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Serge MOSCOVICI (1925- )

Directeur du Laboratoire Europen de Psychologie Sociale (LEPS)


Maison des sciences de l'homme (MSH), Paris
auteur de nombreux ouvrages en histoire des sciences, en psychologie sociale et politique.

(1985)

LGE
DES FOULES
UN TRAIT HISTORIQUE
DE PSYCHOLOGIE DES MASSES.

Un document produit en version numrique par Rjeanne Toussaint, ouvrire


bnvole, Chomedey, Ville Laval, Qubec
Page web personnelle. Courriel: rtoussaint@aei.ca

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Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 2

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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
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OUVRAGES DU MME AUTEUR

La Psychanalyse, son image et son public. P.U.F., Paris, 1961.


Reconversion industrielle et changements sociaux. Colin, Paris, 1961.
L'exprience du mouvement. Jean-Baptiste Baliani. Disciple et criti-
que de Galile. Herrmann, Paris, 1967.
Essai sur l'histoire humaine de la nature. Flammarion, Paris, 1968.
La socit contre nature. U.G.E., Paris, 1972.
Hommes domestiques et hommes sauvages. U.G.E., Paris, 1974.
Psychologie des minorits actives. P.U.F., Paris, 1979.
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Cette dition lectronique a t ralise par Rjeanne Toussaint, bnvole,


Courriel: rtoussaint@aei.ca

Serge MOSCOVICI

LGE DES FOULES. Un trait historique de psychologie des masses.

Nouvelle dition entirement refondue. Bruxelles : Les ditions Complexe,


1985, 503 pp. Collection Historiques. La premire dition de Lge des foules est
parue chez Fayard en 1981.

[Autorisation formelle accorde par lauteur le 1er septembre 2007 de diffuser


la totalit de ses publications dans Les Classiques des sciences sociales.]

Courriel : moscovic@msh-paris.fr

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de Saguenay, province de Qubec, Canada.
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Serge MOSCOVICI (1925- )


Directeur du Laboratoire Europen de Psychologie Sociale (LEPS)
Maison des sciences de l'homme (MSH), Paris
auteur de nombreux ouvrages en histoire des sciences, en psychologie sociale et politique.

LGE DES FOULES. Un trait historique


de psychologie des masses

Nouvelle dition entirement refondue. Bruxelles : Les ditions Complexe,


1985, 503 pp. Collection Historiques. La premire dition de Lge des foules est
parue chez Fayard en 1981.
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Table des matires

Quatrime de couverture
NOTE DE L'AUTEUR
INTRODUCTION

PREMIRE PARTIE.
LA SCIENCE DES MASSES

Chapitre I. L'individu et la masse


Chapitre II. La rvolte des masses
Chapitre III. Que faire quand les masses sont l ?
Chapitre IV. Le despotisme oriental et le despotisme occidental

DEUXIME PARTIE.
LE BON ET LA PEUR DES FOULES

Chapitre I. Qui tait Gustave Le Bon ?


Chapitre II. Le Machiavel des socits de masse
Chapitre III. Les quatre raisons d'un silence
Chapitre IV. La dcouverte des foules
Chapitre V. L'hypnose en masse
Chapitre VI. La vie mentale des foules

TROISIME PARTIE.
FOULES, FEMMES ET FOLIE

Chapitre I. La matire collective : impulsive et conservatrice


Chapitre II. La forme collective : dogmatique et utopique
Chapitre III. Les meneurs de foules
Chapitre IV. Du prestige
Chapitre V. Les stratgies de la propagande et de la suggestion collective
Chapitre VI. Conclusion
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QUATRIME PARTIE.
LE PRINCIPE DU CHEF

Chapitre I. Le paradoxe de la psychologie des masses


Chapitre Il. Foules naturelles et foules artificielles
Chapitre III. Le principe du chef

CINQUIME PARTIE.
L'OPINION ET LA FOULE

Chapitre I. La communication est le valium du peuple


Chapitre II. L'opinion, le public et la foule
Chapitre III. La loi de polarisation du prestige
Chapitre IV. La Rpublique en France : de la dmocratie des masses la dmo-
cratie des publics

SIXIME PARTIE.
LE MEILLEUR DISCIPLE DE LE BON ET TARDE :
SIGMUND FREUD

Chapitre I. L'uvre au noir du docteur Freud


Chapitre II. De la psychologie des masses classique la psychologie des
masses rvolutionnaire
Chapitre III. Les trois questions de la psychologie des masses
Chapitre IV. Foules et libido

Chapitre V. L'origine des attachements affectifs dans la socit


Chapitre VI. ros et Mimsis
Chapitre VII. La fin de l'hypnose

SEPTIME PARTIE.
LA PSYCHOLOGIE DU CHEF CHARISMATIQUE

Chapitre I. Le prestige et le charisme


Chapitre II. Le postulat de la psychologie des masses
Chapitre III. Le secret originel
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HUITIME PARTIE.
HYPOTHSES SUR LES GRANDS HOMMES

Chapitre I. L'homme Mose


Chapitre II. Le roman familial des grands hommes
Chapitre III. L'invention d'un peuple
Chapitre IV. Meneurs mosaques et meneurs totmiques

NEUVIME PARTIE.
LES RELIGIONS PROFANES

Chapitre I. Le secret d'une religion


Chapitre II. L'interdit de penser
Chapitre III. Le culte du pre

Lge des foules plantaire


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LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.

QUATRIME DE COUVERTURE

HISTORIQUES

Retour la table des matires

Ce XXme sicle, qui promettait l'mancipation des peuples, apparat bien


plutt comme celui de la puissance des masses, donnant raison au fondateur de la
psychologie des foules, Gustave Le Bon, qui ds 1895 prophtisait l'ge des
foules .

Qu'est-ce qui fait agir les masses ? Quels hommes sont leurs meneurs et d'o
tirent-ils leur puissance ? Pourquoi sont-ils l'objet d'un culte de la personnali-
t ? Comment les individus sont-ils entrans par les processus de masses, et
pourquoi leurs possibilits de rsistance sont-elles si faibles ?

Parmi toutes les sciences de l'homme que notre modernit a produites, deux
seulement l'ont elles-mmes faonne : l'conomie politique et la psychologie des
foules. Mais celle-ci, contrairement la premire, reste ignore, voire secrte.

Aprs avoir expos ici, de faon trs accessible, le systme d'ides dont la co-
hrence constitue la psychologie des foules, partir des travaux de ses trois
grands artisans, Gustave Le Bon, Gabriel de Tarde et Sigmund Freud, Serge Mos-
covici dcrit les mthodes que la psychologie des foules prconise pour le gou-
vernement des masses, mthodes qui sont de fait appliques un peu partout dans
le monde, avec un franc succs jamais dmenti.

Nouvelle dition entirement refondue


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Serge Moscovici, directeur d'tudes l'cole des Hautes tudes en Sciences


Sociales, est l'auteur de nombreux travaux en histoire des sciences, en psycholo-
gie sociale et en psychologie politique. Il a notamment publi : Essai sur l'histoire
humaine de la nature (Flammarion, 1968), La socit contre nature (UGE, 1972),
Hommes domestiques et hommes sauvages (UGE, 1974) et Psychologie des mino-
rits actives ( PUF, 1979).
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 11

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.

NOTE DE LAUTEUR

Retour la table des matires

Le prsent livre reprend une srie de confrences que j'ai eu l'honneur de


donner l'Universit de Louvain dans le cadre de la chaire Franqui, mais le texte
en a t considrablement toff. J'ai t trs sensible l'accueil que m'a rserv,
cette occasion, mon collgue Jean-Philippe Leyens, de mme qu' l'intrt des
chercheurs et des tudiants qui ont suivi ces confrences et m'ont fait bnficier
de leurs critiques.

Depuis, j'ai pu combler une srie de lacunes dans la documentation, et plus


particulirement au cours d'un sjour au Churchill College de Cambridge, o j'ai
pris connaissance des nombreuses tudes publies en langue anglaise sur ce su-
jet.

Il me reste exprimer ma sincre gratitude Nelly Stphane qui a pris la pei-


ne de relire mon manuscrit et m'a fait de prcieuses suggestions.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 12

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.

INTRODUCTION

Retour la table des matires

L'ide d'crire sur la psychologie des masses m'est venue le jour o je me suis
rsign accepter l'vidence d'un fait qui, en bien ou en mal, clipse tous les au-
tres. Ce fait, le voici : au dbut de ce sicle, on tait certain de la victoire des mas-
ses ; sa fin, on se retrouve entirement captif des meneurs. L'un aprs l'autre, les
bouleversements sociaux qui ont secou la majorit des pays du monde ont d-
bouch sur un rgime ayant sa tte un meneur d'hommes prestigieux. Un Mao,
un Staline, un Mussolini, un Tito, un Nehru, un Castro et nombre de leurs mules
ont exerc et exercent un empire total sur leur peuple qui leur voue, en change,
un culte fervent. Descendons d'un degr pour observer ce qui se passe non plus
dans les nations mais dans les partis, les glises, les sectes ou les coles de pen-
se : partout le mme phnomne se rpand dans le corps social par imitation, et
aucun mouvement ne semble lui rsister.

Ainsi les rvolutions triomphent, les rgimes se succdent, les institutions du


pass s'effondrent en poussire, et pourtant l'ascension des meneurs se poursuit de
manire irrsistible. Certes, ils ont toujours jou un rle dans l'histoire, mais ja-
mais ce rle n'a t aussi dcisif, jamais l'envie de meneurs n'a t aussi grande.
Le problme qui commence se poser est donc le suivant : une telle ascension
est-elle compatible avec le principe d'galit (fondement de tout gouvernement
dans les pays civiliss), le progrs des masses en force et en culture et la diffusion
des sciences ? Est-elle le rsultat ncessaire de ces traits de la socit moderne
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avec lesquels on la croirait incompatible ? Ds que la majorit se saisit du pou-


voir, il passe provisoirement aux mains d'une minorit, jusqu' ce qu'un homme
en dessaisisse tous les autres. Cet homme d'exception incarne lui seul la loi. Il a
la facult d'entraner les multitudes dans des combats hroques, des constructions
gigantesques. Elles lui sacrifient leurs intrts apparents, leurs besoins reconnus et
jusqu' leur vie. On voit le meneur ordonner la troupe de ses partisans des des-
tructions incalculables et des crimes dfiant l'imagination : ils les excutent sans
discuter. Une telle autorit ne s'exerce pas sans dpouiller les individus de leurs
responsabilits et de leurs liberts. Elle exige, de plus, leur adhsion sincre. Nous
avons beau tre habitus ces effets paradoxaux au point que leur accumulation
nous laisse insensibles, ils continuent nanmoins nous surprendre, et quelquefois
nous choquer, suivant les ides que nous nous faisons de leurs causes.

On croyait donc, on prenait pour axiome que la loi d'un seul serait enfin pri-
me et qu'on ne la connatrait plus que par ou-dire. Elle tait destine devenir
une curiosit, comme le culte des hros ou la chasse aux sorcires dont parlent les
anciens livres. Mais, sur ce sujet, un des plus vieux du monde, il semble difficile
d'innover. Loin d'innover, nous avons port l'extrme perfection ce dont les au-
tres poques, avec leurs tyrans et leurs Csars, avaient seulement conu le germe.
De l'exception, nous avons fait le modle, et chang l'bauche empirique en sys-
tme. Constatons-le ds maintenant : travers la diversit des cultures, des soci-
ts et des groupes s'est difie une puissance identique que tout encourage, et dont
la personnalit s'affirme, la puissance des meneurs. Leader en anglais, Lider mas-
simo, presidente ou caudillo en espagnol, duce en italien, Fhrer en allemand : le
nom du chef importe peu. Il dcrit chaque fois une ralit identique, et le mot cor-
respond fidlement la chose. Sans doute n'est-il pas indiffrent de vivre sous
l'autorit d'un Mussolini ou d'un Hitler, d'un Tito ou d'un Staline, d'un Castro ou
d'un Pinochet, ou encore de suivre un Gandhi ou un Mao. Chaque situation est,
par dfinition, unique, et diffre des autres dans sa forme concrte autant qu'un
enfant diffre de ses frres et surs. Mais avec les meneurs merge une qualit
nouvelle de la politique, donc un trait de culture, et ce trait est d'une intensit et
d'une ampleur inconnues jusqu'ici, si bien qu'il serait vain de lui chercher des ana-
logies dans le pass.

Cette relative nouveaut est un premier point. Voici le second. Historiens et


sociologues nous ont appris dcouvrir, derrire les vnements et les actions des
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hommes, des causes caches et impersonnelles. Ils nous expliquent la domination


par les lois objectives de l'conomie et de la technique. Derrire l'apparat des soi-
disant grands hommes, ils nous font voir le travail du peuple, l'uvre des matres
de l'industrie et de l'argent. Ils nous mettent en garde contre le mythe du hros, cet
homme providentiel dont l'apparition suffirait changer le cours de l'histoire. Or,
que se passe-t-il ? Si nous dtournons les yeux de leurs livres pour les porter vers
les trteaux de l'histoire, nous voyons que ce mythe continue se jouer avec suc-
cs. Il renat de ses cendres, grce a un rituel bien rgl de crmonies, de parades
et de discours. Les foules participent de gigantesques mises en scne, dans les
stades ou autour des mausoles, qui laissent loin derrire elles les ftes des empe-
reurs de Rome ou de Chine. Ces spectacles, ma raison me le dit, sont des illu-
sions, mme si le monde entier y assiste en les suivant sur ses crans de cinma
ou de tlvision. Mais comme le monde entier, je crois ce que je vois. Ce rituel
saisissant, cette mise en scne grandiose, devenus partie intgrante de notre civili-
sation comme les jeux de cirque de la civilisation romaine, rpondent une fonc-
tion. Ils ont une importance pour sa psychologie et sa survie. Or, sur les trteaux
de l'histoire, tout ce qui advient a une cause personnelle, est attribu aux proues-
ses exceptionnelles et aux qualits du grand homme : le triomphe des rvolutions,
les progrs de la science, les records ingals de la production, et encore la chute
des pluies et la gurison des maladies, l'hrosme des soldats et l'inspiration des
arts. On explique ainsi les phnomnes sociaux et les tendances historiques par les
lois subjectives du gnie - ce fut le cas pour Staline et Mao - et l'on dplore la
pauvret des mots, l'indigence des superlatifs, pour exprimer son immensit.

Dans la plupart des cas, ceux que je viens de citer n'tant nullement excep-
tionnels, les meneurs sont investis d'une mission extraordinaire. Ils passent pour
des messies longuement attendus, venus conduire leur peuple vers la Terre promi-
se. Malgr les avertissements de quelques esprits clairs, la masse se voit en eux,
se reconnat et se rsume en eux. Elle les vnre et les clbre l'gal de sur-
hommes, dots d'omnipuissance et d'omniscience, qui savent servir les hommes
en les dominant. Sduite et terrorise, elle change ces modernes Zarathoustras en
demi-dieux dont tous les jugements sont infaillibles, tous les actes justes, toutes
les paroles vraies. Leur puissance, qui est d'abord ne sous la pression des cir-
constances et s'est ensuite dveloppe par commodit, prend dsormais la forme
d'un systme. Ce systme s'applique de faon automatique et universelle. Ainsi se
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forme d'elle-mme, au sein de la grande socit, une socit de meneurs presti-


gieux (de chefs charismatiques, si vous prfrez), plus petite mais plus nergique
et plus volontaire. Et elle n'a aucune peine diriger le mon de son insu.

II

Par ses dimensions, le phnomne a pris au dpourvu la plupart des thories et


des sciences de la socit. Les penseurs n'en ont pas cru leurs yeux quand il s'est
manifest pour la premire fois en Europe, plus exactement en Italie et en Russie.
Aberration pathologique de l'esprit humain pour les uns, dviation phmre de la
marche des choses pour les autres. On y a surtout vu un expdient ncessaire pour
conserver l'ordre social dans le monde capitaliste ou pour accoucher un ordre
nouveau dans le monde socialiste. Un catalyseur, puisque la dictature est rpute
tre la forme de gouvernement par laquelle le changement a le plus de chances
de se produire facilement et rapidement (Platon). Certes, pas de dictature, mme
de la majorit, sans dictateur, et pas de dictateur, qu'il se nomme Mao-Tse-Toung
ou Pol Pot, sans abus et sans crimes. On se hte d'ajouter qu'il s'agit de bavures,
d'accidents de parcours. Et qui, la longue, ont servi et serviront la cause du pro-
grs et de la libert des nations.

Une seule science a, ds le dbut, abord le sujet brlant de la puissance des


meneurs, elle a mme t cre pour en faire son objet exclusif d'tude : la psy-
chologie des masses ou des foules. Elle en a prvu l'ascension, quand personne n'y
songeait. Elle a fourni, sans toujours le vouloir, les instruments pratiques et intel-
lectuels de la monte de leur puissance, et, une fois triomphante, l'a combattue.
Dans cette puissance et dans ses manifestations, elle a vu une des caractristiques
de la socit moderne, le signe d'une vie nouvelle de l'humanit. Je m'tonne
qu'aujourd'hui encore on croie pouvoir ignorer ses concepts et s'en dispenser. lis
doivent pourtant avoir une valeur puisqu'ils ont permis de dcrire et de montrer ce
que les autres sciences ont omis de voir, une ralit qu'elles continuent ngliger,
la tenant pour impensable. Et leur effet, nous le dcouvrirons tout au long de cet
ouvrage, continue tre considrable. J'affirme sans rticence que la psychologie
des masses est, avec l'conomie politique, une des deux sciences de l'homme dont
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les ides ont fait l'histoire. Je veux dire qu'elles ont marqu, de faon concrte, les
vnements de notre poque. En comparaison, la sociologie, l'anthropologie ou la
linguistique restent des sciences que l'histoire a faites.

Pour cette psychologie, les facteurs conomiques ou techniques contribuent


sans doute la puissance des meneurs. Mais il existe un moi magique qui dsigne
lui seul la cause vritable : le mot de foule ou, mieux, de masse. Il revient sou-
vent dans le parler courant depuis la Rvolution franaise. Il a fallu cependant
attendre le vingtime sicle pour en prciser le sens, lui donner une acception
scientifique. Une masse est un ensemble transitoire d'individus gaux, anonymes
et semblables, au sein duquel les ides et les motions de chacun tendent s'ex-
primer spontanment.

Une foule, une masse, c'est l'animal social qui a rompu sa laisse. Les interdits
de la morale sont balays, avec les disciplines de la raison. Les hirarchies socia-
les desserrent leur emprise. Les diffrences entre types humains s'abolissent, et les
hommes extriorisent dans l'action, souvent violente, leurs rves et leurs passions,
du plus brutal au plus hroque, du dlire au martyre. Un groupement humain en
effervescence, un fourmillement constant, telle est la foule. Et aussi une force
indomptable et aveugle, mme de surmonter tous les obstacles, de dplacer des
montagnes ou de dtruire l'oeuvre des sicles.

Sans cesse, la rupture des liens sociaux, la vitesse des communications, le


continuel brassage des populations, le rythme acclr et nervant de la vie dans
les villes font et dfont les collectivits. Atomises, elles se reconstituent sous
forme de foules instables et grandissantes. Ce phnomne se droule une chelle
inconnue auparavant, d'o sa nouveaut historique absolue. C'est pourquoi, dans
une civilisation o les foules jouent un rle capital, l'individu perd sa raison d'tre
tout autant que le sentiment de soi. Il se retrouve tranger au milieu de la noria
des autres individus avec lesquels il n'a que des rapports mcaniques et imperson-
nels. D'o l'incertitude, l'anxit diffuse en chaque homme qui se sent le jouet de
forces hostiles et inconnues. D'o aussi sa recherche d'un idal ou d'une croyance,
son besoin d'un modle qui lui permette de restaurer l'intgrit laquelle il aspire.
Cette misre psychologique des masses , selon l'expression de Freud, atteint
des dimensions universelles. Elle plante le dcor o les meneurs prestigieux ou
charismatiques, ayant une vocation de rassembleurs, recrent de puissants liens
communs. Ils proposent un exemple et un idal, une rponse la question : qu'est-
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ce qui fait que la vie vaut la peine d'tre vcue ? Question minemment politique
en un temps o la vision unitaire de la nature a disparu. Un temps o aucun mod-
le dans la socit, non plus que dans les religions vanescentes, ne peut fournir
une raison valable au simple fait d'exister.

Rsumons tout ceci : la naissance d'une forme de vie collective a toujours


concid avec l'aube d'un nouveau type humain. Inversement, le dclin d'une de
ces formes s'accompagne toujours de la disparition d'un type d'hommes. Nous
sommes l'poque des socits de masse et de l'homme-masse. Aux qualits
communes tous ceux qui dirigent et coordonnent les peuples, les meneurs doi-
vent pouvoir allier celles, plus magiques, du prophte, soulevant sur ses pas l'ad-
miration et l'enthousiasme. On pourrait comparer les masses un tas de briques
dpourvu d'assise et de mortier, que le moindre coup de vent fait crouler, faute
de liant. En donnant chaque individu l'impression d'une relation personnelle, en
le faisant communier dans une mme ide, une vision du monde identique, le lea-
der lui offre un substitut de communaut, l'apparence d'un lien direct d'homme
homme. Il suffit de quelques images frappantes, d'une ou deux formules qui son-
nent bien et parlent aux coeurs, ou du rappel d'une grande croyance collective : tel
est le ciment qui lie les individus et tient ensemble l'difice des masses. Crmo-
nies grandioses, runions frquentes, manifestations de force ou de foi, projets
d'avenir auxquels chacun donne son assentiment, etc., tout l'apparat de fusion des
nergies et de soumission la volont collective cre une atmosphre de drame et
d'exaltation.

Se dtachant sur fond de mare humaine, qui lui prodigue son oliban et ses
hommages, le meneur fascine par son image, sduit par sa parole, exerce une ter-
reur enveloppante. Aux yeux des multitudes atomises, des individus isols d-
faits en masse, il est la masse faite individu. Il lui donne son nom, son visage et sa
volont active.

Napolon a su admirablement crer cette impression pour les soldats des ar-
mes de la Rvolution franaise. Et Staline a russi a raliser pour les communis-
tes du monde entier ce que Michelet nommait l'accord du peuple en un hom-
me . L'un et l'autre se sont assur la dvotion sans borne des multitudes auxquel-
les ils ont entrepris de servir de modle. La mtamorphose de la foule nombreuse
en un seul tre confre au meneur un attrait aussi visible qu'inexplicable. De cet
assemblage exceptionnel rsulte un tout, un personnage sduisant qui retient et
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captive aussitt que le chef parle ou agit. Mais l'art dploy pour atteindre de tel-
les fins touche d'abord aux motions du coeur, puis aux cordes de la foi, et fait
enfin appel aux esprances du dsir. Les moyens de la raison n'y jouent qu'un rle
subsidiaire. A bien y regarder, dans nos socits de masse, l'art de soulever les
foules, la politique, est une religion remise sur ses pieds.

III

Il s'agit donc, pour la psychologie des foules, de reconnatre ce qui lie le me-
neur au peuple comme son ombre. C'est videmment le pouvoir. Le peuple l'a
conquis et le dtient. Le meneur le recherche avec autant d'avidit que le croyant
dsire la vie aprs la mort. En vrit, la lutte qu'il mne pour s'en emparer com-
mence dans un esprit de loyaut. Il veut liminer les injustices du pass, se donner
les moyens de gurir une conomie gaspilleuse et inefficace, procurer aux dfavo-
riss le bien-tre sans lequel la vie est misrable, et aussi rtablir l'autorit de la
nation. Au sortir d'une priode de crise, de guerre ou de rvolution, ce programme
exige le sens de l'efficacit, une meilleure administration de la chose publique.

On croit communment que le chaos rgne l o rgne l'anarchie, au sens


exact du mot : absence de toute autorit, celle d'un homme ou celle d'un parti.
C'est une erreur. Mais, la faveur de cette erreur, le leader, quel qu'il soit, peut
affermir son pouvoir l'intrieur aux dpens de ses rivaux en remettant de l'ordre
dans les institutions et dans la production. Ces succs lui permettent de rallier les
masses, de les identifier ses combats et de leur demander les sacrifices ncessai-
res.

Le premier sacrifice consiste renoncer au contrle du pouvoir et aux satis-


factions que procure la libert afin que lui, ses proches et ses partisans puissent
mieux commander et se fassent mieux obir, par les voies les plus courtes et les
plus rapides. Ainsi s'acclre la mainmise sur l'autorit, en ayant recours des
coups dfendus. Et le peuple, par excs de confiance, autorise et entrine les pro-
cds anormaux de surveillance, de suspicion et d'oppression. Il en va ainsi dans
de nombreux domaines : on commence dans le respect des principes et on finit par
les frauder. Ce qui semblait n'tre, au dbut, qu'une concession de circonstance, se
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 19

termine par une dmission permanente : celle des assembles lgislatives devant
Napolon, celle des soviets devant Staline, ainsi qu'en tmoignent les travaux his-
toriques.

Toutes ces menes vont de pair avec une rorchestration, autour du leader, des
ides qui l'ont port au sommet. Car, sans de telles ides, les pes sont de carton,
le pouvoir est un feu de paille. Toutes les lections, tous les actes de la vie quoti-
dienne, le travail, l'amour, la recherche de la vrit, la lecture d'un journal, et ainsi
de suite, deviennent autant de plbiscites sur son nom. Donc son autorit, qu'il
l'ait obtenue par le consentement des masses, ou qu'il l'ait extorque aprs coup,
repose sur le suffrage universel, c'est--dire qu'elle a une forme dmocratique.
Mme Hitler et Mussolini, ne l'oublions pas, sont devenus chefs de gouvernement
l'issue d'lections rgulires, qu'ils ont transformes par la suite en coups d'tat.
Bref, dans tous ces cas, on chasse l'anarchie sociale pour mieux installer la vio-
lence et la subordination.

