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Revista de Estudios Sociales

ISSN: 0123-885X
res@uniandes.edu.co
Universidad de Los Andes
Colombia

Uribe, Catalina
Resea de "Historia de la tica" de Alasdair Macintyre
Revista de Estudios Sociales, nm. 31, diciembre, 2008, pp. 183-189
Universidad de Los Andes
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=81503115

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Revista de Estudios Sociales No. 31
rev.estud.soc.
diciembre de 2008: Pp. 208. ISSN 0123-885X
Bogot, Pp.182-189.

La importancia del contexto de la moral


y del lenguaje en la valoracin de los actos:
lectura del libro Historia de la tica de Alasdair Macintyre

MacIntyre, Alasdair (1994). Historia de la tica. Barcelona: Paids Bsica (pp. 259).

Catalina Uribe*

* Egresada del programa de Filosofa, Universidad de los Andes, Bogot, Colombia. Actualmente cursa la Maestra en
Filosofa en la lnea de investigacin de tica y losofa poltica y se desempea como coordinadora acadmica del
Departamento de Filosofa, Universidad de los Andes, Bogot, Colombia. En 2006 public El problema del mal en
Agustn de Hipona a partir de sus posiciones antimaniqueas. Bogot: Universidad de los Andes. Documento Ceso
No. 120. Correo electrnico: ca-uribe@uniandes.edu.co.

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La importancia del contexto de la moral y del lenguaje en la valoracin de los actos: lectura del libro Historia de la tica de Alasdair Macintyre
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quiere abordar un tema tan extenso o menos descifrar cules pueden ser
como el de la tica, as como las im- no slo las interpretaciones de MacIn-
plicaciones que tiene el mtodo que tyre sobre las propuestas de los distin-
se debe utilizar para realizar semejan- tos filsofos mencionados en el libro
te tarea. En este sentido, son buenas sino cul es el pensamiento de fondo
n su libro titulado Histo- las aclaraciones que hace MacIntyre que nos quiere proponer el filsofo es-
ria de la tica el filsofo Alasdair Ma- cuando recalca de antemano en qu cocs al seleccionar esos autores y no
cIntyre hace un intento por resolver va a consistir su tarea con respecto otros y al reconstruir de una manera
preguntas fundamentales de la tica a la tica y cul ser el objetivo del especfica cada uno de los pensamien-
relacionadas con los conceptos mo- libro, con el fin de ir relacionando tos. De este modo, lo que pretende la
rales, con el concepto de lo bueno las preguntas de carcter moral y las presente resea es hacer un recorrido
y con las preguntas mismas de carc- preguntas filosficas sobre la moral. por el libro de MacIntyre, intentando
ter moral o de filosofa sobre la moral. El mtodo de MacIntyre va a estar realizar una lectura pertinente de cada
Para ello, recoge una serie de autores encaminado a analizar la tica como uno de los temas y filsofos escogidos
que le permiten, a travs de un hilo una de las categoras ms importan- por l, siempre teniendo como eje te-
conductor, dar una propuesta o gua tes en la construccin de la realidad mtico el factor del lenguaje como de-
sobre la mejor forma de plantearse las del hombre siempre en relacin con terminante en la delimitacin de los
preguntas por la moral. De este modo, su vida en comunidad. De este modo, conceptos ticos.
el libro nos va guiando a travs de el libro puede ser una buena herra-
