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TRATAMIENTOS DE AGUAS RESIDUALES

Apunte descargado del Portal del Ingeniero


Ambiental.

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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

Contaminacin del cuerpo receptor.

El crecimiento de las ciudades y las fbricas, ha contribuido a la magnitud y complejidad del problema
de la contaminacin ambiental, generando situaciones de costosa correccin, poniendo en peligro la salud
pblica, encareciendo el proceso de potabilizacin y degradando el medio.

Los problemas bsicos que genera la contaminacin son tres:

a) Problemas higinicos. Transmisin de enfermedades (aguas de consumo o de recreacin o irrigacin


de alimentos o toxicidad).
b) Problemas econmicos. Mayor consumo de productos qumicos para el tratamiento de las aguas de
consumo o industrial, menor productividad en agua para la agricultura, menor valor de propiedades
costeras, afectacin de recursos pesqueros y deterioro de estructuras y embarcaciones.
c) Problemas estticos. Alteracin del aspecto naturalmente agradable que debe presentar el cuerpo
superficial, e imposibilidad de usarlo con fines recreativos.

Contaminantes Razn de la Importancia


Los slidos sedimentables pueden dar lugar al desarrollo de depsitos de fango y de
Slidos Condiciones anaerbicas Cuando se Vierte agua residual sin tratar al entorno acutico. O en
el caso de Que sean slidos suspendidos pueden causar turbiedad e incluso impedir el
ingreso de los rayos solares a los cuerpos de agua.-
Materia orgnica Compuesta principalmente por protenas, carbohidratos, grasa y aceites... Si los efluentes
biodegradable se descargan al entorno sin tratar, puede llevar al Agotamiento de los recursos naturales de
oxigeno y desarrollo de condiciones spticas.-
Nutrientes Tanto el nitrgeno como del fsforo, son nutrientes esenciales para el crecimiento. Cuando
se vierten al entorno acutico, estos nutrientes pueden favorecer al crecimiento desmedido
de una vida acutica no deseada. Cuando se Vierten al terreno en cantidades excesivas
tambin puede provocar la contaminacin del agua subterrnea.-
Metales pesados Los metales pesados son, frecuentemente aadidos al agua residual como excedente de
ciertas actividades industriales, estos metales presentan distintos niveles de toxicidad.
Materia orgnica Esta materia orgnica tiende a resistir los mtodos convencionales de tratamiento.
refractaria Ejemplos tpicos son los agentes tensioactivos, los fenoles y pesticidas agrcolas.-
Sustancias inorgnicas Los constituyentes inorgnicos tales como el calcio, sodio, magnesio, potasio, sulfatos y
disueltos otros pueden estar presentes en el agua como desecho de algunas actividades estos
compuestos pueden ser txicos o darle ciertas caractersticas al agua no siempre deseada por
lo que en muchas ocasiones deben ser removidos.-
Patgenos Pueden transmitirse enfermedades contagiosas por medio de los organismos patgenos
presentes en el agua residual. Provienen fundamentalmente de las redes cloacales y de
alcantarillado.-

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Valores limites de vuelco en la Ciudad de Buenos Aires

Anexo B, Decreto 999/92

Parmetros VALORES LIMITES


pH 5, 5- 10
Sustancias Solubles en ter etlico mg / l 100
Sulfuros mg / l 1
Slidos sedimentables en 10 minutos ml / l 0, 5
Temperatura C 45
Demanda Biolgica de oxigeno mg / l 200
Oxigeno consumido al permanganato mg / l 80
Cianuro mg / l 0, 1
Hidrocarburos mg / l 50
Cromo mg / l 0,2
Detergentes SRAO mg / l 5
Cadmio mg / l 0, 1
Plomo mg / l 0, 5
Mercurio mg / l 0, 005
Arsnico mg / l 0, 5
Fenoles mg / l 0, 5
Demanda de cloro mg / l -

Lquido cloacal

Concentracin en lquido Cloacal


Parmetro Alta Media Baja
Slidos Totales 1200 mg/l 720 mg/l 350 mg/l
DBO 450 250 150
DQO 1000 500 300
Nitrgeno Total 85 40 20
Nitrgeno Orgnico 35 15 8
Nitrgeno Amoniacal 50 25 12
Fsforo Total 15 8 4
Fsforo Orgnico 5 3 1
Fsforo inorgnico 10 5 3
Grasas 150 100 50

Condiciones para la vida acutica

OD: > 5 mg/l y nunca menor 3 mg/l


DBO: < 5 mg/l
H2S: nulo
N amoniacal: < 1 mg/l
Compuestos fenlicos: < 0,02 mg/l
pH: 6-8

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Plantas de tratamiento

Cuando la capacidad de autodepuracin del cuerpo se sobrepasa, debe purificarse el lquido de descarga.
La intensidad del tratamiento depender de las caractersticas del efluente y del cuerpo receptor.
Tipos de tratamientos:

1) Tratamiento primario Aquellos que aprovechan las propiedades fsicas de los componentes que se
desean separar y aquellos que aprovechan las propiedades qumicas.

a) Mecnico
.- Reja (gruesa. Mediana, fina)
.- Trituradores
b) Hidrulico
.- Desarenador
.- Desengrasador
.- Cmaras spticas
- Sedimentadores
c) Qumico
.- Floculacin-coagulacin
2) Tratamiento secundario, Aquellos que aprovechan las propiedades biolgicas
a) Cuerpos filtrantes
.- Filtros de arena
.- Lechos percoladores (comunes o recirculados)
b) Barros activados
.- Por inyeccin de aire
.- Aereacin mecnica, prolongada, aereacin extendida
c) Lagunas

3) Terciario
Son tratamientos que sirven para el pulido del agua. Desinfeccin, intercambio ionico, adsorcin con
carbn activado, etc

Esquema de una planta de tratamiento convencional

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Rejas:
Separan los slidos gruesos del cloacal. Son barrotes paralelos, en general inclinados, colocados en un
canal aguas arriba de las instalaciones de bombeo o desarenadores.
Siempre se colocan rejas gruesas antes de la estacin elevadora, y rejas de menor separacin antes de
otras instalaciones. Se utilizan bombas/estaciones elevadoras porque los conductos por gravedad se
hunden cada vez ms en el terreno y los caos pueden llegar a profundidades considerables. Las rejas
medianas y finas se instalan a mayor ngulo que las gruesas.

