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Revue germanique internationale

15 | 2012
Ernst Cassirer

Cassirer, Kant et lAufklrung

Massimo Ferrari
Traducteur : Julien Labia

diteur
CNRS ditions

dition lectronique dition imprime


URL : http://rgi.revues.org/1314 Date de publication : 6 juin 2012
DOI : 10.4000/rgi.1314 Pagination : 139-160
ISSN : 1775-3988 ISBN : 978-2-271-07346-4
ISSN : 1253-7837

Rfrence lectronique
Massimo Ferrari, Cassirer, Kant et lAufklrung , Revue germanique internationale [En ligne], 15 | 2012,
mis en ligne le 06 juin 2015, consult le 30 septembre 2016. URL : http://rgi.revues.org/1314 ; DOI :
10.4000/rgi.1314

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Cassirer, Kant et lAufklrung

Massimo Ferrari

Kant et la Rpublique de Weimar

Alors quil faisait la recension de Kant und das Problem der Metaphysik de Martin
Heidegger, en 1931, Ernst Cassirer soulignait combien il tait essentiel de comprendre
latmosphreglobale qui anime chaque philosophie . Cassirer avait limpression
que le Kant de Heidegger, si profondment marqu par la prsence de Kierkegaard,
tait entour de latmosphre intellectuelle de lontologie fondamentale, au moyen
de laquelle langoisse du Dasein [esserci] et le tourbillon dun questionnement ori-
ginaire pntraient dans lunivers de la pense de Kant comme des lments
totalement trangers. En ragissant contre cette vritable violence hermneu-
tique au sens propre, Cassirer rappelait en revanche vigoureusement limage de Kant
comme philosophe de lAufklrung: Kant est une fois pour toutes un penseur de
lAufklrung au sens le plus lev et le plus beau de ce mot : il sefforce vers la lumire
et la clart, l mme o il mdite sur les fondements les plus profonds et les plus
cachs de ltre1. Lidalisme kantien ajoutait Cassirer , sil a dcouvert dun
ct le bathos fertile de lexprience (selon la clbre expression des Prolgomnes),
a retourn de lautre son regard vers linfini, vers le rgne de lide o la finitude de
lhomme est rachete par le devoir moral, dont le but est de raliser le substrat intel-
ligible de lhumanit. Cest pour cette raison que Cassirer citait la posie de Schiller,
Das Ideal und das Leben, o rsonne lexhortation se librer de la contrainte du corps
et de langoisse des puissances obscures en marchant dans le champ lumineux de la
forme: Si vous qui voulez planer haut sur ses ailes / Rejetez langoisse du terrestre
loin de vous, / Fuyez, de ltroite vie morne / Dans le rgne de lIdal2!

1. E. Cassirer, Kant und das Problem der Metaphysik. Bemerkungen zu Martin Heideggers Kant-
Interpretation, Kant-Studien , XXXVI, 1931, p. 23-24, on trouve maintenant ce texte dans E. Cassirer,
Gesammelte Werke. Hamburger Ausgabe, B. Recki (ed.), vol. 17, Aufstze und kleine Schriften 1927-1931,
Hamburg, Meiner, 2004, p. 246-247; Ernst Cassirer et Martin Heidegger, Dbat sur le Kantisme et la
Philosophie (Davos, mars 1929), et autres textes de 1929-1931, Paris, Beauchesne, 1972, p. 82.
2. E. Cassirer, Kant und das Problem der Metaphysik, op. cit., p. 248; Dbat sur le kantisme, op. cit., p.83.
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Opposes ltre pour la mort heideggrien, ces paroles de Schiller consti-


tuaient plus quun expdient polmique. Cassirer ne pouvait bien videmment
ignorer que, plus dun demi-sicle auparavant, Friedrich Albert Lange avait juste-
ment conclu en invoquant le rgne de lidal schillrien sa clbre Geschichte
des Materialismus, texte dune importance cruciale non seulement pour les origines
du nokantisme en Allemagne, mais encore pour les dbuts de lcole de Marbourg
dHermann Cohen et Paul Natorp3. Cest dans cette cole que Cassirer stait form,
la charnire entre le xixe et le xxe sicle ; et cet hritage, contrairement ce quon
avance souvent, tait encore bien vivant chez Cassirer, mme lors des annes o il se
confrontait Heidegger la lumire de la philosophie des formes symboliques
et dune philosophie de la culture dont limplantation tait cependant toujours no-
kantienne4. Le point de vue de lidal dont Lange parlait avait t au reste le fil
rouge traversant le nokantisme de Marbourg, mme parvenu maturit, alimentant
la discussion portant sur les rapports entre lthique et le socialisme et confrant
par-dessus tout bien que cela ait lieu dans un cadre thorique devenu trs diff-
rent de celui du kantisme physiologique de Lange un rle central lthique5.
LEthik des reinen Willens de Cohen, tout comme la Sozialpdagogik de Natorp et ses
crits tardifs daprs-guerre consacrs au Sozialidealismus en tmoignent. Cassirer,
de son ct, se confrontant prcisment Heidegger lors du fameux dbat de Davos
lautomne 1929, avait repouss sans hsitation lidentification unilatrale du no-
kantisme une thorie de la connaissance et une justification philosophique des
fondements des sciences exactes. Il opposait cette vision du nokantisme qui
revient galement dans Kant und das Problem der Metaphysik et avait recueilli depuis
longtemps un succs aussi large quinfond lextension de la mthode transcen-
dantale du fait de la science tout le domaine de la culture, par un geste la
fois de fidlit et de dpassement de lhritage de Cohen et de la Kulturphilosophie
qui avait t thorise par ses matres de Marbourg partir dune ide encore trop
troite de la culture et de larticulation de ses fondements6. Cest justement pour
cela que le problme de la forme et la possibilit de la comprhension des formes
de la culture avait t, Davos, lalternative prsente par Cassirer face au projet
heideggrien de destruction de la mtaphysique occidentale, de ses fondements
dans le logos, lesprit ou la raison7. Comme il le rappellera plus tard lors des annes

3. F. A. Lange, Geschichte des Materialismus und Kritik seiner Bedeutung in der Gegenwart, A.
Schmidt (dir.), Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1974, vol. II, p. 981-1003, en particulier p. 987.
4. Sur le nokantisme et Cassirer, E. Skidelsky, Ernst Cassirer. The Last Philosopher of Culture,
Princeton-Oxford, Princeton University Press, 2009.
5. H. Holzhey (ed.), Ethischer Sozialismus. Zur politischen Philosophie des Neukantianismus,
Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1994.
6. Davoser Disputation zwischen Ernst Cassirer und Martin Heidegger, in: M. Heidegger, Kant und das
Problem der Metaphysik, cinquime dition augmente, Frankfurt am Main, Klostermann, 1991, p. 294-
295; Dbat sur le Kantisme, op. cit., p. 49.
7. M. Heidegger, Davoser Vortrge. Kants Kritik der reinen Vernunft und die Aufgabe einer Grundlegung
der Metaphysik, in : Kant und das Problem der Metaphysik, op. cit., p. 273; Dbat sur le Kantisme, op. cit., p. 24.
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amres de lexil, ce que Cassirer percevait comme le plus grand pril dans lontologie
fondamentale de Heidegger tait avant tout la liquidation de la libert humaine et de
la capacit de lhomme se librer des chanes du destin, perspective qui se heurtait
videmment sans conciliation possible lorientation thique tourne au contraire
vers ce que lon avait toujours soutenu Marbourg, laffirmation de lautonomie
morale du sujet8.
Insister sur Kant comme philosophe des Lumires, entre 1929 et 1931, ne
signifiait donc pas seulement quon sengageait sur une thse historiographique,
mais plutt quon mettait au premier plan une image de la philosophie kantienne (et
de la philosophie tout court) qui gravitait autour du primat de la dimension thique
ou thico-politique. ce Kant auquel Cassirer avait consacr ses premires grandes
analyses dans les pages du deuxime volume de lErkenntnisproblem de 1907, ce
Kant qui couronne la tlologie de la raison scientifique moderne et fonde la cri-
tique de la connaissance sur le terrain de Galile et Newton, de Leibniz et dEuler,
se joignait maintenant, sans rvoquer le Kant du fait de la science, celui du
primat de la raison pratique, celui de la philosophie de lHistoire et de ltat de
droit, ou, pour le dire plus simplement, celui qui avait rpondu la question Was ist
Aufklrung9 ? En ralit, une telle vision de la philosophie de Kant avait des racines
plus lointaines et plus profondes. Cassirer tait parvenu au lieu de son rendez-vous
crucial avec les msaventures de la Rpublique de Weimar et leur conclusion dra-
matique, convulsive, avec un outillage conceptuel forglors des annes du conflit
mondial, alors que les grands problmes de ltat, du droit, de la relation entre
thique et politique staient imposs dans son agenda philosophique, le contrai-
gnant repenser toute lhistoire de l esprit allemand dans une perspective qui
ntait plus, ou ne pouvait plus tre seulement celle de lhistoire du problme de la
connaissance lpoque moderne10. Il convient pourtant de souligner que lnorme
effort de Cassirer pour laborer une sorte de programme philosophico-culturel sous
lenseigne du Kant des Lumires prit corps justement entre la fin des annes
vingt et la date fatidique de 1933, cette poque o la crise de lAllemagne encore