Ce qu'on nomme l'Est le culte de la personnalit, et l'Ouest la personnalisa-


tion du pouvoir, ce ne sont, malgr les normes diffrences, que les deux variantes
extrmes d'un mme troc. Le peuple renonce quotidiennement aux charges de la
souverainet et ratifie son geste chaque sondage, dans chaque lection. En
change, la conqute par le leader du droit exercer cette souverainet est non
moins quotidienne, elle ne lui est jamais acquise dfinitivement, Les meneurs de
foules , comme les appelait Le Bon, oprent habilement ce troc et en font accep-
ter les termes dans l'enthousiasme. En cela, ils suivent la lettre le principe de la
socit politique, savoir que la masse rgne mais ne gouverne pas.

IV

Il y a un mystre des masses. Les timidits de la pense sociale actuelle frei-


nent notre curiosit. Au contraire, la lecture des auteurs classiques la tient en
veil. On a beau passer le mystre sous silence, le dnaturer, et mme l'oublier, il
est impossible de le relguer dfinitivement, de l'anantir. Le philosophe soviti-
que Zinoviev crivait encore rcemment, dans son ouvrage Sans Illusions : G-
nralement, ces phnomnes de psychologie des masses chappent aux historiens
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 20

qui les prennent pour des lments secondaires, ne laissant aucune trace visible.
En fait leur rle est immense. On ne saurait mieux dire, ni de manire plus suc-
cincte. La psychologie des foules est ne lorsque ses pionniers se sont pos les
questions que chacun avait sur les lvres : comment les meneurs exercent-ils un
tel pouvoir sur les masses ? L'homme-masse est-il taill d'un bois diffrent que
l'homme-individu ? A-t-il une envie de meneur ? Qu'est-ce qui fait enfin que notre
ge est celui des foules ? Le succs des rponses donnes ces questions a t
foudroyant, un point qu'il est difficile de s'imaginer aujourd'hui. L'influence de
cette psychologie s'est exerce largement sur la politique, la philosophie et mme
la littrature, et son progrs est demeur continu. Certes, elle reprenait des faits
dj connus, des ides popularises par les potes, les penseurs politiques et les
philosophes. Mais elle les clairait d'un jour nouveau et dvoilait des aspects sur-
prenants de la nature humaine. De ses analyses, le profil de la socit de masse a
merg tel que nous le connaissons aujourd'hui, sous sa forme acheve. A un
moment o elle amorce peut-tre son dclin.

Je ne saurais trop insister sur la porte des analyses que Le Bon, Tarde et
Freud, les trois pionniers de cette science, ont consacres la solution du mystre.
Et pourtant, lorsque j'ai entrepris d'crire ce livre, je les ignorais, comme tout le
monde. Au dbut, je les ai tudies comme un antiquaire rudit, en cherchant les
prciser, reconstituer leurs origines et dater les circonstances dans lesquelles cha-
que auteur les a faites. Secouant la poussire qui recouvre une bonne part de ces
crits, ceux de Le Bon et Tarde notamment, je tchais, si l'on veut, de compenser
une omission, de remdier une lacune de nos connaissances. Mais, en avanant
dans mon travail, je me suis rendu compte qu' suivre l'opinion communment
admise, je faisais fausse route. Il m'apparaissait que ces ouvrages ne sont pas que
des vestiges d'une oeuvre ayant mal surmont l'preuve du temps, des reliques
auxquelles on a raison de prfrer les crits les plus rcents, la pointe du pro-
grs, comme on dit.

En vrit, depuis prs d'un sicle, on s'est souvent born les rpter et para-
phraser, dans un langage moins cru, plus chti, donc relativement plus hypocrite.
On a certes avanc, entretemps, ouvert d'autres perspectives, mais on l'a fait dans
un cadre dont ils ont trac la forme nue. J'ai pu constater l'vidente communaut
de questions et de rponses de la psychologie des masses, la relation profonde qui
lie leurs oeuvres, cet gard. Ce qui oblige les traiter ensemble, comprendre
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 21

chacun partir des autres. A partir de l, je les ai en somme abordes comme un


voyageur qui, pntrant dans un lieu inconnu, visite maison aprs maison, explore
rue aprs rue, pour dcouvrir subitement qu'il parcourt une ville btie selon un
plan et embrasse ce plan d'un seul coup d'oeil.

C'est donc le plan de la science des foules que je me propose de dgager ici. Je
prcise : il ne s'agit pas d'exposer les ides de chaque auteur, mais de rechercher
un lien entre elles et de mettre jour leurs fondements. Je me suis demand
d'abord quelle serait son architecture classique et quelle valeur accorder aux mat-
riaux scientifiques avec lesquels on l'a conue. Ensuite je me suis livr ce qu'on
appelle une reconstruction logique de chaque thorie pour montrer les progrs
accomplis par son auteur en donnant une solution aux problmes que ses devan-
ciers avaient laisss en suspens. Ces progrs sont le signe, je m'empresse de
l'ajouter, d'un systme cohrent que l'on peut ou non accepter, mais dont force est
de constater l'existence. Enfin, pour difier ce systme, j'ai tenu compte des effets
que cette science a eus, de faon lui rendre une actualit qu'elle n'a jamais per-
due, malgr les apparences.

J'ai t oblig de procder de la sorte, car les ouvrages de Le Bon, Tarde et


Freud, consacrs la psychologie des masses, ont en commun d'tre divers, frag-
mentaires, rptitifs et inachevs. Aucun de ces crateurs n'est all jusqu'au bout
de ses projets, soit en raison des difficults de la tche, soit cause des limites de
sa vie. Souvent on a affaire des intentions fulgurantes plutt qu' des concepts
rigoureux. C'est pourquoi, afin de mener bien la tche de reconstruction logique,
qui est toujours une invention, j'ai simplifi les principes de base. J'ai ainsi pouss
l'extrme les raisonnements de chaque auteur, et j'ai donn aux liens entre ces
raisonnements une cohrence plus grande que celle qu'ils avaient. Mme, ici et l,
il m'a fallu crer des concepts qui s'en dduisent. Sans eux, la thorie serait reste
incomplte. En procdant ainsi, je crois l'avoir renouvele. D'un bout l'autre, j'ai
cherch faire de la psychologie des masses une science analytique (ce que per-
sonne n'avait tent et que les donnes rendent difficile), de mme qu'on s'est pro-
pos de faire de la mcanique ou de l'conomie une science entirement analyti-
que. Le lecteur trouvera donc ici moins les ides de Le Bon, Tarde et Freud, que
l'architecture de la science qu'ils ont difie ensemble.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 22

J'en arrive au dernier point qu'il me fallait voquer : la position de l'auteur.


Reconstituer le systme de la psychologie des masses ne reprsente pas une tche
facile, malgr la richesse des matriaux. De plus, c'est une tche pnible. A cha-
que pas, on dcouvre un tableau peu flatteur, c'est le moins qu'on puisse dire, de la
vie publique, des leaders et des masses. On y trouve dcrites comme ncessaires
toutes les qualits qui rendent le pouvoir insupportable : le mpris de la raison, la
violence ruse et le despotisme. Non moins dsolante apparat l'image des foules,
avides de soumission, en proie leurs impulsions et, par dfinition, inconscientes.
En outre, cette science laisse de ct, parmi ses hypothses, les facteurs conomi-
ques, historiques et techniques qui dterminent le contenu du pouvoir et expli-
quent l'volution des socits, facteurs familiers pour nous. Quelles que soient
leurs positions politiques, les psychologues des foules soutiennent le primat du
psychique dans la vie collective. Ils critiquent les thories dominantes, de Durk-
heim Marx, car elles omettent les forces affectives et inconscientes. C'est leur
talon d'Achille lorsqu'elles veulent passer du monde des ides au monde des rali-
ts. En outre, la vieille question : l'homme est-il bon ? est-il mauvais ? ils r-
pondent que l'homme en foule est plutt mauvais, comme s'ils le savaient de
science certaine. C'est croire que, pour viter le pige des grands sentiments et
se montrer lucide, le plus sr moyen est de suivre la maxime du philosophe Bra-
dley : Lorsqu'une chose est mauvaise, il doit tre bon de connatre le pire.
Donc de ne pas se faire d'illusions du tout. Une surprise heureuse vaut mieux
qu'une dception certaine.

On est loin, vous vous en doutez, des pits habituelles une science inspire
par la philosophie des lumires et par la certitude que chaque drame prsent
connatra un happy end l'avenir. Et pourtant, mme aprs avoir assidment r-
flchi aux fondements de la psychologie des foules, j'prouve une grande diffi-
cult les comprendre. Prcisment parce que je me cabre contre sa vision de
l'homme et de la socit, si contraire aux convictions que j'ai exposes dans plu-
sieurs de mes livres. je n'arrive pas me faire sa musique, que pourrait illustrer
le titre d'un lied de Schubert : Plus bas, toujours plus bas. Certes, j'admets
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 23

parfaitement qu'il faille viter d'idaliser l'homme et la socit. Et qu'il est salutai-
re de dmanteler les fabriques d'illusions, compte tenu de nos rcentes exprien-
ces historiques. Mais il me parat difficile de dnier certains idaux de dmocra-
tie et de libert une ncessit, voire une force sociale. C'est pourquoi on a toujours
vu des hommes lutter pour les faire prvaloir et changer un tat de choses qui,
force de durer, semble tre devenu le destin mme de notre espce : en haut les
meneurs, en bas les mens.

L gt la vraie difficult : plus on tudie la psychologie des foules, plus il de-


vient vident qu'elle tire prcisment son pouvoir de son refus de considrer les
hommes en chaussant les lunettes de la morale habituelle, et de son acharnement
rpter, vu ce que nous sommes, que nos idaux demeureront encore longtemps
inaccessibles. On peut reprocher ses pionniers cette vision des choses. Et la reje-
ter pour son caractre conservateur dont personne ne fait mystre. Ce serait toute-
fois les prendre pour des mdiocres qui n'ont pas regard plus loin que le bout de
leur classe sociale et de leur poque. Or il importe de comprendre que leurs tho-
ries sont nes d'une rflexion sur la dmocratie librale, dont ils taient partisans,
et sur le cours pris par les rvolutions dont ils furent, en notre sicle, les tmoins.
Et leur rflexion puise au sens commun, immmorial que les matres du monde et
les peuples connaissent fort bien. La sduction de la psychologie des foules tient
cette complicit avec le sens commun, si bien qu'elle donne l'impression de tou-
cher des tendances permanentes des socits humaines.

Le plus inquitant reste toutefois la pratique, c'est--dire le succs de l'applica-


tion de ses ides. Elles ont beau tre tantt lmentaires, tantt friser le ridicule,
elles ont nanmoins trouv dans les vnements du pass rcent et mme du pr-
sent une confirmation presque trop parfaite, que plusieurs observateurs pntrants
ont souligne.

Ce succs fait qu'elle est l'origine de trop de choses dans notre civilisation
pour nous permettre de l'ignorer. La psychologie des foules dtient au moins une
des cls de la puissance des meneurs notre poque. Et tirer des plans sur la co-
mte de la dmocratie manque de srieux tant que l'on ne cherche pas savoir
comment et pourquoi cette puissance la limite ou la supplante. Tel est le projet de
ce livre : aller aussi loin que possible vers le coeur d'une science qui a regard
notre poque sans amnit, trait de la domination de l'homme par l'homme sans
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 24

indulgence, et dcouvert les recettes de son exercice dans les socits de masse. Je
refuse sa vision de l'Histoire, je doute de sa vrit, mais j'accepte son fait.

Voici donc mon parcours. Dans la premire partie, j'expose les raisons de la
naissance de la science des masses et les thmes dont elle traite. La seconde et la
troisime parties sont consacres son invention par Le Bon, la description des
foules d'abord, du meneur ensuite, et de la mthode qu'il a prconise pour les
gouverner enfin. Mthode popularise par la propagande et la publicit modernes.
Dans les quatrime et cinquime parties, je montre comment Tarde a gnralis
cette description l'ensemble des formes de la vie sociale et analys le pouvoir
des meneurs sur les masses. Sa contribution dcisive demeure sa thorie, toujours
actuelle, de la communication de masse. Chemin faisant se rvlera une face ca-
che des sciences de l'homme en France. Enfin, dans les quatre dernires parties,
je reconstitue, partir de plusieurs bauches, l'explication qu'a donne Freud des
phnomnes de masse. Synthse et couronnement des travaux de ses devanciers,
mais a partir d'un point de vue nouveau, elle transforme leurs hypothses en d-
ductions d'un systme. C'est, en ralit, la seule explication de cette psychologie
dont nous disposions. On peut donc la tenir pour classique.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 25

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.

Premire partie.
LA SCIENCE
DES MASSES
Retour la table des matires
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 26

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Premire partie. La science des masses

Chapitre I
Lindividu et la masse

Retour la table des matires

Si vous me demandiez de nommer l'invention la plus importante des temps


modernes, je rpondrais sans hsiter : l'individu. Et pour une raison vidente. De-
puis l'apparition de notre espce jusqu' la Renaissance, l'homme a toujours eu
pour horizon le nous, son groupe ou sa famille auxquels le liaient de fortes obli-
gations. Mais partir du moment o les grands voyages, le commerce et la scien-
ce ont dgag cet atome indpendant d'humanit, cette monade dote de penses
et de sentiments propres, ayant des droits et des liberts, l'homme s'est plac dans
la perspective du je ou du moi. Sa situation n'a rien de facile. Un individu digne
de ce nom doit se conduire selon sa raison, estimons-nous, juger les tres et les
choses sans passion, et agir en pleine connaissance de cause. Il doit n'accepter les
opinions d'autrui qu' bon escient, aprs les avoir examines, pes le pour et le
contre en toute impartialit comme un savant, sans se soumettre au verdict de
l'autorit ou du nombre. Nous attendons donc de chacun qu'il agisse de manire
rflchie, guid par son intelligence et son intrt, aussi bien quand il est seul que
dans la socit de ses semblables.

Or, l'observation montre qu'il n'en est rien. A un moment ou un autre, tout
individu se soumet passivement aux dcisions de ses chefs, de ses suprieurs. Il
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 27

accepte sans rflchir les opinions de ses amis, de ses voisins ou de son parti. Il
adopte les attitudes, le parler et le got de son entourage. Fait plus grave, ds
qu'une personne se joint un groupe, est happe par une masse, elle devient capa-
ble d'excs de violence ou de panique, d'enthousiasme ou de cruaut. Elle commet
des actes que sa conscience rprouve et qui contredisent son intrt. Dans ces
conditions, tout se passe comme si l'homme avait compltement chang et tait
devenu un autre. Voil donc l'nigme laquelle nous nous heurtons constamment,
et elle n'a pas fini de nous stupfier. Le psychologue anglais Bartlett rapporte,
dans un ouvrage classique, le propos d'un homme d'tat qui la formule claire-
ment : Le grand mystre de toute conduite est la conduite sociale. Toute ma vie,
j'ai d l'tudier, mais je ne saurais prtendre la comprendre. J'ai l'impression de
pntrer un homme de part en part, et pourtant je n'oserais affirmer la moindre
chose quant ce qu'il fera au sein d'un groupe 1.

quoi tient cette incertitude ? Pourquoi est-il impossible de prdire la condui-


te qu'adoptera un ami ou un proche lorsqu'il se trouvera dans une runion profes-
sionnelle, une assemble de parti, un jury d'assises ou une foule ? Depuis tou-
jours, on donne cette question la rponse suivante : c'est parce que, dans une
situation sociale, les individus n'agissent plus en toute conscience, ne donnent pas
le meilleur d'eux-mmes. Au contraire ! Loin de s'additionner et de s'amliorer,
leurs qualits ont tendance diminuer et se dtriorer. En fait, le niveau d'une
collectivit humaine s'approche de celui de ses membres les plus bas. Tous peu-
vent ainsi prendre part l'action commune et se sentir sur un pied d'galit. Il n'y
a donc pas lieu de dire que les actes et les penses rejoignent ceux de la
moyenne , ils sont plutt au plancher. La loi du nombre serait la loi de la m-
diocrit : ce qui est commun tous se mesure l'aune de ceux qui possdent le
moins. Somme toute, dans une collectivit, les premiers seront les derniers.

On n'aurait aucune peine compiler une vaste anthologie montrant que cette
conception est rpandue chez tous les peuples. Ainsi Solon prtendait qu'un Ath-
nien pris tout seul est un rus renard, mais que si l'on runissait les Athniens, en
assemble sur le Pnyx, on avait affaire un troupeau de moutons. Frdric le
Grand avait la plus haute estime pour ses gnraux quand il s'entretenait avec

1 F. BARTLETT : Remembering, Cambridge University Press, Cambridge,


1932, p. 241.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 28

chacun en particulier. Mais il disait d'eux que, rassembls en conseil de guerre, ce


n'tait plus qu'un tas d'imbciles. Le pote Grillparzer affirmait : Supportable est
l'homme en particulier ; dans la masse, il s'approche par trop du monde animal ,
et Schiller abondait dans le mme sens : Chacun, vu en particulier, est assez
intelligent et comprhensif ; les hommes runis en corps se changent en autant de
sots.

Les potes allemands ne sont pas les seuls dresser ce constat. Bien avant
eux, les Romains avaient conu un proverbe qui a connu une fortune extraordinai-
re : Senatores omnes boni viri, senatus romanus mala bestia, les snateurs sont
tous des hommes de bien, le Snat romain est une bte mauvaise. Ainsi dfinis-
saient-ils le contraste qui oppose les qualits probables de chaque snateur pris
sparment au manque de sagesse, de considration et de rigueur morale enta-
chant les dlibrations communes de l'illustre assemble dont dpendaient alors la
paix ou la guerre dans le monde antique. Reprenant le proverbe, Albert Einstein
s'exclame : Combien de malheurs ce fait cause l'humanit ! Il est la source de
guerres qui emplissent la terre de douleurs, de soupirs et d'amertume 2 .

Et le philosophe italien Gramsci, qui avait une riche exprience des hommes,
et a longuement mdit sur la nature des masses, en a donn une interprtation
trs prcise. Selon lui, le proverbe signifie : Qu'une foule de personnes, domi-
nes par leurs intrts immdiats ou en proie la passion suscite par les impres-
sions du moment, transmises de bouche en bouche sans aucun esprit critique, cette
foule s'unit pour prendre une dcision collective mauvaise, qui correspond aux
instincts les plus bestiaux. L'observation est juste et raliste pour autant qu'elle se
rapporte aux foules accidentelles, qui se rassemblent comme "une multitude pen-
dant une averse sous un auvent", compose d'hommes qui ne sont pas tenus par
des liens de responsabilit envers d'autres hommes ou d'autres groupes d'hommes,
ou envers une ralit conomique concrte, dgradation qui a pour contrepartie
l'abaissement des individus 3 .
Cette interprtation met en relief le double aspect d'un seul fait fondamental et
obsdant : pris isolment, chacun de nous est en dfinitive raisonnable ; pris en-

2 A. EINSTEIN : Ideas and 0pinions, Souvenir Press, New York, 1945, p. 54.
3 A. GRAMSCI : Note sul Macchiavelli, Einaudi, Milan, 1953, p. 149.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 29

semble, dans une foule, lors d'une runion politique et mme au sein d'un groupe
d'amis, nous sommes tous prts commettre les pires folies.

II

Chaque fois que des individus se rassemblent, on voit bientt poindre et sour-
dre une foule. Ils se brassent, se mlangent, se mtamorphosent. Ils acquirent une
nature commune qui touffe la leur, ils se voient imposer une volont collective
qui fait taire leur vouloir particulier. Une telle pousse reprsente une relle me-
nace, et beaucoup d'hommes ont le sentiment d'tre dvors.

En voyant cet animal social matrialis, mouvant, grouillant, certains indivi-


dus esquissent un mouvement de recul, avant de s'y jeter corps perdu, d'autres
ressentent une vritable phobie. Toutes ces ractions attestent la puissance de la
foule, ses rsonances psychiques, et travers elles, les effets prsums qu'on lui
attribue. Maupassant les a admirablement dcrits avec une prcision que peu de
savants ont gale : D'ailleurs, crit-il, j'ai, pour une autre raison encore, l'hor-
reur des foules. Je ne puis entrer dans un thtre ni assister une fte publique. J'y
prouve aussitt un malaise bizarre, insoutenable, un nervement affreux, comme
si je luttais de toute ma force contre une influence irrsistible et mystrieuse. Et je
lutte en effet contre l'me de la foule qui essaie de pntrer en moi. Que de fois
j'ai constat que l'intelligence s'agrandit et s'lve, ds qu'on vit seul, qu'elle
s'amoindrit et s'abaisse ds qu'on se mle de nouveau aux autres hommes. Les
contacts, les ides rpandues, tout ce qu'on dit, tout ce qu'on est forc d'couter,
d'entendre et de rpondre, agissent sur la pense. Un flux et reflux d'ides va de
tte en tte, de maison en maison, de rue en rue, de ville en ville, de peuple peu-
ple, et un niveau s'tablit, une moyenne d'intelligence pour toute agglomration
nombreuse d'individus. Les qualits d'initiative intellectuelle, de libre arbitre, de
rflexion sage et mme de pntration de tout homme isol, disparaissent en gn-
ral ds que cet homme est ml un grand nombre d'hommes 4 .

4 G. DE MAUPASSANT : Sur l'eau, d. Encre, Paris, 1979, p. 102.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 30

Sans doute avons-nous l un catalogue des ides prconues de Maupassant,


sa prvention contre la foule, et sa surestimation de l'individu qui n'est pas tou-
jours justifie. J'aurais mme d dire un catalogue des ides prconues de son
temps et de sa classe. Mais sa description du contact qui s'tablit entre l'individu
et le collectif (ou entre l'artiste et la multitude) avec ses trois phases : la peur ins-
tinctive, l'branlement anxieux suivi d'une dpossession irrsistible, enfin la gi-
gantesque circulation de mystrieuses influences presque tactiles, sinon visibles,
tout cela est d'une criante vrit.

Et dbouche sur le nivellement des intelligences, la paralysie des initiatives, la


colonisation de l'me individuelle par l'me collective, tous effets supposs de
l'immersion dans la foule. Ce ne sont pas les seuls mais les plus frquemment
voqus. L'horreur ressentie par Maupassant l'aide dfinir les deux causes du
malaise prouv : il croit perdre l'usage de la raison, et ses ractions lui paraissent
excessives, outrancires sur le plan affectif. Et il en vient se poser des questions,
celles mmes que se poseront les scientifiques rflchissant au phnomne dcrit.
Un dicton populaire, crit-il 5 , affirme que la foule "ne raisonne pas". Or pour-
quoi la foule ne raisonne-t-elle pas du moment que chaque particulier dans la fou-
le raisonne ? Pourquoi cette foule fera-t-elle spontanment ce qu'aucune des uni-
ts de cette foule n'aurait fait ? Pourquoi une foule a-t-elle des impulsions irrsis-
tibles, des volonts froces, des entranements stupides que rien n'arrte, et em-
porte par ces entranements irrflchis, accomplit-elle des actes qu'aucun des
individus qui la composent n'accomplirait ? Un inconnu jette un cri, et voil
qu'une sorte de frnsie s'empare de tous, et tous d'un mme lan auquel personne
n'essaie de rsister, emports par une mme pense qui, instantanment, leur de-
vient commune, malgr les castes, les opinions, les croyances, les moeurs diff-
rentes, se prcipiteront sur l'homme, le massacreront, le noieront sans raison,
presque sans prtexte, alors que chacun, s'il et t seul, se serait prcipit au ris-
que de sa vie, pour sauver celui qu'il tue.

Par leur justesse de ton et leur prcision de pense, ces lignes se passent de
commentaire. Impossible de dire mieux ce que le romancier a exprim de manire
aussi parfaite. Maupassant se trompe cependant sur un point. Le dicton populaire
n'est pas seul dnier la raison aux collectivits et groupes humains. Les philoso-

5 G. DE MAUPASSANT : op. cit. p. 103.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 31

phes lui font cho, preuve ces deux chantillons, traduisant une opinion rpan-
due : Les ides justes et profondes sont individuelles, crit Zinoviev 6 . Les ides
fausses et superficielles sont de masse. Dans sa masse, le peuple recherche l'aveu-
glement et la sensation. Simone Weil, philosophe franaise universellement
connue pour sa ferveur morale, corrobore cette opinion : En ce qui concerne la
pense, le rapport est retourn ; l, l'individu dpasse la collectivit autant que
quelque chose dpasse rien, car la pense ne se forme que dans un esprit seul en
face de lui-mme ; les collectivits ne pensent point 7 .

Ces textes montrent clairement qu'un large consensus s'est tabli autour d'une
ide essentielle : groupes et masses vivent sous l'emprise des motions fortes, des
mouvements affectifs extrmes. Et d'autant plus que leur font dfaut les moyens
d'intelligence suffisants pour matriser leurs affects. Un individu singulier, parti-
cipant une foule, voit sa personnalit profondment modifie dans ce sens. Sans
en avoir toujours conscience d'ailleurs, il devient un autre. A travers son moi ,
c'est le nous qui parle.

J'ai pris mon temps, donc le vtre, pour insister sur ces ides, car, en gnral,
sous prtexte qu'elles sont communes, on a tendance glisser dessus. On en vient
mme les passer sous silence, alors qu'elles sont la base de tant de rapports et
d'actes sociaux.