cada uno de los filsofos selecciona- mienta para comprender cmo se ha Antes de entrar en materia, es im-
dos, en donde se resaltan las temti- desarrollado el comportamiento del portante resaltar que uno de los ejes
cas ms representativas que cada uno hombre en los perodos selecciona- temticos bajo los cuales se va a mo-
ha abordado en el mbito de la tica. dos, con el fin de entender qu impli- ver el libro est relacionado principal-
Por ello, el autor resalta que su obje- caciones han tenido dichas filosofas mente con el lenguaje, pues, como ya
tivo principal es aclarar los problemas en la construccin de unos parme- lo mencionamos y como lo dice muy
conceptuales de la tica, con el fin de tros ticos que han tenido una gran bien MacIntyre, los conceptos son los
ir determinando los lmites de la po- influencia en categoras tan impor- que permiten determinar los lmites de
sibilidad moral: Por supuesto, aclarar tantes como el derecho y la poltica. la posibilidad moral y entender a caba-
los problemas conceptuales no impli- lidad los usos y las formas del lengua-
ca por s solo determinar conceptual- De cualquier manera, y sabiendo las je, ya que comprender un significado
mente cmo debemos actuar o juzgar, dificultades que implica semejante implica entender las reglas que rigen
pero determina en parte los lmites de tarea, puede llegar a existir cierto re- dicho concepto y entender cmo se
la posibilidad moral (p. 23). De este celo con respecto al mtodo emplea- desempea ello en el mbito social:
modo, mientras se hace un recorrido do en el libro, sobre todo porque no
conceptual e histrico de la tica, se existir nunca un criterio ltimo que Comprender un concepto, captar
van dando las bases para una propues- permita seleccionar universalmente el significado de las palabras que
ta tica del autor mismo. los temas bsicos que se deben tratar lo expresan, siempre consiste, por
cuando se quiere hacer una introduc- lo menos, en aprender cules son
Antes de adentrarme en los puntos cin a la historia de la tica. El prin- las reglas que gobiernan el uso de
principales de MacIntyre creo que es cipio del libro es muy significativo en tales palabras, y captar as el papel
necesario recalcar lo difcil que pue- tanto que va a marcar las pautas bajo del concepto en el lenguaje y en la
de llegar a ser escribir un libro sobre las cuales se rigen los escritos sobre vida social (p.12).
la historia de la tica. No slo porque tica, es decir, que nos muestra la me-
existen diversas opiniones sobre el jor forma bajo la cual se debe leer este Teniendo en cuenta esto, el libro de
sentido, objetivo y fin de la filosofa tipo de escritos; sin embargo, no slo MacIntyre va a intentar llevarnos a
moral sino porque se debe procurar son recomendaciones con respecto a travs de algunos autores por una va-
tener un buen criterio que permita la manera ms adecuada de leer a los riedad de discursos morales y valorati-
seleccionar de manera objetiva los te- filsofos de la tica en general, sino vos a travs de la historia, con el fin de
mas y autores ms representativos en que se pueden tomar como una ex- enmarcarse en las circunstancias que
dicha disciplina. En otras palabras, hortacin a leer este libro de la misma dieron las bases para cada concepto y
hay que tener en cuenta las dificul- manera como se deben leer los otros. discurso moral. El punto central bajo
tades que se presentan cuando se Bajo estos mecanismos podremos ms el cual se va a desarrollar el libro es el

