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Dilogos de Saberes

INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES

ISSN 0124-0021 Revista No. 32 Enero - Junio de 2010

DOCUMENTOS NMERO 1
UNIVERSIDAD LIBRE

DIRECTIVOS

Presidente Nacional: Luis Francisco Sierra Reyes


Rector Nacional: Nicols Enrique Zuleta Hincapi
Presidente Sede Principal: Eurpides de Jess Cuevas Cuevas
Rector Sede Principal: Fernando Dejann Rodrguez
Decano de la Facultad de Derecho: Jess Hernando lvarez Mora
Director del Centro de Investigaciones Socio-jurdicas: Rafael Balln Molina

EDITOR Sergio Roberto Matas Camargo


Coordinador Editorial Henry Bocanegra Acosta

COMIT EDITORIAL

Atilio Born Doctor en Ciencia Poltica Universidad de Harvard, Profesor titular de la Facultad de
Ciencias Sociales Universidad de Buenos Aires (Argentina)
Emilia Girn Reguera Doctora en Derecho Constitucional Universidad de Cdiz (Espaa), Profesora
asociada Universidad de Cdiz (Espaa)
Germn Silva Garca Doctor en Sociologa Jurdica Universidad de Barcelona (Espaa), Director del Instituto
Latinoamericano de Altos Estudios - ILAE
Eduardo Pastrana Buelvas Doctor en Derecho Internacional Econmico Universidad de Leipizig (Alemania),
Docente e Investigador de la Facultad de Ciencias Polticas y Relaciones Internacionales
Pontificia Universidad Javeriana
Alberto Ramos Garbiras Doctor en Derecho Universidad Nacional de Educacin a Distancia - UNED,
Docente investigador Universidad Santiago de Cali
Giorgia Pavani Doctora en Derecho Universidad de Bolonia (Italia), Docente Investigadora
Universidad de Bolonia (Italia)
Miguel ngel Urrego Ardila Doctor en Historia Universidad de Puerto Rico y Colegio de Mxico, Docente
Investigador del Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Michoacana
de San Nicols de Hidalgo (Mxico)
Noe Cornago Prieto Doctor en Ciencias Polticas y Sociologa Universidad Complutense de Madrid
(Espaa), Docente Universidad del Pas Vasco (Espaa)
Beatriz Londoo Toro Docente investigadora Universidad del Rosario, Directora Grupo de Derechos
Humanos Categora A de Colciencias
Liliana Estupin Achury Directora de Investigaciones Universidad Sergio Arboleda
lvaro E. Mrquez Crdenas Doctor en Derecho Universidad Complutense de Madrid (Espaa), Docente investigador,
Universidad Libre
Francisco Rafael Ostau Lafont Doctor en Derecho Universidad Externado de Colombia - Universidad Javeriana -
de Len Universidad del Rosario, Doctor en Sociologa Jurdica Universidad Externado de Colombia
Docente Investigador Universidad Libre
Rafael Balln Molina Doctor en Derecho Administrativo Universidad de Zaragoza (Espaa), Docente Investigador
Universidad Libre
Bersarin Gmez Hernndez Docente Investigador Universidad Libre, Director Grupo Unidad Legislativa y Jurisprudencial
Categorizado Colciencias
Juan Pablo Galeano Magster en Estudios Polticos Universidad Javeriana, Docente Investigador Universidad
Libre

COMIT CIENTFICO Consuelo Ahumada Beltrn Hctor Len Moncayo Jezael Giraldo Castao
Libardo Sarmiento Anzola
D Contenido d
PG.

Presentacin
El Bicentenario de la Independencia Nacional
Sergio Roberto Matias Camargo 7

El mundo del trabajo en la sociedad indiana


Francisco Ostau de Lafont de Len 11

La sociedad poltica indiana y los Comuneros colombianos


Francisco Ostau de Lafont de Len 33

Los gritos de la Independencia a travs de la historia de Colombia


Ricardo Motta Vargas 57

El pensamiento poltico de Antonio Nario


Jos Mara Obando Garrido 79

El pensamiento independentista de la emancipacin latinoamericana


Sergio Roberto Matias Camargo 87

El reclutamiento en el Ejrcito (1819 - 1919)


Carlos Arturo Reina Rodrguez 113

La independencia del Virreinato de la Nueva Granada:


algunas consideraciones entre lo premoderno y lo moderno
Henry Bocanegra Acosta
Rodrigo Hernn Torrejano Vargas 135

El Bicentenario del 20 de julio de 1810 en cuatro tiempos


Rafael Balln 149
Presentacin

El Bicentenario
de la Independencia
Nacional

Sergio Roberto Matias Camargo


Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

L
a presente separata, que circula con la edicin Nmero 32 de la revista
Dilogos de Saberes, correspondiente al primer semestre de 2010, constituye
el lanzamiento de la serie DOCUMENTOS, que empezamos a publicar con este
ejemplar, y es una vieja idea materializada con su publicacin.

Este Nmero 1 contiene ocho ensayos histricos y polticos, escritos por


docentes e investigadores de la Universidad Libre, Universida Distrital Francisco
Jos de Caldas y de la Universidad de Bogot Jorge Tadeo Lozano: El mundo
del trabajo en la sociedad indiana y La sociedad poltica indiana y los comuneros
colombianos, de Francisco Ostau de Lafont de Len; Los gritos de la Independencia
a travs de la historia de Colombia, de Ricardo Motta Vargas; El pensamiento
poltico de Antonio Nario, de Jos Mara Obando Garrido; El pensamiento
independentista de la emancipacin latinoamericana, de Sergio Roberto Matias
Camargo; El reclutamiento en el ejrcito (1819 - 1919), de Carlos Arturo Reina
Rodrguez; La Independencia del Virreinato de la Nueva Granada: algunas
consideraciones entre lo premoderno y lo moderno, de Henry Bocanegra Acosta
y Rodrigo Hernn Torrejano Vargas, y El Bicentenario del 20 de julio de 1810 en
cuatro tiempos, de Rafael Balln.

Los ensayos estn realizados desde distintas concepciones ideolgicas


y metodolgicas, y no estn sujetos a los requisitos propios de los artculos de
investigacin, razn por la cual no se publicaron en el contenido de la revista,
modalidad que no demerita la calidad y el rigor acadmico y cientfico de la
produccin aqu publicada.

El desarrollo la Emancipacin americana de la metrpoli colonial Ibrica,


fue gradual y por saltos y pas del autonomismo, de las Juntas Locales de
Gobierno, a la Independencia absoluta, a la conformacin de Repblicas
Soberanas. Los sucesos del 20 de Julio de 1810 en Santa Fe, hacen parte
de esta primera etapa de las autonomas y es la continuacin de las luchas
sociales y polticas iniciadas en la Nueva Granada y en la Capitana General
de Venezuela, especialmente de la Revolucin de los Comuneros de 1781, que
estremeci y debilit los cimientos del rgimen colonial espaol y despert la
conciencia independentista.

El movimiento autonomista iniciado en 1810, se desarroll progresivamente


hasta 1816, cuando el restituido monarca espaol Fernando VII, enva al
Pacificador Pablo Morillo a restaurar sus reales en los territorios americanos. A
sangre y fuego se restablecen plenamente los derechos de la Corona Espaola,
dando fin a esta primera etapa de las autonomas y al comienzo de la segunda,
la de las batallas polticas y militares por la Independencia absoluta de Colombia
y Amrica Latina.

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INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El Bicentenario de la Independencia Nacional Sergio Roberto Matas Camargo

En nuestro territorio este proceso de Independencia absoluta de Espaa es


obtenido, en forma definitiva, en la Batalla de Boyac el 7 de agosto de 1919, que
da inicio cierto a la proclamacin de la Repblica de Colombia y a la construccin
de nuestro Estado Nacional, que an tiene tareas pendientes por la conquista de su
verdadera y definitiva Independencia, Soberana y Autodeterminacin y por el logro
del bienestar material y espiritual de los colombianos.

Con esta produccin acadmica original, participamos en la conmemoracin del


inicio de los procesos de Independencia Nacional de Colombia y de Amrica Latina,
denominados como el BICENTENARIO.

Sergio Roberto Matias Camargo


Editor

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
9
El mundo
del trabajo
en la sociedad
indiana

Francisco Rafael Ostau


de Lafont de Len
Docente investigador de la Universidad Libre
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

L
as comunidades indgenas practicaban regularmente la agricultura con
sistemas de cierto nivel de desarrollo y vivan con el producto de sus cosechas.
Complementaban adems sus labores agrcolas con la caza y la pesca, fabricaban
objetos de cermica, tejidos y artculos de cuero. Con la llegada de los espaoles a
Amrica se introducen los mtodos y tcnicas europeas de la poca, nuevos cultivos
y especies de plantas y animales desconocidos, y una organizacin social jerrquica.
En principio, los espaoles buscaron imponer en el nuevo mundo formas ancestrales
de una servidumbre explicada en la diferencia de razas. Sin embargo, razones
teolgicas y de orden poltico contribuyeron a atenuar la explotacin del indgena.

El tratamiento del indgena en Amrica estaba ntimamente ligado a la visin


que tenan de ste los sectores interesados en la universalizacin del cristianismo
y la consolidacin del imperio espaol en Amrica. El padre Bartolom de las
Casas defenda la predicacin pacfica como nico instrumento para convertir
los aborgenes a la fe cristiana, llegando incluso a justificar la oposicin indgena
contra los conquistadores pues, segn l, ni siquiera la tarea de la evangelizacin
justificaba la crueldad del gobierno espaol en Amrica. Su gran opositor, el
telogo y jurista Juan Gins de Seplveda, consideraba justa la guerra contra los
indios, por ser stos de condicin inferior y vea en su sometimiento la condicin
fundamental para la evangelizacin, que deba estar al servicio de los intereses
polticos de Espaa1.

Otra de las controversias generadas alrededor del indgena era la de si ste


podra ser considerado un hombre libre, o por el contrario, deba ser sometido a la
esclavitud. Para Seplveda los indgenas eran considerados hombres incapaces de
actuar libremente, pues vivan en sociedades limitadas e inferiores a las europeas.
Por tal razn, consideraba que la tirana y la esclavitud constituan el gobierno
apropiado para stos. Debido a este conflicto, y al gran nmero de indgenas
sacrificados por no someterse al nuevo gobierno, qued reglamentada la institucin
de la encomienda, como rgimen intermedio entre la servidumbre y la completa
libertad del indgena. La encomienda, junto con la mita y los resguardos, constituyen
algunas de las instituciones socioeconmicas, religiosas y culturales que delinearon
los rasgos caractersticos de la poca de la Colonia.

1
Fernn Gonzlez citando a OGormn, seala: Para Edmundo OGorman, Las Casas y Seplveda hablan dos
lenguajes mutuamente incomprensibles. Las Casas se mova dentro de las concepciones del aristotelismo
escolstico puesto al servicio de los intereses universalistas de la comunidad cristiana (cristiandad), mientras
que Seplveda estaba dentro del aristotelismo renacentista puesto al servicio de los intereses polticos
del nacionalismo espaol. As, la discrepancia entre los dos reflejaba la lucha entre el antiguo ideal de la
hermandad de los hombres fundada en la comunin en un destino sobrenatural, y el moderno ideal de la
fraternidad de los hombres, fundada en su pertenencia a una sola nacin destinada a incluir por entero la
humanidad. GONZLEZ, Fernn. Op. cit., p. 45. Al respecto vase Introduccin del libro Brevsima relacin
de la destruccin de las Indias. Bartolom de las Casas. Edicin de Andr Saint-W. Ediciones Ctedra, 1984.

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El mundo del trabajo de la Sociedad Indiana Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

En la Amrica espaola una legislacin de carcter paternalista y protectora lucha


contra la subyugacin impuesta a los indgenas y prohbe su esclavitud. Slo la
acepta en el caso de indios canbales o de enemigos capturados en guerra justa, que
es aqulla que se emprende contra quienes se resisten a la conquista o se oponen
igualmente a la predicacin cristiana.

La institucin de la encomienda constituye una de las caractersticas ms


importantes desde el punto de vista social de toda la colonizacin, y ha sido una
de las causas de la formacin de la llamada Leyenda Negra a pesar de las normas
proteccionistas expedidas por la Corona espaola2. Posteriormente, bajo la influencia
de Bartolom de las Casas, se suprimieron las encomiendas y fueron sustituidas por
el repartimiento forzoso. Segn este sistema, la autoridad distribuye a los indgenas
entre grandes dominios, segn sus necesidades y para una poca determinada. El
aborigen es llevado al trabajo aunque no quiera, pero aparte de percibir un salario
fijado por la ley, es libre en cuanto ha cumplido con el deber que se le adjudic. Existe
tambin el trabajo libre asalariado, y a fines del siglo XVII es muy normal que los
indios se renan en la plaza del pueblo para ser contratados ya sea individualmente
o en forma colectiva.

2
Gerardo Molina hace alusin a la Leyenda Negra y concluye el legado espaol en lo social as: Como se ha
podido ver, nuestra conclusin es adversa a la obra de Espaa en lo que hoy es Colombia, pero no por eso
aceptamos la tesis de la Leyenda Negra. sta empez a acuarse en el siglo XVI, con base en los crmenes
execrables en que incurrieron los conquistadores. El error de dicha leyenda est en que quienes la han
difundido creen que tales desmanes y abusos son exclusivos de Espaa, cuando la verdad es que todos los
imperios han apelado a esos ataques contra la humanidad. Estamos convencidos de que si Espaa hubiera
llegado a la categora de potencia capitalista, no pesara sobre sus hombros la Leyenda Negra, ya que son
los vencedores, sean pases o individuos, los que dicen el modo como se escribe la historia... El conocido
escritor marxista de Cuba, Roberto Fernndez Retamar, ha escrito sobre esta materia un valioso ensayo, en el
cual sostiene que a diferencia de Espaa, otras potencias conquistadoras y colonizadoras no pueden alegar
en su defensa que de su seno hubiera salido un Bartolom de las Casas, ni que sus gobiernos hubieran
dictado leyes protectoras de los nativos como las expedidas por los monarcas de Castilla. En lo social, el
trato despiadado a los indios, a los mulatos y a los negros, con las excepciones que hemos visto, sent la
jurisprudencia de que la explotacin del ser humano es legtima. Esas prcticas subsisten hoy, aplicadas
a peones, a obreros, a empleados y a pequeos empresarios. En suma, la desigualdad impuesta por la
metrpoli se mantiene, a pesar de los avances democrticos. Molina, Gerardo. Las ideas socialistas en
Colombia. Tercer Mundo Editores, Bogot, 1987, pp. 57-58. Otra visin opuesta a la Leyenda Negra, relativa
a la historia econmica latinoamericana, la encontramos en Oreste Popescu, quien destaca el aporte espaol
en relacin con la planeacin econmica, realizada por los jesuitas, y la defensa de las comunidades indgenas
(Estudios en la historia del pensamiento econmico latinoamericano. Plaza y Jans, Bogot, 1986).
Vctor Frankl seala que el arzobispo virrey Caballero y Gngora se adhiere a la tesis que trata de justificar
la Leyenda Negra al ver la conquista como una gesta heroica. Sin embargo, segn la concepcin del
arzobispo, es precisamente este carcter heroico medieval de la conquista la causa del resultado negativo
de la empresa a saber, del estado catico-irracional de la estructura social de la Nueva Granada y de la
inutilidad de la colonia para la metrpoli; y todo mejoramiento de esta situacin supone, para el arzobispo,
la eliminacin radical, la extirpacin completa, de toda herencia social y espiritual de la conquista. Espritu y
camino de Hispanoamrica. Tomo I. La cultura hispanoamericana y la filosofa europea. Biblioteca de Autores
Colombianos. Ministerio de Educacin. Editorial ABC. Bogot, 1953, p. 363.

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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Dentro de este contexto, tiene lugar en Amrica la existencia y, en ocasiones,


la aplicacin de un conjunto de normas de carcter paternal por parte de lo que
denomin Derecho indiano social. El derecho indiano surgi dentro del marco amplio
del ius commune3 como una especialidad del derecho castellano, conforme con un
principio jurdico medieval, segn el cual Las tierras nuevamente conquistadas
y acrecentadas al seoro antiguo se han de regir por las leyes del reino a quien
se acrecienta. As, el ordenamiento castellano se extendi al Nuevo Mundo4. Ya
desde las capitulaciones colombinas se estableca que los naturales de los lugares
conquistados seran tratados como campesinos castellanos5.

El derecho indiano es la fusin del derecho castellano con las costumbres que
regulaban las sociedades indgenas. El primero trado de Espaa y el segundo
aplicado a los indgenas habitantes de las Indias Occidentales. Fue una legislacin
particular, hecha de acuerdo con el medio en que deba aplicarse, que se form
durante la conquista de Amrica6. El derecho castellano fue trasladado a las Indias,
pero pronto se observ su inaplicabilidad debido a que las normas dictadas en
la pennsula estaban dirigidas a determinada provincia, regin o ciudad, para

3
El derecho indiano social era el conjunto de normas del derecho indiano que regulaban el mundo del
trabajo.
4
MANZANO MANZANO, Juan. El proceso recopilador de las leyes de Indias, artculo introductorio de la
obra Recopilacin de las Leyes de Indias. Tomo I. Ediciones Cultura Hispnica, Madrid, 1973.
5
Vase NOEL, Salomn. La vida rural castellana en tiempos de Felipe II. Planeta, Barcelona, 1964. Igualmente
Carmelo Vias Mey en su obra El Estatuto del obrero indgena en la colonizacin espaola.
Segn Vias, habra existido en Indias una serie de instituciones de derecho social agrario, es decir, de
propiedad colectiva con unos fines de previsin y mutualidad que bien podran considerarse como una
sntesis de formas de derecho consuetudinario de poca anterior a la conquista y de la Espaa medieval.
Esta tesis no era sino la manifestacin de otra ms amplia: la legislacin espaola de Indias estara
impregnada de tal espritu comunitario que el reconocimiento de los derechos y costumbres indianas
formara parte de una autntica poltica social obrera que slo las doctrinas sociales han desarrollado
muy moderadamente. Para este profesor de la Escuela Social de Madrid, aquella poltica indiana dispuso
de todos los componentes de un autntico derecho laboral. As las condiciones sociales de los indios
americanos haban sido muy superiores a las de las clases pobres de la Europa de los siglos XVI y XIX, ya que
se logr en parte el designio de nuestros gobernantes de hacer de cada indgena un pequeo terrateniente
cultivador. Existi adems una legislacin de previsin social agraria procedente de poca preincaica y de
la Edad Media espaola, una normativa sobre la beneficencia, autntico instrumento de Sanidad Pblica,
un estatuto judicial del indgena, etc.; y si eso no fuese convincente, a la vista de cdulas y memoriales, que
constituan una parte de las fuentes de esta obra, sostena que el grado de cumplimiento prctico de tales
normas fue elevado. Prlogo de Rafael Altamira. Madrid, Monografas Hispanoamericanas, Iberoamericana
de Publicaciones, Librera Fernando Fe, 1929, pp. 102-104. Igualmente vase: PASAMAR ALZURIA, Gonzalo.
Historiografa e ideologa en la postguerra espaola: la ruptura de la tradicin liberal. Zaragoza, Universidad,
Prensas Universitarias, 1991, pp. 286-287.
6
Vctor Tau Anzotegui, afirma: El Derecho Indiano, entonces se perfila desde sus orgenes, como una
construccin que enlaza esa tradicin jurdica medieval muchos de cuyos principios le sirvieron de
fundamento para su surgimiento y desarrollo con el espritu renacentista, tan propio de la ardua empresa
del descubrimiento y colonizacin del Nuevo Mundo. Qu fue el derecho indiano? Abeledo-Perrot, Buenos
Aires, Argentina, 1982, pp. 20-21.

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El mundo del trabajo de la Sociedad Indiana Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

solucionar los problemas concretos de cada una, siendo su extensin a otros


lugares un aspecto secundario de la cuestin. Sin embargo, fue surgiendo una nueva
legislacin dictada especialmente para las Indias, que recoge influencias de aquel
derecho, pero adaptndose al nuevo ambiente, que contribuye a formar las llamadas
leyes de Indias.

Francisco Toms y Valiente, refirindose a la definicin de derecho indiano seala:

En sentido estricto, se entiende por derecho indiano el conjunto de leyes y disposiciones


de gobierno promulgadas por los reyes y por otras autoridades subordinadas a ellos para
establecer un rgimen jurdico especial en las Indias. Segn este concepto, derecho indiano
equivale a leyes de Indias... En sentido amplio, hay que considerar tambin como elementos
integrantes del derecho indiano tanto al derecho de Castilla como a las costumbres
indgenas. De modo anlogo, tambin hay que incluir en el derecho indiano a ciertas
bulas pontificias que actuaron como normas nucleares del mismo, a las capitulaciones
establecidas por la Corona con descubridores y colonos, y, ya en pocas de consolidacin
de la colonizacin, a las costumbres desarrolladas entre la poblacin criolla...7.

El derecho indiano se caracteriza porque las normas dadas para las Indias se
referan especialmente a la ordenacin poltica y administrativa, pues en lo relativo al
derecho civil, penal y procesal predominaron los preceptos castellanos, extendidos
al Nuevo Mundo. La determinacin de la condicin jurdica de los indgenas fue
un asunto central, exigido por los telogos juristas para ir en busca del derecho
natural8. Las normas apuntaron a establecer la proteccin jurdica de los indgenas,
aunque en la realidad las medidas en algunos casos fueron incumplidas.

La legislacin indiana propiamente dicha comienza con las capitulaciones,


verdaderos contratos firmados entre los Reyes Catlicos y Coln. Luego, con el
descubrimiento de nuevos territorios, los problemas concernientes a las Indias se
complican y se hace necesario dictar una legislacin especial, pero como el conjunto
de leyes, a veces contradictorias entre s, constitua un verdadero caos, se pens
entonces en codificarlo. Fue as como se produjo la recopilacin de las leyes de
Indias, trabajo que se realiz en distintos perodos9.

Otra de las caractersticas del derecho indiano era el casuismo de las normas que
se nos presenta como un conjunto de normas individuales que operaban de acuerdo

7
Manual de historia del derecho espaol. Cuarta edicin. Editorial Tecnos, Madrid, 1988, p. 327.
8
ZABALA Y LERA, Po. Espaa bajo los Borbones. Editorial Labor, Barcelona, 1955, p. 183.
9
Estudio preliminar de Juan Manzano en el Sumario, Recopilacin de las Leyes de los Reynos de las Indias,
Mandadas a Imprimir y Publicar por la Majestad Catlica del Rey Don Carlos II. Tomo I Ed. Cultura Hispnica,
Madrid, 1973.

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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

con las personas, territorio y circunstancias. Ese origen casustico de las leyes de
Indias no desapareci al recopilarse la legislacin indiana, y adems constituy una
de las caractersticas de la norma laboral colombiana que desde sus inicios legisl
para determinados grupos de trabajadores: ferroviarios, docentes, funcionarios del
Estado, etc. El discurso del derecho indiano no puede reducirse a las normas positivas,
pues aunque stas fuesen muy importantes en la formacin y desarrollo de nuestro
ordenamiento, no excluyen la existencia de otras fuentes del derecho, como los usos y
costumbres indgenas, la ciencia jurdica y la prctica de los tribunales10. Con relacin
a la costumbre, hay que sealar la importancia como reguladora de la actividad del
cabildo y de la vida urbana, pues adquiri una significacin que ni siquiera desapareci
con la concepcin del centralismo y del racionalismo en el siglo XVIII.

Las leyes de Indias proclamaron el principio de la personalidad humana, los


derechos individuales del indgena y la igualdad jurdica de las razas. El derecho
social constituy uno de los discursos ms importantes de la poltica espaola en las
Indias. En su reglamentacin precisamente se establecen los principios jurdicos de
la personalidad, para lo cual fue dictndose una serie de disposiciones sociales en las
cuales se hallan realizadas las conquistas del moderno derecho obrero, que hacen
de la legislacin de Indias un verdadero cdigo del trabajo11. Veamos entonces el
discurso normativo contenido en la legislacin indiana.

El primer punto a tratar es el de la libertad de trabajo; la libertad de emplearse


en la actividad que ms plazca sin imposiciones y de elegir libremente profesin u
oficio fueron consagradas por las leyes de Indias. En la recopilacin de las Indias
de Antonio de Len Pinelo, en el libro sptimo, consagra este discurso protector
paternalista, as por ejemplo:

Que haya protectores de indios, que los amparen y defiendan, y guarden las ynstrucciones
del gouierno.

Porque, hauiendose mandado quitar en todas nuestras Indias los protectores de los indios,
que ellas solia hauer, se reconocio que, de hauerse executado asi, se hauian seguido y
seguian muchos daos a los dichos indios, con los muchos pleitos con que se ynquietauan,

10
MARRERO-FENTE, Ral. La potica de la ley en las capitulaciones de Santa Fe. Trotta, Madrid, 2000, p. 14,
igualmente ver a HERNNDEZ RODRGUEZ, Guillermo. De los Chibchas a la Colonia, no siempre este
concepto ha representado los intereses de la clase obrera ms bien a partir de 1945 se puede decir que
movimiento social es un conjunto de intereses colectivos, hoy se analiza ms como la movilizacin de
recursos, es un enfoque estratgico de la sociedad. Encuentro de Comit de Laboristas de la ANDI. En:
Revista ANDI. N 156. Bogot, enero-febrero 1999. Colonia y a la Repblica. Ed. Internacionales, Bogot-
Caracas 1978, pp. 279 ss.
11
CARRO IGELMO, Alberto Jos. Historia social del trabajo. Bosch Casa Editora, Barcelona, 1992, p. 185.
Igualmente ver a NGELES, Mara y MARTNEZ, Eugenio. Tributo y trabajo del indio en Nueva Granada.
Publicaciones de la Escuela de Estudios Hispanoamericanos de Sevilla. Sevilla, 1977, pp. 335 y ss.

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El mundo del trabajo de la Sociedad Indiana Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

saliendo de sus tierras y temples a otros diferentes, donde se moria gran numero dellos, y
gastauan mucha suma de pesos de plata, que sacauan de las arcas de sus comunidades
y de derramas que repartian y se consumian entre los secretarios, escriuanos, relatores,
abogados, procuradores y defensores, los quales les lleuauan lo que querian, sin gaurdar
aranel, ni sauer los indios lo que les hauian de pagar ni reparar, en si lleuauan malo o
buen despacho como se les diese qualquier papel, a que ellos naturalmente son yndinados,
demas de muchos perjuizios de los dichos indios a que se daua ocasion, y a que ellos
se enrredasen en los dichos pleitos, y otros grandes ynconbinientes, que se escusauan
teniendo defensores protectores con ynstrucciones y ordenanas, porque estos los
defendian y encaminauan , sin consentir que se les hiciere agrauio, por ser oficios de que
hauian de dar quenta en residenias, que se les tomasen no se podia prebenir ni remediar,
acudiendo los dichos indios a otros procuradores, ni letrados, los que les pareiere, por
estoen lo que consiste su dao, y por estas y otras raones se mando que se pusieren y
probeyeren de nuebo los dichos oficios de protectores, en las partes donde los solia hauer
y conbiniese, y que se diesen a personas de hedad, aprouacion y christiandad, y que fuesen
zelosas de los dichos indios, y que los ministros nuestros, a cuyo cargo fuese su prouincia,
tuvieren mucha quenta y con todo cuydado de mirar como usaban los dichos oficios, y
de que procediesen con toda pieza y de castigar con rigor y mostrazion los excesos que
cometieren, y les diesen ynstrucciones y ordenes, para que comforme a ellas amparasen
y defendiesen a los dichos indios, mandamos que as se haga, guarde y cumpla y que aya
los dichos protectores, segn y como al presente los ay, y se proveen en las dichas nuestras
Indias. Ley 1, titulo 8, libro 712.

Que se nombren protectores, y defensores y procuradores de los indios como se ordena.

Don Phelipe II en Madrid a 10 de enero de 1589. Tomo 4, p. 334. Alli a 9 de abril de 1591.
Filipinas p. 619, folio 48. Don Phelipe III en Bentosilla a 17 de otubre de 1614, Peru. oficio 609.

Porque se entiende que es combeniente que los indios tengan protectores y defensores,
y donde ay audienias tengan letrado y procurador, que piden y siguen sus causas, los
nuestros virreyes, presidentes y gouernadores nombraran para ello perssonas que sean a
proposito, y quales se requieren de edad, aprobacin y christiandad, para encargarles cosa
en que ba tanto, sealando comodos y competentes salarios, en penas de estrados o en las
comunidades de los mismos yndios como mejor les pareiere ordenandoles que en ninguna
manera les pueda lleuar derechos sograves penas que les pongan dando ynstrucciones de
lo que deuieren hacer. ley 1, titulo 8, libro 713.

La utilizacin del indio como elemento de trabajo fue uno de los aspectos
bsicos de la colonizacin espaola, con la cual en alguna medida se pretendi

12
DE LEN PINELO, Antonio. Op. cit., p. 1811.
13
Ibid., p. 1812.

Dilogos de Saberes
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

dar un rgimen de libertad al trabajo indgena. Las instituciones socioeconmicas


que prevalecieron estaban enmarcadas en una legislacin altamente protectora del
indio. Son ejemplo de ello numerosos testimonios histricos, tales como en una
Real Cdula de 18 de septiembre de 1702 se habla del Cabildo de San Cristbal
del Espritu Santo de la Grita, que corrigiera los abusos cometidos por los indios,
debido a su desenfrenada libertad y a la abolicin de los servicios personales14. En
otra Real Cdula de 10 de marzo de 1718 se ordenaba a la Audiencia recompensar a
las personas que hubieran participado en la construccin del camino de Maracaibo-
Santa Marta, pero sin sealarles indios para su servicio como tenan solicitado15.

Otro ejemplo de proteccin est en el libro sptimo, ttulo VIII:

Que haya protector de los indios de la boga del ro grande de la Magdalena.

Don Phelipe II en Madrid a 23 de febrero de 1595. Nuevo Reyno. pagina 588.

Mandamos que aya protector general de los indios que anduvieren en la boga del ro
grande de la Magdalena, para que los ampare y les haga guardar sus ordenanas y de
todo lo que entendiere que se haze en su perjuizio, de notiia a los justiias y procure que
se remedien y castiguen los excesos, que se cometieren, contra los dichos indios, con lo
cual mandamos a las dichas nuestras justiias y jueces, de aquellas partes, tengan mucho
cuidado, y el dicho protector le tenga de amparar y fauorecer a los dichos indios y de
procurar su aumento y conseruacion. ley 3, ttulo 8, libro 716.

Como contraprestacin al trabajo, las normas paternales del derecho indiano


estableceran el salario17, que deba tasarse conforme a la calidad del trabajo, la
ocupacin, el tiempo, para que fuese justo con la prohibicin de ser en especie.
Adems, cabe sealar que las leyes de Indias reglamentaron el salario que deba
abonarse a los indgenas, asegurando un trato humano y una retribucin justa18.

14
OTS CAPDEQU, Jos Mara. Nuevos aspectos del siglo XVIII espaol en Amrica. Universidad Nacional de
Colombia. Editorial Centro Ins Grat, Bogot, 1946, pp. 293 y ss.
15
Ibid., p. 295. Vase igualmente a OTS CAPDEQU, Jos Mara. Instituciones de gobierno del Nuevo Reino de
Granada durante el siglo XVIII. Universidad Nacional de Colombia. Bogot, 1950, pp. 109 y ss.
16
DE LEN PINELO, Antonio. Op cit., p.1813. Mientras tanto en Espaa en el siglo XVI a los marineros se
les daba un trato cruel. Igualmente ver DURN LPEZ, Federico. Condiciones de trabajo y salario en la
navegacin a los indios en el siglo XVI, en: XI Jornada Universitaria Andaluza de Derecho del Trabajo y
Relaciones Laborales. Editorial Trotta, Madrid, 1994, pp. 29 y ss.
17
Al respecto, vase OTS CAPDEQU, Jos Mara. Manual de historia del derecho espaol en las Indias y del
derecho propiamente indiano. Madrid, 1968.
18
DE LEN PINELO, Antonio. Recopilacin de Indias. dem. Libro VII, ttulos XII y XVII, pp. 1857-1859, 1873-
1874, 1936.
Que los indios como personas libres hagan de si lo que quisieren.
Porque estando hordenado y mandado que los indios no sean molestados con cargas ni otro jenero de
trauajo, sino que biuan con la libertad que los dems vasallos, sbditos nuestros destos reinos, sin que para

18 Dilogos de Saberes
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El mundo del trabajo de la Sociedad Indiana Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

La legislacin indiana, en su carcter protector, tambin regulaba la jornada


de trabajo y los descansos; para las mitas de los indios existan providencias que

ello les sea puesto estorbo ni ympedimento alguno, sin embargo queriendo los dichos indios usar la dicha
libertad y ponerse a ofizios y con amos, los que conforme a su estado y calidad puedan hacer sus caziques,
principales y encomenderos se lo estorben, y los hagan, por fuerza y contra su voluntad, a que siruan en sus
repartimientos, como si fuesen esclavos, y las nuestras audienzias y ministros reales dan para ello favor y
ayuda, con sus cartas y mandamientos, ordenando a las justicias ynferiores que asi lo hagan, de que resulta
a los dichos indios gran trauajo, y no poder usar de la libertad que les esta permitida, mandamos que,
guardando lo que zerca de ello esta ordenado, dejen y consientan a los dichos indios, como a perssonas
libres y exsentas de todo jenero de trauajo, hazer de s lo que quisieren y por bien tubieren, sin que les baya
a la mano ni se les ponga ympedimento alguno, por quanto esta es nuestra voluntad, y si hubieren alguna
causa o razn en contrario de esto nos enviaran los dichos ministros relacin dello y entre tanto guardaran
lo contenido en esta ley en todo y por todo, segn y como en ella se contiene, de manera que a los dichos
no se les ponga estorbo en su uoluntad, ley 22, ttulo 12, libro 7.
Que los indios de tierra fria no sean sacados a la caliente, ni al contrario.
Mandamos que los indios que fueren de tierra fria no se lleven a tierra caliente, ni los que fueren de tierra
caliente a fria, por ser esto causa de que mueran muchos dellos, y que los nuestros virreyes, gouernadores y
justicias hagan sobre ello las ordenanzas en cada prouincias parecieren combenir ser necesarias, las quales
se guarden y cumplan, ley 20, ttulo 12, libro 7.
Que los indios sean libres y por ninguna pena sean esclavos.
Como quiera que al principio que las Yndias se descubrieron y se comenzaron a poblar, y despus
algn tiempo, fue permitido por los reyes catholicos, nuestros progenitores, por justas causas y buena
consideracin, que algunos de los indios de ellas por no querer admitir a los predicadores la predicacin de
nuestra santa Fe catolica, antes resistir con mano armada a los tales predicadores della, se les hiciese guerra,
y los presos fuesen esclavos de nuestros subditos, que los prendan y hacian dicha guerra, y esto mismo fue
despues tholerado como cossa que por derecho y fol. 1831 leyes de nuestros reinos, se podan, sin cargo
de nuestra conciencia, hacer y permitir, y assi mismo se dio licencia para que los christianos espaoles, que
fueren a poblar en las dichas Yndias, pudiesen rescatar y hauer de poder de los indios naturales de ellas
los esclavos que ellos tenian assi tomados en las guerras, que entre si hacian, como hechos por sus leyes y
costum bres, pero considerando despues los muchos e intolerables daos que en deservicio de Dios nuestro
Seor y nuestro dello se seguan, por la desenfrenada codicia de los conquistadores y otras personas, que
procuraban hacer guerra a los indios y capturar muchos, que en la verdad no heran ni podian ser esclavos,
lo qual hera gran dao para la poblacin de dichas Indias, y que los naturales de ellas padeciesen demas del
captiuerio muchas muertes, robos y daos en sus personas y bienes, y que so color de lo lcito y permitido
capturaban los indios que estaban de paz, y no haban hecho ni hacian guerra a nuestros subditos, ni otra
cosa alguna por lo que mereciesen ser esclavos ni perder la libertad que de derecho natural tenian, se quito
la dicha permision y se prohibio del todo hacer esclauos los dichos indios.
Que a los yndios que se alquilaren se les paguen los xornales justos, conforme a esta ley.
Porque es justo y conforme a nuestra voluntad e yntencion que, pues los indios han de trabajar y ocuparse
en todas las cosas necesarias en la reppublica y an de viuir y sustentarse de su trabajo, sean bien pagados
y satisfechos de el, y se les hagan buenos tratamientos y encargamos y mandamos a los nuestros virreyes,
presidentes y gouernadores que, habiendolo conferido y tratado con personas prcticas en cada gnero
labor y trabaxo, y oydo los parezeres de los que mas noticia y experiencia tengan de aquellas cosas, sealen
a los yndios, asi a los que se hubiere de ocupar en las minas como en la labor de los campos y otros
exercicios, los xornales y comida que se les hubieren de dar, que sean justos y conforme al trauaxo y
ocupacion que tuvieren en cada genero de labor, y de la comodidad y carestia de toda prouincia, y que los
dichos xornales se paguen en su mano cada dia o y en fin de cada semana, como ellos quisieren o mexor les
estubiere, teniendo anssimismo consideracion a que no sean excessibos, mirando tanbien en esto el alibio
del comercio y que antes se aumente que se disminuya, y que los mineros puedan seguir con comodidad el
beneficio de las minas y assimismo bean lo que esta ordenado acerca de las oras del dia que han de

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
19
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

limitaban el trabajo a 23 das al mes y solamente a 207 das al ao. De igual manera
para los indios que se alquilaban libremente o se repartan, existan restricciones de
proteccin. Ya las leyes de Burgos (1518) decan: Que los indios en las minas de oro
trabajen slo cinco meses, y que cumplido este tiempo gelguen los indios 40 das,
sin que el minero tenga derecho de emplearlos. El tiempo de trabajo no poda durar
ms de un ao19.

Esta ley demuestra claramente cun errneo es considerar la jornada de trabajo


como una idea nueva en la legislacin social, cuando ya en el siglo XVI las condiciones
de trabajo eran impuestas para algunos casos. La limitacin de la jornada de trabajo
a ocho horas y el descanso dominical obligatorio, que fue obtenido a finales del
siglo XIX producto de las luchas obreras en Europa, en el caso del derecho indiano
es fruto del paternalismo estatal basado en el humanismo cristiano, sensible a las
necesidades de la vida y salud de los aborgenes20.

En algunas minas la jornada fue de siete horas y el trabajo deba efectuarse de


da, por expresa prohibicin de hacerlo de noche. En los obrajes la jornada duraba
de siete a doce de la maana y de dos a cinco de la tarde, y el trabajo a destajo era
reglamentado. El descanso dominical y en las fiestas de guardas era obligatorio. La

treuaxar los yndios, assi en las minas como en las dems labores, y si aquellas fueren contra su salud y de
mucha incomodidad, vexacion suya sealen las horas que cada da vbieren de trabajar, sin que el trauaxo
sea excesibo ni mayor del que fol. 2601 permite su complexion y fuerzas, y de manera que no reziuan dao
en su vida y salud, y sobre ello den la orden que mas conuenga, y mandamos a los presidentes y oydores
de nuestras audiencias reales, y a los correxidores y gouernadores y otras justicias de otras prouincias, que
agan guardar y cumplir las que assi dieren los dichos virreyes y presidentes, y que nos auisen de las que
hubieren dado en nuestro Conssenxo de las Indias, ley 12, ttulo 16, libro 7.
19
Igualmente ver ZORRAQUN BEN, Ricardo. Estudio de Historia del Derecho. Tomo II, Abeledo Perrot, Buenos
Aires, 1990, pp. 199 y ss.
20
VIAS YMEY, Carmelo. El estatuto del obrero indgena en la colonizacin espaola. Compaa Iberoamericana
de Publicaciones, Madrid, 1929, p. 79.
Qu deducir de todo lo expuesto acerca de las condiciones del obrero indgena? Fue su situacin, en regla
general, beneficiosa o miserable? Fue mejor o peor que la de la clase proletaria europea coetneamente?
Los testimonios de viajeros extranjeros que recorrieron nuestras colonias reflejan como impresin general
la de que su estado era superior al de las clases pobres de Europa a la sazn.
Y es interesante hacer notar que esta impresin general, esta opinin reflejnbanla los mismo viajeros del
siglo XVII que del XVIII y primeros aos del XIX.
As, el ingls Toms Gaje, que recorri Nueva Espaa y residi largo tiempo en Guatemala, a principios del
siglo XVII, en la relacin de su viaje aporta curiosos pormenores acerca de la situacin de los indios. Vivan
en sus pueblos dice como en un Covenant civil, poltico y bien ordenado; y por el conjunto de noticias
que encierra, no obstante la enemiga a Espaa que rebosa la relacin de su viaje, causa la impresin como
dice el profesor norteamericano Gailnord Bourne de que el estado que guardaban era superior al de los
campesinos de Europa de aquel entonces.
Otro viajero ingls, Depons, tambin por largo tiempo visitante de las colonias espaolas, a fines del siglo
XVIII, viene a reconocer la superioridad de situacin de los indgenas en realcin con la clase pobre europea.
Ms explicitamente lo declara Humboldt, que afirma era el estado de la poblacin indgena igual al de la
clase baja espaola, diciendo en otro lugar: El cultivador indio es pobre pero libre.

20 Dilogos de Saberes
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El mundo del trabajo de la Sociedad Indiana Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

Ley XII, Ttulo VI, Libro II, dispona que los sbados por la tarde se alcance de obra
una hora antes para que le paguen los jornales21.

El paternalismo de las leyes de Indias se observa ms claramente en lo que respecta


a la mujer y al menor. Por ejemplo, el Libro VI, Ttulo X, Ley XV de la Recopilacin de
Leyes de Indias, haca prohibiciones respecto del trabajo de la mujer indgena as:
Ninguna india casada puede servir en casa de espaol, ni a esto sea apremiada, si
no sirviera en ella su marido. Adems prohbe bajo fuertes multas, sacar indias de
los pueblos para que sean amas de leche de un hijo espaol. Es necesario aclarar
que la prohibicin que se haca era en beneficio de las mujeres que trabajaban en
haciendas o estancias22. Durante la poca del embarazo se prohiba el trabajo y
algunas leyes llevaron la prohibicin hasta cuatro meses despus del parto23.

21
Respecto a este punto, es pertinente el caso que describe Germn Colmenares, as: La visita del licenciado
Obando haba sido provocada por las quejas de los indios de Guateque. El protector que, no siendo ms de
80 tributarios, los corregidores los compelan a trabajar en Tenza en sementeras, trapiches y caavera slo
se llev a cabo dos aos ms tarde, hacia marzo de 1621. El oidor pudo comprobar que, efectivamente,
los indios de Guateque y Sunuba eran empleados en trapiches por sus encomenderos, Luis Cabeza de
Vaca y Diego de Estupin, empleaban diez indios, cuatro o cinco eran gaanes que se ocupaban de tres
sementeros de caa (con cuatro hanegas y media de sembradura) y los restantes ejercan oficios en el
trapiche: un hornero, un espumador, uno que serva y revolva la caa en la atahona, un muchacho que
arriba el caballo de la atahona, un cajero y un prensador. El encomendero de Sunuba empleaba apenas un
indio en el trapiche que estaba servido por un negro y varios mestizos... A raz de estas averiguaciones el
oidor dict un auto de abril de 1621 por el que prohiba a los encomenderos del Valle de Tenza servirse
de los indios para estos oficios. Segn Obando, en el valle haba muy pocos mestizos y mulatos que se
ocuparan en los oficios de moledores de caa, espumadores y horneros por lo cual los encomenderos
empleaban a los indios contra prohibiciones reales y contra lo dispuesto durante la visita de Luis Henrquez.
Naturalmente los encomenderos haba negado haberse valido de los indios pero segn el oidor lo haban
hecho concertndolos con los oidores bajo el nombre de gaanes o utilizando indios huidos de otros
repartimientos, a los cuales ocultaban afirmando haberse criado en las casas. COLMENARES, Germn.
Historia econmica y social de Colombia 1537-1719. Ediciones Tercer Mundo.
22
FRIEDE, Juan. La legislacin social de la Colonia espaola, en: Revista Trabajo y Derecho. Bogot, octubre
de 1984, p. 18.
23
DE LEN PINELO, Antonio. Recopilacin de Indias. Idem, Libro VI, titulos XV-XVII-XVIII, pp. 1921-1922-1924-
1942-1947- 1940.
Que los yndios xornaleros sean curados, oigan misa, y no trauajen las fiestas y vivan bien.
Encargamos a los nuestros virreyes, audiencias y gouernadores, y otras justicias, la buena y cuydadosa cura
de los yndios enfermos, que adolezieren en la ocupacion de las labores que trauaxaren, ora sean de mita,
de repartimiento o voluntarios, para que tengan el socorro de medizinas y regalos necesarios, sobre todo
lo cual atenderan con mucha vigilancia a que los jornaleros oigan missa, y no trauajen los dias de fiesta en
beneficio de los espaoles, aunque tengan bulas apostolicas y priuilexios de su Santidad, y los mineros y
labradores digan que lo hazen voluntariamente, pues esto no se verifica xamas y como quiera que sea tiene
ynconbenientes muy grandes, y aran que viuan christianamente sin los vizios y vorracheras de que nuestro
Seor se ofende tanto. Ley 30, titulo 14, libro 7.
Que los yndios que trebaxaren duerman en sus casas o partes comodas.
A los yndios que handubieren ocupados en las labores de los campos, o alquilados de mita y repartimiento,
se les de libertad para que duerman en sus casas o en otras, y a los que no tubieren comodidad los acomode
el dueo de la hacienda, en parte que puedan dormir debaxo de tejado y defendidos de rigor y aspereza de
los temporales, ley 22, ttulo 14, libro 7.

Dilogos de Saberes
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

La proteccin social tambin es contemplada dentro de la legislacin indiana. As,


respecto a los accidentes de trabajo y enfermedades profesionales, es de anotar que
los indios que se accidentaban en el trabajo deban recibir la mitad del jornal hasta
su total curacin. En caso de enfermedad, a los indios que trabajasen en los obrajes
se les conceda la percepcin ntegra de su salario hasta el importe de un mes.
Para su curacin, los indios podan hacerse atender en hospitales sostenidos con
subvenciones y cotizaciones de los patronos. Pero no slo los patrones contribuan
con este tipo de proteccin: se establecieron las llamadas caja de comunidad, para
cuyo sostenimiento se dispuso que contribuyesen obligatoriamente todos los indios
con la produccin agrcola colectiva, y con lo obtenido en los obrajes, fbricas y
ganados comunes. Alberto Jos Carro se refiere al destino de los fondos obtenidos
por estas cajas de comunidad sealando:

Que a los indios no se quiten las mugeres, hixas ni criadas.


Porque una de las principales cosas que los indios sienten y que mas los altera y enemista con los espaoles
es quitarles las mugeres, hixas o criadas que tienen en sus casas contra su voluntad, y vsar de ellas como de
sus mugeres, los nuestros gouernadores y justicias han de defender que no se haga en ninguna manera, ni
por ningun color que sea, por cuantas vias y maneras pudieren, mandandolo pregonar particularmente en
las pacificaciones, so graves penas las vezes que pareziere nezessario, ejecutando las penas en las personas
que quebrantares sus mandamientos con mucha diligencia, ley 27, ttulo 14, libro 7.
Que los virreyes, presidentes y gouernadores guarden lo dispuesto, y aadan lo nezessario para el aliuio de
los yndios.
Los nuestros virreyes, hauiendo reconocido atentamente las ordenanzas de sus antezesores y lo que va
dispuesto por las leyes de este libro, daran las ordenes conbenientes para la vreue y puntual execucion de lo
que por ellas se manda, aadiendo todo aquello que les pareziere a proposito para mayor libertad y alibio
de los indios, y que no sea contrario a lo que nos est dispuesto y mandado, y imbiaran luego a nuestro
Consejo de las Indias lo que ordenaren de nuevo, dentro de estos limites con lo demas que siempre les
pareziere acerca de la materia, ley 36, ttulo 14, libro 7.
Que en los xornales de los yndios no se ponga tassa sino como esta ley declara.
Las nuestras audiencias, virreyes y gouernadores procuren siempre que los indios, que se hubieren de
alquilar en sus distritos, se alquilen para las cosas que por nos esta ordenado y mandado, con tanto que el
jornal que se les hubiere de dar sea el que ellos concertaren, sin que el prezio del que se les ponga tasa, pues
siendo libres como lo son han de gozar de toda libertad, como la gozan nuestros vasallos destos reinos,
pero porque podria ser que por esta causa los indios en algunas partes pydiesen tan excesibos xornales,
que no hubiese quien los pudiese pagar, y zesasen por ello las grangerias del campo y edificios publicos, y
la tierra y vezinos della recibiesen gran dao, mandamos que si bieren que dejar a los indios en su libertad,
para pedir el xornal que quisieren.
Que el repartir los yndios se someta a las justicias ordinarias, y los comisarios sean personas de satisfaccin,
y los lleven bien tratados y no a costa de los indios el salario.
Ordenamos y mandamos que no se pudiendo escusar los repartimientos de indios se de esta comision
a las justicias ordinarias, para que bayan repartiendo los yndios en conformidad de la distribucion que
estubiere hecha por el gouierno, y el ministro que saliere de esta orden, o excediendo en el numero o en
el tiempo de repartimiento, incurra en pena de priuacion de oficio de justicia y mil pesos, aplicados por
tercias partes, caxa de comunidad de indios de aquel pueblo, juez y denunciador, y ordenamos que los
caudillos y comissarios, que se enviaren con los indios para el servicio de las minas y las demas labores,
sean hombres de mucha bondad, muy pios y de gran satisfaccion para que lleuen los yndios con el regalo
buen tratamiento y gouierno que combiene, y haciendo estos viaxes, con toda la comodidad posible,
distribuyan las jornadas de manera que no dejen de oyr misa ningn dia de fiesta siendo posible y si
hubieren de lleuar salarios.

22 Dilogos de Saberes
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En todo pueblo o agrupacin de indios deba constituirse una de estas cajas; el destino
de cuyos fondos en beneficio comn de los indgenas era el siguiente: el sostenimiento de
sus hospitales, de sus bienes de pobres, con cuyo nombre, cual es sabido, se entenda el
auxilio a viudas, hurfanos, enfermos, invlidos, etc.; para ayudar a sufragar los gastos de
las misiones, casas de reclusin y dems elementos para la conversin, sostenimiento de
seminarios y colegios para hijos de caciques, para permitirles realizar, sin detrimento de
sus bienes, el pago del tributo, y en general, para que fuese ayuda, socorro y alivio en sus
restantes necesidades24.

Pese a las intenciones de los anteriores discursos proteccionistas, Bartolom de


las Casas y sus denuncias en la destruccin de los indios, que recoge en el caso
colombiano en las provincias de Santa Marta y Cartagena, dice: Estas provincias
han sido tratadas, angustiadas, muertas, despobladas y asoladas25, afirmaciones
que demuestran la realidad que se viva en la aplicacin del derecho indiano, as,
de una manera especial, se recomend desde la metrpoli a los nuevos virreyes
que, entre las obligaciones propias de su cargo, considerasen como una de las ms
importantes el cuidado que dentro de las provincias de su jurisdiccin imperase una
administracin de justicia recta y eficaz26. La obra dirigida por Germn Colmenares
y M. Melo G. de Fajardo27 deja observar que en algunos casos la administracin
de justicia se pronunci sobre la aplicacin de la legislacin social indiana; tal es
el caso de la Real prohibicin sobre reglamentacin del servicio de indios para el
transporte de carga en las Provincias de Vlez y Tunja, en la cual la real Audiencia
del Nuevo Reino de Granada se pronuncia sobre el tratamiento de los indios de
las provincias28.

En otro caso, tambin se pronuncia sobre el empleo de indios como transporte,


as:

24
CARRO IGELMO, Alberto Jos. Op. cit., p. 187. Vase: Historia de la previsin social en Hispanoamrica.
Buenos Aires, Ediciones de Palma, 1962, pp. 78 y ss.
25
DE LAS CASAS, Bartolom. Brevsima destruccin de las Indias. Edicin de la vda. de Ch. Bouret. Paris, 1946,
p. 91.
26
Al respecto Ots Capdequ, seala: Con carcter general se dispona el 6 de febrero de 1770, que se observase
en las Indias, como en Espaa, lo ordenado para la ms rpida y recta administracin de justicia. Lo ordenado
a este respecto haba sido lo siguiente: que se procediere a determinar las causas con la ms posible brevedad
sin permitir dilaciones maliciosas o voluntarias de las partes, ni suspender su curso aunque por los tribunales
y jueces superiores se les pida informe en su asunto; que no se expidan cartas ni provisiones ni se admitan
apelaciones o recursos que no sean conforme a derecho: y que si algunas se despachasen en contrario se
obedezcan y no se cumplan; que cuando por m se pidiera algn informe sobre pleitos pendientes se d
pronto cumplimiento pero que siempre se entienda sin retratacin ni suspensin de su curso a menos que
algn caso particular tenga yo a bien de mandar expresamente que sea suspendida. Nuevos aspectos del
siglo XVIII espaol en Amrica. Universidad Nacional, Editorial Centro, Bogot, 1946, p. 45.
27
COLMENARES, Germn y otros. Fuentes coloniales para la historia del trabajo. Ediciones de la Universidad de
los Andes, Bogot, 1968.
28
COLMENARES, Germn Ibid., p. 7.

Dilogos de Saberes
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

...en la ltima conduccin que se hizo de siete indios que fueron a las dichas minas, los
cuatro se murieron luego que llegaron a su pueblo y los otros estn enfermos, a que se
aade que dichas minas son de oro y stas por ley recopilada est prohibido el que se
conduzcan indios a ellas como as mismo por otra ley se prohbe el que los indios sean
llevados a servir a otro lugar en donde el temperamento de l sea contrario al de su
naturaleza...29.

La legislacin indiana, tanto en su creacin como en su aplicacin, es protectora


del trabajo indgena, a pesar de su poca implementacin. Ello da origen a los
siguientes interrogantes: Se dio el debido cumplimiento a las leyes por parte de los
funcionarios encargados en nuestras tierras americanas? Por qu se habl entonces
de esclavitud en esa poca? Es de sealar que a las leyes de Indias no se les dio la
aplicacin debida, por cuanto el fin de la colonizacin espaola fue la obtencin del
oro y la plata y la consiguiente explotacin de grandes concentraciones de indios.

Tanto en la legislacin indiana como en la legislacin posterior a 1810, predominio


de la legislacin del derecho romano, cannico, y sobre todo la influencia francesa
al comienzo de la Repblica, de aqu podemos insistir en que se establecan
normas para sociedades histricas diferentes. Su discurso estaba en la mayor parte
influenciado por la historia romana o griega, es as como el decreto sobre gracias
y honores a los vencedores de la batalla de Carabobo o la ley sobre libertad de los
partos, manumisin y abolicin del trfico de esclavos en su parte expositiva, est
integrada por los principios eternos de la razn, de la justicia30.

Las leyes de Indias, como normas paternalistas de la proteccin del trabajo,


pretendan, en aras de la caridad cristiana, romper la relacin amo-esclavo, aun en
contra de la realidad socioeconmica de esa relacin que prevaleci en la prctica.
Por ltimo, puede afirmarse en este momento que en el nacimiento de las normas
sociales del trabajo no fue superado el paternalismo, tema que es objeto de estudio
en el presente trabajo, es decir, el carcter paternalista de las normas sociales y
laborales, en los siglos XIX y XX, respectivamente.

El excesivo sometimiento laboral de la poblacin indgena y el exagerado cobro


del diezmo trajo como consecuencia que el trabajo indgena comenzara a escasear;
la dificultad para encontrarla fue siempre grande aparte del freno que suponen las
autoridades y la Iglesia especialmente los jesuitas, que para proteger a los indios
los agrupan en pueblos comunitarios, evitando as la explotacin y el abuso por
la propia expansin de la colonizacin que exiga cada vez ms la mano de obra.
En ese momento se acude a un elemento nuevo que iba a entraar importantes

29
COLMENARES, Germn. Op. cit., 1989, pp. 117-118.
30
RIVAS, Medardo. Los trabajadores de tierra caliente. Editorial Incunables, Bogot, 1983, pp. 325 y ss.

