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Johann Sebastian Bach

The F re nc h S uite s
M u r r ay P e r a h i a


J O H A N N S E B A S TI A N B AC H ( 1 6 8 5 1 7 5 0)

Fr e n c h S u i te s BW V 8 1 2 8 17
Fr a n z s i s c h e S u i t e n | S u i t e s f r a n a i s e s

M U R R AY P E R A H I A p i a n o
Suite No. 1 in D minor B W V 8 12 Suite No. 3 in B minor B W V 8 14
d - M o l l | e n r m i n e u r h-Moll | en si mineur

1 1. A l l e m a n d e 3:31 12 1. A l l e m a n d e 3:10
2 2. Courante 1:55 13 2. Courante 2:00
3 3. Sarabande 2:54 14 3. Sarabande 2:50
4 4. Menuet I /II 3:02 15 4. Anglaise 1:19
5 5. Gigue 2:52 16 5. Menuet I / II 3:08
17 6. Gigue 2:16

Suite No. 2 in C minor B W V 8 13

c-Moll | en ut mineur Suite No. 4 in E flat major B W V 8 15
Es-Dur | en mi bmol majeur
6 1. A l l e m a n d e 2:51
7 2. Courante 1:44 18 1. A l l e m a n d e 2:51

8 3. Sarabande 3:07 19 2. Courante 1:50

9 4. Air 1:21 20 3. Sarabande 2:40

10 5. Menuet I / II 3:07 21 4. Gavot te I / II 3:47

11 6. Gigue 1:56 22 5. Menuet 0:58

23 6. Air 1:39
24 7. G i g u e 2:17
Suite No. 5 in G major
G-Dur | en sol majeur
B W V 8 16
25 1. A l l e m a n d e 3:08
26 2. Courante 1:43
27 3. Sarabande 4:09
4. Gavot te
5. Bourre
M urray Perahias performances of Bach on the
modern piano have long been renowned for
their poetic clarity and profound sense of humanity.
as a challenge. I took up the harpsichord for two years
and tried to apply its lessons to my piano playing, but
it wasnt an easy fit. Gradually I found my own way
30 6. Loure 1:56
Turning now to the six French Suites, he can look back towards playing Bach on the piano.
31 7. G i g u e 3:20
on a lifelong association, and ever-deepening rela- Perahia has previously recorded the Partitas, the
tionship, with this music. English Suites, some of the keyboard concertos and
Suite No. 6 in E major B W V 8 17 Bach has always been central to my life, Perahia the Goldberg Variations; adding the French Suites is,
E-Dur | en mi majeur
reflects. Although I played a few pieces as a child, he says, a natural progression. Some he has played
32 1. A l l e m a n d e 2:43 the first time I heard Bach in concert was when Pablo since childhood. The French Suites are Bach on the
33 2. Courante 1:41 Casals conducted the St Matthew Passion at Carnegie highest level, he says, even though its music that
34 3. Sarabande 3:17 Hall when I was about fifteen. This left an indelible could be approached by children. Five of them were
35 4. Gavot te 1:05 impression on me. already included in the Anna Magdalena Notebook of
36 5. Polonaise 1:29 The way he performed it was very human. At that 1722 so they could be used as teaching material. They
37 6. Petit Menuet 0:59 time, the early 1960s, we often heard Bach performed are nevertheless quite profound. I dont think Bach
38 7. Bourre 1:24 in a mechanical way. Orchestras, if they played Bach wrote one note that didnt have wider meanings and
39 8. Gigue 2:32 at all, would play it very strictly. Many critics and also that wasnt to be tackled with all ones heart and soul.
some great pianists were against playing Bach on the I find the first three Suites, in the minor keys, are
piano the harpsichord was considered the only very sad in a tender way; the Sarabandes are particu-
valid vehicle for it. That felt discouraging so I saw it larly touching. The second three, in the major keys,
