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Carte des phares

des ctes de France


publie par ordre
de lEmpereur
Napolon III en 1855.
Hist
oire
Les Baleines
Phare terre.
Nord Est de lle de R construit
partir de 1849, mis en service en 1854.

Histoire des phares.


Hauteur 57,10 m.
Optique 2 lentilles, 8 panneaux
au 1/8, focale 0,3 m.
Eclairage par 2 lampes halognes
de 500 W.
Lhistoire des phares est troitement lie celle de la navigation. Feu 4 clats blancs, 15s, porte
Le premier phare tait certainement un simple foyer allum de 21 milles.
temps autre. Les premires tours feu sont construites dans
lantiquit.
A partir du Ve sicle, le ralentissement du commerce et linscu- Chassiron
rit des mers provoquent peu peu labandon des phares, puis
Phare terre.
leur extinction car ils devenaient, pour la plupart, des lieux de
Phare dorigine bti en 1685, dmoli
rassemblement pour pillards.
puis reconstruit 100 m, mis en
Le balisage des ctes reprend au XIIe sicle, il devient indispen- service en 1834.
sable, mme sil reste encore modeste. A cette poque, le com- Hauteur 56 m.
merce est en pleine expansion. Ce nest qu la fin du XVIIe sicle Optique lentille 8 panneaux,
que quelques pays sattaquent vritablement la construction focale 0,92 m.
des phares.
Eclairage par une lampe halogne
Cest sous le rgne de Louis XIV et notamment sous linfluence de 250 W.
de Colbert alors en charge de la dfense des ctes et de la com- Feu clats blancs, 10s, porte
mission des phares, que leurs constructions sont vritablement 28 milles.
entames. Ainsi, en 1800, la France compte 24 phares, en 1853
prs de 169, en 1883 plus de 360.
En Charente-Maritime, Colbert tente de contrler le trafic mari-
time, trs important avec linfluence du commerce triangulaire. LIle dAix
Lobjectif tait alors de scuriser lune des voies marines les plus
Phares terre.
frquentes et de fournir aux militaires des postes dobserva-
Tour la plus lEst mise en service
tion. Il sagissait aussi de signaler les dangers des ctes et de
1889 porte le feu, lautre tour
guider les navires vers les mouillages de La Rochelle, Rochefort,
construite en 1906 porte lcran
R et Olron.
de secteur rouge.
Hauteur 25,3 m.
Optique lentille 4 panneaux au
1/4, focale 0,25.
Eclairage par une lampe halogne
de 500 W.
Feu blanc et rouge, 5s, porte
24 milles.
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la rencontre de notre hist
oire
Classification des phares selon :
Leur utilit pour la navigation :
Les phares de grand atterrissage marquent les tournants des
routes de navigation.
Les phares et feux datterrissage secondaires ou de jalonnement
des ctes prcisent le trac dune route trs frquente.
Les phares et feux dentre de port balisent les estuaires et les
ports.
Cette classification
Leur porte :
correspondait galement
Phare de premier ordre 32,4 milles de porte soit 60 km. une progression de
Phare de second ordre 21,6 milles de porte soit 40 km. carrire, qui commenait
dans un enfer pour terminer
Phare de troisime ordre 15 milles de porte soit 28 km.
le plus souvent au paradis.
Lclairage :
Les phares feux de secteurs prsentent diffrentes couleurs sur
tout lhorizon. Gnralement blanc pour une navigation saine et
rouge pour une navigation dangereuse. Ils se distinguent des

Classificat
ion
phares simples qui prsentent une seule couleur.
Les phares feux de direction ou feux dalignement clairent
un secteur troit et ensemble indiquent un axe.