24 Dilogos de Saberes
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consecuencias para el futuro: la importacin de negros. Al respecto, seala Jorge


Palacios Preciado:

Es claro que ante la crisis demogrfica indgena y dada la ndole de la economa colonial,
la esclavitud negra se impona como nica solucin y la Corona, para proveer a las colonias
americanas de la mano de obra requerida, super las dificultades polticas, as como las
reservas morales planteadas por algunos telogos. En esta forma, la institucin de la
esclavitud, que al momento del Descubrimiento estaba en una etapa de recuperacin,
particularmente en los pases mediterrneos que mantenan intenso comercio con frica,
adquiri en el continente americano un gran impulso, una nueva forma y un nuevo
sentido... El desarrollo del capitalismo europeo, la disponibilidad de grandes extensiones
de tierra y el hallazgo de ricos yacimientos de minerales en Amrica, la disminucin de
la fuerza de trabajo indgena y la especulacin creciente del capital comercial, fueron
factores determinantes de la nueva etapa de la esclavitud africana en Amrica31.

La trata de negros africanos en el Nuevo Reino de Granada y en general en


Amrica introdujo una nueva raza y cultura de gran importancia en el proceso
histrico. A finales del siglo XVI y durante el siglo XVII se regulariz la trata de negros
esclavos. La Corona espaola dispuso una serie de medidas no slo para controlar
el comercio y asegurar los impuestos, sino para impedir el paso de algunas tribus
consideradas salvajes peligrosas para el proceso de aculturacin del indgena, as
como la concentracin excesiva del elemento negro estableciendo una legislacin
que regulaba la calidad y cantidad del trfico de esclavos. Se dispuso tambin acerca
de los permisos, puertos de desembarco y reparto de esclavos africanos32.

Las principales actividades econmicas del negro fueron la minera, la explotacin


aurfera y la agricultura en las grandes haciendas, destacndose adems los oficios
artesanales y domsticos. La participacin econmica del negro durante la Colonia
tuvo gran importancia, teniendo en cuenta que la agricultura fue la primera
actividad en las provincias de Cartagena; el negro fue aprovechado con un sentido
estrictamente econmico. Las actividades desempeadas por los negros esclavos
en las estancias del siglo XVII estaban relacionadas con las labores agrcolas, la
ganadera y el trabajo de los trapiches.

La participacin del esclavo negro tuvo especial significacin en la minera. El


descubrimiento de los yacimientos aurferos de Guamoc, Cceres, Remedios y

31
Artculo de PALACIOS PRECIADO, Jorge. La esclavitud y la sociedad esclavista, en: Nueva Historia de
Colombia. Tomo I, Editorial Planeta, Bogot, 1989, p. 154.
32
NAVARRETE, Mara Cristina. Historia social del negro en la Colonia: Cartagena siglo XIX, en: Etnias, educacin
y archivos en la historia de Colombia. Jaime Guerrero (compilador), Coleccin Memorias de Historia, IX
Congreso de Historia de Colombia, Tunja, mayo 2-5 de 1995, Universidad Pedaggica, Archivo General de la
Nacin, Asociacin Colombiana de Historiadores, 1995, pp. 52 y ss.

Dilogos de Saberes
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Zaragoza trajo como consecuencia el establecimiento del recorte de indgenas para


la produccin agrcola y la extraccin del oro, lo cual, a su vez, llev a la decadencia
de la poblacin indgena a comienzos del siglo XVII. Por ello, se hizo indispensable
la utilizacin de esclavos negros.

Cristina Navarrete en su investigacin reconoce la importancia del trabajo esclavo


en estas dos actividades, a diferencia de las posiciones tradicionales de mirar la
participacin del negro en trminos econmicos alrededor de la minera y el trabajo
en las haciendas, determina que sin su desempeo en una gama de actividades
la sociedad no hubiera podido satisfacer necesidades fundamentales33. El negro
fue elemento indispensable en el sistema de transporte y comunicacin. As, en
la provincia de Cartagena desempeaba oficios relacionados con la navegacin, el
servicio domstico y la participacin en la milicia.

Contrasta la abundante legislacin protectora indgena que inici desde


comienzos del siglo XVI con las normas relativas al negro, limitadas y casi siempre
de carcter paternal restrictivo y preventivo. Los cabildos comenzaron a expedir
ordenanzas de carcter represivo, que prohiban a los negros andar de noche luego
de tocada la queda, realizar negocios, se les obligaba a vivir en casa de sus amos,
se los obstaculizaba para cantar, bailar y divertirse y, sobre todo, se les prohiba el
porte de armas.

La legislacin relativa al esclavo negro vara, acentundose el tono paternalista34.


Jorge Palacios Preciado concluye el tema de la legislacin relativa al negro sealando:

El eje de todo este circuito econmico, social y cultural lo constitua la ciudad y puerto de Cartagena que
en el siglo XVII, era estacin autorizada de la Armada de Tierra Firme. Este sistema convirti a Cartagena en
paso obligado para el Nuevo Reino y para el Per y desde estos lugares hacia la Pennsula. La llegada de la
Armada la converta en centro de feria y a ella acudan comerciantes procedentes de las provincias vecinas
interesadas en las mercaderas que provenan de Espaa... Contrario a la idea tradicional de que Cartagena
estaba en un letargo econmico cuando no llegaba la armada o cuando no arribaban barcos negreros, la
ciudad tena gran movimiento comercial... Paralelo a este comercio de productos, Cartagena se convirti
en el ms importante puerto negrero del sur del continente. Por la poca en que arribaban los navos de
esclavos llegaban del interior mercaderes, intermediarios o compradores a abastecerse de esta mercanca.
Este tipo de comercio persista durante el ao ya que los negros permanecan en depsito a la espera de
compradores de provincias costeras y del interior.
33
NAVARRETE, Mara Cristina. Op. cit., pp. 55 y ss., ver a DAZ DAZ, Rafael Antonio. Esclavitud, regin y ciudad,
el sistema esclavista urbano regional en Santaf de Bogot 1700-1750. Pontificia Universidad Javeriana,
Facultad de Ciencias Sociales, Departamento de Historia, Bogot, 2001.
34
Este tema fue reglamentado por el cabildo de Cartagena de manera amplia, como lo expresa Idelfonso
Gutirrez Azopardo: Como el problema de los negros iba de mal en peor y las huidas y el cimarronismo
era asunto de todos los das, el cabildo de Cartagena no se conform con disposiciones aisladas y comenz
a reglamentar la materia con una serie de disposiciones dedicadas a los cimarromes cuyo ttulo reza as:
Ordenanzas del libro tercero del cabildo de los cimarrones, que junto con las que ms adelante aparecen en
los libros 6 y 7 del mismo cabildo constituyeron una especie de Cdigo Negrero. Muchas de ellas pasaran
ms tarde a formar parte del Ttulo V del Libro VII de la Nueva Recopilacin de las leyes de Indias, que agrupa

26 Dilogos de Saberes
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El mundo del trabajo de la Sociedad Indiana Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

La situacin de desamparo jurdico del esclavo y el carcter punitivo de la legislacin slo


vari en la segunda mitad del siglo XVIII con la expedicin de la Instruccin o especie de
Cdigo Negrero de tono humanitario y proteccionista. A semejanza de lo que se haba
dispuesto para la poblacin aborigen en el siglo XVI, se estableci un protector de esclavos
y las exigencias de doctrina, buen trato, alimentacin y vivienda decentes fueron continuas
y aun se previeron penas y multas para los amos, y los cabildos y audiencias abundaron
en legislacin para contener las atrocidades de los amos. Es evidente que la poltica de
la Corona y la nueva legislacin no variaron esencialmente la situacin del esclavo, pero
s se atenuaron algunos excesos no slo gracias a la reciente situacin social tensa, las
dificultades crecientes para la consecucin de la mano de obra debido al bloqueo ingls a
la trata y a los asientos de negros, as como en virtud de la opinin adversa a la esclavitud
y al comercio de fuerza de trabajo35.

Esto ocurra hacia el siglo XVIII, poca de transicin durante la cual la economa
de subsistencia se va transformando en una economa de intercambio cada vez
mayor, aunque siempre en el marco de una sociedad tradicional. La exportacin
de bienes a otras provincias o al exterior se fue intensificando porque constitua la
actividad mejor remunerada. Sin embargo, lo fundamental era la produccin para el
consumo interno de cada provincia.

Para el siglo XVIII la economa estaba fundada principalmente en las actividades


mercantiles. En este momento de la historia la condicin de los trabajadores indgenas
y esclavos estaba caracterizada por una excesiva explotacin como consecuencia
de las relaciones paternalistas. Los negros y los indgenas no gozaban de ningn
aliciente material: salarios reducidos, poco vestido, viviendas antihiginicas y una
alimentacin pobre constituan las caractersticas de su existencia. En 1850 fue
abolida legalmente la esclavitud, pero continu en la prctica en algunas regiones
del pas. En teora, el esclavo negro qued como hombre libre, al mismo nivel

las disposiciones que se dictaron desde mediados del siglo XVI hasta finales del siglo XVIII sobre esclavos,
mulatos, negros y berberiscos. La reaccin del negro contra la esclavitud fue tan precoz en Amrica como
la esclavitud misma. Antonio Vzquez de Espinosa comentaba en sus crnicas cmo en el ao de 1598,
se alzaron muchos esclavos en las minas de Zaragoza, mataron a mineros y amos y se fortificaron en
palenques. La intencin de los negros era la de tomar las armas para destruir y acabar con los espaoles de
sus provincias. Causaron gran alteracin y temores constantes entre los moradores. Al ao siguiente, para
tranquilidad de los vecinos, las milicias oficiales desbarataron el palenque y se aplic justicia a los negros
que fueran aprehendidos. VSQUEZ DE ESPINOSA, Mara C. Op. cit., p. 24.
35
Op. cit., p. 166. Vase igualmente, Afrodescendientes en las Amricas. Trayectorias sociales e identitarias.
150 aos de la abolicin de la esclavitud en Colombia. Editores Claudia Mosquera, Mauricio Pardo y Odile
Hoffman, Universidad Nacional de Colombia, Instituto Colombiano de Antropologa e Historia - ICANH,
Institut de Recherche pour le development - IRD; Instituto Latinoamericano de Servicios Legales Alternativos
- ILSA, Bogot, 2002. Y DAZ DAZ, Rafael Antonio. Esclavitud, regin y ciudad: El sistema Urbano-regional
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Atlntico. Bogot, 1998, pp. 18 y ss.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
27
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

del indgena y, por tanto, la legislacin paternal y protectora del indgena se hizo
extensiva al esclavo negro.

Segn un trabajo de Mara Fernanda Duque36, podemos decir que desde 1777
se sanciona la instruccin general para los gremios. Por parte del virrey Manuel
Antonio Flrez hay un control social de los gremios artesanales, en la Constitucin
de Ccuta de 1821, y la de 1832 se consagra la libertad laboral y se establece la
prohibicin de los gremios y corporaciones profesionales, aos despus dicha
prohibicin desaparece. Los artesanos eran los propietarios de talleres en las artes
de oficios (sastres, carpinteros, albailes, etc.). Igualmente, en 1847 los artesanos
forman en Bogot la Sociedad de Artesanos con el fin de buscar medidas favorables
de proteccin arancelaria y el bienestar de los miembros del gremio.

Con la eleccin del general Jos Hilario Lpez (1849-1853) apoyado por los
artesanos, representados en la Sociedad Democrtica de Bogot con influencia liberal,
adoptaron los principios de la Revolucin Francesa, considerndose forjadores de
una democracia paternalista que protegiera sus intereses comerciales y laborales37.

Desde los inicios de la Repblica las leyes expedidas para regular las relaciones
econmicas con el exterior favorecieron a los hacendados agroexportadores, a
los grandes comerciantes importadores, dueos del poder poltico en el pas, y a
los capitalistas ingleses, quienes a travs de los emprstitos realizados impusieron
condiciones onerosas a la Repblica. En 1881 el Congreso, conformado en su mayora
por terratenientes, mineros y comerciantes, expidi algunas normas lesivas para la
industria artesanal (bajos aranceles de importacin), siguiendo el argumento liberal de
la divisin natural del trabajo, segn el cual nuestro pas debera dedicarse a labores en
las que fuera productivo y no gastar esfuerzos en la produccin de artculos que podan
ser importados a menor precio y de mejor calidad. La protesta artesanal no se hizo
esperar y desde diversos sectores se exigi el aumento de los aranceles de importacin.

Con el desarrollo incipiente del modelo exportador y las reformas librecambistas


suscitadas con la Revolucin del Medio Siglo, los artesanos de la Nueva Granada se

36
DUQUE, Mara Fernanda. Legislacin gremial y prcticas sociales de los artesanos de Pasto (1796-1850), en
Revista Historia Crtica del Departamento de Historia de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de
los Andes, Bogot, 2003, No. 25, pp.115 y ss., y VEGA CANTOR, Renn. Liberalismo econmico y artesanado
en la cultura decimonnica, en: Boletn Cultural y Bibliogrfico, Banco de la Repblica No. 22, volumen 27,
Bogot, 1989-1990, pp. 47 y ss.
37
PALACIOS, Marco y SAFFORD, Frank. Colombia, pas fragmentado, sociedad dividida: su historia. Traduccin:
ngela Garca, Editorial Norma, Bogot, 2002, pp. 385 y ss. En 1875 en Bogot, hay un motn que es
reprimido con el pretexto paternalista de la tranquilidad de algunas familias, el prefecto del departamento
de Bogot dicta estas medidas el domingo 24 de 1875. Rafael Prez, prefecto, ver artculo de GUTIRREZ
CELY, Eugenio. Nuevo movimiento popular contra el laissez-faire, Bogot, 1875, en: Revista Universitas
Humanstica, Pontificia Universidad Javeriana, ao 9, nmero 17, marzo 1992, pp. 177-212.

28 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El mundo del trabajo de la Sociedad Indiana Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

vieron en la obligacin de defender sus intereses proteccionistas en contra de las


lites de comerciantes criollos. Para esta poca se impone el librecambismo, lo que
golpea fuertemente a los artesanos.

Dentro de este contexto surgieron las primeras asociaciones de defensa de los


artesanos llamadas Sociedades Democrticas. stas, aunque en principio tenan
un carcter cultural, fueron poco a poco asumiendo posiciones de tipo poltico
proteccionista, participando en manifestaciones posteriores de gran importancia
tales como el levantamiento urbano ocurrido en Bucaramanga en 1879 y la revuelta
bogotana de 1893. En esta ltima se observa cmo el movimiento fue tachado de
inmoral por estar inspirado en ideales anarquistas38.

No obstante, las expresiones polticas del artesanado no constituyeron de


ninguna manera lo predominante de su actividad, aun cuando por ello merecieren
el nombre de socialistas, sin desconocer, como lo seala Gerardo Molina, que su
aporte es de gran importancia39. Por ejemplo, en dichas sociedades se dictaban

38
Al respecto, Mario Aguilera Pea expresa lo siguiente: Los desrdenes ocurridos en Bogot el 15 y el 16 de
enero de 1893 no son en modo alguno una extraa manifestacin de masas en la agona del siglo XIX. Ello
desconcierta al investigador del presente, porque la autora central del episodio se atribuye al artesanado, al
que se considera fsicamente maltrecho, casi que eliminado, tras los sucesos de medio siglo y con la poltica
librecambista. Para algunos podr ser una inconcebible demostracin de fuerza del artesanado, dado que
a dicho sector social se lo cree plegado al rgimen regenerador y supuestamente ajeno a la agitacin
poltica del perodo. Ms que de los problemas del artesanado, la protesta bogotana fue expresin del sentir
de diversos segmentos sociales que se autoclasificaban como artesanos y que cuestionaban varias de las
medidas y de las orientaciones polticas de la Regeneracin. Tal ngulo del problema se presenta como uno
de los ms ricos del anlisis del motn, en primer trmino, el efecto sumatorio de las medidas introducidas
por el rgimen y, en segundo, porque permite examinar algunos resortes de la cultura poltica de la turba
a travs de las nociones pertenecientes al modelo poltico republicano y a las proyecciones de las luchas
socialistas y anarquistas de Europa... El anterior proceso revela un interesante deslizamiento poltico de las
masas populares capitalinas, por cuanto stas procuraron actuar por fuera de los parmetros de la dirigencia
de los partidos tradicionales. Tanto la protesta de enero de 1893 como la conspiracin de 1894 fueron
definidas por sus actores y por las autoridades como movimientos de carcter social, para diferenciarlos de
los que eran liderados o se movan a travs de las organizaciones partidistas. Insurgencia urbana en Bogot.
Colcultura. Bogot, 1996-1997, p. 21. Ver a GAVIRIA LIVANO, Enrique. Las sociedades democrticas y la
insurreccin de los artesanos contra el liberalismo, en: El liberalismo en la historia. Compilador: Rodrigo
Llano Isaza, Universidad Libre, Bogot, 2003, pp. 55-77.
39
Cualquiera que sea la opinin que se tenga acerca de las Sociedades Democrticas, una cosa es cierta: fue
grande su aporte a la conformacin del socialismo. Ellas, en realidad, no profesaban esa ideologa, pues
ya hemos dicho que estaban enclavadas dentro del liberalismo. Pero por sus batallas, por sus esfuerzos en
despertar la conciencia poltica de los trabajadores, por la seduccin que ejercieron sobre los intelectuales
ms sensibles, crearon una atmsfera favorable a los nuevos principios. Adems, las revoluciones del 48 en
Francia y otras comarcas del viejo continente, galvanizaron de tal modo el espritu de las gentes inquietas de
la Nueva Granada, que a poco fueron legin los que se proclamaron simpatizantes del socialismo utpico,
que era el conocido entonces. MOLINA, Gerardo. Ideas socialistas en Colombia. Op. cit, p. 116. Vase
igualmente, GUTIRREZ SANN, Francisco. Curso y discurso del movimiento plebeyo 1849-1854. Bogot,
1995, ncora Editores, 1995, y TOVAR PINZN, Hermes. Que nos tenga en cuenta colonos, empresarios y
aldeas, 1800-1900. Colcultura, Bogot, 1995.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
29
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

cursos de instruccin para artesanos en lectura, escritura, aritmtica, gramtica y


msica. Para dictarlos se vincul a los jvenes liberales Salvador Camacho Roldn,
Jos Mara Samper y otros. Toda esta formacin, sumada a la poltica, hizo posible
los grandes movimientos del artesanado.

Si bien estos movimientos sociales del artesanado no tuvieron influencia en la


produccin de la normativa laboral, destaca su importancia en el replanteamiento
del paternalismo, ya no en una sola va, como ocurra en la legislacin indiana, sino
de doble va, pues los artesanos comienzan a desarrollar sentimientos de lealtad
y, a su vez, a exigir proteccin del Estado mediante la implementacin de polticas
econmicas que los favorecieran, como es el caso de los altos aranceles para la
importacin.

A pesar de que la actividad reivindicativa tuvo que esperar unos aos ms, los
artesanos de fines del siglo XIX buscaron mitigar sus malas condiciones de vida
creando un paternalismo asociativo mutualista40. De las sociedades de artesanos, la
naciente clase obrera recibi una herencia cultural muy importante, que Mauricio
Archila resume en lo siguiente:

Lo que heredaron los primeros ncleos obreros fue una amalgama de tradiciones
cristianas, racionalistas y socialistas, que les sern de mucha utilidad cuando enfrenten las
condiciones de trabajo. Aunque no son las nicas tradiciones aportadas por los artesanos
las habr tambin organizativas y de uso del tiempo libre, s son las que marcan el
nuevo panorama cultural de los trabajadores recientemente venidos de las reas rurales.
Amoldadas a las condiciones regionales y a la vida cotidiana de los distintos oficios, estas
tradiciones constituyen un terreno comn sobre el cual la clase obrera va resistiendo a
las condiciones de explotacin y de dominacin, construyendo simultneamente su
identidad41.

Todos estos elementos leg el artesanado a la clase obrera, cuyo nacimiento se


observara ya en la cuarta dcada del siglo XX. No obstante, la industria artesanal
de la Nueva Granada surgi de la integracin de la produccin y trabajo colectivo
indgena, con la destreza, habilidades y herramientas de los artesanos europeos que
llegaron a Amrica, lo que origin una combinacin de las relaciones comunales y
serviles coloniales de produccin. Las primeras normas que se hicieron para regir
este tipo de relaciones favorecieron a los terratenientes y comerciantes, clases
que tenan el poder poltico y a los capitalistas ingleses, principales acreedores

40
TORRES GIRALDO, Ignacio. Sntesis de historia poltica de Colombia. Segunda edicin, Bogot, Editorial
Margen Izquierdo, 1973, p. 33. Igualmente ver Memorias de Salvador Camacho Roldn. Volumen 14. Bedout.
Bogot, p. 97.
41
Idem. Constituciones de Colombia, Tomo IV, p. 211.

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El mundo del trabajo de la Sociedad Indiana Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

de la Repblica, situacin que se observar claramente a travs de la figura de las


instituciones jurdicas laborales, como son la contratacin del trabajo, el conflicto
colectivo y las organizaciones sindicales42. Pero en principio, lo ms importante es la
contratacin, que se regir por normas del Cdigo Civil.

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1984.

42
Gregorio Robles entiende las organizaciones sindicales como el reflejo de un ordenamiento jurdico concreto
en un sistema de instituciones. Al respecto, el autor seala: El derecho es razn histrica institucionalizada
y verbalizada en texto. La teora comunicacional del derecho no puede sino reivindicar la reflexin sobre
el sentido de las instituciones como una de sus partes esenciales, ya que en las instituciones jurdicas es
donde se condensan de manera ms formalizada procesos sociales de comunicacin. ROBLES, Gregorio.
El derecho como texto. Cuatro estudios de teora comunicacional del derecho. Madrid, Cuadernos Civitas.
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Dilogos de Saberes
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32 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
La sociedad
poltica indiana
y los comuneros
colombianos

Francisco Rafael Ostau


de Lafont de Len
Docente investigador de la Universidad Libre
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Introduccin

La hiptesis de trabajo del presente artculo es analizar el entorno socio econmico


de la sociedad indiana y la influencia del contractualismo de Francisco Surez en la
revolucin comunera colombiana (1781).

Surez1 sigue la doctrina aristotlico-tomstica del animal social. El hombre no


puede permanecer aislado2, su naturaleza social adems de construir la sociedad
ella produce la cultura en trminos generales, y dentro de ella la cultura jurdica
como un conjunto complejo constituido por ideas y un repertorio de pautas o
costumbres, usos y hbitos, junto a sus productos y smbolos adquiridos y difundidos3
socialmente, los cuales pueden llegar4 a hacer parte de la tradicin social e histrica,
cuando el derecho o el saber jurdico es parte integrante de la cultura, se encuentra
incrustado en la historia, como un imaginario con normas de conducta religiosas,
morales, jurdicas5, la razn de abordar la historia como punto de partida del presente
trabajo, radica fundamentalmente, como expresa Johann Wolfgang Goethe en su
historia de la teora de los colores, en nuestros das no existe duda alguna de que

1
Robledo, Olis, S.J., Surez jurista, en F. Surez, el hombre, la obra, el influjo. Madrid, 1948, p. 18.
2
GUERRERO, Eustaquio, S. J., Precisiones del pensamiento de Surez, en F. Surez, El hombre, la obra, el
influjo. Madrid, 1948, p. 448.
3
SILVA GARCA, Germn. El mundo real de los abogados y de la justicia. Tomo I. Universidad Externado de
Colombia, Instituto Latinoamericano de Servicios Legales Alternativos, Bogot, 2001, p. 85. Ver BUENO,
Gustavo. El mito de la cultura. Prensa Ibrica, Barcelona, 1996.
4
BURKE, Peter. Historia cultural e historia total. En: La nueva historia cultural: la influencia del post-
estructuralismo y el auge de la interdisciplinariedad. Curso de Verano de El Escorial, Editorial Complutense,
Madrid, 1996, p. 115. De otro lado el concepto de cultura legal ( jurdica) acuado por la Lawrence M.
Friedman (1969) es la actividad-valor y predisposiciones encontrables en los miembros de una sociedad
respecto de su Sistema Jurdico.
5
La etimologa de la palabra paternalismo sugiere su significado radical; forma de comportamiento de un
superior con un inferior que se asemeja al de un padre con su hijo, en la mayora de los casos con un hijo
varn. Este comportamiento adopta distintas modalidades en las diversas sociedades, porque tambin vara
la estructura del parentesco y la naturaleza de las tareas desempeadas en las relaciones paternalistas.
El paternalismo tiene dos funciones generales: la primera, la transmisin de bienes y servicios cubriendo
los vacos entre generaciones y entre niveles sociales; la segunda, la provisin de medios de acceso a los
recursos a personas normalmente carentes de tales medios. Los fenmenos econmicos suelen estar ms
relacionados con el paternalismo que los dems, pero ste puede darse tambin en casi todos los rdenes
de fenmenos: poltico, religioso, intelectual o conyugal. Dentro del paternalismo, cabe distinguir tres ideas
bsicas: la primera de ellas es que como el trabajador est indefenso y carece de bienes, necesita asistencia
y apoyo. Una segunda idea es que el trabajador no tiene conciencia de su papel y por tanto requiere de
alguien que lo gue (el empleador). Estas dos ideas informan el tipo de accin paternalista benvola. Segn
la tercera idea, como el trabajador es ignorante, puede ser tratado de una manera que redunde en beneficio
del empleador. Esta ltima idea conduce evidentemente al paternalismo explotador. Es indudable que en el
paternalismo laboral, por benvolo que sea, hay un elemento de servidumbre, puesto que el trabajador no
tiene libertad para pasar de un empleo a otro. Que su bienestar personal est mejor asegurado o no en un
sistema ms libre, pero menos paternalista, es otra cuestin. Diccionario Enciclopdico de Teologa Moral.
Dirigido por Leandro Rossi, Ambrogio Valserchi. Traduccin: Ezequiel Varona, Tefilo Perea, Juan Antonio
Paredes y otros, Ediciones Paulinas, pp. 758 y ss.

34 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
La sociedad poltica indiana y los comuneros colombianos Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

la historia del mundo debe ser reescrita de vez en cuando, esta necesidad no surge
sin embargo del hecho de que se descubran entretanto numerosos acontecimientos
hasta entonces desconocidos, sino de que se han originado nuevas opiniones,
debido a que el compaero tiempo que va transcurriendo llega a unos puntos de
vista desde donde se puede dirigir una nueva mirada hacia el pasado6.

Este autor establece que el tiempo de la historia es un tiempo vivo, que es


pasado, presente y futuro, en que el hombre construye la historia analizando los
hechos pasados en funcin de las necesidades del presente, por eso la historia est
fundada en presupuestos de verdades absolutas y con pretensin de universalidad;
es historia en tiempo pasado, es una historia esttica que no permite hacer una
nueva mirada al pasado. El anterior concepto de historia es el que se utilizar en el
desarrollo de esta obra, por eso, a partir de una relectura de los diferentes discursos
que han construido la historia socio econmica y la historia de las hechos sociales en
Colombia. Con la influencia de la cultura social Jurdica de la Iglesia Catlica.

Toms de Aquino (1226-1274) en su obra La Monarqua establece que el fin


del Estado es llevar al hombre a una vida feliz y virtuosa en una relacin padre
(Dios)-hijo (hombre). Tal concepcin teolgica del padre que castiga y premia ser
posteriormente criticada por Nicols Maquiavelo (1469-1527), como una injerencia
indebida de la Iglesia, que debe dedicar sus actuaciones al mbito espiritual. No
obstante, le otorga al prncipe la caracterstica de un Estado paternalista, en que sus
acciones se dirigen a mantener Paz en el Estado y a satisfacer las necesidades de los
ciudadanos, siempre que estos se mantengan bajo su voluntad7.

Posteriormente, con las teoras contractualistas del origen y el papel del Estado,
se retoma el debate sobre la proteccin que el Estado debe brindar a los ciudadanos.
As, en el caso de Thomas Hobbes (1588-1679), el Estado surge como consecuencia
de hombres en guerra que deben obediencia pasiva y absoluta, a cambio de
seguridad y proteccin8.

Al igual que para Aristteles y Toms de Aquino existe en Surez una identificacin
entre los conceptos derecho y justicia. Este constituye uno de los asuntos que

6
GOETHE, Johann Wolfgang. Obras Completas. Tomo I. Recopilador y traductor: Rafael Cansino Assens,
Ediciones Aguilar, Madrid, 1963.
7
MAQUIAVELO, Nicols. Obras polticas. Discursos sobre Tito Livio. Traduccin: Luis Navarro, Librera El Ateneo,
Buenos Aires, 1957, pp. 106 y ss.; CHABOD, Federico. Escritos sobre Maquiavelo. Traduccin: Rodrigo Ruza,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1984, pp. 91 y 35. Y ver a MANSFIELD JR., Harvey C. Maquiavelo y los
principios de la poltica moderna. Traduccin: Stella Mastrangello, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1983.
8
HOBBES, Thomas. Leviatn. Traduccin: M. Snchez Sart, Ediciones Sarpe, Madrid, 1983, pp. 205 y ss, y ver:
WINDELBAND. Historia de la filosofa moderna. Tomo I. Traduccin: Elsa Taberning, Editorial Nova, Buenos
Aires, 1951, pp. 120 y ss.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
35
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

primeramente trata Surez en el comienzo del De Legibus. As, pues, se pregunta:


Cul es la propia y verdadera ley? Y al respecto sostiene: aunque a veces suelen
designarse con el nombre de ley los preceptos o reglas injustas hablando en sentido
propio y absoluto, solamente puede llamarse ley la que es medida de la rectitud sin
ms y, consiguientemente, slo la que es regla y honesta.

Por el contrario, la teora contractualista de Francisco Surez parte del principio


de hombres creados por Dios, en donde la autoridad poltica se entrega al Estado
para que acte de conformidad con el bien comn; esto es en busca de la felicidad
natural de la comunidad perfecta y de cada uno de los hombres como miembros de
esa comunidad a fin de que vivan en ella en paz y justicia, con suficiencia de los bienes
que sirven para la conservacin y comodidad de la vida corporal9. Si la autoridad
poltica no cumple con esa finalidad de proteccin, la comunidad puede arrebatar
la autoridad que, en definitiva, reside en ella. Por su parte, en el contractualismo de
Juan Jacobo Rousseau (1712-1778) el fin de asociacin poltica es la conservacin y
la prosperidad de sus miembros, es la seguridad brindada por el Estado10.

Pero donde Surez dej una huella ms duradera fue en el campo del Derecho.
Para l la sociedad tiene su origen en la naturaleza humana, de tal manera que las
leyes tienen por funcin perfeccionar la organizacin de la sociedad sin desviarse
de la fidelidad a la propia naturaleza humana, de la que la sociedad es simplemente
expresin. Esto supone adems que hay un derecho natural, fundamentado en las
leyes que rigen la naturaleza (ley natural), que debe ser respetado para no ir contra
de la misma naturaleza.

La comunidad humana se da a s misma la forma de gobierno que considera ms


conveniente, cuestin en la que la comunidad es soberana, sin posible delegacin
de sus derechos en ningn tipo de poder gubernamental o poltico. Esto trae como
consecuencia el establecer con claridad que la autoridad procede de Dios, pero
reside en el pueblo, en el conjunto de la sociedad, no en ninguna persona concreta.
De manera que Surez deja claro que no acepta el principio de la autoridad divina
de los reyes que, al menos al final de su vida, fue apareciendo en el mbito europeo
como algo incontrovertible.

La primera consecuencia de este planteamiento es que los reyes han de estar al


servicio de su pueblo, siguiendo sus indicaciones, como servidores suyos, que son

9
SUREZ, Francisco. Tratado de las leyes y de Dios legislador. Versin espaola por Jos Ramn Eguillor
Muniozguren. Vol. II, Libro tercero, captulo II, N 7, Madrid, 1967, p. 238. Igualmente ver: MEDINA OLMOS,
Manuel. La obra jurdica del padre Surez. Imprenta Escuela del Avemara, Granada, 1917.
10
ROUSSEAU, Juan Jacobo. Obras escogidas. Traduccin: Everardo Velarde, Librera El Ateneo, Buenos Aires,
1950, pp. 727 y ss. Rousseau tiene influencia en Amrica as como los ilustrados franceses. Ver en ARCINIEGAS,
Germn. El continente de siete colores. Editorial Samaritana, Buenos Aires, 1965, pp. 290 y ss.

36 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
La sociedad poltica indiana y los comuneros colombianos Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

puestos en su cargo por Dios para beneficio de los ciudadanos. Esto supone que
no hay ningn tipo de excusa que permita a los reyes ejercer la tirana, por ms
que puedan esgrimir razones de bienestar del pueblo que les est encomendado.
La segunda consecuencia es que el pueblo debe hacer todo lo posible para que
no se instaure ningn tipo de gobierno tirnico, hasta el punto de que, si el rey se
convirtiera en tirano, el pueblo tendra perfecto derecho a derrocarlo en aras del
bien comn. Surez, no obstante, afirma explcitamente que en ningn caso se debe
atentar contra la vida del soberano.

Estas teoras contractualistas conllevan un paternalismo protector del individuo por


parte de la colectividad, y han tenido una importante influencia en nuestro pas, tal es el
caso de Francisco Surez, a travs de la Casa de los Austria en Espaa, de Rousseau, con el
ingreso a Amrica a partir de 1700 de las corrientes liberales francesas representadas
en la Casa Borbnica, y de Thomas Hobbes en la poca de la independencia. Sin
embargo, a pesar de todas estas tendencias recibidas del contractualismo, la sociedad
colombiana an no ha podido establecer ese contrato social.

Entorno socio econmico de la sociedad indiana

Cuando en 1492 Amrica deja de ser un mundo desconocido para Europa,


Espaa ingresa a ella como la conquistadora y colonizadora; ubicarla en el siglo XVI
y conocer su desarrollo econmico y social es una tarea que se elabora a partir de
El pensamiento econmico, de la Escuela de Salamanca11.

En los primeros aos de la Colonia la poltica econmica desarrollada por la Corona


de Castilla en las Indias estuvo inspirada en las doctrinas mercantilistas imperantes en
Europa. Dicha poltica exclua del comercio a quienes no fueran vasallos de la Corona,
y tena su punto central en la doctrina mercantilista de los metales preciosos, que
estableca la importancia de obtenerlos mediante una balanza comercial favorable,
o a travs de la explotacin minera, resaltando el importante papel del Imperio
en la direccin y realizacin de la poltica econmica12. Siguiendo tal poltica, el

11
GMEZ CAMACHO, Francisco S.I. y ROBLEDO, Ricardo (Eds). El pensamiento econmico en la Escuela de
Salamanca. Ediciones Universidad Salamanca, seminario celebrado en Salamanca en 1992-1993 y 1998.
El pensamiento econmico de la Escuela de Salamanca es representado por los Escolsticos salamantinos
Francisco de Victoria y Domingo de Soto, quienes al igual que Francisco Surez consideraban el comercio
como necesidad deshonesta, en donde debe preservarse ante todo un sustento digno basado en la ley de la
solidaridad de la comunidad natural. Igualmente ver algunos autores que he tenido en cuenta como la obra
dirigida por TUON DE LARA, Manuel. Historia de Espaa. Labor, Barcelona, 1982; RODRGUEZ CASADO,
Vicente. Conversaciones de Historia de Espaa. Planeta, Barcelona, 1963 y BENEYTO, Juan. Historia Social de
Espaa y de Hispanoamrica. Aguilar, Madrid, 1973.
12
Al respecto vase: OTS CAPDEQU, Jos Mara. Instituciones del gobierno del Nuevo Reino de Granada
durante el siglo XVIII. Seccin de Extensin Cultural. Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 1950. Del

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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

intervencionismo econmico del Imperio espaol en los territorios americanos se


caracteriz por un centralismo absoluto y una preferencia, casi exclusiva, hacia las
actividades mineras para fomentar el envo a la metrpoli de los metales preciosos,
restando importancia a las actividades agrcolas y artesanales.

El comercio en Hispanoamrica fue un mercado complementario, reservado a


los comerciantes de la metrpoli, quienes exportaban hacia las Indias productos
europeos agrcolas y manufacturados. En este sentido, la produccin colonial
estuvo orientada a suplir los requerimientos de Espaa, entre ellos la financiacin
de las guerras. Por ello el oro y los metales preciosos fueron el principal producto
de exportacin hacia ese pas. Posteriormente se dejaron ver las consecuencias de
esta poltica: la produccin industrial espaola no fue suficiente para abastecer el
mercado interno, y menos el de las colonias. Por tal razn, Espaa tuvo que recurrir
a los mercados europeos, entregando en ese intercambio forzoso el oro importado
de las Indias, con detrimento de su economa. Adems es necesario tener en cuenta
que este pas no tena la suficiente estabilidad econmica, pues en comparacin
con otros pases del antiguo continente, Espaa no se encontraba preparada para la
produccin manufacturera, que empezaba a imperar con gran fuerza.

De la misma manera que no fueron positivas las consecuencias de la poltica


econmica para Espaa, tampoco lo fueron para las colonias. En Hispanoamrica
la produccin agrcola estaba dirigida nicamente a suplir los requerimientos
inmediatos de los centros mineros, destacndose el hecho de que no se observaron
mayores intercambios comerciales internos.

La economa colonial no poda traer consigo ningn beneficio para las colonias
hispanoamericanas. As, Luis E. Nieto Arteta, afirma:

La organizacin econmica impuesta por Espaa a sus colonias de Amrica impidi era
esa su finalidad el desarrollo econmico de las mismas. Estancos, alcabalas, resguardos
de indgenas, encomiendas, prohibicin de la libertad del comercio exterior, fueron una
traba poderosa al libre desarrollo de las economas coloniales. Espaa quiso convertir a
sus colonias en un mercado para sus productos. Pero olvid, o no quiso aceptar que la

mismo autor: Nuevos aspectos del siglo XVIII espaol en Amrica. Editorial Centro Bogot, 1964 y Manual
de historia del derecho espaol en las Indias y el derecho propiamente indiano. Aguilar, Ediciones Juan
Bravo, Madrid, 1969; OSPINA VSQUEZ, Luis. Industria y proteccin en Colombia 1810-1930. Editorial La
Oveja Negra, Medelln, 1974; OTS CAPDEQU, Jos Mara. El Estado espaol en las Indias. Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1976; NIETO ARTETA, Luis Eduardo. Economa y cultura en la historia de Colombia. El
ncora Editores, Bogot, 1983. Guillermo Cspedes del Castillo. Historia de Espaa. Dirigida por Manuel
Tun de Lara. Tomo VI. Amrica hispnica (1942-1898). Universidad Complutense de Madrid, Madrid,
1983; COLMENARES, Germn. Historia econmica y social de Colombia 1537-1719. Ediciones Tercer Mundo,
Bogot, 1983.

38 Dilogos de Saberes
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amplitud del mercado americano dependa de la prosperidad econmica de las colonias.


Ahora bien, las instituciones econmicas y fiscales por ella creadas en Amrica, impidieron
toda prosperidad13.

Las instituciones econmicas creadas para Amrica, que regulaban entre otras
cosas aspectos educativos, religiosos, de integracin social y la utilizacin del trabajo
indgena aborigen en los cuales no pretendo profundizar, fueron la encomienda, la
mita, los resguardos y la hacienda jesutica. La primera consista en que un grupo de
indgenas era entregado en manos de un espaol meritorio, llamado encomendero,
a fin de que los organizara y los hiciera trabajar para que tributaran a ste, y por su
intermedio a la Corona espaola, a cambio de la catequizacin y adoctrinamiento
realizado por el encomendero14.

La primera relacin econmica y social entre conquistador y aborigen es el


sometimiento a partir de la religin y el trabajo, organizndose as la subordinacin
laboral originada en la encomienda, regulada por la legislacin indiana, en donde se
asignaba a los conquistadores una cierta cantidad de aborgenes para que tributaran
o prestaran sus servicios15.

En torno a esta institucin se suscitaron desde un comienzo polmicas doctrinales


entre telogos, que combatan su licitud, y juristas y hombres de gobierno que
la defendan16. Estas polmicas tuvieron repercusin en el campo legal, lo que se

13
NIETO ARTETA, Luis Eduardo. Economa y cultura en la historia de Colombia. El ncora Editores, Bogot,
1983, p. 13.
14
Como referencia de las Leyes de Indias se utilizar la obra de DE LEN PINELO, Antonio. Recopilacin de las
Indias. Tomo II, libro VII, ttulo V, edicin y estudio preliminar de Ismael Snchez, Bella Editores, Mxico, 1992,
p. 1769. Estando la tierra paifica y los naturales della reducidos a nuestra obedienia el gobernador trate
de las repartir entre los pobladores, para que cada uno dellos se encargue de los indios de su repartimiento,
de los defender y amparar, y proveer de ministros que les enseen la doctrina christiana y les administre los
sacramentos, fol. 431 y les ensee a biuir en poliia, y hagan con ellos todo lo dems que estan obligados
a haer los encomenderos con los indios de su repartimiento, segn que se dispone en el titulo que desto
trata. Ley, titulo 5, libro 7.
15
Al respecto ver PALACIOS, Marco y SAFFORD, Frank. Colombia, pas fragmentado, sociedad dividida: su
historia. Traduccin: ngela Garca, Grupo Editorial Norma, Bogot, 2002, p. 99. Como referencia vase
la obra de RUZ RIVERO, Julin B. Encomienda y mita en la Nueva Granada en el siglo XVII. Publicaciones
de la Escuela de Estudios Hispanoamricanos de Sevilla, 1975. Igualmente ver MELO, Jorge Orlando. El
Descubrimiento de Amrica y la Organizacin de la Conquista. Bilblioteca Virtual del Banco de la Repblica.
16
En la obra La destruccin de las Indias, Bartolom de las Casas describe la explotacin, maltrato y crueldad
que prodigaban los espaoles a los nativos en cada una de las provincias americanas, en especial del Nuevo
Reino de Granada. Vase DE LAS CASAS, Bartolom. La destruccin de las Indias. Introduccin de J. Guixe,
Pars, Librera de la Viuda de Ch. Bouret, 1946, pp. 123 y ss., Igualmente ver el artculo de ROMANO, Rugiero.
Trabajo compulsivo y trabajo libre en Nueva Espaa (siglos XVI-XVIII), en BLANCHARD, Franois; MONSALVO,
Jos Mara; ROMANO, Ruggiero; ARACIL, Rafael y otros. El trabajo en la Historia. Ediciones Universidad de
Salamanca, Salamanca, 1996, p. 200.
La encomienda es un hecho antiguo del cual encontramos las primeras trazas ya en el mundo romano, por
la cual un individuo se confa a otro individuo. La frmula latina es muy neta en este sentido: ego me

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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

manifest en un buen nmero de leyes protectoras del trabajo del indio y en la


abolicin de la encomienda en 1542, norma que muy pronto fue dejada sin validez,
debido a las protestas generales de los encomenderos, quienes lograron que se
mantuviera en la prctica por dos siglos ms (legalmente fue abolida el 29 de
noviembre de 1718).

La Institucin econmica de la mita consista en el alquiler de los indios a los


hacendados espaoles para elaborar las tareas que ellos les asignaban17. sta
implicaba para un grupo de indgenas el deber de trabajar por turnos, a cambio
de remuneracin econmica en distintas tareas, especialmente en las minas. La
mita minera fue la causa principal para la desintegracin y casi el desaparecimiento
de la poblacin indgena, que trajo como consecuencia actitudes paternalistas, al
expedirse normas proteccionistas, as, en el ttulo dcimo octavo del libro sptimo
de la recopilacin de las leyes indias:

Que la mitta no esceda la septima parte de los yndios y siendo nezessario mas se hauisse
al rey como se ordena, Capitulo 5, folio 4.

Ordenamos y mandamos que la misa y el repartimiento ordinario en el Per no pueda


sacar de cada pueblo sino la septima parte de los vecinos que huuiere a la saon y tiempo
fol. 268 del repartimiento, considerando que no se deue tanto atender a la mas o menos
saca de la plata y oro como la conseruacion de los yndios, sin cuyo trauajo y diligencia
zesaria la labor y veneficio de las minas, pero si todava pareciere necesario cargar a
cada vecindad mas numero de yndios, se sobreera en el efecto desta ley a la parte que
fuere combeniente, y informandonos al nuestro virrey con su parecer de las causas que le
obligaren a suspender su execucion. Ley 8, titulo 17, libro 7.

commendo tibi (yo me en comiendo a ti). Naturalmente, esta frmula individual no tena ninguna influencia
sobre los hijos del individuo que se haba encomendado a otro; a la muerte del padre, los hijos no tenan
ninguna obligacin hacia el encomendador del padre. Las cosas se complican en los tiempos barbricos
(particularmente en Espaa, como demostr de manera magistral don Claudio Snchez Albornoz), donde
la encomienda individual se transform en colectiva: eran pueblos enteros que se encomendaban a un
seor para que los protegiera de mil peligros. La encomienda colectiva determina, inevitablemente, su
heredabilidad o carcter hereditario. Y adems, progresivamente, de acto de pedido de una proteccin se
transforma en un acto de imposicin de esta misma proteccin
Es esta encomienda espaola (y europea) la que se establece en Amrica, tomando rasgos distintos en las
diversas regiones del vasto continente. Pero con un rasgo nico para toda Amrica y distintivo en relacin al
modelo europeo: las primeras encomiendas del tiempo de la conquista se atribuyen, es cierto, con el mismo
criterio de la atribucin de las encomiendas en los tiempos de la reconquista de Espaa; pero en Amrica,
la funcin protectora incluye tambin y ste es el rasgo fuertemente distintivo que se difundir en todo
el continente la evangelizacin de los indios. Misin evanglica muy noble, sin lugar a duda. Pero nobleza
o menos el carcter coactivo de la encomienda indiana es mucho ms fuerte, ms pesado, que el de la
encomienda espaola.
17
PALACIOS, Marco y SAFFORD, Frank. Op. cit., p. 131.

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Que los yndios no sean detenidos mas tiempo de lo que por la mita o concierto fueren obligados.
Don Felipe 3 de Aranjuez a 26 de mayo de 1609. Capitulo 16. Per, oficio 609 folio 7.

Ninguno de los yndios que sirbieren sea detenido en las labores mas tiempo de aquel que
respondiere, siendo voluntarios al trebaxo del contrato y repartidos a la obligacin de
la mita o repartimiento, porque destas detenciones violentes se les siguen ynumerables
daos desde los abusos que con mayor cuydado se han de ympidir y castigar, fauoreciendo
y cautelando su libertad de tal manera que no padezcan violencia o compulsin alguna,
ley 3, titulo 17, libro 718.

De lo anterior se establece que la produccin legislativa era esencialmente


proteccionista, en especial la dirigida al trabajo indgena, las cuales a pesar de ello
tuvieron relativa aplicacin. Su importancia radica entonces en que constituyen el
antecedente legislativo del derecho laboral en el mundo, y destaca el hecho de que
ste se produce en Amrica revaluando muchos de los parmetros normativos que
se tenan en estas pocas de la colonizacin espaola.

Otro aspecto que se produce en las colonias espaolas debido a la unin entre las
formas econmicas provenientes de Espaa y las propias de nuestros aborgenes, es el de
una economa muy singular que, segn Nieto Arteta, reviste las siguientes caractersticas:

La conquista, empresa militar y poltica, como corresponda a un pas de economa feudal,


provoc en la Amrica precolombina un salto histrico. Pas entonces de las respectivas
economas locales a una combinada feudal y esclavista. La encomienda y el encomendero
representa la primera; la segunda, impera en la industria minera. Mientras el indio era
explotado feudalmente por el encomendero, el negro sufra el suyo de la esclavitud en las
regiones mineras... as coexista en ambas hiptesis, en ambos casos, la clase explotada
con determinada raza19.

El resguardo, como otra Institucin econmica de la poca que entre otras cosas
adjudicaba tierra a los indgenas de una poblacin determinada para que stos las
explotaran y cubrieran con el producido no solamente los gastos internos del cabildo
y del resguardo, sino los tributos a la Corona y el sostenimiento del cura doctrinero,
permiti una proteccin del indgena mediante el establecimiento de la tenencia de
tierras de carcter comunal garantizando a la Corona la percepcin del tributo en mayor
nmero, debido a que permita la supervivencia del indgena y del propio tributo20.

18
DE LEN PINELO, Antonio. Recopilacin de las Indias, dem., p. 1945-1946.
19
NIETO ARTETA, Luis Eduardo. Ensayo histrico y sociolgico. Compilacin y prlogo de Gonzalo Catao.
Instituto Colombiano de Cultura. Biblioteca Bsica Colombiana, Bogot, 1978, p. 175.
20
lvaro Tirado Meja destaca el inters tributario del resguardo, as: Las tierras del resguardo comprendan
lo necesario para el mantenimiento de sus habitantes en ese momento y un excedente para cubrir las

Dilogos de Saberes
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De otro lado, la hacienda jesutica reviste gran importancia econmica, y


se encuentra ubicada a finales de la Colonia, si bien, fueron ms importantes
en Paraguay y Mxico, se destacaron en nuestro pas, no slo por intensificar la
formacin del trabajo asalariado, sino porque en ellas se evidencian claramente
las relaciones serviles. Los trabajadores libres de las haciendas, y sus actividades,
revestan caractersticas dismiles en las distintas regiones neogranadinas.

Durante los siglos XVI y XVII las haciendas ubicadas en los departamentos
de Cundinamarca y Boyac utilizaron la fuerza de trabajo indgena a travs del
sistema de concierto. En l los indgenas eran repartidos en concierto a diferentes
hacendados, y trabajaban durante perodos de tres a seis meses a cambio de un
salario. Este tipo de relacin, de carcter feudal, posteriormente se transform en
una relacin de tipo paternalista, que se basaba en la obediencia del trabajador.

Posteriormente, debido a la creciente presin sobre los pueblos de indios y al


mestizaje, surge el peonaje en las haciendas; en esta forma de trabajo el pen era
un labriego que se contrataba para realizar tareas especficas. Su vnculo con la
hacienda era individual y no comprometa a su familia. La actividad en las haciendas
fue especialmente ganadera, pero se explotaron tambin productos agrcolas y
artesanales, que se intercambiaron entre las diferentes haciendas esparcidas a travs
de toda la Amrica espaola. Pero quiz su importancia radica en el traslado de
tecnologas agrcolas y mineras europeas a Amrica (por ejemplo, la adaptacin del
ganado europeo a climas tropicales, y tcnicas de agroindustria como el trapiche)21.

Javier Ocampo Lpez hace un recuento histrico del desenvolvimiento del


Nuevo Reino de Granada, sealando que durante el siglo XVI se estableci un
orden seorial alrededor de los repartimientos y las encomiendas, y se mantuvo un
sistema de vasallaje indgena, representado en el pago que hacan los aborgenes
a los encomenderos. En el siglo XVII se estableci un orden latifundista alrededor
de las grandes haciendas. El ideal del individuo se basaba en que era importante
econmicamente por la cantidad de tierra de su propiedad. Esta mentalidad es
diferente a la del siglo XVI, para la cual un individuo es grande econmicamente en la
medida en que posee una gran cantidad de indgenas encomendados y tributarios22.

necesidades del crecimiento futuro de su poblacin. A partir del siglo XVII, sobre todo, se autoriz a los
indgenas para que alquilasen las tierras sobrantes de su resguardo, con el objeto de destinar el dinero
as obtenido, al pago de las obligaciones tributarias. En caso de que esta suma fuera superior a lo debido
por los indgenas, no se les reintegraba lo restante, pues la Corona alegaba que la autorizacin del alquiler
haba sido dada nicamente para asegurar a la Real Hacienda el cobro del tributo. TIRADO MEJA, lvaro.
Introduccin a la historia econmica de Colombia. Bogot, El ncora Editores, 1988, p. 4.
21
SANTOS HERNNDEZ, ngel. Los Jesuitas en Amrica. Mapfre, Madrid, 1992. Igualmente ver del mismo
autor: El proceso ideolgico de la emancipacin en Colombia. Instituto Colombiano de Cultura, Bogot, 1980.
22
OCAMPO LPEZ, Javier. Historia bsica de Colombia. Plaza y Jans, Bogot, 1984, p. 109.

42 Dilogos de Saberes
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La sociedad poltica indiana y los comuneros colombianos Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

En el sistema econmico del siglo XVIII se observa en Europa la lucha entre dos
teoras econmicas: la primera, abanderada por el fisicrata Franois Quesnay (1694-
1774) y la segunda por Adam Smith (1723-1790), representante del liberalismo
econmico. El primero es quien ms influye en Espaa. Su doctrina seala que la
verdadera riqueza es el producto fungible del trabajo; es decir, el producto consumible
del trabajo que no ocasiona disminucin de la materia que se utiliza para crearlo,
y como quiera que la agricultura es el nico trabajo que da lugar a este tipo de
producto (producto neto-real), constituye por tanto la nica fuente de riqueza23.

La doctrina econmica de Quesnay, en boga por aquellos tiempos en Espaa,


se ver claramente reflejada en las instituciones socioeconmicas de la Amrica
espaola en el fuerte sistema de tributacin y la legislacin indiana. Es as como
se destaca la importancia que se otorgaba a la tierra y sus productos (agrcolas
y mineros) como nicas riquezas, la finalidad tributaria de las instituciones y las
normas expedidas en relacin con la fuerza de trabajo, que protegan al indgena
por formar parte de la riqueza de nuestras tierras, dirigidas tambin a garantizar el
recaudo de los tributos.

Por su parte, Adam Smith, representante del Liberalismo, consideraba la divisin


del trabajo como causa del progreso histrico y social, y daba gran importancia
a la libertad en el comercio, asignando al Estado solamente la tarea de vigilar la
seguridad de la nacin y de los individuos, como quiera que exista un orden natural
que haca innecesaria su intervencin24.

La lucha que se observa en Europa entre las diferentes doctrinas econmicas es


conciliada en Amrica por el arzobispo virrey Caballero y Gngora, quien tomando
como base principios tanto fisicratas como mercantilistas, forma una visin muy
particular de la poltica econmica a implementarse en las colonias espaolas, en
las que destaca: la concepcin paternal de la realeza; el comercio interior como
base fundamental de las rentas reales; la insistencia en la importancia nacional de la
pequea propiedad raz que liga al hombre con la tierra, y la valoracin positiva de
todo trabajo til, apareciendo el ocio como la raz de todos los males sin acentuar
una forma exclusiva del mismo, como lo hacan el mercantilismo y los fisicratas. Por
ltimo, Caballero y Gngora mantiene el principio de la completa dependencia de la

23
QUESNAY, Franois. El Tableau Economique y otros escritos fisicratas. Trad. Francisco Gispert. Fontanamara,
Barcelona, 1974, pp. 68-69; RODRGUEZ CASADO, Vicente. Conversaciones de historia de Espaa. Tomo II.
Barcelona, Editorial Planeta, 1965, p. 33. Igualmente ver: BENEYTO, Juan. Historia Social de Espaa y de
Hispanoamrica, Aguilar, Madrid, 1973. En el mismo sentido ver el artculo de RODRGUEZ SALAZAR, scar.
El pensamiento econmico en la formacin del Estado Granadino 1780-1830.
24
SMITH, Adam. Lecciones de Jurisprudencia. Traduccin: Alfonso Ruiz Miguel, Boletn oficial del Estado, Centro
de Estudios Constitucionales, Madrid, 1996, pp. 135 y ss.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
43
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

economa respecto al Estado y de la necesidad del intervencionismo incondicional


del gobierno en los asuntos econmicos25.

En sntesis, el siglo XVIII constituy la fase reformista de la economa colonial. Se


caracteriz por las reformas borbnicas en la administracin, la centralizacin poltica,
las reformas fiscales, el fortalecimiento de la burocracia colonial y, en el campo
econmico, por el intento de diversificaciones en la produccin y el rompimiento de
las barreras proteccionistas creadas por el mercantilismo en los principales mercados
europeos. Asimismo, el siglo XVIII constituye el momento de las grandes tensiones
sociales y econmicas que llevaron al inicio los movimientos sociales, en el caso
colombiano la Revolucin de los Comuneros26. Durante esta poca se presenta una
serie de tensiones caracterizada por movimientos de palenques y cimarrones en sus
luchas por la abolicin de la esclavitud, y la defensa de la tierra y de la integridad de
los resguardos por parte de los indgenas.

La sociedad neogranadina durante este siglo estuvo conformada por una mezcla
de razas: indios, mestizos, blancos, negros y criollos27, dirigidos por unas instituciones
paternalistas en que las relaciones de trabajo, los beneficios concedidos, entre
ellos el salario, constituyeron el don de gracia por parte de los hacendados. Sin
embargo, pese a tal situacin, se pretende superar esta actitud paternal con un
nuevo paternalismo liberal que surge del caudillismo en auge y por las disposiciones
legales importadas de Europa, el paternalismo y el poder terrateniente, superior al
de la Iglesia y la Corona. El mismo acto de independencia constituy un acto de
contrarrevolucin y de paternalismo criollo.