are very joyful, indeed gleeful. The Fifth, the best- binary form: two halves, each repeated. Perahia In the end, though, Perahias Bach playing is
known, has a Gigue that is pure joy, and the Sixth is chooses to observe all the repeats: The second time inspired by a very personal devotion. There was a
on the level of heaven, or going there. round, I like to play variants for example, adding period when I couldnt play the piano because of a
The French Suites are different from the English ornamentation, he says. finger infection that wouldnt heal, he remembers.
Suites and Partitas in that they are, on the whole, He also favours using, judiciously, the pianos sus- I had to spend a long time away from the instrument.
more delicate, he adds. They are often in a two- or taining pedal, which some other performers avoid in But, because I love music so much, I had to be involved
three-voice texture. That and the lack of obvious bra- Bach because it did not exist on the harpsichord. For with it, and the solace and consolation that I found
vura suggest that they may have been written for the him, that argument seems too draconian. If you hear was from Bach. I studied Bach every day and it would
clavichord. On the other hand, the more dramatic the harpsichord up close, the damping of the strings nourish me. For that Im very grateful.
Gigues as, for example, in the First and Second, with is not so complete, so theres a constant resonance Jessica Duchen
all its trills might challenge that assumption. that resembles a pedal effect, he points out. Or go
The French elements range from notational con- into a church and listen to an organ: thats the last
ventions to expressive devices: Accenting the second thing from dry. Dryness just wasnt a Baroque concept
beat in a Sarabande is a French characteristic, Perahia and to my mind the way the harmonies interact is best
explains, as is the double-dotting in certain passages, effected if theres a slight pedal.
with quick, light runs and elegant phrasing. Playing Bach has had a profound impact on his
Each suite has a core of four movements: Alle- approach to composers such as Beethoven and Cho-
mande, Courante, Sarabande and Gigue. To these pin, whose music, he reflects, would have been
Bach adds gavottes, bourres, minuets and more. unthinkable without Bach. Bach permeates West-
For me, the voice-leading the harmony created by ern music, on many levels, he says. Its the begin-
the counterpoint is really the most interesting ning of music that is cohesive, in which every note is
aspect of this music, says Perahia, but the dance related to every other note, and not in an academic
rhythms are absolutely essential: theyre the life- way. And its so joyful, so full of buoyancy and spiri-
spring of the suites. Most of the movements are in tuality, that it affects all of the music written after it.
I N G ROSS E R DAN K BAR K E IT finden sich bereits im Notenbchlein fr Anna Magda-
lena von 1722, man kann sie also als Lehrmaterial
franzsische Besonderheit, erklrt Perahia, ebenso
wie die doppelten Punktierungen in manchen Passa-
einsetzen. Dennoch sind es sehr tiefgrndige Werke. gen oder die schnellen, behnden Lufe und elegan-
Ich glaube, bei Bach hat jede einzelne Note eine tie- ten Phrasierungen.
fere Bedeutung: Man muss jeden Ton mit ganzem Jede Suite besteht im Kern aus vier Stzen: Alle-