Lintrt pour les gardiens de phare :


En fonction de la difficult des conditions de vie lintrieur, les
gardiens franais dsignaient les phares selon trois appellations :
Les paradis : phares situs terre
Les purgatoires : phares situs sur des les
Les enfers : phares isols en mer

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Phare de Chauveau
Chauveau, Lavardin, Sainte-Marie,
un projet commun.
On constate que les destins de Chauveau et du Lavardin vont de paire.
Dans un premier temps, deux balises identifieront le Lavardin en 1823
et Chauveau en 1827 et carteront les marins du danger. Mais, trs
vite, la ncessit de construire deux tours simpose.
Rapport de lingnieur Potel au port de La Rochelle en 1822 :
En 1822, M. Beautemps-Beaupr, 1er ingnieur hydrographique de la
marine, tant venu terminer sa campagne La Rochelle, fut vivement
effray des dangers que prsentaient les deux rochers qui savancent
de de lieue en mer et ne sont mme pas indiqus sur les meilleures
cartes marines o les sondes de 50 60 brasses sont cotes dans lem-
placement quelles occupent quoiquelles dcouvrent de mer basse
dune demi lieue de distance de la falaise Il insiste beaucoup dans
ce rapport et dans les deux campagnes suivantes sur la construction de
tours sur les deux cueils et en attendant sur ltablissement de balises
provisoires.
Les propositions entre tours pleines et tours fanales sur les deux rochers
saffrontent. Lingnieur en chef Lescure Bellerive prend une dcision et
signale ses observations dans son rapport du 26 mai 1837 Le projet
comprend une tour de dimension suffisante pour recevoir un fanal Chauveau
Lavardin, une tour de refuge sur lextrmit du plateau de Chauveau.
La signalisation des rochers de Lavardin et Chauveau a t lobjet de Sainte-Marie
dcision du 20 juin 1831.
La commission des phares prconise, en 1826, quun
feu soit tabli Lavardin. Lingnieur Potel envisage
la construction conjointe des deux btiments Chau-
veau et Lavardin. La pointe de Chauveau tant abri-
te par lle de R de tous les vents du nord louest,
lorsquil se prsentera des mares o les vents emp-
cheront de travailler Lavardin, on pourra occuper sur
Chauveau les ouvriers, et ainsi faire une adjudication
des deux tours construire afin quun mme entre-
preneur puisse combiner ses manuvres.

Projet
Lingnieur en chef Garnier propose, le 12 juin 1838,
de dposer un feu dans le clocher de Sainte-Ma-
rie, qui serve de repre fixe et identifiable aux ma-
rins. Il voque le nombre effrayant de naufrages,
puisquentre 1766 et 1843 on en dnombre plus de
390. Le clocher de Sainte-Marie sera alors compl-
mentaire des phares de Chauveau et du Lavardin. Le Lavardin

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la rencontre de notre hist
oire
La tourelle de Lavardin.
La balise provisoire pose Lavardin en 1823 est trs vite juge inef-
ficace. Lingnieur Potel propose alors la construction dune tourelle
pleine de 21 m, acheve en 1841. Laccroissement du trafic mari-
time vers le port de commerce de la Pallice et le port de pche de La
Rochelle exige une signalisation nocturne plus complte. Il est alors
dcid dinstaller un feu automatique sur la tourelle. Mais se pose
le problme de lalimentation du feu. On exprimentera sur la tour-
balise du Lavardin un feu de 5e catgorie aliment en essence lgre
de ptrole. Cette tour est raye horizontalement de noir
et rouge. Elle possde un feu blanc 2 clats de 6 se-
condes. Elle signale un danger isol. Elle se positionne
entre la pointe de Sablanceaux et Chef de Baie.
Coordonnes gographiques :
468.1N 114.5W
Dans un rapport du 19 janvier 1829, lingnieur
Potel justifie la construction de Lavardin : Le rocher
de Lavardin, dans la rade de Chef de Baie, en avant de
La Rochelle entre cte sud de lle de R et la pointe
de Chef de Baie, forme un cueil dautant plus dange-
reux quil est presque toujours couvert deau
Ce rocher, se trouvant sur les routes des btiments qui
vont La Rochelle ou qui se dirigent sur le mouillage
de Chef de Baie, soit quils rentrent par le pertuis
Breton, soit quils arrivent par le pertuis dAntioche,
est trs redout des marins. Leffroi quil inspire a t
justifi par de frquents naufrages.