8. E. Cassirer, Philosophy and Politics, in: Symbol, Myth and Culture. Essays and Lectures of Ernst
Cassirer 1935-1945, D. Ph. Verene (dir.), New Haven-London, Yale University Press, 1979, p. 230;
Cassirer-Heidegger. 70 Jahre Davoser Disputation, D. Kaegi et E. Rudolph (dir.), Hamburg, Meiner,
2002; M. Friedman, A Parting of the Ways. Carnap, Cassirer, and Heidegger, Chicago and La Salle
(Illinois), Open Court, 2000; P. E. Gordon, Continental Divide. Heidegger, Cassirer, Davos, Cambridge
Massachusetts-London, Harvard University Press, 2010.
9. Voir en particulier la section Von Newton zu Kant, dans Das Erkenntnisproblem in der Philosophie
und Wissenschaft der neueren Zeit, seconde dition remanie, vol. II, Berlin, Bruno Cassirer, 1911,
rimpression Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1995, p. 391-762; E. Cassirer, Le
Problme de la connaissance II, traduction franaise de R. Frreux, Cerf, 2005, Livre VII De Newton
Kant p. 283-410. Voir galement E. Cassirer, Enlightenment, in : Aufstze und kleine Schriften
1927-1931, op. cit., p. 399.
10. Voir le prambule de Freiheit und Form. Studien zur deutschen Geistesgeschichte, Berlin, Bruno
Cassirer, 1916, rdition Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1975, p. XI-XVII; E. Cassirer,
Libert et Forme, Paris, Cerf, 2001, p. 7-12.
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enveloppe pour un court moment dans les brouillards de la dmocratie mais


dj parcourue de frissons de peur11 incitait Cassirer (le philosophe olym-
pien, selon une certaine hagiographie) se situer sur le plan des batailles idales
et politiques, dans un noble effort pour donner du crdit une autre Allemagne,
une autre tradition culturelle allemande opposer tous ceux qui de Spengler et
Heidegger aux idologues du nazisme navaient certainement pas recueilli la leon
de lAufklrung12.
Le discours tenu le 11 aot 1928 loccasion du neuvime anniversaire de la
promulgation de la constitution de Weimar reprsente sous cet angle un moment
particulirement significatif13. Pour illustrer les racines historiques de lIdee der
Republikanischen Verfassung, Cassirer partait de la conviction quil existait un lien
trs troit entre pense et action, entre la structure des ides et la structure de
la ralit de ltat et de la socit ; et il fallait pour cela remonter la Rvolution
Franaise, pour retrouver quels taient les prsupposs philosophiques et idaux
de la Dclaration de 1789, non en vue dune pure histoire des ides, mais avec
lobjectif bien plus ambitieux de montrer comment derrire la revendication des
droits fondamentaux et inalinables de lindividu ctait non seulement Rousseau,
mais bien la tradition jusnaturaliste issue en Allemagne de Leibniz et poursuivie
par Wolff qui tait destine circuler ensuite entre lAngleterre, les tats Unis et la
France selon le modle dinterprtation cher Cassirer (et sans aucun doute appa-
rent aux recherches dAby Warburg) de la transmigration des ides14. Cette
tentative de rachat de la tradition jusnaturaliste ntait certainement pas un hasard:
elle voulait prsenter une reconstruction de la culture allemande qui culminait avec
Kant et, en lespce, avec sa foi rationnelle dans la constitution rpublicaine,
que Cassirer invitait ne pas considrer comme une irruption de lextrieur
au sein de lhistoire spirituelle de lAllemagne15. Au reste, la longue citation de
Kant tire du Streit der Fakultten o Kant dclarait quun phnomne comme la
Rvolution Franaise ne pouvait plus tre oubli dans lhistoire de lhumanit et
tait destin revenir pour toujours la mmoire des peuples quels quen aient
t les rsultats ou les erreurs, ramenait le discours de Cassirer dans le lit dune tra-
dition non loigne du nokantisme de Marbourg cette fois encore , sil est vrai
que bien des annes avant, en 1912, dans le Festschrift pour le soixante-dixime
anniversaire de Cohen, Karl Vorlnder, dont le livre Kant und Marx venait dtre

11. L. Villari, Linsonnia del Novecento, Milan, Bruno Mondadori, 2002, p. 99.
12. I. Strenski, Ernst Cassirers Mythical Thought in Weimar Culture, History of European
Ideas, V, 1984, p. 363-383; D. Gusejnova, Concepts of culture and technology in Germany, 1916-1933.
Ernst Cassirer and Oswald Spengler, Journal of European Studies , XXXVI, 2006, p. 5-30.
13. E. Cassirer, Die Idee der republikanischen Verfassung, Hamburg, Friederichsen, 1929, quon
trouve prsent dans Aufstze und kleine Schriften 1927-1931, op. cit., p. 291-307.
14. Un tmoignage bref mais trs clairant de ce schma dinterprtation est lessai de 1931,
Deutschland und Westeuropa im Spiegel der Geistesgeschichte, publi nouveau dans Aufstze und kleine
Schriften 1927-1931, op. cit., p. 207-219.
15. Die Idee der republikanischen Verfassung, op. cit., p. 307.
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imprim, avait soigneusement mis en lumire la position assume par Kant dans les
dbats sur la Rvolution de 178916.
De toute faon, le discours de Cassirer ntait pas, et ne voulait pas tre un simple
chapitre dhistoire de la philosophie, bien que le thme des origines allemandes
du droit naturel soit repris, sans changement significatif, dans la Philosophie der
Aufklrung17. En ces annes, le philosophe des formes symboliques avait assum
galement un rle public, et la charge de recteur de luniversit de Hambourg conf-
rait ses interventions une autorit particulire, dautant plus que Cassirer tait le
premier philosophe dorigine juive occuper un poste si grande responsabilit
dans le monde acadmique allemand18. La confrontation avec ce que Heidegger dira
en 1933 dans son tristement clbre discours de Fribourg sur la Selbstbehauptung
der deutschen Universitt est invitable et montre avec une clart sans quivoque la
profonde diffrence philosophique, politique, thique, humaine et mme de style
qui spare les deux interprtes de Kant, peu de temps avant la publication du der-
nier volume de la Philosophie der symbolischen Formen et de Kant und das Problem
der Metaphysik19. Ceci peut aussi expliquer pourquoi Cassirer multipliait au fil de
ces annes ses interventions, ses discours publics, ses prises de position sinon direc-
tement politiques, au ton du moins thico-politique. Il faut tout relire au regard de
ce contexte, en particulier la Festansprache prononce le 22 juillet 1930 luniversit
de Hamburg et consacre aux Wandlungen der Staatsgesinnung und der Staatstheorie
in der deutschen Geschichte, dans laquelle Cassirer reprenait certains aspects du dis-
cours sur la constitution rpublicaine de lanne prcdente (en particulier le thme
leibnizien de la justitia universalis) pour ensuite se rattacher une lecture de Fichte
dj dlimite en 1916 dans les tudes sur Freiheit und Form, voue librer Fichte
du fardeau dun pangermanisme fanatique pour voir en lui, au contraire, le continua-
teur dune conception thique et progressiste dans le sillage de Kant20. Il sagissait,

16. K. Vorlnder, Kants Stellung zur franzsischen Revolution in Philosophische Abhandlungen. Hermann
Cohen zum 70sten Geburtstag dargebracht, Berlin, Bruno Cassirer, 1912, p. 247-269. Voir I. Kant, Der Streit
der Fakultten, AA, vol. VIII, p. 88; E. Kant, Le conflit des facults, Paris, Vrin, 1997, p. 105.
17. E. Cassirer, Die Philosophie der Aufklrung, Tbingen, Mohr, 1932, nouvelle dition par G. Hartung,
Hamburg, Meiner, 2007, p. 260-262; E. Cassirer, La philosophie des Lumires, Paris, Presses Pocket, 1966,
p. 305-327.
18. D.R. Lipton, Ernst Cassirer. The Dilemma of a Liberal Intellectual in Germany 1914-1933, Toronto-
Buffalo-London, University of Toronto Press, 1978, p. 99-167 ; B. Vogel, Philosoph und liberaler
Demokrat. Ernst Cassirer und die Hamburger Universitt von 1919 bis 1933, Ernst Cassirers Werk und
Wirkung, D. Frede et R. Schmcker (dir.), Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1997, p. 185-
214; Th. Meyer, Ernst Cassirer, Hamburg, Ellert & Richter Verlag, 2006, p. 82-206.
19. M. Heidegger, Die Selbstbehauptung der deutschen Universitt. Das Rektorat 1933/34. Tatsachen
und Gedanken, H. Heidegger (ed.), Frankfurt am Main, Klostermann, 1983; Lautoaffirmation de
luniversit allemande, Mauvezin, ditions Trans Europ Express, 1987.
20. E. Cassirer, Wandlungen der Staatsgesinnung und der Staatstheorie in der deutschen Geistesgeschichte,
inE. Cassirer, Nachgelassene Manuskripte und Texte, vol. 9, Zu Philosophie und Politik, J. M. Krois et Ch.
Mckel (eds.), Hamburg, Meiner, 2008, p. 85-112; Freiheit und Form, op. cit., p. 337-348; Libert et Forme,
op. cit., p. 336-347.
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mme dans ce cas, dun fragment dune Ideengeschichte plus vaste, dont la conscience
gardait cependant un regard vigilant et proccup sur lactualit, sur le prsent histo-
rique que Cassirer navait pas sans raison caractris comme une poque de dchi-
rements et de conflits dans laquelle la responsabilit thique devait sunir
au regard tourn vers le pass de lAllemagne, vers sa tradition illustre qui depuis
le xviie sicle stait entrelace en ce qui concerne justement le problme de ltat
et du droit naturel aux questions cruciales de la vie politique et de la vie sociale
lpoque moderne. Le regard de Cassirer, comme il le disait lui-mme, ne voulait pas
tre en ce sens celui du prdicateur ou du dfenseur du patriotisme allemand,
mais bien celui du savant fournissant la conscience publique des instruments intel-
lectuels pour comprendre la ralit: nous ne voulons pas produiredes manifestes,
mais apprendre; nous ne voulons pas contraindre, mais persuader21.
Dautre part, la dfense du droit naturel (dans le cadre dune polmique contre
Hans Kelsen et le positivisme juridique, il convient de le rappeler), constitue un
thme rcurrent chez Cassirer dans les dernires annes de la dmocratie Weimar.
En 1932, justement, alors que la Philosophie der Aufklrung paraissait, Cassirer
publia un essai pour la Zeitschrift fr Rechtsphilosophie qui abordait lessence
et le devenir historique du concept de droit de nature: cette fois encore, une recons-
truction historique synthtique mais extrmement efficace tait mise au service
dune rflexion qui investissait cette occasion limportance et lactualit
du Naturrecht22. En sengageant dans une lecture anti-hobbesienne de la moder-
nit23 , Cassirer partait de Leibniz, Grotius et Pufendorf afin de souligner, dun
ct, le caractre normatif et intrinsquement rationnel du droit naturel, dont lori-
gine (au sens encore cohnien que ce terme ne pouvait viter chez Cassirer) devait
tre situe comme dans le cas des mathmatiques non pas hors de la raison, mais
dans la raison elle-mme. Dun autre ct, Cassirer mettait en relief la manire dont
cet hritage fcond de la philosophie moderne sclairait la lumire non seulement
du prsent, mais encore au moyen de la mdiation cruciale de Kant (en particulier
de lauteur de Das mag in der Theorie richtig sein, taugt aber nicht fr die Praxis) :
lessence idale du droit naturel se manifeste en fait dans son tre constitutif pour
lhomme, en tant la prmisse ncessaire lhumanitas, et elle ne reprsente pas en
tant que telle un moment contingent de lhistoire du droit, mais bien un moment
fondamental et indispensable du concept mme de droit24. Cette affirmation il
est peine besoin de le souligner sonnait dune manire terriblement prophtique