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que afirma que los conceptos morales ocupacin por vivir plenamente, en razonable o no es su relacin con
cambian a medida que cambia la vida as como por la vida buena. Sin nuestros dems propsitos y deci-
social, sin estar separados de ella; es embargo, todos estos conceptos se siones posibles o reales (p. 46). Por
decir, que los conceptos morales son harn ms claros cuando entremos ltimo, vale la pena rescatar de este
constitutivos de las formas de vida a analizar a dos de los filsofos ms filsofo su pretensin de hallar unas
social. En ltimas, lo que MacIntyre representativos de la poca antigua, normas objetivas para los predicados
pretende mostrar es que la moral no ya que son ellos los precursores de y criterios ticos. Esto es importante
est constituida por conceptos intem- la filosofa tica. Dichos filsofos son porque introduce esa idea de aludir a
porales y estticos porque cuando se Platn y Aristteles. A pesar de ser criterios ticos pertenecientes a ese
habla de una distincin en las formas dos filsofos con teoras y doctrinas mundo no cambiante de las formas.
de vida social lo que se hace es una distintas existen puntos en comn El problema de Platn es que se cie
distincin de los conceptos mora- caractersticos de la filosofa antigua tanto a este modelo que termina de-
les. As pues, el libro se va a dividir que sern cruciales en el estudio de finiendo conceptos como la justicia
en tres grandes perodos, cada uno la tica. Empezando con Platn, po- y el bien en trminos de lo que es y
con unos rasgos caractersticos que demos decir que ste es un filsofo no de lo que debera ser; el problema
sern determinantes en las distintas cuya preocupacin se centra en la es la asociacin de lo particular con
preguntas por los conceptos morales. bsqueda de un criterio para la inclu- ese mundo esttico de las formas.
El primer perodo comprende la filo- sin de acciones en la nmina de lo
sofa antigua, en donde el sentido de justo. Lo interesante de esta filosofa Despus de hacer referencia a Pla-
comunidad era lo ms importante y es que nos muestra la importancia de tn es imprescindible aludir a su dis-
la pregunta fundamental de la tica compartir conceptos, en donde los cpulo Aristteles, quien adems de
estaba orientada hacia cmo debo significados de cada concepto tico ser uno de los ms grandes filsofos
vivir?; el segundo perodo es el de la hacen que a la vez se comparta una de la historia va a ser un autor pre-
filosofa moderna, en donde el sujeto forma de vida. Es en este momento ponderante en el desarrollo del libro
tena un papel fundamental en la ti- cuando el lenguaje se hace crucial en de MacIntyre, ya que muchas de sus
ca y las preguntas relacionadas con el la determinacin e interpretacin de ideas las va a compartir el filsofo
actuar tico tenan que ver con: qu la tica, ms an cuando el marco de escocs. Quisiera empezar a desa-
debo hacer? y cmo debo actuar?; fi- referencia est centrado en la vida en rrollar sus ideas a partir de la defini-
nalmente, la filosofa contempornea comunidad, como lo era en Grecia. cin de bien que recoge MacIntyre
seguir con las preguntas anteriores De este modo, hablar de lo malo sobre este filsofo, y es que el bien
pero agregndoles cuestiones relacio- significa una ruptura con esa forma es aquello hacia lo que tienden todas
nadas con la manera en la que cada de vida en comunidad: Esto sugiere las cosas. Lo anterior nos muestra
cual debe decidir o elegir. que la maldad consiste en una rup- que todas las cosas tienen un fin, un
tura con una forma de vida en la que objetivo o una meta que si se realiza
Teniendo en cuenta lo anterior, po- ciertos bienes pueden ser alcanzados, en su integridad hace que aquello sea
demos entrar ya en el primer pe- porque compartir conceptos es siem- bueno.1 En otras palabras, lo que
rodo correspondiente a la filosofa pre compartir hasta cierto punto una nos muestra Aristteles es que el bien
antigua. Como ya lo mencionamos, forma de vida (p. 41). Sin embargo, se define en funcin de la meta, fin
esta etapa relaciona la tica con el frente a esta idea tan brillante en la o propsito: El bien se define desde
concepto de comunidad, puesto que tica platnica se encuentra una que el principio en funcin de la meta, el
ser tico consista precisamente en ser precursora de algunas ideas ra- propsito o el fin al que se encamina
realizar la justicia en comunidad; de dicales del cristianismo, en donde se una persona o cosa (p. 64). Tenien-
este modo, la separacin que se hace plantea que existe un yo racional do en cuenta esto es cuando surge
actualmente entre tica y poltica, en que se encuentra en una lucha con para el filsofo griego la importancia
la Antigedad no se llevaba a cabo, los apetitos. En este punto compar- que le otorga a la felicidad. La feli-
debido a que el sujeto que actuaba to la opinin de MacIntyre, quien, al cidad, como bien lo plantea MacIn-
ticamente lo haca siempre en pro contrario de Platn, afirma que cada tyre, tiene ciertos problemas con la
de su comunidad y por ello el actuar quien aprende y razona mientras traduccin del griego, debido a que
tico estaba intrnsecamente ligado desea algo; no est de acuerdo con se relaciona con el bien ser o bien
con el actuar poltico. Igualmente, esa distincin entre deseos y razn,
se tena una concepcin esttica del en donde la razn est siempre en lo
1 Por medio de la observacin es como se
hombre, en donde exista una pre- cierto: Lo que convierte a un deseo logra saber hacia dnde tienden las cosas.

