les attentions que l'ami
ti peut inspirer. Elle informera exactement le roi de la
T. III. 25
386 PICES JUSTIFICATIVES.
Grande-Bretagne de tout ce qu'elle apprendra des suites
de la rsolution que le roi d'Espagne vient de prendre ,*
et ne voulant faire aucune dmarche que de concert avec
sa majest britannique, elle vous prie , Milord, de l'in
struire de ses intentions sur toutes les dmarches que l'on
peut faire pour profiler de la conjoncture prsente, pour
les intrts et les avantages communs.
Pour satisfaire la grande impatience que S. A. R. a
que le roi de la Grande-Bretagne soit promptement in
form de cet vnement , je m'abstiendrai de vous par
ler de plusieurs autres choses dont il serait inutile de
vous rendre compte, et je n'ajouterai cette nouvelle
que les assurances de la continuation de l'attachement
trs-siacre avec lequel je suis etc.
Dubois.
P. S. Le cardinal Albcroni, voulant s'en aller de Gi-
ronne Antibes, et de l Gnes, ou en quelque autre
endroit d'Italie, fait demander un passeport de la France,
et de tous leurs autres allis , pour sa personne, ses do
mestiques et ses hardes.
Mmoires de la Rgence, IL Vol.

F.

TAT DES DETTES LAISSEES PAR LOUIS XIV ET RDUITES


PAR LA REGENCE.

Qn vit paratre alors , disent les mmoires sur la r


gence, l'tat gnral qu'on avait promis des sommes dues
par Louis XIV sa mort, et des oprations faites par la
PICES JUSTIFICATIVES. 387
rgence pour les acquitter. Cette pice est trop rare et
trop curieuse pour ne la point insrer dans ces mmoi
res. En voici donc un extrait.
I. Une partie de plus de six cents mil
lions a t rduite et convertie en i 7 i 6
en billets d'tatmontantseulement L. 25o,ooo,ooo.
II. Celles des vivres, fourrages, tapes de
i67,000,000, rduites ... i08,206,799.
III. Celles dues aux receltes gnrales
des finances. i02,642,089.
IV. Celles ducs aux anciens fermiers-g
nraux . . ,,, ,} . . , . ,. 44,702,43i.
V. Celles dues aux sous-fermiers . 3,654,49^
VI. Celles dues aux traitants et gens
d'affaires . .... . . . , 26,o5o,866.
VII. Les parties de dpenses arrives
dues aux trsoriers des btiments, forti
fications, artillerie, marine . . 6,527,i74.
VIII. La finance, les alinations des droits
et affranchissements de taille rvo
qus . . .... . .".'' i4,284,o85.
IX. Le capital des rentes perptuelles
teintes sur l'Htel-de-Ville de Paris
et autres 964,664,783.
X. Les assignations sur le trsor royal
restant payer pour matires d'or et
d'argent venues de la mer du Sud en
!79 *.*, 2,000,000.
XI. La finance des augmentations de
gages crs depuis i683 et supprims
par divers arrts ...'.. 200,000,000.
3&8 PICES JUSTIFICATIVES*
XII. Finances liquides ou liquider de
diffrentes sortes d'offices crs par 89
arrts, dits et dclarations : . ' ^54, 577,341.
XIII. Quatre articles considrables pays
entirement pendant la rgence , et
montant ensemble .... 85,0i7,940.

Total L. 2,062,i28,001.
qui cotaient au Roi en intrts par
anr . . . , . 89,980,452 liv.

Voici maintenant, continuent les mmoires, quelles


taient les dettes que la rgence avait acquittes.
I. Dix-sept articles qui contiennent divers
. ,''' ":i ' ' ii "7 i l' :.'i"" ':' .1

