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EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL

PREFACIO A LA EDICIN FRANCESA

He analizado en este libro algunas tendencias del capitalismo americano que conducen a
una sociedad cerrada, cerrada porque disciplina e integra todas las dimensiones de la
existencia, privada o pblica. Dos resultados de esta sociedad son de particular
importancia: la asimilacin de las fuerzas y de los intereses de oposicin en un sistema al
que se oponan en las etapas anteriores del capitalismo, y la administracin y la
movilizacin metdicas de los instintos humanos, lo que hace as socialmente
manejables y utilizables a elementos explosivos y antisociales del inconsciente.
El poder de lo negativo, ampliamente incontrolado en los estados anteriores de
desarrollo de la sociedad, es dominado y se convierte en un factor de cohesin y de
afirmacin. Los individuos y las clases reproducen la represin sufrida mejor que en
ninguna poca anterior, pues el proceso de integracin tiene lugar, en lo esencial, sin un
terror abierto: la democracia consolida la dominacin ms firmemente que el
absolutismo, y libertad administrada y represin instintiva llegan a ser las fuentes
renovadas sin cesar de la productividad. Sobre semejante base la productividad se
convierte en destruccin, destruccin que el sistema practica hacia el exterior, a escala
del planeta.
A la destruccin desmesurada del Vietnam, del hombre y de la naturaleza, del habitat y
de la nutricin, corresponden el despilfarro lucrativo de las materias primas, de los
materiales y fuerzas de trabajo, la polucin, igualmente lucrativa, de la atmsfera y del
agua en la rica metrpolis del capitalismo. La brutalidad del neo-socialismo tiene
su contrapartida en la brutalidad metropolitana: en la grosera en autopistas y estadios,
en la violencia de la palabra y la imagen, en la impudicia de la poltica, que ha dejado
muy atrs el lenguaje orwelliano, maltratando e incluso asesinando impunemente a los
que se defienden... El tpico sobre la banalidad del mal se ha revelado como carente
de sentido: el mal se muestra en la desnudez de su monstruosidad como contradiccin
total a la esencia de la palabra y de la accin humanas.
La sociedad cerrada sobre el interior se abre hacia el exterior mediante la expansin
econmica, poltica y militar. Es ms o menos una cuestin semntica saber si esta
expansin es del imperialismo o no. Tambin all es la totalidad quien est en
movimiento: en esta totalidad apenas es posible ya la distincin conceptual entre los
negocios y la poltica, el beneficio y el prestigio, las necesidades y la publicidad. Se
exporta un modo de vida o ste se exporta a s mismo en la dinmica de la totalidad.
Con el capital, los ordenadores y el saber-vivir, llegan los restantes valores: relaciones
libidinosas con la mercanca, con los artefactos motorizados agresivos, con la esttica
falsa del supermercado.
Lo que es falso no es el materialismo de esta forma de vida, sino la falta de libertad y la
represin que encubre: reificacin total en el fetichismo total de la mercanca. Se hace
tanto ms difcil traspasar esta forma de vida en cuanto que la satisfaccin aumenta en
funcin de la masa de mercancas. La satisfaccin instintiva en el sistema de la no-
libertad ayuda al sistema a perpetuarse. sta es la funcin social del nivel de vida
creciente en las formas racionalizadas e interiorizadas de la dominacin. La mejor
satisfaccin de las necesidades es ciertamente el contenido y el fin de toda liberaci
n, pero, al progresar hacia este fin, la misma libertad debe llegar a ser una necesidad
instintiva y, en cuanto tal, debe mediatizar las dems necesidades, tanto las necesidades
mediatizadas como las necesidades inmediatas. Es preciso suprimir el carcter
ideolgico y polvoriento de esta reivindicacin: la liberacin comienza con la necesidad
no sublimada, all donde es primero reprimida.
En este sentido, es libidinal: Eros en tanto que instinto de vida (Freud), contra-fuerza
primitiva opuesta a la energa instintiva agresiva y destructiva y a su activacin social.
Es en el instinto de libertad no sublimado donde se hunden las races de la exigencia de
una libertad poltica y social; exigencias de una forma de vida en la que incluso la
agresin y la destruccin sublimadas estuviesen al servicio del Eros, es decir, de la
construccin de un mundo pacificado. Siglos de represin instintiva han recubierto este
elemento poltico de Eros: la concentracin de la energa ertica en la sensualidad
genital impide la trascendencia del Eros hacia otras zonas del cuerpo y hacia su medio
ambiente, impide su fuerza revolucionaria y creadora. All donde hoy se despliega la
libido como tal fuerza, tiene que servir al proceso de produccin agresivo y a sus
consecuencias, integrndose en el valor de cambio. En todas partes reina la agresin de
la lucha por la existencia: a escala individual, nacional, internacional, esta agresin
determina el sistema de las necesidades.