Segn la separacin de barras:


Gruesas: con separacin de 5 a 10 cm
Medianas: de 2.5 a 5 cm
Finas: de 1 a 2.5 cm

Segn su movilidad:
Mviles: para pequeas plantas. Son un par de jaulas que suben o bajan, es decir, si sube una para
limpiarla baja la otra.
Fijas: que no se mueven.

Segn su forma de limpieza:


Manuales: las gruesas, en general, lo son. Se limpia con un rastrillo de igual separacin que las barras,
se levanta el material retenido hasta una chapa perforada donde se escurre el agua. La inclinacin de la
reja es de entre 45-60.

Compuertas By pass

De limpieza mecnica: Las rejas finas se instalan aguas abajo, y son, en general de limpieza mecnica.
La misma se hace con un rastrillo mecnico. Es una cadena sin fin con un rastrillo movido por un motor.
Se descarga el residuo a una tolva. Esta limpieza tiende a reducir los cortos de operacin.

El comando de la limpieza se hace sobre la base de tres formas:

1) A tiempo fijo: arranca cada tiempo t, siempre fijado.


2) En funcin de la prdida de carga: es la forma ms comn, cuando el desnivel de aguas arriba y
abajo difiere por mucho, se acciona el motor.
3) En forma manual: a voluntad del operador.

Tambin las rejas medianas y finas debern contar con un canal de by pass, y siempre se instalan 2 rejas.
La velocidad del lquido aguas arriba no debe ser menor a 0.6 m/s, para caudal mnimo, para evitar
sedimentacin de materia orgnica del lquido cloacal en el desarenador o decantador. La velocidad de
pasaje a travs de la reja es un valor importante por su eficiencia. La eficiencia es mayor a menor
velocidad del agua. La velocidad de pasaje, entonces, debe ser de 0.6 a0.9 m/s. La prdida de carga
variar de un mnimo, reja limpia, a un mximo, reja sucia.

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Desarenador

Elimina del lquido cloacal todos los elementos de carcter granulado que sedimente ms rpido que la
sustancia orgnica. Arena, gravilla, materiales inorgnicos. Retienen estos materiales inertes mejorando el
aprovechamiento del volumen de los dispersores, ya que evita que estas partculas queden en el
sedimentador primario o digestor. Evita la sedimentacin de arena en las conducciones. En todos los
elementos mecanizados se evita el desgaste por la accin abrasiva de la arena.
Ubicacin:
- Siempre despus de una reja gruesa.
- Antes de las rejas finas con limpieza mecnica o trituradores.
- Antes de los equipos de elevacin si la profundidad a la que deber instalarse no encarece y
complica la obra.
Debe mantener en suspencin la materia orgnica, no debe permitir su sedimentacin.
Las arenas son las comunes, densidad = 2.65 g/cm3 igual que para la potabilizacin, se sacan las
partculas mayores a 0.2mm.
El valor de la velocidad horizontal debe estar cerca de 0.3 m/s, para retener las arenas sin que sedimente
la materia orgnica.
Los slidos retenidos son partculas discretas y se aplica la teora correspondiente a sedimentacin de
partculas discretas.

Sedimentacin:
Hay dos tipos de sedimentadores:
Primarios: Partculas sedimentables en un determinado tiempo. Habitualmente 2 horas. Se aplican las
frmulas vistas para aguas (Hazen, Newton, Stockes)
Secundarios: Partculas aglomerables. No se pueden aplicar las frmulas vistas. Para su diseo se recurre
a valores experimentales, de planta piloto, o de unidades ya construidas.
Factores que influyen en el diseo de tanques de sedimentacin.

Variaciones de caudales: Los caudales varan en el da y durante el ao. Esta variacin modifica la
carga superficial y el tiempo de retencin o permanencia.
Temperatura: Influye sobre el peso especfico y la viscosidad. Sedimenta mejor a mayor
temperatura.
Concentracin: Para los lquidos cloacales domsticos se ve que a mayor concentracin aumenta la
eficiencia. Hay curvas que dan la eficiencia en slidos suspendidos y DBO en funcin de la
concentracin. A mayor concentracin mayor la probabilidad de agrupamiento / floculacin.La
forma ms corriente es la circular. Su dimetro debe ser menor que 45 metros, en general oscila entre

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15 y 30 m.

Pozos Imhoff

Unidad compuesta por dos cmaras donde se producen simultneamente la sedimentacin de los slidos
suspendidos y la digestin anaerbica de los lodos digeridos. Debe tener un capacidad de almacenamiento
para barros de 20-30 das. Sobre la parte superior debe tener una zona libre sobre la superficie donde se
alojan las espumas o crostas y para que escapen los gases de digestin, metano y CO2.
Es como un digestor abierto sin calefaccin y se diferencia de la cmara sptica en que los dos procesos
de sedimentacin y digestin estn separados. Esta separacin mejora la eficiencia y la calidad del
efluente ya que no es afectada la sedimentacin por los gases de la digestin.

