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18/8/2017 Aireacin Extendida Fundamentos | James C.

Young Martin Balestie

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Thomas Irwin, M.S. Environmental Scientist/Rutgers

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Las plantas de tratamiento de aguas residuales o efluentes se basan en


procesos biolgicos para la remocin de material orgnica soluble o disuelta
(< .45 m). A grosso modo, lo que se pretende es desarrollar un inventario
de microorganismos, biomasa, que al asimilar los distintos constitutivos,
configura en s suficiente masa crtica para que podamos segregarlos o
separarlos del seno del lquido, mediante procesos unitarios de tipo
fsicoqumico convencionales, i.e. decantacin, flotacin, filtrado.

Dentro de las diferentes alternativas distinguimos clsicamente los


procesos con biomasa residente en algn tipo de soporte, sea natural o
artificial, y los procesos con biomasa o inventario en suspensin. En ambos
casos puede hablarse de contextos aerbicos o anaerbicos, y tal vez como
adelanto del contenido de esta presentacin, anxicos, i.e. empleo de nitrato
como aceptor de electrones. Dicho de otra manera, procesos biolgicos en
los cuales se desarrollan inventarios de microorganismos (denitrificantes)
que logran emplear el oxgeno presente en el nitrato, dando lugar a nitrgeno
en fase gas.

Histricamente puede decirse que el diseo de plantas que incorporen


nitrificacin intencional en los reactores, as como denitrificacin
intencional en celdas o particiones, contiguas o no, es relativamente
reciente. El apercibimiento del negativo impacto ambiental resultante de
ignorar presencia de amonaco o fsforo est extremadamente muy bien
documentado. De todas maneras, para atestiguar el nivel de conocimiento
actual (state of the art), es paradjico recordar que la mayora de las
patentes de proceso de tratamientos biolgicos que han atendido
especficamente esta problemtica han expirado hace ya bastante tiempo.
Esta situacin explica tal vez por qu se haya considerado muy importante
anexar una discusin sobre sistema de tratamiento de aireacin extendida,
siendo que en realidad, no son otra cosa que variantes de sistemas de lodos
activados.

A efectos de poder presentar las dos alternativas, i.e. tratamiento


convencional vs. aireacin extendida, vamos a apelar a una caracterizacin
ms o menos parcial de cada una.

En general la planta de tratamiento de lodos activados convencional


incluye un clarificador primario, trabaja con 6 7.5 horas de tiempo de
retencin hidrulica, no tiene prevista la demanda por nitrificacin y un
valor por default de MLSS puede ser 3,000 mg/L. En forma ms o menos Bsqueda OnLine!
http://www.engineeringfundamentals.net/AireacionExtendida/fundamentos.htm 1/3
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relacionada, el cociente carga orgnica / inventario de biomasa (f/m) en Buscar:
general es superior a 0.2, frecuentemente a veces ms; con cargas orgnicas
volumtricas del orden de, e.g. 40-50 lbDBO5/day per 1,000 cu.ft. Esta Palabras: Todas
configuracin, clsica de obras de gran envergadura, requiere por lo tanto Algunas
purga regular del clarificador primario como biomasa excedente del Buscar! Borrar
secundario.