III

Voici donc le problme qui se pose. Au commencement, il n'y a que des indi-
vidus. A partir de ces atomes sociaux, comment obtient-on une totalit collecti-
ve ? Comment chacun d'eux peut-il faire sienne et exprimer une opinion qui lui
vient de l'extrieur ? C'est que l'individu s'incorpore, sans le vouloir, les gestes et
les sentiments qu'on lui souffle. Il se livre des manifestations brutales ou orgia-

6 A. ZINOVIEV : Les Hauteurs bantes, L'Age d'Homme, Genve, 1977, p.


495.
7 S. WEIL : Rflexions sur les causes de la libert et de l'oppression sociale,
Gallimard, Paris, 1955, p. 108. [Livre disponible dans Les Classiques des
sciences sociales. JMT.]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 32

ques dont il ignore l'origine ou le but, tout en tant persuad de les connatre. Il
croit mme voir des choses qui n'existent pas et ajoute foi toute rumeur qui par-
vient d'une bouche son oreille, sans juger bon de la vrifier. Des hommes in-
nombrables en viennent ainsi macrer dans le conformisme social. Ils prennent
pour vrit tablie par la raison de chacun ce qui est en ralit le consensus de
tous.

Le phnomne responsable d'une mtamorphose aussi extraordinaire est la


suggestion ou l'influence. Il s'agit d'une sorte d'emprise sur la conscience : un or-
dre ou une communication aboutissent faire accepter, avec la force d'une
conviction, une ide, une motion, une action, par une personne qui, logiquement,
n'a aucune raison valable de le faire. Les individus ont l'illusion de dcider par
eux-mmes, sans se rendre compte qu'ils ont t influencs ou suggestionns.

Freud a bien cern la spcificit du phnomne : J'aimerais avancer l'opinion


que ce qui distingue la suggestion d'autres sortes d'influence psychique, telles
qu'un ordre donn, ou un renseignement, ou une instruction, est que, dans le cas
de la suggestion, on suscite dans le cerveau d'une autre personne une ide qui n'est
pas examine quant son origine mais est accepte exactement comme si elle
s'tait forme spontanment dans ce cerveau 8 .

L'nigme est aussi bien celle du renversement qui se produit en consquence :


chacun croit tre la cause de ce dont il est seulement l'effet, la voix de ce dont il
est seulement l'cho ; chacun a l'illusion de possder en particulier ce qu'il parta-
ge, vrai dire, avec tous. Et finalement chacun se ddouble et se mtamorphose.
Il devient, en prsence des autres, diffrent de ce qu'il est tout seul. Il n'a pas le
mme comportement en public et en priv.

* * *
Je voudrais conclure ce survol par une analogie : la suggestion ou l'influence
est, sur le plan collectif, ce qu'est la nvrose sur le plan individuel. Toutes deux
prsupposent :

- un dtournement de la pense logique, voire un vitement de celle-ci, et


une prfrence pour la pense non-logique ;

8 S. FREUD : Preface to Bernheim, Standard Edition, t. I, p. 82.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 33

- une scission de l'individu entre sa partie rationnelle et sa partie irrationnel-


le, entre sa vie intrieure et sa vie extrieure.

Dans un cas comme dans l'autre, on observe une perte du rapport avec la rali-
t et de la confiance en soi. En consquence, l'individu se soumet avec empresse-
ment l'autorit du groupe ou du meneur (qui peut tre le thrapeute) et il est do-
cile aux ordres du suggestionneur. Il se trouve en guerre avec lui-mme, une guer-
re qui dresse son moi individuel contre son moi social. Ce qu'il fait sous l'emprise
de la collectivit est en totale contradiction avec ce qu'il sait tre raisonnable et
moral, lorsqu'il est face lui-mme et obit son exigence de vrit. Je poursuis
l'analogie. De mme que l'influence peut envahir et dvorer l'individu, jusqu' le
rsorber dans la masse indiffrencie o il n'est plus qu'un paquet d'imitations, de
mme la nvrose ronge la couche consciente de l'individu jusqu' ce que ses paro-
les et ses gestes ne soient plus que des rptitions vivantes des souvenirs trauma-
tiques de son enfance.

Mais leurs effets sont videmment opposs. La premire rend l'individu capa-
ble d'exister en groupe et, la longue, le met dans l'incapacit de vivre seul. La
seconde l'empche de cohabiter avec autrui, elle l'carte de la masse pour l'enfer-
mer en soi. En rsum, l'influence rend social et la nvrose, asocial. Je n'en fini-
rais pas d'numrer les tensions qui naissent entre ces deux tendances antagonis-
tes, l'une se confondre avec le groupe, l'autre se dfendre contre lui. Dans la
socit moderne, elles ont t exacerbes, pousses l'extrme. Une chose est
certaine, dont il nous faut tenir compte : les prtendues folies collectives ne
sont pas de mme nature que les prtendues folies individuelles, et on ne doit
pas conclure la lgre des unes aux autres. D'aprs ce que je viens de dire, on
voit que les premires sont dues un excs de sociabilit, lorsque les individus se
fondent dans le corps social. Les secondes rsultent de l'incapacit d'tre avec les
autres et de trouver les compromis ncessaires la vie commune.

Il va sans dire que ce rapprochement n'est pas fortuit. Depuis le dbut, ce sont
les mmes hommes qui ont tudi la suggestion ou l'influence, et la nvrose. La
premire a t associe l'hystrie collective et la seconde l'hystrie individuel-
le. Il faut reconnatre une fois de plus Le Bon et Freud l'admirable courage
d'avoir os donner un sens scientifique ces phnomnes. Et d'avoir mis, l'un, la
suggestion au centre de la psychologie des masses, l'autre, la nvrose au coeur de
la psychologie de l'individu.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 34

Personne n'a vrifi srieusement ces hypothses concernant l'influence ou la


suggestion. Toujours est-il que, dans la vie sociale, on en est persuad, les cou-
ches moins nobles du psychisme remplacent les couches plus nobles, les instincts
chauds supplantent la froide raison, de mme que, dans la nature, les nergies les
plus nobles (gravit, lectricit) se dgradent en l'nergie la moins noble, c'est--
dire en chaleur. Cette conviction rejoint la croyance, fort rpandue, que, dans la
lutte de la raison contre la passion, la passion gagne toujours. Justement parce que
nous sommes des tres sociaux.

Depuis des milliers d'annes, les peuples entretiennent des ides analogues et
cherchent expliquer pourquoi les hommes pris sparment sont logiques et pr-
visibles tandis que, runis en masse, ils deviennent illogiques et imprvisibles.
Toutefois, ds l'instant o l'on veut faire une science, il faut analyser de prs les
causes de ces effets. C'est cette seule condition que l'on peut avancer l o la
sagesse des nations, de leurs potes et de leurs philosophes, pitine. L'objet de la
curiosit, lui, demeure inchang. Il nous intrigue comme il les a intrigus.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 35

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Premire partie. La science des masses

Chapitre II
La rvolte des masse

Retour la table des matires

Pour qu'une. science naisse, il ne suffit pas qu'existe un phnomne - on


connat celui-ci depuis des milliers d'annes. Ni que sa bizarrerie affriole quelques
savants pris de nouveaut. Il faut encore que, d'pisodique ou inoffensif, il proli-
fre et pullule au point d'empcher tout le monde de dormir, devenant un probl-
me que l'on doit rsoudre. Qui s'est occup de l'change des marchandises contre
l'argent avant que les marchs envahissent la socit ? Qui s'est souci de l'hyst-
rie avant que les malades mentaux soient enferms et que les maladies mentales
se propagent ? Personne, ou presque. De mme, la suggestion ou l'influence a le
pouvoir de transformer les individus en masses. Mais elle est tire de l'obscurit
du sens commun et mise en vedette, elle devient le thme central de la psycholo-
gie des foules seulement lorsque celles-ci se multiplient et prennent de l'ampleur.
Chacun croit la dcouvrir un peu partout en observant la mtamorphose que su-
bissent les individus plongs dans la multitude au sein des rues, des bureaux, des
usines, des rassemblements politiques, etc. Oui, la suggestion se transforme en un
phnomne gnral vers la fin du sicle dernier la faveur d'une srie de crises
qui bouleversent de faon radicale la socit. En voici les symptmes.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 36

C'est d'abord l'croulement de l'ancien rgime, prcapitaliste, sous les coups


rpts du capital et des rvolutions. Il entrane dans sa chute les cadres religieux
et politiques traditionnels, ainsi que les institutions spirituelles. Le monde stable
des familles, des groupes de voisinage, des campagnes, s'brche, se lzarde. Ar-
rachs leurs terres et leurs clochers, les hommes sont drains en masse vers le
monde instable des villes en devenir. Le passage de la tradition au modernisme
jette sur le march une multitude d'individus anonymes, atomes sociaux sans liens
entre eux. Cette mutation, le sociologue allemand Tnnies la dpeint par sa mta-
phore fameuse du passage de la communaut la socit. Plus exactement, on
passe d'une collectivit chaude, naturelle et spontane, fonde sur l'alliance du
sang, la convivialit des voisins et la cohsion des croyances, une collectivit
froide, artificielle et contrainte qui repose sur le contrat d'intrt, les avantages
que les uns peuvent tirer des autres, et la logique de la science. La mtaphore a
rencontr un grand cho, car elle illustre un des aspects forts de la fracture qui
s'est produite entre la socit d'hier et celle d'aujourd'hui.

La mcanisation rapide des industries, symbolise par la machine vapeur, et


la concentration d'hommes, de femmes et d'enfants, malaxs par l'usine, discipli-
ns par la machine, exploits par les entrepreneurs, transforment les villes en
champs de bataille : les nouveaux pauvres y affrontent les nouveaux riches. Dans
tous les pays, ces effets se traduisent par la monte virulente et massive de la clas-
se ouvrire. Elle s'arme de nouveaux moyens d'action, la grve par exemple, et se
dote de formes indites d'organisation, les syndicats et les partis, qui canalisent le
flot humain, l'encadrent, et modifient la donne du jeu politique. A cette poque,
lorsque la populace descend dans la rue, ce n'est plus pour clbrer un saint
patron, fter le carnaval ou se livrer une jacquerie : elle combat ses matres,
conspue des patrons qui ne se conduisent pas en saints, et rclame son d. L'histo-
rien anglais Hobsbawm note le caractre permanent de la revendication : La
populace ne marchait pas seulement en signe de protestation, mais pour un objec-
tif prcis. Elle prsumait que les autorits seraient sensibles ses mouvements et
qu'elles lui feraient immdiatement une quelconque concession : la foule des ma-
nifestants ne constituait pas seulement un rassemblement d'hommes et de femmes,
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 37

ms par un objectif ad hoc, mais une entit permanente bien que rarement organi-
se comme telle en permanence 9 .

Ce texte met bien en vidence l'existence de la foule ou populace, son lieu de


rassemblement, la rue, son action revendicative. Il souligne surtout son caractre
menaant, capable de faire plier les autorits par sa simple prsence.

De plus en plus, la classe ouvrire s'enflamme pour les idaux d'une rvolu-
tion venir, dont ses chefs mettent en scne la rptition gnrale. Le socialisme
tait peut-tre une ide neuve, greffe sur un mythe immortel, le mythe de la jus-
tice. Il veillait nanmoins chez beaucoup des souvenirs de terreur et de subver-
sion. Et notamment en France o, depuis la grande Rvolution, rvolutions et
contre-rvolutions se succdaient sans que personne en entrevoie la fin. Auguste
Comte n'a-t-il pas dclar que le problme majeur de la rforme sociale est celui
du consensus, de l'unit morale retrouve ? Au train o vont les choses, ce n'est
pas le consensus et l'unit, ce sont les barricades, les sanglants combats de rue,
intervalles rguliers. Ils prfigurent les temps futurs, et sont comme les signes
tangibles du lancement de nouvelles masses humaines sur l'orbite de l'histoire.

Enfin, c'est encore un trait de l'poque, un homme nouveau se forge dans l'en-
tassement des grandes villes, Fourmillante cit, cit pleine de rves pour le
pote, la ville est pour l'ouvrier pleine de dsenchantements. Sur son immense
march se crent en srie la culture et les habitudes de consommation. L'un aprs
l'autre font leur apparition sur les trteaux de la socit le bureaucrate collectif,
l'intellectuel collectif, le consommateur collectif : penses et sentiments devien-
nent standardiss. Tous ces cyclotrons , ces acclrateurs sociaux, rduisent les
individus n'tre que des particules de plus en plus minuscules. Ils les contrai-
gnent une existence anonyme et phmre. La grande presse remplit dj son
rle d'usine de communication : elle coule les esprits dans un moule uniforme et
assure la conformit de chaque parcelle d'humanit au modle impos. Cette vo-
lution n'chappe pas Gramsci qui relve la tendance au conformisme dans le
monde contemporain, plus tendue et plus profonde que par le pass ; la standar-
disation du mode de penser et d'agir atteint des dimensions nationales, ou mme
continentales 10 .

9 E. J. HOBSBAWM : Les primitifs de la Rvolte, Fayard, Paris, 1966, p. 130.


10 A. GRAMSCI : op. cit., p. 150.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 38

Il signale ainsi l'mergence d'un nouveau type humain, l'homme-masse, enti-


rement dpendant des autres, et faonn par ce courant de conformisme d'une
ampleur exceptionnelle. En ralit, deux sortes de conformisme s'exercent sur lui :
l'un vient d'en haut, de la minorit, et l'autre d'en bas, de la majorit. Entre les
deux, la lutte est constante : Il s'agit aujourd'hui d'un combat entre "deux
conformismes", c'est--dire d'un combat pour l'hgmonie, d'une crise de la soci-
t civile 11 .

Si l'on veut aller jusqu'au bout de l'ide de Gramsci, on aboutit la conclusion


qu' l'poque de l'homme-masse, l'enjeu des conflits qui dchirent la socit n'est
pas, de manire exclusive et prdominante, le pouvoir, que l'on prend ou que l'on
abandonne suivant les rapports de force. Mais cet enjeu est l'influence, car elle se
gagne ou se perd suivant que l'un des deux conformismes l'emporte sur l'autre.

II

L'image que nous a laisse le sicle prcdant le ntre est nette : un sicle
d'explosion du mobile vulgus, violent et mallable. L'observateur du dehors y voit
une concentration de matire humaine amorphe dans laquelle chacun des indivi-
dus s'est fondu, en proie une espce de dlire social. Flaubert a dj montr son
hros, Frdric, frapp par l'ivresse collective que suscite la Rvolution de 1848 :
Le magntisme des foules enthousiastes l'avait pris 12 .
C'est bien cette exaltation qui fascine et inquite, lorsque la multitude en mar-
che prend l'aspect d'un Frankenstein collectif. Ainsi Flaubert dcrit la foule qui
envahit le Palais-Royal : Cette masse grouillante qui montait toujours, comme
un fleuve refoul par une mare d'quinoxe. avec un long mugissement, sous une
impulsion imprvisible 13 .

Ces fortes impressions donnent une paisseur l'image commune : rassembls


en manades sociales., intoxiqus par la force mystrieuse que scrte tout grou-

11 Idem, p. 130.
12 G. FLAUBERT : L'ducation sentimentale, Paris, 1869, Ed. Pliade. p. 323.
13 Idem, p. 319-320.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 39

pement surexcit. les hommes tombent dans un tat de suggestibilit pareil celui
que provoque la prise d'une drogue ou le sommeil hypnotique. Tant qu'ils reste-
ront dans cet tat, ils croiront tout ce qu'on leur dira et feront tout ce qu'on leur
ordonnera de faire. Ils obiront chaque exhortation, si dnue de sens soit-elle.
Dans tous les cas, les ractions des individus s'exacerbent, comme on le voit au
cours des plerinages et des parades patriotiques, des festivals de musique et de
rassemblements politiques. Flaubert dcle chez son hros les symptmes de l'tat
propre l'homme-masse : Il frissonnait sous les effluves d'un immense amour,
d'un attendrissement suprme et universel, comme si le coeur de l'humanit tout
entire avait battu dans sa poitrine 14 .

Mais, jusqu' l'poque moderne, ces foules apparaissaient de faon sporadique


et ne jouaient qu'un rle tout fait secondaire. Elles ne constituaient donc pas un
problme part et n'appelaient pas une science particulire. Ds l'instant o elles
deviennent monnaie courante, la situation change. A en croire Le Bon, la puissan-
ce des foules peser sur le cours des vnements et la politique, par le vote ou par
la rvolte, est une nouveaut dans l'histoire. Elle est signe que la socit se trans-
forme. De plus en plus, en effet, celle-ci apparat comme un atomiseur : elle d-
chire les croyances religieuses, dtrame les attaches traditionnelles, et dfait la
solidarit des groupes. Pulvriss, les individus sont laisss leur solitude, aux
prises avec leurs besoins propres, dans la jungle des villes, le dsert des usines, la
grisaille des bureaux. Ces atomes divers, ces grains de multitude se runissent en
mlanges instables et violents. Ils forment une sorte de gaz qui tend exploser
dans le vide de la socit dpouille de ses autorits et de ses valeurs - un gaz
dont la puissance explosive augmente avec le volume et domine partout. Alors
que nos antiques croyances, crit Le Bon en tmoin intress, chancellent et dis-
paraissent, que les vieilles colonnes des socits s'effondrent tour tour, l'action
des foules est l'unique force que rien ne menace et dont le prestige grandit tou-
jours. L'ge o nous entrons sera vritablement l're des foules 15 .

14 G. FLAUBERT : op. cit., p. 323.


15 Gustave LE BON : La Psychologie des foules, Presses Universitaires de Fran-
ce, Paris, 1963, p. 2. [Livre disponible dans Les Classiques des sciences socia-
les. JMT.]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 40

III

On peut toujours retoucher cette image. Il est mme ncessaire de le faire pour
la rapprocher davantage de la ralit. Mais que ces foules soient le symptme d'un
nouvel tat de l'humanit, d'une rvolte venue d'en bas qui menace l'ordre de la
socit, tout le monde en est d'accord. Un accord sur les faits ne conduit cepen-
dant pas un accord sur leur explication. Vous ne serez donc gure tonns que
les bouleversements de l'histoire portent de l'eau au moulin de deux conceptions
diamtralement opposes : la socit de classe et la socit de masse.

La premire a reu une forme thorique des mains de Marx et Weber, puisant
au fonds commun de l'conomie politique. Pour elle, les foules sont les indices
clatants d'une nouvelle forme sociale que rvlent prcisment ces multitudes
disloques et pauprises, mobilises contre l'oppression de la bureaucratie et du
capital. Rassemblant les hommes, concentrant les machines, celui-ci socialise les
forces de production, transforme la socit en un immense march o tout s'achte
et tout se vend, y compris le travail. Il cre ainsi une classe inconnue jusque-l,
celle des proltaires. Que l'on accepte ou refuse cette conception, une chose est
certaine : elle considre les classes comme les acteurs de l'histoire. Et parmi elles
une classe particulire se dtache, le proltariat, hraut des temps modernes et
figure de la rvolution venir. Les multitudes que l'on voit envahir les villes, li-
vrer la guerre civile, participer toutes les rbellions, sont donc la matire pre-
mire et les formes de la masse travailleuse. Elle se trouve divers degrs de
conscience, allant du sous-proltaire passif au vrai proltaire actif et hros.

Par consquent, plus elles sont vastes, plus ces multitudes ont une vision claire
de leurs forces et de leurs buts, et plus elles pseront sur l'volution de la socit.
Tournant le dos au pass, coupant les mille liens tnus qui les attachent la reli-
gion, la nation, aux superstitions des classes dominantes, elles s'lvent vers un
monde nouveau, anim par la science et la technique, tandis que l'ancien amorce
son dclin. clair par le soleil de l'histoire, ce modle de la socit donne un sens
aux mouvements collectifs. Il explique aussi leur origine depuis leurs premiers
balbutiements. Le reste n'est qu'piphnomnes et scories d'une idologie aline.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 41

La seconde conception a connu plusieurs bauches successives partir de


l'original, n avec et dans la psychologie des foules. En laissant de ct leurs pr-
curseurs, un Taine ou un Tocqueville, il faut mentionner essentiellement Le Bon
et Tarde qui en ont dessin les grandes lignes. On peut dire que c'est probable-
ment la thorie sociale qui a le plus d'influence dans le monde occidental d'au-
jourd'hui , note un sociologue propos de l'hypothse de la socit de masse 16 .

Pour celle-ci, les piphnomnes et les scories dont je viens de parler sont
tout. En effet, dcapels de leurs attaches, dpouills des privilges de la naissan-
ce et du rang, dsorients par les changements incessants, les individus agglutins
donnent un extraordinaire lan l'closion de ces nbuleuses humaines que sont
les foules. Certes il y a toujours eu des foules, invisibles, inaudibles. Mais par une
sorte d'acclration de l'histoire, elles ont rompu leurs entraves. Elles se sont r-
voltes, devenant visibles et audibles. Et mme menaantes pour l'existence des
individus et des classes, en raison de leur tendance tout mlanger, tout unifor-
miser. Les dguisements tombs, nous les apercevons dans le plus simple appa-
reil : Depuis la Rvolution franaise, crit Canetti, ces clatements ont pris une
forme que nous sentons moderne. C'est peut-tre parce que la masse s'est si lar-
gement libre du fond des religions traditionnelles qu'il nous est maintenant plus
facile de la voir nu, dpouille des significations et des buts qu'elle se laissait
autrefois imposer 17 .

Regardez autour de vous : dans les rues ou les usines, dans les assembles par-
lementaires ou les casernes, mme sur les lieux de vacances, vous ne voyez que
foules, en mouvement ou l'arrt. Certains individus les traversent comme un
purgatoire. D'autres s'y engloutissent pour ne plus jamais en sortir. Rien ne saurait
mieux traduire le fait que la nouvelle socit est d'abord et surtout une socit de
masses. On le reconnat au nombre, l'instabilit des liens entre parents et en-
fants, amis et voisins. On s'en aperoit la mtamorphose que subit chaque indi-
vidu devenu anonyme : les dsirs, les passions, les intrts qui subsistent en lui,
dormants, dpendent pour leur ralisation d'un grand nombre de personnes. On le
voit soumis aux sauts de l'angoisse sociale et aux pressions se conformer et
ressembler un modle collectif.

16 Daniel BELL : The End of Ideology, The Free Press, Glencoe (Ill.), 1960, p.
21.
17 E. CANETTI : Masse et puissance, Gallimard, Paris, 1966, p. 19.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 42

Selon cette conception, le changement ne rsulte point d'une proltarisation de


l'homme, ni d'une socialisation de l'conomie. On assiste, au contraire, une mas-
sification, c'est--dire au mlange et malaxage des catgories sociales. Proltaires
ou capitalistes, gens cultivs ou ignorants, peu importe l'origine : les mmes cau-
ses produisent les mmes effets. A partir des divers fragments htrognes se
forme un complexe humain homogne : la masse compose d'hommes-masse. Ce
sont eux les acteurs de l'histoire et les hros de notre temps. Les raisons de cet tat
de choses, il ne faut pas les chercher, comme le veut la conception de la socit de
classes, dans la concentration des moyens de production et l'change, mais dans
les moyens de communication, les mass media, journaux, radio, etc., et le phno-
mne d'influence. Pntrant dans chaque foyer, prsents jusque sur les lieux de
travail, s'insinuant dans chaque plage de loisir, dirigeant les opinions et les uni-
formisant, ces moyens transforment les esprits individuels en esprit de masse. Par
une espce de tlpathie sociale, les mmes penses et les mmes images sont
voques pour des millions d'individus et se propagent de proche en proche la
faon des ondes de radio. De sorte qu'ils sont constamment prpars se retrouver
en masse. Quand cela se produit effectivement, on observe le spectacle inquitant
et inoubliable d'une multitude d'inconnus qui, sans s'tre jamais vus, sans s'tre
concerts, sont parcourus par une motion identique, rpondent comme un seul
homme une musique ou un slogan, fusionnent spontanment en un seul tre
collectif.

Marcel Mauss a dcrit tout au long cette mtamorphose, coutons-le : Tout


le corps social est anim d'un mme mouvement. Il n'y a plus d'individus. Ils sont,
pour ainsi dire, les pices d'une machine ou, mieux encore, les rayons d'une roue,
dont la ronde magique, dansante et chantante, serait l'image idale, socialement
primitive, certainement reproduite encore de nos jours, dans les cas cits, et ail-
leurs encore. Ce mouvement rythmique, uniforme et continu, est l'expression im-
mdiate d'un tat mental o la conscience de chacun est accapare par un seul
sentiment, une seule ide, hallucinante, celle du but commun. Tous les corps ont
le mme branle, tous les visages ont le mme masque, toutes les voix ont le mme
cri ; sans compter la profondeur de l'impression produite par la cadence, la musi-
que et le chant. A voir sur toutes les figures l'image de son dsir, entendre dans
toutes les bouches la preuve de sa certitude, chacun se sent emport sans rsistan-
ce possible, dans la conviction de tous. Confondus dans le transport de leur danse,
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 43

dans la fivre de leur agitation, ils ne forment plus qu'un seul corps et qu'une seule
me. C'est alors seulement que le corps social est vritablement ralis. Car, ce
moment, ses cellules, les individus, sont aussi peu isoles peut-tre que celles de
l'organisme individuel. Dans de pareilles conditions (qui, dans nos socits, ne
sont pas ralises, mme par nos foules les plus surexcites, mais que l'on consta-
te encore ailleurs), le consentement peut crer des ralits 18 . Saisissant, non ?

Il est temps d'envisager les consquences, L'opration intellectuelle laquelle


se sont livrs les auteurs de cette conception est simple et hardie. Pour tout un
chacun, la masse est la foule dchane, en proie l'instinct, sans conscience, sans
chef, sans discipline, telle qu'elle apparat sur les barricades aux yeux du sage.
Monstre norme, hurlant, hystrique, elle fait peur : On dirait, crivait Freud,
qu'il suffit qu'un grand nombre, que des millions d'hommes se trouvent runis
pour que toutes les acquisitions morales des individus qui les composent s'va-
nouis aussitt et qu'il ne reste leur place que les attitudes psychiques les plus
primitives, les plus anciennes, les plus brutale 19 . Heureusement, pourrait-on
ajouter, l'inverse ne manque pas de se produire quelquefois, et l'on voit des mil-
lions d'autres hommes donner leur vie, consentir des sacrifices inous, pour les
valeurs thiques les plus leves de justice et de libert.