droits teints et supprims depuis la


i '"') i "''-"> t . - iT* -.1,1 ipvi.-j

rgence la dcharge des peuples , et


qui se montent .i . ; . . L. 35,682,294.
II. Les impositions remises aux peuples
pour les annes antrieures i7iQ.se
montant h "!' '. "\ ". ' . ' .' / , " 52,i78,546.
III. Il a t acquitt par le trsor royal
j-n\i . '. ,' "! ' ' " 'i
en dillrentes parties jusqu en i719 37,23i,299
IV. Quatre articles acquitts depuis la
rgence . . ''!' ' :. .."1'"^ . "'. ^ 85,0i^,940.
V. Les revenus du Roi augments de i 2,45o,oqq,
VI. La compagnie des Indes a pay, ou
doit payer, de la dette totale de dix-
neuf cents millions, la somme de seize
cents, qui, troispourcent, ne cotent
sa Majest que 48 millions d'int
rt. Ainsi, sa Majest pargnepar an. 35,i85,678.
PICES JUSTIFICATIVES. 3&)
Par consquent, les, finances du
froyaume, selon ce calcul, sont am
liores sous la rgence de . . . 85,5i7*972.
Et les dettes du royaume rduites
au principal . . . ' . , . . 559,888,762.
Lesquelles, au denier cinquante, ne
Coteront que ....... 6,797,775.
Extrait des Mmoires de la Bgence, III. Vol.

Ijr.
)i M.r ' - ii ' 'i: ' " " ' " "' . '-
EMISSION ES ACTIONS.

Le 25 juillet, il se tint une confrence au Palais Royal,


en prsence du duc rgent, du duc de Chartres, de mon-:
sieur le Duc, du marchal de Villeroy, de M. le chance
lier et de MM. Le-Pelletier de Forts et Law. Quelques-
uns des principaux banquiers de la ville y assistrent.
On leur y dlivra le mmoire suivant pour savoir leur
sentiment sur le contenu.
Il a t fait des billets de banque pour deux milhe six
cents millions. Il en a t brl jusqu'au 25 du prsent
inclus pour cinq cents septante quatre millions. Il en
reste brler dans la caisse de la banque pour environ
deux cents millions. Reste ponr environ dix-huit cents
millions.
Il y en a eu jusqu' prsent trois dbouehements ,
pour retirer ladite somme de dix-huit cents millions, sa
voir : i . Rentes sur la ville, six cents millions ; entendu
que les quatre millions restant du milliard de la cration
3gO PIECES JUSTIFICATIVES,
seront remplis par ce qui reste des rcpisss des con-
tracts non convertis; 2. Les comptes ouverts, six cents
millions; et 5. Les souscriptions, six cents millions. En
tout dix-huit cents millions.
Mais comme ces diffrents dbouchements ne peu
vent avoir qu'aprs un certain temps le succs qu'on a
lieu d'en attendre , S. A. R. dsire que les ngociants
lui donnent chacun en particulier son avis sur les exp
dients qu'il y aurait prendre pour rtablir les billets
de banque et les espces.

Mmoires de la Rgence, III. Vol.

M, Lemontey porte bien plus haut les valuations.


Six milliards de papiers, dit-il, jets dans le commerce
par des voies inusites , empchaient toute circulation et
semblaient menacer l'tat d'une dissolution anarchique.
Et en note il ajoute :
Les billets de banque se montaient trois milliards ,
soixante-dix millions, neuf cents trente mille quatre
cents livres. Les autres effets taient valus trois mil
liards deux cents millions. Ces calculs , tirs des manu -
srits des frres Paris, sont les seuls vritables. Il y eut
six cent vingt-quatre mille actions de cres; mais ja
mais la moiti ne fut mise en circulation, et, au moyen
des rachats faits par la compagnie, il n'en restait, au mois
de mai i720, que cent-quatre-vingt-quatorze mille dans
le commerce.
PIECES JUSTIFICATIVES. 39i

H.

TPERCU DES REVENUS DO CARDINAL DUBOIS.

Liv.
Cambray . . . i20,000
Ngent-sous-Corny ,1,0,000
Saint-Just . * i0,000
Marivaux . i2 ,000
324>ooo
Bourgueil i2,000
Berguet-Saint-Vinon 60,000 1
Saint-Berlin . . . 80,000 I
Cercamp . 20,000 /
Premier ministre J 5b,6o
,000 J
Les postes i00,,ooo > i,s5o,ooo
Pension d'Angleterre , . 98o>9

Tt ai. Liv. i,554,000

Extrait des Mmoires de Saint-Simon,

FIN DIT TOME TROISIME,


. . si !: Oil ' 'tide"J

". ' i ' *.vi Tiq ,9i1":'!''