La crisis econmica y social se agudiz, justo en el momento en que las ideas de


la Ilustracin son acogidas por la generacin precursora que planea la Revolucin
de Independencia. Sin embargo, la realidad econmica, fuertemente marcada por la
herencia colonial, indica la continuidad de la economa de subsistencia, las formas
de trabajo coloniales subsisten, inicindose un limitado mercado interno, la fuerza
de trabajo no calificada requera educacin, mientras tanto las condiciones de
calificacin de trabajo se transmitan en el mbito familiar desde tempranas edades,

25
FRANKL, Vctor. Espritu y camino de Hispanoamrica. Tomo I. La cultura hispanoamericana y la filosofa
europea. Biblioteca de Autores Colombianos, Ministerio de Educacin, Bogot, 1953, p. 374.
26
Al respecto vanse: FRIEDE, Ivn. Rebelin comunera de 1781. Documentos Tomo I. Instituto Colombiano
de Cultura Histrica, Bogot, 1981; GARCA, Antonio. Los Comuneros 1781-1981. Los Comuneros en la
pre-revolucin de Independencia de Colombia. Editorial Plaza y Jans, Bogot, 1981; CABALLERO, Enrique.
Incienso y plvora. Comuneros y prescriptores. Editorial Pluma, Bogot, 1980; CRDENAS ACOSTA, Pablo E. El
Movimiento Comunal de 1781 en el Nuevo Reino de Granada. Tomos I y II. Ediciones Tercer Mundo, Bogot,
1980. Igualmente ver: LIVANO, Indalecio. Los grandes conflictos sociales y econmicos de nuestra historia.
Vol II. Ediciones Tercer Mundo, Bogot, 1978, pp. 529 y ss.
27
PREZ DE BARRADAS, Jos. Los mestizos de Amrica. Editorial Espasa-Calpe, Madrid, 1976, pp. 21 y ss.

44 Dilogos de Saberes
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La sociedad poltica indiana y los comuneros colombianos Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

enseando los valores religiosos y la subordinacin social por parte de la Iglesia en


las clases altas28.

En la primera mitad del siglo XIX se advierte en Colombia un proteccionismo


econmico por parte del Estado paternalista, encaminado a apoyar la incipiente
industria de tipo artesanal y en contra de la libre importacin. En este punto, Nieto
Arteta, afirma:

Don Jos Ignacio Mrquez en la Nueva Granada es el primer definidor del proteccionismo.
En su memoria de Hacienda de 1831 explic una ntida y afirmativa actitud proteccionista...
Mrquez concluye: Si se quiere, pues, vivificar el comercio interior y beneficiar a los colombianos,
es preciso que se ponga trabas al comercio extranjero, prohibiendo absolutamente la
introduccin de varios gneros, frutos y efectos que se producen en nuestro pas, y de todo
cuanto puedan proporcionarnos nuestras nacientes artes, y recargando de derechos a los que,
no siendo de necesidad, slo sirven para extender el lujo y crear necesidades ficticias29.

Por esa poca John Stuart Mill (1806-1873), terico del Liberalismo, se opone a la
intervencin del Estado en su versin paternalista, sealando que a la clase trabajadora
no se le puede seguir gobernando como si se tratara de nios (en una relacin paternal);
su destino depende de sus propias cualidades y las naciones modernas conseguirn el
bienestar del pueblo por medio de la justicia y la libertad de los ciudadanos30.

Con las influencias tericas europeas, Colombia se integra a toda la corriente liberal
europea; desde los partidarios del no intervencionismo hasta los proteccionistas,
todos convergan en el laissez faire; por ejemplo, para Francisco de Paula Santander
(1792-1840) el papel del Estado era no intervenir en el mercado para no obstaculizar
la iniciativa privada31.

En la Nueva Granada el debate entre proteccionismo y libre cambio tuvo


lugar hacia mediados del siglo XIX, cuando comienzan a observarse los cambios
econmicos que llevaran finalmente a romper con la herencia colonial, pues slo en
este momento se presentan las condiciones propicias32. Precisamente en esta poca

28
MELO, Jorge Orlando. La evolucin econmica de Colombia 1830-1900, en: Manual de Historia de Colombia.
Tomo II, dirigido por Jaime Jaramillo Uribe, Instituto Colombiano de Cultura, Bogot, 1979, pp. 146 y ss.
29
NIETO ARTETA, Luis Eduardo. Ensayo histrico y sociolgico. Op. cit., p. 39.
30
STUART MILL, John. Principios de economa poltica con algunas de sus aplicaciones a la filosofa social.
Traduccin: T. Ortiz, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1951, p. 648.
31
Vase David Bushnell. El rgimen de Santander en la Gran Colombia. Trad. Jorge Orlando Melo. El ncora
editores, Bogot, 1984, p. 158 ss; Francisco de Paula Santander y Vicente Azuero. Antologa Poltica. Instituto
Colombiano de Cultura, Bogot, 1981.
32
lvaro Tirado Meja seala al respecto: En conclusin, por no haber podido la burguesa imponerse, la
estructura econmica permaneci casi intacta, y en sentido estricto no puede aplicarse el trmino revolucin,

Dilogos de Saberes
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45
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

ocurre la que ha sido llamada la Revolucin del Medio Siglo, que tuvo en el campo
econmico como principal impulsador del librecambio a Florentino Gonzlez (1805-
1875), quien traduce al espaol la obra de John Stuart Mill, El gobierno representativo.
De esta manera, en 1863 expresa: Adam Smith y John Stuart Mill han sido los
autores ms tiles para la libertad, precisamente porque han demostrado que ella
es el mayor medio de dar a la riqueza mayor desarrollo y de distribuir entre los
hombres lo que puede proporcionar. Fue ministro de Hacienda de Toms Cipriano
de Mosquera (1798-1878) en su primera administracin (1845-1849), y tom las
medidas necesarias para suprimir los aranceles proteccionistas, lo que benefici
principalmente a los comerciantes importadores generando el descontento de los
artesanos.

La cultura socio-jurdica de la Iglesia Catlica

Sin embargo, dentro de este contexto se produce una profunda influencia de


la cultura socio-Jurdica de La Iglesia Catlica que es una visin de la Espaa del
siglo XVI, la presenta Franois-Marie Arouet (Voltaire), en su cuento Historia de los
viajes de Escarmentado, escrita por l mismo33. En este escrito, Voltaire (1694-1778)
nos muestra la visin de la Espaa inquisidora y absolutista, que encuentra su base
posteriormente en el gobierno de la Casa de Austria cuando Isabel La Catlica
patrocin la expedicin de Coln en 1492, y el Estado que haba creado era bastante
maduro para levantar un imperio ultramarino para explotarlo. Su visin poltica
estaba cimentada en la nocin de imperio cristiano34 que hace relacin a que, por

entendido ste como un cambio en las formas de produccin, al movimiento de independencia originado
en 1810. Slo en 1849, cuando la burguesa comerciante, en unin de los artesanos y del pueblo rompi la
estructura colonial, quebrant a los terratenientes, e implant formas de produccin capitalista en el pas,
puede decirse que se logr la revolucin. Introduccin a la historia econmica de Colombia. Op. cit., p. 125.
33
Un pasaje sobre la Espaa del siglo XVI, nos dice: Despus que Escarmentado comienza su viaje de Francia,
Inglaterra, Holanda, la halla buscando la perfecta tolerancia religiosa. Se embarca a Espaa y llega a la corte
de Sevilla, encuentra a los reyes espaoles en su trono, y le manifiesta Escarmentado a su compaero de
celda a menos que ese trono est reservado para Dios, no s para quin pueda ser. Estas frases le costaron
muy caro, llega al trono el inquisidor con un ejrcito de frayles y bendice el rey al pueblo, y a continuacin
iba el verdugo, y detrs unas diez personas cubiertas de sacos, en las que iban pintados diablos y llamas,
eran judos que no haban querido renunciar del todo a Moiss, Cristianos que se haban casado con sus
comadres o que no haban adorado a Nuestra Seora de Atocha, que no haban querido despedirse de
su dinero en favor de los frayles. Y acto seguido fueron quemados todos los reos. En la noche, llegaron
los inquisidores a la casa de Escarmentado, lo abrazan cariosamente y le llevan a un calabozo durante
seis semanas, al trmino del cual, le llama el inquisidor y cordialmente le da un abrazo y le dice que senta
muchsimo saber que estaba tan mal alojado, le pregunta si sabe por qu est ah, Escarmentado le responde
que al parecer por sus pecados. El inquisidor le da algunas pistas, y Escarmentado recuerda claramente las
palabras comentadas. AROUET, Francois-Maire (Voltaire). Historia de los viajes de Escarmentado. Escrita por
l mismo. Micromegas. Traduccin: Francisco Larga, Siruela, Madrid, 1986, p. 34.
34
Al respecto ver la obra de LPEZ DE GOMARA, Francisco. Historia General de las Indias y Vida de Hernn
Corts. Biblioteca Ayacucho, No. 64, Caracas, 1979.

46 Dilogos de Saberes
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La sociedad poltica indiana y los comuneros colombianos Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

encima de toda divisin poltica, existe una verdadera unin entre religin y poder
poltico y social, dirigida por los reyes catlicos.

Para realizar la tarea de la expansin del imperio cristiano Felipe II (1527-1598)


dio primero aplicacin, en el campo ideolgico religioso, a la doctrina agustiniana-
tomista35 a travs de la evangelizacin, y en lo terrenal a la exploracin, explotacin
y conquista de tierras americanas. Adems de la planeacin urbana, se construyeron
villas y lugares para el bienestar espiritual y uso de las familias, cuyo centro es la
plaza principal, rodeada de la iglesia, la casa real y el cabildo36. En lo que respecta a la
estructura jurdico-poltica, hallamos su raz en el derecho romano que se aplicaba en
Espaa, particularmente en las Siete Partidas de Alfonso X, El Sabio reglamentaciones
jurdicas propias de comunidades determinadas, cuyo florecimiento tuvo lugar entre
los siglos XI y XIII en Espaa, y en la legislacin indiana, valioso instrumento terico,
de carcter proteccionista y paternalista, que sirvi sus propsitos a la Casa de Austria,
que estuvo en el poder durante ms de dos siglos.

Ya para finales del siglo XVIII se haban puesto los cimientos de una concepcin
lgica o al menos heterodoxa de la vida en los pases protestantes37. Paralelo a este
fenmeno, se observa tambin el aumento del poder del Estado, la disminucin
del poder gubernativo de la Iglesia cristiana y la expansin de la economa fuera
del poder de las instituciones locales. Todos estos elementos se haban combinado
con otros factores para dar a los reyes un dominio ms directo sobre las vidas de
sus sbditos, control que les impuso una mayor responsabilidad por el bienestar de
sus pueblos y que en ltimas se presenta como una caracterstica ms del discurso
paternal de Espaa.

El siglo XVIII (siglo de la Ilustracin) est enmarcado dentro del predominio de la


dinasta de los Borbones (1700), cuyo discurso se dirige a cambiar las ideas filosficas
agustiniana-tomistas en las Indias occidentales. Con el cambio de la casa reinante

35
El resurgimiento del tomismo en Espaa, que data de la decisin de fray Francisco de Victoria de sustituir,
en sus clases de teologa dictadas en la Universidad de Salamanca desde 1526, el libro de texto tradicional,
a saber, las Sentencias de Pedro Lombardo, de cierta inspiracin agustiniana, por la Summa Theologica de
santo Toms. Desde ese momento y durante los siglos XVI y XVII, qued Espaa como el centro y el baluarte
del tomismo, transformndose ste bajo Carlos V y Felipe II casi en filosofa oficial, en expresin no slo de
la verdad catlica sino tambin de la verdad nacional, de la verdad del imperio, la cual irradi, en su nueva
y original por Francisco Surez, en sus Disputationes metaphisicae, por toda Europa, tambin la protestante,
y especialmente hacia Alemania. Es difcil decir en qu radica esta manifiesta preferencia del pensamiento
espaol relativa a la tradicin tomista, preferencia que produjo algo como una nacionalizacin del tomismo
en Espaa. Frank L., Vctor El agustinismo en la filosofa del barroco. En Revista Bolvar N 35. Director
Rafael Maya. rgano del Ministerio de Educacin Nacional. Repblica de Colombia. Bogot. 1954, p. 833.
36
Vanse las ordenanzas de los Bosques de Segovia del Consejo Real de Indias, julio 13 de 1573. Felipe II.
37
Vase, al respecto: RAMREZ SNCHEZ, Ignacio. Teora del conocimiento, historia y nociones generales.
Editorial Kimpres, Bogot, 1987. Fundamentos para la reunificacin de Latinoamrica. Editorial Litografa,
Bogot, 1988.

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se inicia una verdadera transformacin del pensamiento, debido a la influencia de


las ideas de la ilustracin francesa, las cuales, sumadas a la tesis de que el poder del
gobernante proviene de Dios, constituyeron la doctrina del despotismo ilustrado
de los Borbones, que se caracteriz por una tendencia centralizadora del Estado,
el fortalecimiento de una monarqua absolutista y un paternalismo de carcter
reformista y progresista, que protege la mano de obra indgena, permitiendo una
mayor comercializacin del esclavo africano. En Espaa esta doctrina favoreci la
libertad de pensamiento y del comercio, introdujo cambios en la administracin,
asignando competencias territoriales menores a los funcionarios, e intent romper
con el pasado, introduciendo la modernidad en todos los rdenes38.

La constitucin del Virreinato en Amrica tiene su origen en el reinado de Carlos I


(1500-1588) con la Nueva Espaa y el Per, ampliados precisamente durante el siglo
XVIII con los de Nueva Granada y del Ro de la Plata. De la misma manera, es en este
siglo cuando se da la creacin de instituciones cientficas tales como la Expedicin
Botnica y la Biblioteca Nacional, la creacin de numerosas universidades, colegios
y escuelas que, junto con la imprenta, constituyen el aporte de la Ilustracin y de las
reformas borbnicas al Nuevo Reino de Granada.

Con esta transformacin del pensamiento coincida otro fenmeno: el desarrollo


de la burguesa y su ascenso al poder en Espaa. Este grupo social se origin en
Europa en la Edad Media. Sus miembros eran artesanos y los mercaderes que
haban transformado la sociedad agraria medieval en una economa floreciente de
centros urbanos en crecimiento, de industria incipiente y de intercambio comercial
internacional. En sus empresas comerciales estos hombres haban tenido que pasar
por alto la opinin de la Iglesia sobre la iniquidad de la usura y la santidad de la
pobreza. El ascenso de la burguesa al poder en Europa est marcado por hechos
importantes como la Revolucin Industrial y la Revolucin Francesa. La primera
significa el fortalecimiento econmico de la burguesa, la segunda, la adquisicin
del poder poltico. La burguesa espaola, por su parte, careca de las virtudes que
haran posible el capitalismo moderno y que en ltimas llevaran al derribamiento
del imperio espaol en Amrica, como quiera que no posean ni la pasin por el
trabajo, ni el sentido del clculo, ni el hbito del ahorro39.

Por otra parte, el discurso social (mundo del trabajo) del imperio espaol en
Amrica se ve reflejado dentro de lo que se conoce como el derecho indiano, en

38
Al respecto, vase: FRANKL, Vctor. Espritu y camino de Hispanoamrica. Tomo I. La cultura hispanoamericana
y la filosofa europea. Biblioteca de Autores Colombianos, Ministerio de Educacin Nacional, bajo la direccin
de la revista Bolvar, ABC, Bogot, 1958. Igualmente ver: ZABALA Y LERA, Po. Espaa Bajo los Borbones.
Editorial Labor, Barcelona, 1955, pp. 107-108-113.
39
Al respecto, vase: JARAMILLO URIBE, Jaime. El pensamiento colombiano en el siglo XIX. Editorial Temis,
Bogot, 1982.

48 Dilogos de Saberes
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La sociedad poltica indiana y los comuneros colombianos Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

una serie de disposiciones que regulaban el trabajo indgena y de los espaoles


que llegaban a Amrica y que hemos llamado legislacin social, que ser objeto
de estudio posteriormente. Tal legislacin era eminentemente protectora, desde el
punto de vista econmico, de la mano de obra indgena, como riqueza y factor
de produccin a bajo costo. Sin embargo, estas leyes humanizadoras tuvieron
relativa aplicacin, lo que llev a que continuara vigente el sistema de economa
mercantilista. La Corona suspenda la aplicacin de leyes de reforma en beneficio de
intereses econmicos de la monarqua en Europa. As, la razn de Estado primaba
sobre los derechos de los indgenas. No obstante, se observaron voces de protesta
contra tal situacin, es el caso del padre Bartolom de las Casas, quien denuncia los
desmanes y la crueldad espaola en la explotacin del trabajo indgena.

La Corona espaola tuvo desde la Edad Media la obligacin de defender y proteger


a la Iglesia. sta, por su parte, resultaba ser la legitimadora de la monarqua, al creerse
que el poder del rey provena de Dios. La unin de responsabilidades se refuerza
como consecuencia del Descubrimiento de Amrica, debido a que la Iglesia no tena
los recursos suficientes para propagar la fe en los nuevos lugares descubiertos, y por
tal razn asigna la tarea de evangelizacin a los reyes de Castilla y Portugal.

Durante la poca de la Conquista Espaa es el mximo exponente de la religin


cristiana en Hispanoamrica. La Iglesia realiza un destacado papel poltico de
integracin, mediante la evangelizacin y organizacin eclesistica, en la bsqueda
de un camino poltico-religioso que finalmente llev a la unidad entre el imperio
espaol y la Iglesia, bajo la mentalidad de la cristiandad universal y la autoridad del
Papa y del rey.

La Corona espaola asume la direccin de la accin evangelizadora y centraliza


la organizacin eclesistica, controlando el nombramiento de los misioneros,
consiguiendo de esta manera el control social de las nuevas tierras descubiertas40.
La unin entre la Iglesia y la Corona como resultado de un nuevo paternalismo
mucho ms fuerte, debido a que es fruto de la concepcin paternalista de la Iglesia
Catlica que ejerce sobreproteccin en nombre de Dios (en nombre del padre) y
que exige total sometimiento al igual que el del Reino de Castilla, cifrado en un
proteccionismo feudal de sometimiento econmico. Ambos absorben a tal punto el
ser humano, que llevan a la desaparicin del individuo.

Posteriormente esa mentalidad universalista, cuyo centro es la Iglesia, se rompe


debido a la Reforma Protestante y a la consolidacin de los Estados nacionales, que

40
GONZLEZ GONZLEZ, Fernn E. Poderes enfrentados: Iglesia y Estado en Colombia. CINEP, Bogot 1997, p.
30-31. Del mismo autor: Iglesia y Estado en Colombia durante el siglo XIX (1820-1860). Centro de Investigacin
y Educacin Popular, Documentos Ocasionales No. 30, Bogot, 1985.

Dilogos de Saberes
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49
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

buscan colocar la estructura eclesistica al servicio de la poltica estatal. La misma


conquista de Amrica genera discusiones jurdicas y teolgicas respecto al justo
ttulo de la conquista. A pesar que para todas las rdenes religiosas la evangelizacin
justifica la soberana del imperio espaol sobre las Indias, stas divergen respecto a
la forma como debe evangelizarse.

Dentro del marco del discurso paternalista de la Iglesia el proyecto evangelizador


contemplaba la enseanza de la religin cristiana y su moral, teniendo como ncleo
las doctrinas de la Iglesia, al igual que la construccin de templos, la administracin
de los sacramentos y la celebracin de las festividades religiosas ms caractersticas
de la vida cristiana (Semana Santa, Navidad)41.

La doctrina se convirti en el ncleo socio-religioso ms importante de la


evangelizacin cristiana; era dirigida por un cura doctrinero, quien tena bajo su
jurisdiccin varias encomiendas y elega el sitio apropiado para la construccin
de sus capillas, elevadas luego a la categora de parroquia. En el mbito social el
programa misionero busc, de acuerdo con su carcter paternal, la proteccin del
indgena contra los atropellos de los encomenderos, el establecimiento de hospitales
para indgenas, cajas de comunidad y sistemas colectivos de propiedad de la tierra,
como los resguardos. Dentro de los defensores de los indgenas se destacan fray
Juan del Valle en Popayn, y fray Juan de los Barrios, arzobispo de Santa Fe, a quien
correspondi la defensa de los chibchas ante los encomenderos en el altiplano
cundiboyacense.

Desde la fundacin de las primeras ciudades en el Nuevo Reino de Granada se


crearon las dicesis para el gobierno eclesistico en las reas religiosas de mayor
importancia, lo que permiti a la Iglesia acentuar su influencia y poner en prctica su
discurso paternal e ir remplazando algunas tradiciones indgenas por las cristianas.
A medida que transcurre el tiempo la Iglesia se convierte en la institucin ms

41
Fernn E. Gonzlez seala: Sin embargo, a pesar de sus posiciones encontradas, todos los pensadores y
misioneros de esta poca tienen en comn un acercamiento eurocntrico a las culturas indgenas, que se
expresar en la evangelizacin de Amrica, aunque de maneras diversas, segn los diferentes estilos de
pensamientos de las diversas comunidades religiosas. Muy diferentes sern tambin las posiciones de los
obispos y del clero diocesano, ms ligados a la burocracia del Estado espaol en formacin. Esta diversidad
interna hace que la Iglesia desempee simultneamente varios papeles en el momento de la Conquista
y en la ulterior organizacin del imperio espaol en Amrica. Sectores de ella tomarn parte activa en la
legitimacin de la Conquista mediante el recurso a la misin evangelizadora confiada por el papa a los reyes
catlicos. Mientras, otros se dedicarn al cuestionamiento profundo de esa legitimacin y a la bsqueda
de mecanismos de evangelizacin pacfica... Por otra parte, otros sern parte integrante de la burocracia
espaola en las Indias, a veces siendo aliados de los gobernantes espaoles en su afn por controlar a los
dscolos conquistadores y encomenderos y por defender a los indgenas de los abusos de stos y aqullos.
Otras veces, sern parte de la oposicin local y regional contra el intervencionismo de las autoridades
coloniales. GONZLEZ GONZLEZ, Fernn E. Poderes enfrentados, Iglesia y Estado en Colombia. Cinep,
Bogot, 1997, pp. 26-27.

50 Dilogos de Saberes
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La sociedad poltica indiana y los comuneros colombianos Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

importante en la sociedad neogranadina. Fernn E. Gonzlez describe su importancia


en los siguientes trminos:

El peso de la Iglesia en la sociedad criolla es, entonces, explicable pues es ella quien
maneja la mayor parte de la educacin: no slo forma los futuros clrigos sino tambin
a burcratas y abogados, a travs de los cuales influye en la sociedad colonial. Esto se
debi a que el Estado espaol no fundaba directamente instituciones educativas, sino que
se limitaba a patrocinar la iniciativa privada, principalmente la eclesistica. Por esto, la
educacin colonial se desarrolla muy ligada a la Iglesia, incluso la educacin primaria, pues
para abrir una escuela se necesitaba permiso del cabildo y del prroco... Por otra parte,
los bienes de la Iglesia crecieron considerablemente gracias no slo a los diezmos sino a
las espontneas donaciones de dinero, joyas y tierras. Por todo ello, la Iglesia americana
desde la segunda mitad del siglo XVI, presenta ya solidez institucional, capital y personal
suficientes, adems de un sistema de conexiones con el Estado, a travs del patronato real,
que le ofrece tambin un considerable poder poltico. Todo ello consolida al clero como un
sector social poderoso42.

Con la llegada de los Borbones al poder se acentu el paternalismo econmico


mediante el control sobre la Iglesia, que se manifest en el nombramiento de
los clrigos en los distintos cargos eclesisticos en Amrica y la expulsin de la
comunidad de los jesuitas, debido a que sta funcionaba como un Estado dentro del
Estado espaol. Las reformas borbnicas relativas a la Iglesia se manifiestan tambin
en el giro que dan a la educacin, brindada en su mayora por la Iglesia. Para tal
efecto se inicia la creacin de colegios pblicos y se intentan reformas educativas
contrarias a la tradicin eclesistica.

A comienzos del siglo XIX el papel de la Iglesia como instrumento ideolgico del
imperio espaol entra en crisis. El Estado liberal que surge de la Revolucin Francesa
se manifiesta en toda su plenitud en el siglo XIX, remplazando el poder absoluto de
la Iglesia. Ahora, el Estado est constituido de conformidad con la Ilustracin por
tres elementos, la Nacin, el territorio y el pueblo, un Estado omnipotente al cual
todo se subordina. La Iglesia, por su parte, ve cmo su papel poltico se reduce y tal
situacin es afrontada por Po VII (1800-1823), Len XII (1823-1829) y Po VIII (1829-
1830), quienes realizan fuertes crticas a este Estado liberal.

En Colombia el poder de la Iglesia contina intacto. Se destaca el importante


aporte clerical en la legitimacin religiosa, como tambin su papel en el proceso
emancipador colombiano. Por ello, muy pronto los gobernantes de la incipiente
repblica iniciaron una accin diplomtica encaminada al restablecimiento de las

42
GONZLEZ GONZLEZ, Fernn E. Op. cit., pp. 84 y 85.

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51
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

relaciones con la Santa Sede, situacin que en 1831 obtuvo respuesta positiva
por parte del Papa Gregorio XVI (1831-1846), que a travs de su bula Sollicitudo
ecclesiarum, anunciaba que la Santa Sede, por encima de las vicisitudes polticas de
los Estados, tratara con los gobiernos de hecho, cuando el inters de las almas lo
exigiera, sin pronunciarse acerca de su soberana. Sin embargo, slo hasta 1836 la
Nueva Granada logra el reconocimiento oficial de nacin ante la Santa Sede.

En nuestro pas la Iglesia obtuvo desde un primer momento proteccin oficial


por parte del Estado, situacin sta que gener enfrentamientos poltico-religiosos,
que caracterizaron la historia del siglo XIX43 en Colombia, dirigidos a determinar la
viabilidad o no de la intervencin de la Iglesia y de la participacin de sta en la vida
poltica del pas y en los asuntos de Estado. Durante este periodo la Iglesia Catlica
mantiene una influencia paternalista muy fuerte en la vida econmica, social y poltica
del pas, no slo por su prestigio popular, sino por el poder econmico que ostenta.
El investigador Jorge Villegas seala respecto a los clrigos, que son generalmente
los individuos de mayor poder poltico y econmico en las parroquias, que en
ocasiones abusan de este poder, sorprendiendo por su arbitrariedad y corrupcin.
La corrupcin de una parte del clero, y las supersticiones con que suele deformar la
religin, le hicieron perder su ascendiente sobre las clases sociales altas44.

Esa cultura jurdica que produce la Iglesia Catlica desde la perspectiva de Francisco
Surez sobre todo los criterios del contractualismo en el cual la sociedad surge con

43
LOZANO Y LOZANO, Juan. Obras Selectas. Editorial Horizonte. Medellin. 1956, p. 646. Las relaciones entre
la Iglesia y el Estado fueron otro rompecabezas de la Repblica durante el pasado siglo. Esta lucha ha
perdido hoy toda razn de ser, todo poder de enardecimiento pblico, toda actualidad. Pero se produjo
en circunstancias que la hacan inevitable. Por una parte, todo el pueblo de Colombia era catlico en sus
sentimientos. Pero, por otra parte, la Iglesia, como institucin secular, constitua una seria amenaza para
el Estado. Nosotros descendamos de espaoles y habamos heredado su tradicin clerical. En Bogot, en
1810, haba tres mil habitantes, alojados en su mayor parte en casas pobres y destartaladas. En cambio
se alzaban entonces las mismas treinta iglesias que hoy existen, y que bastan y sobran para atender las
necesidades espirituales de sus cuatrocientos mil habitantes. Y entre las viviendas pauprrimas de la Bogot
de 1810, se alzaban en muros de dos metros de espesor y en enorme alquera claustral de piedra, cerca
de doce colosales edificios destinados a albergar monjes y monjas. Al llegar la Repblica y al penetrar en
el siglo hasta el ao 49, la situacin no se haba modificado, a pesar de un famoso decreto de Bolvar. La
supresin no ya de conventos mayores, sino de lo que llamaban conventillos, por un gobierno conservador
y con el asentimiento de la autoridad eclesistica, haba producido la insurreccin del padre Villota y la
funesta revolucin del 40. El Estado pauprrimo, incipiente, combatido por facciones, no exento en ningn
momento del temor de la reconquista espaola, se hallaba frente a otro Estado interno, ms fuerte que l,
rico, prestante, que acumulaba bienes innumerables por legados y donaciones de particulares: el estado
clerical, compuesto en gran mayora por frailes espaoles, del apasionante y peligroso tipo, algunos del
padre Margallo. Las oficinas del Estado eran chozas a la sombra de los palacios franciscanos, dominicanos,
agustinos, que hoy todava son grandes edificios pblicos de Bogot. Los polticos conservadores eran
campeones del clero, y el mando de los conservadores se inclinaba por naturaleza a la teocracia.
44
VILLEGAS, Jorge. Colombia, Enfrentamiento Iglesia-Estado 1819-1887. Investigaciones Histricas. Tomo I.
Centro de Investigaciones - CIE, Universidad de Antioquia - Editorial La Carreta, Medelln, 1981, p. 24.

52 Dilogos de Saberes
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La sociedad poltica indiana y los comuneros colombianos Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

este pacto social en que uno de los objetivos bsicos es que el gobernante bajo
ninguna circunstancia puede violentar el bien comn, y este era el contrato existente
entre la corona espaola y la sociedad indiana. Pacto implcito en el desarrollo de
la integracin americana a Espaa, y que cuando este pacto se rompe por parte de
la corona surge el derecho de la sociedad indiana colombiana a revelarse contra el
soberano. Por eso no comprende la actitud de los gobernantes de ese entonces que
consideraron que la revolucin comunera Indiana fue un acto de rebelda sobre el
sometimiento de la sociedad creo que la lectura que debe acceder es que fue un acto
surgido del contrato social implcito entre el soberano y la sociedad, y que le daba
a la sociedad el derecho de rebelin cuando el soberano rompa el contractualismo
de Francisco Surez.

Si interpretamos el prrafo 22 de las capitulaciones de Zipaquir, en el cual se


establece que los espaoles no son nuestros amos, los comuneros tienen claro que
la sociedad indiana es parte del imperio espaol, es la prolongacin a travs de las
capitulaciones colombianas del reino de castilla, jams la sociedad Indiana en la
cultura jurdica espaola que fue una colonia ramos parte de Espaa y jurdicamente
con normas protectoras no solamente en el mundo del trabajo sino en el mundo
social del llamado derecho indiano.

Examinando la capitulacin N 22, en que los Comuneros piden Que en los


empleos de primera, segunda y tercera plana hayan de ser antepuestos y privilegiados
los nacionales de esta Amrica a los europeos, por cuanto diariamente manifiestan
la antipata que contra las gentes de ac conservan, sin que baste a conciliarles
correspondida voluntad, pues estn creyendo ignorantemente que ellos son los
amos, y los americanos todos sin excepcin sus inferiores criados; y para que no
se perpete este ciego discurso, slo en caso de necesidad, segn su habilidad,
buena inclinacin y adherencia a los americanos, puedan ser igualmente ocupados,
como que todos los que estamos sujetos a un mismo Rey y Seor debemos
vivir hermanablemente; y al que intentare seorearse y adelantarse a ms de lo
que le corresponda a la igualdad, por el mismo hecho sea separado de nuestra
sociabilidad45. Reconocemos que en este prrafo el postulado de la igualdad entre
espaoles peninsulares y criollos americanos, que entraa el concepto de la necesaria
preferencia de stos en relacin con aqullos, no se basa en absoluto en la idea,
formulada en la Declaracin Francesa de los Derechos del Hombre, de la esencial
igualdad de todos los seres humanos, sino en el principio de la esencial igualdad de
todos los sbditos de la Corona de Espaa.

El Arzobispo Caballero y Gngora afirma que las capitulaciones de Zipaquir


posteriormente su ideario ideolgico individualista con la gran influencia de la

45
AGUILERA PEA, Mario. Los comuneros. Guerra social y lucha anticolonial. 1985.

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53
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ilustracin francesa y del puritanismo protestante en el cual su autor de cabecera era


la distorsin de Maquiavelo y no la representacin de la cultura jurdica de la Iglesia
Catlica manifestada por Francisco Surez, la que guiaba al arzobispo en mencin,
incumple las capitulaciones sobre texto de la rebelda de un pueblo, que se alz
en armas porque la corona espaola violent su pacto y lo quisieron restablecer a
travs de las capitulaciones de Zipaquir.

Que todos los empleados y nombrados en la presente expedicin del Comandante


General, capitanes generales, capitanes territoriales, sus tenientes, alfreces, sargentos y
cabos, hayan de permanecer en sus respectivos nombramientos, y stos, cada uno en lo
que le toque hayan de ser obligados en el domingo en la tarde cada semana, a juntar su
compaa y ejercitarla en las armas, as de fuego como blancas, defensivas y ofensivas,
tanto por si se pretendieren quebrantar los concordados, que de presente nos hallamos
aprontados a hacer de buena fe, cuanto por la necesidad en que contemplamos se halla
Su Majestad necesitada de socorro para debatir a sus enemigos46.

Que a beneficio pblico se distribuya el salitre que se halla en los territorios de Pipa, con
el gravamen de dos reales por carga juntndolo en las plazas y que de algn tiempo a
esta parte se le ha puesto el precio de cuatro reales a beneficio particular. Y para que el
interesado no quede defraudado, en todo pedimos que la carga de salitre se pague en la
ramada a dos y medio reales, compensado el trabajo de recogerlo47.

Que padeciendo los comerciantes mucho perjuicio en los crecidos derechos que se cobran
en algunos puentes y pasos que corren por [terrenos] de particulares, absolutamente
se demuelen stos y slo queden aqullos que se hallan a beneficios del Comn de las
ciudades: el cuartillo, que slo esto se debe pagar en el puente de Chinquinquir [y] se
debe aplicar a la construccin de un puente de cal y cuanto y refaccin del que haya
durante su conclusin48.

Para Francisco Surez, recogido en su obra Las leyes, la ley humana, la ley civil,
tiene como objeto bsico el bien comn de la sociedad, y sobre este bien comn
es que surge la obediencia de la ley, por eso cuando se rompe el bien comn de la
ley esta se convierte en elementos privilegiados, la sociedad no tiene la obligacin
de obedecerla sino al contrario, contra ella y contra los gobernantes por ser estos
violadores del pacto social.

46
FRIEDE, Juan. Rebelin Comunera de 1781, Documento, Tomo I, p. 87.
47
Ibid, pp. 91 y 92.
48
Ibid, p. 92.

54 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
La sociedad poltica indiana y los comuneros colombianos Francisco Rafael Ostau de Lafont de Len

Bibliografa

CARRILLO PRIETO, Ignacio. Cuestiones jurdico-polticas en Francisco Surez. Universidad Nacional


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Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
55
Los gritos de
independencia
en 200 aos

Ricardo Motta Vargas


Docente de la Universidad Libre
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

E
l presente ensayo busca reconocer en estos 200 aos de celebracin no
solamente el grito de libertad de 1810 en Santa Fe de Bogot, sino adems
los gritos de emancipacin en la historia de Colombia a travs de 200 aos. La
independencia de 1810 se manifest como un proceso de emancipacin de criollos,
alejados desde la poca de los reyes borbnicos en el siglo XVIII del control y poder
del Estado hispnico.

Esos gritos de independencia iniciados desde 1810 se pueden categorizar de la


siguiente manera:

I. Emancipacin de criollos sobre los dominios de los espaoles.


II. Emancipacin de los esclavos en 1851.
III. Emancipacin en el reconocimiento de derechos a las mujeres.
IV. Emancipacin y reconocimiento multicultural indgena (1991).

I. Emancipacin de criollos en 1810

Este proceso de emancipacin de 1810 tiene importantes antecedentes en el siglo


XVIII, con la llegada al poder en Espaa de la casa real de origen francs borbnica,
y especialmente el reinado de Carlos III, con sus polticas despticas a los criollos
de Amrica. El siglo XVIII fue un siglo de reformas; Espaa pretenda la segunda
conquista, y la decadencia en la produccin de metales preciosos era ms notoria
para las finanzas de los espaoles.

El profesor ingls Anthony McFarlane, en su obra Colombia antes de la


Independencia, seala que las reformas borbnicas de Espaa para los virreinatos
de Amrica pretendan racionalizar la gestin del Estado, intensificar el comercio,
fomentar en Amrica la produccin de nuevas materias primas, quina, tabaco,
madera, cacao, y mejorar los planes universitarios y tecnolgicos1.

El principal objetivo de la segunda conquista espaola era detener y controlar


a los criollos que cada da tenan ms poder econmico que los propios espaoles
radicados en Amrica. Los criollos desde 1730 ocupaban posiciones importantes y
Carlos III quera disminuir el poder de los criollos.

La corona espaola desde el ao de 1750 profiri varias medidas de prohibicin


a sus funcionarios espaoles. Ningn oidor poda contraer matrimonio con criollos,
los ministros superiores no podan asistir a matrimonios o funerales de los residentes

1
MCFARLANE, Anthony. Colombia antes de la independencia. Primera edicin en espaol, Banco de la
Repblica, El ncora Editores, 1997, p. 283.

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INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
Los gritos de independencia en 200 aos Ricardo Motta Vargas

en el reino. El Consejo de Indias amonestaba a los burcratas espaoles para que


entablaran amistades con familias originarias de estas tierras.

En 1771 el Cabildo de Mxico present una queja al Rey sobre la exclusin de los
criollos en altos puestos. Esta influencia criolla en audiencias a mediados del siglo
XVIII inicia la primera reforma agraria en Colombia. El profesor Orlando Fals Borda,
en su libro El hombre y la tierra en Boyac, realiza un interesante estudio sobre las
grandes extensiones de los resguardos indgenas que se vendieron a los agricultores
criollos y mestizos en la provincia de Tunja2.

Desde 1778 se inicia unas drsticas reformas fiscales, entre ellas la prohibicin
para los campesinos de la provincia del Socorro del cultivo del tabaco, situacin con
un impacto grande para la gestacin de una revuelta comunera, como una de las
causas internas en los procesos de independencia para el siglo XIX. El sentimiento
de la revolucin de los comuneros en 1781 era un descontento a las autoridades
espaolas del virreinato. El grito del comunero !Viva el rey, abajo el mal gobierno!
traduca unos sentimientos encontrados, el pueblo segua siendo fiel a la autoridad
del Rey, pero exista una inconformidad a las polticas fiscales impuestas por la
corona. Las capitulaciones de Zipaquir es el primer documento de reclamo social
de los criollos y el pueblo a la corona espaola, pero su traicin es un antecedentes
grave para la gestacin desde el siglo XVIII de una mentalidad independentista.

1. Revoluciones burguesas y su influencia en el Nuevo Reino

El movimiento constitucional liberal surgido en Europa desde finales de la edad


medieval, y que conllev el agite revolucionario de Inglaterra (1688) E.U. (1776) y la
Revolucin Francesa (1789), vino a dar los primeros frutos para Amrica a finales del
siglo XVIII y principios del XIX. El constitucionalista Vladimiro Naranjo afirma que el
movimiento liberal buscaba acabar con el absolutismo monrquico, sometiendo a
los gobiernos a una Constitucin en la cual estuviera limitado el poder, consagrando
derechos individuales y garantizando la propiedad privada3.

La revolucin de la Independencia de los E.U. (1776) fue definitiva para la influencia


en los movimientos de independencia para Hispanoamrica. El reconocimiento muy
pronto de Inglaterra a la Independencia de E.U. marc un hecho importante de
rivalidades entre Inglaterra y Espaa. La independencia de los E.U. dio los primeros
pasos para el inicio del constitucionalismo liberal para toda Amrica, con la

2
FALS BORDA, Orlando. El hombre y la tierra en Boyac. Bases sociolgicas e histricas para una reforma
agraria. Tunja, UPTC, 2006.
3
NARANJO MESA, Vladimiro. Cursillo de Historia Constitucional, en: El Espectador, martes 2 de abril de
1991.

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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

expedicin de la Constitucin de 1787. El modelo de Estado norteamericano es el


modelo de imitar de los criollos despus de los gritos de independencia. Camilo
Torres lo deca en sus correspondencias familiares: imitemos la conducta de los
norteamericanos, sigamos los pasos de ese pueblo filsofo y entonces seremos
tan felices como ellos4.

El modelo federal de los E.U. es reconocido muy pronto en el ambiente


Europeo como una democracia con una influencia de ideas de enciclopedismo
francs y liberalismo ingls, sin olvidar que aristcratas franceses como La Fayette,
contribuyeron a ese ejercicio democrtico inspirados en personajes como Jefferson,
Madison y Benjamn Franklin. En 1831 en Francia se publica la obra La democracia
en Amrica del francs Alexis de Tocqueville, destacando las bondades del rgimen
federal para las tierras de los puritanos como eran las 13 colonias.

La influencia de este pensador francs se puede ver en los procesos polticos


de la regeneracin hacia los aos de 1885 en nuestro pas, al incluir la frase de la
Constitucin de 1886 Centralizacin poltica y descentralizacin Administrativa; es
realmente una frmula del francs Alex de Tocqueville, que a los 26 aos de edad en
1831 estudi el rgimen de E.U. en Manhattan y escribi la obra cumbre de teora
poltica.

En su obra La democracia en Amrica el tema de la descentralizacin ocupa un


lugar importante. Este pensador era muy conocido en nuestro pas en el siglo XIX.
Nez, Caro y Reyes conocan este pensador y esta frase se tom de su obra, pero
en la regeneracin nunca se desarroll, en cambio en el gobierno de Reyes se aspir
a cumplir polticas de Tocqueville con la reforma de las entidades territoriales5.

Tocqueville afirma sobre la necesidad de la centralizacin poltica, as:

Creo que la centralizacin administrativa no es propia sino para enervar a los pueblos que
se someten a ella, porque tiende sin cesar a disminuir entre ellos el espritu de ciudad. La
centralizacin administrativa logra en verdad, reunir en una poca dada en cierto lugar,
todas las fuerzas disponibles de la nacin, pero perjudica a la reproduccin de las fuerzas.
La hace triunfar el da del combate, y disminuye a lo largo de su poder.

El poder central, por ilustrado y sabio que sea, no puede abarcar por s solo todos los
detalles de la vida de un pueblo porque ese trabajo es superior a las fuerzas humanas6.

4
Ibd, p. 3.
5
MOTTA VARGAS, Ricardo. Ordenamiento Territorial en el Quinquenio de Rafael Reyes. Ediciones Doctrina y
Ley, 2005, p. 89
6
Ibd, p. 90.

60 Dilogos de Saberes
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Los gritos de independencia en 200 aos Ricardo Motta Vargas

Alfonso Lpez Michelsen seala que en la Constitucin de Filadelfia el principio


fundamental que los inspir fue el decretar un gobierno central, fuerte, capaz de
responder por la seguridad nacional e internacional del pas. Este movimiento
constitucional americano construye la teora poltica del rgimen presidencial,
de autonoma poltica en la rama ejecutiva, gobierno que con el tiempo fue
adquiriendo mayor autoridad por las interpretaciones de la Corte Suprema de
Justicia7.

El proceso constituyente de las 13 colonias del siglo XVIII representa un


antecedente grande para la gestacin de actas de independencia y procesos
constituyentes despus de 1810. Las constituciones federales contemplaron
disposiciones constitucionales similares al sistema federal de los puritanos en tierras
norteamericanas. En efecto, el pueblo colombiano era diferente al norteamericano,
pero existan necesidades similares en los procesos de gestacin del nuevo Estado.

2. Influencia francesa en el grito de Independencia

La incidencia de la Revolucin Francesa en el proceso constituyente es definitiva


para finales del siglo XVIII, no solamente por traducir la obra de la Historia de la
asamblea constituyente por Antonio Nario en 1794, que contena los derechos del
hombre y del ciudadano, sino adems la divulgacin del pensamiento revolucionario
del radicalismo francs, con precursores como Francisco Miranda y otros patriotas
que viajaban a las tierras europeas en los procesos revolucionarios.

Las revueltas francesas de 1789 impactaron la poltica internacional entre Inglaterra,


Francia y Espaa. La revolucin de los municipios, levantamientos campesinos y en
general el tercer Estado gritaban: Pan y muerte a los acaparadores, y escriban:
Aqu ser ahorcado todo al que se le ocurra pagar la renta al terrateniente. El 26
de agosto de 1789 la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano seal:
Los hombres nacen libres y son libres e iguales en derechos; haban millones de
siervos esperando la reforma a la propiedad privada.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano fueron traducidos


en varios pases con el lema: Libertad, igualdad y fraternidad. Espaa comprendi
el fermento revolucionario de estos derechos. La corona espaola prohibi la
circulacin de libros franceses, pero stos eran obtenidos clandestinamente por las
clases letradas de criollos, las bibliotecas eran revisadas para decomisar obras de
Montesquieu, Rousseau, Voltaire y Diderot. En 1794 lleg a manos del virrey Ezpeleta
la obra Historie de lAsamble Constituant, recientemente publicada en Pars, ejemplar

7
LPEZ MICHELSEN, Alfonso. Introduccin al estudio de la Constitucin de Colombia. Universidad Santo
Toms, Bogot, 1983, p. 217.

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61
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

que pas a las manos del ilustrado santafereo Antonio Nario, publicando hojas de
los derechos del hombre y ciudadano8.

Paralelamente al proceso contra Nario, se iniciaron otros contra catedrticos


del Rosario y San Bartolom, acusados por los oidores del implantar una repblica
girondina en Santa Fe de Bogot. En esta declaracin de derechos se inclua un
ensayo del revolucionario Sieys, con su famosa frase: Se dice que el tercer Estado,
solo no puede integra los Estados generales. No importa, quiere decir que formar
una Asamblea Nacional9.

La Declaracin de Derechos del Hombre en Francia tiene unas diferencias con la


americana; su relevancia es ms individual, al exponer varios principios liberales del
pensamiento francs revolucionario. Entre los principios importantes tenemos: los
hombres nacen libres e iguales en derechos; el objeto de toda asociacin poltica
es salvaguardar los derechos naturales e imprescriptibles del hombre, a saber: la
libertad, la propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresin. La libertad consiste
en la facultad de no hacer nada que pueda perjudicar a otro; todos los ciudadanos
tienen derecho a participar directamente o por medio de la representacin en la
funcin legislativa y, a su turno, la ley debe ser igual para todos10.

3. La ilustracin en el grito de Independencia

El pensamiento de la ilustracin que jug en Europa un papel definitivo en


la formacin de la ideologa de los revolucionarios polticos, tambin ejerci un
papel importante en la influencia de los pensadores y actores de la emancipacin
hispanoamericana, como Adam y Jefferson en Norteamrica, y Simn Bolvar,
Antonio Nario, Camilo Torres, Miranda, creando unas condiciones subjetivas para
el movimiento emancipador y republicano de nuestro continente.

En los peridicos de la poca especialmente en La Bagatela de Antonio Nario se


refleja este pensamiento de la ilustracin para construir un Estado Republicano. Un tema
interesante en este pensamiento es el surgimiento de las ideas del utilitarismo ingls,
cuyo mayor exponente a principios del siglo XIX fue el filosofo ingls Jeremas Bentham.
La contienda de la independencia en los aos posteriores al grito de emancipacin se
traduce en debate entre el socialismo catlico vs. utilitarismo competitivo.

El profesor Luis Corsi Otlora en su obra Los realistas criollos afirma sobre el
pensamiento utilitarista en la independencia que la expresin de Jeremas Bentham

8
NARANJO MESA. Ob. cit., p. 3.
9
LPEZ MICHELSEN, Alfonso. Op. cit., p. 261.
10
Ibd, p. 267.

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Los gritos de independencia en 200 aos Ricardo Motta Vargas

(quien se defina como el Newton de la legislacin), una figura que desde la


independencia hasta hoy ha marcado con el sello de su pensamiento el rumbo de
esta corriente en lo que fue Hispanoamrica11.

4. Utilitarismo de Bentham en la Emancipacin

El benthamismo representaba la anttesis de la tradicin hispnica, y se impuso


a raz de la independencia como una escuela de formacin de una moral liberal,
que logr despertar entusiasmo a los precursores del Estado liberal. Bentham deca
a principios del siglo XIX lo siguiente: Nada de sutileza, nada de metafsica: No es
necesario consultar a Platn ni a Aristteles; pena y placer, es todo lo que todos
sienten como tal, el labrador como el prncipe, el ignorante como el filsofo. La
virtud no es un bien sino porque produce placeres, que se derivan de ella, y el vicio
no es un mal sino por las penas que son consecuencia de l. El bien moral no es
bien sino por su tendencia a producir bien fsico, y el mal moral no es mal sino por
su tendencia a producir males fsicos, pero cuando digo fsico entiendo las penas y
los placeres de los sentidos12.

La primera vez que en Colombia en una forma pblica es nombrado el filsofo


ingls Jeremas Bentham, fue en La Bagatela de Antonio Nario, desconocido
en su totalidad para el pueblo, pero familiar para los patricios, promotores de la
independencia como Nario, Torres y Miranda. Este ltimo consideraba a Bentham
como uno de los principales gestores ingleses de la libertad. Bentham rechaz en un
estilo radical la concepcin de considerar a las colonias como una fuente de riqueza
para la metrpoli.

En 1828 escribi el jurisconsulto una peticin a favor de los canadienses solicitando


la completa separacin. Despus de haber salido Nario en 1810 de las crceles de
la Inquisicin de Cartagena regresa a Santaf el 8 de diciembre de 1810 decidido a
construir el futuro del pas, y fund el peridico de La Bagatela, donde critica el mal
manejo de los asuntos pblicos y la insensatez de establecer un sistema federalista
en un pas que necesitaba aglutinar sus fuerzas para conservar la independencia.

La Bagatela fue el peridico ms importante de la primera Repblica Granadina;


apareci el domingo 14 de junio de 1811; se publicaba todos los domingos y culmin
su actividad periodstica el 12 de abril de 1812, considerado un peridico de lucha
ideolgica contra el gobierno del presidente Jorge Tadeo Lozano que ms tarde
renunci. Uno de sus artculos que titul Noticias muy gordas forj una crisis en
el gobierno de Cundinamarca. Nario critic tambin en este peridico el rgimen

11
CORSI OTLORA. Los realistas criollos. Publicacin de la Academia Boyacense de Historia, Tunja, 1994, p. 31.
12
BENTHAM, Jeremas. Tratado de Legislacin Civil y Penal. Madrid, 1981, pp. 28 y 29.

Dilogos de Saberes
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63
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

federal y a los diputados de las provincias, y ante esos ataques los miembros de acta
de confederacin se trasladaron a Ibagu para alejarse de la influencia de Nario.

El 24 de diciembre de 1811 en el N 23 del peridico La Bagatela se reprodujo


un estudio de Bentham, que fue tomado del El Espaol, un peridico publicado en
Londres por Uribe White. Adems se conoci en esta poca el tratado de legislacin
civil de Bentham, traduccin del espaol Ramn Salas, quien era egresado de la
Universidad de Salamanca. Con la publicacin de este artculo en 1811 los jvenes
y maestros del colegio San Bartolom se ven atrados por esta filosofa inglesa, y
como lo dicen ngel Mara Galn y Rufino J. Cuervo: Es indudable que el prestigio
de Bentham se afirm en Colombia por la circunstancia de ser ingls as como
es tambin probable que hicieron simptico a Tracy por sus entronques con los
norteamericanos13.

La figura del filsofo ingls resultaba simptica a los granadinos y en general a los
americanos. Sus actividades filantrpicas, sus defensas periodsticas de la libertad y
su apoyo intelectual a las campaas emancipadoras, sus postulados humanizadores
del derecho penal, su afn por la observacin objetiva de los hechos y de las
ciencias, tambin su pensamiento tpicamente burgus, defensor de la propiedad
y de la seguridad, atraan a los jvenes intelectuales granadinos, as esas teoras no
guardaron identidad con el enciclopedismo y el revolucionarismo francs14.

5. Enseanza en los claustros universitarios

Antes de proferirse el Decreto del 8 de noviembre de 1825, donde se introduca


obligatoriamente el estudio del tratado de legislacin civil y penal de Bentham en
todos los centros universitarios del pas, como texto principal de estudio, el jurista
santandereano Vicente Azuero, ya desde 1819 inici la difusin de las doctrinas
utilitaristas a travs de la ctedra del Colegio de San Bartolom, contando con alumnos
de esas aulas como Ezequiel Rojas, ngel Mara Galn, quienes ms adelante fueron
los ms grandes utilitaristas del pas y fundadores del partido liberal. Esos bartolinos
durante varios aos se educaron con el utilitarismo porque como doctrina filosfica
representaba el mejor mtodo moderno hacia la investigacin de la naturaleza, a la
observacin de los hechos como base de la elaboracin de la ciencia natural o social.

La juventud de esta poca estaba cansada de las falsas y confusas especulaciones,


en aplicacin de los mtodos escolsticos que procedan del medioevo. Quiz lo que
nunca se imaginaron los promotores del utilitarismo en las aulas era que estaban

13
GALN, ngel Mara. Compendio de moral filosfica. Imprenta Andrade, Bogot, 1879, p. 32
14
RODRGUEZ, Gustavo Humberto. Ezequiel Rojas y la primera repblica liberal. Universidad Externado de
Colombia, Bogot, 1984, p. 89.

64 Dilogos de Saberes
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Los gritos de independencia en 200 aos Ricardo Motta Vargas

creando una casta de abogados y comerciantes que canalizaron sus impulsos


utilitaristas ms adelante con la fundacin del partido liberal.

La enseanza de esta doctrina en las bancas escolares del San Bartolom y de los
colegios fundados por Santander, como el Universitario de Vlez, el Boyac de Tunja,
El Santa Librada de Cali, etc., permaneci en luna de miel muy pocos aos, cuando
empez el torrente de enrgicas crticas por parte de los sectores tradicionales y del
clero, entre ellos el padre franciscano Margallo. Este padre profetiz que el colegio
de San Bartolom era semillero de impiedad y de hereja, y sera incendiado. Realiz
una visita al San Bartolom amenazando a los estudiantes que seran excomulgados
si seguan los principios de Bentham.

Los principales textos de Bentham que se enseaban en los centros universitarios


fueron: El tratado de legislacin civil y penal, Introduccin a los principios de la moral
y de la legislacin, obra en la que se ense la plvora para esta guerra ideolgica
como fue la moral utilitarista, con el Clculo Aritmtico del placer y dolor. Tambin
se ense la obra de la Religin Natural, en los aos de 1825 y 1826. Sealaba esta
obra que la religin produca varios daos como sufrimientos, privaciones intiles,
abstinencia de los placeres, terrores indefinidos, la renuncia gratuita del uso de
propiedad, etc.

Deca Vicente Azuero sobre el maestro despus del decreto de oficial de la


enseanza en 1825: Los tratados de legislacin civil y penal, que el gobierno ha
mandado ensear y que son objeto de las insulsas declamaciones del Dr. Margallo,
forman un cuerpo de doctrina que no conozco absolutamente ninguna otra obra
que pudiera llenar su inmenso vaco. Bentham ensea que el bien es el mismo placer
o la causa del placer; y el mal, el dolor o la causa del dolor15.

La independencia no solo ocasion la separacin poltica con la metrpoli,


sino tambin la crisis del legado y tradicin espaola. La Expedicin Botnica y el
influjo de la literatura anglosajona cre una casta que proclamaba la modernizacin
del Estado y las instituciones en un estilo racional y cientfico, de manera que el
benthamismo por su aspecto metdico y poltico en la observacin de los hechos
encontraba un terreno abonado para su desarrollo.

La clase criolla que aspiraba a gobernar este pas centr sus ojos en las inspiraciones
anglosajonas y francesas. La introduccin de la concepcin liberal del Estado abri
el camino para que los polticos se preocuparan para modernizar un Estado, crear
una legislacin til y eficaz, por lo que buscaron las obras de Jeremas Bentham,
Tracy y Say, que eran las nicas que podran gestar una legislacin racional.

15
HOESNIGSBERG, Julio. Santander, el clero y Bentham. Bogot, 1940, p. 110.

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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

La implantacin del utilitarismo en nuestra legislacin forj a la luz el hombre


econmico de la civilizacin moderna, con un espritu anglosajn, del trabajo
disciplinado, ordenado y con una gran capacidad de rendimiento econmico, muy
diferente a la tradicin hispnica caracterizada por una impotencia de adaptacin a
las nuevas formas de la economa, educacin y burocracia.