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estar; sin embargo, lo ms importan- miento del justo medio no puede ser muy benevolente con el cristianismo
te en Aristteles es la introduccin slo el conocimiento de una frmula, y a veces parece restar importancia a
del concepto de felicidad dentro de sino que debe ser el conocimiento de algunos puntos filosficos,3 son des-
la tica, definida como una actividad cmo aplicar las reglas a las opciones tacables los tres rasgos caractersticos
elegida en virtud de s misma que no (p. 73). Lo anterior nos permite se- que le impone a dios, con el fin de re-
se relaciona con un estado en parti- guir en nuestro eje con respecto a la saltar de qu forma eso influye en la
cular. As pues, esta eudaimona esta- importancia del lenguaje en la tica, manera en la que se obedecen las nor-
r conectada con la idea de una tica ya que Aristteles nos est mostran- mas morales. Dichos rasgos son los de
teleolgica, puesto que el bien-estar do la importancia del contexto en las santo, bondadoso y poderoso. Debido
se relaciona principalmente con un virtudes; este contexto se determina a la bondad y santidad intrnsecas en la
total despliegue de las capacidades a partir de la existencia del lengua- figura de dios, el ser humano se siente
del ser humano. Teniendo en cuen- je como condicin necesaria para la seguro de confiar y obedecer las nor-
ta esto, la diferencia principal con su creacin y aplicacin de reglas com- mas que dicta la divinidad. Lo impor-
maestro Platn radica en que se mira partidas en una determinada situa- tante del planteamiento de MacIntyre
un contexto especfico que va deter- cin. El lenguaje implica un recono- con respecto a la filosofa cristiana es
minando las circunstancias y el fin al cimiento por parte de una cultura de precisamente lo que ya mencionamos
que tienden las cosas, y por ello su ciertos lmites en los conceptos, y por con respecto al mundo que vendr
tica deja de ser una moral esttica ello es importante contar con supo- despus. El cristianismo propone una
de las formas. siciones generales de los conceptos igualdad de todos los seres humanos
para entendernos los unos a los otros ante dios, en donde no existe nadie
A partir de esto se genera la famosa y saber qu se espera de cada quien superior a nadie y por tal motivo las
postura tica del justo medio aristo- en el actuar racional.2 acciones se deben dar en aras de un
tlico. Segn Aristteles el ser huma- juicio en el que todos se considerarn
no racional tiene la capacidad de jus- Como es de esperarse, MacIntyre en como iguales (cosa que efectivamente
tificar racionalmente sus elecciones su Historia de la tica no pudo pres- no pasa en el mundo real). As pues,
y distinguir entre la virtud y el vicio. cindir de una de las corrientes ms el problema real que se ve cuando se
Por ello, Aristteles logra delimitar los determinantes en el pensamiento ti- piensa en esta filosofa cristiana es
conceptos de virtud y voluntad, con el co contemporneo como lo es la del que se idea un cdigo de sociedad que
fin de ordenar y hacer un examen ex- cristianismo. Como muy bien lo reco- est dirigido a pequeos grupos que
haustivo de las virtudes determinadas ge Hegel, fue en la corriente cristiana se deben separar de la sociedad, pues
racionalmente. Teniendo en cuenta en donde se empez a dar esa escisin lo que importa es el mundo que viene
esto, se puede llegar a decir que una entre el individuo y el Estado, debido despus. Parece ser entonces una tica
accin virtuosa est relacionada con precisamente a que, como lo veremos, intermedia en donde lo ms importan-
la capacidad de determinar un justo plantea la salvacin individual del su- te es el mundo que vendr despus y
medio que no caiga ni en el exceso jeto en un mundo ulterior al presen- donde las normas de comportamiento
ni en la carencia o negligencia en de- te. As como planteamos preguntas
terminado acto: La eleccin virtuosa generales para cada poca histrica,
es una eleccin segn el justo medio es importante resaltar que durante el 3 Lo anterior lo menciono debido a que en
entre los extremos (p. 71). De este cristianismo la pregunta fundamental muchas ocasiones durante el captulo del
cristianismo MacIntyre parece salirse del
modo, la deliberacin se vuelve muy es por el fundamento de la obligacin lenguaje empleado en la Edad Media y
importante, puesto que se da como moral. Lo anterior es importante por hace crticas que resultan un tanto ana-
un mecanismo racional en torno a el papel que desempe la idea de la crnicas. Ejemplo de lo anterior es la re-
ferencia al atesmo, en donde arma que
las alternativas (medios) para actuar revelacin (texto sagrado) dentro de es justicable si se tiene en cuenta que el
de determinada manera; el ejercicio las normas que rigen la conducta mo- criterio de lo bueno viene antes de la idea
de la racionalidad y su competencia ral. Esto se explica debido a la impor- de dios. Pero dentro del lenguaje medieval
es muy difcil separar la idea de dios de la
frente a los actos es lo que determina tancia tica que tiene el resaltar el po- idea de bondad, puesto que sera como se-
la excelencia y la bondad en los seres der de dios. Aunque MacIntyre no es parar el predicado del sujeto en un juicio
humanos. Cabe resaltar, entonces, analtico. Igualmente, creo que los pun-
tos ms signicativos de la Edad Media,
que no hay slo una accin correcta, como la idea del mal, la libertad y el deber
puesto que siempre se deben tener en 2 [] el reconocimiento de una norma de en lsofos como Anselmo de Canterbury
cuenta las circunstancias dentro de expresar la verdad y de una virtud de la y Agustn de Hipona, se dejaron de lado,
honestidad est inscripta en el concepto en aras de resaltar el carcter dogmtico
las cuales se razona: [] el conoci- de una sociedad (p. 83). del cristianismo.

