Vous êtes sur la page 1sur 8

ENTENDENDO A FORA DE CORIOLIS

David J. Van Domelen1


Traduzido por Maria Elisa Siqueira Silva2 e Bruno Vitrio dos Santos2

Resumo
A maioria das pessoas conhece a fora de Coriolis, mas poucas a entendem. oferecida
uma explicao simples e independente da noo de momento angular. As escalas em
que a fora de Coriolis relevante tambm so discutidas.

1 Introduo e motivao

Em algum instante de suas vidas a maioria das pessoas j ouviu falar da


fora de Coriolis, quer seja em referncia aos padres climticos, correntes
martimas, ou de forma mais prosaica, sobre o sentido em que a gua gira ao
descer pelo ralo da pia. Infelizmente, enquanto muitos j ouviram falar desta fora,
poucos a entendem suficientemente bem para explic-la sem recorrer a equaes
vetoriais. Claro que a maioria dos livros de Fsica que abrange a cintica angular
apresentam a seguinte equao, relacionando a fora de Coriolis a um objeto com
massa m, sua velocidade num sistema rotacional, vr, e velocidade angular
deste sistema em rotao, :

FCoriolis = -2 m ( x vr)

Contudo, na maioria das vezes o texto ou explica a fora de Coriolis em termos


das medidas angulares, como a conservao do momento de inrcia ou se utiliza
da fora de Coriolis para ilustrar a cintica angular. Infelizmente, a maioria de ns
se sente desconfortvel com a mecnica angular e no seria exagero dizer que
alguns estudantes tm pavor dela. Ao mesmo tempo, no podemos esperar que
os alunos entrem na classe j entendendo a fora de Coriolis. Deste modo,
usando fsica para explicar o fenmeno, ou ainda, usando o fenmeno para
explicar a fsica, acabaremos por assustar os estudantes de qualquer jeito. Ento,
o que fazer? Este artigo tenta desenvolver meios de se explicar a fora de Coriolis
para as pessoas que ainda no entenderam a mecnica angular. A explicao
baseada em medidas lineares e raramente usa conceitos rotacionais.

2 Premissas bsicas
1
The Ohio State University. Department of Physics. Physics Education Research Group.
2
Departamento de Geografia Fsica da FFLCH-USP, elisasiq@usp.br

1
Os seguintes princpios so necessrios antes que iniciemos a parte
principal da explicao:

1. A Primeira Lei de Newton na forma de componentes - Objetos em


movimento tendem a permanecer em movimento a menos que sejam
impulsionados por uma outra fora. Uma componente vetorial da velocidade
no ser alterada por fora perpendicular a esta componente.

2. A Geometria Esfrica da Terra X graus de longitude geram diferentes


distncias entre meridianos (em quilmetros) em diferentes latitudes.

3. Gravidade - Objetos sob a influncia da gravidade da Terra sero atrados


para (e, portando, orbitaro) o centro de massa da Terra.

A premissa 2 provavelmente a mais facilmente aceita pelos alunos, uma


vez que com um desenho do globo fcil demonstrar que dez centmetros so 15
de longitude em uma latitude e so 30 em alguma outra latitude. Ter uma bola ou
globo pode facilitar as coisas durante essa explicao. As premissas 1 e 3
requerem algum conhecimento de cincias, mas devem ser aceitveis para
estudantes em cursos de mecnica.

3 Explicao da fora de Coriolis

Enquanto todas as deflexes baseadas na fora de Coriolis podem ser


explicadas usando conceitos rotacionais, uma explicao linear mais simples
desde que os efeitos na direo Norte-Sul sejam separados daqueles na direo
Leste-Oeste. A deflexo em objetos movendo-se na direo Norte-Sul pode ser
explicada sem que se fale sobre a acelerao centrpeta, como veremos a seguir.

3.1 Sinto a Terra mover-se sob meus ps: movimento Norte-Sul

Primeiramente, note que todos os pontos da Terra tm a mesma velocidade


angular, (eles completam uma volta por dia). Note tambm que lugares em
latitudes diferentes tm velocidades lineares diferentes. Um ponto prximo ao
Equador pode girar a milhares de quilmetros por hora, enquanto um ponto
prximo ao Plo Norte pode se mover a apenas algumas dezenas de quilmetros
por hora.
Normalmente, objetos em contato com o cho viajam com a mesma
velocidade que o cho sobre o qual eles se encontram. Como resultado, a fora
de Coriolis no tem um efeito perceptvel para pessoas fixas no cho; a velocidade
do ponto (do globo) em que voc est e a velocidade do ponto para onde voc se
desloca so muito prximas para que voc perceba qualquer diferena. Olhando
de novo para a equao da fora de Coriolis, se a velocidade em relao ao
sistema rotacional (Terra) zero, a fora de Coriolis tambm nula.