M urray Perahias Bach-Interpretationen auf dem

modernen Konzertflgel sind seit langem
berhmt fr ihre poetische Klarheit und ihre tiefe
tiert. Viele Kritiker und auch einige groe Pianisten
lehnten Bach auf dem Klavier strikt ab, das Cembalo
kam als einziges Instrument in Betracht. Das wirkte
Herzen und mit ganzer Seele spielen.
Ich finde, die ersten drei Moll-Suiten sind auf sehr
anrhrende Weise traurig; die Sarabanden sind ganz
mande, Courante, Sarabande und Gigue. Diesem
Grundbestand fgt Bach Gavotten, Bourres, Menu-
ette und andere Stze hinzu. Fr mich ist die Stimm-
Menschlichkeit. Wenn er sich nun den sechs Franz- sehr abschreckend weswegen ich es als Herausfor- besonders bewegend. Die folgenden drei Dur-Suiten fhrung die durch den Kontrapunkt erzeugten Har-
sischen Suiten zuwendet, geschieht das nach einer derung annahm. Ich befasste mich zwei Jahre lang sind sehr heiter und frhlich. Die Gigue der bekanntes- monien der interessanteste Aspekt dieser Musik,
lebenslangen Beschftigung mit dieser Musik, zu der mit dem Cembalo und versuchte, die in dieser Zeit ten Suite, Nr. 5, atmet ungetrbte Freude, und in der bekennt Perahia, aber die Tanzrhythmen sind absolut
er eine immer engere Beziehung sprt. gewonnenen Erkenntnisse auf mein Klavierspiel zu Sechsten befindet man sich im Himmel bzw. ist ihm essenziell, sie sind das Lebenselixier der Suiten. Die
Bach war fr mich stets von zentraler Bedeu- bertragen, aber das war gar nicht einfach. Nach und ganz nah. meisten Stze sind zweiteilig aufgebaut, wobei jeder
tung, erinnert sich Perahia. Ich habe zwar als Kind nach fand ich meinen eigenen Weg, Bach auf dem Die Franzsischen Suiten sind zarter als die Eng- Teil jeweils wiederholt wird. Beim zweiten Durchgang
schon ein paar Stcke von ihm gespielt, im Konzert Klavier zu spielen. lischen Suiten und die Partiten, fgt er hinzu. Oft spiele ich gerne Varianten, fge zum Beispiel Verzie-
habe ich Werke von Bach aber erst als Fnfzehnjhri- Perahia hat die Partiten eingespielt, die Englischen sind sie zwei- oder dreistimmig gesetzt. Dies und das rungen ein, sagt er.
ger gehrt, als Pablo Casals die Matthus-Passion in Suiten, einige der Konzerte fr Tasteninstrumente Fehlen von offenkundigen Bravour-Passagen legt Whrend einige Interpreten das Haltepedal bei
der Carnegie Hall auffhrte. Das war ein unvergessli- sowie die Goldberg-Variationen, und dass er jetzt die nahe, dass Bach sie fr das Clavichord schrieb. Aller- Bach komplett ausklammern, weil das Cembalo kei-
ches Erlebnis. Franzsischen Suiten aufnimmt, so der Pianist, sei dings scheinen die dramatischeren Gigues wie in der nes besitzt, zieht Perahia einen vorsichtigen Pedalein-
Er interpretierte das Werk auf eine sehr mensch- eine ganz natrliche Entwicklung. Einige der Suiten Ersten und Zweiten Suite dieser These zu wider- satz vor, denn seines Erachtens ist das ein allzu kate-
liche Weise. Anfang der 1960er Jahre spielte man spielt er bereits seit seiner Kindheit. Die Franz- sprechen. gorisches Nein: Wenn man ein Cembalo aus nchster
Bach gerne sehr mechanisch wenn berhaupt ein- sischen Suiten sind Bach auf hchstem Niveau, so Die franzsischen Elemente reichen von Konven- Nhe hrt, fllt auf, dass die Saiten nicht vollstndig
mal bei einem Orchester Werke von Bach auf dem Perahia, auch wenn es Stcke sind, mit denen sich tionen in der Notation bis zu Stilmitteln: Der Akzent abgedmpft werden, es gibt ein durchgngiges
Programm standen, wurden sie sehr streng interpre- auch Kinder beschftigen knnten. Fnf der Suiten auf dem zweiten Schlag in einer Sarabande ist eine Schwingen, das dem Pedaleffekt hnelt, erklrt er.
Auch der Klang einer Kirchenorgel ist alles andere als
trocken. Ein trockener Klang gehrte einfach nicht ins
voller Freude, Lebendigkeit und Spiritualitt, dass sie