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se desentendieran un poco del contex- El tercer filsofo que mencionamos Spinoza el Estado es simplemente un
to mundano para irse a un ms all. dentro de este grupo es Hobbes y su orden civil que existe para promover
aporte se da a partir de la famosa con- los bienes humanos pero en donde
Despus de introducirnos al pensa- cepcin sobre el estado de naturaleza los hombres quedan en libertad (li-
miento cristiano, MacIntyre rene en del hombre. Para Hobbes, cada in- bertad spinoziana) para encontrar su
un captulo a cuatro de los grandes dividuo busca por encima de todo la conocimiento. La importancia de Spi-
filsofos que sern el punto de tran- conservacin de s mismo, y por ello, noza para la tica radica entonces en
sicin entre la filosofa tica moderna cualquier preocupacin por el bienes- que introduce dos conceptos funda-
presidida por Kant y la Edad Media tar de los dems es secundaria o es un mentales en la tica: la libertad y la ra-
que acabamos de mencionar; estos medio para el beneficio propio. Igual- zn: Spinoza es el primer filsofo que
filsofos son Lutero, Maquiavelo, mente, para hablar de la tica en la fi- otorga una posicin fundamental en la
Hobbes y Spinoza. La idea es men- losofa de Hobbes es necesario aludir tica a dos conceptos que se definen
cionar cules fueron los aportes prin- a la concepcin de Estado que ha sido para expresar los valores tpicamente
cipales determinantes en el desarro- tan estudiada a lo largo de la filosofa. nuevos de la sociedad moderna: los de
llo de la historia de la tica. Segn MacIntyre se refiere a una de las cr- la libertad y la razn (p. 144).
MacIntyre, fueron Lutero y Maquia- ticas que se le hace a menudo a este
velo quienes generaron una ruptura contrato social, y es que se pone di- A partir de lo anterior, se puede entrar
con la sociedad jerarquizada de la cho contrato como el fundamento de en el anlisis de uno de los filsofos
Edad Media. Aunque est afirmacin todas las reglas que se comparten en ms representativos cuando se quiere
queda un poco ambigua en el texto, sociedad pero a la vez le da el nom- hablar de tica. Como lo menciona
s hay que reconocer que fue Lutero bre de contrato, con lo cual se estaran MacIntyre, es en Kant en donde la
quien dio un giro a la tica poniendo suponiendo de antemano unas reglas moralidad adquiere el esplendor de su
por encima de todo la eleccin indi- comunes anteriores al contrato que, significado. Es precisamente en este
vidual del ser humano. El giro impor- segn Hobbes, no podran existir. Lo filsofo en donde surge la pregunta
tante en Lutero es que pone el peso anterior deviene de nuevo en el fac- tica que caracterizar la filosofa mo-
en la fe que mueve al agente cuando tor lenguaje dentro de la tica, que derna y que est relacionada con el
acta, en vez de ponerlo en la accin en Hobbes va a tener tambin mucha qu debo hacer? Kant nos introduce
misma, como se vena haciendo en importancia, pues all se le atribuye a cabalidad en la idea de la accin in-
el cristianismo tradicional. De este un papel preponderante a la palabra dividual en la subjetivizacin del pen-
modo es que la moral se va convirtien- cuando entra a cumplir un papel en samiento. De este modo, la importan-
do en una cosa interna para despus, el contexto tico. As, para Hobbes las cia que tiene Kant es que introduce el
como veremos ms adelante, conver- palabras adquieren el significado que concepto de deber y obligacin desde
tirse en una subjetivizacin donde la tica o el poder les dan, pero a la una tica del sujeto, ya que es cada in-
muchas veces se va dejando de lado vez las palabras son las que constru- dividuo quien en el ejercicio racional
el plano social. Por otro lado, el apor- yen dichos conceptos. Lo importan- de su libertad logra actuar ticamente
te ms importante de Maquiavelo en te con ello es tener en cuenta que el de determinada manera u otra, siem-
la tica es que de ahora en adelante poder y la tica siempre van a tener pre teniendo en cuenta que debe ser
las acciones morales se juzgan por las una relacin estrecha con el lenguaje. en aras del deber: El nico mvil de
consecuencias que traen consigo. En Finalmente, no se podra dejar de lado la buena voluntad es el cumplimiento
otras palabras, las reglas morales se la propuesta tica de Spinoza, que se de su deber por amor al cumplimien-
convierten en tcnicas para los fines muestra como la contraparte de Hob- to de su deber (p. 187). En otras
de cada accin; as, es Maquiavelo bes. Para Spinoza, todo est determi- palabras, la tica kantiana hace que
quien se da cuenta del carcter tran- nado (teniendo en cuenta su nocin la obediencia de las normas requiera
sitorio de los rdenes polticos, debi- de sustancia). Por tal motivo, existe del deber, pero del deber por el deber
do a que en las sociedades siempre una unin entre la tica y la naturaleza mismo y no por un fin ulterior. De este
hay discontinuidades.4 propia del universo. De este modo, la modo, si no se acepta la dimensin de
importancia de Spinoza es la relacin lo normativo no se entiende la tica;
que nos presenta entre las pasiones, la y por ello, el deber ser no puede ser
4 La tica de Maquiavelo es la primera, por razn y la libertad. Teniendo en cuen- reductible a nada emprico. Es en toda
lo menos desde algunos sostas, en que ta esto, la diferencia ms grande con esta importancia que le otorga Kant al
las acciones se juzgan no como acciones, Hobbes es precisamente la concep- sujeto en donde podemos encontrar
sino solamente en virtud de sus conse-
cuencias (p. 128). cin que tiene de Estado, pues para una gran diferencia con la idea cris-