Tourelle de Lavardin

Lavardin
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Phare de Chauveau
Construction du phare
de Chauveau. Const
ruct
ion
Le phare de Chauveau sera
construit entre 1839 et 1842. Il
est situ en mer, 1200 m de la
pointe de Chauveau. Il est acces-
sible mare basse par une digue
de 66 m qui le relie un plateau
rocheux.
Il mesure 30,70 m, dont 27,30 m
au dessus de la mer.
Le plateau sur lequel il se dresse
est protg du large par les pertuis
Breton et dAntioche. La tour, ini-
tialement prvue pour tre pleine,
sera gardienne. Elle va savrer
trs troite et difficile vivre avec
peine assez de place pour encas-
trer des lits dans les murs. Lameu-
Plan en coupe des assises
blement sadapte la forme ar- des fondations du phare de Chauveau
rondie de la tour, les tablettes se
rabattent sur les murs, des cuves
huile occupent presque tout un tage, rendant les conditions de vie des gardiens particulirement difficiles.
Le 23 avril 1839, lingnieur Garnier tablit un dtail estimatif des ouvrages excuter pour la construction
dune tour destine porter un feu sur les rochers de Chauveau chiffre 87 033,45 francs de lpoque.
Par la lettre du 8 fvrier 1839, M. le directeur Gnral des Ponts et Chausses a annonc M. le Prfet
que la tour pleine en construction sur le rocher de Chauveau sera remplace par une tour avec logement
sur laquelle sera tabli un fanal et il a demand un projet pour cette nouvelle construction. () Cependant,
comme les gardiens ne pourront aller terre que rarement, il sera ncessaire quil y en ait toujours deux
dans la tour et pour quils ny soient pas trop gns, pour quil soit possible dy loger au besoin les ouvriers
qui iront faire des rparations la tour ou lappareillage, jai jug convenable dy amnager 4 chambres au
lieu de 3. Cette disposition na exig quune augmentation de 2,35 m qui sera peu couteuse et qui sera vue
des navigateurs jusquau-del du rocher de Chanchardon, distant de plus de 4 lieues marines.
La construction du phare est difficile. Il faut tre patient et attendre les grandes mares. La pose des fon-
dations prend du temps, les dlais de construction ne sont pas respects. Lingnieur Garnier relate cette
difficult Jai pu poser aux vives eaux des 4 fvrier, 15 mars et 13 avril, 2 assises. La premire est encastre
de toute son paisseur dans le rocher et son lit infrieur se trouve peu prs 0,60 m au dessus de la laisse
des plus basses mers dquinoxe. Cette laisse est domine de 1,55 m par le dessus de la deuxime assise
et jespre tre mme de pouvoir faire travailler toutes les mares et de mlever rapidement, cest au
temps que mont pris ces premiers travaux quest d le retard.

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la rencontre de notre hist
oire
Chauveau, une tour spcifique. Plan extrieur
du phare
de Chauveau
La tour de Chauveau est une construction de forme trompette ,
inspire du modle type Anglais. La base vase, profil concave, lui
assure une bonne assise et une plus grande rsistance aux chocs des
vagues. Cette tour tronconique est conue la base avec un emp-
tement en ft de chne, recouverte de maonnerie lisse,
en pierre peinte en blanc. Elle prsente une silhouette
dune finesse tonnante pour un phare en mer, la Phare
plus fine de toutes les tours construites en mer. des Haux
Ce modle sinspire du travail du franais Lonce de Brhat

Reynaud, qui a notamment construit le phare des


Haux de Brhat en 1837, considr comme le mo-
dle le plus parfait en France.
Le phare est quip dune lentille dite de Fresnel. Cest un type
de lentille invent par Augustin Fresnel pour quiper le systme op-
tique des phares de signalisation marine. Sa conception lui permet
dobtenir une courte distance focale pour un large diamtre, tout en
diminuant le poids et le volume ncessaires une lentille standard.
Loptique de la lentille est de 4/5 dhorizon focal. Lclairage se fait

La Tour
par une lampe halogne de 80 Watts. Cest un phare de troisime
ordre, il a une porte de 15 milles soit 28 km. Son feu est blanc et
rouge 2+1 occultations.
Les feux occultations ont des priodes dextinction qui sont plus
courtes que les priodes de lumire. Le rouge indique le danger et le Lentille
du phare
blanc une navigation saine. de Chauveau