La solucin para los males de Amrica espaola era buscar el refugio en la


cultura del utilitarismo sajn. Las crticas a la poltica econmica de la monarqua,
y las objeciones al sistema educativo basado en las carreras de teologa, derecho y
filosofa. Las alusiones al excesivo gusto por la burocracia, la milicia y el sacerdocio,
a la incapacidad administrativa de los altos funcionarios y a su escasa visin de
los asuntos del comercio y la industria, y a su falta de versacin en las modernas
ciencias de la administracin contribuyeron para transformar el espritu hispnico
por la cultura de los valores burgueses16.

En las etapas posteriores a la Batalla de Boyac sigui la organizacin y


modernizacin del Estado a travs del racionalismo y la legislacin de Bentham,
que llegaban oportunamente a la Nueva Granada. La concepcin benthamista de la
legislacin logr en ese momento satisfacer los intereses de la naciente burguesa
para transformar un Estado deteriorado por las guerras y legislaciones aejas,
confusas y torpes que venan de la metrpoli sin conseguir adaptarse al medio socio
poltico, en cambio el utilitarismo edificaba un Estado capitalista, supeditado a tres
principios: economa, simplicidad y eficacia, que brindaron una burocracia tcnica,
un sistema racional de legislacin y organismos de la justicia eficaz, con modernos
cdigos penales y centros carcelarios.

Las reformas introducidas en Espaa por Carlos III que pretendan modernizar la
administracin influyeron en los hombres que organizaron la repblica, por el contagio
que exista en ese momento de reformar el Estado. La naciente clase dirigente criolla
necesitaba un sistema jurdico eficaz y til, sin discriminaciones personales de grupos,
que protegiera la propiedad privada y asegurara el crecimiento de las riquezas a nivel
individual. Ms adelante los dirigentes que bebieron en la fuente del utilitarismo
atacaron posteriormente los monopolios fiscales y econmicos, los bienes de la
iglesia por no cumplir una funcin capitalista, y lucharon por el sufragio universal.

Con la difusin del utilitarismo a partir de la independencia en la concepcin del


Estado se justific las libertades de los individuos, en funcin del bienestar y en la
bsqueda del placer. Bentham sostiene que la mxima funcin del Estado es buscar
la felicidad para el mayor nmero y asegurar el mximo nmero de riquezas para
los individuos.

16
JARAMILLO URIBE. Pensamiento Poltico Colombiano en el Siglo XIX. Editorial Temis, 19X2, p. 68.

66 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
Los gritos de independencia en 200 aos Ricardo Motta Vargas

As lo demostr el liberalismo en su primer programa de 1848, proferido por


Ezequiel Rojas, donde sus postulados tienen un marcado tinte benthamista como
el sufragio universal y la separacin de la Iglesia y el Estado, libertad absoluta de
imprenta y palabra, libertad de industria y comercio, disminucin de las funciones
del ejecutivo, humanizacin de las penas, etc. El utilitarismo en el Estado sera la
primera visin moderna del Estado en la Nueva Granada.

La enseanza del utilitarismo en los claustros universitarios, especialmente


en el colegio San Bartolom de Santaf de Bogot, gest una lite de abogados,
comerciantes, maestros y hombres de ciudad que se levantaron recitando el
utilitarismo y el cdigo tico de virtudes burguesas. Esa clase posea las virtudes de
la pura estirpe del hombre burgus ingls como honradez, sentido de cumplimiento,
vida ordenada, amor a la ley, sencillez, religiosidad incluida, espritu cvico, parsimonia
y un sentido del bienestar y del placer equilibrados. Anbal Galindo afirm que el
benthamismo haba formado una generacin de funcionarios pblicos eficientes y
de hombres honestos17.

Uno de los primeros maestros de esta doctrina fue Vicente Azuero, y a la vez
educador de Ezequiel Rojas, el ms grande expositor en la Nueva Granada y el nico
que dej al pas una obra escrita del utilitarismo. Ezequiel Rojas disert esta doctrina en
la ctedra durante casi 50 aos entre 1827 y 1870, logrando una influencia notable en
la formacin de la generacin que integr a mediados del siglo XIX el olimpo radical.

No podemos aseverar que todos los radicales profesaron el utilitarismo, tambin


esta corriente radical estaba influenciada adems del benthamismo, de la masonera
y del socialismo utpico imperante en la Francia de los aos 40 antes de la cada
de Luis Felipe de Orleans, pero sus gestores se educaron en las aulas bartolinas en
la poca del esplendor utilitarista. Segn los estudiosos de la vida del fundador del
partido liberal, dicen que Rojas no posea preparacin lingstica filosfica profunda,
por lo cual su estilo en sus obras filosofa sea confusa, difcil de leer y en ocasiones
contradictorias en sus apreciaciones.

El apoyo oficial del utilitarismo es inherente a las polticas educativas del general
Francisco de Paula Santander desde los aos de 1821 y 1822. El 28 de julio de 1821
se expidi una ley que facultaba al vicepresidente Santander para establecer un
nuevo plan de estudios en toda la Repblica. Santander consider que la instruccin
pblica era el medio ms fcil para que los ciudadanos adquirieran el conocimiento
de los derechos y los deberes del hombre en sociedad, y el gobierno estaba obligado
a proporcionar a los gobernados esta instruccin, para contribuir al bienestar de los
individuos y la felicidad de todos.

17
GALINDO, Anbal. Recuerdos Histricos. Imprenta de la Luz, Bogot, 1900, p. 37.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
67
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Se orden mediante un decreto de 1820 establecer en todas las ciudades escuelas


pblicas, y los maestros deberan ensear a los nios a leer, escribir, principio de la
aritmtica y los dogmas de la religin. No hay duda que uno de los pilares del
gobierno de Santander fue la educacin. En poco tiempo una red de escuelas y
universidades cubra la repblica. El historiador Germn Arciniegas escribi sobre la
gestin educativa de Santander:

Entusiasmado con el sistema de Lancaster, que contemplaba la multiplicacin de los


maestros, lleg a Bogot el fraile Sebastin de Mora, Payanes que haba tenido que emigrar
a Espaa y que haba aprendido de los labios del mismo Lancaster y lo puso frente de tres
escuelas pilotos. La de Bogot, Quito y Caracas. Cre la Academia Nacional que tuvo
trece granadinos, con hombres tan insignes como Andrs Bello y Jos Joaqun Olmedo.
Trajo de Francia al naturalista Baussingault, al mdico Francisco Desiderio Reoulin, al
botnico Justino Goudot, al Ingeniero Mariano de Rivera, al cirujano Jaime Beurdn,
para que ensearan en la universidad. Cre el Museo y la Biblioteca Nacional. Fund las
universidades de Popayn, Medelln y Cartagena18.

Las primeras leyes expedidas sobre la educacin abrieron el camino para oficializar
el utilitarismo en la Nueva Granada, debido al ambiente educativo cultural existente en
esa poca. Estas Leyes disponan que edificios de conventos suprimidos por antiguas
disposiciones reales o pontificias se destinaran a casas de educacin, y se impuso a
los conventos religiosos la obligacin de sostener escuelas de nias y se fundaron las
primeras Escuelas Normales. Adems se abrieron nuevas ctedras como la anatoma.

En desarrollo de estas leyes educativas el general Santander dict un decreto del


8 de noviembre de 1825, oficializando el benthamismo en la Nueva Granada, y en
el artculo primero dispuso que los catedrticos de Derecho Pblico ensearan el
tratado de legislacin civil y penal de Bentham en todas las facultades de derecho,
ordenando que los rectores y gobernadores de las provincias deberan cumplir
con esa disposicin. El brazo derecho de la administracin de Santander y gran
colaborador para la oficializacin del utilitarismo fue el historiador Jos Manuel
Restrepo secretario de gobierno, que expres al Congreso:

Sobre la materia, plan de estudios, repito cuando dije en mi ltima exposicin del Congreso
y especialmente que, en estudios es preciso hacer una revolucin tan completa como la
que han sufrido nuestras instituciones polticas. Es doloroso tener que olvidar la mayor
parte de lo que aprendimos en la educacin colonial de los espaoles, y estudiar de nuevo;
pero es necesario colocar a la par de la ilustracin del siglo y para obtener el rango a que
aspiramos entre las naciones verdaderamente civilizadas19.

18
ARCINIEGAS, Germn. Bolvar y Santander: vidas paralelas. Editorial Planeta, Bogot, 1995, p. 89.
19
HOENINGSBERG, Julio. Op. cit., p. 150.

68 Dilogos de Saberes
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Los gritos de independencia en 200 aos Ricardo Motta Vargas

La oficializacin del utilitarismo de Bentham y las doctrinas sensualistas de Tracy


motiv las reacciones del clero y de padres de familia. El clero inici a combatir ese
plan de estudios contra el gobierno del general Santander a travs de la prensa y el
plpito, porque segn el clero la juventud corra un alto riesgo de pervertirse con el
conocimiento del sensualismo de Tracy y la moral utilitarista.

Una de las sujeciones ms aberrantes en el Estado nuevo era precisamente lo que


se adverta en las escuelas y centros de enseanza superior y universitaria, en cuenta
apreciacin de lo que debi ser la repblica. Era urgente cambiar la vieja concepcin
de lo que era Soberana, la cual no era esa absoluta, que haba ejercido los monarcas
en personas y cosas. Era preciso dar un vuelco en materia tan vital para la conservacin
de misma repblica que sus hijos se fueran infiltrando en pragmticas filosofas20.

En 1828, al asumir Bolvar la dictadura, prohibi esas enseanzas e impuso las


catlicas. En 1835 vuelve a utilizarse esos textos para desaparecer con el plan de
estudios de Mariano Ospina Rodrguez de inspiracin conservadora. En 1850 el
congresista Ezequiel Rojas volvi a proponer que se adoptara mediante Ley de la
Repblica, pero no se logr ningn resultado sino hasta 1870, donde Rojas obtuvo
esa oficializacin.

6. Masonera en la mentalidad de la Emancipacin

La conformacin de sociedades secretas masnicas en los primeros aos del siglo XIX
cre una mentalidad liberal de sus asociados con los principios de libertad, igualdad
y fraternidad. Para los miembros de la masonera esta sociedad era una verdadera
confraternidad, una sociedad de ideas, de mutuas ayudas y cooperacin, concepto
que no era compartido por la iglesia catlica que consideraba esta sociedad como
atea, en torno a la cual se realizaban reuniones de conspiracin poltica y religiosa.

La masonera colombiana procede de la logia de Inglaterra fundada en 1717. En


la Nueva Granada se habl por primera vez de masonera en 1808, al fundarse en
Cartagena la logia Las tres Virtudes Teologales, que dependa de una logia fundada
en Kingston. En esta logia se integraron todos los gestores de la independencia de
Cartagena, en la reconquista espaola fue suspendida y solamente abre nuevamente
las puertas en 182121.

En Bogot se inici en 1820 en el gobierno del General Santander titulada La


libertad de Colombia, obtuvo patente de la logia Provincial de Jamaica el 9 de abril

20
Ibd, p. 105
21
LVAREZ DE HUERTAS, Rubby. Entre el gorro frigio y la mitra. Publicacin de la Academia Boyacense de
Historia, Tunja, 1998, p. 220.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
69
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

de 1821, y posteriormente cambi el nombre de Fraternidad Bogotana. En 1828


el libertador Simn Bolvar prohibi estas confraternidades secretas y consideraba
que estas sociedades generaban trastornos polticos. En 1842 se inicia nuevamente
el desarrollo de estas asociaciones22.

El sacerdote Hctor Hernndez cuestion la masonera en su libro La masonera


lo que es y lo quede hacerse, afirm lo siguiente: De la fraternidad bogotana form
parte don Jos Manuel Groot, y los trabajos de la logia se reduciran a dar grados,
cenar bien, y brindar contra los frailes y el fanatismo, aunque sostiene que tambin
realizaron campaas contra la iglesia cuestionando el patronato, la separacin
iglesia-Estado y otros23.

En 1849 se funda la logia Estrella del Tequendama, que integraron los miembros
de partido liberal defensores en 1863 del Estado liberal, con la Constitucin de los
Estados Unidos de Colombia. En la etapa de la Independencia los precursores de este
grito integraron varias logias en 1810, como el obispo de Cartagena Juan Fernndez
de Sotomayor, obispo de Cartagena, gestor de los catecismos de la independencia,
fray Ignacio Mario y Manuel Fernndez Saavedra de la logia Fraternidad Bogotana.
Entre los generales gestores de la independencia encontramos masn a Antonio
Nario, Francisco de Paula Santander, Jos Mara Crdoba, Jos Mara Melo y otros.

Estas personas entraron a la masonera motivados por las ideas revolucionarias y


por ser una secta secreta de ideas liberales. En 1862 renaci la masonera con gran
fuerza, otorgando patentes a varias logias24 (vase el Cuadro 1).

II. La emancipacin de los esclavos

La libertad de esclavos en 1851 es la segunda independencia que se contempl


en este bicentenario. La manumisin de esclavos en Colombia no fue solamente
en el siglo XIX, pues durante el periodo de la Colonia y las revueltas indgenas de
Cartagena liderada por el prncipe de los esclavos Benco Biojo, en su territorio de
palenque, se declar libre desde 1603.

Con la invasin de Napolen a Espaa (1808) hizo que la cuestin de la esclavitud


de los negros adquiriera una dimensin de crisis social. En 1809 en las Cortes

22
Vase el Decreto del 8 de noviembre de 1828.
23
HERNNDEZ, Hctor. La masonera lo que es y lo quede hacerse. Bogot, Tipografa Apostolado de la prensa, p. 8.
24
Existieron otras logias fundadas en los aos de 1821 a 1850, como la Logia Concordia de 1821 de Popayn,
en Pamplona la Logia Amabilidad en 1822, la Libertadora del Socorro, Corazones Sensibles de Bogot 1824,
La Concordia de Boyac en 1825.

70 Dilogos de Saberes
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Los gritos de independencia en 200 aos Ricardo Motta Vargas

Cuadro 1. Cronologa histrica de 1810

Fecha Sucesos

20 de julio Revuelta del florero de Llorente y agitacin poltica del pueblo solicitando:
Queremos junta. Se inicia el Cabildo Abierto promovido por Jos Mara
Carbonell.

21 de julio Se posesiona la Junta de Gobierno y exige la prisin del Virrey y los oidores.

22 de julio La Junta de Gobierno le rinde honores a Fernando VII y organiza una milicia
de 600 integrantes.

26 de julio El pueblo exige la crcel al Virrey. Exige la revisin de la Junta de Gobierno.

11 de agosto Tensin entre el pueblo y los comisionados criollos. El virrey y la virreina


pasaron a la crcel comn.

14 de agosto La nobleza contra-ataca con una concentracin en la plaza mayor y exige la


libertad de los virreyes, que es concedida.

24 de septiembre Se decret la abolicin de los resguardos de los indgenas.

26 de septiembre Se decret el voto en el cabildo solo para los pudientes que demostraran
propiedades. Poltica en contrava del pensamiento de Nario, que exiga el
sufragio universal.

8 de diciembre Jos Mara Carbonell libre por pocos das, pero nuevamente el 17 de enero
de 1811 es arrestado.

Fuente: LIVANO AGUIRRE, Indalecio. Los grandes conflictos sociales y econmicos de nuestra historia. Volumen II, Ediciones Tercer Mundo, Bogot,
1973.

espaolas se plante la necesidad de abolir la esclavitud y Antonio Villavicencio


propuso la estrategia de decretar la libertad de vientres de las esclavas. Bolvar
propuso en 1816 la idea de libertad de los esclavos, logrando en 1821 el decreto de
libertad de partos.

En 1814 la legislatura de Antioquia, por iniciativa de Jos Flix Restrepo y Juan


del Corral, decreta la libertad de partos de esclavas. Antioquia tena antecedentes en
aos posteriores que la matrona Javiera Londoo haba dado libertad a 125 esclavos.
El da 19 de julio de 1821 el Congreso declar libres a los hijos de las esclavas que
nacieran desde el da de la promulgacin de la ley.

1. El ambiente poltico de 1850

La polarizacin de clases contribuy alimentar las bases electorales de los


partidos polticos, como en el caso de las sociedades democrticas integradas en su

Dilogos de Saberes
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71
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

mayora por artesanos y comerciantes que presionan para la eleccin a la fuerza por
Jos Hilario Lpez en 1849. Ospina en esa poca dijo: Voto por Lpez para que el
Congreso no sea asesinado.

Las clases sociales de comerciantes y artesanos se dividieron el 1849 en Glgotas y


Draconianos, como afirma Nieto Arteta. Esta divisin se basaba en discrepancias entre
comerciantes y artesanos. A los artesanos les conviene un Estado proteccionista, en
cambio los comerciantes gritaban por instaurar un Estado con libertad de industria
y comercio. Al abolir la esclavitud en 1851 la clase esclavista que fue vinculada
al partido conservador protest ocasionando violentos debates en el Congreso,
diciendo que se atentaba contra los derechos adquiridos lanzndose a la guerra civil
de 185125.

La abolicin de la esclavitud tena como inters de los comerciantes ampliar


su mercado como funcin utilitarista a travs de la incorporacin como fuerza de
trabajo libre a los indgenas y esclavos. El libre cambio no vena a ser contradiccin
entre comerciantes y terratenientes, pues la favorecan las exportaciones agrcolas
e importaciones de bienes de consumo como lujos. En esta poca los visitantes
europeos se asombraron de los exquisitos lujos en las residencias de terratenientes
de Popayn y Santaf de Bogot.

Las agitaciones polticas de los aos 48 y 49 se enardecieron con la situacin


poltica francesa, especialmente con la cada de la monarqua de Luis Felipe de Francia
(Orleans) el 24 de febrero de 1848. La juventud de Santaf de Bogot sinti con gran
pasin la segunda revolucin francesa y pretendan convertir esta ciudad en el Pars
del 24 de febrero, influenciado por el romanticismo de la poca. Pero en medio de
estas agitaciones de la juventud y sociedades democrticas se empezaron a calentar
las calderas para las candidaturas presidenciales, los liberales propusieron el nombre
del general Jos Hilario Lpez que tena aceptacin en las masas populares.

El profesor Gerardo Molina, en su libro Las ideas Liberales en Colombia, presenta


los principales puntos que aspiraba el liberalismo a desarrollar en el cuatrienio de
Jos Hilario Lpez:

Abolicin de la esclavitud.
Libertad absoluta de imprenta y palabra.
Libertad religiosa.
Libertad de enseanza.
Libertad de industria y comercio.
Desafuero eclesistico.

25
ARTETA NIETO, Luis Eduardo. Economa y cultura en la historia de Colombia, p. 85.

72 Dilogos de Saberes
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Los gritos de independencia en 200 aos Ricardo Motta Vargas

Sufragio universal.
Supresin de la pena de muerte.
Disminucin de las funciones del ejecutivo.
Fortalecimiento de las provincias.
Abolicin del ejrcito.
Expulsin de los jesuitas26.

La abolicin de la esclavitud en 1851 se logr porque el liberalismo tena mayora


en ambas Cmaras, pero antes de su aprobacin hubo candentes debates entre
esclavistas y antiesclavistas. Rojas Garrido y Manuel Murillo consiguieron refutar con
altura los argumentos de los esclavistas, como Julio Arboleda del Cauca. Este ltimo
deca que la abolicin de la esclavitud atentaba contra los derechos adquiridos
y producira una crisis violenta. Infortunadamente para el pas los esclavistas del
occidente de la Nacin se levantaron contra las medidas abolicionistas.

El programa liberal de 1848 gozaba de un gran tinte utilitarista, pero adems


recoga los intereses econmicos de una parte a la que le convena el cambio de
instituciones. A los comerciantes les interesaba ampliar el mercado, abolir las tarifas
arancelarias, liquidar los resguardos para aumentar mano de obra con esclavos e
indgenas, darle utilidad particular a ciertos bienes de la iglesia y terminar con el
monopolio de la produccin del tabaco.

La eleccin de Jos Hilario Lpez abri la lucha entre las dos colectividades
creando un permanente estado de guerras que impidi hacer programas acordes
con la realidad social del pas. La publicacin del programa liberal estructur el
ambiente propicio para gestar un grupo antagnico, pero los liberales pecaron
en imponer reformas que excedieran las condiciones socio-polticas del contexto
histrico. El pueblo, ilusionado por el verbo revolucionario de los lderes radicales,
termin al final en un vaco comprendiendo que las reformas fueron solo privilegios
para la clase dominante.

Con la eleccin de Jos Hilario Lpez en 1849 se inici el perodo de la hegemona


utilitarista que logr imponer sus reformas de corte radical, especialmente la ley del
21 de mayo de 1851, que ordenaba liberar a los negros a partir del 1 de enero
de 1852. El gobierno de Jos Hilario Lpez fue la ocasin para que los liberales
impusieran sus reformas tales como:

Ley 23 de 1848, declar la libertad de cultivo del tabaco a partir del 1 de


enero de 1850, y la Ley 15 de mayo de 1850, que suprimi el impuesto sobre
la hacienda.

26
MOLINA, Gerardo. Las ideas liberales en Colombia. 1849-1914. Universidad Libre, 2006, p. 45.

Dilogos de Saberes
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73
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Ley 20 de abril de 1850, sobre descentralizacin de rentas pblicas. Muchos


impuestos que estaban percibiendo el poder central pasan a cargo de las
provincias.
Ley 30 de mayo de 1851, sobre la redencin de censos, para dar libre circulacin
a la propiedad territorial.
Ley 22 de junio de 1850, por la cual autoriza a las cmaras provinciales
proceder a la divisin y reparticin de los resguardos.
Ley 21 de mayo de 1851, que aboli la esclavitud.
Ley 27 de mayo de 1851, dispuso que los curas prrocos seran nombrados por
votacin en el cabildo municipal, pero los candidatos los postulara el diocesano.
Ley 14 de mayo de 1851, que suprimi el fuero eclesistico, as los curas
seran juzgados por los tribunales civiles sin ningn procedimiento especial.
Ley 20 de abril de 1850, por la cual se cedan los diezmos a las provincias con
facultad de administrarlos o suprimirlos.
Decreto presidencial del 18 de mayo de 1850, por el cual se expuls a los
jesuitas.
Ley 20 de junio de 1953, sobre el matrimonio civil y aceptacin del divorcio.
Ley 15 de junio de 1853, por la cual se daba fin al patronato eclesistico y
separacin de la iglesia y el Estado.
Ley 15 de mayo de 1850, por la cual la repblica es libre en la enseanza de
todos los ramos de la ciencia, de las letras y de las artes.

Los excesos de las reformas radicales, y especialmente la abolicin de los esclavos


trajeron como consecuencia la guerra civil de 1851, promovida por el partido conservador,
porque estaba herido con la expulsin de los jesuitas y la abolicin de la esclavitud,
como Julio Arboleda en el Cauca, que era uno de los grandes esclavistas del pas.

El recurso a las armas empez en Pasto y se extendi en Antioquia, Neiva, Mariquita,


Cundinamarca, Tunja y Pamplona. Entre los jefes ms notables de la revolucin
estaban en el Cauca Julio Arboleda; en Antioquia el general Eusebio Borrero y en
Cundinamarca don Pastor Ospina. El decreto de la abolicin de la esclavitud tuvo
una fuerte oposicin en el sur del pas, especialmente en Cali y Popayn27.

III. La emancipacin de la mujer

El tercer proceso de emancipacin que sealo es el reconocimiento de derechos,


garantas a las mujeres, iniciado en la dcada de los aos 30 en el siglo XX.
Estas reformas se estrenan con la Ley 28 de 1932, que otorg derechos civiles y

27
CASTRO, Beatriz. Las fiestas de abolicin de la esclavitud, en: Revista Credencial Historia. La libertad de los
esclavos, edicin 59, noviembre de 1994, p. 12.

74 Dilogos de Saberes
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Los gritos de independencia en 200 aos Ricardo Motta Vargas

representacin jurdica a las mujeres, en 1945 la ciudadana, en 1957 el derecho al


sufragio a travs de un plebiscito y en 1991 con la Constitucin se acogen principios
internacionales para eliminar la discriminacin hacia las mujeres.

En el siglo XIX existieron algunos antecedentes como el fracasado experimento


del sufragio femenino en la Constitucin de la provincia de Vlez, que nunca funcion
en 1853. El historiador Mario Aguilera sostiene lo siguiente en relacin con esta
reforma en la provincia de Vlez:

El derecho de las mujeres al sufragio se consagr en el artculo 7 de la Carta: Son electores


todos los habitantes de la provincia casados o mayores de veintin aos; y cada uno de
ellos tiene derecho para sufragar por el nmero total de Diputados de que se compone la
Legislatura. Tal disposicin estuvo acompaada de la reorganizacin del procedimiento
electoral que comprendi, entre otras normas, el mandato a los cabildos parroquiales de
configurar una lista de los vecinos de cada distrito con los nombres de los mayores de 21
aos, casados o no, haciendo la separacin debida de hombres y mujeres. De ella se
extraeran otras dos: una de los varones que sepan leer y escribir, y otra de las mujeres
que tengan las mismas cualidades28.

En la primera mitad del siglo XX existen las primeras conquistas jurdicas a favor de la
mujer. La Ley 28 de 1932, que reconoci los derechos civiles, fue liderada por Ofelia
Uribe de Acosta, reivindicadora de los derechos de las mujeres. En 1930 las mujeres
jugaron un importante papel en el triunfo electoral del liberalismo, ya que a pesar
de que no gozaban de derechos polticos salan a las plazas pblicas a manifestar su
apoyo al candidato Olaya Herrera29.

La historiadora Velzquez seala que la industria requera vincular personal


femenino: las obreras casadas eran preferidas por su seriedad en el trabajo, y las
leyes vigentes se convertan en obstculo para ese fin, puesto que ellas perdan con
el matrimonio la capacidad de libre contratacin y la administracin de los salarios
y bienes con ellos adquiridos pasaba a manos de los maridos30.

En 1930 se reuni en Bogot el IV Congreso Internacional Femenino, convocado


por la Liga Internacional de Mujeres Ibricas e Hispanoamericanas para honrar la
memoria del Libertador Simn Bolvar. En este debate se discuti el tema de tener
las mujeres el reconocimiento en los derechos econmicos de las mujeres casadas.

28
AGUILERA, Mario. Por primera vez la mujer tuvo derecho a votar en 1853, en: Revista Credencial Historia,
edicin 163, julio de 2003.
29
VELSQUEZ, Magdala. Ofelia Uribe de Acosta: reivindicadora de los derechos de las mujeres, en: Revista
Credencial Historia, edicin 68, agosto de 1995.
30
Ibd, p. 14.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
75
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Ofelia Uribe sustent la necesidad de que ellas tuvieran independencia econmica y


pudieran manejar sus propios bienes, y las convocaba a presionar al Congreso para
aprobar ese proyecto que origin la Ley 28 de 193231.

La reforma de 1945 de Alfonso Lpez pretendi reconocer el sufragio a la mujer,


compromiso del liberalismo desde tiempo del presidente Olaya, pero solamente
hasta 1957 se logr reconocer ese derecho poltico. En 1945, con la crisis del gobierno
que orden muy pronto el retiro del Presidente Lpez, solamente se reconoci la
ciudadana a las mujeres, sin expedir sus cdulas.

IV. Emancipacin del multiculturalismo y derecho indgena

La cuarta emancipacin es el reconocimiento de los derechos constitucionales


del indgena colombiano a travs de la C.P. de 1991, en los arts. 7, 330, 331 y
246, que reconoce la jurisdiccin indgena. Este amparo constitucional ha permitido
desarrollar lneas jurisprudenciales de la Corte Constitucional en materia de
protecciones externas y restricciones internas.

Las minoras tnicas que hasta el momento no eran protagonistas en la decisin


del pacto poltico del pas irrumpieron en la vida constitucional y se convirtieron en
artfices de su propio destino, pero su reto fue grande: impusieron una generosidad
de derechos fundamentales con ejes fundamentales como la dignidad humana y
el derecho al libre desarrollo de la personalidad, frente a la restriccin del men
limitado de derechos fundamentales que contemplaba la Constitucin de 1886.

El Estado social de derecho del 91 reposa en la idea de que el Estado debe lograr
para los asociados del pacto una justicia material mnima, buscando una justicia
social en forma real un poco difcil para estos pases en procesos de desarrollo. En
este sentido nuestro juez colegiado, como ha sido la Corte Constitucional, siguiendo
modelos contemporneos y especficamente alemanes, ha logrado por medio de
sus decisiones en tutela realizar interpretaciones del bloque de constitucionalidad,
especialmente el Convenio de la OIT 169 de 1989, que protege los pueblos indgenas.

La sentencia fundacional que protege el multiculturalismo indgena se inaugura con


T-428 de 1992, que protege la diversidad tnica, la vida y propiedad de la comunidad
de los Embera Katio de Cristiana en la construccin de la troncal del Caf en Risaralda.
Posteriormente la Sentencia T-188 de 1993 involucra comunidades indgenas del
Tolima y reconoce el derecho fundamental del derecho a la propiedad colectiva32.

31
Ibd, p. 15.
32
Corte Constitucional. Sentencia T-188 de 1993. M.P. Eduardo Cifuentes.

76 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
Los gritos de independencia en 200 aos Ricardo Motta Vargas

En la Sentencia T-405 de 1993 la Corte Constitucional impuso la soberana al negar


a una comunidad de las amazonas la tutela que pretenda retirar la instalacin de un
radar para la seguridad del pas. En efecto, son muchas las sentencias desde 1992
en que la Corte Constitucional viene reconociendo los derechos de los indgenas a
travs de la emancipacin de su cultura mgico religiosa que estaba esclavizada por
el hombre blanco desde haca varios siglos33.

Estos procesos de emancipacin en 200 aos siguen evolucionando en cada


grupo humano que nuestra Constitucin ha previsto, indgenas, criollos, mulatos,
negros, mestizos, que muchos siguen reclamando en pleno siglo XXI, gritos de
independencia por la constante a la violacin a sus derechos que tanto lucharon los
prceres en las juntas revolucionarias en Amrica Latina de 1810.

Bibliografa

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33
Vase las siguientes decisiones de la Corte Constitucional en la proteccin indgena. SU- 039 de 1997,
protege la causa del pueblo UWA, T- 652 de 1998, protegi el caso de los Embera Katios, en la Construccin
de la empresa URRA I.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
77
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78 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El pensamiento
poltico de Antonio
Nario

Jos Mara Obando Garrido 1

Docente de la Universidad Libre

1
Doctor en Derecho, Ciencias Polticas y Sociales de la
Universidad Nacional, especializado en Derecho Pblico
del Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario. Ex-
catedrtico del Instituto de Especializacin Laboral de
la Universidad Nacional. Ex-gobernador de Nario. Ex-
rector de la Universidad Distrital. Ex-magistrado del
Tribunal Superior del Distrito Judicial de Tumaco. Ex-
magistrado del Consejo Nacional Electoral. Profesor
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Diferencias revolucionarias de Europa y Amrica

Para entender a Antonio Nario hay que ubicarlo en el mbito cultural de la


poca, y dentro de los conceptos de las revoluciones francesa y americana.

En primer orden, Europa estaba pasando por la contradiccin cultural de su


historia y su destino. El sistema poltico europeo detentado por reyes absolutos
se haba envejecido y requera reemplazarse por la idea de la soberana popular. El
hombre era libre e igual en derechos y la sociedad deba regirse por la ley.

La Revolucin Francesa fue una ruptura contra las instituciones, como


consecuencia del Renacimiento y la irrupcin de la modernidad. Intrpidamente la
Revolucin Francesa rompi las estructuras ideolgico-polticas del antiguo rgimen
para imponer el imperio social del individualismo universal. Fueron los derechos de
libertad e igualdad, basados en el poder de la razn, los que sustituyeron de raz la
concepcin institucional de los gobiernos europeos. La declaracin de los Derechos
del Hombre y del Ciudadano, proclamada por la Asamblea Nacional Constituyente,
en su calidad de representante de la nacin francesa, derrumb los fundamentos
histricos de Europa. El europeo se hallaba dispuesto a abrir su propio camino
intramundano implantando los conceptos de libertad, igualdad, razn y justicia. La
Revolucin Francesa fraccion la cultura de Occidente; desconoci el pasado y lo
suplant por un presente y futuro intersubjetivo, abierto e ilimitado, olvidando, sin
embargo, que el camino de la razn estaba sometido a las circunstancias y al proceso
de la vida humana, y que el libre desarrollo de la personalidad deba supeditarse al
desarrollo social de la personalidad.

En segundo orden la Revolucin Americana no se pensaba ni se haca contra


las instituciones creadas dentro de los tres siglos de conquista y coloniaje, sino
contra la dominacin europea de Espaa. Consideraban los americanos que tenan
el suficiente carcter, la dinmica, los conocimientos y los ideales para dirigir su
propio destino. Exista en Amrica una visin continental fundada en la historicidad
cultural de su formacin, que despertaba la inconformidad contra la situacin
poltica y econmica que viva. El hombre americano pretenda manejar el gobierno,
la poltica y la economa para su beneficio, entrando como potencia en el concierto
de las naciones, compenetrado de los elementos autctonos que le permitieran

titular de la Universidad Libre de Colombia. Ex-profesor del Instituto de Postgrado de la Universidad Libre,
del Instituto de Especializacin de Derecho Administrativo de la Universidad del Rosario, del Postgrado de la
Universidad Republicana. Ex-jefe de la Oficina Jurdica del Fondo Nacional de Caminos Vecinales. Miembro
de las Academias del Crculo Literario de Bogot, Patritica Antonio Nario, de Historia de Bogot, del
Centro de Estudios Colombianos. Autor de los libros Derecho Procesal Laboral, Derecho Laboral, Tratado
de Derecho Administrativo Laboral, La Va Gubernativa de los Trabajadores Oficiales, Nario Fundador de la
Cultura de Amrica y Antonio Ricaurte Rigueiro Paradigma del Abogado, entre otros.

80 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El pensamiento poltico de Antonio Nario Jos Mara Obando Garrido

consolidar su unidad cultural sin los esquemas individualistas de Europa. La cultura


de Amrica apareca en el umbral de su juventud con la fuerza de la conciencia
histrica, la perspectiva de su autonoma y la voluntad de destino. Por eso su
revolucin fue una necesidad debidamente sazonada en el tiempo y propulsada por
principios de libertad y soberana continental. El hombre americano aspiraba tomar
las instituciones, gobernar a Amrica y renovar los rdenes sociales, econmicos,
jurdicos y polticos.

La conciencia americana

Antonio Nario fund la cultura americana sobre el alma histrica de Amrica y


su tradicin social, moral y poltica, y mir el futuro autnomo de estos pueblos con
prescindencia del dominio de las potencias europeas. Su ideologa se basaba en la
prosperidad de los americanos dentro de un nuevo orden. Si la libertad consiste
en que todos hagan cuanto se les antoje, sin principios, sin previsin, sin clculo, sin
discernimiento de los tiempos y los lugares a que se han de aplicar los principios
generales, desde ahora digo y confieso que esta no es la libertad porque tanto he
padecido. Quera lo nuevo con base en lo tradicional. Su concepto de Estado era
continental. Pensaba en la conformacin de los Estados americanos con base en el
hombre social y en una democracia popular no apoyada en el poder del dinero, en
la que el ciudadano pudiera elegir y ser elegido. Todo ciudadano en el ejercicio
de sus funciones debe votar, y todo el que vota debe tener opcin a ser elegido.
No temamos seores esta declaracin y apartemos de nosotros esos principios
consignados en muchas constituciones, de medir el derecho de ser electo por la
cantidad de dinero que un codicioso ha podido atesorar.

Su pensamiento no era racionalista sino de conviccin intelectiva de las


realidades americanas de buscar la felicidad de estos pueblos, relacionando el
pasado, el presente y el futuro. La independencia haba que hacerla para superar a
los decrpitos gobiernos de Europa, de los que deba evitarse sus errores.

Con criterio visionario comprenda que no era posible mantener la independencia


sino en arreglo con Espaa, porque salir del dominio de sta, sin asegurar la libertad,
era caer en poder de naciones de ideales diferentes: Depongamos las armas de la
prevencin por una y otra parte, y entendmonos: Las Amricas se pueden emancipar
sin que se separen, y pueden estar unidas sin ser esclavas. Es tan cierto que las
Amricas necesitan las relaciones y proteccin de una nacin europea, como lo es
su decidida determinacin de morir antes que volverse a ver bajo la dominacin
de los Visires, que por tantos aos los han vejado y exterminado; con que si se
insiste en obligarlos a ceder por la fuerza, cul es la consecuencia que naturalmente
se presenta a un hombre de mediana lgica? Que si no se pueden defender, se
entregarn por desesperacin a cualquiera otra potencia que les ofrezca algunas

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
81
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

ventajas, y en este caso ser cuando habr una verdadera separacin. Pregunto yo
ahora: ser posible, ser siquiera verosmil, que los americanos, despreciando este
heroico rasgo de magnanimidad, desconocido hasta ahora en las naciones modernas,
despreciando su mismo inters, prefieran a otra nacin extraa, con distinto idioma,
distinta religin y diferentes costumbres? Si hay quien me diga que esto es posible,
le respondo decididamente que no conoce el corazn humano; que no sabe lo que
son los hbitos y costumbres de los pueblos; que ignora el poderoso influjo de
la religin y del idioma. Dejmonos de citar pasos particulares de imaginaciones
exaltadas; nosotros no podemos dejar de ser espaoles; de hablar el mismo idioma;
de venerar la religin de nuestros padres; de tener las mismas costumbres; de
conservar nuestras relaciones de intereses y de familias con los de la Pennsula, si no
se hacen violentos esfuerzos para arrancarnos unos bienes tan queridos (Cartas de
un americano a un amigo suyo. Tercera carta de Enrique Somoyr).

Antonio Nario dise los principios de la cultura americana de las fuentes


culturales del continente, para programar las reordenaciones que requeran los
pueblos de Amrica. La revolucin congregaba los componentes sociales de un
nuevo modo de concebir la poltica, la economa y el gobierno para extender el
bienestar a todo el conglomerado humano. Eran los derechos histricos de los
pueblos los que afianzaban esta cosmovisin revolucionaria, pues haba surgido
dentro de los tres siglos de dominio espaol la personalidad individual y social del
continente.

Igualmente Nario presentaba un universo social, poltico y dinmico por fuera


de los conceptos del mundo europeo. El eurocentrismo era un planteamiento
absorbente que fomentaba los imperialismos, al cual se opona con la conviccin de
defender el destino de Amrica y la naturaleza, carcter y dignidad de estos pueblos.
Su intuicin creadora abarcaba el alma entera de Amrica, y sealaba el destino de
libertad y prosperidad universal.

Cul era la novedad de los planteamientos nariistas sobre la proyeccin


americana?

Los derechos histricos de gobernarse, por ser una formacin cultural


autntica y suficientemente preparada para abolir los privilegios espaoles.
La identidad cultural independentista con base en la genealoga, las
costumbres, el patrimonio religioso, social y econmico, implicantes de
autonoma y libertad para poder prosperar.
El derecho de organizacin del continente sin influencias forneas, con un
ordenamiento jurdico justo.
La soberana de las naciones americanas, pues Amrica ya haba llegado
al tiempo de ejercer sus derechos sin dominio extranjero y con autonoma
incondicional.

82 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El pensamiento poltico de Antonio Nario Jos Mara Obando Garrido

La Revolucin Americana desconoca el eurocentrismo conquistador como


razn de la historia del mundo, porque Amrica posea su propia personalidad
que la identificaba consigo misma.

En Amrica exista una conciencia americana. Europa en cambio haba perdido


esta conciencia, reemplazndola por la concepcin del hombre individual, que
desechaba los parmetros institucionales y se entregaba al poder de la razn. Cmo
presagiaba Antonio Nario la prosperidad de la Revolucin Americana! Qu
asombro no debe causar a la posteridad cuando vea en nuestros fastos un puado
de hombres esparcidos en ms de cien mil leguas cuadradas luchando en todas
direcciones contra las fuerzas de Europa, contra la ignorancia de los pueblos, contra
la escasez de recursos, y dndose leyes que quiz algn da servirn de modelo a
sus mismos opresores! Pero si nuestra situacin es penosa y nos presenta todava
grandes dificultades qu vencer, consolmonos seores con dos grandes bienes que
ella misma nos proporciona: no deber nada a las otras naciones para que no nos
exijan sacrificios que turben nuestra economa y nuestro sosiego en lo sucesivo, y
poder aprovecharnos del cmulo de luces que en estos ltimos cincuenta aos se han
adquirido en materia de gobierno. Nosotros somos hoy el nico pueblo que puede
prometerse a hacer con seguridad lo ms perfecto posible, si nos conducimos con
la cordura y madurez que exige tan grave empeo; guardndonos, no obstante, de
querer atropellar nuestra misma prosperidad (discurso ante el Congreso de Ccuta,
de 6 de mayo de 1821, en su calidad de Vicepresidente de la Gran Colombia).

Antonio Nario haba estudiado la naturaleza de los pueblos predominantes de


Europa, no dejndose impresionar ni conquistar de sus formas de actuar. Rechazaba
la avidez economicista inglesa, la maliciosa racionalidad francesa y la nebulosa
tautologicidad alemana. Ya vea la decadencia europea, de la cual haba que extraer
sus errores para no cometerlos, seguida del surgimiento de los pueblos americanos
que indicaran en el futuro los nuevos derroteros del mundo2.

La frustracin de la Revolucin Americana

Los libertadores, una vez vencido el imperio espaol, se sintieron incapaces de


continuar con los ideales de la cultura americana y de su proyeccin revolucionaria.
Contrariamente a la identidad cultural forzaron la historia y aplicaron los conceptos
e ideales de la Revolucin Francesa al destino de Amrica. Se arruinaron las
instituciones y todo el edificio cultural de Amrica se destruy. Se empez por copiar
las creaciones del individualismo europeo en lo social, lo econmico, lo poltico

2
OBANDO GARRIDO, Jos Mara. Antonio Nario, Fundador de la Cultura de Amrica. Ediciones Tunvimor,
Bogot, 2007.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
83
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

y lo educacional. Se foment el pesimismo social porque el hombre americano


segn se deca se haba integrado de las peores razas humanas. En adelante este
hombre fue seguidor de los modelos europeos, especialmente anglosajones, con
quienes se endeudaron los nacientes Estados. Amrica fue invadida y absorbida
cultural, poltica y econmicamente, hasta llegar a decirse del origen calvinista de
nuestras instituciones. El hombre se volvi egosta, ambicioso, individualista, poco
social y extremadamente belicoso, adquiriendo prontamente los defectos de los
cuales careca. Las guerras de independencia apoyadas por europeos imperialistas
se convirtieron en guerras civiles desastrosas para la independencia, libertad y
prosperidad de los pueblos americanos.

La proyeccin del ideario nariista

Antonio Nario trabaj el nuevo orden integral de Amrica como pensador,


ejecutor y organizador de una Repblica Americana Democrtica. Fue el inspirador
de los ideales de los pueblos americanos de realizar la independencia, iniciar la
prosperidad y construir el futuro. Fue el artfice de un nuevo mundo de espiritualidad
social. Amante de la libertad orgnica defendi la Repblica de la anarqua y los
gobiernos despticos, acrisolando la revolucin en la conciencia y la justicia humanas,
sin los devaneos de una insipiente Repblica, para que Amrica se enrumbara hacia
su propio destino.

El mundo contemporneo espera otras formas de pensar, de estudiar, de


investigar ms intelectivas y morales, pues se ha agotado el impulso individualista
que ha sumido al hombre en el abismo de la desesperanza. Ya no se puede mirar
la realidad desde el punto de vista de la razn, sino dentro de la integralidad
humana, el universo y la Divinidad, que son las ideas fundamentales del devenir de
la materia y el espritu. El libre desarrollo de la personalidad debe reemplazarse por
el desarrollo social y trascendental de la personalidad, porque El hombre es una
criatura social formada para la sociedad; y que siendo la sociedad adaptada a los
ms altos principios y destinos de su naturaleza, debe ella necesariamente ser su
estado natural.

Actualmente el pueblo americano piensa en un porvenir de realizaciones


diferentes del escptico materialismo europeo. Alejado de la concepcin racionalista,
utilitarista y pragmtica de Occidente, renace el hombre con fuerza edificante y
propsitos de lograr las realidades de la nueva cultura. La ilusin de Amrica es
proveer al mundo de modelos universales que superen los inconvenientes del
egosmo europeo y norteamericano, que con su globalizacin mundial destruyen
el progreso humano. El pueblo americano piensa en un porvenir de felicidad, como
dijera muchas veces el prcer. Crear una gran potencia moral en beneficio de la
humanidad es la funcin que debe cumplir Amrica. De verdad puede hacerlo, pues

84 Dilogos de Saberes
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El pensamiento poltico de Antonio Nario Jos Mara Obando Garrido

ha superado los avatares y embates de la adversidad y avanza pletrica de fe en


su destino. Los ideales nariistas parecen renovarse con el mpetu de alcanzar la
verdadera revolucin que sobrepase la artera ambicin eurocentrista. Deca Antonio
Nario: El amor a nuestra patria es una de las pasiones que pueden encender y
animar el corazn humano.

Bibliografa

Carta de Enrique Somoyr. Publicada en 1842.

OBANDO GARRIDO, Jos Mara. Antonio Nario, Fundador de la Cultura de Amrica. Ediciones
Tunvimor, Bogot, 2007.

OBANDO GARRIDO, Jos Mara. Ricaurte Rigueiro, Paradigma del abogado. Ediciones Tunvimor,
Bogot, 2009.

RIVAS, Raimundo. El Andante Caballero Don Antonio Nario.

SANTOS MOLANO, Enrique. Antonio Nario, Filsofo Revolucionario. Editorial Planeta.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
85
El pensamiento
independentista
de la emancipacin
latinoamericana*

Sergio Roberto Matias Camargo**


Docente Investigador de la Universidad Libre.
Bogot D.C. Colombia
smatias_investiga@unilibre.edu.co

* Segunda versin revisada y mejorada. La primera versin


fue publicada en Dilogos de Saberes No. 4-5 de Enero-
Junio de 1999, revista del Centro de Investigaciones Socio
Jurdicas de la Facultad de Derecho de la Universidad
Libre de Bogot.
** Abogado, Especialista en Derecho Constitucional,
Docente de Ciencia Poltica y de la Maestra en Derecho
Administrativo e Investigador de la Facultad de Derecho
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

La historia de Amrica, de los incas ac,


ha de ensearse al dedillo, aunque no se
ensee la de los arcontes de Grecia. Nuestra
Grecia es preferible a la Grecia que no es nuestra.
Nos es ms necesaria.

(...) Injrtese en nuestras repblicas el mundo; pero


el tronco ha de ser el de nuestras repblicas. Y que calle
el pedante vencido; que no hay patria en que no pueda tener
el hombre ms orgullo que en nuestras dolorosas repblicas americanas.
Jos Mart. Nuestra Amrica. Mxico, 30 de enero de 1891.

INTRODUCCIN

Iniciarnos en el conocimiento del Pensamiento Poltico de la Revolucin de


Independencia en Amrica Latina, es la tarea del presente ensayo. Ideas, teoras
y doctrinas, convulsionaron la mente de criollos, mestizos, mulatos, indios y
espaoles empobrecidos e igualmente de comerciantes, artesanos, pequeos,
medianos y hasta grandes propietarios, las cuales como antorcha libertaria
iluminaron el camino, o mejor las trochas descendientes o ascendientes, dolorosas
y gloriosas que condujeron a Nuestra Amrica a la Independencia, emancipndola
de la metrpoli Ibrica. Estas ideas hbridas, ameztizadas, arrasaron los mitos e
irrespetaron los dogmas del colonialismo, del feudalismo, de la teocracia y del
oscurantismo, y abrieron paso a las nuevas formas de pensar y concebir el Nuevo
Mundo, con autodeterminacin y democracia, con la razn y la justicia, con la
libertad y la ley. La influencia de la Ilustracin espaola y europea, de las ideas
revolucionarias, democrtico liberales de Francia, Inglaterra y los Estados Unidos;
pero tambin, el aporte Americano aquel que dio origen a una nueva cultura
llamada por el maestro Germn Arciniegas, de la integracin de la cultura del
trigo con la cultura del maz.

Actualmente se libra en el terreno de las ideas una batalla entre dos tendencias
fundamentales. Una, que bajo el discurso de la globalizacin predica que se
extinguieron las ideologas, los Estados y las culturas nacionales y que el pensamiento

de la Universidad Libre de Bogot. Especialista en Derecho Pblico, Sociologa y Ciencia Poltica de las
Universidades Externado de Colombia, Complutense de Madrid y de Estudios de Miln. Magster en
Investigacin Social Interdisciplinaria de la Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas. Candidato a
Doctor en Sociologa Jurdica e Instituciones Polticas de la Universidad Externado de Colombia. Director
del Grupo Servicios Pblicos, Derecho y Sociedad, reconocido por COLCIENCIAS como Grupo Colombiano
de Investigacin Cientfica, Tecnolgica e Innovacin, escalafonado en la Categora D. Editor de la revista
Dilogos de Saberes, escalafonada en la Categora C de COLCIENCIAS. sergiomatyas@hotmail.com.

88 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El pensamiento independentista
de la emancipacin latinoamericana Sergio Roberto Matias Camargo

nico y la sociedad nica, son y no pueden ser otros que los del capitalismo, que
el imperio triunfante e irreversible en el mundo entero de las fuerzas ciegas del
mercado, a cuya cabeza est el mercader mayor, el polica del globo terrqueo, los
Estados Unidos de Norteamrica.

En la orilla contrapuesta se encuentran quienes piensan que hay otros mundos


distintos y posibles al capitalismo salvaje, en donde el centro sea el hombre, los
pueblos y las naciones; su existencia, sus derechos, su bienestar y su felicidad; en
donde imperen las relaciones de igualdad, de fraternidad y beneficio recproco y de
respeto a los dems, a su soberana y a su autodeterminacin.

Por supuesto, que para los pensadores globalizantes y posmodernistas, profetas


de la sumisin a los superpoderes, estas ideas son propias de dinosaurios modernos
y premodernos y deben ser enjauladas en el parque jursico de la historia.

La intelectualidad dice Daro Botero Uribe internacionaliz tanto el colonialismo, que


debe aceptar acrticamente que lo que piensan los filsofos y cientficos europeos y
norteamericanos es adecuado, pertinente y lcido para pensar, interpretar y solucionar
los problemas socioculturales de nuestras sociedades. (...) Hay que estar atentos a lo que
se produce intelectual y artsticamente en todas partes del mundo. Pero no podemos
asumir como propio acrticamente el pensamiento ajeno: hacerlo nos conduce a una
mentalidad colonizada. (...) Solo alcanzaremos la universalidad en la medida en que
profundicemos en nuestro propio ser, en que descubramos la impronta de nuestra cultura
(latinoamericana) forjada en el calor de las luchas, sueos, frustraciones y victorias1.

El Pensamiento Independentista de la Emancipacin o de la Revolucin de


Independencia es parte fundamental del Pensamiento Latinoamericano. Su
conocimiento y su estudio son el fundamento de la creacin de una conciencia y una
identidad latinoamericana, y la mejor vacuna contra los virus del posmodernismo,
del fin de la historia y de las ideologas, del globalismo y sobre todo del
neocolonialismo.

1. AMRICA ESPAOLA Y PORTUGUESA

1.1. El encuentro de los dos mundos

El 12 de octubre de 1492 Cristbal Coln lleg al Nuevo Mundo, denominado


as en sus cartografas por Amrico Vespuci y bautizado a la postre Amrica, en su
nombre. El almirante genovs logr vencer las vacilaciones de Espaa y obtener el

1
BOTERO URIBE, Daro. Manifiesto del Pensamiento Latinoamericano. Coleccin Edicin Previa. Serie Ensayo.
Cali: Universidad del Valle, 1993, pp. 12, 15 y 16.

Dilogos de Saberes
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

apoyo de la Corona. La Pinta, La Nia y La Santamara con sus tripulaciones a bordo


zarparon en busca de nuevas rutas para los mercaderes, de nuevas y codiciadas
mercaderas (especies, piedras y minerales preciosos).

Derrotando las leyendas sobre el fin del Mar Ocano, de los monstruos y
criaturas extraas que vivan en aguas desconocidas, sofocando unas tras otras las
insubordinaciones, finalmente a la voz de Tierra!, arrib al Nuevo Mundo. Por su
lado, el almirante portugus Pedro lvarez Cabral, llega a las costas brasileiras, el 22
de abril de 1500, sentando en sus extensos y bravos territorios los reales lusitanos.

Estas tierras, estaban habitadas por sus aborgenes, indgenas que vivan en forma
primitiva, y algunas culturas registraban mayor progreso que otras, por ejemplo,
los Mayas, los Aztecas y los Incas. Este encuentro entre el Viejo y el Nuevo Mundo
puso en contacto la civilizacin precolombina con lo ms avanzado de la civilizacin
mundial de ese entonces.

Europa buscaba mercados y materias primas para su desarrollo mercantil y su


prosperidad. Carabelas van y Carabelas vienen, y en sus entraas llevan la plata, el
oro, las especies vegetales, los animales exticos, que cual lea seca en la hoguera,
avivan el nacimiento de talleres, fbricas y la produccin abundante de mercancas. A
la par de las nuevas rutas descubiertas tambin se crea el mercado mundial, se acelera
la sepultura del feudalismo, con su parroquialismo, su oscurantismo y su inquisicin,
y la aurora del Renacimiento y la Ilustracin iluminaron el nuevo amanecer de la
sociedad industrial y mercantil, liberal y democrtica. Cristbal Coln y el Nuevo
Mundo contribuyeron valiosamente a esta histrica misin.

El aspecto negativo de esta empresa, lo constituy la eliminacin fsica y violenta


de los aborgenes, la esclavizacin de los sobrevivientes y el aplastamiento de
su cultura. Igualmente, la codicia de riqueza que condujo al saqueo de nuestros
recursos naturales, minerales, vegetales y animales, sin tasa ni medida. Sin embargo,
no puede darse vuelo a la leyenda negra, ver todo sombro, solo el atropello y
la usurpacin de los europeos, que los hubo, y hay que enjuiciarlos sin vacilacin.
Tampoco podemos embellecer con cantos de sirena la leyenda rosa, segn la cual
todo fue civilizacin y progreso per saecula saeculorum y por ese atajo llegar hasta
la claudicacin, a la posterior sojuzgacin y retroceso del sistema colonial espaol
y portugus, que gener la gesta Independentista Americana, desde el sur del Ro
Grande hasta la Patagonia.

1.2. El rgimen colonial, feudal y esclavista

Espaa y Portugal, atrasadas y feudales, transplantaron al suelo americano sus


instituciones econmicas, polticas, sociales y culturales. Impusieron con la cruz y con
la espada el sistema colonial, feudal y esclavista, generando atraso social, pobreza

90 Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El pensamiento independentista
de la emancipacin latinoamericana Sergio Roberto Matias Camargo

para la mayora de sus habitantes, aislamiento del mercado mundial y del capitalismo,
que constitua para la poca el sistema social ms avanzado, que doblaba la pgina
histrica de la negra noche medioeval. El arribo de la Modernidad, con todo y sus
contradicciones!

La metrpoli Ibrica negaba a los americanos su Independencia y


autodeterminacin y mantena formas de produccin atrasadas, que impedan su
desarrollo. Relaciones feudales y primitivas en la tierra y en el comercio interior y
exterior. Formas primitivas como la encomienda y el resguardo, serviles como la
mita minera y la mita domstica, y la conversin de la mayora de la poblacin en
siervos y vctimas de todo tipo de cargas y privaciones.

La principal talanquera al desarrollo la constituan las trabas infinitas al comercio


interno y exterior, con la innumerable cantidad de impuestos y prohibiciones a la
produccin y circulacin de mercancas en el interior y el impedimento de comerciar
con Espaa, Portugal y con cualquier otra regin del mundo. En el interior, el rgimen
terrateniente, la servidumbre y la esclavitud frenaban el desarrollo econmico,
social y contribuan a aislarnos de la economa y del mercado mundial. La historia
americana de los siglos XVI al XIX es la historia de la lucha de los indios, los negros,
los comerciantes, los criollos, los artesanos, los pequeos, medianos y hasta grandes
propietarios, contra las instituciones feudales y esclavistas de Espaa y Portugal.