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tiana de la tica, ya que el filsofo de de lograr un beneficio propio, lo que toda la historia humana ejemplificaba
Knigsberg, al darle una autonoma estoy haciendo es desbaratar el con- el autodesarrollo de la Idea absoluta
al agente moral, muestra que la divi- cepto de universalizacin, pues no lo en un progreso a travs de su autoena-
nidad (externa) no puede otorgar un estoy aplicando a todos. Aqu parecie- jenacin hasta la reconciliacin final
criterio para la moral: Lo que Kant ra que MacIntyre cae en un relativis- consigo misma (p. 203).
llama autonoma del agente moral, es mo del lenguaje sin tener en cuenta
comprender tambin que la autoridad que existen usos del lenguaje de los Por lo general, cuando se habla de la
externa, aun si es divina, no puede que hay que prescindir para no caer tica de Hegel se alude a Marx, de-
proporcionar un criterio para la mo- en un caos absoluto en donde no se bido a sus propuestas con respecto a
ralidad (p. 189). Igualmente, no slo pueda hablar de nada. la libertad. Marx, al igual que Hegel,
es importante la idea del sujeto y del concibe la libertad como la superacin
agente moral sino que se debe resaltar A continuacin viene la propuesta de las limitaciones de un orden social,
la idea de una universalizacin de las tica de Hegel, filsofo con el cual la en aras de lograr construir un orden
normas morales a travs del imperati- filosofa de MacIntyre va a tener su social menos limitado. Por esta razn
vo categrico que propone Kant. mayor afinidad junto con Aristteles. se puede considerar la propuesta de
La importancia de la propuesta tica Marx como una de las ms consecuen-
Con esta universalizacin es con la que de Hegel radica principalmente en tes con respecto a la libertad, ya que l
MacIntyre no va a estar muy de acuer- volver a retomar esa idea griega de realiza una propuesta tica de libertad
do, debido a sus pretensiones (las de que el individuo hace parte de una para todos y no slo para unos pocos.
MacIntyre) de reunir cada prctica comunidad. De este modo, la tica En Marx el lenguaje y los conceptos
social con el contexto especfico de se debe entender desde una concep- van a tener un papel preponderante
la moral. De este modo, la crtica ms cin en donde el hombre se relaciona para la tica ya que para dicho filso-
directa que le hace MacIntyre a Kant siempre con su tiempo y con el otro. fo los esquemas conceptuales bajo los
es que, en ltimas, el imperativo cate- En otras palabras, se puede decir que cuales todos los individuos captan su
grico se queda corto en cuanto a los la tica es una disciplina histrica en propia sociedad son los que revelan
fines que se deben perseguir y se cen- donde lo tico se debe determinar a y ocultan la propia sociedad; dichos
tra en una moral de lo que no se debe partir del contexto social. Es en este conceptos se entienden cuando se los
hacer: La moralidad limita las formas punto en donde surge la importancia interpreta en el contexto de la socie-
en que conducimos nuestras vidas y histrica del reconocimiento en He- dad burguesa. Para Marx la base de
los medios con que lo hacemos, pero gel en donde cada quien se reconoce la sociedad burguesa est inspirada en
no les da una direccin (p. 191). Sin en el otro y a partir de ello genera las tcnicas que logren una acumulacin
embargo, esta crtica parece estar re- principales nociones ticas. De aqu del capital; por ello, la libertad, se lo-
lacionada de nuevo con un problema se desprende la idea de libertad en grara cuando las tcnicas de produc-
en la forma del lenguaje, pues precisa- Hegel, que se define por el contexto y cin estn sistematizadas. As pues, la
mente hablar de lo que no es es en por las caractersticas de cada tiempo moralidad de Marx estar ligada igual-
ltimas el mayor determinante de lo y lugar: Lo que la libertad es en cada mente al uso compartido que se tiene
que es, y por ello la mximas que se tiempo y lugar se define por las limi- del lenguaje o del vocabulario moral,
plantean se deben obtener de la mis- taciones especficas y las metas carac- cuando se propone ir en contra de una
ma prueba para rechazar las mximas tersticas de ese tiempo y lugar (p. forma social existente.
propuestas. En ltimas, todo recae en 198). MacIntyre comienza deslum-
un problema de trminos y conceptos. brndose por la filosofa de Aristteles As como MacIntyre deja de lado a
Igualmente, la segunda crtica con pero cuando llega a Hegel encuentra muchos autores importantes de la
respecto a la caracterizacin de las el complemento perfecto, ya que el fi- tica, yo dejo de lado alguno autores
mximas, en donde MacIntyre propo- lsofo alemn, a diferencia de Arist- que seguramente inconscientemente
ne que es posible caracterizar de cual- teles, no da una lista de virtudes sino generan una arbitrariedad proveniente
quier manera la mxima y as lograr que incluso las virtudes pueden ser de mis afectos. Sin embargo, el final
adaptarla a cualquier situacin frente alteradas por las circunstancias que del libro es muy interesante, debido
a lo que el individuo cree, es un pro- las prescriben. De aqu surge la im- a la importancia que tiene la filosofa
blema tambin en la interpretacin de portancia de la historia como algo evo- contempornea como conclusin en la
los conceptos. Si yo planteo una mxi- lutivo, que manifiesta una necesidad historia de la tica. De este modo, se
ma en donde yo haga algo que prohba lgica en donde cada etapa es necesa- debe destacar que en filsofos como
a los otros realizar aquello con el fin ria para que exista la siguiente: [] Nietzsche la razn es el elemento ms