La alternativa de aireacin extendida frecuentemente slo incluye una


separacin previa mediante rejas o mallas, hidrulicamente trabaja con Ejemplos: oxgeno disuelto (sin comas!)
tiempos de detencin del orden de 24 horas o ms y con cocientes carga
orgnica /inventario de biomasa (f/m) menores a 0.1, incluso 0.05 se habla
de MLSS en rangos de 4,000 mg/L - 6,000 mg/L. El tiempo de estada
media o edad de lodos es tpicamente extenso, del orden de 20, 40 e incluso
60 das. Puede decirse que la migracin hacia estos diseos ha tenido
mltiples motivaciones tanto del punto de vista de proceso (e.g. conducente
a nitrificacin intencional; ms buffer para shocks hidrulicos u orgnicos)
como de equipamiento, esto ltimo especialmente por proyectistas
empleando sistemas de aireacin difusa, sean fijos (tuberas PVC) o
laterales flotantes (tuberas polietileno), procurando no superar e.g. 15
lbDBO/day per 1,000 cu.ft. Adicionalmente, en las configuraciones de
aireacin extendida se retiene cierta digestin aerbica en los propios
reactores principales. Especialmente en los proyectos de pequeas plantas,
i.e. <= 7570 m3/da (2 mgd), se ha visto la conveniencia de canalizar el
problema ambiental sin tener que lidiar, anaerbicamente, con el
decantado de clarificacin primaria. Por otro lado, recurdese que, en
cualesquiera de las tres etapas posibles (anaerbica, anxica, aerbica)
necesitaremos fuentes de carbn que de otra manera podran ser
[inconvenientemente] retenidas en el primario. Esto puede ser
especialmente importante en aguas residuales o efluentes de baja carga
orgnica. Aunque parezca paradjico en algunas alternativas de remocin
biolgica puede ser necesario suplementar ciertos proceso unitarios con
material carbonceo, e.g. metanol. De todas maneras deber analizarse cada
aplicacin en concreto para delinear posibles alternativas.

Dentro de las implementaciones ms populares de configuraciones de


aireacin extendida podemos mencionar altenativas secuenciales, e.g.serie
de lagunas de mezcla parcial, y alternativas cclicas, e.g. zanjas de
oxidacin, los sistemas de aireacin difusa en contracorriente,
configuraciones Biolac y similares, y sistemas intermitentes, incluyendo por
ejemplo configuraciones SBR.

Siendo que industrialmente puede ser recomendable apoyarse en las


alternativas de menor riesgo (i.e. cero biofouling, e.g. aireacin mecnica
vs. aireacin por difusin), menor consumo energtico y/o desgaste (e.g.
aireadores de alta eficiencia, con mecanismo de reduccin vs. aireadores de
acople directo y difusores de membrana), presentaremos en forma ms
detallada el dimensionamiento de las denominadas zanjas de oxidacin,
siendo las configuraciones con geometras similares a hipdromos o
circuitos con forma de U, las disposiciones ms conocidas. Los canales son
construdos como valos o anillos frecuentemente anidados, cada celda o
zona con caractersticas expresamente diferentes, e.g. niveles de oxgeno
disuelto 0, 1 y 2 mg/L, correspondiendo a la funcin a cumplir de dicha
zona, i.e. celda anaerbica (preparacin para remocin biolgica de P), celda
anxica (denitrificante con remocin de DBO5) y celda xica (remocin de
DBO y nitrificacin intencional).

Las ventajas de las zanjas de oxidacin son mltiples: excelente


capacidad/buffer para asimilar cargas desiguales, hidrulica u orgnicamente
hablando; nivel de lquido constante (vs. variabilidad de descargas en
SBRs); menor purga de lodos debido a los grandes tiempos de residencia;
energticamente eficientes; muy buenos resultados en cuanto a remocin de
cualquier constitutivo de inters. En ciertos casos, las descargas de zanjas de
oxidacin pueden incluir mayores porcentajes de slidos, de todas maneras
concentrables mediante adecuado diseo conservador de los clarificadores
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secundarios (e.g. 300-400 gpd/sq.ft.) y espesadores y/o celdas de flotacin
(DAFs). En cierta manera la desventaja ms tangible es un requerimiento
mayor en cuanto a extensin de rea ocupada pero que de una manera u otra
le pertenece tambin a las otras implementaciones, bsicamente trabajando
como ya dijimos con cociente carga orgnica / inventario de biomasa en
rangos 0.05 0.1 En respuesta a esta contraindicacin para zonas
urbanas, se han patentado sistemas en los que la circulacin describe un
ciclo vertical (vertical loop reactors).

La conclusin en general es que las zanjas de oxidacin (frecuente e


intencionalmente sobredimensionadas!) al promover la estratificacin tanto
horizontal como vertical de los niveles de oxgeno disuelto configuran una
de las mejores alternativas para plantas de tratamiento que contemplen el
procesado biolgico de nutrientes, y en especial todos los sectores
industriales que enfrenten altos niveles de nitrgeno amoniacal y/o fsforo,
incluyendo establecimientos como mataderos, camales, plantasde sacrificio,
crianza confinada, cerveceras/malteras, industrias de alimentos, entre otros.

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