Ventajas:
- Reemplazan al sedimentador primario y digestores convencionales que generalmente
ocasionan dificultades en la operacin de la planta.
- Pueden constituir el tratamiento primario complementario de los filtros de lechos
percoladores y si el efluente lo permite, ser una nica unidad de tratamiento.
- Son de operacin sencilla pues carecen de elementos electromecnicos.
Desventajas:
- No se pueden usar en climas fros con temperaturas menores a 10 C. Temperatura a la cual
el tiempo de digestin es muy grande y no es econmico ni tcnicamente factible.
- Por su gran altura exigen excavaciones profundas y de gran volumen.
Canaletas por donde salen los gases

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Corte transversal

Lmx = 30m =3 6 A

Corte frontal
Gases

1,8
barros

Dimetro=0.15 m
mn 0.4m

Lmite del barro

Digestin y almacenamiento

Barros
Gases de subida
Sedimentacin

El gas se aprovecha para producir energa dentro de la planta. La zona de sedimentacin est constituida
por un canal rectangular por donde escurre el lquido hasta su salida. Mientras circula el lquido se separa
la faz slida que sedimenta y pasa al sector de digestin a travs de orificios en el fondo del canal.
El canal tiene dos sectores. El superior de seccin rectangular y el inferior de seccin triangular, en cuyo
vrtice se encuentran los orificios de salida de los slidos sedimentados. En los tanques de grandes
dimensiones, la entrada y salida del lquido en la zona de sedimentacin se proyecta reversible mediante
canales exteriores y compuertas.

COAGULACIN-FLOCULACIN

COAGULACIN
Cuando el agua a tratar contiene partculas muy finas en estado coloidal, el empleo de la sedimentacin
simple resulta antieconmico imposible. (permanencias mayores de 6 horas no son econmicas). Como
ejemplo podemos mencionar que una partcula de arcilla de dimetro 0.0001 m sedimenta con una
velocidad de 0.000154 mm/seg y tardara 2 aos en sedimentar 1 m.
En estos casos para la eliminacin de la turbiedad se recurre al agregado de un producto qumico,
dando lugar a un proceso que se llama coagulacin-floculacin por el cual las partculas coloidales se
aglutinan en pequeos flocs, de mayor peso que puedan sedimentar con mayor facilidad. Este proceso
se usa para:
Remocin de turbiedad orgnica o inorgnica que no pude sedimentar con rapidez
Remocin de color
Eliminacin de bacterias, virus y organismos patgenos susceptibles de ser separados
----------------por coagulacin
Eliminacin de substancias productoras de sabor y olor
Los trminos coagulacin y floculacin son frecuentemente usados como sinnimos, significando
ambos el proceso de aglomeracin de partculas. En realidad, ambos trminos tienen distinto

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significado. Se denomina coagulacin al proceso de adicionar los productos qumicos al agua


(coagulantes) para reducir anular las fuerzas que tienden a mantener separadas las partculas en
suspensin. En cambio, floculacin es la aglomeracin de las partculas por efecto de un movimiento
lento del agua, de forma de formar partculas de mayor tamao (flocs) que puedan sedimentar por
gravedad.
En consecuencia estudiaremos ambos procesos en forma separada. Empezaremos por el primero, es
decir la coagulacin.
Como hemos visto las aguas superficiales al escurrir por el terreno disuelven sales.

Las partculas coloidales tienen un gran poder de absorcin absorbiendo iones del medio circundante
(Es una propiedad caractersticas de los coloides) dando como consecuencia partculas cargadas
elctricamente. Las partculas coloidales que producen la turbidez y color de las aguas superficiales
estn cargadas negativamente, pudindose representar dicha partcula con como una esfera con
cargas negativas rodeadas por una capa constituida por iones positivos que se mueven solidariamente
con la partcula, por la cual se la denomina capa fija y una capa difusa de iones positivos y negativos

La carga elctrica de la partcula genera las siguientes diferencias de potencial entre las partculas y
el seno del liquido.

Potencial de Nerst: Diferencia de potencial entre la pared de la partcula y el seno del liquido.

Potencial Zeta : Diferencia de potencial entre la superficie externa de la capa fija y el seno del
liquido. El valor del potencial Z determina la magnitud de la s fuerzas electrostticas de repulsin
entre las partculas.

En consecuencia de acuerdo a lo que hemos descrito podemos decir que las fuerzas que actan sobre
un coloide :

Fuerzas electrocintica o de repulsin: Las derivadas del potencial Zeta o de repulsin


Fuerzas debidas a la atraccin de las masa o Van der Waal.
Fuerzas debidas a la energa cintica del movimiento Browniano

Las dos primeras son las mas importantes y de mayor valor. Las fuerzas de Van der. Waal producen
la inestabilidad de la dispersin coloidal y las fuerzas electrocinticas la estabilidad de la misma. La
desestabilizacin de la dispersin coloidal por medio de la reduccin del potencial Zeta tiene por
finalidad que las fuerzas de repulsin sean menores que las fuerzas de atraccin de las masa. Esto se
logra mediante la adiccin de partculas coloidales de signo opuesto proporcionadas por sustancias
qumicas llamadas coagulantes siendo los mas comunes (AlSO4) ( sulfato de aluminio), FeSO4
(sulfato ferroso) FeCl3 ( cloruro ferrico) y tambin por el agregado de poli electrlitos o ayudantes de
coagulacin. Estos ltimos pueden ser naturales o sintticos
El proceso de coagulacin floculacin se realizan en la planta de potabilizacin entre procesos
separados :

Adicin de los coagulantes


Dispersin de los coagulantes
Aglutinacin o aglomeracin de partculas

I) Los coagulantes metlicos sulfato de aluminio o sulfato ferroso deben aplicarse en solucin. La
solucin puede prepararse en dos formas

a) Dosificando el polvo en forma continua en un tanque de hidratacin desde donde la solucin se


lleva al punto de aplicacin , se denomina dosificacin en seco.

b)Preparando la solucin previamente y dosificndola por gravedad o por bombeo en su punto de


aplicacin, lo que se suele llamar dosificacin hmeda.

El sulfato de aluminio se obtiene haciendo reaccionar mineral de bauxita( o arcillas ricas en xidos
de aluminio (Al2O3) con cido sulfrico).

Al2O3 + 3 H2 SO4------------------------------------------- Al2 (SO4)3 + 3H2O

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Las reacciones que se producen con el agregado del sulfato de aluminio son (reacciona con las
substancias alcalinas):

Reaccin entre el sulfato de aluminio y el bicarbonato de calcio.