die gesamte sptere Musik beeinflusst hat und bis
Ideengefge des Barock, und meines Erachtens lsst heute prgt.
sich die Art, wie die Harmonien aufeinander reagieren, Letztendlich ist Perahias Bach aber durch eine
am besten mit etwas Pedal unterstreichen.
Die Auseinandersetzung mit Bach hat Perahias
Herangehensweise an Werke etwa von Beethoven
sehr persnliche Dankbarkeit geprgt, die er dem
Meister gegenber empfindet. Es gab eine Zeit, als
ich wegen einer lang anhaltenden Entzndung am
S es interprtations de Bach au piano moderne
sont depuis longtemps rputes pour leur clart
potique et leur profond sentiment dhumanit.
Bach au pianob; le clavecin tait considr comme le
seul vhicule valide pour cette musique. Ctait plutt
dcourageant et jy ai donc vu un dfi relever. Je me
oder Chopin nachhaltig verndert, deren Musik, so Finger kein Klavier spielen konnte, erinnert er sich. Aujourdhui, alors quil se tourne vers les six Suites suis consacr pendant deux ans ltude du clavecin
erklrt er, ohne den barocken Meister undenkbar Ich musste lange Zeit ohne das Instrument leben. franaises, Murray Perahia jette un regard rtrospec- et jai essay dappliquer mon jeu de piano ce que
gewesen wre. Bach hat die gesamte westliche Aber da ich Musik so liebe, musste ich mich damit tif sur sa relation la musique de Bach, qui remonte le clavecin mavait appris, mais cela nallait pas tout
Musikgeschichte auf verschiedenen Ebenen geprgt, beschftigen, und Bach spendete mir Ruhe und Trost. son enfance et ne cesse de sintensifier. seul. Peu peu, jai trouv ma propre manire de jouer
sagt Perahia. Es ist der Beginn einer Musik, die aus Ich beschftigte mich jeden Tag mit Bach, und das bBach a toujours t au centre de ma vie, dit Pera- Bach au piano.b
dem Zusammenhang heraus lebt, jeder Ton steht in strkte mich. Dafr bin ich sehr dankbar. hia. Javais jou quelques pices de Bach quand Perahia a dj enregistr les Partitas, les Suites
Beziehung zu allen anderen Tnen, und das nicht auf Jessica Duchen jtais petit, mais cest lge denviron quinze ans anglaises, certains concertos pour clavier et les Varia-
eine gelehrte, theoretische Weise. Bachs Musik ist so bersetzung: Eva Zllner que jai entendu Bach pour la premire fois en tions Goldbergb; ajouter les Suites franaises la liste
concertb: Pablo Casals dirigeait la Passion selon saint constitue selon lui une progression naturelle. Il joue
Matthieu Carnegie Hall. Ce concert ma fait une certaines dentre elles depuis lenfance. bLes Suites
impression indlbile. franaises, cest Bach au plus haut niveau, dit-il,
b Casals jouait cette musique de manire trs mme sil sagit dune musique que les enfants
humaine. lpoque, au dbut des annes 1960, on peuvent aborder. Les Suites n os 15 figuraient dj
interprtait souvent Bach mcaniquement. Sil arrivait dans le Petit Livre dAnna Magdalena Bach de 1722,
quun orchestre joue Bach, ctait toujours avec une ce qui indique quelles pouvaient servir de matriel
grande rigueur. Beaucoup de critiques et certains pdagogique. Cela ne les empche pas dtre trs
grands pianistes sinsurgeaient contre lide de jouer profondes. Je ne pense pas que Bach ait crit une
seule note dpourvue dune signification plus vaste et sarabande est une caractristique franaise, explique constante qui ressemble leffet de la pdale, sou- spiritualit quelle a influenc toute la musique crite
qui ne soit destine tre joue avec toute son me Perahia, de mme que surpointer les rythmes dans ligne-t-il. Ou bien allez dans une glise couter aprs elle.b
et tout son cur. certains passages, avec des traits vifs, lgers, et un lorgueb: on est aux antipodes dun son sec. La sche- Mais le jeu de Perahia dans Bach est galement
bLes trois premires suites, dans des tonalits phras lgant.b resse ntait tout simplement pas un concept baroque inspir par une dvotion toute personnelle. bIl y a eu