Entonces, la gesta independentista de Amrica Latina, sucedida entre los siglos


XVIII y XIX, constituy un salto adelante en la historia, fue una revolucin patritica
y democrtica dirigida por los comerciantes, contra el feudalismo y el colonialismo
e hizo parte de la Revolucin Democrtico Burguesa Mundial (1789-1870). En lo
interior, sent las bases para la constitucin de Repblicas Independientes, de
Estados Nacionales que abrieran el camino al desarrollo capitalista nacional, a la
postre frenado por los rezagos feudales y coloniales, no erradicados en el siglo XIX, y
de otro lado, por la dominacin neocolonial de los Estados Unidos de Norteamrica,
iniciada a finales del siglo XIX y consolidada a lo largo del siglo XX.

2. LA EMANCIPACIN AMERICANA

2.1. Tres siglos de oposicin y rebelda

Durante los tres siglos de dominio espaol y portugus en Amrica, hubo


oposicin y rebelda contra el rgimen colonial, feudal y esclavista, entonces vigente.
Revueltas espontneas y locales contra las autoridades espaolas y portuguesas se
desarrollaron durante los siglos XVI y XVIII. Principalmente, durante el siglo XVIII las
sublevaciones estremecieron casi todos los territorios y poblaciones de la Amrica
espaola y portuguesa, y fueron ms amplias por su cobertura y la participacin

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
91
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

de mltiples sectores sociales, igualmente ms intensas, ms prolongadas y ms


radicales.

En consecuencia, no existi la llamada siesta colonial de la que escriben los


defensores de la leyenda rosa. Se revelaron los indios, los negros, los mestizos, los
criollos y finalmente hasta los espaoles empobrecidos o excluidos. Los esclavos, los
pequeos y medianos propietarios, los agricultores y comerciantes, los artesanos, en
suma, la mayora de sectores sociales en que se fraccionaba la poblacin de la poca,
y se manifestaron en distintas formas contra la opresin poltica, la explotacin
econmica y el estancamiento social y cultural del rgimen establecido, que mantena
a la Amrica espaola y portuguesa atrasada y aislada del mundo exterior.

Finalmente, en el siglo XIX los iberoamericanos, todos a una como en Fuente


Ovejuna, se levantaron, retrocedieron y avanzaron, hasta conquistar la expulsin
del territorio americano de la metrpoli colonial, con el triunfo de la Revolucin
de Independencia, que hunde sus races en todas y cada una de las luchas que le
antecedieron.

2.2. Las batallas iniciales y sus ideas democrticas

Mil setecientos ochenta y mil setecientos ochenta y uno fueron aos de protesta
y agitacin social, y la Nueva Granada, escenario de la ms importante rebelin
de los americanos en la colonia: La Revolucin Comunera de 1781, desatada en la
Nueva Granada y la Capitana General de Venezuela y que fue la primera batalla de
cobertura nacional y regional, entre la naciente economa mercantil y el rgimen
colonial imperante. Sus protagonistas principales fueron los pequeos y medianos
productores y agricultores, artesanos y comerciantes del oriente y del centro de
la Nueva Granada. Eran los pobladores de las Villas y Poblados y se llamaron EL
COMUN o COMUNEROS, por su semejanza con las asambleas de pobladores de las
Villas espaolas de Castilla, en el siglo XVI2.

Los monopolios reales o estancos del aguardiente y del tabaco y la destruccin


de sus cultivos no autorizados, las trabas y el estrangulamiento de la produccin y
la circulacin de mercancas, causaron indignacin y rebelda en los habitantes del
Nuevo Reino. Eran abusivas las exacciones civiles y eclesisticas, por ejemplo, la del
impuesto de la Armada de Barlovento, establecido por el Regente Visitador General
Gutirrez de Pirez, por mandato del rey Carlos III, en 1780, para financiar la guerra
de Espaa contra Inglaterra. Esta pesada carga tributaria fue la chispa que incendi
la hoguera del descontento, desatando levantamientos en el Socorro y poblaciones

2
RUBINSTEIN, Juan Carlos. Viva el Comn! La construccin de la protosociedad civil y la estructura poltica
castellana del Bajo Medioevo. Buenos Aires: Prometeo Libros, 2005.

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El pensamiento independentista
de la emancipacin latinoamericana Sergio Roberto Matias Camargo

circundantes en marzo y abril de 1781, bajo las consignas de: !Muerte al Visitador
Gutirrez de Pirez, !Muerte al Fiscal Moreno, !Muerte al Mal Gobierno.

Once poblaciones amotinadas en menos de un mes, desde el 16 de marzo


hasta el 18 de abril de 1781 y finalmente, la conformacin en el curso mismo de los
acontecimientos de un ejrcito popular de 20.000 comuneros que marcharon hacia
Santaf, resueltos a deponer al Virrey Flores y que por obra y gracia del arzobispo
Caballero y Gngora y de las vacilaciones de los sectores acomodados acamparon
en Zipaquir, donde se dio firma a las Capitulaciones, a la postre burladas y sus ms
destacados dirigentes, entre ellos Jos Antonio Galn, descuartizados3.

En el campo de la ideologa, son las ideas democrticas y autonomistas de El


Comn que orientan a los Comuneros de la Nueva Granada. Las ideas de El Comn
de Castilla en el siglo XVI representaban los intereses y las luchas de los artesanos,
campesinos y nobleza baja, contra los privilegios de los seores feudales y de la
Iglesia.

La estrategia poltica estaba determinada por las condiciones socio econmicas


e ideolgicas imperantes y concretas. Viva el Rey y Muera el Mal Gobierno, era
una consigna democrtica pero limitada, ya que sealaba como enemigo principal
a las autoridades locales y no al rgimen colonial Espaol. Sin embargo, hubo
etapas, regiones (la hoya del ro Magdalena) y sectores (el popular galanista)4 que
se propusieron el desconocimiento del Rey de Espaa y la supresin del rgimen
feudal y esclavista.

El pensamiento independentista ya bulla en la mente de algunos granadinos y


se expres en la Cdula de los Comuneros, verdadera proclama poltica, escrita en
forma de versos por Fray Ciriaco de Archila, monje dominico, oriundo de la poblacin
santandereana de Simacota y para la fecha de los sucesos Comuneros, interno en
el Convento de Santo Domingo en Santaf. La Cdula fue copiada y repartida por
el Socorro y los municipios aledaos, contribuyendo a generalizar la rebelin y el
rechazo a la Espaa colonial. Veamos algunos apartes:

Por el Socorro nos viene la ventura,


Y al Socorro tenemos que acogernos;
Que por fin es Socorro, y su cordura
Slo camina al fin de socorrernos,

3
ARCINIEGAS, Germn. 20.000 Comuneros hacia Santaf. 2. ed., 1988. Bogot: Academia Colombiana de
Historia. Plaza y Jans Historia.
4
AGUILERA PEA, Mario. Los Comuneros: Guerra Social y Lucha Anticolonial. Bogot: Universidad Nacional
de Colombia, 1985.

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Viendo que t, ingrata, vil criatura,


En tanta confusin quieres tenernos;
Y pues ste ha de ser blasn eterno,
Viva el Socorro y muera el mal gobierno!

A ms de que si estos dominios tienen


Sus propios dueos, seores naturales,
Por qu razn a gobernarnos vienen
De otras regiones malditos nacionales?
De esto nuestras desdichas nos provienen,
Y as, para excusar fines fatales,
Unmonos, por Dios, si les parece,
Y veamos el Reino a quin le pertenece.

Slo nosotros estamos de pendejos,


En las Indias las vainas aguantando,
Pues a Mjico y Lima por espejos
Tenemos de que ya van levantando...5.

Predomin en la direccin de El Comn, en su conjunto, el sector terrateniente


y acaudalado (berbeista), proclive a la vacilacin, por temor a perder sus privilegios
y a la postre promotor de las Capitulaciones de Zipaquir, consideradas por varios
tratadistas como uno de los antecedentes del constitucionalismo colombiano6.

El sector popular representado por Jos Antonio Galn, siempre se propuso la


toma de Santaf y jams claudic, siendo fiel al pensamiento y a la accin de su
Capitn Comunero: Unin de los oprimidos contra los opresores. Ni un paso atrs,
siempre adelante y lo que fuere menester... sea!.

No obstante los esfuerzos por mantener encendida la hoguera de la rebelin y de


la Emancipacin, haba en ese momento histrico obstculos mayores, imposibles
de superar. El pensamiento y la accin vacilante y al final claudicante y saboteadora
de los sectores acaudalados, que en la etapa de repliegue se pasaron al campo
del enemigo. La inexistencia de una base social ms poderosa y avanzada de
comerciantes aburguesados, que constituyeran la fuerza directriz de la Revolucin
Comunera, en una etapa histrica en la cual en el resto del mundo se desataba
arrolladoramente la Revolucin Democrtico Burguesa, arrasando con su paso todo

5
ARIZA S., Alberto. Fray Ciriaco de Archila. Primer Prcer de la libertad absoluta de Colombia. Bogot: D.E.
Editorial Kelly, 1971, pp. 43 y 49.
6
ANGULO BOSSA, Jaime. Gestacin del Constitucionalismo Colombiano (1781-1991, Doscientos aos de
Proceso Constituyente). Santaf de Bogot, D.C., s.e., 1992.

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El pensamiento independentista
de la emancipacin latinoamericana Sergio Roberto Matias Camargo

vestigio de feudalismo, de teocracia, de absolutismo monrquico y oscurantismo, y


abriendo el camino a las teoras e instituciones Republicanas.

Cerremos este captulo con las afirmaciones del investigador de origen alemn,
nacionalizado en Colombia, Juan Friede, quien en entrevista publicada en Gaceta,
revista de Colcultura, nmero 43 de noviembre-diciembre de 1984, indic: El
Movimiento Comunero se adelant en ciertos aspectos a la Revolucin Francesa.
Recordemos que esta ltima se desat en 1789, ocho aos despus de la Revolucin
Comunera de 1781.

3. DE LA AUTONOMA A LA INDEPENDENCIA ABSOLUTA Y SUS IDEAS

3.1. Las ideas democrtico liberales y la Emancipacin

La Emancipacin americana de la metrpoli colonial Ibrica estuvo determinada


por causas internas y externas, materiales y espirituales, que no constituyen el tema
del presente ensayo dada su delimitacin y naturaleza. Su desarrollo fue gradual
y por saltos, y pas del autonomismo, de las Juntas Locales de Gobierno a la
Independencia absoluta, a la conformacin de Repblicas Soberanas, proceso que
se refleja en sus ideas, doctrinas y teoras polticas y sociales, las cuales a su turno
desempearon una funcin orientadora del proceso emancipador.

La generacin de la Independencia iberoamericana, desde el sur del Ro Grande


hasta la Patagonia, unific sus propsitos patriticos y democrticos, bebiendo en
las fuentes del Renacimiento y de la Ilustracin, en sntesis, de la Modernidad. La
dirigencia criolla desde Bolvar, Santander, Nario, Miranda y Sucre, en la Nueva
Granada, en Venezuela, en Ecuador, Per y Bolivia, pasando por San Martn, OHiggins
y Artigas en las Provincias Unidas del Ro de la Plata y Chile; hasta Hidalgo y Morelos
en Mxico, hicieron de las ideas revolucionarias de libertad, igualdad, fraternidad
y soberana popular, el pensamiento y la justificacin de la Independencia, la
autodeterminacin y la democracia en Iberoamrica.

Las ideas democrtico liberales fueron las ideas orientadoras de la Emancipacin


americana, que dio origen a las Repblicas Independientes y a los Estados Nacionales,
igualmente organizados con base en los ideales democrticos, regidos por la ley y
no por el arbitrio de los gobernantes, donde exista la tridivisin del poder, que
garantizarn la libertad individual, la igualdad ante la Ley, la propiedad privada y
dieran al traste con las instituciones monrquico feudales.

En carta dirigida por Bolvar, desde Arequipa, el 20 de mayo de 1825, le relata


a Santander los pensadores que influyeron en su ideario poltico y le dice: ...Pero
puede ser que Mr. Mollien no haya estudiado tanto como yo a Locke, Condillac, Buffon,

Dilogos de Saberes
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

DAlamber, Helvetius, Montesquieu, Mably, Filangieri, Lalande, Rousseau, Voltaire, Rolln,


Berthot y todos los clsicos de la antigedad, as filsofos, historiadores y poetas; todos
los clsicos modernos de Espaa, Francia, Italia y gran parte de los ingleses7.

El aporte iberoamericano de los pueblos y sus dirigentes fue adecuar el


pensamiento democrtico liberal a las necesidades de Amrica, los ideales de la
Repblica y la Democracia, hacerlos extensivos a la expulsin de la metrpoli Ibrica
del Nuevo Mundo. Sin Independencia, sin Autodeterminacin, sin Emancipacin
del rgimen colonial, feudal y esclavista, no podan constituirse las Repblicas,
los Estados Nacionales y no poda haber democracia, ni libertad, ni igualdad, ni
propiedad, para los habitantes de estas tierras.

La generacin revolucionaria de Hispanoamrica dice Javier Ocampo Lpez expone la


idea de que todo pueblo tiene derecho a gobernarse por sus propias leyes y costumbres,
sin necesidad de sujetarse a una metrpoli; por consiguiente, las colonias espaolas en
Amrica tienen derecho de sustraerse a la dominacin de la metrpoli espaola y alcanzar
la autonoma a que llegan todos los pueblos para regir libremente su destino e imprimir en
sus instituciones un carcter propio, libre de la imposicin o influencia de otras naciones8.

Antonio Nario en 1793 traduce del francs, publica y distribuye la Declaracin


de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, aprobada por la Asamblea Nacional
francesa el 6 de agosto de 1789. La Libertad e igualdad de derechos de los hombres,
sus derechos naturales e imprescriptibles, objeto de toda asociacin poltica: la
libertad, la propiedad, la seguridad, y la resistencia a la opresin, el principio de la
soberana de la Nacin, segn el cual ningn cuerpo, ningn individuo puede ejercer
autoridad que no emane expresamente de ella, la ley como la expresin de la voluntad
general, la libertad de opinin, de comunicacin y pensamiento y la necesidad de
la Constitucin, que garantice los derechos y la separacin de poderes; eran ideas
lo suficientemente subversivas que enjuiciaban severamente el autoritarismo, la
teocracia, el oscurantismo y la opresin colonial y sus instituciones, y emancipaban la
mente americana. Baste recordar que el Tribunal de la Inquisicin de Cartagena, por
Edicto del 13 de diciembre de 1789, prohibi la lectura y circulacin de la Declaracin9.

Pedro Fermn de Vargas, uno de los precursores de la Independencia de la Nueva


Granada, en memorial presentado en Gran Bretaa a William Pitt, en 1799 manifiesta:

7
Bolvar, Simn. Carta a Santander. Arequipa, 20 de mayo de 1825. Obras Completas. Bogot: Fica-Tiempo
Presente-Ecoe Editores, 1977. Tomo II, p. 505.
8
OCAMPO LPEZ, Javier. El proceso ideolgico de la emancipacin en Colombia. Bogot: Instituto Colombiano
de Cultura, 1980, pp. 27 y 161.
9
NARIO, Antonio. Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. En: Cmo naci la Repblica
de Colombia. Guillermo Hernndez de Alba. Compilador. Bogot: Talleres Grficos del Banco de la Repblica,
1978. pp. 33 a 36.

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...la indignacin se ha apoderado de nosotros, y nada deseamos tanto como sacudir


el yugo de una opresin tan odiosa como la de la Corte del Monarca. Es esta opresin
demasiado conocida para que yo ocupe la atencin del gobierno en describirla. El mal
ha llegado a su colmo; la poblacin del pas es suficiente para aspirar a la independencia,
y el Nuevo Reino de Granada es hoy como un hijo mayor que necesita emanciparse.
Todas las clases aspiran, desean a esta emancipacin. Las tentativas de 1781 y 1796 lo
prueban claramente y este gobierno no est instruido de ellas10.

Pero las ideas de la generacin de la Independencia se acompaaron de las


acciones, integrando las trincheras de ideas, con las trincheras de piedra, para
utilizar el lenguaje del apstol de Nuestra Amrica, Jos Mart.

Los negros Haitianos se revelaron en 1791 contra los plantadores franceses, dando
origen a un nuevo orden institucional, reflejado en la Constitucin de Hait de 1801, y
bajo la direccin de Toussain Luberture culminaron sus batallas con la Independencia
absoluta de Francia, declarada por el General en Jefe del Ejrcito Indgena, Jean
Jacques Dessalins en 1804, en el Acta de Independencia y la Proclamacin, titulada
Libertad o Muerte, frase incorporada a la bandera de la Repblica naciente. Es el
primer triunfo en el Nuevo Mundo del principio de la igualdad y la libertad y de la
autodeterminacin, en una de las sociedades ms desiguales del continente.

Los negros venezolanos de Coro, siguiendo el ejemplo de los haitianos, se revelaron


en 1795 y los de Cariacao en 1798. Jos Leonardo Chirino, lder de los negros de
Coro, predicaba establecer la ley de los franceses, y sus convicciones ideolgicas
igualitarias las practicaba matando blancos opresores. La onda revolucionaria tambin
encontr eco en el sur del continente, en el Ro de La Plata, tanto que el Virrey
Arredondo, en 1794, orden pesquisas en Buenos Aires, y descubri la existencia de
franceses que se reunan para organizar la rebelin de los esclavos negros.

En 1799 Francisco de Miranda publica en Londres papeles del Jesuita Juan


Pablo Viscardo, quien en 1792 reclamaba por los derechos de los pobladores de
las colonias, en su Carta a los Espaoles Americanos. Dos importantes documentos
expresan el pensamiento autonomista iberoamericano en su primera etapa: El
Memorial de Agravios del granadino Camilo Torres (1809), y La Representacin de
Los Hacendados del Rioplatense Mariano Moreno (1809), en los cuales se alegan los
derechos de los criollos, en momentos en que la autoridad peninsular entraba en
crisis por la invasin francesa y el apresamiento del Rey Fernando VII.

Las ideas de la Emancipacin las manifest Camilo Torres de la siguiente manera:

10
VARGAS, Pedro Fermn de. Representacin al Gobierno Ingls. 20 de noviembre de 1799. En: Angel Grisanti.
El Precursor Neogranadino Vargas. Bogot. s.f., p. 255.

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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Disuelta la monarqua y perdida la Espaa, nos hallamos en el mismo caso en que estaran
los hijos mayores despus de la muerte del padre comn. Cada hijo entra en el goce de
sus derechos, pone su casa aparte y se gobierna a s mismo, a no ser menor o fatuo, pues
entonces debe sujetarse a la tutela y el dominio de otro. El Reino, pues, o Provincia de
Amrica que por su extensin, su riqueza y poblacin se considera capaz de formar una
gran familia y un estado independiente, puede y debe hacerlo as. Sin buscar un apoyo
que no necesita y sin esperar una resolucin extraa que nada le importa11.

3.2. Las Juntas de Gobierno y la autonoma

En 1809 el ascenso del movimiento emancipador confront las ideas con las
acciones y de las teoras, se pas a la prctica social y poltica. Cmo emanciparse era
una necesidad y un deseo, que para esa poca tenda a generalizarse, y la solucin
a ese problema variaba entre el radicalismo y la moderacin, la Independencia
absoluta y la autonoma. La posicin de establecer Gobiernos locales sin separase
de Espaa, preservando los derechos de Fernando VII, fue representada por sectores
criollos partidarios de la tradicin hispnica. Las Juntas de Gobierno conformadas,
las Declaraciones expedidas por ellas y las primeras Constituciones proferidas, as
lo proclamaron, manifestando incluso que entregaran la Soberana al Monarca
destituido, cuando ste pudiera reasumirla y ejercerla personalmente en las tierras
de Amrica.

Esta posicin moderada se expresa en Mxico, en la Memoria del Licenciado


Francisco Verd, y en los escritos de Fray Melchor de Talamantes, Idea del Congreso
Nacional de Nueva Espaa y Representacin Nacional, documentos de 1808. Se
repite en la mayora de los movimientos y documentos polticos de 1809 y 1810.
En Quito, Arenga del Marquez de Selva Alegre (1809) y Proclama a los Pueblos de
Amrica de Manuel Rodrguez de Quiroga. En la Paz, Proclama de la Ciudad de la
Plata (1809). En Santa Fe, Acta del Cabildo Extraordinario del 20 de julio de 1810. En
Buenos Aires, La Proclama de la Junta Provisoria Gubernativa y el Manifiesto de la
Junta de Buenos Aires. En Santiago, el Acta de Instalacin de la Junta y el Catecismo
Poltico Cristiano. En Asuncin, el Bando del Triunvirato.

Pero ya para esa poca los sectores ms radicales promovan y defendan las ideas
y las instituciones absolutamente independientes de Espaa. As, se manifest en la
Proclama de Mercedes, de Jos Artigas, y en el Acta de Independencia de Venezuela,
de 1811, y en el Manifiesto al Mundo de la Confederacin de Venezuela, de 1811, en
el Acta de Chilpancingo, bajo la inspiracin de Jos Morelos, en la cual se declar la
Independencia absoluta de Mxico. Igualmente, donde los gobiernos constituidos

11
TORRES, Camilo. Memorial de Agravios. 20 de Noviembre de 1809. En: Cmo naci la Repblica de Colombia.
Guillermo Hernndez de Alba. Compilador. Bogot: Talleres Grficos del Banco de la Repblica, 1978. p. 37.

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El pensamiento independentista
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vacilaron frente al rgimen espaol, la voz de los radicales se hizo sentir, as Camilo
Enrquez en Chile (Proclama, 1811), Bernardo Montiagudo en Buenos Aires (A los
Pueblos Interiores, 1912) y el mismo Jos Artigas en Montevideo (Instrucciones para
los Diputados, 1813 y Proyecto de Constitucin Federal, de 1813).

3.3. El retorno de Fernando VII y la Guerra a muerte

Bajo la tutela de la Santa Alianza, Espaa volvi al absolutismo monrquico, tras


la restauracin de Fernando VII y la derogacin de la Constitucin Liberal de Cdiz de
1812. Las ideas y las instituciones republicanas, que haban avanzado con sobresaltos
desde 1809 hasta 1814, ya para 1815 parecan haber sucumbido ante la reconquista
espaola. La Emancipacin se haba desarrollado fundamentalmente en forma de
lucha poltica y las fuerzas de la metrpoli no haban sido derrotadas militarmente,
las cuales aprovecharon la inexperiencia, las divisiones y contradicciones internas de
los Gobiernos autnomos para recuperar las posiciones coloniales.

En 1812 Espaa recobra Venezuela, y aunque Bolvar recupera Caracas, vuelve a


perderla en 1814. El mismo ao, los patriotas chilenos son vencidos en Roncagua, y
al ao siguiente caa el Alto Per y es derrotado Morelos en Mxico, al tiempo que
el Pacificador Morillo desembarca en las costas venezolanas, consolidando all la
reconquista espaola y extendindola a la Nueva Granada, sitiando a Cartagena y
tomando a Bogot, en 1816. As termin el perodo de la llamada Patria Boba, los
primeros intentos de Repblicas y del inicio de la construccin de Estados Nacionales,
bajo la direccin de unas clases urbanas acomodadas, de comerciantes y burcratas,
representados principalmente por criollos conciliadores y moderados.

La situacin de Amrica era entonces sombra, caa sobre ella todo el peso del
restaurado Fernando VII y de la Europa absolutista de la Santa Alianza, hostil a un Nuevo
Mundo, rebelde contra el Soberano Monarca. Solo quedaba la esperanza de Inglaterra,
que permaneca fiel a los principios liberales y respaldaba la Emancipacin americana.

El cambio de la situacin poltica en Amrica y Europa exiga cambios en la


estrategia y la tctica de la Emancipacin americana. El voluntarismo, el utopismo, el
federalismo y el localismo, derrotados en la reconquista espaola, abran paso a un
pensamiento poltico, concordante con la realidad. La necesidad de la centralizacin
poltica y militar de las contiendas y su coordinacin continental cambi la direccin
del proceso, pasando de manos de los filsofos a los jefes polticos y militares,
dispuestos a dar y dirigir las batallas, hasta el triunfo definitivo de la Guerra de
Liberacin. As lo advirti Bolvar en su Carta de Jamaica y de igual manera San
Martn, en su correspondencia de 1816.

Tres documentos polticos orientadores reflejan la nueva poca y expresan la


nueva concepcin impuesta por la experiencia inmediata y la nueva situacin. El

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INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Manifiesto de Cartagena y la Carta de Jamaica, suscritos por Bolvar en 1812 y 1815,


respectivamente, y el Ensayo escrito por Camilo Enrquez, en 1815, en Buenos Aires.

Tras la derrota de Miranda y la reconquista Espaola en 1812, Bolvar analiza las


causas de los retrocesos de la Revolucin de Independencia.

Los cdigos que consultaban nuestros magistrados deca en el Manifiesto de Cartagena


de 1812 no eran los que podan ensearles la ciencia prctica del gobierno, sino los
que han formado ciertos buenos visionarios, que imaginndose repblicas areas, han
procurado alcanzar la perfeccin poltica, presumiendo la perfectibilidad del linaje
humano. Por manera que tuvimos filsofos por jefes, filantropa por legislacin, dialctica
por tctica y sofistas por soldados12.

Ms adelante indica cmo estos filsofos, filntropos y sofistas influyeron en los


destinos de Amrica, particularmente los profetas del federalismo localista y caciquista,
enraizado en las tradiciones espaolas y feudales. Pero lo que ms debilit al Gobierno
de Venezuela dice Bolvar, fue la forma federal que adopt, siguiendo las mximas
exageradas de los derechos del hombre, que autorizndolo para que se rija por s mismo,
rompe los pactos sociales y constituye a las naciones en anarqua13.

El segundo documento poltico orientador es la Carta de Jamaica de 1815. Bolvar,


convencido de la indiferencia de Europa y los Estados Unidos, ante las vicisitudes del
proceso Independentista, insiste en las causas por la cuales corra el riesgo de perderse
la Emancipacin americana. Indicaba que los criollos haban demostrado inexperiencia
poltica, siendo ms graves los caminos seguidos para consolidar el poder conquistado
y evitar la ofensiva del poder espaol. Ni los gobiernos acentuadamente republicanos,
ni la organizacin federal del pas podan permitir una accin firme, precisamente
porque las decisiones eran imprecisas y controvertidas, y porque los recursos se
dispersaban. En una actitud visionaria esbozaba el porvenir de cada regin americana
cuando se sobrepasase la crisis de direccin que atravesaba el proceso emancipador.

Su teora sobre las formas de Estado y de gobierno se funda en las necesidades


americanas y en las de la Emancipacin.

No convengo en el sistema federal entre los populares y representativos por ser


demasiado perfectos y exigir virtudes y talentos polticos muy superiores a los nuestros,
por igual razn refuto la monarqua mixta de aristocracia y democracia, que tanta

12
BOLVAR, Simn. Manifiesto de Cartagena. 1812. Pensamiento Poltico de la Emancipacin (1790-1825)
Seleccin, notas y compilacin Jos Luis Romero y Luis Alberto Romero. 2. ed. 1985. Caracas: Biblioteca
Ayacucho. Tomo I. p. 131.
13
Ibd.

100 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El pensamiento independentista
de la emancipacin latinoamericana Sergio Roberto Matias Camargo

fortuna y esplendor ha procurado a la Inglaterra. No sindonos posible lograr entre


las repblicas y monarquas lo ms perfecto y acabado, evitemos caer en anarquas
demaggicas o en tiranas moncratas. Busquemos un medio entre extremos opuestos,
que nos conduciran a los mismos escollos, a la infelicidad y el deshonor14.

Consciente del peligro de Espaa, respaldada por la Santa Alianza europea, y


de la debilidad de Amrica dividida, tanto para lograr su Independencia como para
consolidar su autodeterminacin y su prosperidad, Bolvar promueve sus ideales de
una Gran Patria Hispanoamericana.

Es una grandiosa idea pretender formar de todo el nuevo mundo una sola nacin con
un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen,
una lengua, unas costumbres y una religin, deberan por consiguiente, tener un solo
gobierno que conformase los diferentes estados que hayan de formarse, mas no es
posible, porque climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres
desemejantes, dividen a la Amrica. Qu bello sera que el Istmo de Panam fuera para
nosotros lo que el de Corinto para los griegos Ojal que algn da tengamos la fortuna
de instalar all un augusto Congreso de la representacin de las Repblicas, reinos e
imperios a tratar y discutir sobre los altos intereses sobre la paz y la guerra con las
naciones de las otras partes del mundo15.

Demostrando ser el ms importante dirigente y estratega de la Emancipacin


americana, con una visin de conjunto, dice:

Yo dir a V. lo que puede ponernos en actitud de expulsar a los espaoles y de fundar un


gobierno libre: es la unin, ciertamente; mas esta unin no nos vendr por prodigio divino
sino por efectos sensibles y esfuerzo dirigidos. La Amrica est encontrada entre s, porque
se halla abandonada de todas las naciones, aislada en medio del universo, sin relaciones
diplomticas ni auxilios militares, y combatida por la Espaa, que posee ms elementos para
la guerra que cuanto nosotros furtivamente podamos adquirir... Luego que seamos fuertes,
bajo los auspicios de una nacin liberal que nos presta su proteccin, se nos ver de acuerdo
cultivar las virtudes y los talentos que conducen a la gloria; entonces seguirn la marcha
majestuosa hacia las grandes prosperidades a que est destinada la Amrica meridional;
entonces las ciencias y las artes que nacieron en el oriente y que han ilustrado la Europa,
volarn a Colombia Libre, que las convidar con un asilo16.

El tercer documento poltico lo constituye el Ensayo acerca de las causas de los


sucesos desastrosos en Chile, escrito por el patriota chileno Camilo Enrquez en

14
BOLVAR, Simn. Contestacin de un americano meridional a un ciudadano de esta isla. Kingston, 6 de setiembre
de 1815. Obras Completas. Bogot. D.E.: Fica - Tiempo Presente - Ecoe Editores. 1979. Tomo I. p. 166.
15
Op. cit. pp. 166-169.
16
Op. cit., p. 170.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Buenos Aires, en 1815. Se ubica en el realismo poltico, convencido de la impotencia


de los gobiernos formados en las primeras horas republicanas, dbiles en la nueva
situacin de Amrica, de Espaa y de Europa. Propone la constitucin de gobiernos
fuertes, en donde la autoridad resida en una persona. Por ahora no hagis ms
dice que elegir a un hombre de moralidad y genio, revestido con la plenitud
del poder, con ttulos de Gobernador y Capitn General del Reino y que l adopte
libremente las medidas que estime oportunas para prevenir el futuro17.

Los reveses sufridos en la primera etapa del proceso Independentista desarrollaron


un fuerte sentimiento antiespaol, expresado en mltiples documentos, como el
Manifiesto al Nuevo Mundo, que lanz en Tucumn el Congreso Constituyente de
las Provincias Unidas, en 1817, y en la mayora de documentos de San Martn y de
Bolvar. Igualmente, creci una conciencia antiportuguesa, manifiesta en la Repblica
de Pernambuco y en los documentos relacionados con la Independencia del Brasil,
entre 1821 y 1822.

En el sur del continente San Martn, desde su Cuartel General de Mendoza,


instaba a los Diputados de la regin a que el Congreso declarara la Independencia.
Las Provincias Unidas del Ro de la Plata, nico territorio de Amrica libre de la
dominacin ibrica en 1816, proclamaron su Independencia absoluta, en documento
que expresaba la voluntad de todas las colonias.

Nos, los representantes de las Provincias Unidas en Sur Amrica dice el Acta de la
Independencia ...en el nombre y por autoridad de los pueblos que representamos; ..
declaramos solemnemente a la faz de la tierra, que es voluntad unnime e indubitable
de estas provincias romper los violentos vnculos que las ligaban a los reyes de Espaa,
recuperar los derechos de que fueron despojados, e investirse del alto carcter de una
nacin libre e independiente del Rey Fernando VII, sus sucesores y metrpoli18.

Y, para que no quedara duda de su pensamiento patritico e Independentista,


posteriormente agregaron a la frase final del Acta, y de toda otra dominacin
extranjera19.

Era la hora de las naciones y de su autodeterminacin. Para Bolvar, el ms


grande pensador y estratega, que lograra la unidad de Amrica colonizada contra la
Metrpoli espaola, su accin poltica y militar la realizaba tratando de conciliar la
autonoma de las naciones con la unidad, la integracin de ellas, para la consolidacin

17
ENRQUEZ, Camilo. Ensayo acerca de las causas de los sucesos desastrosos en Chile. Pensamiento Poltico de
la Emancipacin (1790-1825). Seleccin, Notas y Compilacin de Jos Luis Romero y Luis Alberto Romero.
2. Edicin, Enero 1985. Caracas: Biblioteca Ayacucho. Tomo I, pp. 253 y 254.
18
Acta de Independencia de las Provincias Unidas del Ro de La Plata. Op. cit. Tomo II. p. 205.
19
Ibd.

102 Dilogos de Saberes


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El pensamiento independentista
de la emancipacin latinoamericana Sergio Roberto Matias Camargo

de la Independencia y evitar los peligros de la reconquista Ibrica. As lo reiter en


su Discurso inaugural pronunciado en el Congreso de Angostura, lo mismo que en
su discurso de clausura, pronunciado por Francisco Antonio Zea20.

La concepcin de una Patria Grande, que uniera voluntariamente a las


nacionalidades, fue invocada por Zea:

Pueblos de Venezuela, Pueblos de Cundinamarca, Pueblos de Quito... todos unidos ante


un enemigo comn y todos libertados bajo la gua de Bolvar... Es gloria pertenecer a
un grande y poderoso pueblo cuyo solo nombre inspira altas ideas y un sentimiento de
consideracin. Yo soy ingls se puede decir con orgullo sobre la tierra, y con orgullo
podr decirse un da: Yo soy colombiano. Si vosotros todos adhers firmemente a los
principios de unidad y de integridad proclamados por esta ley y consagrados por la
experiencia y la razn21.

3.4. Las repblicas independientes

Si las batallas ideolgicas, polticas y militares por la Independencia de Ibero


Amrica fueron arduas, las necesarias para la construccin del nuevo orden
econmico, poltico y social, igualmente lo fueron. La conformacin de las nuevas
Repblicas Independientes y los nuevos Estados Nacionales fue una lucha difcil,
compleja, con avances y retrocesos, que an no termina y cuyas tareas democrticas
y patriticas estn todava por cumplirse.

Dos tendencias se disputaron los destinos de los nuevos Estados, los monarquistas
o realistas y los demoliberales o patriotas. Los monarquistas, promotores de la
tradicin hispnica, la monarqua y el sistema colonial, y los patriotas, partidarios
del sistema republicano como forma de gobierno y de la democracia como forma
de organizacin poltica, que a la postre triunfaron, no sin dificultades, concesiones,
mayores en algunos casos que en otros. Hubo efmeras monarquas en Hait, Mxico
y Brasil.

El Estado monrquico colonial fue reemplazado por la democracia republicana,


librndose en su interior la batalla entre dos tendencias, la de los partidarios del
sistema unitario o centralista y la de los partidarios del sistema federal.

En Ibero Amrica el Estado antecedi a la Nacin, ya que no exista una base


econmica y social que la soportara, es decir, un desarrollo mercantil y una burguesa

20
BOLVAR, Simn. Discurso de Angostura, 1819. ZEA, Francisco Antonio. Manifiesto a los Pueblos de Colombia,
1820. Op. cit., pp. 107 a la 127, 129 y 130.
21
Op. cit., p. 112.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

que constituyera su fuerza dirigente. As las cosas, el Estado se converta en un


factor de unidad y cohesin y creador del sentimiento de unidad nacional. El atraso
econmico, social y cultural, dejado por el sistema colonial feudal-esclavista, la
supervivencia de estas relaciones sociales atrasadas, la dispersin y autarqua en
la produccin y en el mercado, eran condiciones materiales que requeran de un
Estado Unitario, centralizado; que uniera las provincias y regiones ms atrasadas con
el centro, impulsara la unidad nacional, la produccin econmica nacional, la creacin
de un mercado nacional y sus relaciones con el mercado mundial. Lo contrario, el
federalismo a ultranza, la autarqua, la dispersin econmica y la creacin de un poder
difuso, conducan a la perpetuacin de las relaciones feudal-esclavistas, al predominio
del caciquismo localista y provinciano, al atraso y divisin de la nacin y al malestar
generalizado de los americanos. Igualmente, converta las nacientes Repblicas
Independientes en presa fcil de la reconquista espaola o de la intromisin de las
potencias europeas y de los Estados Unidos de Norteamrica.

En la Nueva Granada el federalismo fue promovido, entre otros, por Caldas,


Torres y Santander, y el centralismo por Nario y Bolvar. No convengo en el sistema
federal afirm Bolvar en la Carta de Jamaica por ser demasiado perfecto y exigir
virtudes y talentos polticos muy superiores a los nuestros...22.

Siguiendo a Montesquieu y su Espritu de la Leyes, Bolvar es contrario a las


copias mecnicas de modelos extranjeros y particularmente del norteamericano, de
carcter federal.

No dice el Espritu de la Leyes que stas deben ser propias para el pueblo que se hacen?
Qu es una gran casualidad que las de una nacin puedan convenir a otra? Que las
leyes deben ser relativas a lo fsico del pas, al clima, a la calidad del terreno, a su situacin,
a su extensin, al gnero de vida de los pueblos? Referirse al grado de la libertad que
la Constitucin puede sufrir, a la religin de los habitantes, a sus inclinaciones, a sus
riquezas, a su nmero, a su comercio, a sus costumbres, a sus modales? He aqu el
cdigo que debamos consultar y no el de Washington23.

En carta enviada a Jos Antonio Pez, fechada el 26 de agosto de 1828, El


Libertador, sentencia: Yo creo que el nuevo Gobierno que se le d a la Repblica,
debe estar fundado sobre nuestras inclinaciones y ltimamente, sobre nuestro
origen y sobre nuestra historia24.

22
BOLVAR, Simn. Contestacin de un americano meridional a un ciudadano de esta isla. Op. cit., p. 166.
23
Ibd.
24
BOLVAR, Simn. Carta a Jos Antonio Pez, fechada el 26 de agosto de 1828. Vicente Lecuna. Cartas del
Libertador. Caracas. Tomo VIII, p. 36.

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El pensamiento independentista
de la emancipacin latinoamericana Sergio Roberto Matias Camargo

4. DE LA INDEPENDENCIA A LOS INICIOS DEL NEOCOLONIALISMO

Los Estados Unidos de Norteamrica declararon su neutralidad frente a la


Guerra de Liberacin de las colonias espaolas en Amrica, argumentando que se
encontraban en paz con Espaa y que era una guerra civil entre bandos, con fuerzas
equilibradas y son mirados sin preferencia por los poderes neutrales25. Olvidaron los
integrantes del crculo gobernante estadounidense,su Guerra de Liberacin contra
el Reino Unido de la Gran Bretaa, iniciada en 1775 y culminada con la Declaracin
de Independencia de 1776, y su reconocimiento por la Gran Bretaa, en el tratado de
Pars de 1783, la cual cont con el respaldo poltico, econmico y militar de Francia,
sin supuestas neutralidades, que objetivamente beneficiaban a las metrpolis
colonialistas.

Entre 1809 y 1811 la mayora de colonias hispano americanas declararon


su autonoma, mediante la conformacin de Juntas Locales de Gobierno y la
proclamacin de Actas, as como de Constituciones Polticas. Espaa reaccion, y
para 1815 todo pareca perdido para las autonomas americanas. La Independencia
fue necesaria conseguirla y defenderla en los campos de batalla, en las trincheras
de piedra, y el 9 de diciembre 1824, con la victoria de la Batalla de Ayacucho, se
puso fin a la dominacin hispnica en el Nuevo Mundo, a excepcin de Cuba y de
Puerto Rico.

Las Juntas de Gobierno establecidas o las Repblicas Independientes ya


constituidas buscaban relaciones diplomticas y comerciales con los Estados
Unidos de Norteamrica. El Congreso estadounidense aprob una Resolucin
conjunta, el 10 de diciembre de 1810, que entre otras cosas deca: ...y que cuando
esas provincias hayan logrado la condicin de naciones, por el justo ejercicio de
sus derechos, el Senado y la Cmara de Representantes se unirn al Ejecutivo para
establecer con ellas, con Estados soberanos e independientes, aquellas relaciones
amistosas y comerciales26. Reiteracin de la neutralidad, ningn aporte al proceso
Independentista, confirma esta Resolucin.

La neutralidad, el reconocimiento y el derecho a la clusula de nacin


ms favorecida fueron instrumentos de la poltica exterior norteamericana con
las guerras, gobiernos y repblicas hispanoamericanas, segn le conviniera a sus
particulares intereses. La Junta Suprema de Caracas fue la primera en enviar sus

25
MONROE, James. Mensaje Presidencial al Congreso de los Estados Unidos del 2 de diciembre de 1817.
Citado por Francisco Pividal. Bolvar. Pensamiento precursor del antiimperialismo. Caracas: Editorial Atenea,
1979, pp. 55 y 56.
26
Congreso de los Estados Unidos de Norteamrica. Resolucin Conjunta, del 10 de diciembre de 1810. Op.
cit., p. 54.

Dilogos de Saberes
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comisionados a Washington, el 5 de junio de 1810, bajo la direccin de Juan Vicente


Bolvar, hermano del Libertador. La misin fracas en su empeo, pues no logr
la consecucin de armas y tampoco el reconocimiento oficial. Manuel Palacio
Fajardo, en representacin de la Junta de Gobierno de Cartagena de Indias, inici las
gestiones para establecer las relaciones diplomticas con Washington y su cancillera
las rechaz, y en comunicacin de James Monroe, del 29 de octubre de 1812, para
entonces Secretario de Estado, a letra le deca: Los Estados Unidos se encuentran
en paz con Espaa y no pueden con ocasin de la lucha que sta mantiene con sus
diferentes posesiones (sic), dar ningn paso que comprometa su neutralidad27.

En agosto de 1818 estuvo en Washington Manuel Hermenegildo de Aguirre,


acreditado por Buenos Aires y por Chile para obtener el reconocimiento oficial
y llevaba cartas de San Martn, OHiggins y Pueyrredon. Las cartas no tuvieron
ninguna consideracin y Aguirre fue encarcelado por pretender violar las leyes de
la neutralidad28.

Finalmente, en 1822, Estados Unidos reconoci los nuevos Estados


Latinoamericanos. Joaqun de Anduaga, Ministro de Espaa ante Washington, llam
la atencin al Departamento de Estado, en el sentido de que dicho reconocimiento
era extemporneo e improcedente. El Presidente John Quincy Adams dio respuesta al
representante de Espaa, y entre otras cosas le dijo: Por el hecho del reconocimiento
no se ha de entender que hemos de impedir a Espaa que haga cuanto est de su
parte por establecer en las colonias (sic) el imperio de su autoridad...29. En qu qued
la promesa del Congreso norteamericano, contenida en la Resolucin Conjunta de
1810, de establecer con los Estados independientes y soberanos aquellas relaciones
amistosas y comerciales? En la Guerra de Liberacin, neutralidad, y en la hora de
las Repblicas Independientes, permisibilidad ante Espaa Monrquica, para que
establezca en las colonias (sic) el imperio de su autoridad.

El 22 de junio de 1823 el Presidente Adams le enva a su Ministro en Rusia las


siguientes indicaciones: Con la excepcin de las colonias britnicas, situadas al
Norte de los Estados Unidos, el resto de los dos continentes no debe ser gobernado
ms que por manos americanas30. Es la Doctrina Monroe, sintetizada en la consiga
Amrica para los Americanos, o para los norteamericanos, segn sus crticos.

Los Estados Unidos, ms que neutrales fueron hostiles a la Emancipacin


americana y, de manera particular, al pensamiento y la accin de Bolvar. El Secretario

27
Monroe, James. Comunicacin a Manuel Palacio Fajardo del 29 de octubre de 1812. Op. cit., p. 55.
28
Op. cit., p. 56.
29
ADAMS, John Quincy. Respuesta al Ministro Anduaga. Op. cit., p. 59.
30
ADAMS, John Quincy. Instrucciones a Midleton, Ministro Plenipotenciario de los EE.UU. en Rusia. Op. cit., p.
59.

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INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El pensamiento independentista
de la emancipacin latinoamericana Sergio Roberto Matias Camargo

de Estado Henry Clay se dirige a Bolvar, en carta especial fechada el 27 de octubre


de 1828. Le expresa su inquietud, porque no encontraba justificacin, ya que las
esperanzas de los Estados Unidos, referentes al establecimiento en Suramrica de
instituciones estatales libres, similares a las norteamericanas, no se concretaban.
Todos nosotros deca Clay esperamos ansiosamente la consecucin de este
objetivo31.

El Secretario de Estado Clay, dio instrucciones al embajador norteamericano en


Bogot, General Harrison, de obrar en el mismo sentido, tratando de imponer en
Colombia instituciones estatales semejantes a las norteamericanas. El embajador no
vacil en intervenir abiertamente en los asuntos internos de Colombia, apoy a los
enemigos de Bolvar y l mismo, de manera agresiva, indic a ste sobre cul era la
forma de gobierno que deba establecerse en Colombia.

Las posiciones del embajador Harrison y del Departamento de Estado las expuso
aqul, en carta dirigida a Bolvar y fechada el 27 de setiembre de 1829. All se incluye
la doctrina Monroe, la apologa a las instituciones norteamericanas y una agresiva
referencia a la cultura y a las tradiciones latinoamericanas, igualmente ataques a
la religin catlica y al Ejrcito Libertador, al que calificaba como la encarnacin
del despotismo militar. La reaccin colombiana por la descarada intervencin del
embajador Harrison en sus asuntos internos fue inmediata, declarndolo persona no
grata, ante lo cual tuvo que abandonar el territorio nacional32.

La teora y la prctica de la doctrina Monroe y la intervencin de los Estados Unidos


en los asuntos internos de los jvenes Estados Latinoamericanos, constituyeron
instrumentos que justificaban y facilitaban las pretensiones expansionistas del
capitalismo norteamericano, en la primera mitad del siglo XIX. Bolvar, conocedor
de la posicin neutral de los Estados Unidos en la Guerra de Liberacin
hispanoamericana y de su posterior actitud hostil e intervencionista en los asuntos
internos de los nuevos Estados y de la utilizacin de la doctrina Monroe, como un
instrumento de sumisin a los pasos iniciales del expansionismo norteamericano,
adopt una posicin de independencia y rechazo frente a la potencia del norte.
El Libertador, desde su Carta de Jamaica, escrita en 1815, hasta 1830, ao de su
muerte, fue un crtico severo de los norteamericanos, y se refiri a ellos con distintos
calificativos: egostas, canallas, los peores y capaces de vender a Colombia
por un real. Igualmente, los consider como Estado belicoso y capaz de todo, y
adems destinado a plagar la Amrica de miserias en nombre de la libertad33.

31
Caracas. Imprenta Municipal. Bolvar y su poca. 1953. T. II, p. 124.
32
PARRA PREZ, Carlos. La Monarqua en la Gran Colombia. Madrid, 1857. s.e., pp. 520 y 521.
33
PIVIDAL, Francisco. Bolvar. Pensamiento precursor del antiimperialismo. Caracas: Editorial Atenea, 1979, p.
144.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

En carta fechada en Angostura el 20 de agosto de 1818, dirigida a Bautista Irvine,


Agente de los Estados Unidos de Amrica del Norte, cerca a Venezuela, Bolvar le
dice: hablo de la conducta de los Estados Unidos del Norte con respecto a los
independientes del sur y de las rigurosas leyes promulgadas con el objeto de impedir
toda especie de auxilios que pudiramos procurarnos all34.

Cuatro aos despus de que los Estados Unidos haban reconocido la Gran
Colombia, barcos norteamericanos continuaban introduciendo armas de contrabando
a favor de Espaa. En carta dirigida a Santander, fechada el 13 de junio de 1826,
Bolvar se refiere a estos hechos, de la siguiente forma: ...y as, yo recomiendo a
usted que haga tener la mayor vigilancia sobre estos americanos que frecuentan las
costas: son capaces de vender a Colombia por un real...35.

Repblica o Monarqua, Centralismo o Federalismo, eran asuntos que deban


resolver los nacientes Estados latinoamericanos, soberanamente y sin intromisin
ajena, segn sus propias necesidades y creencias. Los Estados Unidos, que fueron
hostiles a la Emancipacin latinoamericana y nada aportaron para la expulsin de
la metrpoli colonial espaola, una vez establecidas las Repblicas Independientes,
presionaron la imposicin de sus instituciones polticas y posteriormente de sus
intereses econmicos en nuestras tierras.

El capitalismo norteamericano se encontraba en ascenso hacia la segunda y


tercera dcada del siglo XIX. Los inmensos y ricos territorios del centro y sur del
continente americano y sus pueblos laboriosos, constituan su potencial despensa,
el mercado libre para la venta de sus manufacturas y la fuente de sus materias
primas; el espacio vital para sus primeros pasos expansionistas y los escenarios
apropiados para su hegemona continental y universal, iniciada en los comienzos del
siglo XX y consolidada en los albores del siglo XXI.

Razn tuvo Bolvar al oponerse a la imposicin de las instituciones poltico


jurdicas norteamericanas, sin tenerse en cuenta las condiciones y necesidades
latinoamericanas, lo mismo que en su rechazo a la abierta intervencin de la potencia
del norte, en nuestros asuntos internos. Al dirigirse al Coronel Patricio Campbell,
representante de la Gran Bretaa en Bogot, en carta fechada en Guayaquil el 5
de agosto de 1829, refirindose a los enemigos de sus ideas y planes polticos, le
expres ...y los Estados Unidos que parecen destinados por la providencia para plagar
la Amrica de miserias en nombre de la libertad36.

34
Op. cit. p. 143.
35
Ibid.
36
BOLVAR, Simn. Al Seor Coronel Patricio Campbell Encargado de Negocios de S.M.B. Obras Completas.
Bogot: Fica - Tiempos Presentes - Ecoe Ediciones, 1979. Tomo IV, pp. 472 y 473.

108 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El pensamiento independentista
de la emancipacin latinoamericana Sergio Roberto Matias Camargo

Consciente de la unidad de Amrica, antes hispana, para la defensa de su


Independencia y su autodeterminacin y para su democracia y su libertad, Bolvar
convoca el Congreso Anfictinico, el cual se realiz en Panam en 1826, sin haberse
logrado finalmente la integracin de la Liga o Confederacin que integrara la Gran
Patria americana. La Anfictiona era en la antigua Grecia la confederacin de ciudades
para asuntos de inters general.

El Pensamiento Bolivariano distingua la existencia de dos Amricas, con races


histricas, cultura e intereses distintos y a veces opuestos. En su Invitacin a los
Gobiernos de Colombia, Mxico, Ro de la Plata y Guatemala, a formar el Congreso de
Panam, suscrita por Bolvar en Lima el 7 de diciembre de 1824, deca: ...es tiempo
ya de que los intereses y las relaciones que unen entre s a las repblicas americanas,
antes colonias espaolas (resaltado nuestro) tengan una base fundamental que
eternice, si es posible, la duracin de estos gobiernos37.

En carta dirigida a Santander, Jefe de Gobierno de Colombia, encargado de las


gestiones para la realizacin del Congreso Anfictinico de Panam, le deca: No se
olvide usted jams de las tres advertencias polticas que me he atrevido a hacerle:
...que no nos conviene admitir... a los Estados Unidos de Amrica.... Ms adelante, al
referirse a las razones de su advertencia en la conformacin de nuestra liga, le dice:
Los espaoles, para nosotros ya no son peligrosos, en tanto que los anglosajones lo
son mucho, porque son omnipotentes, y por lo mismo terribles38.

Cerremos este captulo con las palabras de Jos Mart, pronunciadas en Nueva
York, en la velada de la Sociedad Literaria Hispanoamericana, el 28 de octubre de
1893: Pero as est Bolvar en el cielo de Amrica, vigilante y ceudo, sentado an en
la roca de crear, con el inca al lado y el haz de banderas a los pies; as est l, calzadas
an las botas de campaa, porque lo que l no dej hecho, sin hacer est hoy: porque
Bolvar tiene que hacer en Amrica todava39.

Conclusiones

Hoy se esparcen por la tierra las yerbas venenosas del pensamiento nico de la
globalizacin neoliberal, bajo el imperio del libre mercado y de los Estados Unidos
de Norteamrica. Las flores fragantes del Pensamiento Patritico y Latinoamericanista

37
BOLVAR, Simn. A los Gobiernos de las Repblicas de Colombia, Mxico, Ro de la Plata, Chile y Guatemala.
Lima, 7 de diciembre de 1824. Obras Completas. Bogot: Fica - Tiempos Presentes - Ecoe Ediciones, 1979.
Tomo II, p. 418.
38
Citado por Indalecio Livano Aguirre. Bolvar. 2. ed. 1979. Bogot: Editorial La Oveja Negra, p. 355.
39
MART, Jos. Discurso en honor de Simn Bolvar. Obras escogidas en tres tomos. Centro de Estudios
Martianos. La Habana: Editorial de Ciencias Sociales, 1992. Tomo III, p. 279.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

de Bolvar y del Pensamiento Independentista de la Emancipacin Latinoamericana,


embellecen e invitan a transitar el camino de la plena y definitiva Independencia de la
Amrica india, negra, mulata, mestiza y blanca; de su autodeterminacin, de su democracia,
de su progreso social y poltico y de su bienestar material y espiritual. Igualmente, de sus
relaciones en igualdad y fraternidad, con todos los pueblos de la tierra.

Bibliografa

AGUILERA PEA, Mario. Los Comuneros: Guerra Social y Lucha Anticolonial. Bogot: Universidad
Nacional de Colombia, 1985.

ANGULO BOSSA, Jaime. Gestacin del Constitucionalismo Colombiano (1781-1991, Doscientos aos
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ARIZA S., Alberto. Fray Ciriaco de Archila. Primer Prcer de la libertad absoluta de Colombia. Bogot:
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110 Dilogos de Saberes


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PARRA PREZ, Carlos. La Monarqua en la Gran Colombia. Madrid, 1857. s.e.

RUBINSTEIN, Juan Carlos. Viva el Comn! La construccin de la protosociedad civil y la estructura


poltica castellana del Bajo Medioevo. Buenos Aires: Prometeo Libros, 2005.

TORRES, Camilo. Memorial de Agravios. 20 de Noviembre de 1809. En: Cmo naci la Repblica de
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Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
111
El reclutamiento
en el Ejrcito
(1819 - 1919)

Carlos Arturo Reina Rodrguez1

1
Carlos Arturo Reina Rodrguez. Candidato a Doctor en
Historia. U. Nacional. Mgister en Investigacin Social
I. Licenciado en Ciencias Sociales. Profesor Titular
Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas.
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

L
a celebracin del bicentenario abarca una dcada comprendida entre el 20 de
julio de 1810 hasta el 7 de agosto de 1819. En ella se configuran varios mitos
fundacionales que sealan como puntos de partida una organizacin poltica que,
aunque de manera precaria, dan cuenta del inicio de los procesos de independencia,
y en segundo lugar, la inauguracin de la formacin de una de las instituciones ms
relevantes a lo largo de la historia, que junto a la Iglesia y los partidos polticos se
constituyeron en piezas importantes para el desarrollo histrico del pas a lo largo de
estos 200 aos. Hacemos referencia a los ejrcitos nacionales, cuyo punto de partida
se toma precisamente desde el triunfo en la Batalla de Boyac el 7 de agosto de 1819.

En estos hechos por lo general sobresale la historia que relata la forma como
fue capturado el Comandante de las fuerza espaolas, Coronel Jos Mara Barreiro,
por cuenta de un joven de 14 aos2, Pedro Pascasio Martnez, quien sin importar las
prebendas ofrecidas por el oficial espaol se niega a dejarlo en libertad y lo entrega
a las fuerzas patriotas3.

Esta alusin hace relacin a la presencia de lo que hoy denominamos como


nios y que para la poca simplemente eran soldados que se hicieron hombres en
medio de la batalla. No obstante, tambin enmarca otra realidad que tiene que ver
con la presencia de los jvenes en los ejrcitos nacionales, as como las formas de
reclutamiento que alrededor de ellos se tejieron en la naciente repblica.

Desde tiempos precolombinos4 los jvenes estuvieron siendo observados a partir


de la posibilidad vital de ser, hacer y participar en distintas empresas, tanto polticas,
econmicas, culturales y militares, lo que se expres en las edades de los europeos
llegados a Amrica.

