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COMBUSTION

Catgorie : Feu
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NOTION DE FEU

On pourrait dfinir le feu comme une oxydation rapide dun lment en prsence dun comburant et dune
source dnergie saccompagnant dun dgagement de chaleur et de lumire.

LE FEU : UNE COMBUSTION VIVE

Il sagit dune combustion vive cest--dire dune raction chimique entre un combustible et un comburant.

Pour ce qui concerne lincendie classique , le comburant est loxygne contenu dans lair ambiant.

Laspect visible de cette combustion se manifeste par la prsence de flammes, de chaleur, de gaz et de fumes
dans des proportions plus ou moins importantes.

AUTRES FORMES DE COMBUSTION

Ces diffrentes manifestations visibles conditionnent la vitesse de la combustion qui peut tre lente comme
lapparition de rouille sur un lment mtallique ; dans ce cas prcis, on napercevra ni flamme, ni fume ni
gaz, ni aucune sensation de chaleur.

La fermentation des vgtaux est galement une forme de combustion lente, mais avec une composante
chaleur nettement ressentie au contact.

A loppos, dautres formes de combustion se dvelopperont de manire beaucoup plus rapide et spectaculaire,
comme par exemple :

La dflagration
Lexplosion

Ces deux dernires formes de combustion saccompagnent systmatiquement dune onde de choc et de
laugmentation de la pression ambiante.

Fiche mmo SSIAP 3 |


COMBUSTION
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Ce sont des combustions trs vives et instantanes.

LA COMBUSTION : REACTION D'OXYDO REDUCTION

La combustion est donc une raction chimique doxydo rduction saccompagnant dun dgagement de chaleur
plus ou moins consquent ; on parle alors de raction chimique exothermique, impliquant la production de
radicaux libres.

Ces radicaux libres sont particulirement nombreux dans le processus de combustion compte tenu notamment
de la prsence dune temprature leve ou de rayons ultraviolet ; ils sobtiennent par rupture des liaisons
chimiques existantes et disposent en gnral un ou plusieurs lectrons non apparis sur leur couche externe.

Par nature trs instables, ces radicaux libres provoquent de nouvelles combinaisons chimiques complexes, car
ils ragissent avec de nombreux autres composs.

La prsence de ces radicaux libres amenant une dstructuration des molcules permet dexpliquer et de
comprendre le phnomne de raction en chane.

Pour ce qui concerne loxydo rduction, lanalyse dmontre dune part une oxydation du combustible (la matire
perd des lectrons) et dautre part une rduction du comburant (cest--dire un gain dlectrons pour ce
dernier).

Lors de la rduction, il y a perte doxygne et il sagit dune raction endothermique (perte de chaleur sil ny a
pas de source dnergie pour alimenter la combustion).

Au contraire, il y a gain doxygne lors de loxydation du combustible et il sagit dune raction exothermique
(dgagement de chaleur).

Bien sr, cette raction chimique nest pas perceptible lil nu, mais elle se manifeste par lapparition de
flammes, de fumes et de chaleur.

OXYDATION REDUCTION

Perte dlectron (s) Gain dlectron (s)

Les ractions en chaine par production de radicaux libres se dvelopperont linfini tant quaucune action ne
sera ralise sur lun des lments du triangle du feu.

Il est noter que les agents extincteurs dj tudis lors de la formation SSIAP 1 ou SSIAP 2 sont efficaces sur
les feux en fonction de leur classe.

Mais la poudre, en particulier, a un pouvoir dinhibition mcanique sur les radicaux libres en absorbant ces
derniers ; elle agit notamment par touffement.

Une inhibition chimique est galement possible en utilisant des hydrocarbures hydrogns (fluor, chlore,
brome) ; ils prsentent la particularit de se dcomposer en premier lors dune combustion et permettent donc
de stabiliser la structure chimique des radicaux libres les empchant ainsi dinteragir avec dautres
composs.

REMARQUES IMPORTANTE

Durant de nombreuses annes, une famille particulire dhydrocarbures halogns (les halons) a 2
t massivement utilise pour obtenir linhibition chimique de ces radicaux libres.

Lutilisation de ces produits est maintenant formellement interdite car elle prsente linconvnient
majeur de dtruire la couche dozone ; on leur prfre maintenant les lments chlors ou broms
utiliss essentiellement comme retardateur de flammes.

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