Al2(SO4)3 + 3Ca(HCO3)2 ------------------------ 2Al(OH)3+ 3CaSO4 + 6CO2

Reaccin entre el sulfato de aluminio y la cal.

Al2(SO4)3 + 3 Ca(OH)2 -------------------------- 2Al(OH)3+ 3CaSO4.

El principal componente de la reaccin es el hidrxido de aluminio. El hidrxido de aluminio se


disuelve, dando para valores de pH mayores de 7 aluminatos solubles AlO3--- y para valores menores
de 7 Al+++. El hidrxido de aluminio insoluble se produce cuando son iguales las concentraciones de
iones negativos y positivos, neutralizndose. El valor del pH en ese momento se llama punto
isoelctrico. En el agua destilada es pH= 5,5.
El agua del Ro de la Plata coagula mejor a pH prximo a 6.

Los hidrxidos de aluminio insolubles precipitan, formando una masa esponjosa, Floc de barrido que
atrapa en su cada a los coloides o partculas suspendidas, las cuales se ven forzadas a decantar,
incorporadas dentro del precipitado que desciende.

Esta forma de remocin de la turbiedad, llamada coagulacin por barrido, es la que ms frecuente se
presenta en la planta, ya que en la prctica las dosis que se usan estn por encima del lmite de
solubilidad de los hidrxidos de aluminio.
En general, la coagulacin se efecta fundamentalmente por los procesos de neutralizacin
(reduccin del potencial z) y por barrido.
Hemos visto que el coagulante reacciona con la alcalinidad del agua. Existen aguas que no poseen la
alcalinidad necesaria, lo que trae aparejado la formacin de un cogulo o floc pequeo que sedimenta
con mucha dificultad. En general se requiere 1 mg/l de alcalinidad expresada como CO3, por cada 2
mg/l de sulfato de aluminio con 17% de xidos tiles (Al2O3). En estos casos se hace necesario el
agregado de substancias que eleven la alcalinidad del agua natural. El proceso recibe el nombre de
prealcalinizacin cuando se realiza antes del coagulante. Las substancias utilizadas para la
alcalinizacin son: el carbonato de sodio CO3Na2 o hidrxido de calcio Ca(OH)2.
Para la determinacin de la dosis ptima de coagulante a utilizar en la planta de potabilizacin, se
puede realizar 2 tipos de ensayos diferentes. El objetivo de estos ensayos es poder determinar la dosis
que produce la ms rpida desestabilizacin de las partculas coloidales y la que hace que se forme un
floc pesado y compacto que sedimente fcilmente.

Electroforesis: Consiste en determinar la carga de las partculas coloidales(potencial z). El aparato


utilizado se llama zetmetro. Se determina en primer lugar el potencial z sobre el agua bruta, sin la
adicin de coagulantes. Luego se va midiendo con dosis crecientes hasta anular la diferencia de
potencial lo que nos da la dosis de coagulante necesaria.
Ensayo de coagulacin-floculacin: Se realiza una temperatura prxima a la que tendr el agua
realmente durante el tratamiento en la planta. Se utiliza un aparato que permite agitar
simultneamente a una determinada velocidad el agua contenida en una serie de vasos. En cada vaso
de un litro se pone el agua bruta a ensayar y una dosis de coagulante diferente. Primeramente se agita
el agua a una velocidad de 100 r.p.m. durante 20 a 30 segundos y luego a 40 r.p.m. durante 20
minutos. Luego se deja decantar y se observa cual es el vaso que mejor resultado tiene, es decir, el
que contenga el agua ms clara.

II) Dispersin del coagulante:

Como hemos visto, existen bsicamente dos tipos de coagulacin, la de absorcin-neutralizacin, en


la cual los imanes de Al+++ neutralizan las cargas de partculas (reduccin de potencial z) y la de
barrido, que se produce cuando hay precipitacin de los hidrxidos de aluminio por sobresaturacin
de coagulante que atrapa e incorpora a los coloides en esta precipitacin. La primera dura como
mximo 1 segundo y la segunda se completa de 1 a 10 segundos.

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Vemos que para estos tiempos resulta necesario dispersar el coagulante en la masa de agua en el
menor tiempo posible, para lo cual es necesario efectuar una agitacin violenta.
Los dispersores se clasifican en dos grupos: de accin hidrulica y de accin mecnica.

Los de accin hidrulica pueden ser:

a)canaleta parshall
b)vertederos
c)cmaras de pantalla o chicanas

III) Aglomeracin de partculas Floculacin

Una vez dispersados los coagulantes hay que producir una lenta agitacin en el agua para permitir el
crecimiento del floc. Este crecimiento es producido por el contacto entre partculas debido al
gradiente de velocidad. Tres caractersticas esenciales definen la floculacin.
a)la forma de producir la agitacin
b)el gradiente de velocidad
c)el tiempo de detencin o permanencia P.

Los objetivos que se persiguen con estas caractersticas son:

1) Reunir los microflculos para formar partculas mayores con peso especfico superior al agua
2) Compactar el floc, disminuyendo su grado de hidratacin para aumentar su peso y facilitar la
sedimentacin.

Tanto el gradiente de velocidad como la permanencia ptima varan segn el tipo de agua y se deben
hallar por experimentacin.

La velocidad con que se unen las partculas para formar el floc est determinada por el nmero de
contacto entre las mismas en la unidad de tiempo. Este nmero de contactos en un punto determinado
del fluido en movimiento en directamente proporcional al gradiente de velocidad, a la concentracin
de partculas y al tamao de las mismas. Por otra parte, segn experiencias realizadas por Camp, la
concentracin del floc es inversamente proporcional al gradiente de velocidad y a la permanencia P,
esto quiere decir que es posible variar el volumen del floc cambiando la energa que se le comunique
a la masa lquida o la permanencia en el floculador. Al aumentar el gradiente de velocidad el floc se
hace ms pequeo pero a la vez ms compacto, teniendo una mayor velocidad de sedimentacin. Al
contrario, el floc producido con baja velocidad de agitacin o gradiente es grande y esponjoso y
sedimenta con dificultad.