2
Existen relatos que sealan que la edad de Pedro Pascasio Martnez era realmente de 12 aos.
3
El 31 de agosto de 1819, el Libertador Bolvar sent en el copiador de rdenes de su puo y letra, lo
siguiente: Ordenar a la direccin general para que disponga se le den cien pesos al soldado Pedro Pascasio
Martnez como gratificacin por haber aprehendido en Boyac al General Barreiro.
4
En este sentido el concepto de juventud, es el rol que se ha venido transformando para dar respuesta a
los retos actuales fruto de las relaciones de contacto con la cultura occidental.Porque tradicionalmente la
juventud indgena, no tena una funcin social determinada, por lo general este rol estaba relacionada con
el quehacer comunitario, de cumplir su papel de hombre o mujer til en los trabajos, el papel de ser madre
y padre a muy temprana edad, desde el momento de pasar su etapa de la primera menstruacin en la mujer
de los 12 13 aos en la mujer, y en el hombre cuando cambia su voz, sabe realizar los trabajos de acuerdo
a la cultura de los 14 15 aos, ya formaba pareja y tena su hogar. Porque en esa poca, se viva en los roles
tradicionales, no haba contacto, no haba escuelas, por lo tanto la juventud como tal no exista en trminos
de rol social y comunitario, era personas adultas con capacidad de responder al rol tradicional del papel de
ser mujer o ser hombre. En este sentido tradicionalmente ha existido una educacin propia de enseanza
con tradicin oral para la formacin de su rol de mujer hombre, con sus propias leyes, principios ticos
y morales, para asumir la responsabilidad social comunitaria en sociedades colectivas, por lo tanto los
problemas sociales ycolectivos eran controladas desde la tradicin y la palabra de los sabedores indgenas.
En: www.tniasdecolombia.org

114 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El reclutamiento en el ejrcito (1819 - 1919) Carlos Arturo Reina Rodrguez

Germn Arciniegas5 destaca en su obra El estudiante de la mesa redonda, cmo


a travs de la historia colombiana los jvenes se fueron incorporando a los distintos
estamentos de la sociedad:

Yo soy el estudiante de la conquista. Sal adolescente de Espaa y me crecieron las barbas


en Amrica. Estas barbas me hicieron pasar por personaje fabuloso ante los ojos de los
lampios habitantes del nuevo mundo. En mis fugas de la Universidad haba aprendido el
manejo, bajo la capa de la espada, pero no fue sino al otro lado del Atlntico donde madur
como soldado y me recib como capitn. Afirma que Los estudiantes que se embarcaban en
las expediciones para Amrica no iban de capitanes ni gobernadores, sino arrimados a las
empresas de los capitalistas. Su puesto en las tropas era el mismo que ocupaban carpinteros,
pajes, soldados o grumetes. A veces a lo ms, iban con ttulo de veedores o escribanos6.

Quienes vinieron de Espaa fueron hombres y mujeres muy jvenes. La juventud


enmarca un periodo de vida donde los retos, las aventuras y los desafos forman
parte de su vitalidad. Es adems el momento en que fsica y emocionalmente todo
es posible, de all que esta caracterstica permita mostrar cmo los sectores jvenes
han servido de punta de lanza para iniciar nuevas empresas. Las edades de los
conquistadores dan cuenta de ello y permiten sugerir el porqu de algunos de los
desmanes realizados por los conquistadores europeos:

Hernn Corts. Conquistador de Mxico 19 aos


Pedro Cieza de Len 13 aos
Sebastin de Belalczar, cofundador de Bogot 12 aos
Nicols de Federmn, cofundador de Bogot 18 aos
Pedro de Ursa 15 aos
Cronista Juan de Castellanos, a los14 aosya es soldado de Antonio Sedeo 14 aos
Jernimo de Aguilar 15 aos
Pascual de Andagolla 19 aos
Gonzalo Pizarro 17 aos
Francisco de Orellana 16 aos
Alvar Nez Cabeza de Vaca 20 aos
Joseph Gumilla 18 aos
Menores de 30 aos
Bernal Daz del Castillo 22 aos
Vasco Nez de Balboa, descubridor del Pacfico 25 aos
Gonzalo Jimnez de Quesada, fundador de Bogot 25 aos
Francisco Pizarro, conquistador del Per 29 aos
Diego de Nicuesa 23 aos
Pero Alonso Nio 24 aos
Gonzalo Fernndez de Oviedo 23 aos
Vasco da Gama 28 aos
Vasco Nez de Balboa 26 aos
Alonso de Ojeda 27 aos
Bartolom de las Casas 29 aos
Fray Pedro Simn 30 aos
Fuente: www.eldoradocolombia.com

5
ARCINIEGAS, Germn. Los Estudiantes de la Mesa Redonda. Bogot, 1931. Bedouth, Edicin 1982.
6
ARCINIEGAS, Germn, p. 83.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
115
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

En lo anterior es enftico Jos Durand, al afirmar que

La Conquista, hazaa de jvenes; la Conquista, poca juvenil... Los hombres que ganaron
las Indias vivan la edad de las grandes locuras... La abundancia de gente moza.7.

Las grandes movilizaciones de jvenes armados se dieron durante los periodos


de guerras internas o externas, sobre todo en el siglo XX, centuria durante la cual
la juventud sin distincin de clases fue movilizada en varias ocasiones por Europa,
los Estados Unidos y otros pases, enfrentando no solo dos guerras mundiales sino
tambin los problemas propios de los soldados que siendo aun jvenes,

a pesar de su miedo a la guerra, se dejaron arrastrar por la propaganda patritica y no le


opusieron ninguna resistencia. Fue, como sucede con todos los sustos, al pasar el peligro,
fue cuando vino la reaccin de miedo retrospectivo y la ira por haberse dejado engaar8.

Las juventudes utilizadas, como las denomin el historiador espaol Vctor Alba,
son ubicadas en el periodo de las independencias americanas y en la conformacin
de las repblicas. En Colombia el llamado Ejrcito Nacional no solo represent un
referente de la construccin de los Estados nacionales, sino que adems sirvieron
como redes articuladoras de los procesos a travs de los cuales diversos sectores
sociales se vincularon con el concepto de nacin. Seala Thibaud que

el ejrcito es una institucin que a manera de campo de reglas conduce y ordena las
estrategias de los actores individuales. Es entonces imposible confundir el anlisis social
de un grupo humano con la historia del cuerpo que le da forma. Porque la comunidad
armada le dicta a cada individuo la remanencia de su historia; le propone una identidad.
La expresin de las reivindicaciones y la construccin de las identidades se pliegan a un
principio de gravedad normativo propio de la institucin9.

Teniendo en cuenta esto, es necesario precisar que en el campo de los


reclutamientos la importancia de ser joven radic en la posibilidad de ingresar a
las filas y permitir, por un lado, adquirir la formacin que otros estamentos como
la educacin no brindaban por su inexistencia, o la adquisicin de prestigio,
oportunidades para viajar y conocer otras regiones y buscar mejores opciones
laborales cuando no hubo ms que hacer. Ms que el patriotismo, estuvo el inters
socioeconmico de quienes se vincularon a las fuerzas armadas, desde el siglo XIX,
donde fueron comunes los llamados ejrcitos de montoneros, donde lo que menos
se destacaba era una organizacin. Anota Franz Hensel Riveros que

7
DURAND, Jos. La transformacin social del conquistador. 2 vols., Mxico, 1953, p. 31.
8
ALBA, Vctor. Historia Social de la Juventud. Plaza & Jans, Barcelona, 1975, p. 175.
9
THIBAUD, Clment. Repblica en armas. Los ejrcitos bolivarianos en la guerra de independencia en Colombia
y Venezuela. Planeta - IFEA, Bogot, junio 2003 - ISBN: 958-42.0614.1

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INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El reclutamiento en el ejrcito (1819 - 1919) Carlos Arturo Reina Rodrguez

el hombre de armas expresa los ms altos principios republicanos. De nuevo, el amor a


la patria se expresa ac con toda su fuerza. Todo Republicano debe ser soldado, bien sea
para defender sus derechos de una agresin exterior, un gobierno desptico o la aspiracin
de un poder domstico: Por ello, el congreso prevea como necesaria la fundacin de un
instituto militar para la juventud de la repblica10.

Con el advenimiento de la construccin de los Estados nacionales, los ejrcitos


adoptaron otras tareas y funciones, as como representaciones. El himno nacional es
en conjunto una oda a la guerra de independencia, al conflicto, los hroes y la guerra
de liberacin, de tal manera que la experiencia militar tambin fue parte de esto, de
all que prcticamente todo conflicto estuvo matizado por actos relacionados con
estos smbolos. Se trat de salvar la patria, de hacer honor a los hroes cados, de
recuperar la institucionalidad, de liberar al pueblo del opresor interno o externo,
y en ltimas de formar parte de algo de todo eso. El reclutamiento plante la
posibilidad de una guerra, donde los semblantes juveniles incorporaron elementos
de patriotismo como parte de la propaganda para la vinculacin de efectivos.

Estas imgenes, como afirma el historiador Sabina Loriga,

han sido evocadas tambin por quien ha recordado el intil sacrifico en los campos de
batalla de tantas frescas sonrientes: Murieron por millares, escribe Ezra Pound en
1920, y los mejores de ellos lo hicieron por una vieja perra desdentada, por una civilizacin
remendada. El joven varn, adems, es el interlocutor del soldado que apunta con el
ndice, que en muchas imgenes de propaganda militar de principios de siglo recuerda a
los civiles sus deberes en cuanto a la patria. Los mismo sucede con los himnos11.

Colombia, siendo una repblica joven, arrib a su proceso de construccin


nacional bajo la presencia de fantasmas de guerra que se vincularon a las luchas
locales, regionales e incluso con las naciones vecinas, como emulando conflictos
y procesos similares, llevados a cabo anteriormente en otros lugares del mundo y
para lo cual el debate de la existencia o no, de un ejrcito fue parte fundamental
de la organizacin de fuerzas armadas. En la dcada de los aos 50 del siglo XIX
se haba llegado al consenso de un ejrcito reducido hasta prcticamente su
inexistencia, lo que llev a que muchos pensaran que la presencia de cuerpos
armados concentrados por el Estado podan ser generadores de violencia. Este
temor se prolong en el nmero de integrantes de las distintas fuerzas armadas
hasta el siglo XXI.

10
(Gaceta, 1823:122) en: Hensel Riveros Franz. Vicios, virtudes y educacin moral en la construccin de la
repblica 1821-1852. Uniandes-Ceso, Bogot, 2006.
11
LORIGA, Sabina. La experiencia militar, en: Historia de los jvenes. Schmit y Levy. Vol II, Taurus, Barcelona,
1996, p. 25.

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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

El referente directo para las gentes del virreinato de la Nueva Granada y despus
para la Primera Repblica fueron las constantes noticias acerca de las guerras que
se desarrollaron desde el siglo XV en Europa. Anota Loriga que entre 1618 y 1763
Francia combati durante setenta y tres aos, la Repblica de las Provincias Unidas
sesenta y dos, Espaa luch ochenta y dos aos, Inglaterra cuarenta y cinco y Austria
noventa y dos aos. A las guerras profesionales pronto les siguieron veinticuatro
guerras revolucionarias, de 1792 a 1815, y una larga cadena de guerras de las
naciones, que siguieron al conflicto de Crimea y precedieron el estallido de la Primera
Guerra Mundial12.

A estos se sum el hecho de que casi todos los ejrcitos participantes en dichos
conflictos vincularon a nios y jvenes en sus filas, desde Napolen Bonaparte hasta
la heroica defensa rusa en la Segunda Guerra Mundial, de tal manera que hubo
una legitimacin tcita frente a la presencia de los nios y jvenes en los ejrcitos.
La participacin de estos y su nmero de bajas fueron parte de las razones por las
cuales se presentaron numerosos descensos de poblacin en Europa. A este proceso
de legitimacin de jvenes y nios en la guerra contribuyeron obras literarias
como las de Edmundo de Amicis con su libro Corazn, quien narra en repetidas
ocasiones el herosmo de stos, en distintas circunstancias, en medio del proceso de
construccin de la nacin italiana.

Otro aspecto que recuerda Loriga es el hecho de que las sociedades ven muy a
menudo al reclutamiento como una forma inicitica para llegar a ser un verdadero
hombre. En efecto, la vinculacin a los ejrcitos implic una forma de trnsito entre
el nio-joven y el adulto. El ejrcito brindaba todo aquello que por cuenta de otras
actividades de la vida civil no se poda obtener. No solo era una emancipacin
familiar, sino econmica y hasta sexual.

De all que el sentido patritico se devel, durante la Guerra de los Mil Das,
la Guerra contra el Per, o los hechos de 1948 en Bogot, que dieron inicio al
denominado periodo de La Violencia. Por lo dems, y en la medida en que el pas
entr al siglo XX y se occidentaliz cada vez ms, los referentes nacionales fueron
siendo relegados por los intereses que individualmente pudieron ofrecer los ejrcitos
en distintos momentos de nuestra historia, en particular cuando el reclutamiento
signific una posibilidad de mejorar las condiciones de vida. Por otro, mientras no
existi conflicto alguno los debates y la organizacin del ejrcito se dio en medio
de diversas crisis polticas que tuvieron que atravesar momentos cruciales hasta
la materializacin de un enemigo claro, externo como en caso del Per, o interno
despus de 1948. Mientras tanto, todo gir en torno a los partidos y a su influencia

12
LORIGA, ibid, p. 26.

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El reclutamiento en el ejrcito (1819 - 1919) Carlos Arturo Reina Rodrguez

en las filas del ejrcito y la polica, quienes hasta 1930 pudieron participar en las
elecciones nacionales, por lo que el debate sobre su organizacin y control tuvo un
amplio sabor partidista.

Otro referente en s mismo fue la implicacin del desarrollo fsico y casi obligado
de los aspectos corporales masculinos que separan y unen a la niez con la etapa
adulta. El cuerpo, en palabras de Foucault, es el smbolo de la docilidad y disciplina.
Ingresar al ejrcito y convertirse en soldado signific al mismo tiempo dejar de
ser campesino u obrero. Su cuerpo refleja los signos relacionados con el valor, y
la fuerza que adems se entrelazan con aquellos aspectos que proyecta el Estado
mismo en toda la poblacin. Afirma Foucault que

el soldado se ha convertido en algo que se fabrica; de una pasta informe, de un cuerpo


inepto, se ha hecho la mquina que se necesitaba; se ha corregido poco a poco las posturas;
lentamente, una coaccin calculada recorre cada parte del cuerpo, lo domina, pliega el
conjunto, lo vuelve perpetuamente disponible, y se prolonga, en silencio, en el automatismo de
los hbitos; en suma, se ha expulsado al campesino y se le ha dado el aire del soldado13.

El cuerpo fsico es tomado como un objeto, manipulado por los designios de


la autoridad, que naturaliza sus movimientos en la justificacin de lo correcto y
necesario, y lo transforma para llevarlo de la etapa de nio a la de hombre.

En vista de que las contiendas han tenido semblantes juveniles, la propaganda de


guerra, los reclutamientos, los himnarios, los smbolos y los signos generados en su
interior ofrecen a los ejrcitos la idea de ser espacios donde los jvenes se forman y
se identifican como tales, pero al tiempo como hombres. Se trata de la combinacin
de ser joven vital, con ser hombre madurez:

el hecho de que el servicio militar ratifique el ingreso del individuo en el mundo de los
adultos puede sugerir, ente otras cosas, la imagen del nio que asume las tareas militares
como si fuera ya un hombre14.

El imaginario proyectado desde la literatura a travs de novelas como Corazn


de Edmundo de Amicis, no solo irrig la imaginacin de muchos nios y jvenes en
el mundo, a travs de las historias de los pequeos hroes de la guerra, donde estos
se sacrifican por su patria, como en el caso del Tamborilero Sardo en Italia.

A partir de las necesidades provocadas por los procesos de independencia, el


Ejrcito Nacional nace de manera eventual y sin mayor sentido de formacin y

13
FOUCAULT, Michel. Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin. Siglo XXI Editores, Mxico, 1983, p. 139.
14
LORIGA, Sabina. La experiencia militar, en: Historia de los Jvenes, Vol. II., Schmitt y Levi, Taurus, 1996, p. 25.

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disciplina. Tampoco de reglamentacin interna, salvo la que se pudo copiar de las


mismas fuerzas espaolas y de la influencia de la legin britnica. De all que no
existi distincin frente a la edad conveniente para ingresar a las filas, en vista del
apremiante momento en que se vio envuelto el pas en la naciente Repblica. De
ello dio cuenta la presencia de menores como Pedro Pascal Martnez, quien en el
momento de la Batalla de Boyac tena la edad de 14 aos, y que es en quien recae
la captura de Jos Mara Barreiro. Otros como Jos Mara Crdova cursaron estudios
en la Escuela de Ingenieros Militares de Medelln, bajo el mando del coronel de
ingenieros Francisco Jos de Caldas. Posteriormente fue ascendido al grado de
teniente, antes de cumplir los 15 aos de edad, a partir de su actuacin valerosa en
la Batalla del Ro Palo en 1815.

Segn Adolfo Len Atehorta y Humberto Vlez,

en la primera fase de formacin estatal, una vez derrotados los espaoles, no caba
diferenciacin entre los militares y la direccin civil del Estado pues eran vagas las fronteras
entre generales y civiles15.

La milicia era una especie de cruzada para las clases acomodadas, que vieron
cmo progresivamente se establecieron relaciones ms profundas con los sectores
polticos emergentes, aunque sin mayor organizacin, de all que las insurrecciones
regionales y nacionales se hicieron constantes, al tiempo que las guerras provocadas
por los poderes polticos emergentes, sobre todo despus de 1860, generaron la
formacin de generales y cuadros militares cada vez ms grandes, aunque no as
preparados.

De este ao (1860) en adelante la cosecha de Generales ha venido en un aumento


aterrador; cada guerra civil ha dado la suya, siendo de notarse que cada nueva cosecha es
ms numerosa y de peor calidad que la anterior16.

Tomas Rueda17 aclara que lo anterior no implic la existencia de algunos oficiales


bien preparados. No obstante, la tendencia por lo menos durante el siglo XIX fue la
ausencia de escuelas apropiadas de formacin y de una reforma en s que diera luces
al desarrollo del ejrcito en el pas. Esto evidencia otro aspecto que se relacion con

15
ATEHORTA CRUZ, Adolfo y VLEZ RAMREZ, Humberto. Estado y fuerzas armadas en Colombia. TM Editores
- Universidad Javeriana Cali, 1994, p. 25.
16
RUEDA VARGAS, Toms. Escritos. Agosto 31 de 1909. Antares Limitada - Imprenta Fotograbado, Bogot,
1963, p. 207.
17
Toms Rueda Vargas fue uno de los observadores y crticos ms constantes frente a temas como la
organizacin del ejrcito nacional y de los procesos de reclutamiento. Sus escritos, a lo largo de ms de 30
aos, han sido recopilados en un volumen titulado El Ejrcito Nacional y publicado en 1944, por lo que en
adelante ser citado de manera frecuente debido a su pertinencia.

120 Dilogos de Saberes


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El reclutamiento en el ejrcito (1819 - 1919) Carlos Arturo Reina Rodrguez

las insurrecciones a lo largo de este siglo, y fue precisamente la falta de disciplina.


Estas insurrecciones se iniciaron con Jos Mara Crdova en 1829, la propiciada por
el Batalln de Granaderos y el Escuadrn de Hsares de Apure en Bogot en 1830
contra el presidente Joaqun Mosquera, y poco despus el del Batalln Callao dirigido
por el General Rafael Urdaneta el 30 de septiembre de 1830, la conspiracin del 17
de abril de 1854 llevada a cabo por el General Jos Mara Melo, la sublevacin de un
cuerpo en Zipaquir en 1883 y la lucha de dos batallones en Bogot en 1886, el golpe
de cuartel del 31 de julio de 1900 cuando Jos Manuel Marroqun derroc a Manuel
Antonio Sanclemente, y finalmente la conducta de la guarnicin de Panam el 3 de
noviembre de 1903. La falta de orientacin se hizo evidente, y sin duda sirvi como
punto de partida para las reformas que en adelante inici el General Rafael Reyes18.

Otro testimonio seala igualmente la inexistencia de una carrera militar, as como


una disciplina interna:

La carrera militar distaba mucho de serlo. No existan unos escalafones, unos requisitos,
unos mritos para entrar y ascender. Es interesante ver, como se hizo por lo menos un
general de la guerra de los Mil das: Era un indgena cholo de las montaas prximas
a la poblacin de Cocl. Se convirti en cacique de los cholos de la regin. Durante la
pasada guerra luch al lado del ejrcito liberal, al que sirvi lealmente suministrndole
provisiones y guas para los secretos caminos de las montaas. Fue incorporado al ejrcito
liberal como general de divisin19.

A partir del final de la Guerra de los Mil Das, en 1903, se inici un proceso que
condujo a la profesionalizacin del ejrcito y a su debida organizacin, producto de
los distintos problemas generados al interior y exterior del pas. Como es sabido,
esta guerra trajo como consecuencia, adems de una grave crisis econmica, la
prdida de un nmero importante de vidas, principalmente masculinas

se ha estimado en 80.000, sobre una poblacin de 4000.000 de habitantes el nmero de


muertos que caus la Guerra de los Mil Das. En combate, por enfermedades epidmicas,
fusilados o asesinados, fueron vidas sacrificadas intilmente: el liberalismo no logr
derrocar al gobierno y ste, pese a los extremos violentos hasta donde lleg, no pudo
restablecer el orden social y termin perdiendo el poder20.

18
Mediante Decreto 434 del 13 de abril de 1907 es fundada la Escuela Militar, la Escuela Superior de Guerra
y la Escuela Naval, que recuperan lo que otras escuelas similares, aunque menos organizadas, intentaron
hacer en el siglo XIX. Empieza a funcionar el 1 de junio del mismo ao, dirigida por la misin militar chilena
compuesta por los Capitanes Arturo Ahumada Bascun y Diego Guilln Santana, Director y Subdirector
respectivamente.
19
La Opinin, 15 de abril de 1903. Fusilado el indio Victoriano Lorenzo. Citado por Pinzn de Lewin Patricia
en: El Ejrcito y las Elecciones. Ensayo histrico, Cerec, Bogot, 1994.
20
MARTNEZ CARREO, Ada. La Guerra de los Mil Das. Testimonios de sus protagonistas. Bogot, Editorial
Planeta, 1999.

Dilogos de Saberes
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Adems de las cientos de familias desmembradas, hurfanos y desarraigados, sin


contar los problemas generados por los desplazamientos, el hambre y la consiguiente
pobreza.

A partir de all, la necesidad de establecer una fuerza cohesionada y disciplinada se


convirti en prioridad para los siguientes gobiernos, lo que impuls la introduccin de
misiones extranjeras que pudieran aportar elementos en la formacin de las fuerzas
armadas. Estas sirvieron como referente para la constitucin y profesionalizacin del
ejrcito colombiano. En ese sentido, a lo largo del siglo se destacaron dos misiones
chilenas, una en 1907 y otra en 1913, mientras que tambin se trajo una misin
suiza a finales de los aos 20 y la misin estadounidense en los aos 50, con la cual
se redireccion la organizacin de las fuerzas armadas y su perspectiva castrense21.

La primera misin chilena tuvo varios elementos importantes, frente a los cuales
investigadores como Adolfo Len Atehorta22 han dedicado importantes pginas.
Sin embargo, un aspecto importante de esta misin fue su carcter precisamente
joven, pues quienes la dirigieron no fueron militares experimentados y mayores, sino
hombres relativamente jvenes. Roberto Arancibia23 ofrece al respecto elementos
claves, pues proporciona las edades de los oficiales chilenos a su llegada al pas. As,
el capitn Arturo Ahumada Bascun24, quien fue el jefe de la primera misin Militar
en Colombia, tena 34 aos a su llegada al pas en 1907. Igualmente el Capitn Diego
Guilln25 tena 31 aos en ese mismo instante.

La presencia de la fuerza chilena y de jvenes en la oficialidad se explica en una


perspectiva comparativa en dos aspectos importantes dados en el pas austral, y
equiparables a Colombia. Por un lado, en Chile hubo un afn por parte del Estado de
vincular jvenes que hicieran frente a los problemas limtrofes heredados desde el
siglo XIX. Por otro lado, una naciente clase adinerada que se codeaba con extranjeros,
principalmente llegados de Prusia, exigi como garanta de su seguridad la
incorporacin y profesionalizacin de jvenes que relevaran a los militares formados

21
La palabra castrense, viene de la raz latina castra-castrorum, campamento militar. El trmino castrense
se aplica a todo lo relativo al mbito de las fuerzas armadas, como sus leyes, actividades, organizacin,
disciplina y valores.
22
Adolfo Len Atehorta es historiador de la Universidad del Valle y doctor en Sociologa de la Escuela de
Altos estudios de Pars. Ha publicado varios libros relaciones entre ellos Militares, otra visin, otros estudios,
Estado y Fuerzas Armadas en Colombia, Construccin del Ejercito Nacional en Colombia (1907-1930), entre
otros.
23
ARANCIBIA, Roberto. La influencia del ejrcito chileno en la Amrica Latina. 1900-1950. Santiago de Chile.
Centro de Estudios e Investigaciones Militares, 2002.
24
Haba ingresado a la edad de 15 aos a la escuela militar en Santiago de Chile. Particip en la revolucin de
1891. Adems fue comisionado en Alemania hasta 1904.
25
Ingres a los 19 aos a la Escuela Militar en 1895 y egres como alfrez de artillera en agosto del mismo
ao. Se gradu como Oficial del Estado Mayor en 1906.

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El reclutamiento en el ejrcito (1819 - 1919) Carlos Arturo Reina Rodrguez

de manera natural, durante el siglo XX, cosa que ocurri tambin en Colombia.
Para ello solicitaron, a su vez, la presencia de militares profesionales, que para el
caso correspondieron a la misin prusiana26, compuesta en su mayora por jvenes
oficiales, a tal punto que se lleg a sealar que el ejrcito chileno era la copia en
miniatura del ejrcito alemn27.

En el caso colombiano, la necesidad de configurar un ejrcito nacional profesional


pretendi conjurar la aparicin de ejrcitos politizados, tal y como sucedi en el
siglo XIX y an en la Guerra de los Mil Das, y por otro, limitar la intervencin de
pases vecinos en los conflictos internos, cuando no, asumir una defensa como en el
caso del conflicto con el Per28. De all que una de las tareas fue precisamente acerca
de la forma para reclutar los cuerpos de tropa necesarios para estas eventualidades,
adems de asegurar una adecuada formacin de cuadros oficiales y mantener un
cuerpo regular. Por otro lado, la guerra por la paz siempre fue una pieza clave en
las intenciones de organizar al ejrcito. Las cifras que se obtienen del estudio de
Atehorta son dicientes en cuanto al nmero de efectivos durante las primeras tres
dcadas del siglo XX:

Ao Efectivos
1901-1902 50.000
1903 15.000
1904 11.000
1905 5.000
1906 4.000
1907 6.528
1908 6.000
1909 15.000
1910 5.869

Apunta Atehorta que

26
El modelo militar de Prusia corresponde al que implant Federico I y que obligaba a todos los varones
a vincularse al ejrcito nacional. Para el siglo XIX el ejrcito prusiano no solo venci en 1866 al ejrcito
austriaco, sino tambin al francs liderado por Napolen III, convirtindose en el ejrcito triunfador de la
segunda mitad del siglo XIX en Europa.
27
SNCHEZ TORO, Luis. Obligados a ser hombres y a vestir como soldados. Antecedentes histricos de la
obligatoriedad militar masculina, para la Ley de 1900. Universidad de Chile - Facultad de Filosofa y
Humanidades, Santiago de Chile, 2006, Introduccin (documento digital sin paginacin).
28
En realidad fueron dos conflictos los que enfrentaron a Per y a Colombia durante el siglo XX. El primero,
una intervencin militar en 1911, que llev a que tropas peruanas permanecieran por ms de dos aos en
territorio colombiano, sin que hubiese una movilizacin de tropas nacionales y que se resolvi a travs de
cartas de carcter diplomtico, y otro, el conocido por la mayora en 1931.

Dilogos de Saberes
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

el aumento espordico sufrido en 1909 obedece, segn el Ministro de Guerra de ese


ao a un desdichado suceso en Barranquilla y acaso debido tambin a miras polticas
que murieron en germen. No obstante, una mejor explicacin puede encontrarse en el
momento poltico, las necesidades defensivas de Reyes y el control del orden pblico tras
su cada. Segn a Memoria, en 1910, se licenciaron 9.631 hombres, quedando en el ejrcito
tan solo 5.86929.

Las cifras siguientes del periodo 1910-1928 son una constante:

Efectivos del Ejrcito colombiano 1910-1928

Ao Efectivos
1910 5.869
1911 6.000
1912 6.002
1913 6.220
1914 6.429
1915 6.400
1916 6.381
1917 6.000
1918 5.200
1919 5.000
1920 5.126
1921 6.000
1922 6.000
1923 6.500
1924 7.200
1925 8.000
1926 9.276
1927 10.000
1928 12.000
Fuente: Diario Oficial y Memorias o Informes de los ministros de guerra al Congreso de la Repblica, 1910-192630.

De acuerdo a lo anterior, los primeros 30 aos del siglo XX terminaron con


un inusitado incremento de soldados. No obstante, en investigaciones realizadas
posteriormente y con motivo de la guerra con el Per, se afirma que para 1930 el
nmero de efectivos apenas llegaba a estar entre los 7.000 y 8.000, por lo que se
tuvo que realizar un proceso de reclutamiento forzado31 para sortear el problema
del trapecio amaznico.

29
ATEHORTA, p. 123.
30
Ibd., pg. 124.
31
Anota Alberto Donadio que un mes antes de la invasin, el ministro de guerra pas a retiro a 2 generales,
3 coroneles, 8 tenientes coroneles, 6 mayores, 14 capitanes y 5 tenientes, una cifra apreciable como que
no haba sino 8 generales, 18 coroneles, 34 tenientes coroneles, y 45 mayores en toda la oficialidad. Los
soldados eran entre 7.000 y 8.000. Los cambios obedecieron segn el Ministro Carlos Uribe Gaviria, al relevo
de oficiales ineficaces o con marcas inclinaciones polticas un fenmeno flagrante porque el ejrcito era
indiscretamente conservador. DONADIO, Alberto. La Guerra con el Per. Planeta, Bogot, 1995, p. 155.

124 Dilogos de Saberes


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El reclutamiento en el ejrcito (1819 - 1919) Carlos Arturo Reina Rodrguez

Si se tiene en cuenta estos guarismos, el reclutamiento fue importante


pero no signific nada ms all de la organizacin legal, la disposicin de
hombres para casos de orden pblico interno y confrontaciones eventuales
externas, y cuando ms, apenas un problema menor, frente a otros de carcter
social, econmicos y polticos. De esta manera establecer una posicin clara de
los jvenes frente a los procesos de reclutamiento es difcil, pues quienes se
manifestaron acerca de ello fueron personas, hombres y mujeres que estaban
ajenas a su vinculacin. Por esto apenas encontramos algunos elementos que
pueden ofrecer posiciones que dan cuenta de este aspecto. En el siglo XIX,
y como parte de una estrategia poltica, los jvenes de la llamada Escuela
Republicana hacia 185032 hicieron una abierta oposicin no solo al reclutamiento
sino a la existencia del ejrcito.

Muchos de los procesos de reclutamiento no incluyeron formacin, por lo


que estas y otras descripciones sealan al mismo tiempo la inmadurez de los
combatientes jvenes. El principio segn el cual todos los ciudadanos aptos
para el ejercicio tenan el derecho y el deber de defender a la patria se confirm
definitivamente durante la Revolucin Francesa. Frente a la amenaza extranjera, el 5
de septiembre de 1798 el gobierno revolucionario estableci la Ley Jourdan Delbrel,
que orden que todos los ciudadanos que hubieran cumplido veinte aos fueran
inscritos juntos en las listas de reclutamiento durante los cinco aos sucesivos. El
reclutamiento colectivo obligatorio que, despus de la formacin de las tropas
napolenicas, fue adoptado en todos los pases europeos (excepto Gran Bretaa),
aument posteriormente la incorporacin de hombres al ejrcito: solo en Francia,
durante las guerras revolucionarias y napolenicas, fueron llamados a las armas casi
4 millones de jvenes33.

En Colombia a finales del siglo XIX se dict la Ley 167 de 189634, que organiz
el servicio militar obligatorio y seal que todos los ciudadanos varones que tenan
la edad entre los 21 y 40 aos estaban obligados a prestar servicio militar. Para este
ao se fij el pie de fuerza en diez mil hombres y plante una renovacin cada
tres aos. Cada pueblo estaba obligado a enviar la informacin de aquellos jvenes
que estuvieran a punto de llegar a los 21 aos, los cuales eran vinculados a unas
listas pblicas de las cuales se sorteaba, entre ellos, el nmero proporcional para

32
A mediados del siglo XIX, apareci un grupo de jvenes que entre otros intereses, por dems polticos,
resolvieron oponerse no solo al reclutamiento sino a la existencia del mismo cuerpo militar. Estos jvenes
pertenecientes a lo que se denomin como la Escuela Republicana, se consideraron civilistas a pesar de
que en 1854 tomaran las armas para respaldar a Mosquera y a Jos Hilario Lpez en la bsqueda del
derrocamiento de Melo.
33
LEVY, J.C. Schith. Historia de los jvenes. Tomo II, Taurus, Barcelona, 1997, p. 27.
34
Ley 167 de 1896, que organiza el servicio Militar obligatorio, en: Compilacin de la Legislacin Militar,
codificada, concordada y anotada por Ramn Caldern ngel, Bogot, Imprenta Nacional, 1904.

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completar la tercera parte del pie de fuerza fijado a cada poblacin para ir generando
un proceso de renovacin en toda la fuerza. Quienes no prestaban servicio por el
hecho de no haber sido elegidos para prestar el mismo, deban pagar por una sola
vez el servicio militar en cuotas no mayores de 100 pesos ni menores de 5 pesos,
segn las facultades o de recursos de cada uno.

El reclutamiento se estableci anualmente mientras que quedaron eximidos


quienes llegaran a los 40 aos. Tambin quedaron por fuera de esta obligatoriedad
los miembros del clero catlico, los seminaristas, los miembros de congregaciones,
docentes, los invlidos y mutilados, y los que por enfermedad o mala condicin no
resultaban aptos para la carrera militar. Adems tampoco se vinculaba al mayor de
los hurfanos de padre y madre, el hijo nico cuyos padres vivan, pero pasaban
de ms de 60 aos, el casado en su primer ao de matrimonio, quienes siguieran
la carrera profesional hasta terminar sus estudios, quienes fueran elegidos
popularmente o desempearan un empleo fijo, y los condenados a pena aflictiva
o infamante.

Una vez prestado el servicio militar, se entregaba un comprobante que tena a


su vez un valor contributivo. Era necesario portarlo, pues de lo contrario se poda
nuevamente reclutar a la misma persona, e igualmente se hizo necesario para la
participacin en las elecciones. Este comprobante, que funcion a modo de libreta
militar, y tambin de cdula de ciudadana, tuvo la caracterstica de ser el nico
documento vlido para votar y en caso de que no fuera aceptado al momento de
sufragar se obligaba al Estado a pagar una indemnizacin, lo cual desde luego en
realidad nunca oper. El producto de las contribuciones por efectos del comprobante
se destinaba al mejoramiento del material del ejrcito. En realidad, todo esto funcion
a medias, pues aunque la Ley fue promulgada en 1896 y firmada por Miguel Antonio
Caro, su puesta en marcha se hizo en la Guerra de los Mil Das, y como sabemos, las
formas de reclutamiento respondieron ms a razones polticas que a la convocatoria
del gobierno.

La ilusin de una patria mejor, del establecimiento de un pas con condiciones


apropiadas o simplemente la oportunidad de mejorar en algo la calidad de vida
fueron elementos comunes en los procesos de reclutamiento, en particular de
los jvenes que provenan de los campos, donde se realizaban los principales
ejercicios de incorporacin. Relata el viajero francs DEspagnat en 1898 que era
comn

la incorporacin forzosa de reclutas que se enganchan en la calle a razn de dos reales


por da. He ido a ver hacer el ejercicio a esos pobres peones transformados en guerreros.
Era la misma carne de can de siempre, idntico en los dos hemisferios, resignado,
indiferente. Sus mujeres, sin las que se moriran de hambre, porque el gobierno no les
mantiene, esperaban, acurrucadas por los alrededores, la hora de comer. No era la primera

126 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El reclutamiento en el ejrcito (1819 - 1919) Carlos Arturo Reina Rodrguez

vez que vea a esas desgraciadas siguiendo, de lejos, retaguardia de miseria, al batalln en
marcha de sus maridos o de sus amantes35.

Las condiciones iniciales no fueron las mejores, ya que incluso los reclutas
tenan que comprar hasta los uniformes, mientras sus mujeres les lavaban la ropa y
alimentaban, de suerte que el reclutamiento no vinculaba solo al recluta sino a toda
su familia. De all que en cada confrontacin, ms que el choque de dos fuerzas,
estos se convirtieron en los encuentros de familias defendiendo, por un lado, a los
suyos y por el otro, sus intereses, es decir, los intereses de clase a la que pertenecan
los gamonales y caciques regionales. Esto no solo refleja la procedencia de los
soldados, sino adems desmiente la posibilidad real de que el ejrcito de la primera
mitad del siglo XX haya sido una verdadera opcin para mejorar la calidad de vida,
ya que el mismo cuerpo militar no estaba configurado como una carrera a largo
plazo y solo era momentnea o se restringa a los conflictos espontneos, lo que
poco o nada significaron a la postre para los reclutas, pues apenas sirvieron como
consignas polticas de ocasin. En 1896 escribi Rafael Uribe Uribe en una abierta
oposicin al servicio militar obligatorio y a la existencia del ejrcito:

El ejrcito es costoso, pues regularmente absorbe la mitad o ms de las rentas pblicas;


que sin embargo la paga no es suficiente para atraer soldados voluntarios escogidos, y de
ah proviene la mas funesta de las consecuencias: la necesidad del reclutamiento; que este
tributo de sangre pesa sobre la clase ms desvalida de la poblacin, sobre el indgena de
Boyac y Cundinamarca, para quien no se escriben las garantas individuales, a quien se
convierte en carne de can y en presidiario de rifle, como lo llamo un jefe conservador
mientras fue oposicionista, pero que una vez en el poder se convirti en reclutador feroz;
que el reclutamiento arrebata la libertad del ciudadano, sume a su familia en la orfandad
y la miseria, al alejarlo de su hogar y de su industria, lo condena a ser consumidor
improductivo, y lo coloca entre la prisin indefinida del cuartel, como si hubiese cometido
un gran crimen, y la desercin que lo expone a crueles castigos; esto es entre la prdida de
todas sus esperanzas si se resigna a verse convertido en una maquina, y la vida azarosa de
un prfugo si se escapa, o el palo si vuelve a ser cogido36.

Lo anterior se reafirma en el caso de la historia del General Esteban Huertas, a


quien Toms Rueda Vargas presenta como un ejemplo particular del sistema de
ascensos militares y reclutamientos. Afirma que

Trado de San Agustn con lazo al cuello de los monjes de Hato Viejo, el buen indio hizo
de la necesidad virtud, aprendi el manejo del rifle, limpi puntualmente las botas y el

35
DESPAGNAT, Pierre. Recuerdos de la Nueva Granada. Ed. Biblioteca Schering, Bogot, 1971, p. 138.
36
URIBE URIBE, Rafael. El Servicio Militar Obligatorio, 1896, en: Obras Selectas. Coleccin Pensadores Polticos
Colombianos. Cmara de Representantes, Bogot, Imprenta Nacional, 1979, p. 123.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

caballo del jefe, sacudi sin piedad las espaldas de sus compaeros con la vara de rosa
cuando fue cabo, gan las jinetas de sargento y luego las presillas de oficial cuando la
guerra le dio la ocasin de lucir su valor natural y su desprecio por una vida montona y
privada de atractivo y de ese algo que es el espritu, indispensable a todo ser dotado de
alma. Y as, de trinchera en trinchera, el pobre recluta al cabo de aos de esclavitud, vio
asombrado sobre su kepis las estrellas de general de la repblica.

Huertas finalmente fue quien entreg la guarnicin de Panam en 1903, pero


que Rueda Vargas excusa al sealar que ms que traidor fue un Juan sin Patria, para
decir que en el ejrcito no se generaba nacin sino frustracin.

tristemente confirma esta opinin el hecho de que entre los ochocientos o mil soldados
que obedecan a los gritos de ese miserable, y llevaban escritos sobre sus morrales del
nombre, para ellos desprovisto de significacin de Colombia, no hubo siquiera uno que
levantara una voz de protesta37.

En efecto, la carrera de Esteban Huertas, fue meterica. Naci en Umbita, Boyac.


Se enlist a los 8 aos en 1884 en el batalln 10 de Soacha, como ayudante de
rancho y aguatero. A los 9 aos le dan de alta como soldado y en el mismo ao
asciende a tambor mayor. A los 12 aos fue cabo primero y pasa a las filas del
Batalln Valencey. En 1890 fue sargento segundo a la edad de 14 aos, y en 1894
lleg al rango de subteniente. En 1897 fue sargento mayor y en noviembre de 1899
ascendi a capitn. En 1900 pierde una mano a la edad de 24 aos, tiene el cargo
de teniente coronel, y a los 26 aos fue promovido al grado de general38. Un ao
despus, con este cargo a los 27 aos, hizo entrega de la guarnicin colombiana
en Panam. Huertas se convierte en el ejemplo de la implicacin de patriotismo
que generaba la vinculacin al ejrcito. De esta manera, mientras no se deslind el
reclutamiento con los intereses polticos, en paso de construir un ejrcito nacional, el
patriotismo pas a ser un lema ms que una conviccin, por lo menos para muchos
de los reclutas en los sectores populares.

De all que una vez terminada la Guerra de los Mil Das Rafael Reyes dispuso
la supresin del reclutamiento forzoso reglamentando el Decreto 845 de 1907, en
el que se decidi establecer un sistema de enganche de tropas, por contrato no
mayor de tres aos, con solteros voluntarios entre los 18 y 24 aos de edad en un
anunci hecho el 20 de julio de 1907, cuando se inauguraron el batalln y la batera

37
El Ejrcito de lo que fue. Informe presentado a la Convencin Republicana de 1915 por don Toms Rueda
Vargas, don Luis Cano y don Gustavo Gmez, en: Nuestro Ejrcito, Editorial Atenea S.A., Bogot, 1944, pp.
139-140.
38
Para ver ms sobre este personaje se puede buscar: HUERTAS, Esteban (2002). Memorias y bosquejo biogrfico
del general Esteban Huertas: prcer de la gesta del 3 de noviembre de 1903. Crculo de Lectura de la USMA
edicin.

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El reclutamiento en el ejrcito (1819 - 1919) Carlos Arturo Reina Rodrguez

en el cuartel de San Agustn. Esto desalent todo inters por convertir la vida militar
en una carrera y una profesin a largo plazo, aunque el hecho de que fuera por
contrato generaba por lo menos una retribucin monetaria estable en un trmino
de 3 aos, lo cual era mucho, en tiempos donde no se haba constituido todava un
rgimen pensional.

Observa Arancibia que

Junto a lo anterior, dict un indulto general a los confinados polticos, hecho que se
inform de la siguiente manera: la choza del labriego no volvera a ser atropellada para
arrancar, por la fuerza, al hijo o al padre y atado brazo con brazo como el ms peligroso
de los malhechores sacarlo de all entre las lgrimas y la desesperacin de la madre, la
esposa y de los hijos. Ya no quedaba abandonada de repente la estancia y sola la labranza
privadas del brazo que las haca fructificar y la miseria y el hambre no apareceran como
fantasmas pavorosos a las puertas de las cabaas entristecidas39.

La aclaracin anterior obedeci a que desde tiempos coloniales las formas de


reclutamiento poco o nada haban cambiado. En trminos generales, este se aplic a
los sectores ms pobres de la sociedad, de all que el reclutamiento fuera visto durante
el siglo XIX como un castigo y casi como una obligacin punitiva donde los mayores
afectados fueron los negros, mulatos, indgenas y campesinos pobres. Durante el
siglo XIX, inspiradas en los ideales de las guardias nacionales de revolucin francesa
donde a partir de la constitucin de 1791 se instituy al ciudadano como parte de
la guardia nacional, y solo poda ser ciudadano quien estuviera en ella. As, una vez
terminadas las guerras de independencia, se instituyeron las Guardias Nacionales40.
Estuvieron compuestas por dos rdenes: una Local y otra auxiliar. En la primera, con
una edad mnima de 16 aos y mxima de 50, se vinculaban ciudadanos con una
renta anual de 300 pesos. En la segunda se vincularon ciudadanos entre 18 y 40
aos, que no tuvieran mayores rentas.

En el caso del ejrcito, el reclutamiento tena un orden y solo bastaba ser granadino.
As, en primer lugar, se reclutaban los vagos, luego los solteros insubordinados o
de conducta escandalosa, los que sean notoriamente sindicados de costumbres o
usos perniciosos a la sociedad, los jvenes solteros que vivan separados de sus
padres, sin prestarles los auxilios que sean de su deber, a menos que esta separacin
provenga del ejercicio de algn oficio o industria de conocida utilidad, los solteros sin

39
General Rafael Pizarro y Coronel Libortio Orjuela. 1907-1957, cincuenta aos de la Escuela Militar. Citado
por Roberto Arancibia, Bogot, 1957, pp. 82-83.
40
Vase: Semanario de la Provincia de Cartagena, abril de 1843. Tambin ver DEL RO, SALAS y FLREZ.
Guardias nacionales y soldados regulares en la provincia de Cartagena: Una mirada desde el mundo socio
racial (1832-1853), en: Memorias, ao 6, N 10, Uninorte Barranquilla (Colombia), julio de 2009.

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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

padres que sean simples jornaleros, siempre que no fuesen los nicos sostenedores
de sus hermanos menores de doce aos o valetudinarios, los jornaleros solteros
que tengan uno o ms hermanos solteros, tiles a sus padres, los casados que sin
causa legal hayan abandonado a sus mujeres o les dieran mala vida, o vivieran en
amancebamiento pblico, los casados o viudos que teniendo hijos menores de edad
los hayan abandonado, o los que habiendo sido alistados en alguna de las Guardias
Nacionales no concurran a los ejercicios o a desempear los dems deberes que
les correspondan. En suma, el servicio militar fue considerado un acto infame y
deshonroso destinado a vagos, pobres, y criminales, excepcin de la oficialidad.

En 1910 se volvi a pensar en la obligatoriedad del servicio militar, lo que


se consagr definitivamente hasta los aos 70, a pesar de que se hizo uso del
reclutamiento en coyunturas polticas particulares. Aunque intent reglamentarse
por los chilenos, el servicio militar no se implant en la prctica. Al contrario, un
documento interno del ejrcito, Las memorias de la Divisin, revelaba en 1913 la
realidad concreta:

la inscripcin, acto importantsimo del Servicio Militar, base y fundamento de todas las
operaciones de reclutamiento, nunca se efectu debidamente y de todas las clases sociales,
a que tena derecho la institucin, sino todo lo contrario, aun personal compuesto de
intiles, de conducta dudosa, de diferentes edades, hasta de 35 aos, casados, con hijos
y aun varios idiotas, gente toda pauprrima, sucia y araposa, lo que dice a las claras de
donde sali este contingente41.

Esto indica que las aspiraciones para profesionalizar la institucin se haban


quedado en solo deseos, y que el reclutamiento no afect nicamente a los jvenes
sino a los adultos hasta 40 aos de edad. En el caso de la oficialidad, en 1907 el
Ministro de Guerra, Manuel Sanclemente, durante el discurso de apertura de la
Escuela Militar, exhibi buenas intenciones al ofrecer 4 becas a cada departamento
procurando darlas a jvenes pobres, hurfanos de padre, sin distincin de colores
polticos y deber tenerse cuidado que no queden dos becas por una misma
provincia42. Adems resalt los mnimos condicionamientos exigidos para acceder
a una beca: tener buena salud y poseer algunos conocimientos de instruccin
elemental. Adems de los 38 cadetes que fueron admitidos para su ingreso a la
Escuela, se recibieron tambin veinte oficiales alumnos, con los siguientes rangos:
tres capitanes, 13 subtenientes y cuatro hombres ms, asimilados como oficiales
alumnos43.

41
Memorias de la I Divisin del Ejrcito, 1914. Original indito en la Biblioteca Luis Angel Arango, S.P.I.
42
Gaceta de Santander 3.822, Bucaramanga, 28 de enero 1907.
43
Listado completo de admitidos en la Escuela Militar, en: Diario Oficial, 12982, Bogot, 24 de junio de 1907,
p. 590.

130 Dilogos de Saberes


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El reclutamiento en el ejrcito (1819 - 1919) Carlos Arturo Reina Rodrguez

La recomendacin hecha por la misin chilena sobre el servicio militar obligatorio


versaba:

Todo colombiano de 20 a 40 aos de edad, apto para el servicio militar, est personalmente
obligado a la defensa nacional, sin que pueda hacerse reemplazar en el ejercicio de ese
deber. El ciudadano que no fuese apto para el servicio de las armas y s para el desempeo
de otros cargos del servicio militar que se avengan con su profesin u oficio civil, puede ser
llamado a prestar los servicios correspondientes en el ejrcito. Es requisito indispensable
para ser ciudadano elector haber prestado el servicio militar obligatorio, estando obligado
a ello44.

Esto ltimo se mantena casi como una forma de asumir la ciudadana, pues
implicaba la presentacin de los varones a los destacamentos militares para obtener
la preciada tarjeta, lo cual seguramente facilit el trfico de las tarjetas militares.

En todo caso, el perfil de esa primera Escuela Militar contrasta con los buenos
deseos de reyes y la Misin. Al respecto, Atehorta tambin nos da cuenta de
algunos elementos en donde se menciona un cuadro que a la vez resulta ilustrativo:

Profesin de los padres de los cadetes fundadores


Hacendado 2
Comerciante 3
Abogado 1
Mdico 3
Militar 3
Ingeniero 1
Agricultor 3
Funcionario Pblico 1
Negociante 1
Sin informacin 3

Procedencia segn institucin educativa cadetes fundadores


Institucin educativa de provincia 3
Colegio Mayor del Rosario 2
Escuela Dental Nacional 2
Colegio de San Bartolom 3
Universidad Republicana 3
Colegio San Luis Gonzaga 2
Colegio La Salle 1
Colegio Americano 1

44
Citado por ATEHORTA, p. 70. Proyecto de leyes militares presentadas al supremo gobierno de Colombia, por
Francisco Daz y Pedro Charpn, 1991. Un facsmil se encuentra en la seccin miscelnea de la Biblioteca Luis
ngel Arango.

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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Procedencia geogrfica de los cadetes fundadores


Nacidos y residentes en provincia 5
Nacidos en provincia y residentes en Bogot 5
Nacidos y residentes en provincia 1
Nacidos residentes en Bogot 8
Nacidos en Quito y residentes en Bogot 1

Cabe resaltar que en la investigacin de Atehorta solo se encontraron 20 hojas


de vida de los ms de 60 fundadores, y que el promedio de edad entre los datos
encontrados estaba en 18.1 aos, teniendo como menores de esa edad a dos cadetes
de 16 y un mayor de 24 aos. Se anota adems que fue el libro de Colmar Von Der
Goltz, La Nacin en armas, el que sirvi como base en las conferencias dictadas por
Francisco Javier Das y Pedro Charpn:

La guerra desafiaba a pueblos y no a ejrcitos. Los jvenes marchaban al frente pero


los viejos tenan que encargarse de su moral, de los suministros y vituallas; las mujeres
seran responsables de la produccin, de los uniformes y de los hospitales; incluso los nios
podran ayudarles45.

No obstante, entre pasar por la Escuela Militar o prestar servicio en un cuartel no


hubo mucha diferencia, pues las condiciones resultaron por dems precarias. Anota
Toms Rueda Vargas el 31 de agosto de 1909 a los 30 aos de edad, que

Desean, por su parte, los jvenes salidos de la Escuela Militar y algunos jefes distinguidos
que han hecho all sus cursos, que sus esfuerzos no sean perdidos; quieren ellos ver en el
cuartel un lugar ameno y decente, no una crcel sombra; quieren ser oficiales orgullosos
de llevar el uniforme, no capataces de presidiarios inocente46.

Rueda Vargas crtica los artculos 34 y 35 del Decreto 1.144 de 1911, donde se
estableci el rescate por dinero como medio para eximirse del servicio, lo que en su
opinin desvirtu los fines que persigui el republicanismo en perspectiva de abolir
los sistemas injustos y defectuosos usados para reclutar al ejercito:

desde luego que ellos dan pie para que la contribucin de sangre contine pesando
nicamente sobre las clases pobres, dejando as vivo uno de nuestros ms graves

45
Citado por ATEHORTA, Francisco J. Daz, conferencias sobre organizacin militar. Bogot, Imprenta La Luz,
s.f. Pedro Charpin El ejrcito: su razn de ser, conferencia citada en agosto de 1909, s.p.i. DAZ y CHARPIN.
Gua para la enseanza de organizacin militar. Bogot, Talleres del Estado Mayor, 1913, p. 285.
46
RUEDA VARGAS, Toms. Nuestro ejrcito. 31 de agosto de 1909, en: El Ejrcito Nacional, Editorial Atenea
S.A., Bogot, 1944, p. 9.

132 Dilogos de Saberes


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El reclutamiento en el ejrcito (1819 - 1919) Carlos Arturo Reina Rodrguez

problemas sociales e impidiendo en el hecho que las clases ms ricas aprendan el


oficio de soldado que las pone en aptitud de servir eficazmente a la patria en casos de
guerra47.

Anota Rueda Vargas que diarios como La Tribuna proclamaban que haba que
acabar con el reclutamiento forzado de los pobres indios, haciendo la conscripcin en
general y dando derecho a los sorteados a pagar un sustituto que sirva por l48, esto
es, que la gente pudiente poda hacer que en el caso de los sectores rurales los indios
pagaran por ellos el servicio militar obligatorio. La teora de Rueda Vargas supona
que el servicio militar fuera obligatorio para todos los ciudadanos independiente
de su clase social, ya que esto construira un ejrcito verdaderamente nacional, libre
de partidismos, donde la supresin al voto fuera elemento fundamental y donde
no existan diferencias culturales, ya que se esperaba que en el cuartel se diera a los
jvenes que ingresarn all una higienizacin moral y material49.

De esta manera se observa cmo pasados 100 aos del llamado Grito de
Independencia, no se haba logrado una organizacin clara frente a las formas de
reclutamiento y al papel de los jvenes, mayores y menores de edad, que hasta ese
momento era de 21 aos. La descripcin de las tropas realizada en el informe de
Rueda, Gmez y Cano, ante el Congreso, ofrece datos importantes acerca de la vida
militar 100 aos despus de los procesos de secesin de la corona espaola:

Las tropas: (su organizacin en instruccin). Estaban agrupadas por batallones y unidades
sueltas, lo cual no responde a ningn principio tcnico, ni a necesidad militar alguna. La
tropa se reclutaba, como queda dicho atrs, por el sistema de lazo, por un periodo de
tiempo definido que sola comprender la vida entera del conscripto, cuando no lograba
este salir por el cuartel por la puerta del suicido o se le echaba afuera por viejo o por
invalido. Una vez recogidas estas gentes y haciendas en edificios inadecuados, desaseados
y antihiginicos, se les instrua por el cabo con la ayuda de la vara de rosa, en el manejo
del arma, formaciones y todo lo conducente a desempear los vistosos y llamativos festejos
del 20 de Julio; el rancho se les proporcionaba (aun en la misma guardia de palacio) por
el sistema de Juanas, y se les hacia pasar la noche amontonados en las cuadras sobre
tablones inmundos50 .

Estos aspectos sugieren los siguientes elementos al momento de celebrar el


primer centenario de la independencia en 1910. En primer lugar, la presencia de

47
RUEDA VARGAS, Toms y SAMPER, Toms. Servicio Militar Obligatorio, Junio 22 de 1912, en: Nuestro
Ejrcito, Editorial Atenea S.A., Bogot, 1944, pp. 61 y 62.
48
Citado por RUEDA VARGAS en 1914, p. 112. Nuestro Ejrcito, Editorial Atenea S.A., Bogot, 1944.
49
Ibid, p. 116.
50
Ibid. Informe, p. 113.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
133
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

nios y jvenes fue una constante, as como las formas de vinculacin que por lo
general tuvieron connotaciones de clase. Muchos ya conocan el mundo del trabajo
y haban estado lejos de casa antes de entrar al ejrcito. Antes de servir como
soldados los jvenes participaban en las actividades agrcolas o manufactureras de
la familia, servan como criados o trabajaban en incipientes fbricas. De igual manera,
resulta sugerente que a pesar del patriotismo existieran formas de evasin que se
perpetuaron principalmente entre aquellos actores que pudieron pagar por evitar
la incorporacin. As mismo, el ejrcito fue una forma de conocer otras regiones
ampliando la perspectiva de pas. As conocan dialectos, jergas y en general la nacin
territorial. Igualmente muchos ingresaron al ejrcito sin haber pasado por la escuela,
por lo que el ejrcito cumpli una labor educativa de instruccin y alfabetizacin.