21. E. Cassirer, Wandlungen der Staatsgesinnung, op. cit., p. 85-86 et 112; H. Lbbe, Cassirer und
die Mythen des 20. Jahrhunderts, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1975, p. 5.
22. E. Cassirer, Vom Wesen und Werden des Naturrechts, Zeitschrift fr Rechtsphilosophie in Lehre
und Praxis , VI, 1932, 1, p. 1-27, quon trouve prsent dans Gesammelte Werke, vol. 18, Aufstze und
kleine Schriften 1932-1935, Hamburg, Meiner, 2004, p. 203-227.
23. A. Bolaffi, Il crepuscolo della sovranit. Filosofia e politica nella Germania del Novecento, Roma,
Donzelli, 2002, p. 220.
24. Vom Wesen und Werden des Naturrechts, op. cit., p. 227; J. M. Krois, Cassirer : Symbolic Forms
and History, New Haven and London, Yale University Press, 1987, p. 162-165.
Kant et lAuflrung 145

en cette dernire anne de vie de lAllemagne de Weimar, pour la dfense de laquelle


Cassirer navait pas invoqu par hasard, dans une confrence datant du tout dbut
des annes trente, la fidlit lesprit de la dmocratie, prmisse indispensable
sur la base du droit naturel et de lautonomie de lthique professe par Kant et
Fichte pour garantir lpoque contemporaine les biens de la dmocratie elle-
mme, exposs sinon toutes les menaces25.

Entre Marbourg et lAufklrung


Un quart de sicle auparavant, dans la dernire partie du second volume de
lErkenntnisproblem, le Kant qui avait retenu lattention de Cassirer tait galement
compris comme le couronnement dune tradition; non encore celle de la pense
politique et juridique, ni mme de lthique, mais bien de la thorie et de la critique
de la connaissance. Dans lErkenntnisproblem, le fait de la science sur lequel
sappuyait linterprtation marbourgeoise de la thorie de lexprience de Kant
se transformait, sous la plume de Cassirer, en une grande fresque dans laquelle la
reconstruction historique et lorganisation systmatique se conditionnaient rcipro-
quement, offrant une exposition du dveloppement de la philosophie et de la science
lge moderne qui menait rsolument au-del de ce quon pouvait trouver dans les
considrations historiques parses de Cohen ou les pages, certainement plus riches
de Natorp, celui qui avait consacr ses enqutes historiques-systmatiques, en plus de
Platon, Descartes, Galile, Kepler et Leibniz26. De fait, Cassirer avait situ ds lEr-
kenntnisproblem la philosophie critique dans le contexte plus large de la philosophie
et de la recherche scientifique du xviiie sicle, avec la conviction que l isolement
de la philosophie de Kant par rapport son sicle et ses prdcesseurs tait seu-
lement apparent et que la lacune dont lhistoriographie kantienne avait souffert
pendant longtemps ne pouvait tre comble quen sorientant dans cette direction27.
Mais bien y regarder, ce que Cassirer poursuivait tait cependant une rvision de
linterprtation de Cohen selon laquelle la philosophie kantienne avait entretenu avec
les Principia de Newton un rapport privilgi . En soulignant en particulier la crise
28

de la thorie newtonienne de lexprience souvrant avec le contraste entre le carac-


tre absolu de lespace et du temps et les regulae philosophandi, Cassirer abordait
en ralit la question de lidalit et de lobjectivit de lespace et du temps, partant

25. E. Cassirer, Die Wandlungs-und Gestaltungsfhigkeit der Idee der Demokratie, in: Zur
Philosophie und Politik, op. cit., p. 79-80 (et p. 317 pour la datation de ce texte propose par ses diteurs).
26. M. Ferrari, Ernst Cassirer. Dalla scuola di Marburgo alla filosofia della cultura, Firenze, Olschki,
1996, p. 13-43.
27. E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem , vol. II., op. cit., p. 393; Le Problme de la Connaissance,
II, op. cit., p. 281.
28. H. Cohen, Kants Theorie der Erfahrung, troisime dition, Berlin, Bruno Cassirer, 1918, rdite
dans Werke, dition des archives Hermann Cohen, vol. I/1, Hildesheim-Zrich-New York, Olms, 1987,
p. 94 et 518 ; H. Cohen, La thorie kantienne de lexprience, Paris, Cerf, 2001 p. 113 et 415.
146 Ernst Cassirer

de la critique leibnizienne Newton, et identifiait avec Euler auquel il consacrait


une analyse approfondie celui qui tait parvenu donner forme une solution
fonctionnelle29 avec pour toile de fond le dbat physico-mathmatique de lpoque.
Cassirer entendait montrer ainsi comment les matriaux philosophiques (ou scien-
tifico-philosophiques) que la science newtonienne avait confis Kant, travers le
filtre de Leibniz et Euler taient dj largement imprgns de potentialits critiques;
en dautres termes, Kant navait pas dcouvert lidalit de lespace et du temps,
pas plus quil navait dcouvert , dautre part, la notion de chose en soi, ni
encore, videmment, dcouvert en premier les antinomies de la divisibilit . Selon
30

Cassirer, ce que la rvolution kantienne avait su au contraire mener son terme


tait la systmatisation de ces matriaux dans le cadre dune profonde transformation
du concept dtre et du rapport qui sinstaure entre le subjectif et lobjectif; il en
dcoulait une profonde reproblmatisation de ces mmes conditions et de ces mmes
prmisses historiques dont la critique de la raison tait issue. Le trajet de Newton
Kant apparaissait en ce sens comme continu et discontinu la fois: avec Kant, la
continuit historique cdait le passage une sorte de rupture systmatique. Celle-ci
tait toutefois inconcevable sans tout ce qui lavait prpare au cours du xviiie sicle31.
Cest justement pour cette raison que le schma tlologique qui traverse lEr-
kenntnisproblem comme un fil rouge merge dans toute sa clart dans la dernire
section. Les paroles par lesquelles Cassirer termine le deuxime volume (Ce qui
constitue le but ultime et le produit de la doctrine critique, cest la rduction du
donn aux fonctions pures de la connaissance32) ne tmoignent pas seulement de sa
manire particulire dinterprter Kant, mais reprsentent le rsultat dun parcours
qui se conclut assurment avec Kant, et traverse cependant tout le dveloppement de
la philosophie et de la science moderne, de la Renaissance aux commencements de la
rvolution scientifique galilenne. Esquissant sa manire une phnomnologie de
la raison (terme qui, on le verra, rapparat explicitement dans la Philosophie der
Aufklrung), Cassirer ouvrait en somme le chemin menant la cime do le regard
surplombant un chemin articul sur plus de trois sicles pouvait restituer lhis-
toire du problme de la connaissance sa signification unitaire, sa valeur systmatique
authentique, et, dune certaine manire son aspiration intime, son telos immanent;
en paraphrasant le paragraphe 62 des Ideen I de Husserl, on pourrait dire que le
fonctionnalisme tait pour Cassirer la secrte aspiration [Sehnsucht] de toute la
philosophie moderne33.