Lechos Percoladores

Los lechos percoladores o filtros biolgicos tienen la funcin de degradar biolgicamente contaminantes
presentes en el lquido cloacal, tanto en solucin como en suspencin. Del total de la DBO que tiene el
lquido cloacal, en la sedimentacin, apenas con los slidos sedimentables a dos horas, separamos del 30
al 50 % de sta carga, inclusive se puede llegar a un 60 %. El resto no es posible separarlo porque est en
solucin o en estado coloidal. La materia orgnica se degrada mediante degradacin aerbica y esa
materia suspendida se transforma en sedimentable, separndose en el sedimentador secundario.

Consta bsicamente de un manto soporte de piedras o material sinttico. Son piedras de 3 a 5 cm o trozos
de plstico, y de un sistema de distribucin del lquido sobre la superficie del lecho. Este sistema de
distribucin se realiza desde un mstil central que hace de sostn para los brazos giratorios y la columna
central de ingreso del lquido. El fondo del lecho percolador est constituido por el sistema de drenaje y
ventilacin del lecho.
Ventajas:
- Simplicidad de construccin y operacin que no exige personal muy calificado.
- En general, no necesita energa elctrica.
- Puede servir como un buen tratamiento intermedio.
Desventajas:
- El efluente, dada la baja eficiencia del sistema, puede no cumplir con los requisitos para el
vuelco de algunos cuerpos receptores, DBO 25 ppm.

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- Normalmente hay una gran cantidad de prdida de carga, una diferencia de cotas importante,
entre el sedimentador primario y secundario. Entonces, se requiere un diseo muy cuidadoso
del perfil hidrulico.
En el lecho percolador, los microorganismos, estn adheridos a la superficie de las piedras del lecho
percolador, formando un gelatina (zooglea). El lquido percola y los microorganismos degradan la materia
orgnica que contiene.
Los lechos se pueden aplicar al tratamiento secundario de un efluente domstico o mezclarse con
efluentes industriales, preferentemente orgnicos, que no contengan inhibidores del proceso biolgico.
En el diseo se considera como una nica unidad al conjunto de lecho percolador sedimentador
secundario.

Los lechos se clasifican segn su carga hidrulica, carga orgnica y la recirculacin:

Carga hidrulica: es el volumen total de lquido incluyendo la recirculacin aplicado al lecho por da y
por unidad de superficie.

La carga orgnica Cv o volumtrica: es la cantidad de DBO en peso (peso de la DBO), aplicado


diariamente por unidad de volumen de piedra. Cv = Vg.DBO/m3piedra.da
En funcin de la DBO del lquido efluente se puede sacar la carga de la DBO del lquido que llega.

Recirculacin: es el retorno de una parte del lquido que ha pasado por el lecho.
Caudal recirculado (Qr), Coeficiente de recirculacin (r = Qr/Qa), Caudal Afluente (Qa).
En los lechos se recircula el lquido para mantener un caudal ms uniforme y para hacer pasar ms de una
vez la carga orgnica sobre el manto y aumentar la eficiencia del tratamiento, principalmente.

Son circulares hasta de 40-45m de dimetro. El piso tiene un canal central y colectores cubiertos con
lozetas

Brazos rotatorios

0.2m

Aire
Piedras

Gira por la carga que lleva por los


caos, saliendo por los orificios.

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Esquema de un lecho percolador

figura de lecho percolador

Lodos activados

Agitacin de una mezcla de lquido cloacal con 15% en volumen, o ms en concentracin de barro
lquido bacteriolgicamente activo, en presencia de una gran cantidad de oxgeno atmosfrico durante el

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tiempo necesario para coagular una gran proporcin de las sustancias coloidales seguido de una
sedimentacin adecuada para separar el barro floculado.
Barro con una gran cantidad de bacterias que se alimentan de la materia orgnica del lquido cloacal. El
barro biolgico mezclado en el lquido cloacal se llama licor mezclado.
El tanque de alimentacin y el sedimentador secundario constituyen (se consideran como) una nica
unidad operacional.

Las etapas que componen el proceso son:

1- Etapa de contacto: Absorcin/ floculacin del lquido cloacal y el barro activado.


2- Aireacin: Mantiene aerbico y en suspencin el licor mezclado. Ambas etapas se dan
simultneamente en el tanque de aireacin.
3- Separacin de la fase slida (barro activado) y lquida (efluente).
4- Etapa de recirculacin: haciendo retornar el barro activo del sedimentador secundario al afluente
del tanque de aireacin.
5- Etapa de disposicin del barro activado: en exceso a fin de mantener la biomasa en equilibrio.

El grado de purificacin obtenido es muy elevado (90-95% de DBO y SS).

Ventajas:
- Alto grado de purificacin
- rea requerida pequea (para instalar la planta)
- El costo inicial de construccin es bajo
- La prdida de carga es muy pequea.
- Es inodoro.
- El barro producido tiene un alto % de N
Desventajas:
- El volumen de barro a manipular es muy grande
- El carcter del barro dificulta su manejo por el peso.
- Mucho consumo de energa elctrica. Los costos de explotacin son elevados.
- Hay mucho equipo mecnico que controlar y mantener. Un inconveniente prolongado en la
planta resulta en un barro pobre y requiere mucho tiempo para remediarlo 10-20 das,
produciendo un efluente de mala calidad.
- Desages industriales o ciertos productos qumicos son txicos o bactericidas, y destruyen el
ciclo de purificacin.

Consumo de aire es de entre 3 y 12 m3/m3de lquido cloacal. La inyeccin del aire puede hacerse por
placas, tubos porosos, difusores o agitadores mecnicos.

Tipos y variantes de lodos activados.