Otro aspecto fundamental resulta del hecho de ensalzar el herosmo y la muerte


joven en la guerra, como se ensalza la vida y se eleva la muerte al panten del
sacrificio, el mrtir y el ideal de todo hombre: morir joven por su patria. Eso se diluye
cuando los muertos son millares y las guerras se extienden. En su lugar aparece
la figura del soldado desconocido. Posteriormente se habl de las generaciones
perdidas en la guerra. Recordar a Pedro Pascasio Martnez en la Batalla de Boyac
revela no solo para la historia sino, para el anlisis de coyunturas actuales, 200 aos
despus, la situacin en la que han convivido miles de jvenes y nios, sobre todo de
sectores pobres, ante los procesos de reclutamiento. En suma, se trata de recordar
que en cada combatiente del ejrcito nacional persiste la imagen del pequeo gran
hroe de Boyac.

134 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
La independencia del
virreinato de la Nueva
Granada: algunas
consideraciones entre
lo premoderno
y lo moderno
Henry Bocanegra Acosta 1

Docente Investigador de la Universidad Libre


Bogot, Colombia

Rodrigo Hernn Torrejano Vargas 2

Docente e Investigador
Universidad de Bogot Jorge Tadeo Lozano

1
Licenciado en Ciencias Sociales, Universidad Distrital
Francisco Jos de Caldas. Abogado de la Universidad
Libre. Magster en Administracin pblica, Escuela
Superior de Administracin Pblica- ESAP-. Candidato
a doctor en Sociologa jurdica e Instituciones polticas,
Universidad Externado de Colombia. Director del Grupo
de Investigacin Universidad, Pedagoga y Derecho de la
Universidad Libre sede principal.
2
Licenciado en Ciencias Sociales, Universidad Distrital
Francisco Jos de Caldas. Magster en Historia,
Universidad Externado de Colombia. Miembro del
Grupo de Investigacin Mente, Lenguaje y Sociedad,
Universidad Jorge Tadeo Lozano.
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Introduccin

La independencia representa un hito poltico, es un proceso multifactico que


carece de lmites temporales y fcticos claramente identificables, aunque no por eso
puede dejarse de intentar delimitarla, por lo que el desarrollo del tema da para que
la gran variedad de interpretaciones historiogrficas existentes tomen de referencia
inicial finales del siglo XVIII y referencia final la Batalla de Boyac el 7 de agosto de
1819, o la consagracin de la ley fundamental de la repblica de Colombia expedida
en Angostura en diciembre del mismo ao.

Ms all del asunto de la delimitacin temporal, la independencia es un hito por


cuanto tiene que ver con la iniciacin y finalizacin de la descolonizacin o la
ruptura definitiva de los lazos coloniales que ataban a ciertas regiones de Amrica
con el imperio espaol. En este sentido, la independencia es un acto poltico
que expresa un inconformismo y unas aspiraciones continentales, no solamente
nacionales, inscritas, obviamente, en el plano de la dinmica imparable de la
modernidad.

Lo anterior significa que, ms all de los acontecimientos que nos ha dado a


conocer desde hace ya buen tiempo la historiografa clsica con personajes que se
convierten en hroes o padres fundadores de la patria, las descripciones heroicas o
picas de batallas fundadoras de la nacin, smbolos integradores e identificadores
y cosas por el estilo, la independencia tambin fue un conflicto en la modernidad
por la modernidad, estos es, un combate hecho desde un ideario de sociedad y
Estado para estructurar un nuevo Estado nacin.

En trminos histricos, la independencia es el combate poltico, ideolgico y


militar gestado por un grupo intelectual, ilustrado y acomodado de criollos contra
el dominio poltico, ideolgico y econmico del Estado nacin espaol, organizado
como monarqua absoluta desde finales del siglo XV con la unin de los reinos
de Castilla y Aragn, con el objetivo de fundar un nuevo Estado nacin siguiendo
la huella de la modernidad fraguada en el Viejo Continente Europeo, casi que
simultneamente con el despegue del Renacimiento, que despus se nutrir de las
mieles del liberalismo poltico y econmico.

Esa lucha por la modernidad, dentro de la modernidad, para conquistar el anhelado


estatus de Estado nacin por cuenta de los neogranadinos, implica la presentacin
y sustentacin de una serie de argumentos ideolgicos que pretendan constituirse
en la impenetrable armadura que tendran que ponerse todos los grupos sociales y
tnicos para darle una fuente inagotable de energa a la causa de la libertad, tema
central del presente artculo.

136 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
La independencia del virreinato de la Nueva Granada: Henry B ocanegra Acosta
Algunas consideraciones entre lo premoderno y lo moderno Rodrigo Hernn Torrejano Vargas

La modernidad

El nfasis conceptual del trabajo gira alrededor del concepto modernidad, por
eso es conveniente hacer una breve mencin de lo que entendemos por ella. La
modernidad encarna tres procesos revolucionarios que trasformaron la sociedad
europea y estadounidense a ritmos diferentes entre el siglo XV y el XX, a saber: la
revolucin econmica, la poltica y la cultural (Melo, 1998).

En lo concerniente a la primera de dichas revoluciones el elemento central fue el


establecimiento del capitalismo:

la vinculacin estrecha entre el desarrollo tecnolgico y el proceso econmico, la creacin


de la industria fabril, la creciente utilizacin tecnolgica de los conocimientos cientficos y
el surgimiento de una economa basada en el mercado de trabajo asalariado y la propiedad
privada de la tierra y los recursos productivos (Melo, 1998, p. 227).

En cuanto a la revolucin poltica tiene que ver con la conformacin de los Estados
nacionales modernos, un Estado con pretensiones de soberana, vinculado a una
ciudadana abstracta como fundamento de esa soberana (Melo, 1998, p. 227). Los
Estados nacin son figuras polticas novedosas que enfrentan la unificacin y la
centralizacin a la figura de la monarqua medieval que es un Estado provincial muy
limitado geogrfica y polticamente. El Estado moderno no es otra figura distinta
al Estado absolutista que fue una forma de gobierno monrquica centralizada que
rompe con la soberana piramidal y fragmentada del sistema de feudos (Anderson,
1985).

El nacimiento y la caracterizacin del Estado nacin moderno ha dado pie a un


largo y prolfico debate acadmico que se puede observar no solamente en los
ltimos tiempos, sino desde mediados del siglo XIX. Para Federico Engels, por
ejemplo, se trat de un sistema poltico hbrido en el que hubo un empate de
fuerzas entre la clase social noble feudal y la clase social burguesa, en otras palabras,
se trat de un sistema de equilibrio poltico en momentos en los que se estaba
desarrollando la transicin entre el feudalismo y el capitalismo; un sistema en el que
la clase feudal se resista a abandonar el control poltico e ideolgico de la masa
campesina y artesana, mientras la clase burguesa buscaba afanosamente alcanzar,
ejercer y monopolizar el control del Estado (Anderson, 1985). Para Carlos Marx, por
el contrario, el Estado absolutista fue un sistema de desequilibrio poltico en el que
la clase social ascendente burguesa inclina la balanza del poder a su favor, sin que
haya podido despojar a la clase noble feudal de su participacin en el Estado, pero
que de todas formas pone en evidencia que el absolutismo es un instrumento de
dominacin burgus (Anderson, 1985). Para Perry Anderson el absolutismo no es
ni lo uno ni lo otro, fue un sistema poltico de dominacin de la nobleza feudal
sobre el campesinado, un aparato de dominacin de clase repotenciado y ajustado a

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las transformaciones sociales y econmicas presionadas por el mercado (Anderson,


1985).

De acuerdo con la hiptesis de Anderson, la forma de explotacin feudal no


desaparece sino que se transforma. El excedente de trabajo deja de ser extrado en
forma de trabajo o en especie para convertirse en renta en dinero. Por otra parte, la
tierra estaba por fuera del mercado y haba inmovilidad de la fuerza de trabajo. En su
opinin, tocada por el materialismo dialctico, el Estado absolutista logra garantizar
la conservacin de las relaciones sociales de produccin feudales transformadas
por el avance del mercado, la ciudad, la actividad productiva manufacturera y la
burguesa, desplazando el centro del poder de la clula de los feudos hacia una cima
centralizada y militarizada.

En lo pertinente a la revolucin cultural cabe destacar la secularizacin, entendida


como la creciente tendencia a minimizar la influencia de la Iglesia en la vida civil,
educativa y poltica; o a que el papel de la Iglesia en la transmisin de la tradicin
cedi ante la importancia creciente del sistema escolar formal (Melo, 1998, p.
228). En este sentido es apreciable el rol desplegado por la intelectualidad europea
contra la escolstica. El posicionamiento del racionalismo y el empirismo, el debate
en torno de la ciencia intil y til, que va a tener su eco en el virreinato de la Nueva
Granada a finales del siglo XVIII con los planes de reforma educativa propuestos,
inicialmente por el fiscal de la audiencia Antonio Moreno y, posteriormente, por
el arzobispo virrey Caballero y Gngora, encaminados a darle carta de ciudadana
al estudio de las ciencias naturales, limitando el tradicional espacio de la teologa
y el derecho. La educacin en la modernidad cabalga por la senda del mtodo
experimental e inductivo. La observacin es el datum, lo dado, el dato; el principio
y la ley lo buscado. Esta nueva jerarqua metdica es la que presta su sello a todo
el pensar del siglo XVIII (Cassirer, 1981, p. 23). No hay duda alguna sobre el hecho
de que ahora lo que cuenta y vale es el grado de utilidad o el sentido prctico de
los conocimientos adquiridos y alcanzados. Es la entrada de la educacin orientada
a aportarle al crecimiento econmico.

En suma, el aporte cultural de la modernidad puede resumirse con esta


apreciacin formulada por Jacob Burckhardt, historiador suizo del siglo XIX
y profesor de Nietzsche en la Universidad de Basilea: el mundo moderno se
caracteriza por el triunfo de los intereses laicos sobre la visin religiosa, por
el surgimiento de una tica poltica intramundana, por el descubrimiento del
hombre como sujeto histrico, por el desarrollo de la ciencia de la naturaleza
y el inters por el conocimiento del mundo (citado en Melo, 1998, p. 225),
definicin muy cercana a la que nos presenta Marshall Berman, filsofo marxista
norteamericano, quien indica que la modernidad es una forma de experiencia
vital en la que: es encontrarnos con un medio ambiente que nos promete
aventura, poder, alegra, crecimiento, transformacin de nosotros mismos y del

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La independencia del virreinato de la Nueva Granada: Henry B ocanegra Acosta
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mundo, y que al mismo tiempo amenaza con destruir todo lo que tenemos, lo
que sabemos, lo que somos (Berman, 1998, p. 44).

En otras palabras, la modernidad es la experiencia vital que nos arroja en los brazos
de los descubrimientos cientficos y tecnolgicos, en las insondables profundidades
del escepticismo y la incredulidad, en el territorio de la duda metdica, en los
tentadores aposentos de la exploracin y el descubrimiento, en el apego al cambio
perenne y a que todo lo que es dejar de ser, es la certeza de la alteracin constante
del orden por la ley de contrarios o la viva imagen de la dialctica en funcionamiento.

Modernidad e independencia

Resulta que la modernidad se fragu en tres fases: la primera comprende desde


principios del siglo XVI hasta fines del siglo XVIII, la segunda se inicia con la ola
revolucionaria de 1790 y se prolonga durante el siglo XIX, y la tercera corresponde
al siglo XX, en la que el proceso se expande para abarcar todo el mundo (Berman,
1998).

Si nos atenemos a esta periodizacin tenemos que la independencia colombiana


tuvo lugar en la segunda fase y entra en sincrona con varios fenmenos simultneos:
el apogeo de la Ilustracin con su balance de liberalismo poltico y econmico, la
oleada revolucionaria democrtico burguesa desafecta al sistema absolutista, la
naturalizacin de la primera revolucin industrial, la aclimatacin de las relaciones
sociales asalariadas enemigas de las relaciones feudales, el ensanchamiento del
mercado de bienes y capital, el avance de la urbanizacin, la insinuacin de las
grandes migraciones transcontinentales y el asentamiento de una mentalidad acorde
con la responsabilidad individual que tiende a regular desafueros, que de frente se
lanza contra la tica catlica.

La sincrona de la independencia con la modernidad europea y norteamericana


es formal y es a partir de este momento que debemos visualizar las particularidades
sociolgicas e histricas constitutivas de nuestra modernidad. El primer fenmeno a
tener en consideracin es que por ocurrir en la segunda y no en la primera fase de
la modernidad, el reto poltico es lanzado contra un Estado nacin hecho y derecho
que se encuentra en una etapa de decadencia, caso singular en la historia moderna
al tratarse de una economa colonial dependiente de una metrpoli subdesarrollada
(Lynch, 1987, p. 8) y no con la intencin de darle cabida a un sistema absolutista en
medio de la intrincada maraa del poder fragmentado de los feudos para conservar
el dominio de la clase noble.

La gesta libertadora pretende ser la partera de un pequeo Estado nacin


salido de las entraas de un Estada nacin grande, por tanto es un fenmeno

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propiciado en una coyuntura de madurez de la modernidad en el que se acompaa


de un ingrediente ideolgico inexistente a principios de la modernidad, ingrediente
aglutinador o cohesionador, el nacionalismo, que sirve, entre otras cosas, para
concebir el nuevo Estado como un patrimonio social inajenable surgidos de
circunstancias de dominacin y fusin cultural. El Estado nacin es entendido bajo
la concepcin del Estado liberal, segn la cual el Estado tiene poderes y funciones
limitados, y como tal se contrapone tanto al Estado absoluto como al Estado que hoy
llamamos social (Bobbio, 1997, p. 7). Aunque no podemos olvidar que al principio
de la poca emancipadora, antes de la guerra civil entre centralistas y federalistas,
sobre todo entre 1809 y 1811 o entre el movimiento de autogobierno juntista y
la declaracin de independencia de Cartagena de Indias, hubo hombres que no
tenan la intencin de buscar la independencia (McFarlane, 2009, p. 31).

El nacionalismo encuentra su factora en la Expedicin Botnica y las voluminosas


investigaciones naturales adelantadas por todos sus miembros, y que vali que
dicha labor fuera catalogada como la Universidad Increble (Arciniegas, 1984). La
dimensin de la obra puede sopesarse en el material que el Sabio Caldas le exhibi
a Mutis, veamos:

...un herbario de cinco mil esqueletos disecados en medio de angustias y la velocidad


del viaje; dos volmenes de descripciones; muchos diseos de las plantas ms notables
semillas; cortezas de las tiles; algunos minerales; el material necesario para formar la
carta geogrfica del Virreinato; los necesarios para la botnica, para la zoogrfica; los
perfiles de los Andes; la altura geomtrica de las montaas ms clebres; ms de 1.500
alturas de los diferentes pueblos y montaas, deducidas baromtricamente; un nmero
prodigioso de observaciones metereolgicas; dos volmenes de observaciones astronmicas
y magnticas; algunos animales y aves (Arciniegas, 1984, p. 185).

Los hallazgos cientficos permitieron una proyeccin prctica inimaginada, o por


lo menos inicialmente impensada: sacar de la identificacin de nuestra tipologa
natural la particularidad del hombre americano y neogranadino para culminar con
la fijacin de algunos lineamientos de identidad territorial y cultural (Torrejano,
2006, p. 171).

Frente al Estado liberal es bueno resaltar, en lo que respecta a la parte de los


poderes limitados, el presupuesto filosfico que lo gua, la doctrina de los derechos
del hombre que se vena trabajando desde la modernidad temprana (primera fase)
y que logra encarnarse en la revolucin de independencia de las colonias inglesas y
en la revolucin democrtico burguesa francesa, de acuerdo con la cual el hombre,
todos los hombres indistintamente, tienen por naturaleza, y por tanto sin importar
su voluntad, mucho menos la voluntad de unos cuantos o de uno solo (Bobbio,
1997, p. 11), y que el propio Estado debe respetar no invadindolos y garantizarlos
frente a cualquier intervencin posible por parte de los dems (Bobbio, 1997, p. 11).

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Algunas consideraciones entre lo premoderno y lo moderno Rodrigo Hernn Torrejano Vargas

No obstante, debemos tomar en consideracin que la tipificacin del Estado


monrquico absoluto espaol como Estado nacin grande puede llevarnos a
creer que se trataba, despus de tantos siglos de historia moderna encima, de un
Estado altamente centralizado y unificado, cuestin que estaba lejos de ser cierta, o
que por lo menos sigue despertando suspicacias. Basta recordar que para algunos
historiadores el objetivo primordial de las conocidas reformas borbnicas del siglo
XVIII estuvo relacionado con el esfuerzo de recentralizacin del poder, o con lo que
otros denominan el ajuste y la lubricacin del rgimen centralista vigente desde el
mismo momento de la conquista, el cual haba funcionado debido al severo sistema
de inspeccin y control para que ni siquiera los dignatarios ms elevados de la
corona olvidaran la temible revista judicial: la residencia (Vliz, 1984, p. 78).

Aunque para otros investigadores el desasosiego vena por cuenta de la coexistencia


de dos poderes: uno asentado en Madrid y otro en la capital de cada virreinato.
As, uno de los grandes problemas polticos que aquejaba a la monarqua espaola
era el paralelismo, responsable del corto circuito en la red de autoridad, tan severo
que empezaron a catalogarlo como un asalto de derecho al poder real que dejaba
por el piso la imagen de un autntico Estado centralizado, por eso el objeto de
la nueva poltica era el de desamericanizar el gobierno de Amrica (Lynch, 1987,
p. 33).

Por tanto, es en este escenario que entran en funcionamiento las reformas


econmicas borbnicas contempladas para aceitar el aparato productivo y dinamizar
el comercio internacional con las colonias, o de dirigir la renta econmica colonial
hacia la pennsula obligando a las economas a trabajar directamente para Espaa,
desviando hacia la metrpoli los ingresos y los excedentes de produccin que
durante largo tiempo haban sido retenidos por las colonias (Lynch, 1987, p. 17).
O como escribi Marco Palacios: con este proyecto poltico la monarqua espaola
se fij la tarea monumental de dar unidad administrativa a los reinos americanos y
transformarlos en colonias productivas (Palacios, 2009, p. 20).

El segundo fenmeno en consideracin durante la construccin del Estado


nacin, despus de superada la etapa del movimiento juntista precipitado por la
invasin napolenica a Espaa, en medio de lo que Palacios denomina el punto de
no retorno en la bsqueda de la independencia (Palacios, 2009, p. 21), fueron los
arduos y complejos debates que hubo en el seno de la nueva clase poltica dirigente
criolla acerca de las frmulas ms apropiadas y convenientes para darle estabilidad
institucional, crecimiento econmico y presencia democrtica.

Uno de esos debates, que trascendera el marco de la dialctica de la razn,


fue alrededor de la estructura interna del Estado nacin, a fin de definir en ste
los ncleos de expresin del poder pblico (Velsquez, 2001, p. 95). En desarrollo
de esta polmica, el problema era determinar si el poder estatal se presenta

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concentrado o repartido en varios centros de potestad soberana (Velsquez, 2001,


p. 95), o sea, si tomaban la va del centralismo o el federalismo. La controversia se
dirimira en el campo de batalla, mientras en Espaa Fernando VII recuperaba el
trono y se aprestaba a emprender la campaa de reconquista con el beneplcito de
los Estados imperiales europeos que se resistan a los cambios planteados desde
Francia y la misma Inglaterra. Con todo y reconquista, la disyuncin entre las formas
de manifestacin del poder estatal tomara un segundo y definitivo aire a partir de
mediados del siglo XIX, con el ascenso de los reformadores liberales al poder y el giro
hacia el federalismo, golpeado, posteriormente, con el giro hacia el centralismo y un
esquema de gobierno autoritario y confesional promovido por los conservadores y
el proyecto de la regeneracin de Rafael Nez y Miguel Antonio Caro a finales del
siglo XIX y materializado desde el punto de vista normativo con la Constitucin de
1886.

Ya por el lado de la meta del crecimiento econmico es bien conocido que


desde finales del periodo colonial se oan voces partidarias del aflojamiento,
e inclusive la desaparicin de las ataduras al comercio transcontinental, pues no
fueron suficientes las reformas de ajuste y liberalizacin del comercio colonial
que haban sido emprendidas desde el mismo momento de la llegada al poder
real de la dinasta de los Borbones a principios del siglo XVIII. Ms adelante, en
pleno goce de la libertad, el punto de referencia econmica fue vincularse cuanto
antes al mercado internacional, en lo que ahora denominan algunos la primera
globalizacin (Kalmanovitz, 2010), convirtindose el sector exportador en el sector
ms dinmico de la economa nacional con productos emblemticos como el tabaco,
la quina, el oro y el caf, sin decir por ello que las exportaciones hubieran tenido un
comportamiento regular al ser conocido su comportamiento errtico con periodos
de contraccin y expansin (Ocampo, 1998), complementado con una poltica de
apertura comercial o librecambista que nunca pudo tornarse en completa realidad
debido a las constantes presiones fiscales que obligaban a reajustes hacia arriba de
los aranceles (Kalmanovitz, 2010; Melo, 1991).

En el espinoso tema de la presencia democrtica vale decir que, a diferencia de los


independentistas norteamericanos, la asuncin del principio de la soberana popular
no fue tan contundente. Mientras en la constitucin norteamericana reza: Nosotros
el pueblo, en la primera constitucin nacional, dice: En el nombre de Dios, autor
y legislador del universo. Eso por una parte. Por otra, cuntos de los colombianos
pudieron acceder al derecho al voto y alcanzar la figura del ciudadano activo? (Rud,
1983). La verdad unos pocos, una minora. Basta recordar los requisitos consagrados
en la Constitucin de 1821 para participar en las elecciones y asambleas parroquiales
(era un sistema electoral indirecto): ser colombiano, casado o de 21 aos y dueo
de alguna propiedad raz que alcance el valor libre de cien pesos (Pombo & Guerra,
1986, p. 71). Habra que esperar nuevos aires ideolgicos y polticos internacionales
para que una nueva Constitucin, la de 1853, fijara, temporalmente, el sufragio

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universal, pues la de 1886 regresa al esquema de la separacin entre ciudadanos


pasivos y activos.

La modernidad asalta la premodernidad

La revisin de la independencia en el marco de la modernidad tambin nos


lleva al examen de dos argumentos muy concretos puestos a consideracin de la
comunidad neogranadina a partir de mediados de la segunda dcada del siglo XIX.
Uno de tales argumentos se encuentra plasmado en el documento conocido como
Catecismo o instruccin popular redactado por Don Juan Fernndez de Sotomayor,
cura rector y vicario juez eclesistico de Mompox. En el documento se refuta la
vieja tesis de dominacin colonial atribuida a la diferencia entre cristianos e infieles,
particularmente lo atinente al derecho de donacin papal y a la propagacin de la
fe cristiana, en el que se menciona que el papa es el representante directo de Dios
sobre la tierra con la potestad de quitar el dominio y el usufructo a unos pueblos y
otorgrselo a otros.

Este argumento de estirpe premoderno o medieval trazado por Enrique de Susa,


el Ostiense, en el siglo XII y refrendado por Juan Lpez de Palacios Rubios en el siglo
XV, permiti entregarle una dimensin temporal bastante pragmtica a la creacin,
fijando que Dios haba concedido a su vicario o representante directo el ejercicio del
derecho de control y dominio sobre la tierra y las personas que en ella habitaban,
incluyendo infieles y paganos, hacindose efectiva esta prerrogativa desde la llegada
de Jesucristo. Antes, todos los infieles gozaron de la tenencia precaria, figura que
reconoca la posesin y el goce absoluto de la naturaleza en calidad de prstamo a
trmino definido (Zavala, 1977).

El rechazo de la donacin papal como argumento de dominio colonial se basa en


la separacin de los rdenes espiritual y temporal. Es la tesis en la que un resuelto
independentista deslinda el mundo material del espiritual, en la que las cosas que
hicieron y hacen los hombres debe separarse del orden divino; una tesis en la que
si bien nunca se pone en tela de juicio la obra de la creacin, entra a cuestionarse
la existencia de un cordn umbilical perenne entre un hombre santo y la deidad;
una tesis que vota por la borda la nocin de un mundo prefabricado sobre la
existencia de una divisin natural del mundo en pueblos en gracia y en desgracia,
correspondindoles a los ltimos caer en estado de sumisin.

Para Sotomayor, el mximo jerarca de la poderosa Iglesia Catlica carece de


autoridad temporal, pues su universo es de carcter espiritual, la Iglesia est
convocada a moverse exclusivamente en las aguas de la doctrina religiosa, por
fuera de este medio el manejo es de los hombres que decidieron entregarle su vida
al servicio civil. En resumen, la Iglesia lidia con las almas y su salvacin, los laicos

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con las vicisitudes temporales de la voluntad humana. Esta separacin puede ser
entendida como un comportamiento poltico secular anticlerical que encontrar
obstculos para asentarse en el transcurso de la misma vida independiente y
republicana, siendo una fuente de las diversas guerras civiles del siglo XIX (Tirado,
1985) o uno de los agentes coadyuvantes en el establecimiento de dos periodos
antagnicos en el siglo XIX: el perodo radical (1845-1880), en el que se destaca el
anticlericalismo aunado al librecambio y el federalismo, y el perodo regenerador
(1880-1898) adherido al clericalismo en compaa del proteccionismo y el
centralismo.

El segundo argumento se encuentra plasmado en el documento Reflexiones de


un americano imparcial de Ignacio de Herrera y Vergara. A diferencia del Catecismo
de Juan Fernndez de Sotomayor, el enfoque es ms complejo, admite explicaciones
de corte civil que desbordan el razonamiento teolgico, indicando que durante los
siglos de dominio colonial falt una poltica pblica imperial favorable al desarrollo
econmico, cultural y social de sus dominios.

Entre las explicaciones civiles sobresale aquella que tiene relacin con la
postracin cientfica y tecnolgica en la que ha estado sumergido el virreinato,
trayendo como principal consecuencia el atraso de la produccin textil. En sus
palabras: las Artes se hallan en su infancia, no tenemos talleres, desconocemos
las mquinas ms necesarias y apenas logramos unos tejidos groseros que
publican nuestra ignorancia (Herrera y Vergara, citado por Ocampo Lpez, 1983,
p. 510).

Ignacio de Herrera no se cansaba de mostrar la correlacin negativa entre las


riquezas naturales y el conocimiento de las mismas. La paradoja de una naturaleza
muy bien dotada y un conocimiento mediocre de ella, anotaba Herrera, era producto
de la fiebre del oro que ciega el celo productor y la falta de una educacin prctica
que dirija la mirada hacia las ciencias tiles. Estas fueron sus afirmaciones al respecto:

En los colegios de Indias hasta ahora no se ha puesto un maestro que nos ensee
mineraloga: las minas se trabajan sin discernimiento y muchas veces se queda en las
entraas de la tierra lo ms precioso porque se desconocen sus varias ramificaciones y
distintas vetas (Herrera y Vergara, citado por Ocampo Lpez, 1983, p. 519).

Ignacio de Herrara, al igual que el cientfico criollo Francisco Jos de Caldas, y


en general el grupo de acadmicos criados bajo la tutela de la Expedicin Botnica,
coinciden en pensar que el atraso econmico del virreinato descansa, en buena
medida, en la ausencia de propuestas pblicas encaminadas a auspiciar el desarrollo
de cultura cientfica prctica, esa que le diera una mano a los empresarios y al mismo
Estado para conocer con exactitud todo el potencial econmico del suelo granadino.
A este respecto es diciente la opinin de Caldas:

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La independencia del virreinato de la Nueva Granada: Henry B ocanegra Acosta
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Los conocimientos geogrficos son el termmetro con que se miden la ilustracin,


el comercio, la agricultura y la prosperidad de un pueblo. Su estupidez y su barbarie,
siempre son proporcionadas a su ignorancia en este punto. La geografa es la base de toda
especializacin poltica; ellos dan la extensin del pas sobre el que se quiere obrar, ensea
las relaciones que tiene con los dems pueblos de la tierra, la bondad de sus costas, los
ros navegables, las montaas que la atraviesan este es el gran objetivo de la geografa
econmica, tan antigua como nuestras necesidades (Caldas, 1966, p. 183).

Ms en concreto, haba una honda inquietud acerca del considerable peso que
an conservaba el oro en la estructura econmica, pues no cabe duda que el factor
multiplicador de la economa neogranadina fue la minera del oro. A finales del
perodo colonial la actividad minera en el virreinato se encontraba inscrita en el
segundo ciclo expansivo del oro: 1680 a 1820, que tom por escenario geogrfico
de la explotacin la gobernacin de Popayn, particularmente la regin del Choc
(Colmenares; 1991). Sin embargo, la minera aurfera experiment serios problemas:
alto costo del transporte, que dificultaba la adquisicin de herramientas e insumos
y encareca las provisiones de los mineros y la relativa escasez de esclavos, sobre
todo en Antioquia (Kalmanovitz, 2008). Comparativamente,la economa minera
neogranadina era pequea y pobre en el concierto latinoamericano, as lo revela el
Producto Interno Bruto (PIB) por habitante de Colombia en 1800, comparado con el
de otros pases (ver Cuadro).

PIB por habitante en varias economas del Nuevo Mundo (en dlares de 1985)

Pas 1800
Colombia 308
Argentina n.d.
Brasil 738
Mxico 450
Estados Unidos 807
Chile n.d.
Fuente: KALMANOVITZ, Salomn. La economa de la Nueva Granada.

Igualmente, no faltaron las crticas al perfil secular de la educacin colonial, inclinado


a formar jvenes universitarios en los campos del derecho y la teologa, que poco o
nada poda aportarle al progreso econmico del virreinato. Una sociedad de curas y
abogados no es la mejor sociedad cultural imaginable para contribuir al desarrollo de
las fuerzas productivas y favorecer el crecimiento econmico. Haba que pensar en
disponer e implementar una educacin moderna enfocada en la formacin de jvenes
con destrezas y habilidades en otros campos del conocimiento, y nada mejor que las
ciencias tiles, las que auxiliaran a la consecucin del acervo cientfico imprescindible
para transformarlo en el mejoramiento del conocimiento y la explotacin de los
recursos naturales, con los cuales abordar la conquista de los mercados europeos.

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Recordemos que el inters por la educacin universitaria til no solamente


toc las puertas de las ciencias naturales, sino de la economa y la contadura,
tal y como lo deja ver el plan de estudios presentado por un clebre hijo de la
Expedicin Botnica, Eloy Valenzuela, para fundar la Universidad de Mompox a
principios del siglo XIX. En este caso, como en las fallidas reformas del fiscal
Moreno y Escandn y el arzobispo Caballero y Gngora, aflora el malestar que
despierta el carcter tradicional de la educacin, entendindolo como el reino
del dominio de la especulacin, la revelacin, los argumentos de autoridad, la
ausencia de crtica y polmica, la falta de observacin y experimentacin, el xito
del silogismo, la condena de la induccin y, a partir de ella, la generalizacin, el
apego secular a la teologa y al derecho, es decir, un mundo real cultural anclado
en el discernimiento de la historia sagrada, la exgesis de doctrina sagrada
contenida en los nuevos evangelios, la difusin y entronizacin de la exgesis
entre los fieles y la preparacin de hombres letrados, cultos y empapados de la
legislacin indiana para dirimir conflictos civiles y penales en el orden colonial
establecido.

La educacin tradicional es la misma educacin premoderna que se ventila en las


aulas universitarias del perodo colonial. A continuacin una semblanza:

Entre otros, dos factores impidieron que las entidades de educacin superior coloniales
sirvieran como multiplicador de los contenidos modernos: en primer lugar, el rol de
promotores de aquellas carreras destinadas a proteger los intereses de los grupos
guardianes del statuo-quo o telogos, abogados y mdicos; en segundo lugar, su condicin
de divulgadores de saberes anclados en el tiempo finalmente, la ctedra de filosofa,
fundamental en los estudios universitarios, se nutra preferencialmente del corpus de
Aristteles (Uribe ngel, 2005, p. 299).

La educacin moderna es entonces un mecanismo de perfeccionamiento del


capital humano, es una manera directa de pensar y concebir la persona desde la
perspectiva econmica y terrenal, en lugar de la perspectiva moral y religiosa del
horizonte premoderno. Es el arribo, tmido si se quiere, del homo economicus y de
una educacin concebida y proyectada en pos del aporte a la capacidad productiva
de los jvenes de la lite criolla, si bien sta premisa tardar en convertirse en la
fuerza motriz que despliegue su energa hacia la masa de trabajadores rurales de
los sectores agropecuario y minero, presagiando lo que el economista Jos Antonio
Ocampo denominara el lento y tortuoso trnsito hacia el capitalismo desencadenado
a lo largo del siglo XIX (Ocampo, 1998).

Todo este proceso cultural moderno tambin fue la forma mediante la cual la
elite criolla pudo desembarazarse del pesado fardo impuesto por los partidarios de
la continuacin del rgimen colonial amparados en el supuesto de que la llegada de
los espaoles a Amrica fue providencial, permitiendo el descenso de la civilizacin

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La independencia del virreinato de la Nueva Granada: Henry B ocanegra Acosta
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sobre los dominios de los brbaros y salvajes, desencadenando el debido y justo


reconocimiento de la superioridad cultural y racial de la nacin conquistadora y
colonizadora, reconocimiento del que derivara, obviamente, un comportamiento
subordinado incondicional, incapaz de cuestionar el orden natural en el que los
pueblos de la tierra estn predeterminados a ocupar un lugar especfico, en un
sencillo pero contundente esquema de divisin internacional de las naciones: las
civilizadas y las brbaras o salvajes. As lo trasluce el punto de vista de Antonio de
Len, reconocido amigo de la causa peninsular:

() cualquiera nacin civilizada tiene justo ttulo, y derecho fundado en los principios
naturales y divinos para subyugar por la fuerza a aquellas naciones brbaras y brutales
que viven como las fieras quebrantando la ley natural, y no era esto mismo lo que
ejecutaban estos paganos, llegando hasta el extremo de comerse a s mismos y de sacrificar
sus propios hijos al Demonio, a quien ciegos adoraban? (Len, citado por Ocampo Lpez,
1983, p. 478).

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148 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
El bicentenario
del 20 de julio de 1810
en cuatro tiempos

Rafael Balln
Doctor en Derecho de la Universidad de Zaragoza
Director del Centro de Investigaciones Socio Jurdicas
Universidad Libre, Bogot - Colombia
Director del Grupo de Investigacin Hombre - Sociedad - Estado
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

Introduccin

Cul independencia? preguntan los ms radicales. La que nos dio El


Libertador contestan los seguidores de Bolvar. Es lo que se escucha hoy en
salones acadmicos, en tertulias polticas o en tiendas de barrio y en la calle. Son
dos posiciones diametralmente opuestas, muchas veces expresadas con odio.

El tema genera controversia porque la independencia supone soberana y hoy


carecemos de ella. Ese poder supremo e incondicional que debe sobresalir por
encima de todas las organizaciones sociales, como elemento bsico en cualquiera
de las formas de autoridad, para garantizar y coordinar las libertades, no existe en
el mbito del Estado colombiano. Ese poder que reglamenta y gobierna los dems
poderes el municipal, el provincial, el regional, el sectorial de todos los gremios
y comunidades se echa de menos en todas las esferas de la vida poltica. La idea
de soberana que a travs de la historia han tenido los pueblos, en cabeza de sus
pensadores, es un elemento que hace falta, de lejos, en el Estado de hoy: no aparece
ni como autarqua ni como poder absoluto de los reyes ni como poder popular ni
como poder nacional. Es la carencia absoluta de ese concepto, que ha evolucionado
y que ha retrocedido, en ocasiones, como un pndulo. Desenvolviendo ms despacio
este concepto, no existe o est en otras manos: no en las del Estado ni en las del
pueblo.

En el pensamiento clsico griego, y ms concretamente en el de Platn y su


discpulo Aristteles, el Estado obedeca al esfuerzo de los hombres por completarse
unos a otros (carnicero, panadero, sastre, zapatero, comerciante, dice Platn en la
Repblica); es decir la organizacin poltica deba estar constituida de tal suerte que,
por su propia naturaleza, no tuviese necesidad de ninguna otra comunidad que la
completase. Ese concepto de la soberana como poder autrquico del pensamiento
poltico clsico no existe hoy, ni siquiera como una sombra borrosa, y resulta
inoficioso cualquier esfuerzo para demostrar su ausencia. El concepto de soberana
del absolutismo moderno, es decir, el cmulo de derechos concentrados en cabeza
del rey para legislar, para hacer la paz y la guerra, para nombrar los altos dignatarios,
para hacer justicia, el derecho a la fidelidad y a la obediencia, el derecho a emitir
moneda y a fijar impuestos libremente, tampoco existe.

El concepto de soberana popular, elaborado por Rousseau, segn el cual el poder


est en cada uno de los ciudadanos de una nacin, en cuotas absolutamente iguales,
y en consecuencia le corresponde a cada uno de los miembros de la misma, tampoco
existe, porque el individuo como tal, sin ningn otro factor de poder, carece de la
preeminencia soberana. Surge a continuacin la soberana nacional, la cual no puede
dividirse, por ser nica y por pertenecer enteramente a la nacin, quien la ejerce a
travs de sus representantes. Viene luego la denominada soberana parlamentaria,
como una mixtura de la popular y de la nacional, la cual es transferida al Congreso,

150 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
Jvenes y ejrcitos en tiempos del centenario Carlos Arturo Reina Rodrguez

rgano o cuerpo colegiado que la ejerce a travs de delegacin. Este tipo de soberana
tampoco existe, por una razn esencial: el parlamentario o congresista de hoy no
tiene como mira el inters general sino el inters particular, ya sea el propio o el de
cualquier grupo de presin que permanentemente cabildea para lograr sus propsitos
egostas y mezquinos. Finalmente, con la Constitucin espaola de 1978, que ha
influido en muchos de los estatutos fundamentales de los pases latinoamericanos, se
vuelve al concepto de soberana popular, al sealar que la soberana nacional reside
en el pueblo espaol, del que emanan los poderes pblicos del Estado.

Ah estn todos los conceptos de soberana: la autrquica, la absoluta, la popular,


la nacional, la parlamentaria y, nuevamente, la del pueblo, pero ninguna existe en
la realidad de hoy. La ltima se encuentra escrita en el papel, y en la realidad est
como simple miniatura o como una caricatura del poder del Estado. La soberana de
hoy se halla en el gigantismo del mercado, en el poder de las transnacionales y en la
reduccin del Estado como expresin del poder nacional. La soberana del Estado es
una falacia, pues el centro del poder descansa, finalmente, en las transnacionales, y
se hace cada vez ms frgil en los pases subdesarrollados. stos, en verdad, tienen
dos amos. En primer lugar, el gran imperio poltico y militar de los Estados Unidos
de Norteamrica; a ste, como lo sabe la opinin pblica, el presidente Uribe le ha
entregado siete bases militares y todos los aeropuertos internacionales de Colombia,
y en segundo lugar, los conglomerados econmicos de las transnacionales. stas
van recorriendo el mundo, corrompiendo gobiernos y sobornando parlamentos
para apoderarse de empresas estatales y obtener leyes con las que puedan exprimir
hasta la ltima gota de sudor y sangre de los pueblos.

La soberana empresarial no surgi de la noche a la maana, sino que se fue


afianzando paulatinamente, primero en los Estados Unidos y luego en todo el mundo.
El investigador estadounidense David C. Korten, en su excelente y documentada
obra Todo lo que brilla no es oro. Cuando las transnacionales gobiernan el mundo,
nos pone de presente que, ya en la segunda mitad del siglo XIX, las empresas haban
acumulado un poder de tal magnitud en los Estados Unidos, que merecieron el
rechazo de dos presidentes del gran imperio. En efecto, Abraham Lincoln (1809-
1865) dijo poco antes de ser asesinado: Las empresas han sido coronadas. Seguir
un perodo de corrupcin en las altas esferas y el poder del dinero va a intentar
prolongar su reinado sobre los perjuicios de las personas, hasta que la riqueza se
haya acumulado en unas pocas manos y la Repblica sea destruida, y Rutherford
Berchard Hayes (1822-1893), en 1876, cuando las empresas presionaban para burlar
su eleccin como presidente, manifest: ste ya no es un gobierno de, por y para
las personas. Es un gobierno de, por y para las empresas1. En el contexto de esa

1
BALLN, Rafael. Ilegitimidad del Estado. Reforma radical o revolucin de la diversidad, 2 edicin, Bogot,
Temis, pp. 214-16.

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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

realidad escribo esta nota sobre el Bicentenario de los hechos polticos y sociales
acaecidos el 20 de julio de 1810.

Acerca de este asunto son muchos los temas que se pueden abordar: la educacin,
la investigacin cientfica, el modelo econmico, la agricultura y la seguridad
alimentaria, el arte y la literatura, la universidad, la industria, las exportaciones, etc.
No obstante esa pluralidad de temas interesantes, escribir un breve ensayo sobre
la historia poltica de Colombia.

Partiendo del hecho cierto que los fenmenos sociales y polticos no tienen
ocurrencia fatalmente en una fecha determinada, divido estos doscientos aos de la
historia poltica de Colombia en cuatro tiempos o perodos de cincuenta aos cada
uno, con estas denominaciones: 1810-1860: Lucha de intereses de la lite criolla;
1860-1910: Declaracin del federalismo puro y del centralismo autoritario; 1910-
1960: Enfrentamiento del pueblo conservador contra el pueblo liberal, y 1960-
2010: La sociedad y el Estado mafiosos.

Primer perodo 1810-1860: las luchas intestinas de las lites criollas

1. Invasin de Napolen a Espaa

La Revolucin Francesa, junto con la Declaracin de los Derechos del Hombre y


del Ciudadano, en el escenario europeo, pronto se convirti de realidad tangible
en un sueo del pasado. Sus protagonistas, como en casi todas las revoluciones,
no pensaron cul sera el quehacer un da despus de haber derrotado al antiguo
rgimen. Incapaces de convencer con la dialctica, la cpula de la histrica revolucin
recurri al bao de sangre y al terror revolucionario, que sita entre 35.000 y 40.000
ejecutados y ms de 300.000 encarcelados. Slo en Pars 1.376 guillotinados entre el
10 de junio y el 26 de julio de 1794.

La divisin interna de los revolucionarios, sus posiciones extremas, los factores de


poder de la burguesa y la impotencia del pueblo para controlar la situacin, llevaron
al exterminio de las ms valiosas figuras de la Revolucin, entre stas a Maximiliano
Robespierre. En medio de la ceguera que produce la pasin por el poder, los contendientes
de Robespierre le endilgaron toda una cadena de conductas contradictorias e
incoherentes: stiro, impotente, homosexual, crueldad innata, cobarda, veleidades
tirnicas, incapacidad de mando, histeria, epilepsia, facultades hipnticas y vrices, y lo
guillotinaron sin proceso previo el 28 de julio de 1794, a la edad de 36 aos2.

2
DE SAUVIGNY, G. de Bertier. Historia de Francia. Madrid, Rialp, 1986, pp. 300-316. Tambin: SANGUINETTI,
Horacio. Robespierre. La razn del pueblo. Buenos Aires, Universitaria, 2003, pp. 9-59.

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INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
Jvenes y ejrcitos en tiempos del centenario Carlos Arturo Reina Rodrguez

La crisis de la Revolucin Francesa fue como una gran bendicin para Napolen
Bonaparte, militar de familia noble, aunque pobre, quien despus de varias campaas,
victoriosas la mayora y fallidas otras, logr que el Consejo de Ancianos lo nombrara
miembro de un triunvirato de cnsules, junto con Roger Ducos y Sieys. Napolen
con la aureola de general victorioso instaur una dictadura que dur quince aos,
y para cumplir con su objetivo lo primero que hizo fue imponer contra la voluntad
de Sieys la Constitucin del ao VIII (1799); en su condicin de primer cnsul
ostentaba el poder ejecutivo y tena la iniciativa de proponer las leyes, y el recurso
del plebiscito le permita saltar por encima del dbil obstculo del poder legislativo.
A partir de este momento Bonaparte fue implacable con los jacobinos, priv del
mando a varios generales, dict la Constitucin del ao X (4 de agosto de 1802), que
lo nombraba cnsul vitalicio y le permita escoger a su sucesor.

Con todas estas herramientas en sus manos, Napolen se proclam emperador


y se coron a s mismo, en presencia del Papa Po VII, en la Catedral de Notre
Dame de Pars, el 2 de diciembre de 1804. El acto de coronacin, que constituy el
ms alto grado de egolatra y vanidad que gobernante alguno pueda anhelar, no
cont, sin embargo, con la asistencia de toda su familia, como ambicionaba con
frenes Napolen, pues todos estaban muertos de la envidia. A regaadientes lo
acompaaron Jos, hermano mayor de Napolen y sus tres hermanas; su madre
y sus otros tres hermanos, Luis, Lusiano y Jernimo le negaron la compaa y la
gratificacin filial en ese solemne acto de la ms mezquina vanidad.

El 22 de marzo de 1808 el ejrcito de Napolen, al mando de Joaqun Murat


invadi Espaa. Un da antes, el 23 de marzo, Fernando VII, por abdicacin de su
padre Carlos IV, fue proclamado rey de Espaa e hizo su entrada triunfal en Madrid
en medio de la aclamacin del pueblo, pero su reinado en este momento fue
efmero. Por toda una cadena de maniobras e intrigas de Napolen, Fernando VII
fue conducido a Bayona donde estaba su padre Carlos IV, su madre Mara Luisa y el
primer ministro, Manuel Godoy, quienes obligaron al joven monarca a entregar el
trono a Bonaparte el 10 de mayo de 1808. Desde entonces y hasta 1814 Fernando
VII fue confinado en Valencey (Francia). Entretanto, en Madrid el pueblo se haba
levantado desde el 2 de mayo de 1808 e iniciaba la guerra de resistencia al invasor
y la lucha prolongada para recuperar la soberana. Napolen cedi el trono de la
pennsula a su hermano Jos, y decidi dar una nueva Constitucin a Espaa, para
lo cual convoc unas Cortes de notables en Bayona, pero asistieron muy pocos
diputados, casi todos llevados a la fuerza.

La guerra de resistencia librada por Espaa frente al invasor fue siempre desigual:
inicialmente 150.000 franceses ubicados en los sitios ms estratgicos de la
pennsula, contra 60.000 espaoles, mal armados y equipados. Slo el entusiasmo y
el patriotismo que despierta la resistencia al invasor suplieron todas las deficiencias
del ejrcito espaol. Todas las provincias resistieron al ejrcito francs, pero los

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

cronistas destacan como hecho heroico la tenacidad con que combati el pueblo
de Zaragoza sitiado en dos ocasiones: primero el 15 de junio de 1808, despus
de haber combatido con 1.000 soldados y 6.000 paisanos armados, ocasin en la
que los franceses huyeron un mes despus cuando el ejrcito espaol derrot el
enemigo en la clebre batalla de Bailn, 19 de julio de 1808, y el segundo asedio
de Zaragoza, que inmortaliz su nombre e hizo clebre a Agustina de Aragn, se
produjo a partir del 20 de febrero de 18093.

Adems de la resistencia armada en el orden poltico, Espaa tom varias


decisiones. Estableci Juntas de Gobierno en todas las provincias no ocupadas por
las fuerzas invasoras, para sostener la lucha de independencia y procurar el rescate
de su monarca. La de Sevilla, compuesta por los hombres ms eminentes en la
poltica, la literatura y la milicia, se denomin Junta Suprema de Espaa e Indias,
y a ella se sometieron en un principio casi todas las dems, por su acierto y su
prestigio. La Junta era la depositaria del poder real, y su primer acto fue dirigir un
manifiesto al pas disponiendo el levantamiento de un ejrcito de 500.000 hombres,
pero apenas s logr reunir 80.000. Posteriormente la Junta Central fue trasladada
a Cdiz, defendida por el duque de Alburquerque, con el apoyo de un numeroso
ejrcito angloespaol que jams fue vencido.

En relacin con los dominios ultramarinos de Espaa, despus de algunos


triunfos parciales sobre las tropas francesas, la Junta Suprema se dirigi a Amrica
en busca de auxilios para la defensa de la monarqua y con el propsito de afianzar
la defensa de las colonias. A raz de las victorias de Andujar y Bailn, fue enviado a
Santa Fe don Juan Jos Sanllorente, en solicitud de dinero y toda suerte de auxilios
para sostener la guerra que habra de restituir a Fernando VII en el trono de Espaa.
La Junta de Sevilla no se limitaba a pedir auxilios, sino que invitaba a las Amricas a
unirse estrechamente con Espaa para continuar la lucha. No era una orden lo que
Espaa daba, sino una excitacin comedida y una advertencia ante el peligro de que
Amrica fuese invadida por el ejrcito de Napolen4.

2. Las preocupaciones de las lites criollas

Esa advertencia fue la causa determinante para que la lite criolla comenzara a
preocuparse por sus intereses polticos y econmicos. As es como surge la primera
pieza jurdico-poltica de lo que hoy es Colombia. En medio de la ebullicin intelectual
de aquellos aos, en 1809 fue escrito por Camilo Torres el documento denominado
Memorial de Agravios. Este no era un alegato declarando la independencia sino

3
Voz Espaa, en Enciclopedia universal ilustrada. Madrid, Espasa-Calpe, 1923.
4
POMBO, Manuel Antonio y GUERRA, Jos Joaqun. Constituciones de Colombia. Estudio preliminar y anexo
por Carlos Restrepo Piedrahita. 4. ed., t. I, Bogot, Banco Popular, 1986, pp. 232 y ss.

154 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
Jvenes y ejrcitos en tiempos del centenario Carlos Arturo Reina Rodrguez

un reclamo que el Nuevo Reino de Granada le haca a Espaa por el trato injusto
en la representacin de las colonias ante la Junta Central de Sevilla: mientras que
a las provincias espaolas se les otorgaba 36 diputados a estos reinos solo se le
asignaban 9 delegatarios. En su parte inicial el documento expresaba el gozo que
el pueblo de Santa Fe sinti ante el llamado que la metrpoli haba hecho para
defender a Fernando VII. Amrica y Espaa deca son dos partes integrantes y
constituyentes de la monarqua espaola5. Pero a continuacin vena el reclamo:
Bajo este principio, y el de sus mutuos y comunes intereses, jams podr haber un
amor sincero y fraterno sino sobre la reciprocidad e igualdad de derechos6.

Despus de este introito Camilo Torres, en su Memorial, hace una manifestacin


poltico-antropolgica incuestionable: Las Amricas, seor, no estn compuestas
de extranjeros a la nacin espaola. Somos hijos, somos descendientes de los que
han derramado su sangre por adquirir estos nuevos dominios para la Corona de
Espaa7. Y luego explica las razones por las cuales al Nuevo Reino de Granada le
debe corresponder el mismo nmero de delegatarios que a las provincias espaolas.
La poblacin, la extensin superficiaria, las riquezas de este pas y en especial los
metales, la situacin geogrfica en medio de dos ocanos y finalmente la formacin
intelectual de los criollos, eran entre otras las causas para exigir un trato idntico al
de la propia Espaa.

En la parte final del documento se reitera el reclamo sobre los principios de


igualdad y de justicia, y de este ltimo principio, trae la misma definicin que ense
Platn en la Repblica: Dar a cada uno lo que le corresponde8, lo cual explica la
influencia del filsofo ateniense en los primeros pensadores polticos de Colombia,
y el remate del Memorial es de este tenor: Quiera el cielo que otros principios y
otras ideas menos liberales no produzcan los funestos efectos de una separacin
eterna!9.

El segundo documento que prueba que la lite criolla no deseaba separarse de


Espaa sino defender sus intereses es la denominada Acta de la Independencia. En
efecto, este escrito no corresponde a su nombre, pues no se trata de una relacin de
hechos que hayan proclamado la independencia de este territorio de la Monarqua
Espaola, sino la constancia de lo sucedido en una asamblea popular que se form
de manera accidental el viernes 20 de julio de 1810. Los incidentes de ese da el
florero y la trifulca fueron atrayendo al pueblo, hasta conformar una asamblea de

5
POMBO, Manuel Antonio y GUERRA, Jos Joaqun. Ob. cit., pp. ??.
6
Ibd.
7
Ibd.
8
PLATN. Repblica, 332c.
9
POMBO, Manuel Antonio y GUERRA, Jos Joaqun. Ob. cit., pp. 241-263.

Dilogos de Saberes
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

9.000 personas, que se constituy en Cabildo Extraordinario. ste eligi la misma


noche del 20 de julio la Junta de Gobierno Supremo del Nuevo Reino de Granada,
con el mandato de no abdicar los derechos imprescriptibles de la soberana del
pueblo a otra persona que a la de su augusto y desgraciado Monarca don Fernando
VII, siempre que venga a reinar entre nosotros10. Una vez elegida la Junta, sus
miembros juraron derramar hasta la ltima gota de nuestra sangre por defender
nuestra sagrada Religin C. A. R., y a nuestro amado Monarca don Fernando VII y la
libertad de la Patria11.

De acuerdo con el Acta, a las tres y media de la maana del sbado 21 de julio se
termin el Cabildo Extraordinario, y la Junta de Gobierno convoc para ese mismo
da a las nueve de la maana, junto con los dems cuerpos y autoridades que deban
jurar obediencia y reconocimiento de este nuevo gobierno. En el desempeo de
sus funciones la Junta de Gobierno nombr unos cuerpos de milicias compuestos y
comandados por criollos reconocidos. Siguiendo el principio de divisin del trabajo,
ese cuerpo organiz las siguientes Secciones de la Administracin: Negocios
diplomticos internos y externos; Negocios eclesisticos; Gracia y Justicia; Guerra;
Hacienda; Poltica y Comercio. En esta prstina estructura del poder pblico en
Colombia tambin se observa la influencia de Espaa, pues repite los nombres de
algunas unidades administrativas de la madre patria.

En ejercicio del mando supremo, la Junta y cada una de las Secciones mencionadas
atenda con sus respectivos miembros los negocios asignados. La Junta Suprema
funcionaba como una Corporacin Legislativa, velaba por todas las actividades de la
administracin pblica, en su condicin de nica y soberana autoridad, al paso que
provea de todo lo indispensable para la organizacin poltica del Estado.

Los miembros de la Junta Suprema de Santa Fe entendieron que todas sus


actuaciones eran provisionales, y por eso en lo que primero pensaron fue en organizar
un cuerpo colegiado que expidiera una Constitucin y fijara las bases de un slido
edificio administrativo. Con esa preocupacin la misma Junta Suprema se dirigi a otras
provincias para que hicieran la eleccin de los respectivos diputados a las Cortes del
Reino, con el fin de formar en la capital un Congreso Constituyente que ejerciera la
autoridad soberana que la Junta haba asumido y expidiera la Carta Fundamental, que
se necesitaba con urgencia. No todas las provincias respondieron al llamado de Santa
Fe, pues desde ese mismo momento se comenz a sentir la influencia federalista de los
Estados Unidos de Norteamrica, pero tambin los intereses personales de las lites
criollas: queran hacerse soberanas y gobernar sus provincias de manera independiente12.

10
Ibd., p. 271.
11
Ibd., p. 273.
12
POMBO, Manuel Antonio y GUERRA, Jos Joaqun. Ob. cit., pp. 421-427.

156 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
Jvenes y ejrcitos en tiempos del centenario Carlos Arturo Reina Rodrguez

3. Las refriegas centralistas-federalistas

Durante el primer perodo y en la inmensa mayora del segundo (1810-1902),


es decir, durante todo el siglo XIX la lite criolla se trenz en nueve guerras civiles
nacionales y en setenta de orden local y regional. Lograr el poder o afianzarse en
l traicionando los ideales de los hroes de la Independencia fue su razn de ser.
Cules fueron las causas de esas guerras? Las sintetizo a continuacin, siguiendo la
obra Los inconformes de Ignacio Torres Giraldo.