29. E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem , vol. II., op. cit., p. 495, 462, 464-465, 470 et 477; Le
Problme de la Connaissance, II, op. cit., p. 348, 327, 328-329, 332, 336
30. E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem , vol. II., op. cit., p. 427, 487 et 756 ; Le Problme de la
Connaissance, II, op. cit., p. 303, 343, 534.
31. E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem, vol. II., op. cit., p. 582; Le Problme de la Connaissance, II,
op. cit., p. 409.
32. E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem , vol. II., op. cit.., p. 762; Le Problme de la Connaissance,
II, op. cit., p. 538.
33. E. Husserl, Ideen zu einer reinen Phnomenologie und phnomenologischen Philosophie. Erstes
Kant et lAuflrung 147

Cest sans aucun doute un aspect typiquement marbourgeois de linterprta-


tion cassirrienne de Kant que nous retrouvons galement ici, avec toute la finesse
et llgance dans lexpos qui la caractrisent34. Le fonctionnalisme de la connais-
sance prsuppose en effet quil nexiste pas proprement parler un donn
(Gegeben, Gegebenheit) ni au sens raliste-mtaphysique, ni au sens empiriste;
comme le disait Cassirer en utilisant le lexique de ses matres, ltre nest jamais
donn [gegeben], seulement pos comme une tche, comme un problme
[aufgegeben]35. Il sagit dun point sur lequel lavis de Cassirer ne changea jamais, et
cela peut affermir la position de qui soutiendrait que Cassirer na jamais cess, bien
que ce soit en une acception trs libre du terme, dtre un nokantien; quoi quil en
soit, Cassirer na jamais cess de ltre ici, dans cette dernire partie de lErkenntnis-
problem o son Kant merge avec toute lautorit accorde par une interprtation
historico-systmatique qui le place au sommet du dveloppement de la philosophie
moderne, prfigurant ainsi le schma dinterprtation qui sera utilis nouveau dans
le livre sur les Lumires de 193236, bien que cela soit dune manire plus souple,
dans un rapport lhistoire plus estomp. Il ne faut pas ngliger dautre part que
lErkenntnisproblem sachve par quelques considrations brves mais prgnantes
dans lesquelles Cassirer sattarde sur le passage de la thorie de lexprience au
domaine de lthique en vertu des principes rgulateurs de la raison o les limites
de lexprience subissent un largissement ultrieur et le concept de chose en soi en
vient concider avec celui dide rgulatrice37. Il sagit dun passage oblig, qui se
calque sur linterprtation propose par Cohen depuis Kants Begrndung der Ethik
(1877); mais dans ce passage transparat dj un dveloppement possible qui irait
au-del de Cohen et de lcole de Marbourg, sil est vrai quil ny a pas, aux racines
du systme unitaire de la connaissance, de lart et de lthique, un simple ensemble
de fonctions, mais un agir spirituel plus gnral38. Ce nest pas sans raison
que Cassirer, aprs la publication de la trilogie constitue par les deux premiers
volumes de lErkenntnisproblem et de Substanzbegriff und Funktionsbegriff (1910),
sengagera dans une autre direction: repenser les problmes de la connaissance et de

Buch : Allgemeine Einfhrung in die reine Phnomenologie, in Husserliana, vol. III/1, K. Schuhmann
(ed.), Den Haag, Martinius Nijhoff, 1976, p. 118; E. Husserl, Ides directrices pour une phnomnologie,
Paris, Tel Gallimard, 1950, p. 203.
34. G. Gigliotti, Libert e forma. Ernst Cassirer interprete di Kant, Cultura e scuola , XVIII, 1979,
n 72, p. 88-109; XIX, 1980, n 73, p. 99-113; G. Cacciatore, Cassirer interprete di Kant e altri saggi, G.
Gembillo (dir.), Messina, Armando Siciliano Editore, 2005, p. 13-83.
35. E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem , vol. II., op. cit., p. 694, 753; Le Problme de la
Connaissance, II, op. cit., p. 490, 532.
36. E. Cassirer, Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. 139; La philosophie des Lumires, op.
cit., p. 159.
37. E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem , vol. II., op. cit., p. 759-761; Le Problme de la
Connaissance, II, op. cit., p. 536-538.
38. E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem , vol. II., op. cit., p. 762; Le Problme de la Connaissance, II,
op. cit., p. 538.
148 Ernst Cassirer

lunit de la culture, justement la lumire de l agir spirituel, autrement dit de


lautonomie de la raison et de la libert de lesprit comme ultimes racines de lactivit
de connaissance mme. Ce thme deviendra en 1916, dans les pages de Freiheit und
Form, le critre hermneutique avec lequel regarder lhistoire de lesprit allemand,
pour relire les deux grands hros de lErkenntnisproblem Leibniz et Kant en
harmonie avec Goethe et crire, dune certaine manire, une histoire du problme
de la libert et de la forme qui se droule paralllement lhistoire du problme
de la connaissance, sentremlant troitement avec lui. Pense et action, dira
Cassirer en 1916, se lient dans la pure spontanit et renvoient elle comme leur
racine la plus profonde39.
Si lon regarde bien, cet largissement de lhorizon ne rpondait pas qu des
motivations philosophiques. Dans les annes de guerre mondiale, Cassirer avait
ragi, en se situant de manire dcide sur le terrain thique et politique ce qui
constituait une nouveaut dans sa biographie intellectuelle au bellicisme, au milita-
risme et au mythe dun primat de lAllemagne dans lesquels une si grande partie de
la culture allemande avait t implique. Il lavait fait en crivant justement Freiheit
und Form, tentative de brosser un tableau cosmopolite de lesprit allemand selon
un parcours qui, en partant de la Rforme, traversait Leibniz et Kant pour parvenir
Goethe, figure inspirant de la manire la plus profonde luvre de la maturit de
Cassirer et point de rfrence irremplaable de cette morphologie de lesprit que
sera, dans les annes vingt, la Philosophie des formes symboliques40. Les tudes ras-
sembles dans Freiheit und Form dessinent ainsi le profil dun humanisme et dune
Bildung contrastant nettement avec les ides de 1914 : si le conflit se situait de
manire minente sur le plan des concepts et de leur histoire, il nen tait pas moins
une bataille qui laissait galement entrevoir lurgence de la situation historique. Au
reste, la rude polmique qui opposera, toujours en 1916, Cassirer Bruno Bauch sur
la question trs pineuse du Deutschtum, du Judentum et de la philosophie kantienne
tmoigne de manire exemplaire de lopposition entre le nationalisme exacerb de
Bauch et luniversalit des principes de la raison. Cest elle que Cassirer rame-
nait la grandeur de Kant, au-del de toutes les frontires nationales, au sein dune
perspective fondamentalement cosmopolite, en dpit de la reconnaissance due la
particularit de lesprit allemand :ce nest pas parce que le concept de la libert ou
lide de l autonomie sont un concept spcifiquement allemand que nous recon-
naissons dans la morale kantienne lun des sommets philosophiques de la culture
intellectuelle allemande; cest simplement parce quelle reprsente une ide dont la
validit est universelle, qui stend au-del de toutes les limites nationales, que nous
aimons et admirons le peuple qui a amen progressivement ce contenu de pense
la lumire et une formulation consciente41.

39. E. Cassirer, Freiheit und Form, op. cit., p. 167; Libert et Forme, op. cit., p. 170.
40. E. Cassirer, Freiheit und Form, op. cit., p. 171-268; Libert et Forme, op. cit., p. 175-270; Cassirer
und Goethe, B. Naumann et B. Recki (dir.), Berlin, Akademie Verlag, 2002.
41. E. Cassirer, Zum Begriff der Nation. Eine Erwiderung auf den Aufsatz von Bruno Bauch, in:
Zu Philosophie und Politik, op. cit., p. 44-45; U. Sieg, Deutsche Kulturgeschichte und jdischer Geist.
Kant et lAuflrung 149

Dautre part, la nouveaut la plus importante du Cassirer de Freiheit und Form


ntait peut-tre pas seulement la lecture de Kant la lumire du primat de l agir
spirituel et de son rapport Goethe, mais aussi lattention accorde aux concep-
tions de ltat, du droit et de la vie politique entre lpoque kantienne des Lumires
et la grande saison romantique. Cassirer instituait ici une ligne de dmarcation trs
nette dont les aspects politiques taient ici implicites mais indniables entre la
conception kantienne de ltat de droit et ltat thique hglien, tendant leur cart
jusqu une opposition plus complexe entre la conception hroque de ltat
(que Kant avait dveloppe en relation intime avec sa philosophie de lhistoire et la
vision rgulatrice du droit de nature) et laffirmation de ltat comme puissance
qui avait t au contraire le rsultat problmatique de la philosophie hglienne.
Entre Kant et Hegel, dailleurs, se trouvaient pour Cassirer Fichte et Wilhelm von
Humboldt, tout deux rassembls en tenant compte cependant de toutes leurs dif-
frences respectives sur le front de la tradition kantienne et librale. On ne pouvait,
en mme temps, les ajouter la liste des partisans de ltat thique ou de la concep-
tion romantique de la vie dans ltat. Cest pourquoi le titre du dernier chapitre de
Freiheit und Form (lide de la libert et lide de ltat ) visait plus quune recons-
truction simple valeur historique: on retrouvait dans ces pages le thme majeur de
la tension irrductible entre Sein et Sollen, et laccent mis sur le caractre inpuisable
du plan rgulateur, sur lunendliche Aufgabe, typiquement nokantien, parvenait au
premier plan. Mais le motif anti-hglien ntait pas moins important; sil se profilait
ici sur le front de la philosophie du droit et de ltat, il devait bientt tre formul
en termes plus strictement thoriques par Cassirer dans le troisime volume de lEr-
kenntnisproblem, publi en 1920 et dj termin au cours de la guerre42.
De fait, et malgr la tendance rcurrente lire Cassirer comme un hglien qui
aurait domestiqu Hegel grce son origine nokantienne, Cassirer a toujours t
trs clair sur lopposition entre les deux modles thoriques (si lon veut bien les
appeler ainsi) que constituaient la critique kantienne de la raison et le savoir absolu
hglien. Cassirer avait dessin cette opposition, comme Natorp dans sa clbre
confrence de 1912 sur Kant und die Marburger Schule, en termes de mthode: la
mthode critique (ou transcendantale) et la mthode dialectique43 sopposaient ainsi.
Cassirer ne niait pas lexistence des nouveaux problmes que la philosophie
hglienne avait formuls depuis Kant, mais ne partageait pas pour autant lide dun
dpassement ou dune ncessit immanente qui conduirait de Kant Hegel
(selon un schma dinterprtation qui connut une grande fortune lors de la renais-
sance hglienne allemande du dbut du xxe sicle). Cest au contraire Kant celui
de Marbourg qui peut tre enrichi par ses successeurs, mais condition que cela
ne signifie pas laffaiblissement de la mthode transcendantale ni celui de lenraci-