(U- : \ !
;,,.. ... .>

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' v: b'. :Jec.aO .eus'jl'il.' ;

i!i Vil.di.l.^-jJl
T .-iO'nRih:Vvi
' .'Sli . ^'
uMMitMj^^^f^vmnMMnM/t'iM

TABLE DES MATIRES.

LIVRE PREMIER.

Education et caractre dePhilippe d'Orlans, duc de Chartres.


Ses gouverneurs. Ses prcepteurs. L'abb Dubois. Portrait de
l'abb Dubois. Il se fait le corrupteur de son disciple. Licence
du duc de Chartres. Madame explique ses vices. Elle les encou
rage sans les approuver. Etudes du duc de Chartres. Sorcellerie,
chimie, peinture et musique. Ses gots naturels. Ses murs. Ses
rous. Mariage du prince. Louis XIV accorde des pensions son
iremier fils. Premire matresse du duc d'Orlans. Tableau po-
i tique. Guerres en Europe par suite dela succession d'Espagne.
Guerre d'Italie. Le duc d'Orlans est envoy en Italie. Conflit
dans le commandement. Conduite du prince. Bataille perdue.
Courage du duc d'Orlans. Vanit de La Feuillade. Retraite en
France. Le duc d'Orlans fltrit ses lauriers par des scandales.
Il demande commander en Espagne. Le duc de Berwicksehte
de gagner la bataille d'Almanza. Succs du duc d'Orlans. Nou
velle campagne. Philippe V. Intrigues de Madrid. Madame des
Ursins. Moquerie du duc d'Orlans. On lui attribue des projets
de crimes et d'usurpation. Explication Madrid et apparence de
l'accommodement. Intrigues nouvelles aprs le dpart du duc
d'Orlans. Dsastres de la France. Alarmes deLouisXIV. Pag. i

LIVRE SECOND.
Rvlation des intrigues. Renaut et Flotte, agents du duc
d'Orlans. On les arrte. Embarras de Louis XIV. Inimitis nou
velles des princes. Accusations. Le duc d'Orlans ne s'meut pas.
Lettre de Louis XIV au roi d'Espagne. Instruction secrte contre
le duc d'Orlans. La cour s'loigne de lui. Il se jette dans la d
bauche. Sa solitude. Saint-Simon forme le projet de l'arracher
ses habitudcs.il se ligue pour cela avecBezons. Longues scnes
de romans. Lutte du prince. Eloquence courageuse de Saint-
Simon. Saint-Simon l'emporte. Madame d'Argentan est ren
voye. Eclat de la rupture. Etalage de fortune de cette femme.
Toutes les animoiits ne sont pas vaincues. Rivalits. Le duc
d'Orlans veut avoir le marchal deBezons pour gouverneur du
duc de Chartres. Relus de Louis XIV. Ses ennemis en rient dans
ieur barbe. Ddommagement. Mariage de sa fille avec le duc de
3g4 TABLE DES MATIRES.
Berry. Caractre de la duchesse de Berry. Accusation contre le-
duc d'Orlans. Langues de satan. Habitudes impies. Rle de
Saint-Simon. Page ,\i