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evolucionado con respecto a la pasin; es bueno equivaldra a hablar de una que slo estamos expuestos a aquellas
as pues, la razn termina convirtin- tautologa. Por esto es que nos presen- exigencias y decisiones que pueden
dose en el destello de las pasiones. Por ta el ejemplo ya conocido en donde ser expresadas en conceptos disponi-
otro lado, cabe resaltar el concepto de se equipara la idea de bueno con la bles, y que, por lo tanto, la investiga-
voluntad en Schopenhauer. Para di- idea del color amarillo; as, podemos cin de los conceptos que debemos
cho filsofo la voluntad hace parte de afirmar que existe una intuicin de re- o podemos usar tiene una importan-
todo lo natural, y por ello es importan- conocer lo que es bueno de lo que no cia decisiva (p. 43). Lo anterior nos
te tener en cuenta que hay cosas irra- es bueno. En este punto el lenguaje muestra que cada afirmacin que se
cionales que si se lograra educar sera es tambin significativo, debido a que realiza sobre una situacin o cada jui-
mejor que el exceso de racionalismo. se puede afirmar que el lenguaje pres- cio valorativo que hacemos sobre los
Adems de esto, no se puede dejar de criptivo consiste precisamente en que actos est siempre limitada a los con-
lado la corriente utilitarista, que ser un individuo le comunica a otro sus ceptos comunes y a la interpretacin
una de las precursoras de la tica, al anhelos; en otras palabras, el lengua- comn que se les da en un determi-
igual que Kant y que la tica antigua. je se utiliza para exhortar a los otros nado grupo. Esto deviene en lo que
Para los utilitaristas lo correcto y lo a que se comporten como uno. Igual- ser el punto central de la tica de
bueno se da en trminos de placer y mente, es importante mencionar a dos MacIntyre, y es que los ideales ticos
dolor debido a que se puede decir que filsofos como Hare y Foot; el primero no se pueden separar de su medio so-
existe una gradualidad en la tica en realiza una conjuncin entre Kant y cial. Segn MacIntyre, si los trminos
donde se pueden cuantificar el dolor el utilitarismo. As pues, este filsofo morales son trminos, debe haber un
y el placer. As pues, no se debe tener salva el principio de universalizacin criterio para usarlos. El lenguaje tiene
en cuenta slo la conducta individual como criterio fundamental de la tica unas reglas para su uso.
sino que hay que poner el nfasis en bajo otra perspectiva diferente a la de
las consecuencias. En otras palabras, Kant. En ltimas, lo importante de En conclusin, podemos decir que el
podemos decir que para los utilitaris- este filsofo es que distingue entre libro de MacIntyre es un intento no fa-
tas todo se da en funcin de los crite- una parte emprica del lenguaje y otra llido de presentar distintas temticas
rios sociales, esto es, lo que la gente o de las formulaciones prescriptivas. sobre filosofa tica que le permiten al
la mayora piensa. De este modo, se resalta que lo em- lector ir elaborando un sistema para
prico es lo que se puede constatar, entender la moral de una manera ms
El final del libro es muy significativo mientras que lo otro no. Finalmente, adecuada. Igualmente, vemos que a lo
en tanto que recoge a numerosos fi- la filsofa Foot va a ser esencial para largo del libro se hace un intento de
lsofos contemporneos que buscan entender la filosofa de MacIntyre, presentar lo que es la esencia de lo
fusionar muchas de las corrientes debido a que afirma que muchos de tico para cada uno de los autores en
ticas estudiadas con anterioridad. los conceptos ticos son determina- cuestin, con el fin de encaminar la
De este modo, cabe resaltar que para dos a partir de cada cultura. As pues, historia de la filosofa moral hacia un
Bentham el principio de igualdad es expresiones ticas como valiente o proceso evolutivo que hace posible ir
significativo; en otras palabras, pues- grosero son una mezcla de elemen- develando cules son los puntos esen-
to que para dicho filsofo un hombre tos prescriptivos y descriptivos que ciales que permiten a una sociedad
vale igual que los otros y por ello se no tienen nada que ver con valores convivir de una manera ms adecuada.
darn las bases de la democracia en subjetivos. Es importante, entonces, Sin embargo, y como lo mencionamos
donde un hombre vale un voto. Es por tener en cuenta la cultura para veri- al principio, el libro no se debe tomar
lo anterior que se podra decir que di- ficar quin emplea dichos conceptos slo como una recopilacin de autores
cho filsofo se toma en serio las volun- correcta o incorrectamente. con una filosofa determinada, sino
tades individuales. Por otro lado, cabe que hay que destacar que entre dichas
resaltar que Moore, filsofo analtico Con lo anterior se puede concluir que lneas se muestra un pensamiento de
por excelencia, es quien da un nfasis el hilo conductor por el cual se gua fondo que parte desde la misma se-
nuevo a la tica. As, la tica se con- el libro est relacionado siempre con leccin de los autores. MacIntyre nos
vierte en una expresin de valores que el lenguaje y la idea de concepto presenta unos autores especficos,
no se identifica con algo autnomo. como un significado que cubre dentro que, sin entrar a discutir si son los ms
Moore identifica lo bueno con una de ciertos lmites a algunas conductas representativos del pensamiento tico
propiedad simple que est en el mun- determinadas. Ya lo haba menciona- o no, o si son de un pensamiento libe-
do y que es irreductible a otro concep- do MacIntyre en su captulo sobre ral o conservador, de cierta manera se
to; en otras palabras, decir que algo Platn: He tratado de poner en claro van encaminando hacia unos parme-