De acuerdo a la carga orgnica a tratar respecto de la biomasa activa en el licor mezclado que se est
aireando se tiene los sistemas:
- De baja carga a aireacin prolongada (tiene mayor eficiencia).
- De media carga o convencionales.
- De alta carga (en general no se usan).

Sistema de media carga o convencionales.


El lquido a tratar y los lodos del sedimentador secundario llegan de forma simultnea a la entrada del
tanque de aireacin. En este punto el consumo de oxgeno es muy grande y luego va disminuyendo hacia
la zona de salida.

Por esta causa hay variantes a este sistema, como ser:

1- De aireacin gradual: El aire suministrado es ms fuerte a a entrada y disminuye hacia la salida, a


medida que va disminuyendo la actividad biolgica. No es muy usado.
2- Alimentacin escalonada: El lquido ingresa al tanque en distintos puntos de su longitud. El lodo
ingresa en un extremo en coincidencia con un difusor y los otros difusores coinciden con la entrada
del lquido.
3- Sistema de aireacin de mezcla completa: Este proceso se realiza en tanques en forma simtrica, en
cualquier punto del tanque hay igual proporcin de lquidos y lodos e igual DBO.

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Zanjas de oxidacin

Son una variante del tratamiento de barros activados.


En el ao 1953, Pasver (Holanda), invent stas zanjas. En Brasil (1961) se construy la primera zanja
americana. La aplicacin de stas qued limitada por muchos aos a localidades de 10000 hab. como
mximo, o con volmenes lquidos <1500 m3, cargas orgnicas hasta 500 kg. DBO/da y tirantes de 1,5
m.
sta limitacin se deba a que con la utilizacin de rotores de eje horizontal no se obtena una mezcla
adecuada en el fondo de zanjas profundas.
La aparicin de rotores ms grandes (hasta 1m de dimetro) permiti incrementar el tirante lquido hasta
3m y se pudo ampliar la cantidad de habitantes a servir hasta 50000 hab.

Aereadores
Rotores de eje
horizontal

Zanja tipo Zepper (carrousel)

El desarrollo de canales de flujo horizontal con aireadores de eje vertical (Zeper, 1970) permiti
desarrollar plantas de gran caudal. Fueron las llamadas zanjas de tipo Carrousel, preparadas para
poblaciones de 250000 hab.

Afluente

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Tiene tres aireadores de eje vertical (tipo turbina: impulsan el agua y la airean) no se requiere
sedimentacin previa o digestin separada de los lodos. Son una variante del barro activado (de baja carga
orgnica). El lquido a tratar y los barros del sedimentador secundario ingresan al reactor y son mezclados
y aireados y se denominan licor mezclado.
Dentro de la zanja hay una alta depuracin de los lodos. Adems, al mismo tiempo se realiza un proceso
terciario ya que la mayor parte de los compuestos del nitrgeno se oxidan (nitrificacin) y los fosfatos son
reducidos en cierta medida.
Tiene gran eficiencia orgnica y de nutrientes (N y P).
La nitrificacin es la oxidacin de los compuestos de nitrgeno transformando nitrgeno orgnico y
nitrgeno amoniacal en nitritos y luego nitratos.
La cantidad de O2 aportado al proceso se utiliza para la produccin/sntesis de nuevas clulas, para la
respiracin endgena y para la nitrificacin. La suma de stos 3 procesos lleva a la demanda total de
oxgeno. Se tiende (en aireacin prolongada) a que el sistema trabaje en la fase de respiracin endgena.

Respiracin endgena: En el sistema cloacal hay microorganismos que en presencia de O2 y alimentos


se desarrolla y forma colonias (en la etapa de sntesis de nuevas bacterias). Llega un momento en que la
materia orgnica del lquido cloacal se agota, y como estoy agregando O2, comienza la fase de respiracin
endgena, en que los microorganismos jvenes canibalizan a los viejos para alimentarse. As tenemos una
buena cantidad de microorganismos para seguir y descomponer el nitrgeno. En un proceso de DBO se
convierte primero la materia orgnica carboncea y luego (de unos 10 das) la nitrogenada.
Por lo que, la respiracin endgena es la etapa de autodestruccin de las clulas viejas para el
aprovechamiento de su energa.
Para renovar la biomasa activa, se inyecta al reactor el barro recirculado que viene del sedimentador
secundario. Para mantener el equilibrio entre el afluente cloacal (alimento) y la biomasa que lo procesa,
es necesario retirar cada da la misma cantidad de barros que se forma en el reactor (en la zanja)
Otro insumo importante es el O2, que debe satisfacer las etapas mencionadas. El aporte de O2 se hace a
travs de aireadores mecnicos semisumergidos que aportan el O2 y proveen la energa necesaria para la
mezcla y para mantener la circulacin del lquido en la zanja con una velocidad tal que no se produzca
sedimentacin.
En zanjas profundas, lo que se llama densidad de potencia (W/m2) est dado por el conjunto de
aireadores, y no debe ser < 15 W/m2 para evitar depsitos o sedimentos de slidos o de la biomasa.
La densidad de potencia necesaria para mantener un escurrimiento en canales (que era de 0,3 m/s)
representa el 4-5% del total aportado por los aireadores. El barro resultante del proceso est muy
mineralizado, lo que permite que pueda ser dispuesto sin problemas en las playas de secado.
Considerando la alta humedad de los lodos (similar al 99%), es conveniente utilizar espesadores antes de
disponer el lodo en las playas de secado (le sacan un 20-30% de humedad)

Los mayores inconvenientes de las zanjas son:


El alto consumo de energa (alta densidad de potencia para satisfacer la demanda de oxgeno)
La dependencia de equipos mecnicos (que deben funcionar continuamente, o el sistema colapsa)
No aseguran la eliminacin de esporas y huevos de parsitos

Lagunas de Estabilizacin

Son estanques conformados perimetralmente por diques de tierra, con profundidades menores a 5 m. Y
perodos de permanencia hidrulica entre 1 a 40 das, divididos en compartimientos que tienen distintas
finalidades.