Ernst Cassirers Auseinandersetzung mit der vlkischen Philosophie Bruno Bauchs. Ein Unbekanntes
Manuskript, Bulletin des Leo Baeck Instituts, XXXIV, 1991, p. 59-71 ; H. Sluga, Heideggers Crisis.
Philosophy and Politics in Nazi Germany, Cambridge-London, Harvard University Press, 1993, p. 82-85.
42. E. Cassirer, Freiheit und Form, op. cit., p. 303-368; Libert et Forme, op. cit., p. 303-366.
43. P. Natorp, Kant und die Marburger Schule, Kant-Studien, XVII, 1912, p. 210-213.
150 Ernst Cassirer

nement critique (ou nocritique) de la philosophie transcendantale44. Une mfiance


radicale merge pourtant de la reconstruction du systme et des uvres principales
de Hegel que Cassirer prsente dans le troisime volume de lErkenntnisproblem de
1920 lorsquil se confronte tant aux extravagances de la philosophie de la nature
qu la mthode dialectique; pour la rfuter (en faisant en particulier rfrence
la clbre triade tre-nant-devenir avec laquelle souvre la Science de la logique),
Cassirer reprend des arguments qui depuis Adolf Trendelenburg faisaient autorit
dans les polmiques sur lhglianisme. Mais le point crucial est que la logique hg-
lienne est pour Cassirer celle de ce que Kant appelait lintellect intuitif, autre-
ment dit celle dun intellect qui ne trouve hors de lui que ce quil a lui-mme cr.
La spontanit des facults intellectuelles navait pas toutefois chez Kant cette signi-
fication: il sagissait plutt de la spontanit du dterminer, autrement dit, dta-
blir seulement les principes de lexprience possible, et non danticiper dj leur
contenu concret45. Le passage de l idalisme critique l idalisme absolu
trouve dautre part son fondement dans la mthode dialectique qui semble pour
Cassirer, malgr lenthousiasme logique de Hegel, compltement inadquate
pour au moins deux bonnes raisons: dun ct, parce quelle entre en contradiction
avec elle-mme partir du moment o la clture du processus du savoir dans le
savoir absolu est postule (et en ce sens la dialectique hglienne est infidle elle-
mme, puisquelle ne garantit pas le mouvement incessant en vue duquel elle sest
construite); de lautre, parce que la mthode dialectique rintroduit subrepticement
les contenus empiriques dont elle devrait tre le moment crateur, avec pour rsultat
paradoxal le renversement de lidalisme absolu en son contraire systmatique,
lempirisme absolu46. Pour Cassirer, ce danger ne peut tre vit quen affirmant
nouveau suivant en cela le nokantisme de Marbourg lide non comme une
donne, mais comme une tche infinie et a toutefois constamment un pur devoir
tre, ce que Hegel a pourtant toujours combattu comme lerreur fondamentale
dune philosophie de la rflexion errone, comme la forme typique du mauvais
infini47. Il en dcoule, enfin, une consquence dune grande importance pour ce
Cassirer qui sapprtait rdiger la Philosophie des formes symboliques: il voyait en
fait dans la prtention tablir une hirarchie des formes spirituelles de la culture
dduite dialectiquement dun principe suprme un malentendu essentiel portant sur
le sens et la valeur de la critique transcendantale, qui, dans le domaine de la

44. E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem in der Philosophie und Wissenschaft der neueren Zeit, vol.
III, Die nachkantischen Systeme, Berlin, Bruno Cassirer, 1920, rdition Darmstadt, Wissenschaftliche
Buchgesellschaft, 1991, p. V-VIII, 3-6; Le problme de la connaissance dans la philosophie et la science
des temps modernes, vol. III, Paris, Cerf, 1999, p. 7-10 et 12-15.
45. Id., Das Erkenntnisproblem, vol. III, op. cit., p. 363-364; Le Problme de la connaissance...,
III, p. 307-308.
46. Id., Das Erkenntnisproblem , vol. III, op. cit., p. 366-369; Le Problme de la connaissance...,
III, op. cit., p. 309-312.
47. Id., Das Erkenntnisproblem, vol. III, op. cit., p. 369-370; Le Problme de la connaissance...,
III, op. cit., p. 312-313
Kant et lAuflrung 151

conscience comme dans celui de la philosophie de la culture, noutrepasse pas les


limites de l exprience possible et ne postule pas de rapport logique entre les
principes transcendantaux qui aille au-del du lien organique entre les fonctions
cognitives. Il ne sagit donc pas, pour la philosophie critique, de dduire de la raison
la varit des formes de la culture en puisant galement leur contenu particulier,
mais bien de montrer lunit de la raison dans ses diverses directions fondamen-
tales, dans ldification et la formation du monde scientifique, artistique, moral et
religieux, comme tel48.
Cest dans ces limites que Cassirer concevait le rapport bien quil soit positif
et enrichissant que la philosophie critique pouvait entretenir avec lidalisme post-
kantien, et surtout avec Hegel. Au dbut des annes vingt, tandis que lpoque la
plus fconde de la biographie intellectuelle de Cassirer commenait, sur fond dAlle-
magne weimarienne de laprs-guerre, ctait encore et toujours Kant qui orientait,
en ralit, son travail de philosophe de la culture et dinterprte rudit de lhistoire de
la philosophie. Le Kant de Cassirer tait et serait ainsi rest essentiellement jusqu
la fin celui qui avait t confi au livre de 1918 sur la vie et la doctrine de Kant.
Cependant, le Kant de Marbourg qui terminait le deuxime volume de lErkennt-
nisproblem49 ny avait pas t simplement propos nouveau. Bien que le lien entre
la critique de la raison et le factum de la science mathmatique de la nature reste
bien ferme, et que la critique kantienne soit encore conue comme une thorie de
lexprience scientifique, bien que la subjectivit transcendantale soit comprise
comme lensemble des mthodes des sciences et, quenfin, la matire dont la
philosophie transcendantale identifie les prsupposs formels doive toujours tre
considre comme donne et dj forme dans la gomtrie et la physique math-
matise, le Kant du Cassirer de la maturit ntait plus rductible, malgr tout cela,
au paradigme typiquement nokantien et marbourgeois. Si la grande nouveaut du
livre de 1918 est le vaste chapitre consacr la Critique de la facult de juger, ce
nest pas sans raison: la dimension concrte de lexprience esthtique, runie en
elle avec la question du statut pistmologique du jugement rflchissant, permet
Cassirer de concevoir lorganisme unitaire de la raison comme un complexe de
formes soustraites toute rduction abstraite et rendues leur dynamique vivante:
ne soccupant plus dobjets mais de fonctions fondamentales de lesprit, la philo-
sophie tait ainsi reconduite au fait de la culture dans sa globalit et son nouvel
objet, comme lcrivait Cassirer, est le cosmos des forces [spirituelles] dans
leur multiplicit et dans leur articulation50.
Lextension de la critique de la raison la critique de la culture qui devait
constituer le fondement de la recherche sur les formes symboliques, sur la culture
humaine comme complexe de formes et dobjectivations culturelles tait alors toute

48. Id., Das Erkenntnisproblem , vol. III, op. cit., p. 373; Le Problme de la connaissance..., III,
op. cit., p. 315.
49. E. Cassirer, Kants Leben und Lehre, Berlin, Bruno Cassirer, 1918, rimpression Darmstadt,
Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1994.
50. Ibid., p. 166.
152 Ernst Cassirer

proche, notamment grce Goethe et au lien entre Goethe et Kant, vu la lumire de


la Critique de la facult de juger. Cependant, ct de cette extension de la mthode
transcendantale aux divers faits de la culture, se trouvait la conscience pronon-
ce de lactualit de Kant envisage sous langle thico-politique. Pour lthique,
sans aucun doute, au moins dans sa partie la moins compromise avec un dualisme
mtaphysique entre sensible et intelligible et prise dans son influence historique de
Schiller Humboldt, de Hlderlin Goethe; mais dune manire non moins rsolue
en ce qui concerne la politique et la conception de ltat. Kant, comme lcrivait
Cassirer, se situe sur le terrain des ides de Rousseau et de la Rvolution franaise
et passe ainsi, dans la dernire dcennie productive de son activit intellectuelle, de
lenqute sur les problmes fondamentaux du systme et de la dfense de la puret
de sa mthode la question de la place de la thorie philosophique dans le complexe
de la culture spirituelle, dont la science et la religion, la vie de ltat et du droit sont
les seules parties distinctes51. Ctait donc sur un Kant au moins partiellement
diffrent que Cassirer terminait sa monographie de 1918: tourn aussi maintenant
vers les problmes fondamentaux de la politique, et confrant la philosophie du
droit de toute lpoque des Lumires et de la Rvolution le langage de la philo-
sophie critique, ne faisant pas, dun ct, du Contrat Social un fait empirique mais
bien une ide au sens rgulateur, et identifiant, de lautre, dans lide de lhuma-
nit et de la libert llment moteur non seulement de la vie politico-sociale, mais
encore du cosmos spirituel52 tout entier. Ctait en somme le Kant philosophe
de lAufklrung, le parrain idal, en quelque sorte, de la Rpublique de Weimar
naissante et de la constitution rpublicaine de la nouvelle Allemagne; mais aussi la
divinit tutlaire dune vision de lhistoire de la raison humaine qui aurait invitable-
ment conduit Cassirer interroger lhritage du sicle des Lumires.