LIVRE TROISIME.
Le duc d'Orlans revient ses gots de science chimrique.
Soupons. Sinistres vnements. Mort de la duchesse de Bour
gogne; mort du duc de Bourgogne; mort du duc de Bretagne.
Maladie du dernier Dauphin. Epouvante publique. Le duc du
Maine en tte des accusateurs. Madame de Maintcnou le seconde
sourdement. Fureur du peuple. Le duc d'Orlans va trouyer le
roi. Rle de Saint-Simon. Les mdecins se prononcent diverse
ment. Nouvelle solitude autour du duc d'Orlans. Evnement
mystrieux Bressuire. Prvoyance ded'Argenson. Protestation
du duc d'Orlans en cas de vacance du trneet de manque d'h
ritiers. Rle de Philippe V. La duchesse de Berry suit le cours
de ses dbauches. Malheur du duc de Berry; il meurt. Nouvelles
terreurs. Calme et dignit de Louis XIV. Parti dsespr en fa
veur de ses btards. Bizarreriedes oppositions. Mot de Louis XIV
sur le duc d'Orlans. Testament du roi. Sa maladie. Changement
dans les affections. La cour se tourne vers le duc d'Orlans. Si
tuation des partis. Intrigues. Louis XIV arrivait la fin de sa,
vie. Sa mort. Coup de tonnerre en Europe. Sances du parle
ment. Cabales. Discours du duc d'Orlans. Lecture des codiciles.
Embarras des partis. Arrt du parlement. Le duc d'Orlans r
gent. Raction soudaine. Systme de gouvernement. Popularit.
Edil du roi. Provocation contre la mmoire de Louis XIV. Con-
<hiile du duc d'Orlans dans ces intrigues. Page. . . , 85

LIVRE QUATRIME.
Histoire de la rgence. Premires oprations. tat des finances.
Chambre de justice cont'e les traitants. Raffinement de cruaut
et de vengeance. L'indulgence vient ensuite. Barbaries nouvelles.
Jean Law commence se montrer. Plan de l'aventurier. Son g
nie fcond crer des systmes. Expditions au Mississipi. Law
: masse une norme fortune. Premires oppositions du parlement.
Lit :ie justice. Contraste de la libert promise et de la tyrannie ra
lise. Puissance de Law. Ses manges sont mis sous les auspices
et seus le nom du roi. Le roi banquier. Absence des espcesdaus
le royaume. Mesures despotiques. Fortunes scandaleuses. Scnes
de jeu effroyables. Variation du prix des monnaies. Actes nou
veaux de tyrannie. Pillage de la France. Escroqueries. Tableau
de l'Europe pendant les dbuts de la rgence. L'Espagne. Phi
lippe V et Albroni. Le prtendant. Intrigues mles. L'ambas
sadeur d'Angle terre tente des assassinats. Combinaisons odieuses.
Expdition de Jacques III. Politique de Dubois. La France sa
crifie. Albroni et Dubois. Trait de la triple alliance. Inlri-
TABLE DES MATIRES. 3g5
gues. Le czar Pierre Paris. Intrigues pour faire accepter la
triple alliance. Rsistance au-dedans et au-dehurs. Politique de
l'Espagne. Charles XII et Albroni. Politique dsespre d'Alb-
roni. Quadruple alliance. Page. 125

LIVRE CINQUIME.
Les princes lgitimes sont attaqus par le rgent. Mmoires..
Conflits. Edit de Louis XIV sur le droit de succession. Le duc
du Maine et le comte de Toulouse attaqus par le duc de Saint-
Simon. Seconde partie du lit de justice. Rcits de Saint-Simon.
Haines et vanits. Egosme du duc de Bourbon. Triomphe du
rgent. Il fait des arrestations. Les conseils du gouvernement
sont chasss. Retour au rgime de Louis XIV. Politique au-
dchors Intrigues d'Albroni et de la duchesse du Maine. Fri
vole conspira lion de Cellamare. Troubles en Bretagne. Violences
diplomatiques. La flotte d'Angleterre surprend, en pleine paix ,
et dtrui: la flotte espagnole. Fureur d'Albroni. La conspiration
de Paris est dcouverte. Rvlation au conseil. Scnes de com
die. La duchesse du Maine est enferme dans la citadelle de Di
jon. Arrestations-. Scnes semblables Madrid. Reprsailles.
Albroni souffle la guerre en Europe. Le duc de Richelieu se
mle aux intrigues. Ses amours. Commencement d'indulgence

spagne. Intamiespc
litiques. L Espagne est sacrifie l'Angleterre. Marche de Ja
guerre. Dsespoir de Philippe V. Albroni est chass d'Es
pagne. Page .. . i-