mineures, me paraissent empreintes la fois dune Chaque suite est btie autour de quatre mouve- et, pour moi, linteraction entre les harmonies est une priode dans ma vie o jai d interrompre le
grande tristesse et dune grande tendresseb; leurs ments principaux Allemande, Courante, Sarabande mieux rendue sil y a un peu de pdale.b piano cause dune infection persistante un doigt,
sarabandes sont particulirement mouvantes. Les et Gigue auxquels Bach ajoute des gavottes, bour- Jouer Bach a profondment influenc la manire se souvient-il. Jai pass beaucoup de temps sans
trois suivantes, dans des tonalits majeures, sont trs res, menuets et autres mouvements dansants. bPour dont Perahia aborde des compositeurs comme Bee- pouvoir toucher linstrument. Mais jaime tellement la
gaies, radieuses. La gigue de la cinquime suite la moi, la conduite des voix lharmonie cre par le thoven et Chopin, dont la musique aurait t bimpen- musique quil mtait impossible dy renoncer totale-
plus connue est de la joie pureb; quant la sixime contrepoint est laspect le plus intressant de cette sableb sans Bach, explique le pianiste. b Bach ment, et cest dans Bach que jai trouv le rconfortb:
suite, elle nous transporte directement au paradis, ou musique, dclare Perahia, mais les rythmes de danse imprgne la musique occidentale, de multiples jai tudi sa musique chaque jour et elle ma nourri.
sur le chemin qui y mne. sont absolument essentielsb: ce sont eux qui donnent niveaux, dit-il. Il marque le commencement dune Je lui en suis infiniment reconnaissant.b
bPar rapport aux Suites anglaises et aux Partitas, vie ces suites.b La plupart des mouvements adoptent musique cohsive, o chaque note est en rapport avec
les Suites franaises apparaissent dans lensemble une forme binaireb: deux sections dont chacune est toutes les autres, et pas de manire acadmique. Et Jessica Duchen
plus dlicates, ajoute-t-il. Leur criture se limite sou- rpte. Perahia a choisi dobserver toutes les puis, elle est si joyeuse, si pleine dallgresse et de Traduction: Jean-Claude Poyet
vent deux ou trois voix, ce qui, conjugu labsence reprisesb: bLa seconde fois, jaime jouer des variantes
de virtuosit manifeste, pourrait suggrer quelles par exemple, en ajoutant des ornementsb, dit-il.
taient destines au clavicorde. Dun autre ct, Perahia est aussi pour un emploi judicieux de la
les gigues les plus dramatiques dans les Suites pdale de soutien, laquelle dautres pianistes pr-
n osb1betb2, par exemple, avec leurs nombreux trilles frent renoncer dans Bach sous prtexte quil ny en
vont lencontre dune telle hypothse.b avait pas sur le clavecin. Perahia juge cet argument
Les lments bfranaisb de ces suites concernent trop draconienb: bSi vous coutez attentivement un
aussi bien les conventions de notation que les moyens clavecin, vous remarquerez que ltouffement des
dexpressionb: bAccentuer le deuxime temps dune cordes nest pas complet, il y a une rsonance
Four legendary performances
Synchronized scores and music
Expert video commentaries


Recording: Berlin, Funkhaus Nalepastrasse, Saal 1, July 2013

Executive Producers: Ute Fesquet, Maider Mgica
Recording Producer: Andreas Neubronner
Recording Engineer (Tonmeister): Martin Nagorni
Editing and Mastering: Andreas Neubronner
Piano Technician: Ulrich Gerhartz
Project Manager: Leonie Petersen Vivaldis Original Trevor Pinnock
Recomposed version by Max Richter featuring Daniel Hope
2016 Deutsche Grammophon GmbH, Berlin
The Story featuring expert video commentary
2016 Deutsche Grammophon GmbH, Berlin
Booklet Editor: Eva Reisinger www.deutschegrammophon.com/vivaldi-app
Cover & Artist Photos Felix Broede
Design: Fred Mnzmaier

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