Objetivos:
Reducir e inactivar organismos patgenos presentes en lquidos residuales
Disminuir la DBO o DQO del lquido
Permitir el reuso del lquido para agricultura.

La laguna de estabilizacin puede reducir considerablemente los agentes patgenos, lo que no se cumple
con los procedimientos de tratamiento normales salvo que se desinfecte el efluente previamente.

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Ventajas:
En las lagunas con grandes perodos de retencin hidrulicos, generalmente se eliminan los huevos y
quistes de los parsitos intestinales, lo que no ocurre con tratamiento convencionales, an con
desinfeccin.
Pueden tratar gran variedad de aguas residuales domsticas, industriales y agrcolas cuando la carga de
las mismas es biodegradable.

Inconvenientes:
En comparacin a la cantidad de experiencias efectuadas, hay pocos modelos matemticos y
formulaciones de proyecto.
En nuestro pas no se han desarrollado investigaciones para obtener parmetros racionales de diseo.
Se requiere disponer de terrenos aptos para la ejecucin de la laguna.
Deben estar alejados de la zona poblada, lo que obliga a proyectar emisarios de gran longitud.
Cuando el efluente contiene algas y en el cuerpo receptor hay pocos nutrientes, las algas vegetan y
tienen una pequea demanda (DBO) que no es objetable. En cambio si no hay luz solar suficiente se
mueren y sedimentan produciendo demanda de oxgeno por respiracin endgena.
En cursos sin agua permanente como ocurre en zonas secas no es aconsejable la aplicacin de lagunas,
ya que las algas del efluente pueden producir olores al descomponerse.

Clasificacin de las lagunas de estabilizacin

Aerbicas: Soportan cargas orgnicas bajas y contienen oxgeno disuelto en todo instante y en todo
volumen del lquido
Anaerbicas: Se proyectan para altas cargas orgnicas y no contienen oxgeno disuelto. El proceso es
semejante al de un digestor anaerbico sin mezcla.
Facultativas: Operan con una carga orgnica media. En las capas superiores hay un proceso aerbico.
En las capas inferiores se tiene un proceso anaerbico, donde se produce simultneamente fermentacin
cida y metnica.
De maduracin: Se utilizan como una segunda etapa de tratamiento a continuacin de lagunas
facultativas. Se disean para disminuir el nmero de organismos patgenos, ya que las bacterias y virus
mueren en un tiempo razonable, mientras que los quistes y huevos de parsitos intestinales requieren ms
tempo. Tambin reducen la poblacin de algas. Hay pequea remocin de la DBO.
Aireadas facultativas: Son una extensin de las lagunas facultativas convencionales. Tienen como
funcin suministrar oxgeno al proceso, cuando la actividad de las algas se reduce durante la noche. Esta
accin provoca la disminucin de la zona anaerbica e incrementa la aerbica provocando la
concentracin de algas en toda la masa lquida.
Aireadas de mezcla completa: Tienen un nivel de potencia instalados (aireadores) suficientemente alto
para suministrar todo el oxgeno requerido y adems para mantener en suspensin los slidos. Es una
variante de aireacin prolongada sin recirculacin. Tiene mayor permanencia hidrulica.
Lagunas de sedimentacin: Son empleadas para clarificar el efluente de las lagunas aireadas aerbicas.
En ellas se produce el almacenamiento y digestin de los lodos sedimentados.

Funcin de las algas en las lagunas de estabilizacin

Son organismos capaces de sintetizar materia orgnica compleja. Contienen pigmentos fotosintticos
denominados clorofila, mediante la cual producen oxgeno absorbiendo energa de la luz solar y
convirtindola en calor y energa qumica.

Entre las acciones que desarrollan las algas en las lagunas podemos citar:
Producir oxgeno para la descomposicin de la materia orgnica y mantener las condiciones aerbicas
del lquido
Remueven los nutrientes como son los compuestos del fsforo, nitrgeno y carbono para satisfacer
necesidades nutricionales.

La mayor parte de la poblacin algacea se encuentra en los primeros centmetros de la capa superficial.

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Procesos que se desarrollan en las lagunas de estabilizacin

La materia orgnica que ingresa en la laguna de estabilizacin se halla en estado de slidos sedimentables
y slidos en suspensin, stos a su vez en estado coloidal y diluidos. Los slidos sedimentables y
coloidales floculados, sedimentan en el fondo de la laguna y particularmente en la zona de ingreso. En
cambio, el resto de la materia orgnica permanece en la masa lquida. Los slidos biodegradables
depositados son estabilizados por las bacterias formadoras de cidos y de metano que en condiciones
anaerbicas producen gases que escapan a la atmsfera, y compuestos solubles en la masa lquida. Las
bacterias, especialmente las facultativas, estabilizan la fraccin no sedimentables de la materia orgnica
presente en el efluente y la solubilizada del lodo sedimentado.

Factores que influyen en las reacciones biolgicas (no controlables por el


hombre)

1. Radiacin solar: En las lagunas facultativas es fundamental la fotosntesis realizada por las
algas para producir el oxgeno requerido por las bacteria aerbicas. La radiacin solar que se
produce durante el da interviene en forma directa en la fotosntesis.
2. Temperatura del agua en las lagunas: Es un factor fundamental en el diseo de la laguna.
Los procesos de reduccin de la materia orgnica por accin bacteriana son dependientes de la
temperatura. Un aumento de 4 5 C en la temperatura puede aumentar enormemente la
eficiencia de la laguna.
3. Vientos: Influyen en la aireacin y homogenizacin de los lquidos de las lagunas, adems de
regular la temperatura. Los vientos adems favorecen la mezcla y rotura de la estratificacin
trmica.

