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Los vencidos: los indios del Per frente a la

conquista espaola

El texto de Nathan Wachtel muestra cuatro aspectos sobre la


desestructuracin de la cultura y la vida de los indgenas luego
de la conquista espaola. Tambin observamos el grado de
traumatismo que estos ocasionaron en la poblacin indgena,
pues los espaoles impusieron un nuevo estilo de vida y
obligaron a abandonar creencias y costumbres propias muy
importantes.

La desintegracin de la cultura inca se debe a que en el proceso


de conquista, los espaoles utilizaron como medio de opresin a
la violencia sobre indgenas y les fueron impuestos medios de
interaccin totalmente diferentes a los acostumbrados. La
economa de mercado es un claro ejemplo de estos, y eso trajo
como consecuencia la existencia de dos grupos sociales:
dominantes, formaban parte de la menos cantidad de poblacin,
y los dominados, siendo estos en mayor nmero poblacional y
eran forzados a proveer de alimentos y productos a los
dominantes.

Uno de los puntos de inters para Wachtel es el descenso


demogrfico que ocurre durante el siglo XVI en Amrica, sobre
todo tras la llegada de los espaoles a los Andes. Como muestra
de esto, nombra a Mxico como muy vulnerable pues en los aos
previos a la llegada europea, este pas haba aumentado su
poblacin y probablemente eran capaces de abastecerse
suficientemente.

Dentro de los Andes tras una serie de censos realizados en 1560,


se observa que habitaban alrededor de 2.5 millones de personas.
En el ao 1590 se encuentra alrededor de 1.3 y 1.5 millones de
habitantes en esta misma zona. Se encuentra entonces que la
poblacin es menos que la mitad de lo que era en un primer
momento.

Para evaluar la variante demogrfica, Wachtel estudio cuatro


regiones de los Andes: Hunuco, Huancayo, el valle de Yucay y
Chucuito. En estas regiones se encontr un descenso acelerado de
la poblacin, especialmente, entre los siguientes veinte aos de la
conquista. Se hall tambin, un gran desequilibrio con respecto
al gnero y la edad de las personas. En la regin de Chupachos

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en Hunuco, se encontr con gran cantidad de nios y
adolecentes entre la edad de cero y quince aos. Se encontr
tambin, mayor nmero de mortandad masculina y mayor
poblacin femenina adulta (esta realidad dara pie a la
existencia de poligamia dentro del espacio andino). Pero esta
situacin de desequilibrio se repara, poco a poco, entre los aos
1571 y 1603.

Existen diversas causas para este caso de descenso demogrfico:


enfermedades como la viruela y la rubeola afectaron fuertemente
a la poblacin indgena, tambin se menciona que los abusos
desde espaoles a indios generaba en estos, suicidios e incluso
asesinatos de madres a hijos recin nacidos con el fin de librarlos
de la situacin denigrante que enfrentaban.

Otro aspecto tocado por el autor es la desestructuracin


econmica. Durante el imperio inca, se practicaba la
reciprocidad y redistribucin de productos y esto regulaba el
funcionamiento de la economa. El hecho de establecer la capital
de la colonia en Lima y la zona mas importante en Potos,
dejando de lado el Cusco, gener confusin y desconcierto dentro
de la poblacin indgena. Se produjo una serie de alteraciones
respecto al control vertical de la economa. El abandono de
tierras por parte de indgenas con el afn de buscar otras nuevas
a su disposicin y no esperar a repara la tierra usada.
Expropiacin de tierras por espaoles utilizando la violencia,
especialmente por encomenderos pues estos justificaban el cobro
de tributos. Los tributos establecidos fueron mucho mas exigentes
y esta vez no solo eran productos, tambin exigan el pago de
estos en monedas de oro y plata, metales precisos que
antiguamente ejercan un significado sagrado mas no econmico
para la poblacin andina. Y hasta los curacas eran obligados a
pagar estos tributos.

Con respecto al cambio social los vnculos de reciprocidad sin


degradados, esto genera la desintegracin de la sociedad
tradicional. La autoridad ejercida por los curacas se vuelve frgil
pues tambin son sometidos por los espaoles. Pero sirven de
intermediarios entre indgenas y espaoles para beneficio de los
segundos, para esto utilizan su poder y se vuelven dspotas en el
trato de los ayllus. El comercio entre los dos grupos sociales era a
travs de los curacas y estos guardaban para si las ganancias. Al
principio los indios caaris que ayudaron a los conquistadores

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fueron beneficiados con tierras, yanas y cargo de curaca. Pero al
cabo de un tiempo tambin este poder se les fue quitado. Los
ingresos que reciban los curacas, dependan de la jerarqua que
ejercan desde tiempos del inca. Y estos no solo ayudaban a
espaoles por inters econmico, sino que eran amenazados de
encarcelamiento por desobediencia. Por esta razn se observa la
degradacin del poder de los curacas.

La ltima caracterstica que nombrara Wachtel es la extirpacin


de idolatras. La fe cristiana era justificada por los espaoles
como una verdadera fe y por esa razn obligaron a los indgenas
a tomarla como suya mediante medidas exageradas y
denigrantes para estos. Estas medidas forzaban a los indios a
olvidas sus cultos anteriores. Estos significaban, para los
indgenas, la destruccin de su mundo y daba paso al dominio
completo de la sociedad a espaoles. Para esta evangelizacin,
los espaoles adoptaron centros sagrados de tiempos antiguos:
culto del sol. La evangelizacin era sinnimo de agresin para
indgenas e incluso en actos de sepultura.

Para finalizar el ensayo se recalca que el proceso de conquista y


dominio por parte de los espaoles en el espacio andino hacia los
indgenas no fue un proceso solo de una simple toma de territorio
o explotacin. Este vino con cambios radicales para tradiciones
muy antiguas y violencia, que causaron en los indgenas
traumas, que es posible que aun como herederos de la historia
conservemos. Los cambios que los espaoles realizaron en
poblaciones andinas fueron en su mayoria psicolgicos.