LIVRE SIXIME.
Tableau de l'intrieur dela France. Dplacemens ministriels.
Suites du systme. Marquisats etduchs du Mississipi. Aventures
piquantes d'avarice. Libralits. Variations des monnaies. Rapi
dit dans les changements. Terreur publique. Crime du comte
de Horn . Il est rou vif. Dubois archevque. Fortunes insul
tantes. Dcadence de la fortune publique. Le parlement com
mence a laisser chapper son opposition. 'Le peupleinsulte Law
elle menace dans son carrosse. Retours de faveur et de disgrce
D Aguesseau est rappel. Jeux infmes. Rapines publiques L'a
giotage redouble. Violences populaires. Le rgent cherche des
remedes aux maux de l'tat. Politique de Dubois. Exil du par
lement Poutoise. Jeux et comdiesdans la violence. Editsnou-
veaux. Chute de Law. Maldictions. Tableau des murs de la
regence. Orgies, dgradations, scandales de toutes sortes. P. 219

LIVRE SEPTIME.
Peste de Marseille. Tableau de ses ravages. Conduile du r
gent et du gouvernement. L'vque de Belzunce. Ingratitude par
3g6 TABLE DES MATIRES.
rapport aux grands citoyens qui se dvourent. Retour la po
litique. La paix est signc'e par Philippe V. Etat des finances. Fuite
de LaW. Comdie de patriotiques, lje parlement est rappel.
Frisa'de la banque. Affaires scandaleuses d'escroquerie. Histoire
abrge du jansnisme. Rle de l'abb Dubois dans ces disputes.
Ambition personnelle du ministre. Le Jsuite Laffitau. Intrigues
de Dubois pour arriver au cardinalat. Triste fin de ses intrigues.
Dubois cardinal. S.adignit dans ses visites de crmonie. P. 25y

LIVRE HUITIME.
Maladie du roi. Parole inepte de Villeroi. Transport du peu
ple. Dubois fait des projets d'alliance et de mariage avec l'Es
pagne. Ambition du rgent. Intrigues politiques. Mariages.
Saint-Simon ambassadeur. Vanits de cour. Intrigue des ducs
contre le cardinal Dubois. Les ducs sont disgracis. Cabale
contre Villeroi. Apprts de vengeance contre lui. Il est arrt
et envoy son gouvernement de Lyon. Dubois matre abso
lu. Rle moraliste de Saint-Simon. Epuisement du duc d'Or
lans. Saint-Simon le rappelle sa dignit. Dubois profite de
l'affaissement du prince pour devenir premier ministre. Intri
gues. Laffitau. Vaines oppositions de Saint-Simon. Dubois pre
mier ministre. Ses premires oprations de finances. Majorit du
roi. Lit de justice. Discours du rgent. Nouveau rgne. Educa
tion de Louis XV. Marche du gouvernement. Intrigues. Le duc
d'Orlans continue s'endormir dans les orgies. Maladie de
Dubois. Il meurt. Portrait de Dubois. Le duc d'Orlans pre
mier ministre. Ses matresses. La duchesse dePhalary. Situation
des affaires. Derniers jours du duc d'Orlans. Pressentiments de
sa mort. Il est frapp d'apoplexie. Avenir dela monarchie. P. 2g5

LIVRE NEUVIME.
Suite des ducs d'Orlans. Lacune historique. Postrit du r
gent. Edccation de Louis d'Orlans. Caractre de ce prince. Ses
rivalits avec le duc de Bourbon. Son mariage avec une prin
cesse de Baden. Intrigues de cour et suite des dbauches. Le duc
l'Orlans se retire de la cour aprs la mort de sa femme. Il se
iiiit cnobite. Ses travaux scientifiques. Il prend parti pour le
jansnisme. Sa mort. Nouveau duc d'Orlans. Il parat dans les
batailles. Dbauches de sa femme. Mmoires indits. Elle meurt.
Le duc d'Orlans se console dans les plaisirs. Il joue la comdie.
Son rle dans les querelles du parlement. Madame de Montis-
?nn le sduit par ses ruses d'amour. Il pouse madame deMon-
l^son. Il meurt. Nullit de ce prince. Tableau politique de la
France et de l'Europe. Prsages de rvolution. Page . . ^75
Pices justificatives 377

X.
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Pf. Sfh"j''ghart,