Factores que influyen en las reacciones biolgicas (controlables por el hombre)

1. Carga orgnica superficial (kg DBO/d.hab).

2. Profundidad de la laguna (m).

3. Distribucin del ingreso de la carga hidrulica.

4. Perodo de detencin hidrulica (d).

5. Operacin en serie o en paralelo.

Condiciones generales para el diseo


Debe ubicarse alejadas de ncleos urbanos (como mnimo 1000 m)
La direccin de los vientos predominantes debe seguir la direccin del flujo en la laguna para alejar
olores.
La relacin ancho:largo ser de 3:6 y se evitar la formacin de islas. Radio mnimo en extremo: 5m
La altura de los diques de tierra entre el coronamiento y el lquido ser > 0,5 m y los taludes internos y
externos tendrn una inclinacin de vertical: horizontal = 1:2. Y o,5 m debajo y por sobre el lquido debe
haber un revestimiento de pasto, hormign, ladrillos u otros que aplaquen el oleaje.
Cuando exista infiltracin, debe impermeabilizarse el fondo.
El ingreso a la laguna se har por medio de al menos 2 emisarios sumergidos
El sistema de salida no debe dejar lugares muertos. Se recomienda igual nmero de entradas que de
salidas.

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Criterios de dimensionamiento

Lagunas anaerbicas

Superficie < 5 ha
Profundidad >3m
Tiempo de retencin 4 6 das @ 14 20 C
3 5 das @ > 20 C
si no se proyectan desarenadores previos: 0,5 m extra en al menos 50% de la laguna.

Lagunas facultativas

Superficie < 15 ha
Profundidad 1,5 2,2 m (primarias) (ms adicional de 0,1 0,15 m)
> 1,2 m (siguientes)

Procesos de tratamiento del barro.

Existe una gran variedad de procesos y de operacin unitarias a las cuales se lo puede someter al
barro y son los siguientes:

1. Operacin de pretratamiento:

9 Dilaceracin.
9 Mezclado.
9 Almacenamiento.
9 Desarenado.

2. Concentrado:

9 Concentrado en tambor rotativo.


9 Concentrado por gravedad.
9 Concentrado por flotacin.
9 Concentrado por gravedad en banda.
9 Centrifugacin.

3. Estabilizacin:

9 Oxidacin por cloro.


9 Estabilizacin con cal.
9 Tratamiento trmico.
9 Digestin anaerbica
9 Digestin aerbica
9 Compostaje.

4. Acondicionamiento:

9 Acondicionamiento qumico
9 Tratamiento trmico.

5. Desinfeccin:

9 Pasterizacin.
9 Almacenamiento a largo plazo.

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6. Deshidratacin:

9 Filtro de vaco.
9 Filtro prensa.
9 Filtro de banda horizontal.
9 Centrifuga.
9 Playa de secado.
9 Laguna.

7. Secado:

9 Evaporador de efecto mltiple.


9 Secado instantneo.
9 Secado por pulverizacin.
9 Secado en horno rotativo
9 Secado en horno de pisos mltiples.

8. Reduccin trmica:

9 Incineracin en hornos de pisos mltiples.


9 Incineracin de lecho fluidificado.
9 Combustin instantnea.
9 Coincineracin con residuos slidos.
9 Oxidacin por va hmeda.
9 Reactor vertical de pozo profundo.

9. Evacuacin final:

9 Vertedero.
9 Aplicacin al suelo.
9 Recuperacin de terreno.
9 Reutilizacin.

En la practica los procesos ms frecuentemente utilizados se dividen en dos categoras


principales, segn se aplique o no un tratamiento biolgico. Adems esta divisin se los puede clasificar
en otros dos grandes grupos que son:

9 Diferentes mtodos de pretratamiento de barros. En estos mtodos se toma el barro


crudo y se lo somete a distintos mtodos y se obtiene como resultado un barro
estabilizado e higinico en todos los casos.

9 Distintos tratamientos y rutas de evacuacin del barro.

Los mtodos de pretratamiento consisten en:

9 Se lo somete al barro a un wet-composting, luego a una deshidratacin. El tratamiento


se lleva a cabo en aproximadamente 7 das.
9 Se somete al barro a un pretratamiento aerbico termoflico, luego a una estabilizacin
anaerbica y por ltimo a una deshidratacin. El tratamiento se lleva a cabo en
aproximadamente 12 das.
9 Se somete al barro a una pasteurizacin, luego a una estabilizacin anaerbica y por
ultimo a una deshidratacin. El tratamiento se lleva a cabo en aproximadamente en 15
das.
9 Se somete al barro a una estabilizacin anaerbica, seguida de una deshidratacin y una
deshidratacin trmica. El tratamiento se lleva cabo en 12 das aproximadamente.
9 Se somete al barro a una deshidratacin, seguida de una deshidratacin trmica. El
tratamiento se lleva a cabo en 4 horas aproximadamente.

Los distintos tratamientos y rutas de evacuacin del barro consisten en:

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Oxidacin
Barro digerido hmeda

Concentracin Deshidratacin

Planta de calor y
Barro elctrica
activado Secado

Co-incineracin
Vertederos Rehso

Gasificacin
Agricultura
Incineracin
del barro
Compostaje

Bibliografa:

Cataln, J. G. Qumica del agua. Madrid: Editorial Bellisco, 2 ed., 1990. Obra tcnica sobre el agua

Lpez Vera, Fernando. Contaminacin de las aguas subterrneas. Madrid: MOPU, 1991. Breve obra
divulgativa.

Mason, C. F. Biologa de la contaminacin del agua dulce. Madrid: Editorial Alhambra, 1984.

Prez, J. A. y otros. Estudio sanitario del agua. Granada: Universidad de Granada, 1995. Manual
prctico; incluye seccin sobre la contaminacin y la salud.

Pesson, P. (editor). La contaminacin de las aguas continentales. Madrid: Ediciones Mundi-


Prensa, 1979. Obra de carcter divulgativo; incluye bibliografa.

Seoanez Calvo, Mariano. Aguas residuales urbanas. Madrid: Ediciones Mundi-Prensa, 1995. Obra
tcnica sobre degradacin del agua y depuracin.

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