Mais ds l'instant o l'on dcouvre en elles l'emblme de notre civilisation, les


masses cessent d'tre le produit de la dcomposition de l'ancien rgime. Elles ne
sont plus les avatars des classes sociales ou les -cts spectaculaires de la vie
sociale, prtextes des descriptions hautes en couleurs faites par des tmoins fas-
cins ou rvulss. Elles deviennent un aspect omniprsent de la socit. Elle four-
nissent une cl qui s'applique la politique autant qu' la culture moderne, et enfin
une explication des malaises qui travaillent notre civilisation. Par ce coup d'tat
intellectuel, donc, la psychologie des foules a plac les masses au coeur d'une
vision globale de l'histoire de ce sicle. Elle a aussi donn la thorie de la soci-
t de classe une rivale, que personne ce jour n'a russi rconcilier avec elle, ni
liminer.

18 Marcel MAUSS : Sociologie et anthropologie, P.U.F., Paris, 1973, p. 126.


[Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
19 Sigmund FREUD : Essais de psychanalyse, Payot, Paris, 1972, p. 252. [Livre
disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 44

IV

J'ai essay de montrer plus haut qu' partir des mmes phnomnes, qui se r-
ptent encore sous nos yeux, on a imagin simultanment deux explications anta-
gonistes et exclusives l'une de l'autre. Une telle dualit n'a rien que de trs banal
dans les sciences. Je l'admets, par comparaison, cette conception de la socit de
masse a quelque chose d'exagrment simple, pour ne pas dire simpliste. Elle pos-
tule que l'individu est une citadelle inviolable, o les autres pntrent par la sug-
gestion pour la dtruire et l'entraner au milieu des alluvions de la mare collecti-
ve, impulsive et inconsciente. L'ide nous parat dmode et mconnat les com-
plexits de l'histoire contemporaine. Ce n'est cependant pas la premire fois que
des ides simples et, en apparence, dmodes, font dcouvrir des vrits inatten-
dues.

Envisageons aussi les consquences de cette dualit des explications. Ce qui


pour l'une est rvolte de classe et reprsente un espoir d'avenir, l'autre la nomme
rvolte des masses - l'expression du philosophe espagnol Ortega y Gasset a fait
fortune - qui inquite et annonce une poque de crises en chane. Les psycholo-
gues des foules croient cette rvolte dcisive : elle met le pouvoir politique la
merci des multitudes qui ne sauraient l'exercer et en expriment la crainte. Cette
crainte a suffi pour susciter le dsir de les connatre, pour les exorciser et les gou-
verner, mais aussi pour les tudier sur le plan scientifique. On voit mieux la paille
dans l'il de son voisin que la poutre dans le sien. De mme, leurs adversaires
dclars les ont prises au srieux et se sont acharns mettre nu leurs ressorts
pour mieux les combattre. Leurs partisans se contentent le plus souvent de les
glorifier, de parler des masses de manire abstraite et idalise. Ils les ont ainsi
mconnues.

Avec rudesse et franchise,. au risque de choquer, la psychologie des foules


dnie celles-ci toute prtention et toute capacit de changer le monde, de gou-
verner l'tat. Il leur manque par dfinition la facult de raisonner, toute capacit
de se discipliner pour accomplir le travail ncessaire la survie et la culture, tant
elles sont esclaves des pulsions du moment et influenables par le premier venu.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 45

Notre socit vit le dclin de l'individu, assiste l'apoge de la masse. Elle est
donc domine par les forces irrationnelles et inconscientes qui sortent de leur ca-
chette et se montrent spontanment visage dcouvert. Le Bon dclare de mani-
re lapidaire : L'action inconsciente des foules, substitue l'activit consciente
de l'individu, reprsente une des caractristiques de l'ge actuel 20 .

Qui, de nos jours, pourrait encore faire une dclaration aussi sommaire et
abrupte ? L'exprience nous a enseign tre plus circonspects. Mais enfin cette
dclaration a eu et a encore des effets historiques qu'il n'est plus au pouvoir de
personne d'effacer. Chacun, d'ailleurs, en a immdiatement saisi la signification.
La voici : la solution la rvolte des masses dpend de leur psychologie. Celle-ci
devient une fois de plus , selon le mot de Nietzsche, le chemin qui conduit
aux problmes fondamentaux . Leur sociologie et leur conomie les expliquent
seulement par raccroc et dans des situations particulires.

Ce que le philosophe allemand a entrevu avant tout le monde tend devenir


une conviction gnrale. Une conviction qui explique la cration d'une nouvelle
science : la psychologie des foules. Savoir si elle se justifie est une autre affaire.
Mais, au fur et mesure que les masses acquirent de l'importance, elle en ac-
quiert aussi. Le grand crivain allemand Hermann Broch voit dans les vnements
dramatiques qui secouent l'Europe entre les deux guerres le renversement qui se
dessine en sa faveur. Il dfend la ncessit de cette psychologie en ces termes :
Les nouvelles vrits politiques seront fondes sur des vrits psychologiques.
L'humanit s'apprte quitter l'poque conomique de son volution pour entrer
dans l'poque psychologique 21 .

Il n'est donc pas tonnant que, dans l'immense mouvement de connaissance -


plus changeant que les saisons ou la mer - cette science ait t conue par tous
comme ayant une vocation universelle. Si Le Bon, Freud ou Reich font figurer
dans les titres de leurs ouvrages psychologie des foules , et non pas psycho-
logie sociale ou psychologie collective , n'y voyez pas un hasard. Chacun
indique qu'il expose une vision de notre civilisation, caractrise par une forme de
groupement dfinie : la masse. Donc ses pionniers ne la considrent pas comme

20 Gustave LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., Prface.


21 H. BROCH, Massenwahntheorie, Suhrkamp, Francfort-sur-le-Main, 1979, p.
42.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 46

une science d'appoint d'autres sciences plus considrables qu'elle, la sociologie


ou l'histoire, par exemple. Mais bien comme leur rivale. Et ils se sont fix un but
unique : Rsoudre l'nigme de la formation des masses (l'expression est de
Freud). Seule une science majeure peut prtendre y parvenir.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 47

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Premire partie. La science des masses

Chapitre III
Que faire quand les masses sont l ?

Je crois que l'innovation politique rcente ne signifie rien de


moins que la domination politique des masses.
J. ORTEGA Y GASSET

Retour la table des matires

L'individu est mort, vive la masse ! Voil le fait brut que dcouvre l'observa-
teur du monde contemporain. Ayant men partout un combat obstin et violent,
les masses ont partout remport, semble-t-il, une victoire surprenante et dfinitive.
Ce sont elles qui posent de nouvelles questions et obligent inventer de nouvelles
rponses, car leur force est une ralit avec laquelle il faut dsormais compter.
Au cours des trente dernires annes, constate le philosophe allemand Cassirer,
dans la priode qui spare les deux guerres mondiales, nous n'avons pas seule-
ment travers une crise grave de notre vie politique et sociale, mais il nous a aussi
fallu affronter des problmes thoriques entirement nouveaux. Nous avons fait
l'exprience d'un bouleversement radical des formes de pense politique 22 .

22 E. CASSIRER : The Myth of the State, Doubleday and Co, New York, 1955,
p. 1.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 48

Sans conteste, dans cette priode qui dbute avec la Premire Guerre mondiale
et se continue encore, on assiste un renversement radical. Ce qui le marque prin-
cipalement est l'irruption des masses, leur manire de penser propre, leurs croyan-
ces irrsistibles. La psychologie des foules a saisi le caractre fondamental de ce
renversement. Mais l ne se limite pas son intervention. Certes, comme toute
science, elle s'est efforce de dcrire les phnomnes, d'en chercher les causes et
d'en prvoir les effets. Cependant il lui a aussi fallu imaginer des mthodes et
proposer une logique afin d'agir sur les vnements, c'est vident. A quoi bon
connatre, si l'on ne peut agir ? Que sert-il de dcouvrir des maux que l'on est im-
puissant gurir ? En faisant voir les causes, nous rpondons un pourquoi ?
Mais en formulant une solution pratique, nous rpondons la question que fai-
re ? . Or celle-ci a une porte plus large que la premire. Puisque la curiosit ne
s'exerce qu'aux moments de rpit, tandis que l'action est une ncessit de tous les
instants.

La psychologie des foules a t cre pour rpondre simultanment ces deux


questions. De prime abord, elle affiche son intention d'expliquer le pourquoi des
socits de masse. Mais ce dans le but d'enseigner aux classes dirigeantes que
faire devant ces masses qui bouleversent le jeu politique - un jeu dont elles ne
sortiront plus dans un avenir prvisible. En bref, elle veut rsoudre l'nigme de la
formation des masses pour arriver rsoudre l'nigme plus redoutable encore de
savoir comment les gouverner. Elle s'adresse aux hommes de pouvoir tout autant,
sinon plus, qu'aux hommes de science. La connaissance de la psychologie des
foules, crit Le Bon dans le manifeste de la nouvelle science, constitue la ressour-
ce de l'homme d'Etat qui veut, non pas les gouverner - la chose est devenue au-
jourd'hui difficile - mais tout au moins ne pas tre gouvern par elles 23 .

II
La psychologie des foules est donc la science d'une nouvelle politique. Ses
pionniers sont tous convaincus d'y trouver le fil d'Ariane du labyrinthe des rela-
tions de pouvoir o, faute de ce guide, s'garent tant de gouverns et de gouver-
nants. Ds le dbut, ils combattent la vision politique ancienne fonde sur l'hom-

23 Gustave LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 5.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 49

me-individu. Et pour laquelle une masse n'est que mille ou dix mille individus
rassembls. Donc une vision de l'homme m par ses intrts particuliers d'ouvrier,
d'industriel ou de pre de famille et qui, aprs avoir raisonn et calcul, agit uni-
quement en fonction d'eux. Faisant ainsi taire ses croyances et ses sentiments.

La psychologie des foules repousse une politique base sur l'intrt et la rai-
son. Elle ne croit pas que l'homme adhre un parti, vote pour un candidat et, de
faon gnrale, se conduit essentiellement afin d'obtenir le plus grand avantage
personnel. Elle ne le suppose pas conscient de ce qu'il peut gagner ou perdre,
l'image des acheteurs et des vendeurs sur le march. C'est l une illusion, dit-elle.
L'intuition nat parce que, pour la politique classique, les masses sont le produit
phmre de l'alination. Elles disparatront avec les progrs irrsistibles de l'du-
cation et de la technique, le triomphe de la science, et la juste rpartition des fruits
de la terre.

La politique classique croit ainsi pouvoir combler le foss qui spare l'action
dans la socit et l'action dans la nature. De quelle faon ? En appliquant l'une et
l'autre les mmes mthodes et les mmes pratiques. Certes, la science et la tech-
nique remportent chaque jour des victoires sans prcdent. Elles dmontrent ainsi
le pouvoir de leur logique. Et on les prend pour modle dans chaque sphre de la
vie. En suivant la voie de la science, fonde sur des principes rationnels, nous
nous figurons pouvoir accomplir en politique un progrs analogue celui que
nous accomplissons dans l'industrie. Nous croyons devenir les matres et posses-
seurs de la socit comme nous sommes les matres et possesseurs de la nature.
plus ou moins brve chance, nous arriverions ainsi crer des rapports d'indivi-
du individu, de gouvernants gouverns, dlivrs de leurs passions, des amours
et des haines, comme le sont nos rapports avec les objets. En un mot, selon la c-
lbre formule de Saint-Simon, nous passerions du gouvernement des hommes au
gouvernement des choses.

Cette vision classique et familire a pour pivot la rationalit de l'action politi-


que et son progrs main dans la main avec le progrs de nos connaissances et de
la socit dans laquelle nous vivons. De ce point de vue, les manifestations de
masses tendent perdre leur importance. Elles rejoignent les autres vestiges
d'immaturit humaine dont tmoignent les socits moins volues et moins culti-
ves. Une pratique politique en dcoule. Avec une objectivit toute scientifique,
elle spare la logique et la croyance, les jugements de fait et les sentiments, afin
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 50

de dcider quels moyens sont les mieux adapts ses fins. Elle s'adresse la rai-
son, chiffres et arguments l'appui ; elle montre o sont les ralits et s'efforce de
convaincre les individus de choisir la solution la plus conforme leurs intrts.
Elle croit mobiliser d'autant mieux les hommes qu'elle leur fait prendre conscien-
ce des enjeux de leur situation de travail, de classe, de parti, etc. 24 . Et ainsi,
l'union faisant la force, des buts qu'ils peuvent raliser ensemble.

La psychologie des foules accuse cette vision classique de mconnatre l'im-


portance des foules, qui sont un fait, et leur nature. Fondus dans la masse, les in-
dividus oublient leurs intrts personnels pour obir aux dsirs communs, ces
dsirs que les meneurs leur prsentent comme tant communs. Salaris ou ch-
meurs, captifs de l'nervement des villes, soumis aux excitations de l'existence
citadine, ils ne possdent rien, pas mme le temps de rflchir. Ils dpendent
constamment d'autrui : pour leur logement, leur nourriture, leur emploi, leurs
ides ou leurs rves. Ds lors, les intrts ont trop peu de force et de poids pour
inhiber des impulsions que tout exacerbe.

L'espce humaine ne peut supporter beaucoup de ralit , crivait le grand


pote anglais T.S. Eliot. Les foules en supportent encore moins. Une fois rassem-
bls et mls, les hommes perdent une grande part de leur sens critique. Par crain-
te, et aussi par besoin de conformit. Leur conscience cde devant la pousse des
illusions comme un barrage emport par un fleuve en crue. Ainsi les individus
faisant foule sont mens par une imagination sans limites, agits par des senti-
ments forts mais sans objet dtermin. Le seul langage qu'ils entendent est celui
qui court-circuite la raison, parle au coeur et embellit ou noircit la ralit.

Certes, on peut les vouloir diffrentes de ce qu'elles sont, esprer que leur im-
portance diminue et redevienne aussi minime qu'elle le fut par le pass. Alors les
masses seraient amenes choisir et soutenir le pouvoir en pleine connaissance de
cause. Dans l'immdiat, une telle ventualit est exclue. Il serait insens d'essayer
de les rformer, de les dclarer autres que ce qu'elles sont, de prtendre changer
leur psychologie ou de la rduire celle des individus qui les composent. On ne
modifie pas davantage les lois de la nature, qui diffrent pour un atome isol, un

24 A. OBERSCHALL : Social Conflicts and Social Movements, Prentice Hall


Inc., Englewood Cliffs, 1973.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 51

niveau d'nergie ordinaire, et pour un amas d'atomes port un niveau de trs


haute nergie.

Ces donnes lmentaires placent les hommes de pouvoir devant l'obligation


de choisir entre deux visions de leur action, qui se justifient galement mais sont
incompatibles entre elles : l'une concerne les individus et l'autre les masses. Qui-
conque choisit la premire et table sur les intrts et la raison de l'homme doit
savoir qu'une telle politique conue et dirige par les principes de la science,
convient une minorit d'hommes d'tat, de savants ou de philosophes. Elle avait
sa valeur lorsque les masses taient exclues de la socit politique. Avant l'ge
des foules, donc. Mais ses partisans rejettent les brlantes ambitions des grands
fondateurs de nations ou de religions. Et ils ne peuvent mme pas remplir les de-
voirs les plus pressants de leur tche. Car, forms l'cole classique des parle-
ments et des bureaux, ils ignorent la force des passions et des croyances. Ils se
fient uniquement l'intelligence pour convaincre, au calcul pour emporter une
dcision. La violence des sentiments collectifs les dconcerte, le drglement de
la conduite des individus rassembls les droute, et l'outrance des paroles ou des
actes les rebute l'gal d'une faute de got. Leur esprit n'admet que la ruse, ou le
compromis entre gens de bonne compagnie. Le caractre ? Ils le ngligent ou le
raillent. Mais, lorsque le courage leur manque, les hommes d'tat se montrent
flottants et confus, irrsolus ou bavards, et ils faillissent leur tche. Ils raison-
nent sans conviction ni principes. Ils dlibrent sans trancher et n'agissent qu'
moiti, laissant aux vnements le soin de faire le reste. Quoique dmocrates, ils
pavent souvent la voie un tyran, rclament un Csar, un homme fort, comme un
librateur, et prparent l'oppression comme une libration. On voit alors se dve-
lopper un paradoxe : la libert fait appel au despotisme. Ainsi la raison s'avre
condamner la politique, et la politique condamner la raison.

En somme, ce qui fait dfaut ces hommes de pouvoir, c'est l'instinct qui
permet de comprendre les masses, de vibrer l'unisson de leurs esprances,
d'couter la voix forte de la multitude au lieu du chuchotement des conseillers et
des flatteurs. Ils n'ont jamais le mot qu'il faut ou le geste qu'il faut et quand il le
faut. Cdant aux incertitudes qui les minent devant la relativit des choses, dbor-
ds par les vnements qui les surprennent, ils sont d'abord dsaronns puis ren-
verss. La conclusion parat claire : pas de grand chef politique sans instinct des
masses. -
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 52

Dans le monde civilis, affirme la psychologie des foules, les masses font re-
vivre une irrationalit que l'on croyait en voie de disparition, comme le dsordre
d'une poque primitive pleine de dmence et de dieux. Au lieu de diminuer me-
sure que la civilisation progresse, son rle ne fait que crotre et embellir. vacue
de l'conomie par la technique et la science, l'irrationalit se concentre dans le
pouvoir et en devient le pivot. Elle le devient de plus en plus, les hommes ayant
moins de temps consacrer la chose publique, moins de possibilits de rsister
la pression collective. La raison de chacun cde devant les passions de tous. Elle
se montre impuissante les dominer, car on n'arrte pas une pidmie volont.

C'est pourquoi quiconque aspire se consacrer aux affaires de l'tat et souhai-


te gouverner les hommes doit s'adresser davantage leurs sentiments d'amour et
de haine, de vengeance ou de culpabilit, qu' leur comprhension, Au lieu
d'veiller leur intelligence, il vaut mieux veiller leur mmoire. Car, dans le pr-
sent, les masses reconnaissent moins les lignes de l'avenir que les traces du pass.
Elles peroivent, non ce qui change, mais ce qui se rpte. Bref le futur gouver-
nant doit se pntrer de l'ide que la psychologie des masses tourne le dos la
psychologie des individus. Ceux-ci russissent par l'analyse ou par l'exprience
suprieure de la ralit. Celles-l usent d'un moyen non moins efficace, le coeur
follement pris d'idal et d'un homme qui l'incarne : La logique qui les conduit,
a pu crire Marcel Proust propos des nations, est toute intrieure, et perptuel-
lement refondue par la passion comme celle des gens affronts dans une querelle
amoureuse ou domestique, comme la querelle d'un fils avec son pre, d'une cuisi-
nire avec sa patronne, d'une femme avec son mari 25 .

J'insiste et je me rpte. La politique classique est fonde sur la raison et les


intrts. Elle se condamne l'impuissance, parce qu'elle suit la logique de la
science et traite la masse comme une somme d'individus. Non que ceux-ci soient
dpourvus de moyens intellectuels ou de volont. Non qu'ils soient domins au
point de ne pas comprendre quel est leur intrt ou de ne pas faire usage de la
raison. Au contraire, chacun est capable et mme dsireux d'instaurer la dmocra-
tie au sens noble du terme. Sinon, on ne l'aurait mme pas conue, on n'aurait pas
tent de la raliser. Si les individus n'y parviennent pas partout, si leurs efforts
dbouchent souvent sur le contraire, c'est qu'ils sont pris dans la foule. Ils subis-

25 M. PROUST : A la recherche du temps perdu, Ed. Pliade, T. III, p. 773.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 53

sent la loi des amas humains. Alors tout prend une autre allure. Rien ne se passe
comme prvu, ni dans les mmes conditions psychiques. Et je rsumerai la cause
en une phrase : on convainc l'individu, on suggestionne la masse.

Rappelons en peu de mots la trame de l'argument. Les foules renversent les


bases de la dmocratie mises en place par les bourgeois libraux, reprises par les
sociaux-dmocrates. Ceux-ci veulent gouverner par le moyen d'une lite choisie
au suffrage universel. Leur politique connat seulement les ralits conomiques
et techniques. Elle refuse de voir les ralits psychologiques. Elle a beau s'inspirer
d'idaux levs et avoir des mrites absolus, son aveuglement l'empche, sauf
exception de former un rgime politique stable.

Disons que ceux qui la pratiquent se trompent de socit ou de peuple 26 , en


tout cas d'poque. Cette poque se reconnat un signe particulier : les rvolu-
tions et les anti-rvolutions qui entranent les masses. C'est pourquoi elle exige
une politique nouvelle 27 .

26 Les psychologues des foules font une exception, dans la plupart de leurs ana-
lyses, en faveur de la Grande-Bretagne et des tats-Unis, pays qu'ils admirent,
et o ils prtendent que la dmocratie a reu sa forme vritable.
27 Que les psychologues des foules, et notamment ceux auxquels j'ai consacr ce
livre, Le Bon, Tarde et Freud, aient eu leur part dans la conception de cette
politique nouvelle, est un fait gnralement mconnu. Sauf par les trs grands
historiens des ides possdant l'rudition et l'ouverture d'esprit ncessaires.
Ainsi l'historien anglais Berlin les compte parmi ceux qui ont transform la
simple vision de l'homme, avec laquelle opraient les thoriciens de la poli-
tique, de Hobbes J.S. Mill, et [qui] ont dplac l'accent de la discussion poli-
tique vers les disciplines descriptives plus ou moins dterministes qui ont d-
but avec Tocqueville, Taine et Marx, et ont t poursuivies par Weber et
Durkheim, Le Bon et Tarde, Pareto et Freud, et de nos jours par leurs disci-
ples . (J. BERLIN : Against the Current, Oxford University Press, Oxford,
1981, p. 324).
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 54

III

Lorsque les masses sont l, la politique a pour tche de les organiser. Deux
choses les font mouvoir, la passion et les croyances, il faut donc tenir compte de
toutes deux. Chaque fois que des hommes sont rassembls, ils sont pntrs par
des motions analogues. Ils communient dans une foi suprieure. Ils s'identifient
une personne qui les tire de leur solitude, et lui vouent une admiration totale. Telle
est, en peu de mots, la synthse qui transforme une collectivit d'individus en un
individu collectif. Leurs intrts ne sont que les gants de la passion. Otez les
gants, restent les mains ; tranchez les mains, et les gants deviennent inutiles. Leur
raison n'est que l'cume des convictions fortes et permanentes.

Ceci explique le caractre de la pratique politique. Gramsci l'a dit bien mieux
que je ne saurais le faire : La politique est une action permanente et donne nais-
sance des organisations permanentes, en quoi elle s'identifie prcisment
l'conomie. Mais celle-ci s'en distingue aussi, et c'est pourquoi on peut parler s-
parment de l'conomie et de la politique, et on peut parler de "passion politique"
comme d'une impulsion immdiate l'action qui nat sur le terrain "permanent et
organique" de la vie conomique, mais le dpasse, faisant entrer en jeu des senti-
ments et des aspirations dans l'atmosphre incandescente desquels le mme calcul
de la vie humaine individuelle obit des lois diffrentes de celles de la compta-
bilit individuelle 28 .
Par consquent, dans la vie politique, il y a effectivement une asymtrie pro-
fonde qui empche de jamais trouver un point d'quilibre et de stabilit. Lorsque
les hommes agissent sur la matire, pour produire et survivre, leur action techni-
que et conomique suit une loi rationnelle. Et on observe, au cours du temps, une
rationalit croissante des mthodes et des connaissances qui y conduisent. L'im-
portant, pour russir, est de subordonner les moyens au but recherch, d'obir tou-
jours aux rsultats de l'exprience. Les machines logiques en montrent la possibi-
lit, ce pourquoi leur emploi augmente progressivement.

28 A. GRAMSCI : op. cit., p. 13.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 55

Les rapports entre les hommes sont, au contraire, marqus par un facteur d'ir-
rationalit. Impossible de s'y soustraire, surtout si l'on veut mobiliser les masses,
en vue d'un idal, positif ou ngatif. Reich, et il n'est pas le seul, a montr les ef-
fets dsastreux de cette mconnaissance, et combien celle-ci a favoris la victoire
du nazisme en Allemagne : Grce aux travaux de Marx, d'Engels, de Lnine, on
connaissait beaucoup mieux les conditions conomiques de l'volution progressi-
ve que les forces rgressives. On ignorait compltement l'irrationalisme des mas-
ses. C'est pourquoi l'volution librale dans laquelle tant de gens avaient mis leur
espoir s'arrta pour accuser ensuite un recul vers la dcadence autoritaire 29 .

En effet, la machine sociale massifier les hommes les rend toujours plus irra-
tionnels, et interdit de les gouverner par la raison, quelles que soient les inten-
tions, mme les plus nobles, de ceux qui en tiennent les leviers. Cette asymtrie
de la politique a trois aspects :

- D'abord, un gouffre qui spare les deux domaines de la vie humaine. La


pense et la pratique rationnelles se cantonnent dans l'administration des
choses et des richesses. Elles inventent des outils et des instruments de
plus en plus considrables, efficaces et automatiques. Le gouvernement
des hommes, donc le pouvoir politique, voit au contraire reculer cette pen-
se et cette pratique. Dans ce domaine, la socit cre uniquement des
croyances et des ides-force. Les unes sont admirables, prnent la justice
et l'mancipation. Les autres, cruelles, propagent la vengeance et l'oppres-
sion. Elles servent mobiliser et unifier les hommes. A cette fin, on les
coule dans le moule, prpar l'avance, d'une religion dogmatique. C'est
ce seul prix qu'une ide peut devenir un lment prcipitant des masses, et
le marxisme lui-mme a d le payer.