LAufklrung de Cassirer
Faisant en 1934 la recension du livre de Cassirer sur la Philosophie der Aufklrung
paru deux ans auparavant, Friedrich Meinecke mettait quelques rserves de fond,
mais jugeait cependant que luvre tait tout simplement dune excellente valeur.
Selon Meinecke, le cadre qui mergeait du texte de Cassirer tait trop lisse et trop
harmonieux, dpourvu des conflits qui staient poss aux origines de la culture des
Lumires, et des courants irrationalistes souterrains qui avaient produit un perptuel
contrepoids aux positions dominantes de lAufklrung quil sagisse de noplato-
nisme ou de pitisme, de la mystique ou des tendances voues exploser avec le
Sturm und Drang. Meinecke concluait alors: Limage du courant que constituent
les Lumires perd ainsi la fois en force dramatique et en tension problmatique53.

51. Ibid., p. 400-401.


52. Ibid., p. 398-399, 427 et 442.
53. La recension de Meinecke parut dans lHistorische Zeitschrift, CIXL, 1934, p. 582-586.
Kant et lAuflrung 153

Les critiques de Meinecke ont t reprises de diffrentes manires dans la


longue Rezeptionsgeschichte du grand livre de Cassirer, trouvant cho et confirma-
tion ultrieure alors que lhistoriographie des Lumires depuis la date assez loi-
gne de 1932 faisait des progrs toujours plus visibles, mettant au jour une csure
qui ne peut que difficilement tre sous-value par rapport la tentative ambitieuse
de Cassirer pour construire une image unitaire de la philosophie des Lumires orga-
nise autour dun centre unique54. En 1954, Herbert Dieckmann soulignait que le
travail de Cassirer se prsentait comme une interprtation philosophique du xviiie
sicle, crite partir dun point de vue prcis et en fonction d une mthodolo-
gie particulire, si bien que le lecteur expert en la matire tait tout dabord vou
la tche de discuter de la philosophie de lauteur avant ses rsultats particuliers.
Dieckmann accusait dautre part Cassirer, de manire un peu approximative, dtre
victime de la mthode hglienne, qui lui aurait donn une image dforme de la
ralit historique et la tentation quil faudrait cette fois imputer au nokantisme de
Marbourg plutt qu Hegel de voir en Kant le climax de tout le dveloppement
prcdent. Une fois ces prmisses poses, les discussions factuelles, chronologiques
et textuelles dans lesquelles Dieckmann sopposait Cassirer taient nombreuses,
et souvent valables; il lui reprochait finalement davoir labor, en ralit, une
discutable typologie de schmes conceptuels plutt quune uvre effective-
ment historique55. Mais Dieckmann et avec lui tant des recenseurs clbres de la
Philosophie der Aufklrung qui lont suivi donnait sans doute trop peu dimpor-
tance ce quil avait justement soulign au dpart: ce livre, qui occupe pourtant une
place tellement importante et mme vnrable dans lhistoriographie des Lumires,
tait en vrit le livre dun philosophe militant, stant engag dans ltude des
Lumires lors dun moment dramatique de lhistoire de lAllemagne afin de recueillir
les forces oprantes qui avaient model de lintrieur un chapitre crucial de
lhistoire intellectuelle europenne56. Autrement dit, en tenant pour acquis que bien
des pages de Cassirer sont irrmdiablement dates et susceptibles dtre amplement
corriges sur le plan historiographique, le problme de comprendre quelle fonction
Cassirer attribue la Denkform des Lumires, comment elle se soude la vision de
la philosophie de Kant comme philosophe des Lumires, et enfin quelle signification
pouvait avoir, quelques mois avant que Hitler naccde au pouvoir, lacte de publier
un livre qui intgrait le xviiie sicle dans lhistoire de la raison pure kantienne

54. Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. IX; La Philosophie des Lumires, op. cit., p. 32; A.
Santucci, Interpretazioni dellIlluminismo (A. Santucci, dir.), Bologna, Societ editrice il Mulino, 1979,
p. 14-16.
55. H. Dieckmann, An Interpretation of the Eighteenth Century, Modern Language Quarterly,
XV, 1954, p. 295-311.
56. E. Cassirer, Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. X; La Philosophie des Lumires, op. cit.,
p. 31; D. R. Lipton, Ernst Cassirer. The Dilemma of a Liberal Intellectual in Germany 1914-1933, op. cit.,
p. 164, qui souligne que le livre de Cassirer va bien au-del dun simple exercice philosophique ; P.
E. Gordon, Continental Divide, op. cit., p. 291-300.
154 Ernst Cassirer

en la dclinant comme une phnomnologie de lesprit philosophique57 demeure


ouvert. De ce point de vue, limage unitaire des Lumires qui semblait avoir fait
son temps sous tant daspects (dautant plus si lon tient compte de la perspective
allemande partir de laquelle Cassirer considrait le sicle des Lumires) ne
doit pas empcher de comprendre un trait crucial de la Philosophie der Aufklrung:
quelle est essentiellement, plus quun livre dhistoire, une uvre philosophique58.
Cassirer na certainement pas t le seul, au sein de la culture allemande,
nourrir lambition de regarder lpoque des Lumires comme un tout, pour en for-
mer une sorte de vision pocale. Wilhelm Dilthey ou Ernst Troeltsch, ses clbres
prdcesseurs en vrit sous tant daspects bien diffrents de Cassirer dans leur
formulation du problme comme dans leurs conclusions , pourraient aisment tre
invoqus dans le cadre dune confrontation idale avec la Philosophie der Aufklrung,
sans oublier combien un parallle avec lessai de Wilhelm von Humboldt sur le xviiie
sicle et sur le temps des Lumires conu comme une unit organique portant en
soi un caractre particulier59 serait instructif. Pour dfinir ce caractre, Cassirer
sappuyait en effet amplement sur la rhabilitation des Lumires (dans le cadre de la
polmique contre son image hglienne) dfendue par lhistoriographie allemande
depuis Dilthey et sa vision du xviiie sicle comme lpoque qui avait ramen toute la
vie humaine y compris la vie historique des concepts et des principes clairs
et dune validit universelle, partir desquels on pouvait obtenir des normes pour le
comportement pratique tout aussi simples et rationnelles60 . Cest de l qutait venue
galement la reconsidration par Dilthey (et sur ses pas, par Troeltsch galement, et
Friedrich Meinecke sa suite dans son livre sur les Origines de lhistoricisme) de la
manire dont la culture des Lumires stait retourne pour utiliser lexpression
de Cassirer lui-mme vers la conqute du monde historique, se sparant de la
vision romantique et de son prjug quant lanti-historicisme de la philosophie
du xviie sicle61. Mais cest de l galement que provenait la lecture des Lumires au

57. Id., Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. X; La Philosophie des Lumires, op. cit., p. 32.
58. F. Oz-Salzberger, Cassirers Enlightenment and Its Recent Critics. Is Reason Out of Season ?,
The Symbolic Construction of Reality. The Legacy of Ernst Cassirer, J.A. Barash (dir.), Chicago-London,
The University of Chicago Press, 2008, p. 168. R. Pettoello souligne lui aussi justement que le livre de
Cassirer nest pas une uvre dhistoire de la philosophie. Au moins dans lacception courante de ce
terme aujourdhui. Ou ce nest pas seulement, du moins, une uvre dhistoire de la philosophie. .
(Presentazione di Renato Pettoello in: E. Cassirer, La filosofia dellIlluminismo, traduction italienne de
E. Pocar, Milano, Sansoni, 2004, p. VII).
59. W. von Humboldt, Das achtzehnte Jahrhundert, Werke in fnf Bnden, A. Flitner et Klaus Giel
(dirs.), vol. I, Schriften zur Anthropologie und Geschichte, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft,
1980, p. 376-505.
60. W. Dilthey, Das achtzehnte Jahrhundert und die geschichtliche Welt, Gesammelte Schriften, vol.
III, Studien zur Geschichte des deutschen Geistes, P. Ritter (ed.), Stutttgart-Gttingen, Vandenhoeck &
Ruprecht, 1959, p. 252.
61. Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. 206-244; La Philosophie des Lumires, op. cit., p.
263-304; P. Rossi, La rivalutazione dellIlluminismo e il problema del rapporto con lo storicismo,
Rivista critica di storia della filosofia, XII, 1957, p. 146-174 (sur Cassirer en particulier p. 158-164).
Kant et lAuflrung 155

filtre de lAufklrung et de la tradition leibnizienne qui avait conduit Dilthey recon-