Lentille dite
de Fresnel

Plan de
la lampe

Carte de navigation
secteur de Chauveau

8
Phare de Chauveau
Chauveau, vu de lintrieur.
En 1842, lingnieur Potel crit : La tour sera en mer sur les rochers
en avant la pointe de Chauveau. Son centre sera plac 48 m en
arrire de la ligne passant par la pointe de chef de Baie et par son
milieu de la tour Saint Nicolas. Les lignes qui en partiront sen iront
vers la vieille tour de Chassiron, sur le clocher de Sainte-Marie vers
la tour Saint Nicolas et la balise de Lavardin. Elle aura 21,80 m de
haut y compris de sa fondation jusqu sa plateforme qui sera
15,80 m au dessus des plus hautes mers dquinoxe. La premire
assise aura 9,20 m de diamtre et 50 cm de haut. Son parement sera
vertical et entirement encastr dans le rocher. La seconde assise
aura 8,81 m de diamtre et 50 cm de haut mais son parement ne
sera vertical que sur les 20 premiers centimtres. partir de l et sur
7,14 m de haut, nous observons une forme courbe autour de laxe
de la tour. La partie de la tour jusqu une hauteur de 8,96 m sera
pleine en maonnerie.

Porte dentre du phare


chelle daccs au phare

Chauveau Plan en coupe


de lintrieur du phare
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la rencontre de notre hist
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La partie suprieure sera creuse et divise en 4 chambres de
3,10 m de diamtre et 2,90 m de haut. La premire chambre sera
pave en dalles granit de 8 10 cm dpaisseur, les 3 autres de car-
reaux de terre cuite de 4 cm dpaisseur y compris le mortier.
On montera dune chambre lautre au moyen dune chelle de
meunier. Celle qui conduira de la premire chambre la seconde
restera apparente, elle aura 15 chelons et 1,90 m de long. Les
trois autres seront spares des chambres par une cloison en me- 3e chambre, escalier daccs
nuiserie, droite dans les deux chambres intermdiaires, cylindrique la chambre des cuves
dans la chambre suprieure. Elles nauront que 14 chelons et
1,70 m de long. Les chelons seront en bois de chne. Une ouver-
ture pour le passage de cette chelle sera mnage dans chaque
vote. Une ouverture analogue prendra place dans la vote de la
dernire chambre pour le passage de lchelle qui conduira dans la
lanterne. Le soubassement de la lanterne sera construit dans le sou-
bassement de la vote. Lintrieur de ce soubassement sera carrel
en plaques de fonte de 1 cm dpaisseur portant des cannelures
sur les faces suprieures. Une balustrade en bronze sera place au
pourtour de la plateforme de la tour. Elle aura 1 m de haut et se
composera de 60 barreaux de 2 cm de diamtre. On entrera dans
la premire chambre par une porte pratique dans le mur de la tour
vis--vis de la tourelle de Rivedoux.
La porte mesurera 90 cm de large, 2 m de haut et 3 m des plus
hautes mers. On arrivera par la porte dentre en bois de sapin
du Nord au moyen dune chelle que lon encastrera dans le pa-
rement de la tour fait en refouillement de 30 cm de profondeur
et on y scellera 35 chelons en bronze. Une main en bronze sera
scelle sur chaque ct de la porte. Chaque chambre sera claire
par une fentre Sud Est de 60 cm de large et 1,40 m de haut. Les
contrevents seront ferms deux battants au moyen dune espa-
gnolette. Chaque chelle de meunier sera claire par une petite
fentre ouverte vis--vis dans la direction Nord Est. Une petite porte
ouverte dans le mur de soubassement du ct oppos aux fentres
des chambres donnera sur la galerie extrieure. La tour sera forme
de 62 assises. Les deux premires auront 50 cm de haut, les 16 sui-
vantes 45 cm et toutes les autres 40 cm. Les armoires destines aux
effets des gardiens seront sous lchelle qui conduit de la chambre

Lintrieur
suprieure la lanterne. On placera une armoire pour les ustensiles
et objets destins lclairage. La cuisine en fonte se trouvera dans
la premire chambre et une chemine en tle dans les chambres Chambre des cuves
intermdiaires, leurs tuyaux traverseront les chambres suprieures 4e chambre
et donneront la fume au dessus de la lanterne.
Le phare sillumine le 1 mars 1842, il sagit dun feu fixe blanc. Ce
feu est allum au crpuscule et steint laube. Les gardiens utili-
sent un combustible minral au phare de Chauveau.
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Phare de Chauveau
Le temps qui passe. Tarifs du
remplacement
dhuile
Au cours du temps, Chauveau a volu et sest modernis.
Le 1er mars 1872, un faisceau rouge de 30 de distance
angulaire est install.
Le 24 janvier 1874, des ouvriers mettent en application la
dcision ministrielle du 29 mars 1873 de la commission
des phares qui ordonne la substitution de lhuile minrale
par lhuile de colza. Cette nouvelle huile permet une nette
augmentation de lintensit lumineuse et la rduction des
dpenses.