- Un second aspect est l'irrationalisation pure et simple des masses. Elle se


manifeste par une dcompression des forces motionnelles qui attendent,
dans une rgion souterraine, l'occasion de faire irruption avec la puissance
d'un volcan. Ces forces, jamais vaincues, guettent le moment propice pour
reprendre l'empire qui leur revient. Il se prsente ds que les hommes,

29 Wilhelm REICH : La Psychologie des masses du fascisme, Payot, Paris, 1972,


p. 200.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 56

sous l'aiguillon d'une crise, se rassemblent. La conscience des individus


perd alors de sa vigueur et ne peut plus contenir leurs impulsions. Ces v-
ritables taupes de l'histoire que sont les motions inconscientes en profi-
tent pour occuper le champ libre. Ce qui remonte, ce n'est pas du nouveau,
c'est du dj existant agglutin, mais non exprim - ce sont des forces la-
tentes plus ou moins concentres et rprimes, faonnes et prtes
l'avance. Les masses sont emportes par leur torrent, fouettes par la pani-
que ou l'enthousiasme, sous la baguette magique d'un meneur qui s'est mis
leur tte. Et l'observateur fascin peut s'crier, avec Shakespeare : C'est
le flau du temps, quand les fous conduisent les aveugles . Saisissant de
prcision, n'est-ce pas ? Quand on songe Hitler, Pol Pot et tutti quanti,
ces forcens qui dirigent les masses aux yeux calfats par la peur et l'esp-
rance. Du reste, leur exemple extrme nous fait sentir, tout comme les ma-
ladies nous instruisent sur l'tat de sant, ce qui se passe dans les situations
moyennes : le pouvoir s'exerce par l'irrationnel.

- Et voici le troisime et dernier aspect. Dans de nombreux domaines, la


technique, l'conomie, la dmographie, etc., le progrs observ va du
moins au plus : les mthodes de travail s'amliorent, les vitesses s'accl-
rent, les changes se multiplient, les populations augmentent, et ainsi de
suite. En politique, il n'y a pas de progrs, pas plus que dans l'art ou la mo-
rale. L'histoire enseigne que, en apparence, le pouvoir s'exerce et se rpte
d'une gnration l'autre par les mmes mthodes et dans les mmes
conditions. La domination du grand nombre sur le petit nombre se renou-
velle sans cesse et se perptue. Un exemple, crit Freud, qui donne ces
rapports une valeur ternelle, de l'ingalit inne et indracinable des
hommes, est leur tendance se partager entre les deux catgories de lea-
ders et de suiveurs. Ces derniers composent la grande majorit, ils ont be-
soin d'une autorit qui prenne les dcisions leur place et laquelle, pour
la plupart, ils se soumettent sans restriction 30 .

30 Sigmund FREUD : Why War ?, The Standard Edition, T. XXII, p. 212. [Ver-
sion franaise du texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales
grce la permission de M. Vincent Magos.]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 57

Il serait donc vain de parler de monte vers une socit sans dieux ni matres,
car, tout instant, des chefs renaissent au milieu de nous. Ce qui explique l'auto-
nomie du politique et l'oppose tout le reste, C'est donc cette absence de progres-
sion. Les volutions de l'histoire le laissent relativement indiffrent. Dans toutes
les socits, mme les plus avances, en matire d'autorit le pass domine le pr-
sent, la tradition morte envote la modernit vivante. Et si l'on veut agir, il faut
influencer les hommes dans les couches archaques de leur psychisme. Une seule
phrase rsume cette opposition : l'conomie et la technique suivent les lois de
l'histoire, la politique doit suivre les lois de la nature humaine.

La socit contemporaine, qui connat tant de dsquilibres d'ordre matriel et


spirituel, exacerbe chacun de ces trois aspects. Tout ce que l'on peut faire, c'est
adapter les instruments et les connaissances dont on dispose aux donnes perma-
nentes de la vie extrieure et de la vie intrieure des hommes. Pour l'essentiel, et
depuis toujours, la politique est la forme rationnelle d'exploiter le fond irrationnel
des masses. Leur psychologie le confirme. Toutes les mthodes qu'elle propose en
matire de propagande, toutes les techniques de suggestion de la foule par le me-
neur s'en inspirent. Elles jouent sur les motions des individus pour les convertir
en un matriau collectif et uniforme. Et nous savons qu'elles y parviennent mer-
veille.

IV

La libration des forces irrationnelles fait que le meneur est la solution au


problme de l'existence des masses. Certains croient une solution fort diffrente.
Ils proposent de crer des partis politiques, des mouvements idologiques ou des
institutions capables de contrler les masses. Nanmoins tout parti, tout mouve-
ment, toute institution tt ou tard se donne un leader, vivant ou mort, Cette se-
conde solution ne diffre donc pas de la premire, ni ne l'exclut. Elles ont en
commun un lment csarien qui est l'autorit ce que l'hydrogne est la mati-
re : sa composante universelle. Connatre ses origines et dcouvrir en quoi il
consiste est un des chapitres les plus difficiles de la science. Chacune avance une
explication fonde sur les faits qu'elle tudie. La psychologie des masses, depuis
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 58

Tarde, dveloppe la sienne. Le pre est l'origine et le prototype de toute espce


d'autorit. Son emprise a commenc avec la famille, dans la nuit des temps. Elle
se poursuit et s'amplifie dans les masses contemporaines d'individus arrachs
leur famille. L'histoire des rgimes politiques nous reprsente donc uniquement
les lentes transformations du rgime de paternit. Ds que l'on essaie de mettre
nu la mcanique de cette histoire, on n'aperoit, sous l'espce de la bureaucratie,
du parti, de l'tat, etc., que des ramifications du pouvoir primitif du chef de famil-
le, modle et idal.

Lorsque les masses apparaissaient de faon sporadique, cette solution scanda-


lisait. On ne voulait pas admettre que le meneur rsolvait le problme des masses
aussi ncessairement que le pre rsolvait le problme de la famille. Or, que
voyons-nous chaque soir sur les crans de tlvision ? Ici les foules musulmanes
en liesse acclament l'imam Khomeiny de retour d'exil, l les foules chrtiennes
accourent la rencontre du pape Jean-Paul Il qui a pris l'avion du plerin pour
leur porter la bonne parole, et, ailleurs, les masses laques se pressent enthousias-
mes autour d'un de leurs chefs pour chanter ses louanges.

Les mdia ont fait de nous les participants et les contemporains de tous les af-
foulements de la plante, de leurs admirations et de leurs gnuflexions en extase.
Il n'y a plus d'exotisme de l'idoltrie, ni de surprise dans la succession des vne-
ments. Un peuple passe la vitesse supersonique de la libration enthousiaste la
sujtion troite. Sa structure dilue se change en structure concentre autour d'un
homme. Rares sont ceux qui rsistent ou se rendent seulement compte de ce qui
arrive. C'est croire que les masses trouvent leur bonheur dans la satisfaction
d'une sorte de pulsion inconsciente courber l'chine. Pour sa part, Tarde l'affir-
me sans rticence : On a beaucoup dit - c'tait un beau thme dveloppements
oratoires - qu'il n'y a rien de plus enivrant que de se sentir libre, affranchi de toute
soumission autrui, de toute obligation envers autrui. Et, certes, je suis loin de
nier ce sentiment trs noble, mais je le crois infiniment moins rpandu, qu'expri-
m. La vrit est que, pour la plupart des hommes, il y a une douceur irrsistible
inhrente l'obissance, la crdulit, la complaisance quasi-amoureuse
l'gard d'un matre admir. Ce qu'taient les dfenseurs des cits gallo-romaines
aprs la chute de l'Empire, les sauveurs de nos socits dmocratiques et rvolu-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 59

tionnaires le sont prsent, c'est--dire l'objet d'une enthousiaste idoltrie, d'un


agenouillement passionn 31 .

Pourquoi cette adhsion au meneur ? C'est qu'il propose aux foules, en termes
simples et imags, une rponse leurs questions, il donne un nom leur anony-
mat. Ni par raisonnement, ni par calcul, mais du plus profond de leur intuition,
elles s'en saisissent comme d'une vrit absolue, offrande d'un nouveau monde,
promesse d'une nouvelle vie. Disant oui au meneur, la masse exalte se convertit
et se transfigure, au sens propre du mot. Son nergie affective la jette en avant et
lui donne aussi bien le courage de supporter le martyre que la brutalit. ncessaire
l'emploi de la violence. A preuve, les armes de la Rvolution qui ont suivi,
ensorceles, les aigles de Napolon travers toute l'Europe.

L'nergie que les masses puisent dans leurs rves et leurs illusions, les leaders
en usent pour faire tourner la roue des tats, et conduire les multitudes vers un but
dict par la raison, parfois par la science. Le gnral de Gaulle, un de ceux qui,
nous le verrons, ont le mieux assimil les enseignements de la psychologie des
foules, en a reconnu la pratique : Si grandes fussent les ralits, peut-tre pour-
rais-je les matriser, puisqu'il m'tait possible, suivant le mot de Chateaubriand,
"d'y mener les Franais par les songes 32 .

L'exprience des peuples confirme cette certitude : d'une vaste ide une ac-
tion prcise, de l'intelligence d'un individu au mouvement d'une masse, le plus
court chemin passe par les songes. Lorsque les illusions s'amenuisent ou font d-
faut, les collectivits et leurs croyances tombent en dliquescence, elles sont dvi-
talises et vides de leur substance comme un corps priv de sang. Les hommes
ne savent plus qui suivre, quoi obir et se dvouer. Rien ni personne ne leur
impose plus la discipline ncessaire aux oeuvres de civilisation, rien ni personne
ne nourrit l'enthousiasme ou la passion. Le monde des admirations, celui de fidli-
ts, est vacant. Alors prolifrent les signes de panique. On craint le retour l'indif-
frence morte des pierres du dsert, ou sa version moderne, l'tat. L, personne
n'est plus l'ami ni l'ennemi de personne. Les frontires des groupes ou de la cit
ont pratiquement disparu. Un agrgat amorphe d'individus remplace le peuple.
Dans une socit de masse, comme la ntre, la misre psychologique des mas-

31 G. TARDE : Les Transformations du pouvoir, F. Alcan, Paris, 1895, p. 25.


32 C. DE GAULLE : Mmoires de guerre, Paris, Plon, 1955, T. 1, p. 120.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 60

ses a pour remde le leader. A condition qu'il carte le danger de panique. Ainsi
Napolon, l'issue de la Rvolution franaise, a restitu aux foules l'objet de v-
nration dont elles manquaient et leur a rendu l'idal pour lequel elles taient pr-
tes tout sacrifier, y compris la vie et la libert. Le Fhrer, observe Broch, est
l'indice d'un systme de valeurs et le porteur de la dynamique de ce systme. Il
apparat, comme dit, avant tout en tant que symbole du systme. Ses traits ration-
nels et ses actions n'ont qu'une importance subalterne 33 .

Que faire, donc, quand les masses sont l ? Deux choses, rpond la psycholo-
gie des foules : dcouvrir un meneur issu de leur milieu, et les gouverner en fai-
sant appel leurs passions, leurs croyances et leur imagination. On peut recu-
ler devant la premire, en pensant que les individus ne jouent qu'un rle secondai-
re dans l'histoire, voire aucun rle du tout. Justement la connaissance de cette psy-
chologie interdit de les rayer de la liste des solutions. D'abord et surtout parce que
chacun y croit, y compris ceux qui ne le devraient pas. A un interlocuteur qui lui
faisait valoir le rle dcisif des masses, Tito, chef du parti communiste yougosla-
ve, rtorqua vivement : Fadaises que tout cela, les processus historiques dpen-
dent souvent d'une seule personne 34 .
En conclusion, la psychologie des masses rpond au Que faire ? de notre po-
que en proposant une autre politique. Elle l'arrache l'empirie en s'efforant de
donner une solution prcise un problme qui ne l'est pas moins. D'o le rle que
joue la suggestion pour crer la masse et celui du meneur qui la met en branle.
Pour l'instant il s'agit d'une solution avance sans beaucoup d'explications. Dans
les chapitres suivants, j'exposerai les raisons pour lesquelles on l'a choisie. Ce-
pendant, je veux prsenter tout de suite une de ces raisons, afin de mieux faire

33 H. BROCH : Massenwahntheorie, op. cit., p. 81.


34 M. DJILAS : Le Sens du danger , Le Monde, 6 mai 1980.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 61

comprendre l'intrt exceptionnel que cette science a attach une telle solution.
La voici : les masses ne tendent pas spontanment vers la dmocratie, mais vers le
despotisme.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 62

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Premire partie. La science des masses

Chapitre IV
Le despotisme oriental
et le despotisme occidental

Retour la table des matires

Au sicle de la naissance des masses, la domination d'un seul passe pour un


vestige de barbarie. On la stigmatise comme dictature absolue, effet navrant d'un
manque de culture ou de ressources matrielles, retour dplorable des moeurs
archaques. Dans l'ensemble, on la traite comme un produit de l'ignorance, des bas
instincts. Notre destin nous parat aller la main dans la main avec le dveloppe-
ment de l'humanit en marche vers la dmocratie complte. Chaque victoire de la
culture signifie aussi une victoire du peuple sur les ennemis hrditaires du peu-
ple, les despotes. Quiconque refuse une telle conception du cours des choses nage,
bien entendu, contre-courant. C'est pourtant un tel refus qu'oppose Le Bon, et la
plupart des psychologues des foules s'y sont associs. Pour lui et pour eux, l'clo-
sion des masses, tant donn leur constitution psychique, dbouche sur l'appel aux
meneurs et un rgime despotique : Une srie de faits aussi typiques indique
bien nettement une orientation gnrale en Europe vers les formes despotiques de
gouvernement 35 .

35 G. LE BON : L'volution de l'Europe vers les formes diverses de dictature ,


Annales Politiques et Littraires, mars 1924, p. 231.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 63

Pour tout dire, la socit de masses se dfinit par la dmocratisation de ce type


d'autorit, au sens o l'on dit que se dmocratisent les voitures, les loisirs, ou les
livres, les journaux et les mass media. Autrefois rservs l'lite, puis la bour-
geoisie, ils sont maintenant accessibles tous. Pour quelles raisons le despotisme
arrive-t-il tre accept et pratiqu par les classes populaires 36 ? D'une part, la
dmission des gouvernements qui ne savent plus imposer leur autorit, ou, comme
le dit Thomas Mann, jouer le rle de matres qu'il soit possible de servir avec -
une bonne conscience aristocratique 37 . D'autre part, la pousse des classes po-
pulaires qui, avec leur hirarchie et leurs organisations propres, transportent les
dbats sociaux du Parlement dans la rue, et vident les institutions dmocratiques
de leur prestige. Le Bon encore : Les meneurs tendent aujourd'hui remplacer
progressivement les Pouvoirs publics mesure que ces derniers se laissent discu-
ter et affaiblir. Grce leur tyrannie, ces nouveaux matres obtiennent des foules
une docilit complte que n'obtient aucun gouvernement 38 . Sans le dire expli-
citement, Le Bon vise les chefs syndicalistes. Il voit en eux les vritables matres
du monde du travail.

Mais cela dit, tout n'est pas dit. Quand on largit le champ du regard pour em-
brasser une longue priode de l'histoire, on trouve un peu partout des signes de
rsurrection du despotisme. Dans toute idologie, dans toute vie politique, il repa-
rat avec une constance remarquable, apport par des civilisations trangres les
unes aux autres. Ds que l'criture apparat chez un peuple, ds qu'il livre ses
premiers textes, le thme est prsent de manire obsdante. On ne peut donc se
borner aux seules causes que je viens de mentionner pour en dcrire l'volution et
pour comprendre le sens que revt de nos jours ce rgime d'autorit si ancien. Je
voudrais clairer cette volution en me servant d'une comparaison par contraste,
fragile, il est vrai, comme toute comparaison, mais en ce cas justifie. La voici.

Selon les donnes de l'histoire, il semble bien qu'ait exist, avant notre re, un
despotisme oriental, dont la Chine impriale et l'gypte pharaonique sont les
chefs-d'uvre 39 . Il avait pour base le principe d'ingalit, commun aux socits
d'alors, et rpondait la ncessit de faire fonctionner un mode de production

36 G. LE BON : La Psychologie politique, Flammarion, Paris, 1910, p. 117.


37 T. MANN : Considrations d'un apolitique, Grasset, Paris, 1975, p. 404.
38 G. LE BON : La Psychologie politique, Flammarion, Paris, 1910, p. 117.
39 K.A. WITTFOGEL : Le despotisme oriental, Ed. de Minuit, Paris, 1964.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 64

reposant sur la cration des villes et le maintien d'un bon systme d'irrigation. Le
hirarque, roi, empereur ou pharaon, exerait son pouvoir absolu par la matrise
des ressources en eau des communauts paysannes, qu'il s'agisse de construire des
digues ou de creuser des canaux. Les foules humaines taient concentres et coor-
donnes par le rseau de ses officiers, afin de raliser les grands travaux dont les
Pyramides nous donnent aujourd'hui encore une ide, Sommet d'une socit ri-
goureusement hirarchise, sacr dieu par la religion, matre infaillible de l'tat et
de l'univers runis en sa personne, le despote exige une obissance absolue. Ce
sont bien l les traits que nous assemblons dans l'ide de despotisme. Si nous je-
tons un coup d'oeil en arrire, nous nous apercevons que ces traits ont connu une
extension considrable et ont surgi de manire indpendante, donc sans s'tre dif-
fuss, sur plusieurs continents. Cette solution identique un mme problme,
redcouverte par tant de peuples disperss, reprsente une inquitante nigme de
l'histoire humaine.

Maintenant nous allons sauter par-dessus les millnaires et nous transporter


dans la socit moderne, sans chercher justifier le saut. Voici donc les raisons
qui autorisent parler de despotisme occidental. La notion a t mise en avant
l'poque de la Rvolution franaise, on peut l'affirmer sans hsitation. Avant que
Le Bon et Tarde lui aient attribu une porte gnrale, Chateaubriand en avait
dj saisi le caractre principal : Une exprience journalire, dclarait-il, fait
reconnatre que les Franais vont incontestablement au pouvoir, ils n'aiment point
la libert, l'galit est leur idole. Or l'galit et le despotisme ont des liaisons se-
crtes.

Ne prenez point ces paroles pour une simple mtaphore, un trait potique sans
consquence. S'y rvle au contraire le secret de la liaison en question, et il nous
reste l'exprimer en prose. Les systmes politiques domins par les partis gou-
vernent par la discussion et la controverse, tranchent les difficults par le suffrage
frquent. Mais ils sont, en thorie, dsquilibrs et incertains. Les gouverne-
ments si mal appels pondrs ne seront jamais que la ligne la plus courte pour
arriver l'anarchie , disait Napolon Mol. Et c'est pour viter le dsordre
qu'en pratique on a recours au despote. Depuis la trs haute antiquit, nous le sa-
vons. La psychologie des foules l'admet sans discussion. Elle en dduit qu' une
poque de multitudes plus vastes et plus fluctuantes que par le pass, on fera de
plus en plus appel au despote.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 65

II

Donc, tant donn une socit de masse, elle tendra naturellement vers la sta-
bilit par un moyen ou un autre. Et elle ne pourra y parvenir qu'en modifiant un
des deux facteurs de base : l'galit ou la libert.. Le rtablissement de l'ingalit
entre citoyens, une des deux solutions de l'quation, parat impossible. Aucun
parti, aucun homme d'tat ne s'en fera l'avocat. Aucun savant, aucun orateur n'in-
ventera des arguments le prsentant comme un moindre mal, un changement n-
cessaire. Ce serait contraire la nature de la masse qui se signale par l'galit des
individus qu'elle comprend. Elle est d'une importance si fondamentale que l'on
pourrait carrment dfinir l'tat de masse comme un tat d'galit absolue. Une
tte est une tte, un bras est un bras, il ne saurait s'agir de, diffrence entre eux.
C'est en vue de l'galit qu'on devient masse 40 .

Toutes les actions et tous les projets politiques maintiennent donc intact le fac-
teur d'galit, et cherchent modifier le facteur de libert, en persuadant ou en
forant les individus d'y renoncer. C'est un peu comme si, faute de pouvoir rduire
la distance d'une ville l'autre, on s'efforait de raccourcir le temps pour parvenir
plus vite destination, en prenant l'avion au lieu du train.

L'instabilit de la socit de masse rsulte, on le suppose, de l'exigence in-


contournable d'galit, et d'un mauvais usage de la libert. Deux voies sont possi-
bles pour y remdier. La premire consiste remettre le pouvoir aux mains d'un
seul, la seconde ne le remettre aux mains de personne en le confiant une sorte
de directoire anonyme, comme s'il n'tait qu'une simple affaire de technique ou
d'conomie. On obtient alors le mme renoncement la libert, par manque d'ar-
gent, limitation de ressources ou par pauvret, que le meneur obtient par la per-
suasion et la coercition. Il n'y a pas de troisime voie.

Dans un cas, on aboutit au despote dmocrate, si familier en Europe depuis le


jour o Napolon l'a invent. Un crivain anglais disait de lui qu'il ralise un
gouvernement absolu dot d'un instinct populaire . En sa personne, les moyens

40 E. CANETTI : op. cit., p. 27.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 66

dmocratiques se concilient avec les fins csariennes. Les traits du frre, symbole
de l'galit populaire, y recouvrent ceux du pre, figure de l'autorit sans limites.
Ainsi chaque empereur romain tait le successeur de Csar, vous le savez. On lui
levait une statue sur le chapiteau de laquelle tait grav : Au pre de la patrie. Il
continuait nanmoins porter le titre de tribun du peuple, qui faisait de lui le por-
te-parole des citoyens et leur dfenseur contre la toute-puissance de l'tat qu'il
incarnait.

Il n'y a gure, Staline lui aussi concentrait entre ses mains tous les comman-
dements politiques et militaires d'un vrai empereur avec les obligations de com-
missaire du peuple qui le dsignaient comme simple excutant des dcisions col-
lectives. Et c'est un des privilges exorbitants de ces hommes que d'avoir le pou-
voir de dominer et le pouvoir d'arrter le pouvoir, d'tre eux-mmes le seul re-
cours contre la rpression qu'ils exercent, de sorte que leur autorit n'a d'autre
limite que leur volont.

Ces leaders prestigieux ou charismatiques prservent les dehors de la dmo-


cratie. Ils raffirment l'galit des masses par des plbiscites rguliers. Convo-
ques et interroges, elles peuvent rpondre au leader par oui ou par non. Elles
n'ont aucune possibilit authentique de se runir pour dlibrer. Elles ne sont pas
habilites discuter ses dcisions ni lui donner des conseils. La seule chose
laquelle elles sont convies et qu'il leur soit possible de faire, c'est de sanctionner
une politique - la rigueur, de la rejeter. Le plbiscite est le signe d'une libert
laquelle on renonce dans l'instant mme o on l'exerce.

Dans le cas o personne n'a reu en mandat le pouvoir, on peut parler de la


dmocratie despotique d'un parti bureaucratique et anonyme. Agissant la faon
d'un conseil d'administration ou d'un appareil de direction, il traite l'tat ou la
socit en entreprise nationalise. La question spcifique du pouvoir parat acces-
soire. Il suffit que la majorit s'en dsintresse, reste passive et silencieuse, pour
qu'elle ne se pose pas. Tel est le gouvernement qui fonctionne dans certains pays a
parti unique, ou dans ceux o un parti prpondrant - les libraux-dmocrates au
Japon, la dmocratie chrtienne en Italie, le parti rvolutionnaire au Mexique, la
coalition des gaullistes et des libraux en France, etc. - est install aux comman-
des parfois depuis environ un demi-sicle. Devenu un tat dans l'tat, il impose
fatalement une grise uniformit, un conformisme propice au maintien de l'quili-
bre des forces en sa faveur. Il parque les liberts l'intrieur d'un troit primtre.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 67

Le monopole de la police et des moyens de communication garantit qu'elles ne


pourront ni le dborder ni en sortir.

Afin d'assurer sa continuit, le parti prpondrant recrute ses cadres et ses


chefs dans un milieu ferm qui se renouvelle par cooptation, en contrlant l'origi-
ne de classe des nouvelles recrues pour les partis communistes, ou religieuse, pour
les partis chrtiens. Il ne laisse personne d'autre le soin de peupler et d'entretenir
le vivier des futurs hommes d'tat, en ayant l'il sur leur carrire antrieure. C'est
un systme de promotion l'intrieur d'un appareil qui les hausse vers le pouvoir.
En les nommant des fonctions - dput, maire, etc. - il leur permet de prtendre
reprsenter le peuple. Il faut bien qu'ils soient recruts par cooptation, puisque le
recours l'hritage, contraire au principe d'galit, est exclu - encore qu'on voie le
secrtaire du parti socialiste franais choisir son successeur ! Quant aux lections
authentiques, elles rtabliraient la libre concurrence entre candidats. Chacun de.
ceux-ci est donc choisi par un organe du sommet (comit de direction, bureau
politique, secrtariat, etc.) selon son degr de ressemblance un prototype humain
et sa loyaut envers le parti. Ensuite, on les soumet la ratification populaire qui
est souvent formelle et automatique, comme au Mexique ou en Pologne. C'est une
sorte de plbiscite sur le meneur anonyme fragment en une somme d'individus,
camoufl en lection au suffrage universel.