natre dans lpoque de Frdric le Grand et de Kant non seulement une infinie
supriorit sur la culture franaise mais une vritable Weltanschauung, qui avait
trouv son inspiration dans un composant fondamental thique et religieux, dans un
sentiment de la vie62 spcifique. Ces motifs taient du reste prsents aussi chez
Troeltsch, en particulier en ce qui concerne la voie allemande vers les Lumires
qui avait fleuri dans le sillon de la pense leibnizienne tout comme du pitisme, et
avec eux la fonction qui leur tait dvolue: que lAufklrung conserve un cur reli-
gieux. Chez Troeltsch cependant, dune manire bien diffrente de celle de Cassirer,
la conviction centrale tait avant tout que les Lumires avaient t un phnomne
essentiellement historique, quil ne fallait pas reparcourir au nom delhistoire de la
raison pure kantienne mais plutt la lumire des conditions historiques, sociales,
conomiques et juridiques qui leur avaient donn naissance, en tenant compte la
fois de leurs consquences sur le plan politique, ecclsiastique, pdagogique, reli-
gieux et littraire, dans une optique cherchant privilgier les transformations des
ides en forces effectives, en changements qui, partant du plan des concepts, staient
enracins dans la vie relle des hommes et le tissu social de lEurope du xviiie sicle63.
Il semble pourtant opportun dinsister particulirement ici sur la situation du
livre de Cassirer dans la discussion historique prcis qui est galement, comme nous
lavons vu, thico-politique64 plutt que sur sa confrontation avec une influente
tradition dtude qui, depuis Dilthey, parvient Troeltsch (ou mme Meinecke).
Lhistoire ditoriale du texte lui-mme, bien mise en lumire rcemment par Gerald
Hartung, constitue pour cela une aide prcieuse, dautant plus que Cassirer voulait
au dpart donner son travail le nom dIdeengeschichte der Aufklrungszeit; sil avait
certainement mieux correspondu son contenu rel, il aurait t trs peu adapt
la srie de publications (le Grundriss der philosophischen Wissenschaften dit
par Fritz Medicus) pour laquelle il avait t projet. Cest peut-tre cette situation
ditoriale mme qui a favoris une lecture historiographique plus traditionnelle du
livre de Cassirer, rendant plus obscurs cet ethos et cet enracinement philosophique
plus directement philosophique que certains de ses premiers recenseurs navaient

62. W. Dilthey, Friedrich der Grosse und die deutsche Aufklrung, in: Gesammelte Schriften, vol.
III, op. cit., p. 133, 142-157. Le complment indispensable de ces essais de Dilthey est au reste ltude
de 1900 sur Leibniz und sein Zeitalter, in: Gesammelte Schriften, vol. III, op. cit., p. 1-80; H. Holzhey,
Diltheys Sicht auf die Aufklrung des 18. Jahrhunderts in seinen Studien zur Geschichte des deutschen
Geistes , in: Dilthey und Cassirer. Die Deutung der Neuzeit als Muster von Geistes-und Kulturgeschichte,
Th. Leinkauf (dir.), Hamburg, Meiner, 2003, p. 97-107.
63. E. Troeltsch, Die Aufklrung (1897), Gesammelte Schriften, vol. IV, a cura di H. Baron, Tbingen,
Mohr, 1925, p. 338-374, 834-844; Mais voir aussi, pour Troeltsch, Leibniz und die Anfnge des Pietismus,
in Gesammelte Schriften, op. cit., p. 448-531.
64. En ce qui concerne la dette de Cassirer envers Dilthey (et en particulier envers lessai sur
Das achzehnte Jahrhundert), voir Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. 207; La Philosophie des
Lumires, op. cit., p. 264-265. Mais il faut galement rappeler les rfrences lessai de Troeltsch sur les
Lumires, que nous venons de mentionner (voir Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. 182-184; La
Philosophie des Lumires, op. cit., p. 223).
156 Ernst Cassirer

pas tard saisir, au cur du climat trs tourment de la culture allemande cette
poque65. Publie en octobre 1932, la Philosophie der Aufklrung parachve au
reste une anne extraordinairement prolifique dans lactivit de Cassirer: de fait,
le volume sur lcole platonicienne de Cambridge, le recueil dtudes sur Goethe
et le monde historique, le volumineux essai sur Rousseau et larticle sur le droit
naturel que nous avons dj voqu avaient paru en 1932. Avec le livre de 1927 sur
LIndividu et le cosmos dans la philosophie de la Renaissance, ces textes constituent
une sorte duvre unique, un coup dil unitaire qui, de Cues Goethe en passant
par la rvolution scientifique et Leibniz, les Lumires et Kant, dessine une histoire
philosophique de lhumanit europenne; on ny traite pas de la crise des sciences
et de la philosophie europenne, comme le fera Husserl quelques annes aprs, mais
bien de la gense et du dveloppement du monde moderne sub specie de lhistoire
critique de la raison, cette raison qui avait finalement merg du statut dimpure
et de non-raison (comme lavait dit Aby Warburg) comme raison pure66. Il
va de soi du reste, crivait Cassirer en prsentant ses recherches sur les Lumires
quaucun ouvrage dhistoire de la philosophie ne peut tre pens et ralis dans une
perspective purement historique: tout retour sur le pass de la philosophie est un
acte de prise de conscience et dautocritique philosophique67.
Cette Selbstbesinnung prenait maintenant pour Cassirer une valeur toute par-
ticulire (et cest le deuxime point important ici), parce quelle survenait un
moment prcis: lcho de la polmique avec Heidegger, de Davos la recension
de Kant und das Problem der Metaphysik, ne stait pas encore tu, tout comme les
paroles que Cassirer avait prononces pour dfendre la constitution rpublicaine
de Weimar en en retrouvant les racines historiques dans la culture allemande, de
Leibniz ses successeurs. Au reste, nourrie par les crits de Goethe, qui lui tait
trs cher, la conscience que lhistoire est aussi un regard sur le futur, si lon tient
employer la mtaphore leibnizienne, que le futur jaillit dans le sein du prsent
charg du pass tait encore bien vive chez Cassirer. La destruction de la raison
tait alors toute proche: cest pourquoi Cassirer dessinait, cheval entre lhistoire
et la rflexion proprement philosophique, un loge de la raison telle quelle stait
affirme dans le grand sicle des Lumires, tout en sachant bien comme un dis-
cours de rectorat de janvier 1930 lavait confirm que du pass peut natre, pour
employer les mots de Goethe, un ternel nouveau, ou mieux encore, que le pass
doit devenir un moment de la volont tourne vers le futur68. En se sens, la dernire

65. G. Hartung, Einleitung, in: E. Cassirer, Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. VII-XX.
66. En ce qui concerne la Kritik der reinen Unvernunft promue par Warburg, voir sa lettre
du 3 dcembre 1928 Cassirer, publie in: E. Cassirer, Nachgelassene Manuskripte und Texte, vol. 18,
Ausgewhlter wissenschaftlicher Briefwechsel, J.M. Krois (ed.), Hamburg, Meiner, 2009, p. 112. Voir J.
M. Krois, Cassirer : Aufklrung und Geschichte, in Ernst Cassirers Werk und Wirkung, op. cit., p. 122.
67. E. Cassirer, Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. XV; La Philosophie des Lumires, op.
cit., p. 38. Cette observation de Cassirer rappelle au reste lincipit de lessai de Dilthey, Das achtzehnte
Jahrhundert und die geschichtliche Welt, op. cit., p. 210.
68. Begrssungsansprache des Rektors, Professor Dr. Ernst Cassirer, zur Reichsgrndungsfeier der
Kant et lAuflrung 157

page de la Philosophie der Aufklrung confiait Lessing le rle de se faire linterprte


dune vision constructive et productive des Lumires, avec laquelle Cassirer se sen-
tait intimement apparent; avec Lessing et Cassirer, lAufklrung devenait loutil
indispensable la vie, ainsi quau dveloppement et la constante rnovation de
lesprit69.
Cassirer pouvait donc donner une double rponse la question kantienne
Was ist Aufklrung ?, au nom dune raison devenue adulte parce quelle stait
galement nourrie de lhistoire et de la culture moderne. Nous sommes incapables,
affirmait Cassirer, de prononcer le mot Lumires[] sans quaussitt son histoire
revive en nous ; mme avant ce sicle qui, conformment linterprtation inno-
vante que Cassirer propose sur les traces de Dilthey, avait conquis le monde histo-
rique, les Lumires pouvaient tre considres comme lge o la conscience de son
propre pass tait devenue un lment constitutif pour la sortie de la raison de son
tat de minorit, inaugurant une nouvelle image de la raison sous lemblme de sa
dynamisation et de sa manire de devenir problme pour elle-mme, au moment
o elle renonait justement se situer hors de lhistoire et du processus culturel70.
Cassirer soulignait dautre part combien la libration progressive de la raison de tout
lien externe ou interne, de toute autorit mais aussi de tout tre donn (mme celui
des principes mtaphysiques et rationnels) avait entran sa fonctionnalisation : la
raison se rvlait au terme du parcours non comme une possession bien tablie, mais
comme une acquisition, non comme un tre mais bien comme un faire. Lautonomie
de la raison tait somme toute celle du principe productif et dynamique du savoir,
de toute forme de savoir. Cassirer employait sans aucun doute le schma dinterpr-
tation qui avait dj ouvert le chemin de sa relecture de lesprit allemand dans
Freiheit und Form. Et lon peut dire dune manire gnrale quune grande partie de
la philosophie des Lumires reconstitue par Cassirer sappuie sur la rvaluation
de lAufklrung en Allemagne, usant sagement de Leibniz comme philosophe de
lindividualit et du dveloppement, et de Kant comme acteur principal de cette
rvolution dans la manire de penser qui nest pas cependant un fruit isol mais
le rsultat dune rflexion progressive de la conscience sur elle-mme71. Il existe au
reste de nombreux endroits o Cassirer, bien quil napplique pas une vision tlo-
logique de manire rigide, voit aboutir en Kant les directions disperses du courant
des Lumires, dans la thorie de la connaissance tout aussi bien que dans lesthtique