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La importancia del contexto de la moral y del lenguaje en la valoracin de los actos: lectura del libro Historia de la tica de Alasdair Macintyre
CATALINA URIBE
b[YjkhWi

tros comunes que hemos ido resaltan- nan a partir de las circunstancias y de nunca se puede pretender encontrar
do con anterioridad. los lmites que el ser humano les ponga objetividad en un libro de tica, y el
a los conceptos ticos. El libro, en l- enfoque que le da MacIntyre al libro
El libro es una herramienta para aden- timas, es una buena introduccin para permite estudiar de una forma mucho
trarnos en el mundo de la tica y en- lo que podra ser denominada la filo- ms crtica el pensamiento de cada
tender las ventajas que puede tener sofa tica, ya que hace una seleccin uno de los filsofos polticos. La mejor
saber los distintos puntos de vista de de autores y a travs de ellos y de otros manera de adquirir un pensamiento
los filsofos, con el fin de unificar un que menciona nos va conduciendo por crtico tanto en tica como en filosofa
criterio que pueda llegar a ser lo ms muchas de las corrientes que han sido es adentrndose en un enfoque que
objetivo posible para la construccin protagonistas en el pensamiento de la pueda contradecir los prejuicios que
de una moral o tica ideal. Sin embar- filosofa tica a lo largo de la historia. cada quien tiene, con el fin de ver y de
go, el libro nos recalca que no hay que Lo anterior hace que el lector tenga entender cul es nuestra esencia como
olvidar que si la comunidad tiene unos muchsimos recursos y bibliografa seres humanos y hacia dnde seremos
intereses, es necesario emplear las me- disponible para comenzar a entrar conducidos sino ejercemos nuestro
didas que sean necesarias para dicho en el mundo de lo tico por el cami- pensamiento crtico con el poder que
objetivo; y dichas medidas se determi- no que desee. De cualquier manera, tengamos a la mano.

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