Dans les deux cas, la marge de libert des personnes, des communauts, est
rduite, et leur volont de contrle des affaires publiques annule de faon violen-
te ou insidieuse. Tout ce qui atteste l'originalit de la dmocratie - accord de la
majorit, autorit des assembles et respect de la loi - est conserv en droit mais
dprit dans les faits. Comme toutes les conclusions gnrales, celle-ci a besoin
d'tre adapte aux ralits de chaque pays et de chaque poque. On ne risque
pourtant gure de se tromper en observant que les socits de masse oscillent en-
tre le despote dmocrate et la dmocratie despotique. Tantt elles appliquent
l'une, tantt l'autre formule, dans l'espoir de retrouver avec le temps un quilibre
qu'elles n'atteignent pas dans l'espace. L'histoire de France est, de ce point de vue,
exemplaire et reprsente, depuis la Rvolution, le lieu classique. La rptition des
mmes causes produisant les mmes effets, on a vu, depuis, ces formules se diffu-
ser par contagion. Ce qui tait autrefois l'exception est devenu maintenant un mo-
dle et une science. De mme que la Rvolution franaise, ayant lev une masse
en armes pour livrer bataille et conqurir, a fait entrer la guerre dans son ge clas-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 68

sique, de mme la chane des rvolutions et antirvolutions contemporaines fait


entrer le despotisme dans son tat classique. Ce pourquoi s'largit le rseau des
institutions et des corps administratifs dans lesquels un homme reoit de l'avan-
cement selon sa comptence priver les hommes de leur libert.

III

Je prfre la notion de despotisme occidental, parce que plus franche, celles


de systme totalitaire, culte de la personnalit ou rgime autoritaire. Mais, pour
peu qu'on y rflchisse, on aperoit les limites de l'analogie 41 avec le despotisme
oriental et ce qui l'en distingue. D'une part, au lieu de s'appliquer aux moyens de
production, ce type de pouvoir requiert et a pour systme nerveux les moyens de
communication. Ils tendent leurs ramifications partout o les individus se ren-
contrent, s'associent et travaillent. Ils pntrent dans les recoins de chaque quar-
tier, de chaque foyer, pour enfermer les hommes dans une cage d'images souve-
raines et leur imposer un tableau commun de la ralit.

Le despotisme oriental rpondait une ncessit conomique, l'irrigation et la


matrise des forces de travail. Le despotisme occidental, lui, correspond davantage
une ncessit politique. Il prsuppose la mainmise sur les outils d'influence ou
de suggestion que sont l'cole, la presse, la radio, etc. Le premier parvenait , do-
miner la multitude grce au contrle des besoins (en eau, en nourriture, par exem-
ple). Le second y arrive par le contrle de la croyance de la majorit en un hom-
me, un idal, voire un parti. Tout se passe comme si, de l'un l'autre, il y avait
une volution : la soumission externe cde la place la soumission interne des
masses, l'emprise bien visible est remplace par une emprise spirituelle, invisible
et d'autant plus imparable.

D'autre part, dans le despotisme ancien, le meneur tait le gardien d'un ordre
permanent de la socit et de la nature. Il occupait le sommet de la hirarchie des

41 Les parallles hasardeux auxquels se livre K. Wittfogel dans l'ouvrage cit


montrent jusqu' quel point il est dangereux d'ignorer ces limites et de trans-
former une analogie qui aide seulement dcrire la ralit en une identit cen-
se l'expliquer, bref de vouloir trouver dans le pass le modle du prsent.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 69

hommes en vertu d'une ingalit reconnue. Nul ne contestait sa position, mme si


certains se rebellaient contre sa personne. Sa chute ou sa mort, analogue celle
d'un dieu, tait considre comme un signe de dsordre. Elle provoquait un senti-
ment d'effroi, habilement exploit par ses hritiers dsigns. Dans le despotisme
moderne, par contre, l'appel au meneur a un caractre d'exception et de tension
extrme. Ce sont les crises de l'conomie, avec leur cortge de chmeurs, d'infla-
tion, de pauvret, ce sont les crises de la politique, avec leurs menaces de guerre
civile, et les crises de systme, avec leur alternance de rvolutions et de contre-
rvolutions, qui rendent instables les cadres sociaux et mobilisent les masses sur
une vaste chelle.

Dans ces priodes s'affirment des forces nouvelles. Le pouvoir change de


mains. Les prisons se vident et leurs anciens occupants embastillent les geliers
de nagure. Les exils rentrent en triomphe tandis que d'autres prennent le chemin
de l'exil. L'tat d'exception produit des hommes d'exception. Les masses leur d-
lguent la souverainet, comme les Romains leur dictateur. Elles les choisissent
en tenant compte des annes passes en prison, l'tranger, de la rbellion ouverte
aux moments difficiles, de la rsistance l'ennemi, des gestes de rupture hroque
avec leur caste - ainsi l'appel du 18 juin 1940 du gnral de Gaulle. Toutes les
formes d'hrsie, de dsobissance et d'usurpation - l'usurpateur tait le titre glo-
rieux dcern Napolon, le prototype imit par tous les hommes d'tat qui ont
laiss leur marque sur ce sicle - sont la fois la source d'un nouveau pouvoir et
le signe de l'lu. Elles se trouvent l'origine de ce qu'on nomme prestige ou cha-
risme, ce je ne sais quoi d'nigmatique qui change soudain un inconnu en une
personnalit que l'on admire sans rserve. Le prestige fait taire tous les scrupules
moraux, culbute tous les obstacles lgaux devant le leader et change l'usurpateur
en hros. Et tous le voient avec le regard de Hegel lorsque, les yeux brillants
d'admiration, il a aperu Napolon le 13 octobre 1806 Iena : Je vis l'empereur,
cette me du monde, traverser cheval les rues de la ville... C'est un sentiment
prodigieux de voir un tel individu qui, concentr sur un point, assis sur un cheval,
s'tend sur le monde et le domine. L'illustre philosophe ressent ce qu'ont d res-
sentir tous les grognards qui ont sacrifi leur vie pour cette me du monde. Il ne
les a pas vus, eux, ni la trane de millions de morts sur les champs de bataille,
sans qui cette me n'aurait pas eu de monde o s'tendre.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 70

Ce qui prcde entrane une conclusion vidente : le meneur des masses est
toujours un usurpateur, reconnu par elles. Ce n'est pas seulement d au fait que
son action s'est exerce contre les normes de lgitimit, et que son pouvoir est n
au sein d'un tat d'exception. Cela tient aussi au respect ncessaire de l'galit.
Elle exclut, en effet, qu'un individu, quel qu'il soit, puisse rester indfiniment au-
dessus de la collectivit. Ainsi tout leader vritable demeure par nature illgitime.
Mais tant qu'il occupe sa position, il dispose de faon absolue de la masse.

On m'objectera que ni l'importance des moyens de communication, ni la puis-


sance des meneurs n'ont le poids que je leur attribue ici. On dira que d'autres fac-
teurs sont l'oeuvre qui expliquent cette volution de l'histoire. Je ne songe pas
le nier, tant sa complexit est grande. Mais je me suis fix pour but d'exposer jus-
qu'au bout une des hypothses de la psychologie des foules : la tendance au des-
potisme de la socit contemporaine. Elle y voyait un symptme de la dgradation
de notre civilisation, la dfaite de l'individu devant la collectivit et l'abandon par
les lites intellectuelles et politiques de leurs responsabilits vis--vis de la dmo-
cratie. Il y a beaucoup de facilits en la matire pour rvolter les mes, dresser les
consciences contre elle. Mais, partout o l'on observe que les masses rgnent et ne
gouvernent pas, on reconnat, sans risque d'erreur, la marque du despotisme occi-
dental. Tout comme jadis, partout o l'on voyait un roi qui rgne mais ne gouver-
ne pas, on saluait une conqute de la dmocratie. Il est remarquable, disait Paul
Valry, que la dictature soit prsent contagieuse, comme le fut jadis la libert.

IV

Bien avant la naissance de la psychologie des masses, l'historien de la Renais-


sance, Burkhardt, avait entrevu cette volution : L'avenir appartient aux masses
et aux hommes qui peuvent leur expliquer simplement les choses. Cette science
n'a pas invent le despotisme, ni le type humain autoritaire en Europe, pas plus
que l'conomie n'a invent le profit ou l'entreprise capitaliste, se bornant les tu-
dier. Et pourtant on le lui reproche. C'est mme la raison pour laquelle on la cen-
sure et la tient en quarantaine. On s'imagine peut-tre promouvoir ainsi la dmo-
cratie, changer en tapes triomphales ses tragiques dfaites.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 71

Cette illusion, les psychologues ont voulu la combattre. Le despotisme est le


thme majeur de leurs travaux, depuis Le Bon qui y voit un trait de la nature hu-
maine, jusqu'au sociologue allemand Adorno qui tudie la personnalit despoti-
que, autoritaire, en passant par Fromm ou Reich, explorant les racines, dans la
famille, de la soumission volontaire un pouvoir totalitaire. Ils ont cherch al-
ler, au-del des paroles lnifiantes et des voeux roses, toucher le dur roc, cette part
de l'homme qui le pousse renoncer la libert, a ce qu'on appelle les droits de
l'homme, aussitt qu'un meneur se dresse au carrefour de l'histoire. Et parce qu'en
dernire analyse ils se proccupent de ce but concret, ils donnent la science mis-
sion de dire les choses comme elles sont, en se plaant dans la perspective de ce
que les choses devraient tre si on voulait les changer.

C'est, vous le comprenez, tout le contraire d'une rflexion dtache et neutre.


Le thme du despotisme occidental, ils sont les seuls le prendre au srieux. Qu'il
s'agisse de l'influence des mass media ou de la structure autoritaire des masses, ils
ne l'ont pas choisi au hasard. ni par simple curiosit intellectuelle, Ce thme ren-
voie la ralit, et c'est avec elle que leurs thories doivent se colleter. Elles sont
en rapport et proportionnes aux conflits de l'poque, aux drames qu'elle couvait.
Agissant comme il faut agir quand on est confront aux conditions du temps - la
monte du nazisme est un des indices les plus rvlateurs - la psychologie des
foules a exerc et continue exercer une influence considrable sur l'action et la
pense politiques, et mme au-del. Chacun, un moment ou un autre, se trouve
contraint d'y avoir recours.

Tard venu dans cette science qui a dj fray sa voie, l'crivain allemand
Broch note : Sur tout le chemin du problme prcdent qui nous a conduits
travers les domaines de la thorie tatique, de la politique et de l'conomie, il n'y a
gure eu de portion o nous n'ayons rencontr les questions de la psychologie des
masses. Qu'il faille accorder la psychologie des masses une telle position centra-
le dans la connaissance contemporaine du monde, ceci tait clair pour moi depuis
longtemps, ne ft-ce, il est vrai, qu' titre de supposition 42 .
Pour elle, la dmocratie des masses est le maintien d'une position de combat
contre les forces de la nature humaine qui s'y opposent. Elle exige une gnration
d'hommes qui sachent rsister aux pressions du milieu. Capables de fournir un

42 H. BROCH : op. cit., p. 274.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 72

effort obstin au service de la raison, ces hommes doivent pouvoir exercer, dans
la jouissance des biens et des liberts, un certain degr. de contrainte. Dans cette
position de combat, toute concession et tout relchement de vigilance sont dure-
ment sanctionns. La souplesse et la survie tout prix sont les pires dissolvants.
En cdant sur des points apparemment minimes, on s'expose lcher pied sur
l'essentiel. Ds que l'on desserre un peu l'tau, on risque de se prcipiter dans les
flots tides de la soumission.

Dans cette premire partie de l'ouvrage, j'ai trac la carte et dessin le paysage
mental de la psychologie des masses. J'ai voulu vous donner une ide de son ori-
gine, des phnomnes qu'elle tudie et des problmes, somme toute pratiques,
qu'elle espre rsoudre. De plus, j'ai soulign son caractre de science politique,
au premier degr et sans dtours. Science qu'elle a commenc par tre et qu'elle
n'a jamais cess d'tre, vous en serez convaincu dans un instant. D'o ses deux
lignes de force, les deux sujets presque exclusifs dont elle traite sans se lasser : 1.)
l'individu et les masses ; 2.) les masses et les meneurs. Le premier lui permet de
poser les problmes essentiels de la socit de masse, le second de leur chercher
des solutions pratiques. Voil qui est bel et bon.

Il me faut maintenant complter la carte, colorer le paysage par un rendu des


thories proprement dites. Ce sera l'occasion de reconstituer un systme cohrent,
et de vrifier son pouvoir de mettre de l'ordre dans une masse de faits fort mal
coordonns.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 73

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.

Deuxime partie.
Le Bon et la peur
des foules
Retour la table des matires
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 74

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Deuxime partie. Le Bon et la peur des foules

Chapitre I
Qui tait Gustave Le Bon ?

Retour la table des matires

La psychologie des foules a t cre par Le Bon, tout le monde le sait. Mais
il y a une nigme Le Bon. Les ouvrages publis en franais depuis cinquante ans
ne mentionnent jamais son extraordinaire influence sur les sciences de la socit,
alors qu'ils rservent une place excessive des savants mineurs et des coles de
pense aussi vastes qu'indtermines. Quelle est donc la raison de ce traitement
injuste ? Comment est-il possible d'ignorer un homme qui compte parmi les dix
ou quinze dont les ides, du point de vue des sciences sociales, ont eu une action
dcisive sur le vingtime sicle ? Parlons franc : except Sorel, et sans doute Toc-
queville, aucun savant franais n'a eu une influence gale celle de Le Bon. Au-
cun n'a crit des livres ayant un retentissement analogue. Voyons donc, avant tou-
tes choses, qui tait le personnage, quelle place il a occupe dans son poque.
Cela nous aidera comprendre dans quelles circonstances a t cre la psycholo-
gie des foules, et pourquoi prcisment en France.

Gustave Le Bon est n en 1841 Nogent-le-Rotrou en Normandie. Il est mort


Paris en 1931, et sa vie est remarquable bien des points de vue. Le hasard l'a
fait natre un moment o les germes du progrs commenaient lever. Sa matu-
rit est contemporaine du second Empire, priode de rvolutions industrielles, de
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 75

dfaite militaire et de guerre civile. Enfin il a vcu assez longtemps pour assister
la victoire de la science, aux crises de la dmocratie, l'ascension du socialisme,
de ces forces populaires dont il suivait la monte avec inquitude et dnonait la
puissance croissante.

Il semble ressusciter en sa personne cette longue ligne de savants amateurs et


pamphltaires dont Mirabeau, Mesmer et Saint-Simon avaient t les illustres
reprsentants. il continue une tradition, mais au sein d'un milieu travaill par des
changements rapides. Ce mdecin de province, petit de taille, aimant la bonne
chre, avait vite dlaiss la pratique de son art pour se lancer dans la vulgarisation
scientifique. Le succs de ses ouvrages lui permet de vivre de sa plume et de faire
son chemin dans la rpublique des lettres o il ctoie les plus grands. A quoi est
d ce succs, cette position minente ? Peut-on dire qu'un talent exceptionnel s'est
impos un milieu qui, au dpart, lui tait dfavorable et mme hostile ? Faut-il
voir dans son oeuvre la conjonction d'ides scientifiques neuves et progressistes
avec une ancienne tradition d'criture ? Ou attribuer au contraire l'homme un
flair exceptionnel qui lui permet de dceler des tendances de pense, toute une
sensibilit cache dans l'poque et de lui donner une expression ? Sans doute y
eut-il de tout cela chez Le Bon, mais tout particulirement une facult suprieure
de mettre sous une forme synthtique et directement parlante des ides qui taient
dans l'air, et que d'autres n'osaient pas noncer ou exprimaient en ordre dispers.
Et aussi un concours de circonstances exceptionnel qui fait de cet homme de ca-
binet le crateur d'une science, le concepteur d'une nouvelle politique.

II

Aprs l'humiliante dfaite qu'a subie son arme en 1870, la France, et surtout
sa bourgeoisie, dcouvre, en l'espace de quelques mois, sa fragilit et son impr-
paration diriger le pays, en matriser les forces sociales. Sous Napolon Ill,
elle tait alle applaudir les oprettes d'Offenbach, se laissant charmer par sa mu-
sique sans en comprendre les paroles. Elle a jou sur scne les rles les plus veu-
les, sans s'y reconnatre et sans y reconnatre les symptmes d'une explosion
venir et ceux de l'incurie qui a prpar la dbcle. Armand Lanoux le souligne :
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 76

Quand on regarde aujourd'hui Offenbach dans une perspective historique, on ne


peut pas s'empcher de considrer son oeuvre comme une danse macabre qui a
conduit Sedan. Et de Sedan la Commune de Paris qui en est le prolongement
direct. Cherchant une cause ces dbcles, la bourgeoisie la trouve, comme tou-
jours, dans le dsordre des rues, la dsobissance des ouvriers et l'indiscipline des
soldats, le grouillamini des mouvements sociaux dferlant sur Paris comme les
Huns, jadis, sur l'Europe. En face, rien que la mollesse des gouvernements et la
division des factions politiques, impuissantes contenir les insurgs.

En bonne logique, la solution devrait venir d'un gouvernement fort, capable de


rtablir l'autorit. La seule chose raisonnable, crivait Flaubert George Sand le
29 avril 1871, un gouvernement de mandarins, le peuple est un ternel mineur.
Comment donc ! Et la Commune de Paris, avec son insolente prtention changer
le monde, sa proclamation de lendemains qui chantent au moment o la France est
genoux, le territoire amput, l'arme vaincue, la Commune incarne assez bien le
lien qui unit la dfaite au soulvement populaire, la chute du pouvoir de l'tat la
rbellion des citoyens. Les intellectuels ont vibr l'unisson avec la bourgeoisie -
n'taient-ils pas ses fils ? - devant l'humiliation de la nation. En mme temps, ils
ont lev la voix contre le danger reprsent l'extrieur par l'ennemi hrditaire,
l'Allemagne, et l'intrieur par l'hrdit ennemie, la Rvolution franaise ina-
cheve depuis prs d'un sicle et toujours vaincue. Car l'histoire du XIXe sicle
franais tout entier, crit Franois Furet, a t, l'histoire d'une lutte entre la Rvo-
lution et la Restauration, travers des pisodes qui seraient 1815, 1830, 1848,
1851, 1870, la Commune, le 16 mai 1877. 43

Il suffit de lire Taine ou Renan pour saisir la force de cette inquitude ravive
par les deux derniers pisodes, et l'cho qu'elle a rencontr dans la pense de
l'poque. Et l'on mesure son retentissement sur la socit en voyant l'intrt nou-
veau port aux mouvements sociaux et aux classes populaires. Les romans de
Zola en tmoignent autant que les tudes historiques. Ces classes, chacun les a
vues l'oeuvre. Chacun a ressenti leur importance ou leur menace, selon ses
convictions politiques. De l'inquitude ? Il faudrait dire de la peur inspire par la
population interlope et flottante , la vermine antisociale , selon les expres-
sions employes alors.

43 F. FURET : Penser la Rvolution franaise, Gallimard, Paris, 1978, p. 16.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 77

Pour surmonter la menace, il fallait trouver une explication aux vnements,


et peut-tre plus encore dcouvrir la cl qui ouvrirait les portes de l'poque mo-
derne. Tout le monde, en France, avait les yeux fixs sur l'ordre social et observait
l'instabilit du pouvoir. Les tentatives de restauration, la remise en selle de l'an-
cien rgime avec sa monarchie et son glise n'avaient pas donn les rsultats es-
compts. Les doctrines faisaient flors qui condamnaient les croyances du monde
moderne - les prtentions de la science, le suffrage universel, le principe suprme
d'galit, etc. - et vouaient aux gmonies ceux qui les propageaient. Cela n'emp-
chait pas les partis de pulluler, la bourgeoisie de se cramponner aux postes de
commande, et les ides rvolutionnaires de faire leur chemin. Il fallait donc un
remde draconien pour en venir bout - une ide audacieuse qui purge les esprits.
Une ide simple et claire qui mobilise les nergies. Il fallait proposer une riposte
au socialisme, montrer que la rvolution n'tait pas invitable, et que la France
pouvait retrouver la force de matriser son destin. Le programme paraissait ambi-
tieux, mais chacun connaissait l'enjeu et avait conscience de la ncessit d'une
solution neuve.

III

Enfin Le Bon vint, serait-on tent d'crire. Cet homme de science rat, ce tri-
bun sans tribune, avait compris de quoi il retournait. L'ide de remdier aux maux
de la socit l'imprgnait, l'obsdait. Ds la fin de ses tudes de mdecine, il s'est
li avec de nombreux crivains savants, des hommes d'tat et des philosophes que
ces questions proccupent. Dsireux de faire carrire, d'entrer l'Acadmie ou
d'tre nomm l'Universit, il se lance dans des recherches extrmement varies
qui vont de la physique l'anthropologie, de la biologie la psychologie. Celle-ci
est une science dans l'enfance et il est parmi les premiers en pressentir l'intrt.
Malgr le rseau tendu de ses relations et l'acharnement avec lequel il poursuit
son but, disons tout de suite que ses ambitions profondes furent dues. Les portes
de l'Universit et mme celles de l'Acadmie des sciences lui restrent obstin-
ment closes.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 78

C'est donc en outsider, en dehors des cercles officiels, qu'il travaille inlassa-
blement. Il brasse les connaissances comme d'autres l'argent. Il chafaude projet
sur projet intellectuel sans qu'aucune dcouverte remarquable vienne couronner
tant d'efforts. Mais le chercheur dilettante, le vulgarisateur scientifique perfec-
tionne ses talents de synthse. Il apprend l'art du raccourci et de la formule. Il ac-
quiert ce sixime sens du journaliste pour les faits et les ides qui passionnent la
masse des lecteurs un moment donn. La rsistance laquelle il se heurte du
ct universitaire le pousse de plus en plus rechercher le succs dans le domaine
politique et social. Pendant des annes, rdigeant des dizaines d'ouvrages, il fait
de mieux en mieux bouillir, dans la mme marmite, des thories biologiques, an-
thropologiques et psychologiques. Il bauche la trame d'une psychologie des peu-
ples et des races, inspire la fois par Taine et par Gobineau. Aux dires des histo-
riens, sa contribution cette psychologie est suffisamment dcisive pour que son
nom figure au palmars - peu glorieux en vrit - des prcurseurs du racisme en
Europe.

En tudiant ces questions de psychologie, Gustave Le Bon est naturellement


frapp par le phnomne des foules - plus particulirement des mouvements po-
pulaires et du terrorisme - qui inquite ses contemporains. Justement, plusieurs
livres viennent de paratre ce sujet, notamment en Italie. L'accent y est mis sur la
peur que rpand partout ce retour la barbarie, ou jug tel par certains. Habile-
ment, Le Bon reprend ce thme dont on discute en termes gnraux et purement
juridiques. Et il chafaude sur lui une doctrine plausible, sinon cohrente.

Il commence par poser le diagnostic de la dmocratie parlementaire : sa mala-


die est l'irrsolution. La force de gouverner conduit l'ordre social, la carence de
cette force entrane le dsordre social. La volont de gouverner conduit la scu-
rit politique, l'absence de cette volont entrane le danger public et encourage la
rvolution. Or les classes qui sont la tte de cette dmocratie ont gard leur in-
telligence, cause d'irrsolution, mais ont perdu leur volont, origine de toute force.
Elles n'ont plus la confiance ncessaire dans leur mission, faute de laquelle les
fonctions et les institutions politiques sombrent dans l'indcision et l'irresponsabi-
lit. Elles n'ont mme pas le mrite de la franchise : en dmocratie, si le grand
nombre vote, c'est toujours le petit nombre qui gouverne.

Entendons-nous bien. Le Bon ne reproche pas aux classes dirigeantes la frau-


de ou le manque de principes. Il les accuse de ne pas savoir tourner le dos au pas-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 79

s et de manquer d'efficacit. une poque de trouble et de dmoralisation, la


dcision repose entre leurs mains. En choisissant une dmocratie o les ides ja-
cobines se mlangent aux pratiques oligarchiques, le tout enrob dans des dis-
cours gnreux et vagues, elles se condamnent l'impuissance. Elles risquent
d'tre manipules, dbordes. crases par des hommes ambitieux, intelligents et
sans scrupules, appuys par les forces populaires qu'ils commandent. Pour ne pas
faillir leur mission de civilisation et de progrs, elles se doivent de reconnatre
les donnes de la situation, l'essence du conflit qui dchire la socit. Et Le Bon
leur fournit la rponse tant attendue : les masses jouent dans ce conflit le rle fon-
damental. Seules les masses donnent la cl de la situation en France et dans le
monde moderne.

crivant dans une veine prophtique, note un historien rcent 44 , Le Bon a


commenc par mettre les masses exactement au centre de toute interprtation pos-
sible du monde contemporain. Il a certes envers elles le mpris du bourgeois
pour la populace. Et du socialiste pour le sous-proltaire. Mais les masses sont un
fait, et un savant ne mprise pas les faits, il les respecte et s'efforce de les com-
prendre. Devant ce fait, Le Bon ne songe pas une restauration de la monarchie
ou du rgime aristocratique. Son rve serait plutt la dmocratie patricienne et
individualiste l'anglaise.

Le libralisme d'outre-Manche n'a cess de heurter la pense sociale en Fran-


ce, de la seconde la cinquime Rpublique incluse. Il n'a pourtant pas russi une
perce intellectuelle dcisive. De mme, la grande bourgeoisie financire et indus-
trielle n'a pas russi une perce politique dfinitive dans l'tat franais conu par
et pour la moyenne bourgeoisie marchande, fonctionnaire, paysanne, voire ouvri-
re. Les rapports orageux et mtaphysiques de la France avec la modernit, ses
tiraillements entre le modle anglais dont elle se sentait proche dans le temps et la
puissance allemande dont elle tait proche dans l'espace, enfin sa fidlit un
nationalisme missionnaire, portant en soi l'image d'un monde visage franais - le
XVIIIe sicle lui en avait donn l'exemple et la nostalgie - voil autant de raisons
qui expliquent ces demi-checs.