En 1880 : renforcement du feu par un faisceau suppl-


mentaire rouge
En 1906 : lhuile de colza est remplace par la vapeur de ptrole
En Juillet 1934 : le phare se refait une beaut. Son sommet est
peint en blanc et rouge.

Le
Le 16 septembre 1953 : le prfet donne son accord afin de mettre
en place un signal sonore, ainsi les gardiens pourront prvenir les
pcheurs pieds du danger mer montante. Cette dcision

Temps
est prise au vu du nombre grandissant daccidents.
Photo du phare
de Chauveau aprs
En Juin 1964 : peinture de bandes noires sur les parties
la peinture de juin.
suprieures et mdianes
En 1968 : lectrification et installation dun arogn-
rateur. Le phare devient automatique.

Plan densemble
de linstallation
de larognrateur
Installation dun
arognrateur
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la rencontre de notre hist
oire
Gardiens, vivre au phare. Bon dappro-
visionnement
datant de
Les trois premiers gardiens du phare de Chauveau se nom-
juillet 1946
ment Merleau, Duport et Damas. Pour des questions de scu-
rit, ils sont toujours deux dans le phare, le troisime au repos,
la relve seffectue tous les quinze jours. Ils doivent sjourner
un mois au phare et quinze jours terre. A partir du 22 fvrier
1966 la rglementation change. Les ingnieurs du service des
phares et balises dcrtent qu partir du 1er fvrier 1968 les re-
lves entre gardiens auront lieu tous les sept jours. Ils seront donc
quatorze jours au phare et sept jours au repos. La relve seffectue
pieds secs. La rmunration des gardiens augmente et passe
35,90 francs de lheure !
Les gardiens ne sont pas seulement en charge du phare, ils sur-
veillent galement la cte.
Les conditions de vie au phare sont difficiles, il se pose le problme
du ravitaillement notamment pour le pain qui ne peut se garder
que quelques jours. Le syndicat des gardiens de phare intervient
pour demander de soulager ses agents. Finalement M. Baste, in-
gnieur en chef La Rochelle propose de remplacer le pain par Dons de denres des hospices civils
de La Rochelle
des biscuits.
M. Couzin, ingnieur des phares et
balises, a sous sa responsabilit le
phare de Chauveau pendant plus Tableau de
service du personnel
de 30 ans. Le 13 dcembre 1946,
de juin 1970
il demande aux gardiens de faire
plus attention au matriel, dplore
le manque de soins qui lui est ap-
port. Il met en place plusieurs
mesures pour pallier ces dtrio-
rations. Les gardiens devront indi-
quer tous les mois sur un registre

La Vie
les diffrents incidents, leurs causes et le nom du gardien de ser-
vice au moment des faits. Si le phare nest pas mieux entretenu, de
lourdes sanctions seront adresses au fautif.

au phare
Lettre de remerciement
du sauvetage dun estivant

Carnet de relve de janvier 1969

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Phare de Chauveau
Gardiens, un pied terre.
Les gardiens sont logs terre dans des
maisons, pour y passer leurs repos et hberger
leurs familles. La construction des trois maisons
pour les gardiens dbute en 1955. Elle cote
10 500 000 francs. Les trois maisons sont iden-
tiques, elles se trouvent sur la commune de Dessin de la porte
Rivedoux-Plage. des logements.

Plan densemble
des logements de gardiens. Bon de commande pour
lquipement des maisons
de gardiens.