Por esta razn, es de una importancia que sobrepasa de lejos los efectos inmediatos, que
la oposicin de la juventud contra la sociedad opulenta rena rebelin instintiva y
rebelin poltica. La lucha contra el sistema, que no es llevada por ningn movimiento
de masas, que no es impulsada por ninguna organizacin efectiva, que no es guiada por
ninguna teora positiva, gana con este enlace una dimensin profunda que tal vez
compensar un da el carcter difuso y la debilidad numrica de esta oposicin. Lo que
se busca aqu su elaboracin conceptual slo est en el estadio de una lenta gestacin,
no es simplemente una sociedad fundada sobre otras relaciones de produccin (aunque
semejante transformacin de la base permanezca como una condicin necesaria de la
liberacin): se trata de una sociedad en la cual las nuevas relaciones de produccin, y la
productividad desarrollada a partir de las mismas, sean organizadas por los hombres
cuyas necesidades y metas instintivas sean la negacin determinada de los que
reinan en la sociedad represiva; as, las necesidades no sublimadas, cualitativamente
diferentes, darn la base biolgica sobre la cual podrn desarrollarse libremente las
necesidades sublimadas.
La diferencia cualitativa se manifestara en la trascendencia poltica de la energa ertica,
y la forma social de esta trascendencia sera la cooperacin y la solidaridad en el
establecimiento de un mundo natural y social que, al destruir la dominacin y la agresin
represiva, se colocara bajo el principio de realidad de la paz; solamente con l puede la
vida llegar a ser su propio fin, es decir, llegar a ser felicidad. Este principio de realidad
liberara tambin la base biolgica de los valores estticos, pues la belleza, la serenidad,
el descanso, la armona, son necesidades orgnicas del hombre cuya represin y
administracin mutilan el organismo y activan la agresin. Los valores estticos son
igualmente, en tanto que receptividad de la sensibilidad, negacin determinada de los
valores dominantes: negacin del herosmo, de la fuerza provocadora, de la brutalidad
de la productividad acumuladora de trabajo, de la violacin comercial de la naturaleza.
Las conquistas de la ciencia y de la tcnica han hecho terica y socialmente posible la
contencin de las necesidades afirmativas, agresivas. Contra esta posibilidad, ha sido el
sistema en tanto que totalidad el que se ha movilizado. En la oposicin de la juventud,
rebelin a un tiempo instintiva y poltica, es aprehendida la posibilidad de la liberacin;
pero le falta, para que se realice, poder material. ste no pertenece tampoco a la clase
obrera que, en la sociedad opulenta, est ligada al sistema de las necesidades, pero
no a su negacin (I). Sus herederos histricos seran ms bien los estratos que, de manera
creciente, ocupan posiciones de control en el proceso social de produccin y que pueden
detenerlo con mayor facilidad: los sabios, los tcnicos, los especialistas, los ingenieros,
etc. Pero no son ms que herederos muy potencionales y muy tericos, puesto que al
mismo tiempo son los beneficiarios bien remunerados y satisfechos del sistema; la
modificacin de su mentalidad y constituira un milagro de discernimiento y lucidez.
Significa esta situacin que el sistema del capitalismo en su conjunto est inmunizado
contra todo cambio? Se me ha reprochado que niego la existencia de las contradicciones
internas a la estructura del capitalismo. Creo que mi libro muestra con bastante claridad
que estas contradicciones todava existen y que incluso son ms fuertes, ms llamativas
que en los estadios anteriores del desarrollo. Asimismo se han hecho totales. Su forma
ms general, la contradiccin entre el carcter social de las fuerzas productivas y su
organizacin particular, entre la riqueza social y su empleo destructivo, determina a esta
sociedad en todas sus dimensiones y en todos los aspectos de su poltica. Ninguna
contradiccin social, empero, ni siquiera la ms fuerte, estalla por s misma: la teora
debe poder mostrar y evaluar las fuerzas y los factores objetivos. He intentado mostrar
en mi libro que la neutralizacin o la absorcin de las fuerzas realizadoras que se operan
en los sectores tcnicamente ms desarrollados del capitalismo, no es solamente un
fenmeno superficial, sino que nace del mismo proceso de produccin, sin modificar su
estructura fundamental capitalista. La sociedad existente lograr contener a las fuerzas
revolucionarias mientras consiga producir cada vez ms mantequilla y caones y a
burlar a la poblacin con la ayuda de nuevas formas de control total.