Soucieux des ralits de la France, Gustave Le Bon cherche un antidote aux


dsordres amens par les foules. Il ne le trouve ni dans l'histoire, ni dans l'cono-

44 Salvator GINER : Mass Society, Martin Robinson, Londres, 1976, p. 58.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 80

mie, mais dans la psychologie. Elle lui apprend l'existence d'une me des fou-
les , forme de pulsions lmentaires, organise par des croyances fortes, peu
sensible l'exprience et la raison. Tout comme l' me des individus obit
aux suggestions d'un hypnotiseur qui a plong une personne dans le sommeil, l'
me des foules obit aux suggestions d'un meneur qui lui impose sa volont.
Dans cet tat de transe, chacun excute ce qu' l'tat normal les individus ne pour-
raient ni ne voudraient faire. En voquant des images la place des ralits et en
donnant une srie d'ordres, le meneur prend possession de cette me. Il rduit la
foule sa merci, comme le patient hypnotis par le mdecin.

L'ide fondamentale est donc simple. Toutes les catastrophes du pass et les
difficults prsentes ont pour cause l'irruption des masses. La faiblesse de la d-
mocratie parlementaire s'explique : elle va l'encontre de la psychologie. Les
classes dominantes ont commis des erreurs, elles ont mconnu la cause et ignor
les lois des foules. Il suffit de reconnatre l'erreur et de connatre ces lois pour
gurir le mal et rtablir une situation longtemps compromise.

Cette ide formule en une prose directe et vivante, appuye par un contenu,
disons scientifique, explique le succs de ses livres tel qu'aucun autre penseur
social ne pourrait rivaliser avec lui 45 . Du jour au lendemain, le vulgarisateur
scientifique se change en matre penser. Et il occupa cette position jusqu' la fin
de sa trs longue existence. Pendant le reste de sa vie, crit son unique biogra-
phe, (anglais, bien sr), Le Bon a fait porter ses efforts sur l'ducation des lites
en vue de leurs responsabilits militaro-politiques croissantes 46 .

Une ducation qui, pendant trente ans, a fait dfiler chez lui, car il tait casa-
nier, une cohorte d'hommes d'tat, d'hommes de lettres et de scientifiques. Nom-
mons les psychologues Ribot et Tarde, le philosophe Bergson, le mathmaticien
Henri Poincar, le gnie inclassable que fut Paul Valry, les princesses Marthe
Bibesco et Marie Bonaparte qui ont grandement contribu la diffusion de ses
ides. Et je n'oublie pas les hommes politiques qui l'ont connu et, je crois, respec-
t : Raymond Poincar, Briand, Barthou et Thodore Roosevelt, entre autres.
Tous ces admirateurs, faut-il ajouter, taient convaincus de l'importance de sa

45 R.A. NYE : The Origin of Crowd Psychology, Sage Publications Ltd, Lon-
dres, 1975, p. 3.
46 R.A. NYE : idem, p. 78.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 81

vision de la nature humaine, si difficile accepter. Ils recevaient avec srieux ses
conseils impratifs en matire politique ou sociale. En fait, la diffusion de sa doc-
trine atteignit son apoge vers les annes vingt de notre sicle, au moment o la
nouvelle discipline sduisait le plus fortement les lites dmocratiques qui y
voyaient un outil conceptuel confirmant leur peur la plus profonde des masses,
mais leur fournissant aussi un ensemble de rgles l'aide desquelles manipuler et
matriser le potentiel de violence de ces masses 47 .

47 R.A. NYE : op. cit.. p. 69.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 82

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Deuxime partie. Le Bon et la peur des foules

Chapitre II
Le Machiavel des socits de masse

Retour la table des matires

Tout le monde s'accorde reconnatre que La Psychologie des foules de Le


Bon est ce que l'on nomme aujourd'hui un best-seller, et que le tirage global de
son oeuvre est l'une des plus grandes russites scientifiques de tous les temps. Je
voudrais mesurer maintenant ce succs la qualit de ceux qui ont lu ses ouvrages
et l'influence qu'il a exerce. Commenons par le plus vident : La Psychologie
des foules est le manifeste d'une science qui, sous diverses appellations (psycho-
logie sociale, psychologie collective, etc.) subsiste jusqu' ce jour. Le fait mrite
remarque, car il n'est pas donn chaque individu ni chaque livre d'en crer une.
Plus influents faonner l'arrire-plan immdiat dont est sortie la psychologie
sociale moderne, notent deux chercheurs amricains, furent les crits de Tarde et
Le Bon en France 48 . On associe souvent les noms des deux savants franais,
mais il est vident que, de l'aveu d'Allport, La Psychologie des foules demeure,
de tous les livres jamais crits en psychologie sociale, celui qui a eu le plus d'in-
fluence . Un livre aussitt repris, comment, critiqu, et videmment plagi. Cet

48 M. SHERIF and C. SHERIF : An Outline of Social Psychology, Harper and


Row, Londres, 1956, p. 749.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 83

ouvrage forme en grande partie la source d'inspiration et la matire des deux pre-
miers manuels de psychologie sociale : celui de l'Anglais Mc Dougall 49 et de
l'Amricain Ross, et son influence se prolonge encore. Je suis parmi les rares
scientifiques qui ont pris la peine de nier ses fondements 50 . Je crois nanmoins
que le jugement port par deux chercheurs amricains chevronns est, dans l'en-
semble, pertinent : L'ouvrage de Le Bon, crivent Milgram et Toch 51 , a gale-
ment atteint la cible en psychologie sociale. Il n'est gure de discussion dans son
livre qui ne trouve son reflet dans la psychologie sociale exprimentale de notre
sicle... Et Le Bon ne nous offre pas seulement une discussion de caractre trs
gnral, mais une profusion d'hypothses pleines d'imagination que l'on peut tes-
ter.

Son rle n'a pas t moindre dans la sociologie, quoiqu'on tende l'oublier.
Quelques coups de sonde, mme superficiels, relvent l'extraordinaire rayonne-
ment, je dirais presque la vogue, des notions et des thses de Le Bon en Allema-
gne par exemple. Des penseurs aussi importants que Simmel 52 , Von Wiese 53 ou
Vierkandt 54 les dveloppent, les prcisent et les intgrent leur systme.

La psychologie des masses pntre ainsi dans l'enseignement et devient partie


intgrante du bagage universitaire. Le terrain est ainsi prpar sa diffusion dans
les milieux politiques. Elle jouit en effet de l'autorit de la science. Par ailleurs,
elle rencontre un cho dans un courant trs diffrent de la sociologie allemande,
l'cole de Francfort. Dans les crits d'Adorno, d'Horkheimer, le nom du psycho-
logue franais revient plusieurs reprises. Rien d'tonnant cela, car la socit de
masse est au centre de leur pense. Aussi le manuel rcent de cette cole lui
consacre un chapitre, o l'on peut lire : Aprs l'exprience des dernires dcen-
nies, il faut reconnatre que les affirmations de Le Bon ont t confirmes un
degr surprenant, du moins de faon superficielle, mme dans les conditions de la

49 W. Mc DOUGALL : Introduction to Social Psychology, Methuen, Londres,


1908, et The Group Mind, Cambridge University Press, Cambridge, 1920.
50 S. Moscovici : La Psychologie des minorits actives, Paris, P,U.F., 1979.
51 in G. LINDSEY and E. ARONSON, Handbook of Social Psychology, T. IV,
p. 534.
52 G. SIMMEL : Sociologie, Dunker et Humbold, Leipzig, 1908.
53 L. VON WIESE : Allgemeine Sociologie, Dunker et Humbold, Munich et
Leipzig, 1924.
54 A. VIERKANDT : Gesellschaftslehre, F. Enke, Stuttgart, 1928.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 84

civilisation technologique moderne, o l'on se serait attendu avoir affaire des


masses plus claires 55 .

J'aurai plusieurs reprises l'occasion de revenir sur les rapports de l'cole de


Francfort et de la psychologie des masses, sur l'attention accorde Le Bon et
son ouvrage clbre 56 . Pour l'instant, je me contente de dresser un bilan. Jus-
qu' l'arrive au pouvoir de Hitler, donc jusqu'au naufrage de la sociologie alle-
mande, ce bilan est clair. Il est incontestable, crit un de ses reprsentants les
plus connus, que La Psychologie des foules de Le Bon a gard jusqu' ce jour sa
renomme classique ; ses demi-vrits se retrouvent dans presque tous les travaux
sociologiques 57 . Y compris les travaux des sociologues amricains. Leur nom-
bre est trop grand pour que l'on puisse en donner mme un chantillon adquat.
Mais le cas de Robert Park, un des fondateurs de la fameuse cole de Chicago, n'a
rien d'unique. Ds sa thse, passe en Allemagne et traitant justement de la foule
ou du public, et jusqu' ses derniers crits, on retrouve la marque de Le Bon et de
son volume sur la foule, qui a fait poque 58 .

Cette cole a ralis des travaux d'importance sur la masse et le comporte-


ment collectif. Dans ce domaine, Le Bon est encore reconnu, avec Tarde, comme
le pionnier. Mme si beaucoup de ceux qui en parlent semblent l'avoir lu de ma-
nire superficielle, ou de seconde main, et le critiquent par-dessous la jambe, for-
ce leur est de reconnatre qu'il a une influence 59 . Ce qui est vrai de l'Allemagne
et des tats-Unis est vrai pour le teste du monde. Il suffit, pour s'en convaincre, de
parcourir, mme cursivement, par exemple l'ouvrage encyclopdique de H. Bec-
ker et H. E. Barnes, Social thought from lore to science (Dover, New York, 1961).
On y verra jusqu' quel point Le Bon tait devenu, selon l'expression consacre,
un auteur classique. Et aprs avoir compuls un certain nombre d'histoires de la
sociologie - publies l'tranger bien sur - je puis affirmer que, jusqu' la Seconde

55 M. HORKHEIMER et T. ADORNO : Aspects of Sociology, Heinemann, Lon-


dres, 1973, p. 75.
56 Idem, p.73.
57 T. GEIGER : Die Masse und ihre Aktion, F. Enke, Stuttgart, 1926, p. 14.
58 R.E. PARK : Socity, The Free Press, Glencoe (III.), 1955, p. 22.
59 A. OBERSCHALL : op. cit., p. 8.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 85

Guerre mondiale, son nom (avec celui de Tarde) est aussi souvent cit, sinon plus,
que celui de Durkheim et que ses ides ont connu un rayonnement suprieur 60 .

* * *
Mais le rayonnement de la psychologie des foules a dbord sur les domaines
voisins et inspir toute une srie de travaux de science politique, d'histoire. On
retrouve ses modles jusque dans la psychanalyse. On doit Robert Michels 61 ce
que tout le monde estime tre l'ouvrage classique sur les partis politiques. Si on
analyse ses thses, on y rencontre une synthse des descriptions des formes de
domination, dues au sociologue allemand Max Weber, et des explications psycho-
logiques de Le Bon. C'est d'autant plus vident que l'auteur n'en fait pas mystre.
L'ide mme de traiter les partis politiques ni plus ni moins que s'il s'agissait de
masses, d'expliquer leur volution par la psychologie, cette ide vient en droite
ligne de ce dernier.

L'histoire n'a pu rester trangre l'engouement pour ses ides. Je ne veux pas
m'tendre sur ce sujet ; voici seulement une citation et un point de commentaire.
En 1932, un an aprs la mort de Le Bon, l'occasion de la Semaine de synthse,
on organise une runion consacr la foule. C'est une manire pour l'Universit
de commmorer et d'enterrer, de la main gauche, l'homme qu'elle a voulu ignorer
mais dont les ides ne l'ont pas ignore. A travers sa critique, parfois un peu for-
ce, habillant du langage durkheimien, dominant l'poque, des ides qui n'ont
rien de durkheimien, le trs grand historien Georges Lefbvre lui rend un hom-
mage rare : La notion spcifique de foule, dit-il, a t introduite dans l'histoire
de la Rvolution franaise par le Dr Le Bon. Elle impliquait l'existence d'un pro-
blme dont on ne s'tait gure souci avant lui. Mais si le mrite de cet auteur est
cet gard incontestable, il ne va pas au-del 62 .

60 F.N. HOUSE : The Development of Sociology, Mc Graw Hill, New York et


Londres, 1936, p. 113.
61 R. MICHELS : Les Partis politiques, Flammarion, Paris, 1971. Voici ce qu'il
crit Le Bon (le 23 novembre 1911) au sujet de ce livre : J'ai simplement
appliqu sur le terrain des partis politiques et leur structure administrative et
politique, les thories que vous avez tablies de manire aussi lumineuse sur
le terrain de la vie collective des foules.
62 G. LEFBVRE : tudes sur la Rvolution franaise, P.U.F., Paris, 1954, p.
271.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 86

Le jugement est quitable et ne traduit aucune mesquinerie. Introduire une no-


tion, dcouvrir un problme insouponn dans une science aussi vnrable et aus-
si peu aventureuse que l'histoire n'est pas un mince mrite. Pour sa part, Georges
Lefebvre lui avait encore mieux rendu hommage en allant au-del , et en ap-
pliquant la notion de foule sur la base de ses propres recherches et des documents
existants. Il en est rsult un ouvrage qui demeure unique en son genre, La Gran-
de Peur de 1789 (A. Colin, Paris, 1932), en ce qu'il jette un pont entre la psycho-
logie des foules et l'histoire.

En bonne logique, je devrais insister davantage sur ce que la psychanalyse a


repris la psychologie des foules et dvelopp, et qui est capital. Mais, comme
une importante partie de mon livre est consacre Freud, je me borne rappeler
un jugement qui dit l'essentiel et le dit trs bien : La mthode du livre de Freud,
crit Adorno propos de La Psychologie des masses et l`analyse du moi, consti-
tue une interprtation dynamique de la description par Le Bon de l'esprit de la
masse 63 .

Dans cet ordre d'ides, je me garderai d'oublier Jung. Son ide d'inconscient
collectif figure en premire ligne parmi ceux dont le psychologue franais a eu
l'intuition, a us et abus. Je laisse ici, encore une fois, la parole un historien :
Il n'est pas de domaine o il semble y avoir entre Freud et Jung autant d'accord
que dans les questions de la psychologie de masse. Tous deux acceptent la des-
cription classique de la masse de Gustave Le Bon et conviennent que l'individu
dans la masse s'abaisse un niveau intellectuel plus primitif et plus
motionnel 64 .

Le rappel de ces filiations et ces comparaisons trs rapides, je l'avoue, donnent


une image fort incomplte d'une influence qui s'est exerce au-del des frontires
de la science jusque dans la culture en gnral. Au point qu'une des tendances de
ce sicle peut se dfinir comme imprgne par la biologie darwinienne et par
l'esthtique wagnrienne, par le racisme de Gobineau et par la psychologie de Le
Bon, par les anathmes de Baudelaire, par les noires prophties de Nietzsche et de

63 T. ADORNO : Gesammelte Schriften, T. VIII, uhrkamp, Francfort-sur-le-


Main, 1972, p. 411.
64 W.W. ODAJNYK : C.G. Jung und die Politik, Stuttgart, 1975, p. 128.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 87

Dostoevski, et, plus tard, par la philosophie de Bergson et la psychanalyse de


Freud 65 .

C'est une sombre compagnie, je le veux bien, mais une compagnie dans la-
quelle figurent peu de noms. Que cela nous plaise ou non, celui de Le Bon s'y
trouve. Ce fait en dit plus long que tous les tmoignages que je pourrais ajouter
sur l'importance exceptionnelle de l'uvre, sur son retentissement majeur. On
s'explique d'autant moins qu'il fasse figure de parent pauvre dans la grande famille
des psychologues et des sociologues. Tout le monde l'a lu, mais personne ne veut
l'avoir lu. Chacun s'en dfend au contraire et utilise ses crits sans la moindre ver-
gogne, comme les hritiers du cousin Pons massacraient et dispersaient ses collec-
tions pour en tirer monnaie. S'il avait fallu, pour le montrer, mettre la disposition
du lecteur tous les documents dont j'ai eu connaissance, un volume entier n'y au-
rait pas suffi.

III

Beaucoup de bizarreries rebutent le lecteur d'aujourd'hui dans les crits de Le


Bon. Mais sa prescience nous stupfie, Toutes les volutions psychologiques et
politiques de notre sicle y sont anticipes. S'il met tant de passion dans ses analy-
ses et ses prvisions, c'est qu'il se voit dans la position d'un Machiavel des soci-
ts de masse, et appel reprendre l'oeuvre de son illustre devancier sur de nou-
velles bases : La plupart des rgles relatives l'art de conduire les hommes,
crit-il en 1910, enseignes par Machiavel, sont depuis longtemps inutilisables, et
cependant quatre sicles ont pass sur la poussire de ce grand mort, sans que nul
ait tent de refaire son uvre 66 .

Il le tente pour sa part, et pensant avoir russi, il s'adresse aux hommes d'tat,
chefs de parti, princes des temps modernes, comme ses disciples directs ou indi-
rects. Et les disciples ne lui ont pas manqu. En insrant les prceptes du sens
commun politique, les maximes d'un Robespierre et surtout d'un Napolon, dans

65 Z. STERNHELL : Maurice Barrs et le nationalisme franais, A. Colin, Pa-


ris, 1972, p. 11.
66 G. LE BON : La Psychologie politique, op. cit., p. 5.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 88

une armature psychologique, Le Bon faisait sauter un verrou intellectuel, il abat-


tait les interdits de la pense librale et individualiste. Il permettait aux hommes
d'tat d'aborder la ralit des masses par un biais inattendu, et les autorisait se
conduire en chefs. En vrit, ce furent surtout des partis et des hommes nouveaux
qui, avec un zle de nophytes, pousrent ses ides et paraphrasrent ses livres.
Ou du moins furent-ils obligs d'en tenir compte et forcs de prendre position. De
la gauche la droite, sans exception, en passant par toutes les nuances de l'idolo-
gie et des positions politiques.

Commenons par les mouvements socialistes. On aurait pu les croire tran-


gers, voire impermables, la psychologie des foules. Mais les partis ouvriers
taient les premiers concerns par le problme des masses. Leur politique se fon-
dait sur un postulat de rationalit et d'intrt de classe, tout comme celle des partis
libraux et bourgeois. Leur capital philosophique commun conduit les uns et les
autres croire que l'action des hommes dpend d'une prise de conscience de leurs
buts communs et d'une ducation dans ce sens.

Or les thses de Le Bon frappent les penseurs socialistes parce qu'elles sont
opposes aux leurs. Notamment son insistance sur les facteurs inconscients et sur
le rle capital des masses amorphes inorganises. Mais ces thses les frappent
aussi parce qu'elles mettent le doigt sur une ralit qu'ils aperoivent et laquelle
ils n'ont pas ragi. Familiariss avec les phnomnes de classe, d'une classe ou-
vrire relativement restreinte et encadre, les phnomnes de masses les ont sur-
pris.

La raction la plus vive ces thmes est venue de Georges Sorel, l'auteur des
clbres Rflexions sur la violence. Son compte rendu de l'ouvrage sur la psycho-
logie des foules 67 contient une srie de rserves concernant le caractre conser-
vateur de celles-ci et le manque de fondement sociologique de la nouvelle psycho-
logie. Mais, dans l'ensemble, il est positif, et mme enthousiaste. On voit ensuite
Sorel, au fil des annes, se rapprocher de Le Bon 68 et faire chorus ses ides. Il
s'en inspire aussi. L'ide que la classe ouvrire doit embrasser un mythe puissant,
donc irrationnel, pour devenir rvolutionnaire, en est une preuve. Nous avons
galement de multiples tmoignages de son admiration. De sorte que, par l'inter-

67 G. LE BON : La Psychologie politique, op. cit., p. 121.


68 Le Devenir social, novembre 1895.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 89

mdiaire de Sorel dont les crits et les conceptions ont un grand impact sur la
pense politique d'alors, la psychologie des foules pntre parmi les socialistes.
On en trouve des chos chez le communiste Gramsci. Celui-ci a lu et mdit de
faon critique les ouvrages de Sorel et de Michels - les deux hommes qui, chacun
avec son gnie propre, ont le mieux assimil les ides de Le Bon.

Par un canal qui reste encore dcouvrir, celles-ci apparaissent au coeur m-


me d'un dbat qui agite le parti social-dmocrate allemand. Avant la Rvolution
sovitique, ce parti servait de modle tous les partis ouvriers. Voici la question
dbattue : quel doit tre le rapport entre le parti de classe, conscient et organis, et
la masse inorganise, la populace sous-proltaire, la rue ? De toute vidence,
le psychologue franais a attir l'attention sur l'importance croissante de cette der-
nire. Le grand thoricien allemand Karl Kautsky reconnat l'importance de cette
volution : Il est devenu clair comme le jour, crit-il, que les luttes politiques et
conomiques de notre temps deviennent, dans une mesure croissante, des actions
de masse 69 .

En mme temps, il entreprend une rfutation en rgle de l'explication des ph-


nomnes de foule par la suggestion et par des causes psychologiques en gnral.
Ce qui ne l'empche pas d'accepter la thorie de Le Bon, du bout des lvres, il est
vrai, et contrecoeur. Les foules sont les mmes, quelque classe sociale qu'elles
appartiennent : imprvisibles, destructrices, et, du moins en partie, conservatrices.
Ainsi, donnant l'exemple des pogromes contre les juifs et du lynchage des Noirs,
il conclut : On le voit, l'action de la masse ne sert pas toujours la cause du pro-
grs. Ce qu'elle dtruit, ce ne sont pas toujours les obstacles les plus nfastes au
dveloppement. Elle a mis en selle des lments ractionnaires, tout aussi fr-
quemment que des lments rvolutionnaires, l o elle tait victorieuse 70 .
Aussi l'un de ses adversaires, Pannekoek, lui reproche-t-il avec vhmence
d'attribuer aux foules une dynamique propre, sans lien avec la priode historique
et indpendante de leur contenu de classe. Bref d'ignorer qu'une foule se compose,
soit de proltaires, soit de bourgeois. Pour lui, il ne s'agit que d'un piphnomne,
et les partis ouvriers devraient s'en dsintresser. Face la diversit du caractre

69 K. KAUTSKY : Die Aktion der Masse ? in A. GRUNNENBERG (Ed.) Die


Massenstreikdebatte, Europasche Verlangsanstalt, 1970, Frankfort-sur-le
Main, p. 233.
70 Id., p. 245.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 90

fondamental (de classe), affirme-t-il, le contraste entre masses organises et mas-


ses inorganises n'est peut-tre pas dpourvu de signification - car l'entranement
et l'exprience produisent une diffrence considrable, dispositions gales, chez
les membres de la classe ouvrire - mais reste nanmoins secondaire 71 . Pour
autant que je sache, ce dbat est rest sans conclusion. Ni l'un ni l'autre des prota-
gonistes n'a propos un point de vue nouveau, ou une nouvelle tactique s'adressant
aux masses urbaines inorganises.

Je me suis arrt de faon trop succincte sur cet pisode dcisif. Il vous donne
cependant une ide des rpercussions de la psychologie des foules en un laps de
temps aussi bref. Faute de travaux historiques prcis, personne ne dispose d'une
balance assez fine pour valuer le poids de ces rpercussions dans le camp socia-
liste et rvolutionnaire. Ce poids n'a pas t assez grand, je le souponne, pour
dessiller les yeux des dmocrates de tous bords, lorsque des rgimes ouvertement
despotiques, et le fascisme en premier, ont pris possession de la scne de l'histoire
contemporaine, avec l'appui enthousiaste des foules. Ils taient tellement convain-
cus de l'impossibilit d'une victoire acquise de manire aussi primitive qu'il ne
les voyaient pour ainsi dire pas.

L'crivain italien Silone en tmoigne : D'autre part, on ne peut taire que les
socialistes, ayant les yeux fixs sur la lutte des classes et la politique traditionnel-
le, furent surpris par l'irruption sauvage du fascisme. Ils ne comprirent pas les
raisons et les consquences de ses mots d'ordre et de ses symboles, tellement
tranges et inusits, et n'imaginrent pas non plus qu'un mouvement aussi primitif
pt arriver au pouvoir d'une machine aussi complique que l'tat moderne et s'y
maintenir. Les socialistes n'taient pas prpars comprendre l'efficacit de la
propagande fasciste, parce que leur doctrine fut formule par Marx et Engels au
sicle prcdent et n'a plus fait de pas en avant depuis. Marx ne pouvait anticiper
sur les dcouvertes de la psychologie moderne ni prvoir les formes et les cons-
quences politiques de la civilisation de masse actuelle 72 . Les socialistes alle-
mands taient dans le mme cas 73 .

71 K. KAUTSKY : op. cit., p. 282.


72 I. SILONE : La scuola dei dittatori, Mondadori, Milan, 1962, p. 66.
73 P. AYOBERRY : La Question nazie, Seuil, Paris, 1979.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 91

Tout le monde tient le possible pour impossible la veille du jour o il se pro-


duit : ainsi les guerres et les dcouvertes scientifiques. La myopie des socialistes
(et des communistes) les a coups et continuera, dans les mmes circonstances,
les couper des masses ouvrires. Mme si elles votent pour eux. La chose est trs
vraisemblable 74 . Quand la masse des eaux n'est pas profonde, elle n'a pas la force
de soutenir un grand navire. Quand la masse des hommes n'est pas passionne,
elle n'a pas la force de vivre une grande ide. C'est ce qui est arriv.