Hamburgischen Universitt am 18. Januar 1930, inZu Philosophie und Politik, op. cit., p. 81-83; R. De
Biase, La destinazione etica della storia della filosofia in Ernst Cassirer. Le testimonianze di Descartes e
Goethe, Napoli, Giannini, 2007.
69. E. Cassirer, Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. 375; La Philosophie des Lumires, op.
cit., p. 445.
70. Id., Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. 5; La Philosophie des Lumires, op. cit., p. 44; U.
Renz, Cassirers Idee der Aufklrung, Dilthey und Cassirer, op. cit., p. 109-125.
71. Id., Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. 28-36, 97; La Philosophie des Lumires, op. cit.,
p. 63-69 et 78-79.; I. Randazzo, Illuminismo e storia in Ernst Cassirer, Soveria Mannelli, Rubbettino,
2005, p. 38-42.
158 Ernst Cassirer

(o le binme Kant-Goethe revient en outre avec toute sa valeur de tournant conclu-


sif vers le rgne de la forme)72. Et cest certainement lesprit typiquement kantien du
livre de Cassirer, dans lequel Kant lui-mme ressort comme figure profondment
marque par les Lumires, confrant la Philosophie der Aufklrung son caractre
denqute authentiquement philosophique, incomparable et sans doute irrptable,
qui rassemble les grands penseurs fondamentaux et les fils invisibles dun tissu
historique qui seraient sinon destins se disperser dans le labyrinthe des doc-
trines particulires73.
Dans cette perspective, la raison kantienne se prsente dans les crits de
Cassirer sous un double profil qui brise dfinitivement le strotype dun kantisme
et dun nokantisme cassirrien totalement ax sur la thorie de la connaissance et
sur le paradigme (comme le disait Cassirer) de la science newtonienne. Dun
ct, travers Leibniz et Bayle, Herder et Lessing, lhistoire perd toujours plus le
rle dlment antithtique du plan rationnel, et se dfinit plutt comme lunique
chemin ouvert la ralisation de la raison elle-mme. Le projet dorigine marbour-
geoise et nokantienne de dynamiser les formes a priori et les structures de la raison
ne se limite plus un lien avec le factum de la science, toujours changeant et histori-
quement toujours inachev, mais embrasse le devenir mme de la culture et impose
la raison de ne pas rejeter le mouvement historique, de ne pas se faire emporter par
son mouvement tourbillonnant, dy trouver sa propre scurit et le gage de sa
propre continuit . La critique de la raison peut en somme entreprendre, avec Kant
74

et partir de lui, selon le grand projet diltheyen que Cassirer ne rvalue pas par
hasard en ces annes, son autotransformation en critique de la raison historique,
sans devenir pour autant la raison infinie, absolue et dialectique de lpoque roman-
tique75. De lautre ct, Cassirer ne se lasse jamais de souligner (et il sagit dun thme
qui revient trs frquemment dans les crits de cette anne cruciale, 1932) combien
la rationalit morale est centrale pour la philosophie des Lumires: une rationalit
qui tourne non seulement autour de la philosophie pratique de Kant, mais galement
autour du lien entre Rousseau et Kant et de la lecture kantienne de Rousseau qui
permet dapercevoir, dans lenthousiasme pour la force et la dignit de la loi du
thoricien du Contrat Social, lanticipation de la philosophie politique de Kant et de
Fichte. Cassirer soutient dans une page quil faudrait relire en entier que Rousseau

72. Id., Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. 291 ; La Philosophie des Lumires, op. cit., p. 354.
73. Id., Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. XIV; La Philosophie des Lumires, op. cit., p. 37.
74. Id., Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. 204-205 ; La Philosophie des Lumires, op. cit., p.
217-218.
75. La confrontation renouvele de Cassirer avec Dilthey et son projet dune tude sur la raison
historique est attest de diffrentes manires par les manuscrits postrieurs lanne 1928 (demeurs
longtemps indits). Voir en particulier E. Cassirer, Nachgelassene Manuskripte und Texte, vol. 1, Zur
Metaphysik der symbolischen Formen, J. M. Krois (dir.), Hamburg, Meiner, 1995 et les Nachgelassene
Manuskripte und Texte, vol. 3, Geschichte. Mythos. Mit Beilagen: Biologie, Ethik, Form, Kategorienlehre,
Kunst, Organologie, Sinn, Sprache, Zeit, K.Ch. Khnke, H. Kopp-Oberstebrink et R. Kramme (dir.),
Hamburg, Meiner, 2002.
Kant et lAuflrung 159

a t un vritable enfant des Lumires: il na pas dtrn la raison en faveur dun


sentiment prromantique, il na pas dtruit le monde idal de lAufklrung, mais en
a plutt dplac le centre de gravit, et il a de cette manire prpar la voie
Kant, permettant dincorporer au sein de la raison kantienne lexpression la plus
leve de lidal des Lumires, celui de la libert comme tche infinie76.
Chez les lecteurs de Cassirer aujourdhui, la tentation de considrer que cette
image des Lumires culminant dans le Rousseau kantien, et, de manire plus
gnrale, dans un triomphe ultime de la critique kantienne, est le fruit dun monde
dhier qui aurait connu depuis longtemps un noble mais irrsistible dclin. Cette
tentation est encore plus forte si lon classe la Philosophie der Aufklrung au rang des
simples enqutes historiographiques; elle est alors susceptible dtre en tant que telle
dpasse, corrige et rfute partir dune longue liste de dfaillances, dabsences
surprenantes, de jugements partiaux et dincomprhensions profondes ayant trait
la ralit historique cette histoire dont Dilthey et Troeltsch avaient dj par ailleurs
mieux su tenir compte, en ne la relguant pas au ciel pur des gnalogies concep-
tuelles. Et pourtant, si lon considre de plus prs laventure thorique complexe qui
soutient lanalyse de Cassirer, et si lon observe le contexte dans lequel Cassirer ren-
dait actuelle la philosophie des Lumires, pendant les derniers mois de vie de lAlle-
magne libre, traversant presque deux sicles dhistoire europenne et invitant encore
une fois la culture contemporaine faire sortir lhomme de son tat de minorit,
tout ne semblera pas aussi mlancoliquement altmodisch dans les textes de lhritier
du nokantisme de Marbourg. Ce nest pas un hasard non plus si, dans sa dernire
uvre consacre au Mythe de ltat (o la tragdie du totalitarisme du xxe sicle est
interprte comme une pathologie entre de manire maligne dans lunivers des
formes symboliques), cest encore et toujours Kant, et surtout pas Hegel ni plus
encore Heidegger bien videmment qui sera rig en rempart contre les forces
obscures qui avaient fait rgresser la raison cet tat de minorit quest la vision
mythique du monde77. En ce sens, lAufklrung de Cassirer ntait pas seulement
une catgorie de la pense philosophique, unparadigme imprgn de lhritage
de Kant, mais reprsentait galement un processus historique au travers duquel une
longue uvre (pour parler comme Hans Blumenberg) de scularisation de la raison
et de la culture tait pniblement couronne; des forces orientes de manires bien
diffrentes continuaient cependant sopposer elle comme le montrent juste-
ment lexemple de Heidegger et des nombreuses philosophies irrationnalistes de
lentre deux guerres , encore mme de promouvoir un retour ltat de mythe

76. Die Philosophie der Aufklrung, op. cit., p. 286-287 ; La Philosophie des Lumires, op. cit., p.
350. Cassirer sarrte largement sur Rousseau dans lessai (contemporain du livre sur les Lumires) Das
Problem Jean Jacques Rousseau, Archiv fr Geschichte der Philosophie , XLI, 1932, p. 177-213, 479-
513, que lon trouve dans E. Cassirer, J. Starobinski et R. Darnton, Drei Vorschlge, Rousseau zu lesen,
Frankfurt am Main, Fischer, 1989, p. 7-78 (pour la lecture de Rousseau selon le point de vue kantien,
reprise mme dans ce texte par Cassirer, voir spcialement les p. 25-31).
77. E. Cassirer, The Myth of the State, New Haven and London, Yale University Press, 1946, p. 280-
297; Le Mythe de ltat, Paris, Gallimard, 1993, p. 365.
160 Ernst Cassirer

[rimitizzazione] du monde humain. Sur ce front, crucial certainement non seulement


pour lpoque dramatique laquelle Cassirer achevait son uvre philosophique,
mais galement pour notre poque contemporaine, aucune bataille ne pouvait tre
qualifie de perdue et aucune autre ne pouvait tre considre comme gagne une
fois pour toutes.LAufklrung tait pour Cassirer la ligne de partage des eaux
partir de laquelle un processus non achev avait commenc; de l dcoule son actua-
lit persistante, et, par-dessus tout, son pathos thique, sa tension vers sa ralisation
historique, sa tension normative selon une formulation semblable la philosophie de
lhistoire de Kant. La philosophie de la culture de Cassirer tait de ce point de vue
dans une tension dialectique avec la philosophie des Lumires: cette dialectique
de lAufklrung particulire, bien diffrente de celle que Theodor Wiesengrund
Adorno et Max Horkheimer avaient thorise en ces mmes annes, trouvait juste-
ment dans une thique de la raison le moment de sa rsolution, son devoir en un sens
encore et toujours kantien78.

Traduction Julien Labia

78. B. Recki, Kultur als Praxis. Eine Einfhrung in Ernst Cassirers Philosophie der symbolischen
Formen, Berlin, Akademie Verlag, 2004.