En primer lugar, la Independencia dej en pie el sistema feudal de la Colonia, a


imagen y semejanza del rgimen que haba vivido Espaa durante la Edad Media.
Sobre esa estructura de privilegios feudales quiso la lite criolla construir una
superestructura democrtico-liberal propia de la burguesa moderna.

En segundo lugar, se quiso instituir un rgimen republicano, cuya esencia es


la libertad, pero a la vez se mantuvo la esclavitud y el sometimiento del pueblo
indgena. El esclavo haba dado su sangre en la guerra de la Independencia, pero
continu siendo esclavo hasta 1852.

En tercer lugar, como consecuencia de las dos causas anteriores, se suma otra:
la miseria del pueblo. Esta ltima se convierte en el motor de las guerras civiles en
Colombia13. Qu coincidencia! Hoy tambin es la miseria la causa del conflicto interno
que vive Colombia: El principal obstculo para que un pas inmensamente rico como
el colombiano logre un desarrollo humano acelerado y sostenible es la inequidad14.

Sin embargo, un gran pretexto para iniciar una guerra fue la defensa de la
autonoma e independencia de cada provincia. Con fundamento en esta disculpa
sobrevino en la naciente repblica una verdadera explosin federalista. Aunque
desde los albores de la Independencia se haba hablado de federalismo, slo a
mediados del siglo XIX comenz a tener forma este tipo de Estado.

Pero el federalismo no era una concepcin ideolgica que tuviese como propsito
el inters general. Segn el historiador lvaro Tirado Meja, el federalismo fue la
manera ms adecuada que encontraron las oligarquas regionales para disponer
en su beneficio del patrimonio nacional sin entrar en una confrontacin general.
As, de acuerdo con las peculiaridades regionales, los Estados pudieron adecuar
sus legislaciones para la apropiacin de los resguardos, de los baldos, para dictar
cdigos de minas en las regiones aurferas. Las ambiciones personales y los deseos

13
TORRES GIRALDO, Ignacio. Los inconformes. T. II, Bogot, Editorial Latina, 1978, pp. 232 y 233.
14
SARMIENTO, Alfredo. La inversin en la juventud, en: El Tiempo, Bogot, jueves 13 de mayo de 2010, pp.1-
21.

Dilogos de Saberes
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

de los clanes familiares haban llegado al extremo de considerar cada Estado o


provincia su patrimonio exclusivo. En el contexto de esta coyuntura no poda decir
menos el artculo 1 de la Constitucin Poltica de la Nueva Granada (1853), adems
de hacer las declaraciones usuales para definir la forma de Estado: Esta Repblica
no es ni ser nunca el patrimonio de ninguna familia ni persona.

En 1853 la mayora de los liberales radicales del Congreso expidieron, con el


apoyo de los conservadores, la Constitucin de la Repblica de la Nueva Granada
con base en el proyecto presentado por el liberal Florentino Gonzlez. Aunque la
nueva Constitucin no defina la organizacin poltica como un Estado federal, era ya
la institucionalizacin del federalismo, pues los artculos 48 a 51 as lo determinaban.
Esos artculos establecan que cada provincia quedaba dotada del poder
constitucional bastante para disponer lo que juzgue conveniente a su organizacin,
rgimen y administracin interior, sin invadir los objetos de competencia del gobierno
general. Asimismo prescriban que el rgimen municipal de cada provincia estuviera
a cargo de una legislatura provincial en la parte legislativa, y de un gobernador en
la parte ejecutiva, y que la Constitucin seccional respectiva determinara la forma
y las funciones de la corporacin provincial, que sera necesariamente de eleccin
popular y que no podra constar de menos de siete miembros.

Con base en la facultad otorgada en estas tres normas, cada provincia se dio su
propia Constitucin, y lo que vino luego fue una verdadera explosin federalista,
pues cada una de las siguientes ciudades y provincias expidi la suya: Bogot,
Casanare, Cartagena Cauca, Crdoba, Cundinamarca, Choc, Garca Rovira, Medelln,
Neiva, Pamplona, Popayn, Sabanilla, Santander, Socorro, Tquerres, Tundaza, Vlez
y Zipaquir15.

Segundo Perodo: 1860-1910


La declaracin del federalismo puro y el centralismo autoritario

Sin que las guerras civiles hayan terminado, y ms bien como consecuencia de
stas, se expiden dos de las ocho grandes Constituciones que ha tenido Colombia,
que a su vez institucionalizan dos regmenes de Estado: el federalista y el centralista.

1. El federalismo puro

El rgimen federal colombiano se declara en la Convencin de Rionegro. Se lleva


a cabo una vez que concluy la sangrienta guerra civil, en la que el general Leonardo

15
BALLN, Rafael. El Consejo de Estado Colombiano. Origen, evolucin, estructura y funcionamiento (Tesis
Doctoral en proceso de publicacin). Zaragoza (Espaa), 2007.

158 Dilogos de Saberes


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Jvenes y ejrcitos en tiempos del centenario Carlos Arturo Reina Rodrguez

Canal, a nombre del conservatismo, capitula en la ciudad de Pasto en diciembre de


186216.

El 20 de septiembre de 1861 los Estados de Bolvar, Boyac, Cauca, Cundinamarca,


Magdalena, Santander y Tolima firmaron un pacto de unin y de acuerdo con el artculo
45 de este convenio, el citado pacto, no se podr derogar, reformar, interpretar,
aclarar, ni alterar en manera alguna, sino por un Congreso de Plenipotenciarios en
que estn representados todos los Estados y que sea convocado al efecto por el
Congreso de la Unin, a peticin de la mayora de los Estados. Este texto indica
que el origen de la Convencin de Rionegro fue inconstitucional, vicio del cual eran
conscientes los delegatarios, y as lo expresaron: Es inconstitucional porque ni los
negociadores recibieron su credencial de las legislaturas de los Estados, ni tuvieron
instrucciones expresas para celebrarlo.

No obstante, para que no pesara en sus conciencias ese vicio substancial, los
convencionistas eligieron una Asamblea que derog el artculo 45 del pacto y el
asunto qued arreglado. La Convencin fue instalada de manera solemne el 4
de febrero de 1863 y despus de derogar la talanquera del artculo 45 del pacto
de 1861 y de elegir un gobierno provisional, compuesto por Jos Hilario Lpez,
Santos Gutirrez, Eustorgio Salgar, Froiln Garlacha y Toms Cipriano de Mosquera,
expidi la Constitucin de 1863, que fue sancionada el 8 de mayo del mismo ao. La
Convencin estaba constituida por 63 delegatarios de los Estados, todos liberales,
pues el liberalismo haba sido el ganador de la prolongada guerra civil de 1860-
1862.

Terminada la labor constituyente los convencionistas hicieron la eleccin del primer


presidente de los Estados Unidos de Colombia, conforme al artculo transitorio de la
Nueva Constitucin, hecho que favoreci al general Toms Cipriano de Mosquera17.

2. El centralismo autoritario

Despus de la guerra civil de 1885 donde perdieron los radicales, se presenta lo


que algunos historiadores han denominado el balconazo de Nez, quien para
celebrar la victoria conservadora ante una manifestacin de sus seguidores, dijo
el 11 de septiembre de aquel ao: La Constitucin de 1863 ha dejado de existir.
Terminado ese discurso, de manera inmediata Nez convoca el Consejo Nacional de
Delegatarios, con lo cual queda claro que esta Asamblea Constituyente tambin es
inconstitucional. Efectivamente, la Constitucin anterior, la de Rionegro de 1863, en

16
POMBO y GUERRA. Ob. cit., t. II, p. 365.
17
Ibd., t. IV, p. 123.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
159
Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

su artculo 93 sealaba el procedimiento a seguir para reformarla, y la convocatoria


realizada por Nez estaba por fuera de ese procedimiento.

El Consejo Nacional de Delegatarios estaba constituido por 18 miembros, a


razn de 2 representantes por cada Estado, uno nuista y uno conservador de la
corriente de Miguel Antonio Caro, y fue instalado el 11 de noviembre de 1885. La
Asamblea de Delegatarios deba cumplir dos funciones: una funcin constituyente,
en cuanto que deba expedir la nueva Constitucin, y otra legislativa, pues deba
redactar algunas leyes.

En su mensaje de instalacin Nez seal la orientacin que deba tener la


nueva Constitucin, en los siguientes trminos:

Esta nueva constitucin para que satisfaga la expectativa general, debe en absoluto
prescindir de la ndole y tendencias caractersticas de la que ha desaparecido dejando
tras s prolongada estela de desgracias []. La reforma poltica comnmente llamada
Regeneracin Fundamental, no ser pues, de instituciones extraas; ni pacto de
especulaciones aisladas de febriles cerebros; ella ser un trabajo como codificacin
natural y fcil de pensamiento y anhelo de la nacin18.

Al Consejo Nacional de Delegatarios se presentaron tres proyectos: el de Jos Mara


Samper, el de Jos Domingo Camacho y el de Rafael Reyes. Despus de varios debates se
comision a don Miguel Antonio Caro para la redaccin final, cuyo texto fue aprobado
el 4 de agosto de 1886 y sancionado por el ejecutivo el 5 de agosto del mismo ao.
Conforme a esta Constitucin, la estructura jurdica de la nacin colombiana regresa
al centralismo autoritario de la poca de la Colonia espaola, contra el cual luch el
pueblo durante los tres ltimos lustros del siglo XIX y todo el siglo XX.

Tercer Perodo: 1910-1960


El enfrentamiento del pueblo conservador contra el pueblo liberal

Durante este tercer perodo (1910-1960) las lites polticas arrastraron al pueblo
a matarse entre s. As cayeron asesinados Rafael Uribe Uribe y Jorge Elicer Gaitn.
Entre 1946 y 1958 el campesinado conservador fue utilizado contra el pueblo
campesino liberal, en una orga de incendios y matanzas. Es la poca de La Violencia.

As se denomina porque en Colombia somos expertos en soslayar la realidad


de las cosas y de los hechos, recurriendo a la magia del lenguaje y a la utilizacin

18
BALLN, Rafael. Constitucin Poltica de Colombia. Antecedentes, comentarios y jurisprudencia, 2. ed.,
Bogot, Ibez, 1995, p. 13.

160 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
Jvenes y ejrcitos en tiempos del centenario Carlos Arturo Reina Rodrguez

de trucos semnticos. Se comienza por el discurso oficial, se contina en


los medios de comunicacin y se concluye, sin ningn pudor, en los crculos
intelectuales y acadmicos. As, por ejemplo, en todos los pases del mundo a
confrontaciones blicas como las que ocurren entre nosotros se las denomina
insurgencia, conflicto armado, revolucin o guerra civil. En Colombia para
rehusar la responsabilidad poltico-social a esos choques armados se los llama
violencia. Entonces en Colombia no hay socilogos o politlogos de la guerra o
del conflicto sino violentlogos.

Slo los autores extranjeros que se han metido en las profundidades de


nuestra sociologa y de nuestra historia (Paul Oquist, Malcom Deas, Bert Ruiz,
Marc Chernick, entre otros), le dan a nuestra guerra el nombre de guerra o
conflicto armado.

1. Concepto de violencia

Por violencia se entiende la aplicacin fsica o psicolgica de un individuo


o grupo contra otro individuo o grupo, con el propsito de destruir, daar o
coartar las libertades. Es asimismo, el medio legtimo o ilegtimo de un rgimen
poltico para lograr el mantenimiento o la superacin de determinadas relaciones
de poder19.

Por la manera brutal como impactan los hechos y se fijan en nuestros ojos los
daos fsicos, bien podramos omitir el componente psicolgico del concepto de
violencia. Sin embargo, este no puede soslayarse, pues la experiencia demuestra
que, de manera inmediata o diferida, los actos violentos pueden modificar el estado
mental de los seres humanos20.

De acuerdo con los autores, la violencia siempre es ejercida por el grupo poltico
que detenta el poder y slo de manera excepcional puede provenir de un grupo
disidente, pues no todas las acciones de los movimientos que se hallan en la
oposicin son violentas. Solamente son hechos de violencia las acciones puramente
terroristas cuya finalidad es causar el desconcierto. As, pues, de entrada y de una
manera simple, se podra concluir que la violencia en Colombia siempre ha sido
poltica y que basta examinar qu partidos, coaliciones o regmenes han ejercicio el
poder para saber quines han hecho o tolerado la violencia.

No obstante, el tema de la violencia en nuestro pas tiene un alcance ms


profundo: la sociedad colombiana y su organizacin poltica, es decir su Estado, se

19
HILLMANN, Kart-Heinz. Diccionario enciclopdico de sociologa. Barcelona, Herder, 2001, p. 1009.
20
GINER, SALVADOR y otros. Diccionario de sociologa. Madrid, Alianza, 1998, p. 820.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

hallan en proceso de formacin. Las limitaciones de espacio que tiene este artculo
me impiden asumir el reto de hacer este anlisis21.

Como punto de referencia con otras sociedades del mundo se podran hacer
estas o similares preguntas: En alguna sociedad del mundo en un mismo ao se
descubren 200 fosas de vctimas de un grupo paraestatal? En alguna sociedad del
mundo un grupo paraoficial les impone a sus cuadrillas de matones la tarea de
eliminar de 1.000 personas cada quince das? Algn Estado de derecho de la Tierra
le paga a una persona 5.000 millones de pesos por matar a otra? En alguna sociedad
del mundo un movimiento disidente poltico-militar elimina a 11 diputados, sin una
explicacin coherente? En alguna sociedad del mundo ocurren todos estos hechos
de barbarie en un solo contexto histrico?

Tambin como punto de referencia, de la tesis segn la cual la sociedad y el Estado


colombianos se hallan en proceso de formacin, sera bueno mirar otra sociedad, por
estos das tan generosa y solcita a las tragedias de nuestra violencia contempornea:
Francia. Francia, la de las libertades, la de la Ilustracin, la que deslumbr a Bolvar,
hizo su revolucin, todos los sabemos, en 1789. Pero esa revolucin tuvo dos etapas,
una pacfica y otra violenta. El 9 de julio recordemos que la toma de la Bastilla
fue el 14 de julio, la Asamblea Nacional y los diputados de los tres estamentos,
reunidos en una misma sesin, se declararon Asamblea Nacional Constituyente.
Hasta ah lleg la parte romntica, noble y generosa de la Revolucin: sin una gota
de sangre la monarqua absoluta haba dejado de existir gracias a una revolucin
poltica de aristcratas y juristas. Despus vendran la horrible siega de las mejores
vidas y el derramamiento de sangre sin tasa ni medida. Pero la reflexin central
sobre la sociedad francesa, como punto de referencia en congruencia con la nuestra,
tiene que ver con la antigedad de las dos sociedades: el da que Francia hizo su
revolucin, tena 1.400 aos de ser un Estado independiente y soberano.

He aqu el testimonio del diputado Mounier en plena Asamblea Nacional


Constituyente: Sin duda, no podemos decir que en Francia estemos enteramente
desprovistos de todas las leyes propias para formar una Constitucin; desde hace
catorce siglos tenemos un rey; el cetro no ha sido creado por la fuerza, sino por
voluntad de la Nacin. Hasta dnde esa voluntad de la nacin fue libre es tema que
hoy se puede discutir, pero lo cierto es que esa sociedad despus de catorce siglos
de vida independiente, a travs de un extraordinario proceso de transformacin
de un sistema poltico, social y econmico el Antiguo Rgimen, en un tiempo

21
BALLN, Rafael. Ilegitimidad del Estado. Reforma radical o revolucin de la diversidad. 2. ed. Bogot,
Temis, 2007. La pequea poltica de Uribe. 4. ed., Bogot, Le Monde Diplomatique, 2006. El Consejo de
Estado colombiano. Origen, evolucin, estructura y funcionamiento (tesis doctoral, 2007). En proceso de
publicacin.

162 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
Jvenes y ejrcitos en tiempos del centenario Carlos Arturo Reina Rodrguez

relativamente corto y bajo la influencia de una profunda revolucin, dio paso a un


nuevo sistema, sometido a una Constitucin que se impuso como modelo, primero
en Europa y luego en el resto del mundo occidental22.

Es preciso reconocer que todo este tercer perodo (1910-1960) del Bicentenario
fue de violencia, aunque el de mayor hondura en estos cincuenta aos, el tramo
comprendido entre 1946 y 1957, es el que le da su denominacin: la violencia. Por
supuesto, en Colombia no ha dejado de haber violencia ni antes ni despus de esa
poca hasta nuestros das. En La violencia en Colombia, el socilogo y acadmico
Orlando Fals Borda dice al respecto: Es claro que hayamos logrado una visin lo ms
clara y fidedigna posible de los procesos de la violencia monstruosa, que ha venido
multiplicndose e imbricando facetas y lneas diferentes de los unvocos conflictos
de los aos veinte y treinta del siglo XX. Y cita a un hombre del comn, quien cavil
as sobre la violencia de los aos cincuenta: En el 30 sembramos. Hoy recogemos
pero con caractersticas diferentes23.

De dnde naci esa denominacin? Alguien, en medio del dolor, de la sangre


y la orfandad, pronunci por aquellos aos (1946-1958) el trmino violencia para
referirse a la barbarie de que era vctima, y el vocablo penetr profundamente en
el sentimiento de los colombianos, hasta convertirse en paradigma del horror. Los
sobrevivientes de esos hechos dolorosos comenzaron a contarles a sus hijos lo
ocurrido en la poca de La Violencia, y desde entonces ese perodo y ese concepto
hacen parte de la historia poltica de Colombia, como lo son para el mundo la
Revolucin Francesa o la Segunda Guerra Mundial.

2. Itinerario de la violencia

Aunque para quienes vivieron a mediados del siglo XX la violencia se ubica en


esos fatdicos once aos (1946-1957), todo el tercer perodo del Bicentenario es de
sangre y de horror. No haba transcurrido el primer lustro de ese tercer perodo en
que yo divido la historia poltica de Colombia cuando ocurri el asesinato de Rafael
Uribe Uribe (1914), como se ya dijo. Que la violencia no se localiz a partir de 1946,
es asunto en el cual estn de acuerdo muchos autores.

Dicen Germn Guzmn Campos, Orlando Flas Borda y Eduardo Umaa Luna
en su obra La violencia en Colombia, que la nacin carece de una nocin exacta
de lo que fue este fenmeno, ni ha sopesado toda su brutalidad, ni tiene indicios

22
BALLN, Rafael. El Consejo de Estado colombiano. Origen, evolucin, estructura y funcionamiento. Bogot,
2008 (tesis doctoral indita), pp. 68-69.
23
GUZMN CAMPOS, Germn; FALS BORDA, Orlando y UMAA LUNA, Eduardo. La violencia en Colombia. T.
I, 2. ed., Bogot, 2005, pp. 14 y 38.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

de sus efectos destructores, ni de sus causas, ni de su incidencia en la psicologa


del campesinado, ni en la crisis y la degradacin moral, ni del enjuiciamiento que
se debi hacer a los dirigentes, ni de la eficaz y serena reflexin que el problema
requiere. Sin embargo agregan que a travs del inmenso acervo de datos que fueron
confrontados para realizar el trabajo que publicaron en 1962, puede deducirse que
no se podra entender la violencia sin adentrarse en detalles de los antecedentes
histricos inmediatos, cuyas fechas claves son: 1930 y la etapa conflictiva que inici;
el 7 de agosto de 1946 con el cambio de gobierno; y el 9 de abril de 1948 con la
muerte de Jorge Elicer Gaitn24.

Segn los mismos autores, los acontecimientos cruentos de 1930 se ubicaron


geogrficamente en los departamentos de Santander y Boyac, con repercusiones
en Cundinamarca, Antioquia y algunos municipios del Occidente de Caldas. El
conflicto surgi, segn el estudio de Guzmn, Fals y Umaa, so pretexto del cambio
de gobierno o como un rezago de la legendaria y quijotesca Guerra de los Mil Das, y
para darle solidez documental a su investigacin citan al ex ministro conservador de
Enrique Olaya Herrera, Roberto Urdaneta Arbelez, quien en su obra El materialismo
contra la dignidad del hombre, dice:

Se desat la persecucin de los liberales triunfantes contra los conservadores,


especialmente en los departamentos de Boyac y Santanderes.

El gobierno y Olaya Herrera personalmente, hicieron todos los esfuerzos imaginables para
estancar la sangra y las directivas liberales cooperaron con el ejecutivo en el mismo sentido;
pero el hecho continu y empez a reabrirse el abismo entre los dos partidos y a germinar
el nimo vengativo que habra de traer, en el futuro cercano, das aciagos para la nacin.
Producido el primer ataque sangriento de liberales contra conservadores o viceversa,
el proceso se desarrollara automticamente; vendra entonces el deseo de venganza y
quedara urdida la cadena de violencia, que despus sera imposible de romper25.

Cuarto Perodo: 1960-2010


La sociedad y el estado mafiosos

El cuarto perodo (1960-2010) es el ms ominoso y aciago de los 200 aos


de la historia poltica de Colombia. A cualquier persona de inteligencia media y
polticamente imparcial se le vendrn a la imaginacin estas o similares preguntas:
Qu sucede con la sociedad colombiana? Por qu se desprecian tanto la vida y la

24
GUZMN CAMPOS, Germn; FALS BORDA, Orlando y UMAA LUNA, Eduardo. La violencia en Colombia.
Ob. cit., pp. 37-38.
25
Ibd., p. 39.

164 Dilogos de Saberes


INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
Jvenes y ejrcitos en tiempos del centenario Carlos Arturo Reina Rodrguez

dignidad humanas? Por qu se han perdido tanto los principios y valores ticos?
Por qu en vez de castigar al pillo, al malvado, al corrupto, al simulador, este aparece
como modelo a seguir? Por qu no existe una sancin poltica para los bandidos
que han defraudado a la sociedad y al Estado? Por qu las autoridades no educan
con el ejemplo a los nios, a los jvenes y a los ciudadanos de Colombia en vez de
inducirlos al crimen? Por qu nos sucede todo esto?

Porque las lites de los dos partidos tradicionales que durante el tercer perodo
del Bicentenario haban enfrentado a los campesinos conservadores contra los
campesinos liberales, inauguraron el cuarto perodo con la coalicin del Frente
Nacional, e iniciaron una guerra abierta contra el pueblo que no termina an,
y porque a partir de 1965 un sector de esas lites se coalig con las mafias del
narcotrfico. Esa coalicin poltico-mafiosa pronto se expandi por todo el pas,
debido a la tolerancia y aceptacin de muchos sectores de la sociedad, al paso
perciban, directa e indirectamente algn beneficio del negocio ilcito.

1. Narcoparapoltica

El cultivo inicial fue de marihuana, que comenz a producirse en 1967 en la Costa


Atlntica. Luego vino el cultivo y procesamiento de la hoja de coca, no slo en esa
regin sino en muchos lugares de nuestra geografa. Ocho aos ms tarde, en los
setenta, Colombia ya era mundialmente conocida como exportadora de droga. En
1975 se hablaba del millonario negocio clandestino, y se indicaba que por diversos
motivos de ndole geogrfico y legal, nuestro pas se haba convertido en el ltimo
ao y medio en un centro estratgico del comercio legal de la droga, y en 1976 la
revista norteamericana New York Time public una crnica de doce pginas en la
que aseguraba que comparadas con las mafias colombianas, la mafia siciliana era
un simple gatito juguetn. El autor de la crnica, Albert Golgman, profesor de la
Universidad de Columbia, sealaba que en Colombia se poda ver la corrupcin
monumental de Chicago de los aos veinte. Segn el cronista, ciudades enteras
eran presa de barones criminales que estaban coaligados con alcaldes, policas y
congresistas corrompidos, donde la mafia acribillaba en masa a sus enemigos al
estilo Al Capone26.

En 1981 esa alianza poltico-mafiosa organiz los grupos paramilitares para


asesinar disidentes del rgimen. Desde los aos 50 del siglo XX existen paramilitares
en Colombia, a la manera como estos grupos armados han tenido presencia en
muchos pases de Amrica Latina, pero la versin actual tuvo su origen en el seno
del narcotrfico, pues fue en las entraas de ese negocio ilcito donde se gest,
naci y dio los primeros pasos en su trayectoria criminal. Y algo ms: sus finanzas

26
BALLN, Rafael. Constituyente y Constitucin del 91. Ob. cit., pp. 82-83.

Dilogos de Saberes
INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

giran en torno al narcotrfico. Acaparar tierras usurpadas a los campesinos, proteger


cultivos y comercializar droga son sus principales actividades. En efecto, las primeras
bandas paramilitares las organiz el narcotraficante Gonzalo Rodrguez Gacha, y
el cartel de Medelln cre el aparato armado Muerte A Secuestradores (MAS) en
1981, con el fin de perseguir guerrilleros y familiares de stos.

Efectivamente, el 3 de diciembre de 1981 un helicptero lanz miles de volantes


sobre la ciudad de Cali, anunciando pblicamente la creacin del MAS. En ese
comunicado se adverta que 223 jefes de la mafia se haban unido y haban aportado
dinero para crear un escuadrn de 2.230 hombres, cuya misin sera ejecutar sin
frmula de juicio a cualquier persona comprometida en algn secuestro27. Poco
tiempo despus, en conversacin con un lder guerrillero, Pablo Escobar dijo: Yo s
fund el MAS. Yo fui su jefe, pero resuelto el problema de los secuestros que usted
sabe, desapareci el MAS. Lo que sucede es que hoy la sigla la siguen usando los
que defienden la ley para hacer su trabajo sucio28. Entre 1982 y 1989 una serie de
poderes y circunstancias convirti a Puerto Boyac en capital del paramilitarismo
en Colombia, y pronto el nombre de MAS fue cambiado por el de Autodefensas.
Luego, la empresa denominada Asociacin Campesina de Agricultores y Ganaderos
del Magdalena Medio (ACDEGAM), con personera jurdica, canaliz legalmente
los proyectos militares, financieros, educativos, sanitarios, de infraestructura y vas,
mediante los cuales los paramilitares buscaban conquistar y ganar toda la poblacin29.

El propsito de la creacin de los grupos paramilitares fue desde el principio


defender los intereses particulares de terratenientes, esmeralderos y narcotraficantes.
Podra decirse que el paramilitarismo nace principalmente de la codicia o de la
desesperacin. De la codicia, cuando la guerrilla entra a disputar la riqueza de
industrias protegidas por ejrcitos privados (narcotrfico, esmeralderos); de la
desesperacin, cuando los propietarios de la zona no encuentran otro modo de
enfrentar a la guerrilla o cuando el militar concluye que dentro de la ley no es
posible derrotar a la insurgencia30. Hay que entender que las autodefensas son una
confederacin en la que hay diversos grupos con intereses propios31, le dijo Miguel
Arroyave a Revista Semana, 10 das antes de ser asesinado.

Logrado el dominio de la Costa Atlntica, el narcotrfico penetr en otras zonas


del pas como ya se dijo hasta apoderarse de zonas estratgicas de nuestro
territorio, al tiempo que extenda sus tentculos a todos los sectores de la sociedad

27
Deuda con la humanidad. Ob. cit., p. 69.
28
CASTRO C., Germn. El secreto. Bogot, Planeta, 1996, p. 333.
29
Deuda con la humanidad. Ob. cit., p. 107.
30
Informe Nacional de Desarrollo Humano. Ob. cit., p. 59.
31
Semana N 1169, Bogot, septiembre 27-octubre 4 de 2004.

166 Dilogos de Saberes


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Jvenes y ejrcitos en tiempos del centenario Carlos Arturo Reina Rodrguez

con la aceptacin expresa o tcita de esos mismos sectores, y en consecuencia, con


la participacin de sus abundantes utilidades. Esta fue una realidad que muchos
callaron, pero que el alcalde de Medelln de la poca, Juan Gmez Martnez, puso
de presente y desafo a los altos crculos econmicos y sociales que estuviesen libres
de culpa a tirar la primera piedra.

En el tratamiento a este problema dijo Gmez Martnez todos nos equivocamos y mucha
gente honesta se apresur a hacer negocios legales con narcotraficantes para obtener
mayores utilidades. En todo caso, si de lo que se trata es de tirar la primera piedra, nos
llenaran el pas de piedras. Los negocios del narcotrfico no han sido destapados, pues
terminara cayendo todo el mundo. Hasta ahora se han hecho escndalos a medias, pero
sin tocar el inters de fondo. Si es guerra que sea total y que se destape todo32.

Hay muchas coincidencias que hacen inocultable el fino maridaje que ha existido
entre los organismos del Estado, los mercenarios pagos o protegidos por el gobierno,
y los paramilitares. Carlos Castao dice en Mi confesin que cuando cumpli 18
aos, en 1983, estuvo estudiando en Israel; que el curso de manejo de armamento
y psicologa de operaciones dur un ao, distribuido en tres meses de instruccin
y uno de descanso, el cual aprovechaba para venir a Colombia. Respecto de sus
vnculos con militares colombianos en Israel, Castao dice: Tuve la oportunidad de
conocer militares de nuestro pas, los hombres del Batalln Colombia, en el desierto
del Sina. No conoc el batalln, pero en mis das de descanso nos encontrbamos en
sitios que usualmente frecuentaban; comparta con amigos oficiales y sargentos33.
Por su parte, el general Rito Alejo del Ro le dijo a la Fiscala en versin libre: En
1983 llegu al pas procedente del Batalln Colombia destacado en el Sina, donde
me desempe como oficial de operaciones en la fuerza Multinacional de Paz, era
Mayor34. Despus de estas dos confesiones es pertinente preguntar: Cmo haca
Castao para entrar y salir del pas sin la proteccin de las autoridades? Se encontr
Castao con el general Del Ro en Israel? Qu planearon Castao y sus amigos
oficiales y sargentos?

El general Jaime Alberto Usctegui, ex comandante de la Brigada 7 con sede en


Villavicencio, fue llamado a juicio el 10 de marzo de 2003 por la Unidad Nacional
de Fiscalas de Derechos Humanos como presunto autor por omisin de la masacre
de Mapiripn, en la cual fueron asesinados y descuartizados 49 pobladores entre el
15 y el 20 de julio de 1997. En el marco de su juicio Usctegui dijo: La esposa del
sargento Carlos Gamarra fue a la Fiscala y dijo que en el computador de l haba

32
El Tiempo. Bogot, martes 19 de septiembre de 1989, p. 1A.
33
ARANGUREN M., Mauricio. Mi confesin. Carlos Castao revela sus secretos. Bogot, Oveja Negra, 2001, pp.
107-110.
34
Deuda con la humanidad. Ob. cit., 311.

Dilogos de Saberes
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Documentos Nmero 1 El Bicentenario de la Independencia Nacional

cosas raras. El sargento Gamarra trabajaba en inteligencia en el Batalln Pars []. La


Fiscala envi el computador a la Embajada Americana, a esta seora Anne Patterson,
quien envi el computador a Miami []. All descifraron absolutamente todo y sac
300 documentos. Esos documentos no pueden salir porque son una bomba35.

Mercenarios israeles, ingleses y australianos les impartieron instrucciones a los


paramilitares al finalizar la dcada de los 80 del siglo pasado. Los testimonios del
mayor scar Echanda Snchez y del capitn Luis Antonio Meneses Bez confirman
las imgenes que muchos colombianos vimos en la televisin: las instrucciones de
los mercenarios a escuadrones de paramilitares. Segn Echanda, fue el capitn Luis
Meneses quien contact en Panam al mercenario israel Teddy Melnick, y a travs de
ste a Yair Klein y Abraham Tzedaka, pero antes ACDEGAM ya haba hecho contactos
con mercenarios britnicos por intermedio del capitn Luis Guillermo Tarazona.
Echanda dice que en marzo de 1989 asisti a un curso con Klein en Puerto Boyac,
cuyo costo fue cancelado por Pablo Escobar, Gonzalo Rodrguez Gacha, Henry Prez
y Ramiro Guzmn. El mismo testigo dice: Siempre que personas extranjeras visitaban
a Puerto Boyac, especialmente mercenarios, stos llegaban escoltados por agentes
del F2 o personal civil del Ejrcito36.

El coronel Klein, quien tambin prest sus servicios mercenarios en pases del
frica, fue detenido y procesado en Sierra Leona. Una vez que recobr la libertad,
regres a Israel y concedi declaraciones a Maariv, diario de ese pas y medio en el
cual expres, entre otras cosas: Puedo decirle una cosa que hasta hoy no he dicho:
estuve en Colombia por invitacin de los americanos y punto. Todo lo que Estados
Unidos no puede hacer, porque le es prohibido intervenir en asuntos de gobiernos
extranjeros, lo hace, por supuesto que s, pero por medio de otros. Obr con licencia
y permiso en Colombia37. Klein y sus otros dos compaeros fueron condenados por
el Tribunal Superior de Manizales, y desde la crcel, en marzo de 2002, le cont a
Revista Semana lo relacionado con los cursos a paramilitares: El Ejrcito y la Polica
estaban informados de lo que estbamos realizando y el lugar estaba rodeado de
bases militares. Durante los fines de semana los alumnos jugaban ftbol con los
soldados. Desde una de esas bases lleg una vez una solicitud de ayuda de uno de
los cursos a fin de contener un ataque de la guerrilla. Yo no sent que haca nada
contra la ley38.

Con tales antecedentes y relaciones los grupos paramilitares de hoy, durante los
aos 80 del siglo XX operaron de manera clandestina, ejecutando las operaciones

35
Revista Cambio. Bogot, N 561, marzo 29-abril 5 de 2004.
36
Deuda con la humanidad. Ob. cit., 475.
37
Ibd., p. 476.
38
Ibd.

168 Dilogos de Saberes


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sucias de la guerra como si alguna fuera limpia. En los 90 sus acciones fueron
abiertas, convirtindose aquellos grupos en un verdadero ejrcito paraestatal, no
propiamente realizando operaciones contrainsurgentes, no propiamente contra
frentes guerrilleros en combate sino, lista en mano, cometiendo masacres en
amplios sectores de la poblacin civil, pero con la aclaracin de que su propsito
no era confrontar al Estado sino complementarlo y ayudarlo. El Estado Mayor de
las Autodefensas Campesinas de Crdoba y Urab (ACCU), en representacin de sus
20 frentes que operan en Colombia, reitera que no pretenden enfrentar al Estado ni
a sus instituciones [...]. No prendemos reemplazar al Estado en sus funciones, sino
complementar su accin en aquellos sitios y circunstancias en las cuales su presencia
es insuficiente o inexistente39.

2. Hacia el poder estratgico

La coalicin poltico-mafiosa y paramilitar ya haba alcanzado el poder econmico


y parte del poder poltico local. Ahora iban por el premio mayor a cualquier precio:
el poder poltico nacional. Siguiendo la trayectoria de los grupos paramilitares en
Colombia se hallan las races de un propsito poltico de largo alcance: crear en
nuestro pas un nuevo partido nazi40. En 1989 las bandas paramilitares crearon el
partido poltico denominado Movimiento de Renovacin Nacional (MORENA) y
pidieron su inscripcin ante el Consejo Nacional Electoral, pero el entonces director
del DAS, general Miguel Maza Mrquez, intervino ante el Ministro de Gobierno
y frustr los objetivos que ahora se hacen ms visibles. Acceder a la peticin de
MORENA dice Maza Mrquez, para que tenga reconocimiento legal como partido
implicara negar los preceptos constitucionales y desconocer que la democracia
admite que se habilite el crimen41. Como por aquella poca estaban en pleno furor las
masacres de exterminio poltico (entre 1982 y 1990 se ejecutaron 57, con ms de 500
vctimas), Maza Mrquez agrega en su documento: Las ramificaciones de la funesta
alianza narcotrfico-justicia privada que permanecen ocultas por la cobertura que
les ofrece ACDEGAM, se han extendido amenazantes por todo el territorio nacional,
negndoles a las dems corrientes de opinin su derecho a participar en el libre
juego de las ideas42.

Diez aos ms tarde del intento de obtener la personera jurdica de MORENA,


los grupos paramilitares retomaron la idea de crear un nuevo partido nazi. As se
desprende de un documento rescatado por la Unidad Investigativa de Comunicacin
Alternativa Internacional, en el que adems de lo puramente poltico se sealan

39
El Tiempo. Bogot, enero 21 de 1997, p. 7A (carta dirigida al Defensor del Pueblo).
40
Nazi: abreviatura del Nacional-Sozialist, el partido de Hitler.
41
BALLN, Rafael. Constituyente y Constitucin del 91. Ob. cit., p. 86.
42
d.

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INVESTIGACIONES EN DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
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los torticeros mecanismos para eliminar a los disidentes del establecimiento sin
enfrentar a la guerrilla. Con relacin al partido, el documento seala: Crear un
nuevo Partido o Movimiento Social Nacionalista, que rescate la unidad indisoluble
de la patria, la tradicin y la familia y la unidad continental de las Amricas, valores
todos hoy amenazados. Unos prrafos ms adelante, agrega: Lo importante en
forma inmediata es la presencia, la fuerza amplia y la presin para el reconocimiento
poltico [], podra darnos la razn y la iniciativa para sentarnos a la mesa todos,
protagonizar la nueva alternativa poltica, pero sta slo debe entenderse como la
necesaria tctica de disuasin43.

En relacin con la eliminacin de campesinos, periodistas, intelectuales y polticos


disidentes, el mismo documento instruye a los grupos paramilitares, as: Insistimos
en que nuestra misin no es el enfrentamiento con la guerrilla: sera adems mortal.
Pero hay que barrer con su apoyo, sus redes, sus alcahuetes, sus polticos, todos los
que la justifiquen. En otro prrafo ensea parte de lo que Colombia ha conocido
durante los ltimos ocho aos: La presin sostenida dice el documento, por brutal
que parezca, debe encaminarse a crear opinin favorable por el reconocimiento,
y este trabajo lo realizan con eficacia los grandes polticos y los grandes medios
proclives que sean capaces de influenciar nuestros asesores. Esto casi siempre define
una guerra: las armas y la financiacin estn aseguradas, cada vez ofrecen ms.

El salto poltico para cumplir con parte de los objetivos formulados en el documento
lo dieron los paramilitares en el ao 2002. En esa eleccin de legisladores (marzo de
2002) las masas campesinas y desempleadas concurrieron a las urnas bajo la presin
de la publicidad, los medios de comunicacin, y los terratenientes y narcotraficantes
(lase paramilitares), quienes, segn su vocero, Salvatore Mancuso, eligieron
el 35% de los miembros del Congreso. Ayudaron esos mismos terratenientes y
narcotraficantes, que pusieron tan alto porcentaje de congresistas, en la eleccin
de lvaro Uribe como Presidente de Colombia? Nadie se atreve a responder esta
pregunta. El presidente Uribe ni lo desmiente ni lo confirma. Sin embargo, todo lo
sucedido durante los ltimos ocho aos parece confirmarlo.

3. Una dcada perdida

En la vida de los pueblos y de las sociedades hay tiempos que avanzan, tiempos
que se detienen y tiempos que retroceden. La ltima dcada del Bicentenario y la
primera del siglo XXI se perdi en el devenir de nuestro pueblo, porque el gobierno
desempeado entre 2002 y 2010 fue el ms simulador, perverso y corrupto de toda
la historia de Colombia.

43
WICH, Paul; CARTER, Anthony; PAREDES, Jorge; PIQU, Juan Jos, y GAVIRIA Z., John. Extractos: informe de
la CIA, memorias del paramilitarismo en Colombia, documento que circul va internet.

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Jvenes y ejrcitos en tiempos del centenario Carlos Arturo Reina Rodrguez

Difcilmente en algn pas de la tierra confluyen en el alma de un mismo gobernante


tantos odios, vicios, intereses, venganzas y pasiones, como se acumulan con creces
en la persona que ejerci el poder durante estos ocho aos. Dos cuatrienios que
hacen parte de una dcada perdida para Colombia. Rectificamos: no es que el
tiempo se haya detenido. Ms an: en principios ticos, morales, de honestidad y
de involucin poltica la sociedad colombiana retrocedi ms de media centuria. El
pueblo lo denuncia con sus propias palabras: yidispoltica; parapoltica; chuzadas
telefnicas a la Corte Suprema de Justicia, a los partidos de oposicin y a los
periodistas crticos; invasin y bombardeo a un pas vecino; zonas francas para sus
hijos; falsos positivos y agro ingreso seguro. Podramos concluir con las palabras de
Mauricio Garca Villegas, o con las de cualquier otro analista: No tengo que hacer el
repaso de todos los escndalos que han pasado en este gobierno para mostrar que
la malicia en el uso del derecho ha sido algo recurrente []. Ese es su arte: alcanzar
todos los objetivos posibles, los legales y los ilegales, en una sola jugada44.

La ltima dcada del Bicentenario fue para Colombia una dcada perdida en
muchos temas y valores tangibles e intangibles. En primer lugar, en materia de paz y
convivencia. Como todas las apuestas del establecimiento y de sus voceros fueron por
la guerra, como consecuencia de sta, adems de la paz y la convivencia, Colombia
perdi otros valores tangibles: todos los recursos econmicos del mundo aun sin
cuantificar, empleo, investigacin cientfica, calidad de la educacin, cobertura y
calidad de la salud, seguridad alimentaria, integracin latinoamericana, etc.

Efectivamente, desde el mes de mayo de 1998 el candidato presidencial que


luego result vencedor en la segunda vuelta, Andrs Pastrana, prometi negociar
las diferencias sociales, polticas y econmicas, y firmar la paz con el movimiento
guerrillero ms antiguo y consolidado de nuestro pas: las Fuerzas Armadas
Revolucionarias de Colombia-Ejrcito del Pueblo (FARC-EP). Hay que decirlo sin
ambages: Pastrana fue audaz y se jug a fondo, en los das previos a la eleccin
y una vez obtuvo el favor del pueblo. Por eso el da que se escriba la Historia de
Colombia sin el apasionamiento de la venganza y sin el odio por el otro, entonces
sus pginas reconocern que hasta 1998 ningn Presidente hizo tanto por acabar
con el conflicto armado de esta Nacin.

Sin embargo, aunque Pastrana orden el despeje de cinco municipios, es claro


que en San Vicente del Cagun no hubo negociacin de las diferencias polticas y
sociales del conflicto armado. Tan slo hubo negociacin para acordar la liberacin
de 360 militares y policas retenidos por las FARC en operaciones de guerra, y de una
docena de guerrilleros que se hallaban privados de la libertad y en malas condiciones

44
GARCA VILLEGAS, Mauricio. La picarda de Santos, en El Espectador. Bogot, sbado 15 de mayo de 2010,
p. 30.

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de salud. Lo dems fue muequeo poltico-militar entre las dos partes, a la mejor
manera que ha muequeado la humanidad en los asuntos de la guerra y de paz
desde que el mundo es mundo.

En cambio, en todo el proceso hubo exceso de ingenuidad: de Pastrana, del


establecimiento y de las FARC. Pastrana fue ingenuo al pensar que con un reloj
de campaa, con un abrazo a Manuel Marulanda, con unas fotos, con la supuesta
afinidad o empata qumica dicen los entendidos en relaciones interpersonales
y con un da en sus propios campamentos era suficiente para acabar con el
conflicto. El ms ingenuo fue el sistema que rige los destinos de Colombia desde su
independencia, al confiar en que Pastrana lograra el milagro. Por eso lo apoy. Iluso
fue el rgimen al creer que un ejrcito insurgente de cuarenta aos de lucha, sin una
baja ni una captura en la cpula de su estructura hasta ese momento (1998-2002),
fuera a entregar las armas a cambio de nada. Ingenuas tambin fueron las FARC al
pensar que el establecimiento s tena el propsito de negociar la agenda que ellas
proponan; ilusas si creyeron que el rgimen iba tolerar el muequeo de guerra que
ese ejrcito irregular jams dej de ejercer.

Quien lider el establecimiento para combatir a Pastrana por lo que estaba


haciendo por la paz fue lvaro Uribe Vlez, entonces candidato presidencial. As que,
desde cuando Pastrana inici los dilogos con las FARC, Uribe siempre habl de su
tristeza por cuanto el Gobierno no les dio el mismo tratamiento a los paramilitares
que le daba a la guerrilla, y fue tan efectiva la vocera de Uribe para atacar a nombre
de los sectores ms inhumanos y reaccionarios del rgimen, el proceso de paz
Pastrana-FARC, que el Presidente se vio precisado a romper las conversaciones que
sostena con la guerrilla, el 20 de febrero de 2002.

La misma cantaleta de tristeza catapult a Uribe de tal manera, que fue elegido
presidente de la Repblica y en esa condicin acentu el propsito de identificar
el movimiento guerrillero con las AUC. La reiteracin y la fuerza dialctica de su
discurso fue de tal magnitud, que ya no slo la gente del comn entr en extrema
confusin, y dio por sentado que son lo mismo unos y otros, sino la cpula del
establecimiento: congresistas, ex presidentes, fiscales, directivos de los gremios y
muchos intelectuales y periodistas.

Dnde est la prdida intangible de esta dcada? En una serie de valores,


de principios, de conductas, de comportamientos y lenguajes que hacen que la
sociedad colombiana no slo no haya avanzado sino que haya retrocedido en su
cultura poltica medio siglo o quiz ms. El secreto de ese cambio de cultura y de
mentalidad est en el lenguaje y como parte de ste, en la ley.

Qu es la ley? En su sentido ms amplio, la ley es una hiptesis, en la medida que


sta se formula como un enunciado general no como una declaracin sobre hechos

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particulares. Mirada desde el punto de vista jurdico, la ley es una norma codificada,
expedida por la autoridad legislativa (congreso, parlamento, asamblea general), para
un mbito determinado de aplicacin, que sirve para regular de manera obligatoria
y hacia el futuro las situaciones conflictivas de la sociedad45.

La perversin que hizo de la ltima dcada del Bicentenario del 20 de julio de 1810
y la primera del siglo XXI una dcada perdida para Colombia, est en el desprecio,
la tergiversacin y el cambio de valores del mundo occidental, y ms exactamente
de los principios de la denominada democracia liberal. La ruptura de uno de esos
principios demo-liberales es el relacionado con el concepto de la ley, como una
declaracin hipottica de carcter general, impersonal y abstracta para aplicarla
a hechos futuros. De esa definicin de la ley, al finalizar la primera dcada del siglo
XXI en Colombia, no qued sino la palabra declaracin. Las palabras hipottico,
general, impersonal y abstracto desaparecieron como por encanto.

En la ltima dcada del Bicentenario la ley se hizo para blanquear crmenes del
pasado, para reorientar hechos individuales, presentes y concretos de unas personas
determinadas, y en el peor de los casos, en el extremo cnico de los hechos, para
favorecer el proyecto personal del presidente Uribe. En su proyecto personal Uribe
acomod los instrumentos legales a su medida, y en este reto trabaj con la paciencia
y la maestra del relojero manual. El Presidente hizo de la ley el mejor instrumento
para aferrarse al poder, consolidar sus palancas, someter a un pueblo y cometer
todos los atropellos posibles. Tambin hizo de la ley la mayor fuente de corrupcin,
el instrumento que lav los ms atroces crmenes y encubri las ms grandes
defraudaciones al Estado: legalizar las fortunas provenientes del narcotrfico y la
usurpacin de tierras a los campesinos, establecer zonas francas para los hijos del
presidente Uribe y la ley de Agro Ingreso Seguros, como ya se dijo.

La poblacin informada sabe que en la Fiscala Once Delegada ante la Corte


Suprema de Justicia cursa una investigacin contra funcionarios del alto gobierno por
distintas acciones adelantadas desde la Direccin General del DAS, con la anuencia
de la Casa de Nario. Los nombres de algunas de esas operaciones dirigidas por el
DAS son: Amazonas, Transmilenio, Baha, Imprenta, Hallowen, Arauca, Intercambio,
Internet, etc. Todas y cada una de estas operaciones tenan unos destinatarios o
vctimas: los dirigentes de los partidos polticos opositores al gobierno, magistrados
de las cortes, periodistas, etc. Igualmente, cada una de esas operaciones tena unos
objetivos, unas estrategias, unas acciones y unas proyecciones. As, por ejemplo, entre
las estrategias se lee: Impedir la publicacin de libros. Concientizar a la poblacin
sobre la realidad de la ideologa comunista. Entre las estrategias se encuentran:
Sabotaje, presin y desprestigio. Entre las acciones estn: Servicios pblicos,

45
HILMANN, Kart-Heinz. Diccionario enciclopdico de sociologa. Barcelona, Herder, 2001.

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camiones de distribucin, amenazas, guerra jurdica. Entre las proyecciones, el


documento de la Direccin General del DAS, seala: Creacin de 4 mil direcciones
de Internet y pginas web46.

Uno solo de estos hechos monstruosos, en cualquier sociedad polticamente


organizada y slida, sera razn suficiente para llevar al jefe de Estado ante un
tribunal nacional para que lo procesara y lo destituyera, y de no haber tribunales
nacionales que lo hicieran, entonces sera necesario que el proceso lo adelantara un
organismo internacional47.

La simulacin del presidente Uribe fue de tal magnitud y sutileza a la vez, que
logr tramar hasta las inteligencias ms lcidas, haciendo de la poltica una pirmide
al engao y a la falsedad. En nuestra vida poltica decir la verdad parece menos
rentable que decir mentiras con apariencia de verdad []. No recuerdo una campaa
por la Presidencia que haya exhibido lo ms repugnante de la poltica. Y esto sucede
porque venimos saliendo de ocho apasionados aos de engaos, embustes y
crmenes tapados48. El clientelismo asociado con el narcotrfico o los paramilitares,
produjo niveles de corrupcin que se han hecho insoportables49.

Segn el DRAE, la segunda acepcin del verbo tramar dice: Disponer o preparar
con astucia o dolo un enredo, engao o traicin. De acuerdo con la misma obra,
la tercera acepcin, seala: Disponer con habilidad la ejecucin de cualquier cosa
complicada o difcil. Si el jefe de Estado ha tramado a los ms lcidos, cuntos
estragos causar en el imaginario del comn! El editorialista principal del diario El
Tiempo escribi el domingo 14 de diciembre de 2008: Pensamos que ha llegado
el momento en que lvaro Uribe debe decirle de manera clara e inequvoca al pas
que no aspira a ser elegido por tercera vez en el 2010 []. De tomar esa decisin,
garantizar la vitalidad de su legado por una generacin ms y dar una muestra de
grandeza que la historia no olvidar.

Pero como faltando quince minutos para cumplirse la hora veinticuatro del da 16
de diciembre del mismo ao, Uribe convoc al Congreso a sesiones extraordinarias,

46
Fiscala General de la Nacin. Radicado 12753-11. Evicencia (sic) Caja No. 5 AZ 63-2005. Extracto del
expediente tomado el 6 y 7 de enero de 2010.
47
SAMPER OSPINA, Daniel. Primera alocucin presidencial de Juan Manuel Santos, en Semana, nm. 1.461.
Bogot, mayo 3 a 10 de 2010., p. 114. Muchos articulistas y analistas polticos han escrito del tema: que Uribe
ser juzgado. Laura Gil (El Tiempo, mayo 7/2010, pp. 1-23) dice: Ms temprano que tarde, el presidente
Uribe deber enfrentar demandas penales []. Son tantos los documentos que todava no han salido a la
luz pblica y tan graves los testimonios que se estn recogiendo, que una accin penal, tanto aqu como
en el exterior, es previsible. Samper Ospina, recrea el asunto de una manera caricaturesca y bufonea al
contemplar la extradicin de lvaro Uribe Vlez.
48
COLLAZOS, Oscar. Poltica y simulacin, en El Tiempo, Bogot, jueves 13 de mayo de 2010, p. 1-21.
49
MELO, Jorge Orlando. Salto al vaco, en El Tiempo, Bogot, jueves 13 de mayo de 2010, p. 1-21.

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con el nico propsito de salvar el referendo que le asegurase un tercer mandato, el


mismo editorialista o quizs otro, pero ejerciendo la misma funcin, el domingo
21 de diciembre, dijo: El acto de visin y grandeza que muchos esperbamos qued
convertido en una hbil jugada parlamentaria. Es decir, hasta ese da el presidente
Uribe tena tramado al editorialista principal del diario ms influyente de Colombia.
Al respecto de ese candor poltico cabra preguntar, cmo poda pedrsele grandeza
al hombre que tanto ha empequeecido la poltica colombiana? La pequeez de
los gobernantes empequeece al pueblo, a la sociedad y a las instituciones. Luis
David, el pintor y constituyente de la Revolucin Francesa lo dijo de otra manera con
relacin a los franceses: Se han convertido en cobardes, feroces y prfidos, como su
gobierno. Oh verdad humillante! Tal era el francs de los tiempos pasados50.

En suma, la ltima dcada del Bicentenario del denominado Grito de


Independencia, y primera del siglo XXI, se podra sintetizar en las siguientes
palabras: una gran crisis humanitaria, un rgimen autoritario, una corrupcin
galopante en cpula del poder y un pas sin soberana. Si hubiese que explicar la
brevedad de este aserto, ah estn los hechos: 4.550.000 personas desplazadas por
la fuerza; aproximadamente 2.000 crmenes de Estado falsos positivos, llama el
pueblo; violacin sistemtica de los derechos humanos; interceptacin telefnica
a los magistrados de la Corte Suprema de Justicia y a los dirigentes polticos de
oposicin; Agro Ingreso Seguro; creacin de una Zona Franca para los hijos del
presidente Uribe, y la entrega de siete bases militares a los Estados Unidos.

Qu se puede hacer en medio de tanto caos? Para resolver esta pregunta, es


necesario otro artculo51.

Conclusiones

Mirada fugazmente la historia poltica de Colombia en este artculo, podemos


llegar a las siguientes conclusiones:

1. Los doscientos aos que devienen entre 1810 y 2010 se pueden dividir en cuatro
tiempos o perodos de cincuenta aos cada uno, con estas denominaciones: 1810-
1860: Lucha de intereses de la lite criolla; 1860-1910: Declaracin del federalismo
puro y del centralismo autoritario; 1910-1960: Enfrentamiento del pueblo conservador
contra el pueblo liberal, y 1960-2010: La sociedad y el Estado mafiosos.

50
BALLN, Rafael. El Consejo de Estado colombiano. Origen, evolucin, estructura y funcionamiento. (Tesis
doctoral en proceso de publicacin). Zaragoza (Espaa), Universidad de Zaragoza, septiembre 6 de 2007.
51
BALLN, Rafael. La pequea poltica de Uribe y sus grandes simulaciones, 5. ed., Bogot, Temis, 2010. El
captulo VI de este pequeo libro, resuelve el interrogante.

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2. Durante el primer tiempo (1810-1860) las lites criollas estaban ms


preocupadas por defender sus intereses personales y polticos que en alcanzar y
consolidar la independencia de nuestro pueblo. De ah que se trenzaron en nueve
guerras nacionales y setenta regionales, so pretexto de causas polticas, religiosas y
sociales.

3. En el segundo tiempo (1860-1910) y como consecuencia de esas luchas


intestinas, despus de una prolongada guerra, el conservatismo capitula en la
ciudad de Pasto, en diciembre de 1862, y el liberalismo instaura el rgimen federal
puro en 1863. En 1885, por la va de las armas es derrotado en liberalismo, y el
partido conservador expide, en 1886, la Constitucin ms centralista y autoritaria de
la historia de Colombia.

4. Durante el tercer tiempo de estos 200 aos de historia (1910-1960) las lites
liberales y conservadoras se ahorraron las declaraciones protocolarias de guerra,
pero arrastraron al campesinado colombiano a enfrentarse entre s. Es una orga de
incendios y matanzas, en la que murieron ms de 300.000 compatriotas.

5. El cuarto tiempo del Bicentenario (1960-2010) es el ms ominoso y aciago.


Durante estos ltimos cincuenta aos se conform una alianza macabra entre lites
polticas y mafias del narcotrfico, y en 1981 cre las bandas paramilitares para
eliminar disidentes del rgimen. Esa coalicin poltico-narco-paramilitar se fue
apoderando paulatinamente de Colombia, hasta constituir un para-Estado.

6. En el contexto de esa alianza poltico-narco-paramilitar, durante la ltima


dcada del Bicentenario y la primera del siglo XXI, sobresalen los siguientes hechos de
corrupcin y crimen: 4.550.000 personas desplazadas por la fuerza; aproximadamente
2.000 crmenes de Estado falsos positivos, llama el pueblo; violacin sistemtica
de los derechos humanos; interceptacin telefnica a los magistrados de la Corte
Suprema de Justicia y a los dirigentes polticos de oposicin; un subsidio para los
ms poderosos, bajo la denominacin de Agro Ingreso Seguro; creacin de una
Zona Franca para los hijos del presidente Uribe, y la entrega de siete bases militares
a los Estados Unidos. En suma, concluye este tiempo con una dcada perdida en la
historia poltica de Colombia.

Bibliografa

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