Plan de la faade
Maisons de gardiens de phare. avant des logements

13
la rencontre de notre hist
oire
Irne Garnereau.
Irne Garnereau a 8 ans lorsquil dcouvre les phares. Son oncle est gardien,
quelque part en mer de Bretagne, il laccompagne de temps en temps.
Dbut dune passion qui lui vaudra de vivre 39 ans et demi dans ces tours de
veille que sont les phares. Il sera dabord auxiliaire, faisant office de gardien,
aprs avoir pass avec succs son diplme dlectromcanicien des phares et
balises. Form lentretien des phares lectriques, il occupera son premier
poste auphare des Baleines ! Phare non lectrifi lpoque !
En 1951, il vient renforcer lquipe des gardiens de Chauveau alors compose
Irne Garnereau
de Jules Pesch, Florentin Proux et Gaston Dureleau. Auxiliaire leurs cts, il
aura la mme mission queux : entretenir le feu, veiller la scurit des marins
et des pcheurs pieds. A cette poque, la pche aux hutres nest autorise que 4 jours par an. La foule se
presse alors et il est quelquefois ncessaire de prvenir des dangers de la mare montante. Irne Garnereau
restera en poste Chauveau jusquen 1956, avant de faire le tour de tous les phares de Bretagne.

Une journe dIrne Garnereau, gardien de phare.


Chauveau est aliment au ptrole, les gardiens assurent la surveillance du feu deux. Nous passons un
mois dans le phare et travaillons par quarts. Les changements dquipe se font pieds secs, la pleine
lune quand la mer se retire au plus loin, le transport du carburant est effectu en charrette. La journe des
gardiens se divisent en deux temps : de lallumage du feu jusqu une heure du matin, puis de une heure
lextinction. Nous sommes responsables de lentretien du brleur en particulier mais aussi de lensemble
du matriel et de la peinture, tout dfaut est sanctionn ! Lorsque le mauvais temps nous oblige mettre
en route la corne de brume, cest la nuit blanche tant le bruit de la corne retentit avec puissance et nous
sommes aux premires loges ! Quand il fait beau, en journe, celui qui nest pas de quart descend la pche
la palourde. Moi, ma maison tait Sainte-Marie. Alors je prenais mon vlo dans la cabane du Dfend et

Gardien
je filais serrer ma femme dans mes bras, rcuprer un bon repas et je rentrais sans tarder, mare oblige !
Dans le phare, nous devions aussi contrler les feux du Lavardin, de
Chanchardon et veiller la mto. Nous tions en liaison radio avec
Phares et Balises qui nous fournissaient un tableau dallumage et
dextinction de Chauveau. En fonction de la mto, nous pouvions

de phare
avancer lheure dallumage mais nous ne devions jamais la reculer.
Et pour des raisons de scurit, compte tenu quun phare en mer
est inaccessible, il nous fallait toujours avoir le double du double de
notre matriel.
Irne nous dira que plus tard, lorsquil sera en poste en Bretagne,
La Jument, mais aussi Kron et dans tous les autres phares de
Bretagne, il se sentira prisonnier et fragile au milieu dlments d-
chains dont la violence lui tait inconnue. Seul rconfort quotidien :
la fin de leurs communications radios avec les Phares et Balises, le
gardien quil tait redevenait le papa des quatre petits qui, rests
terre avec leur mre, sautaient de joie lcoute des messages cods
Fentre de la 1re chambre
quil leur passait en douce !
14
Phare de Chauveau
Le 1er fvrier 1972, le directeur des phares et balises
supprime le gardiennage dans le phare qui devient
automatis grce linstallation dun arogn-
rateur, olienne, relie une batterie. Les trois
derniers gardiens Proux, Gervier et Grgory vont
recevoir des propositions de mutation.

Tableau dobservations du phare


aprs son automatisation

Aut
omat
isat
ion

15
la rencontre de notre hist
oire
Chauveau aujourdhui.
Le phare possde encore tout son mobilier dpoque et sa lentille
dorigine.
Bien quautomatis, le phare est dot dun feu de secours qui prend
le relais en cas de panne.
Des travaux de rhabilitation et de modernisation sont prvus. En
plus de la source dnergie olienne, on rflchit la mise en place
dun dispositif solaire. Le feu deviendra de plus en plus efficace et
autonome et surtout peu gourmand en nergie grce au dispositif
mixte olien et solaire. A ce jour, le phare de Chauveau nest pas
ouvert la visite.

Lolienne du phare
de Chauveau

olienne
16
Phare de Chauveau
Phares et Balises.
Cr en 1806, en France, le service des phares et balises est charg
dentretenir les dispositifs daide la navigation mis en place le long des
ctes de France et dOutre-mer pour signaler les dangers, cueils, hauts
fonds et baliser les routes maritimes et les chenaux daccs aux ports.