2
Por outro lado, quando um objeto se move para sul ou para norte e no
est firmemente conectado ao solo (ar, projteis balsticos etc), ento, ele mantm
sua velocidade inicial em direo a leste enquanto se move. Isto apenas uma
aplicao da Primeira Lei de Newton. Um objeto se movendo para leste continua a
se mover para leste com a mesma velocidade (tanto a direo como a magnitude
se mantm) at que seja exercida uma fora sobre ele, mudando sua velocidade.
Objetos lanados do equador para o norte mantm a componente de leste da
velocidade em direo a leste da mesma forma que os objetos "parados" sobre o
Equador. Mas se eles se distanciam o suficiente do equador, no mais estaro se
movendo para leste com a mesma velocidade que o cho sob eles.
O resultado que um objeto que se afasta do equador, na verdade, move-
se para leste mais rapidamente do que o cho debaixo dele, parecendo ter sido
forado para leste por alguma fora misteriosa. Objetos se movendo em direo
ao equador acabaro por se mover mais lentamente do que o cho sob eles e
sero aparentemente forados para oeste. Na verdade, no existe nenhuma fora
envolvida; simplesmente o cho est se movendo em uma velocidade diferente
daquela em que se movia o cho quando do lanamento do objeto.
Considere a Figura 1. A seta amarela 1 representa um objeto enviado do
equador para o norte. No momento em que atingir a latitude marcada ao norte, ele
foi mais longe ao leste do que um ponto similar no cho quela latitude, uma vez
que ele manteve a velocidade na direo leste com que saiu do equador. Do
mesmo modo, a seta verde 2 partiu de um ponto ao sul do equador, que possui
uma velocidade na direo do leste inferior do equador, sendo aparentemente
defletida para oeste do ponto de vista do cho.

Figura 1: Deflexo aparente de um objeto numa trajetria meridional. As setas 1


e 2 representam o deslocamento dos objetos quando se deslocam do
equador para norte e do sul para o equador, respectivamente. As setas
vermelhas indicam a velocidade de deslocamento em cada um dos
paralelos.
3.2 Movimento Leste-Oeste

3
Ao explicar como a Fora de Coriolis afeta objetos que se movem para
leste ou oeste, til desprezar a gravidade por enquanto. Ela ser considerada
num momento futuro.
Considere estar sobre uma esfera que roda sem gravidade. Um observador
que est fixo esfera lana uma bola na direo do leste do globo, na direo de
rotao. Uma vez que nenhuma fora esteja atuando sobre a esfera, ela viajar
em linha reta, pela tangente mostrada na Figura 2, em t = 0.
O tempo passa e a bola continua em sua linha reta, mas o observador, que
est fixo no globo, gira para uma nova posio. Nessa nova posio, a definio
de leste do observador mudou, e no mais a mesma que era em t = 0. A bola
no est mais viajando na direo leste-oeste do observador e, na verdade,
parece ter desviado para fora. Se o globo est movendo-se lentamente o
suficiente de forma que o observador no sinta a rotao, sua concluso natural
ser que alguma fora misteriosa tirou a bola de seu caminho, fazendo com que
ela tenha se afastado do eixo de rotao mais rapidamente do que se ela ainda
estivesse indo corretamente para leste.
Da mesma forma, se um observador lana uma bola para o oeste em um
tempo t = 0, esta aparentemente seria puxada para o eixo de rotao porque a
linha da direo oeste se moveu.

Direo de
rotao

Figura 2: Variao da direo leste num sistema em rotao.

Agora, consideremos a gravidade. A gravidade puxa os objetos em direo


ao centro de massa da Terra, o que significa que ela no pode afetar a velocidade
de um objeto nas direes perpendiculares vertical. Em outras palavras, ela no
afetar as componentes Norte-Sul e Leste-Oeste da velocidade de um objeto.