Esta poltica de represin global, de que depende la capacidad de rendimiento del
sistema, es puesta a prueba cada da ms duramente. En todo caso, la guerra en Vietnam
ha tomado tales proporciones que pueden hacer de ella un hito en la evolucin del
sistema capitalista. Por dos razones. Primera, el exceso de brutalidad, de agresin, de
mentira al que tiene que recurrir el sistema para asegurar su estabilidad ha alcanzado tal
medida que la positividad de lo existente encuentra aqu su lmite: el sistema en su
conjunto se revela ser este crimen contra la humanidad que est localizado
particularmente en el Vietnam. Segunda, la aparicin del lmite es visible asimismo en el
hecho de que, por vez primera en su historia, el sistema encuentra fuerzas resistentes que
no son de su propia naturaleza; estas fuerzas no le libran un combate competitivo por
la explotacin en su propio terreno, sino que significan, en su misma existencia, en sus
necesidades vitales, la negacin determinada del sistema enfrentndose a l y
combatindole en tanto que totalidad. Es aqu donde reside la coincidencia de los
factores objetivos y de los factores subjetivos del cambio de sentido. Y, como no hay ya
para el sistema capitalista un verdadero exterior de forma que incluso el mundo
comunista determinante y contra-determinante se encuentra comprendido en la economa
y la poltica capitalistas, la resistencia del F. N. L. es, en efecto, la contradiccin interna
que estalla. El hecho de que los hombres ms pobres de la tierra, apenas armados, los
ms atrasados tcnicamente, tengan en jaque y esto durante aos la mquina de
destruccin ms avanzada tcnicamente, ms eficaz, ms destructiva de todos los
tiempos, se alza como un signo histrico-mundial, incluso si estos hombres son
finalmente derrotados, lo que es verosmil, puesto que el sistema de represin de la
sociedad opulenta sabe mejor que sus crticos liberales lo que est en juego y est
dispuesto a poner en accin todas sus fuerzas. Estos condenados de la tierra, las gentes
ms dbiles sobre las que gravita con todo su peso el sistema existen en todas partes; son
pueblos enteros, no tienen de hecho otra cosa que perder que su vida al sublevarse
contra el sistema dominante. Sin embargo, solos no pueden liberarse; contra todo
romanticismo, el materialismo histrico debe insistir sobre el papel decisivo del poder
material. En la situacin actual, ni la Unin Sovitica, ni la China popular, parecen
desear o ser capaces de ejercer una contra-presin verdadera: no el juego aterrador con la
solucin final de la guerra atmica, sino, en el caso de la Unin Sovitica, aquella
presin poltica y diplomtica que pudiera al menos frenar la agresin que se reproduce a
escala ampliada. Esta contra-poltica servira tambin para activar la oposicin en la
Europa occidental. Hay un verdadero movimiento obrero, en Francia y en Italia, que
podra an ser movilizado porque no est todava integrado en el sistema, encuadrado.
Mientras esto no tiene lugar, la oposicin en los Estados Unidos, con todas sus
debilidades y su falta de orientacin terica, permanece, tal vez, como el nico puente
precario entre el presente y su posible futuro. La probabilidad del futuro depende de que
se detenga la expansin productiva y lucrativa (poltica, econmica, militarmente); a
continuacin, podran estallar las contradicciones todava neutralizadas en el
proceso de produccin del capitalismo: en particular, la contradiccin entre la necesidad
econmica de una automatizacin progresiva que implica el paro tecnolgico, y la
necesidad capitalista del despilfarro y de la destruccin sistemticos de las fuerzas
parasitarias, que implica el crecimiento del trabajo parasitario.
La expansin que salva al sistema, o al menos lo fortalece, no puede ser detenida ms
que por medio de un contra-movimiento internacional y global. Por todas partes se
manifiesta la interpretacin global: la solidaridad permanece como el factor decisivo,
tambin aqu Marx tiene razn. Y es esta solidaridad la que ha sido quebrada por la
productividad integradora del capitalismo y por el poder absoluto de su mquina de
propaganda, de publicidad y de administracin. Es preciso despertar y organizar la
solidaridad en tanto que necesidad biolgica de mantenerse unidos contra la brutalidad y
la explotacin inhumanas. Esta es la tarea. Comienza con la educacin de la conciencia,
el saber, la observacin y el sentimiento que aprehende lo que sucede: el crimen contra
la humanidad. La justificacin del trabajo intelectual reside en esta tarea, y hoy el trabajo
intelectual necesita ser justificado.

Herbert Marcuse
Febrero, 1967
(1) Naturalmente, existe asimismo una oposicin en el interior de la clase obrera americana: contra las
condiciones de trabajo, contra el trabajo parasitario, embrutecedor, contra la jerarqua en la fbrica, contra
el descenso de calidad. Pero esta oposicin est aislada del contra-movimiento poltico, tanto en el interior
de los Estados Unidos, como internacionalmente . Slo esta solidaridad podra apuntar a la totalidad del
sistema. Mientras subsista el aislamiento a menudo efectivamente organizado, la oposicin de la clase
obrera permanece como economicista, es decir, que sirve de base al control de la administracin del
sistema. As, el sistema puede administrar toda oposicin.