Missions et comptences
En 2005, les dispositifs daide la navigation entretenus par le
service des phares et balises comprennent environ 8000 tablisse-
ments de signalisation maritime qui se dcomposent en 150 phares,
3500 marques lumineuses, 4500 marques passives et des systmes
de radionavigation. Ils assurent galement la coordination avec les
tats trangers et les organisations internationales pour les questions
relevant de la signalisation maritime, ainsi que la gestion du matriel
POLMAR, lutte contre la pollution maritime.

Organisation du service
Les phares et balises dsignent des services dconcentrs, qui dpen-
dent, au niveau central, du bureau des Phares et Balises. Ce dernier
est rattach la Direction des Affaires Maritimes, qui dpend de la
Direction Gnrale de la Mer et des Transports du Ministre de lcolo-
gie, du Dveloppement et de lAmnagement durables. Ainsi, les acti-
vits oprationnelles du service des phares et balises se droulent dans
35 centres, 27 en mtropole et 8 en outre-mer, implants dans chaque
dpartement ayant une faade maritime. Cette organisation dparte-
mentale a succd aux arrondissements maritimes. Le personnel de
ces tablissements, environ 1200 personnes, comprend entre autres
des ouvriers chargs deffectuer les rparations, des marins chargs de
conduire les baliseurs et les bateaux de travaux, des ingnieurs et des
contrleurs des travaux publics de ltat spcialiss dans le domaine des
phares et balises.

Phares
Automatisation des phares
Le programme dautomatisation des phares, entam dans les annes
90, sest achev en 2004 avec la fin du gardiennage du phare de
Kron entre Ouessant et Molne. Dsormais, la mise en route de tous
les phares est automatique et leur surveillance, ltat des batteries,
le fonctionnement des dispositifs de scurit est assur distance par
tlcontrle.

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la rencontre de notre hist
oire
Augustin Fresnel (1788-1827).
Polytechnicien 16 ans, ingnieur
des Ponts et Chausss, il reoit le
prix de lAcadmie pour ses travaux
sur la diffraction. Devient membre
de la commission des Phares, sous
la direction dArago, et travaille
sur un projet de remplacement
des rflecteurs paraboliques par de
grandes lentilles de verre. Le but est
alors davoir une lumire qui porte
plus loin, pour diminuer le nombre
Portrait dAugustin Fresnel de phares sur nos ctes. Il soumet
la commission lpure dune len-
tille polygonale de 60 cm de focal. Cette invention sera teste
Cordouan la nuit du 20 au 21 juillet 1823. Ce test fut tellement
probant que les Royannais ont cru quun incendie stait dclar
dans la rgion !

Depuis aucune amlioration notable na pu tre apporte. Presque


toutes les ctes du monde sont aujourdhui quipes de la lentille
dite de Fresnel.

Fresnel
18
Phare de Chauveau
Bibliographie indicative Bibliographie
Naufrages et pillages dpaves Cahiers de la Mmoire : Revue dart et tradition
populaires darchologie et dhistoire, automne 1991 n45
Fichou, Le Henaff, Mevel, Histoire du balisage et de lclairage des ctes de France,
Edition Broch, 2006.
Gaste Ren, Guichard Jean, Tous les phares de France de la mer du Nord la Mditerrane,
Edition Ouest-France, 1999.
Lon Renard, Les Phares, Edition Broch, 2008.

Sources :
Archives Dpartementales de la Charente-Maritime, La Rochelle
Fonds Patrimoine, Phares et Balises subdivision La Rochelle
Direction Rgionale des Affaires Culturelles, Rgion Poitou-Charentes
Emission de France Inter du 29 juin 2011 La marche de lhistoire, Les phares par Jean Lebrun

Crdits :
Mairie de Rivedoux-Plage, photographies pages 1, 4, 7, 8, 9, 16
Archives Dpartementales de la Charente-Maritime pages 1, 2, 7, 10, 11, 12, 13
Direction Rgionale des Affaires Culturelles, Rgion Poitou-Charentes Y. Comte pages 5, 6, 8, 9, 14, 18
Phares et Balises pages 7, 8
Irne Garnereau page 20

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