4
A Figura 3 mostra um corte da Terra em que o leste aponta para fora da
folha. As linhas de cor forte apontam nas direes em que projteis lanados a
leste e a oeste pareceriam ter se movido devido fora de Coriolis, na ausncia
de gravidade. O projtil lanado a leste (vermelho) pareceria se afastar do eixo,
enquanto que o supostamente lanado a oeste (verde) pareceria aproximar-se do
eixo de rotao da Terra. Ambas as linhas foram decompostas em componentes,
com uma componente vertical e outra no plano Norte-Sul. A gravidade age contra
qualquer componente vertical para cima e a presena do cho anula as
componentes verticais para baixo. Sendo assim, projteis devem ficar dentro da
faixa azul claro da atmosfera.
Como resultado da gravidade puxar os objetos para baixo e do cho os
sustentar, o efeito resultante da fora de Coriolis em objetos que se dirigem para
leste ou oeste sua deflexo para sul ou para norte. No hemisfrio Norte, objetos
que se deslocam para leste so defletidos para sul, por exemplo. A fora de
Coriolis os "empurra" para longe do eixo e a gravidade os puxa de volta para o
cho, de forma que o efeito resultante uma deflexo aparente para sul.

Figura 3: Deflexo da fora de Coriolis dividida em componentes radial e


tangencial (Norte-Sul). Seo transversal da Terra com as setas fortes
apontando para fora ou na direo do eixo de rotao.

4 Juntando tudo: sistemas de baixa presso

At agora ns explicamos como as coisas rumando para os plos se


desviam para leste, coisas se afastando dos plos se desviam para oeste, coisas
rumando leste se desviam para o equador e coisas se movendo para o oeste se
desviam para os plos. Em outras palavras, o ar (ou qualquer coisa) movendo-se

5
livremente no hemisfrio Norte desvia-se para a direita, e o ar se movendo no
hemisfrio Sul defletido para a esquerda. Isto o que diz tambm o resultado do
produto vetorial na equao da fora de Coriolis em sua abreviao matemtica.
O que isto significa para os sistemas de tempo? Pegue, por exemplo, um
centro de baixa presso, onde existe menos ar do que na rea ao redor. Se existe
menos ar em um lugar do que no seu entorno, o ar tentar se mover de modo a
balancear as coisas.
Ar comeando do repouso em relao ao cho se mover em direo ao
centro de baixa presso. Este movimento no hemisfrio Norte ser defletido para a
direita, como mostrado na figura 4. Entretanto, as foras que puseram o ar em
movimento ao redor do centro de baixa presso ainda existem e o resultado ser
um vrtice de ar girando no sentido anti-horrio. O ar tentar girar para a direita, o
centro de baixa o atrair em sua direo, e o resultado que o ar mantido em
um crculo que gira na verdade no sentido anti-horrio. Sem a fora de Coriolis,
um fluido que avanasse para um ponto poderia ainda assim formar um vrtice,
mas a direo seria aleatria ou dependente apenas das condies iniciais do
fluido.
O olho do furaco um claro exemplo de ventos velozes curvados em um
crculo, movendo-se to rapidamente que eles no podem ser sugados para o
centro. A baixssima presso no centro do furaco significa que existe uma fora
forte puxando o ar para o centro, mas as altas velocidades dos ventos do a eles
fora de Coriolis suficiente para que as duas foras atinjam um certo equilbrio. A
fora resultante na parede do olho uma fora centrpeta grande o suficiente para
manter o ar afastado em um raio determinado por sua velocidade.

Figura 4: Vrtice criado num sistema de baixa presso (B) no HN. A circulao
de um sistema de baixa presso no HS seria horria devido deflexo
do ar para a esquerda pela fora de Coriolis.

5 Outros resultados e no-resultados

"Legal", voc poderia dizer:"isto explica as tempestades, mas, e quanto


gua na pia?" Na verdade, esta questo um bom gancho para despertar o
interesse dos alunos pela fora de Coriolis.
Como a velocidade angular da Terra muito baixa (360 por dia, ou
aproximadamente 7,2 x 10-5 radianos por segundo), a fora de Coriolis no muito

6
significativa em distncias pequenas (como a equao mostra, alta velocidade
tambm pode fazer a diferena, mas para as intenes deste artigo efeitos de
pequena distncia e alta velocidade sero desconsiderados). Ento, o que
afetado pela fora de Coriolis de modo significativo?

5.1 L em cima no ar

O simples ato de olhar para a previso de tempo no noticirio noturno d


um exemplo do que j foi tratado. Os grandes sistemas atmosfricos so
protagonizados por massas de ar e umidade que viajam centenas de quilmetros
e cujos ventos podem ultrapassar 100 quilmetros por hora nas piores
tempestades.
Outro exemplo de objeto que se move velozmente no cu por centenas de
quilmetros o avio. Todos os pilotos precisam estar familiarizados com os
efeitos da fora de Coriolis, uma vez que avies podem atingir velocidades muito
superiores dos piores ventos de furaco. No curso de uma viagem de vrias
horas de durao, um avio poderia ser bastante defletido caso o piloto no
compensasse a fora de Coriolis.
Em terceiro lugar, numa considerao mais militar, msseis e projteis de
artilharia atirados ao horizonte podem errar por centenas de metros se a fora de
Coriolis no for levada em considerao. Se voc tiver a disposio uma mesa
giratria, pode deixar que os estudantes lancem projteis atravs da mesa para
que eles vejam como estes so defletidos.
Ento, coisas velozes que se movem por grandes distncias podem ser
defletidas significativamente pela fora de Coriolis, mas e quanto pia?

5.2 gua girando para o lado errado na pia

Na pia da cozinha, claro, as escalas de tempo e velocidade so muito


inferiores a horas e quilmetros. gua vazando pelo ralo flui a velocidades da
ordem dos metros por segundo na maioria das pias, que possuem normalmente
menos do que um metro de largura. Qualitativamente no parece haver muita
chance para a deflexo. Quantitativamente, aplicando estes valores na equao
resulta em uma variao da direo estimada em apenas uma frao de grau por
segundo, e uma frao bem pequena... menos de um segundo de arco (1/3600)
por segundo ao longo de todo o escoamento na pia, ignorando-se efeitos
adicionais de conservao de momento angular e afins. Sob condies
extremamente controladas, isto pode causar o escoamento da gua em um
continente no sentido anti-horrio, no hemisfrio Norte, e no sentido horrio, no
hemisfrio Sul, mas a pia da sua cozinha no possui este grau de controle. Coisas
como rotao residual do processo de enchimento da pia (mesmo quando a gua
parece parada, ela est rodando lentamente por um longo perodo de tempo aps
a parada aparente), irregularidades na construo da pia, correntes de conveco
se a gua est mais quente ou mais fria do que a pia e, ainda, outras
possibilidades podem afetar a direo em que a gua gira ao escoar. Qualquer um
destes efeitos costuma ser o suficiente para sobrepujar a pequena contribuio da
fora de Coriolis na sua pia ou banheira. Pesquisas desenvolvidas nos anos 60

7
mostraram que com cuidado adequado na eliminao destes fatores, a influncia
da fora de Coriolis pode ser observada34.
A gua na pia no vai longe o suficiente para ativar deflexo Norte-Sul
notvel. Na maior parte das vezes, ela simplesmente escorre girando no mesmo
sentido em que girava quando a pia foi cheia, e o mesmo verdade em coisas
como a famosa "demonstrao" da fora de Coriolis mostrada nas armadilhas
para turistas ao longo do equador. Talvez exista uma conspirao para que se
fabriquem pias destras no Hemisfrio Norte e pias canhotas no Hemisfrio Sul?
De qualquer modo, no ponha a culpa na fora de Coriolis a no ser que sua pia
seja do tamanho de um pequeno oceano.

Agradecimentos - Aos leitores dos grupos de novidades Usenet alt.fan.cecil-


adams e misc.education.science por fazerem as perguntas que levaram o autor a
desenvolver uma explicao para a fora de Coriolis. Obrigado tambm a Donald
Shakbie que apontou a importncia da fora de Coriolis para aviadores aps ler
esta explicao online e, a Steven Carson que indicou as referncias na Nature.
Finalmente, o trabalho neste artigo foi em parte sustentado por auxlios NSF, NSF
GER-9553460 e NSF DUE-9396205.

6. Referncia Bibliogrfica

http://www.physics.ohio-state.edu/~dvandom/Edu/newcor.html, acessado em
01/10/2003.

3
Shapiro,1962, Bath Tube Vortex, Nature, v. 196, pp 1080-81 (Hemisfrio Norte).
4
Trefethen et al.,1965, Bath Tube Vortex in the Southern Hemisphere, Nature, v. 207, pp 1084-85.