IV

Les ouvrages de Le Bon ont t traduits dans toutes les langues, notamment
La Psychologie des foules en arabe par un ministre de la Justice et en japonais par
un ministre des Affaires trangres. Le prsident des tats-Unis Thodore Roose-
velt, se compte parmi ses lecteurs assidus et a tenu le rencontrer en 1914 75 . Et
un autre chef d'tat, Arturo Alessandri, crivait en 1924 : Si un jour vous avez
l'occasion de faire la connaissance de Gustave Le Bon, dites-lui que le prsident
de la Rpublique du Chili est son fervent admirateur. Je me suis nourri de ses oeu-
vres. Voil qui donne voir et rflchir. En prenant de la hauteur, on peut
affirmer que la psychologie des foules et les ides de Le Bon sont une des forces
intellectuelles dominantes de la troisime Rpublique. Elles nous en livrent la cl.
Il n'est que de constater leur pntration dans le monde politique par l'intermdiai-
re de ceux qui connaissent bien ces doctrines et suivent les conseils de leur auteur.
Aristide Briand d'abord figure parmi ceux qui frquentent et coutent Le Bon 76 .
Louis Barthou le connat et dclare : Je tiens le docteur Gustave Le Bon pour un
des esprits les plus originaux de notre temps (La Libert, 31 mai 1931).
Raymond Poincar n'hsite pas invoquer son nom dans ses discours publics.
Ensuite Clemenceau. Dans la prface de son livre, la France devant l'Allemagne,
paru en pleine guerre, il mentionne un seul auteur vivant : Le Bon 77 . A cette liste

74 N. POULANTZAS : Fascisme et dictature, Maspro, Paris, 1974.


75 G. HANOTAUX : Le Gnral Mangin, Plon, Paris, 1925, p. 45.
76 G. SUARES : Briand, Plon, Paris, 1939, T, II, p. 437-439.
77 G. CLEMENCEAU : La France devant l'Allemagne, Payot ? Paris, 1916, p X-
Xl.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 92

forcment incomplte j'ajouterai enfin Herriot : Je professe, crit-il en 1931, et


depuis longtemps, pour le docteur Gustave Le Bon, l'admiration la plus vive, la
plus rflchie, la plus fidle. Je tiens son esprit pour un des plus larges et des plus
pntrants qui soient. Sans doute faut-il faire la part des politesses et des exag-
rations de mise. Mais ces cinq hommes ont tenu le pouvoir entre leurs mains. Ils
ont faonn la Rpublique. A ct d'autres indices, ces dclarations attestent que
la pntration dont je parlais fut relle.

La psychologie des foules a pntr tout aussi profondment dans d'autres mi-
lieux, commencer par le milieu militaire. Les diverses armes du monde l'tu-
dient. Peu peu, elle devient partie intgrante de leur pratique et de leur doctrine.
Au dbut de ce sicle, la thorie de Le Bon est enseigne l'cole de guerre par
les gnraux Bonnal et Maud'huy, entre autres. Certains se dclarent ses disciples,
le gnral Mangin par exemple. Et on considre qu'il a inspir plusieurs chef mili-
taires, en premier lieu Foch 78 . Ils admiraient probablement sa vision du pouvoir
d'un chef qui s'appuie sur la volont directe de la nation. Ils devaient aussi ap-
prouver sa critique d'une dmocratie gouvernant sans conviction, dsaccordant ses
paroles et ses actes, et se rsignant la dfaite pour ne pas avoir livrer bataille.
Aprs la dbcle de 1870, un tel langage rencontrait des oreilles attentives. Com-
me il avait l'aval d'une science, on tait prt y croire. Et, pendant la guerre de
1914-1918, on lui supposa le pouvoir de galvaniser les nergies ncessaires. On
fit effectivement appel Le Bon, plusieurs reprises, et il prpara des documents
l'intention des chefs politiques et militaires.

On croyait d'autant plus sa psychologie qu'elle apportait une mthode propre


mobiliser les hommes, renforcer la discipline de la troupe, ce bien fragile et
prcieux qu'il importe tout militaire avis de prserver et de faire panouir. Ce
fut le gnie du gnral de Gaulle de sortir ce faisceau d'ides de l'enceinte des
coles de guerre et de leur donner une forme systmatique dans l'arne politique.
Sans doute leur a-t-il confr un style, une majest particulire. Il s'en est servi,
l'heure du danger, pour recrer le mythe de la France et insuffler aux Franais
l'esprit patriotique. J'observe, avec toute la rserve de rigueur, que les ides de Le
Bon nous livrent encore une des cls, mais de la cinquime Rpublique cette fois.
Il en a prvu la formule : un prsident rassembleur et un parlement consentant.

78 R.A. NYE : op. cit., p. 149.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 93

Ds 1925, il la prconisait en ces termes : La forme la plus probable (du gou-


vernement) sera sans doute constitue par le pouvoir autocratique des premiers
ministres jouissant pratiquement, comme ce fut le cas de M. Lloyd George en
Angleterre et de M. Poincar en France, d'un pouvoir absolu. La difficult est de
trouver un mcanisme permettant d'obtenir que les premiers ministres soient,
comme aux tats-Unis, indpendants des votes du Parlement 79 .

On sait que le gnral de Gaulle triompha de la difficult en dcouvrant ce


mcanisme. Il fit plus. Il incarna, trs consciemment, le chef tel que Le Bon en
avait conu la vision. Et il sut adapter cette vision aux circonstances de la dmo-
cratie et aux masses franaises 80 . J'en vois une preuve dans Le Fil de 1'pe 81 .
On y retrouve une somme d'aphorismes de Le Bon, et notamment tous ceux qui
ont trait la nature des masses et au prestige du meneur. M. Mannoni a not cet
emprunt : Le gnral de Gaulle a repris cette ide (du chef) mot pour mot. Tout
dcri qu'il soit, Le Bon a t beaucoup pill 82 .

Deux hommes politiques avant tous les autres ont pill Le Bon. Ils ont mis ses
principes en pratique et codifi leur emploi avec une minutie extraordinaire. Ce
sont Mussolini et Hitler. Notons un dtail intressant : ses notions pntrent en
Italie par le canal des publications socialistes rvolutionnaires. Elles y deviennent
rapidement populaires. Jetez un coup d'il sur les origines du fascisme, vous ver-
rez que ces notions y figurent en bonne place. En (Mussolini) les ides de Pare-
to, Mosca, Sorel, Michels, Le Bon et Corradini devaient trouver s'exprimer.

79 G. LE BON : Les difficults de la politique moderne et les formes futures de


gouvernement , Annales politiques et littraires, fvrier 1925, p 146.
80 L'histoire des ides de France est pleine de lacunes et nous vivons sur beau-
coup de mythes. Si jamais on s'y attaque srieusement, on constatera que la
sociologie de Durkheim a exerc son emprise sur l'universit. En revanche, la
psychologie des foules de Le Bon a pntr le monde politico-militaire, et fait
une incursion dans la pense socialiste par le truchement de Sorel. Non seu-
lement celui-ci connat ses livres et en publie des comptes rendus logieux, de
plus il ne lui mnage pas son admiration. En le comparant Ribot et Janet,
Sorel n'hsite pas crire : Personne ne peut contester que Gustave Le Bon
ne soit, l'heure actuelle, le plus grand psychologue que nous ayons en Fran-
ce (Le Bulletin de la Semaine, 11 janvier 1911, p. 13).
81 C. DE GAULLE : Le Fil de l'pe, Livre de Poche, Paris, 1944.
82 M. MANNONI : Conditions psychologiques d'une action sur les foules, C.E.
Nancy, 1952, p. 62.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 94

C'taient les ides critiques pour sa pense sociale et politique juvnile. C'taient
les ides qui devaient constituer les premiers noncs doctrinaires du fascisme et
qui devaient finir par procurer la premire doctrine rationnelle du premier natio-
nalisme totalitaire dclar de notre temps 83 .

Si vous songez que Sorel et Michels ont t inspirs par le psychologue fran-
ais, et que Pareto lui a fait de larges emprunts, il faut en conclure que chacun de
ses crits a compt double dans la contre-rvolution italienne. En tout cas, Musso-
lini le reconnat et s'y rfre avec chaleur. Voici ce qu'il dclare en 1932, proba-
blement avec une pointe d'exagration : Nanmoins, je puis vous dire qu'au
point de vue philosophique, je suis un des plus fervents adeptes de votre illustre
Gustave Le Bon, dont je ne puis assez regretter la mort. J'ai lu toute son oeuvre
immense et profonde, sa Psychologie des foules et sa Psychologie des temps nou-
veaux, ce sont deux ouvrages auxquels, avec son Trait de la psychologie politi-
que je me reporte souvent. Je me suis d'ailleurs inspir d'un certain nombre des
principes qui y sont contenus, pour difier le rgime actuel de l'Italie 84 .

Voil des paroles qui auraient flatt l'orgueil du vieil homme. d'autres
hommages manant de la patrie de Machiavel, il avait dj rpondu par une re-
connaissance compromettante.

Il est vrai qu'on en tait encore aux politesses, aux hors-d'uvre, prcdant
deux des dcennies les plus sombres de l'histoire. Et l'on ignorait aussi, cette
poque, que les concentrations de masses finiraient par des masses concentration-
naires.

Mais celui qui a le plus mthodiquement suivi Le Bon, avec une application
bien germanique, vient au pouvoir aprs sa mort : c'est Adolf Hitler. Son Mein
Kampf se caractrise par l'adhsion profonde aux raisonnements du psychologue
franais, et la reformulation, sans style et sans hauteur de vues, de ses phrases. On
a dit avec raison que cet ouvrage et les dclarations de Hitler visant influencer
les masses se lisaient comme une copie bon march de Le Bon 85 .

83 A.J. GREGOR : The Ideology of Fascism, The Free Press, New York, 1969, p.
92.
84 P. CHANLAINE : Mussolini parle, Tallandier, Paris, 1932, p. 61.
85 M. HORKHEIMER et T. ADORNO : Aspects of Sociology, op. cit., p. 77.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 95

Cette adhsion de longue date a laiss croire que ce dernier a jou un rle
beaucoup plus dcisif qu'on ne le souponnerait premire vue. Une tude histo-
rique allemande nous apprend en effet que la thorie de Le Bon - sans cesse
soumise la critique et confronte la ralit lui ( Hitler) avait donn la certitu-
de de dtenir les vritables catgories de la pense rvolutionnaire (...). Le Bon
seul lui avait apport la connaissance des qualits ncessaires un contre-
mouvement rvolutionnaire, Le Bon lui avait fourni les principes de base de la
faon d'influencer les masses 86 .

Sans doute ces affirmations tranches devraient-elles tre soumises un exa-


men critique, car d'autres traditions intellectuelles et politiques ont inspir le futur
dictateur. Mais il semble qu'elles contiennent une grande part de vrit. Si Hitler a
chang en clichs les ides de Le Bon il a certainement ajout foi leur valeur
scientifique. En habile ingnieur des mes, il les a mises en pratique. De sorte qu'
il y a beaucoup moins de difficult rtablir les sources principales des ides de
Hitler sur la propagande telles qu'il les expose dans Mein Kampf : ce sont La Psy-
chologie des foules de Le Bon et The Group Mind de Mc Dougall. Un certain
nombre de tmoins comptents et dignes de foi ont confirm qu'il connaissait bien
ces deux livres. Beaucoup d'noncs de Mein Kampf prouvent de surcrot que
Hitler n'avait pas seulement lu Le Bon et Mc Dougall mais avait emmagasin
leurs doctrines dans sa mmoire et les adapta logiquement aux circonstances de
son temps 87 .

Mais si nous cherchions une confirmation supplmentaire, elle nous est appor-
te par le ministre de la propagande de Hitler, le terrible Goebbels. Valet servile,
il a puis ses thories et ses pratiques aux sources de son matre. Il a donc tudi
La Psychologie des foules et s'est pntr de ses demi-vrits. I1 les rsume, les
paraphrase, les instille son entourage, jusqu'a la fin de sa vie. Un de ses assis-
tants note dans son journal intime : Goebbels croit que personne, depuis le
Franais Le Bon n'a compris l'esprit des masses aussi bien que lui.

Dans un pays totalitaire, ce que pense le grand cerveau devient parole d'van-
gile pour cent mille petits. Un auteur amricain a relev que pratiquement, toute la

86 A. STEIN : Adolf Hitler und Gustav Le Bon, Geschichete in Wissenschaft und


Unterricht, 1955, 6, p. 366.
87 W. MASSER : Hitlers Mein Kampf, Faber and Faber, Londres, 1966, p. 57.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 96

propagande nazie - une des plus efficaces que le monde ait subies - avec la thorie
politique qui la sous-tend est la mise en pratique de ses thses 88 , et on le croit
volontiers.

Ce n'est ni une opinion isole, ni une opinion extrme. La plupart des histo-
riens qui ont tudi l'volution du mouvement totalitaire mentionnent son nom
un moment ou un autre et dtaillent son influence 89 . L'historien amricain
Moss rsume bien ce jugement : Les fascistes et les nationaux-socialistes ne
sont que les derniers en date des mouvements qui ont donn vie aux thories
d'hommes comme Le Bon. Il aurait t plus agrable de dcrire la nouvelle politi-
que comme un chec. Mais en retraant son histoire au cours d'une aussi longue
priode, cela nous est impossible 90 .

Pour moi, la conception qui s'approche le plus de celle de Le Bon, nous la de-
vons encore Charles de Gaulle. Attach par toutes ses fibres la dmocratie,
pris de liberts rpublicaines, du que la France ne soit pas l'Angleterre - une
Angleterre de droite - l'auteur de La Psychologie des foules rvait, comme tous
ceux de sa classe et au-del, d'un pouvoir qui ft stable sans tre autoritaire 91 .
L'histoire en a dcrt autrement. Certes, bon nombre de dmocrates se sont inspi-
rs de ses livres, lui ont emprunt une ide par ci, par l. Mais ce sont les dicta-
teurs csariens qui ont pris ses propositions la lettre et les ont changes en rgles
inflexibles d'action. On objectera qu'ils ont puis dans une sagesse millnaire le
moyen de dominer les hommes, sans avoir besoin de passer par Le Bon 92 . Il se
peut, mais, dans leur temps, celui-ci a eu le don de transformer la sagesse en sys-
tme et de la revtir des formules auxquelles on le reconnat. En ce sens, j'affirme

88 R.E. HERZSTEIN : The War Hitler Won, Abacus, Londres, 1979.


89 M.D. BIDDIS : L'Ere des masses, Seuil, Paris, 1980.
W. A. MASSER : Adolf Hitler, Legende, Mythos, Witklichkeit, Munich et
Esslingen, 1972.
90 G.L. MOSSE : The Nationalisation of the Masses, p. 16.
91 R.A. NYE, op. cit.
92 Voici un tmoignage de premire main, celui de M. Charles Moraz qui fut un
des conseillers et proches du gnral de Gaulle et que je remercie vivement
pour ses prcieuses indications. Il me dit avoir entendu le Gnral parler plu-
sieurs reprises de Gustave Le Bon. Et aussi qu'il tait passionn par les ques-
tions pratiques de psychologie des foules, les jugeant dcisives en politique.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 97

sans hsiter qu'il en est l'inventeur. Un inventeur qui, comme nombre de ses pa-
reils, ne souponnait pas la porte de son invention, sa force explosive.

Le lecteur aura peut-tre l'impression que je m'attache trop certains dtails,


que j'en exagre d'autres, sans compter tout ce que je passe sous silence. Mais cet
ouvrage ne vise gure tre dfinitif. Si nous jetons un coup d'oeil en arrire,
nous observons, d'un ct, que les hypothses de Le Bon concernant les masses
furent reprises, faonnes, brasses, diffuses jusqu' devenir une proprit com-
mune en psychologie ou en sociologie, et ce durant un sicle. Peu de chercheurs
ont eu ce privilge, mme si ceux qui en ont profit feignent d'oublier la carrire,
la mine dont ils ont extrait leur richesse.

D'un autre ct, en dpit de ses emplois politiques opposs, la mthode qu'il a
prconise et bricole en bon industriel de la connaissance est devenue partie in-
tgrante de nos pratiques. Je veux parler de la propagande. Dans ce domaine plus
qu'ailleurs, ce qu'il a prdit est devenu une ralit trs visible. Quiconque regarde
la socit de masse s'aperoit d'emble que chaque gouvernement, dmocrate ou
autocrate, a t port au pouvoir par une machine de propagande oprant sur une
chelle inconnue auparavant. Seule l'glise avait jusqu'ici, par moments, gal
une telle performance. Associer les moyens de suggestion ou d'influence la poli-
tique et toutes les formes de communication, apprendre fondre les individus et
les classes en une masse, voil la nouveaut absolue pour l'poque, conue par le
psychologue franais. On en connaissait les rudiments, il les a systmatiss et mis
sous forme de rgles ayant le label de la science : La description que Le Bon
donne, crit Rewald dans son tude sur la psychologie des masses, des moyens
d'action du meneur a influenc la propagande moderne destine aux foules et aid
son succs dans une mesure considrable 93 .

Sans conteste, tout ce qui a t utilis et dcouvert en matire d'action sur


l'opinion publique et de communication (y compris, bien entendu, la publicit) y

93 P. REWALD : De l'esprit des masses, Delachaux et Niestl, Neuchtel, 1949.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 98

trouve un fondement qui a peu chang depuis 94 . On remarque seulement une


convergence progressive des mthodes qui sont devenues uniformes et standard,
aussi communes dans le monde entier que le Coca-cola ou la tlvision. On a
souvent reproch aux sciences de la socit leur manque de valeur pratique. Elles
sont incapables de peser sur le cours de la vie collective, se plaint-on. Ces dfauts
ne sont pas ceux de la psychologie des foules, nous le constatons. Ds le dbut,
elle a pes sur l'vnement historique et eu une utilit - elle ne nous plat pas plus
que la bombe atomique ! - qui dpasse celle de la plupart des thories connues.
Les quelques faits que je viens de rappeler propos de l'oeuvre de Le Bon le
prouvent sans rplique possible.

94 S. TCHAKHOTINE : Le Viol des foules, Gallimard, Paris, 1939.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 99

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Deuxime partie. Le Bon et la peur des foules

Chapitre III
Les quatre raisons d'un silence

Retour la table des matires

C'est le devoir du chercheur que d'affronter carrment les faits dplaisants et


de prsenter une situation telle qu'elle est. Je devine votre question. Vous allez me
demander : puisqu'il a une telle importance, comment se fait-il qu'on ne nous ait
jamais parl, de Le Bon, ni de la psychologie des masses en gnral ? Pourquoi
donc son oeuvre est-elle mprise, sinon mal fame ? Il n'est pas dans mon inten-
tion de le sauver du naufrage, ni de remettre ses ides en selle - elles n'en ont gu-
re besoin. Mais je veux vous indiquer quelles sont, selon moi, les causes du silen-
ce.

La premire raison est la qualit mdiocre de ses livres. La plupart sont crits
au jour le jour, avec le souci de plaire, de frapper l'imagination du lecteur, de lui
dire ce qu'il veut entendre. Pour capter un vaste public, il faut savoir exposer en
deux mots, expliquer en deux mots, conclure en deux mots. C'est--dire prendre
tous les risques, y compris celui d'tre superficiel. Avouons-le : Le Bon a le talent
des dcouvertes, il lui manque le gnie de les exploiter. Ses raisonnements sont
trop partiaux, ses observations indigentes. Le tout n'a gure de profondeur. Et on
peut difficilement lire ses jugements l'emporte-pice sur les masses, la rvolu-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 100

tion, la classe ouvrire, sans tre rvuls par un tel dferlement de prjugs et de
hargne envers ce qui, par ailleurs, le fascine 95 .

La seconde raison est d'ordre plus subtil. De par ses origines sociales, Le Bon
appartenait une tradition librale et bourgeoise. Et au nom de celle-ci, il dirige
ses analyses contre la rvolution, le socialisme et les faiblesses du systme parle-
mentaire dans un langage brut, rugueux, mal dgrossi. Aujourd'hui les choses ont
chang. Ce qui au dbut du sicle tait une possibilit nbuleuse est devenu une
ralit claire. La mme tradition doit affronter les mmes problmes poss par la
rvolution, le socialisme, et ainsi de suite, de manire beaucoup plus oecumnique
et mezzo voce. Elle refoule donc les Le Bon et les Tarde et les remplace par des
docteurs plus subtils, les Weber, les Durkheim, les Parson, les Skinner, pour ne
parler que des morts et ne pas dranger les vivants. Ils habillent des analyses iden-
tiques de formules plus raffines. Leur science est plus cosmtique et, pour tout
dire, plus idologique.

En tout cas mieux acceptable pour un milieu intellectuel et universitaire orien-


t gauche, dans un pays o le pouvoir est toujours rest entre les mains de la
droite et du centre. Et ce milieu a reconstitu une volution des ides et des scien-
ces sociales qui ne remet pas en question un tel compromis. En ce qui concerne
Le Bon, on l'a d'emble exclu de ce milieu. Donc il n'existe pas. En premier
lieu, il fut hostile l'organisation universitaire franaise, qui n'a jamais reconnu
l'autorit d'aucun de ses ambitieux travaux scientifiques ( l'exception de La Psy-
chologie des foules) : elle avait pris le parti de l'abattre par le silence 96 .

La troisime raison est que tous les partis, ainsi que les spcialistes des media,
de la publicit ou de la propagande, appliquent ses principes, j'allais dire ses recet-

95 Il n'empche que Le Bon a contribu avec un grand nombre de savants (Ri-


chet, Ribot, etc.) la naissance de la psychologie en France. Mme s'il fut un
homme en marge, il a eu des relations suivies, voire profondes avec des sa-
vants et des philosophes. Parmi eux figure Henri Poincar, considr en son
temps comme le mathmaticien et le physicien le plus minent. On peut par-
ler, et on a parl, d'une vritable collaboration entre les deux hommes. Berg-
son change des lettres avec Le Bon et crit, l'occasion de son dernier anni-
versaire : Je saisis cette occasion d'exprimer mes sentiments de profonde
sympathie et de haute estime pour un des esprits les plus originaux de notre
temps (La Libert 31 mai 1931).
96 R.A. NYE : op. cit., p. 3.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 101

tes et ses trucs. Personne n'est cependant prt le reconnatre. Car, dans ce cas,
tous les appareils de propagande des partis, le dfil des leaders sur les crans de
tlvision, les sondages d'opinion apparatraient pour ce qu'ils sont : les lments
d'une stratgie de masse, base sur leur irrationalit. On veut bien traiter les mas-
ses comme si elles taient dpourvues de raison, mais il ne faut pas l'avouer, puis-
qu'on leur dit le contraire.

D'ailleurs, on spare de manire radicale la psychologie et la politique. On


clame sur tous les tons que la premire est de peu d'importance pour la seconde.
Mettons les choses au clair. Il y a donc une politique pour laquelle la psychologie
n'existe pas, tout comme il y a une psychologie pour laquelle la politique n'existe
pas. Ds lors, une politique qui est une psychologie et une psychologie qui est une
politique drangent la fois les avocats d'une conception classique de la rvolu-
tion et de la dmocratie, et les avocats d'une science pure. Et Le Bon, associant ce
que tout le monde veut dissocier, drange. Il met en face de certains faits diffici-
lement supportables. Le grand conomiste allemand Schumpeter nous en donne
un tmoignage : L'importance des lments irrationnels dans la politique, crit-
il, peut toujours tre associe au nom de Gustave Le Bon, le fondateur, tout le
moins le premier thoricien de la psychologie des foules. En faisant ressortir, bien
qu'avec exagration, les ralits du comportement humain quand il est influenc
par une agglomration... l'auteur nous a mis en face de phnomnes sinistres que
chacun connaissait, mais que personne ne dsirait regarder en face, et il a du m-
me coup port un coup srieux la conception de la nature humaine sur laquelle
reposent la doctrine classique de la dmocratie et la lgende dmocratique des
rvolutions 97 .

La quatrime raison, enfin, cherchons-la dans son influence politique. Nes en


France, ses ides sont passes dans l'idologie et la pratique fascistes. Certes, on
les a appliques un peu partout de manire systmatique pour la conqute du pou-
voir. Mais en Allemagne et en Italie, et l seulement, on le reconnat sans amba-
ges. Tout devient donc clair. Si vous demandez pourquoi il faut ignorer Le Bon,
on vous rpond : C'est un fasciste. Allons donc ! Si on voulait immoler dans
un autodaf sans feu ni flammes les livres qui ont exprim des ides analogues

97 J. SCHUMPETER : Capitalisme, socialisme et dmocratie, Payot, Paris,


1961, p. 386. [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales.
JMT.]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 102

aux siennes, il faudrait y joindre ceux de Freud et de Max Weber par exemple 98 .
Tout ce qui vaut contre ce dernier vaut aussi contre Le Bon. A ceci prs qu'il a eu
le triste honneur d'tre lu par Mussolini et Hitler. Flaubert le disait : Les hon-
neurs dshonorent. Ils destituent aussi.

Rien n'est plus normal, dans ces circonstances, que de condamner le crateur
de la psychologie des foules. Mme si nous savons, par ses crits, qu'il prfrait
les tourments de la dmocratie la srnit des dictatures. Prchant pour celle-l,
il ne voyait dans celles-ci qu'un pis-aller. son avis, toute dictature rpond une
situation de crise et doit disparatre avec la crise elle-mme : Leur utilit est
transitoire, leur pouvoir doit tre phmre 99 . Prolonges et maintenues au-del
du ncessaire, elles font courir chaque socit deux dangers mortels : l'effrite-
ment des valeurs et l'affaissement des caractres. Partant, il met en garde les Fran-
ais qui, en un sicle, ont dj connu l'autorit des deux Napolon, contre les ten-
tations et les risques d'une nouvelle dictature. Somme toute, il veut sauvegarder
les liberts dans une France pour laquelle la seule rvolution serait de ne plus faire
de rvolutions. Il condamne sans appel toutes les formes de dictatures, y compris
celle qu'on lui imputa : la dictature fasciste 100 . De sorte qu'on lui a coll une ti-
quette fort inexacte, c'est le moins qu'on puisse dire. Mais j'avoue que je n'aurais
pas pris le risque, qui est grand, de rompre ce silence, si je n'avais dcouvert qu'il
n'tait observ qu'en France. Des penseurs allemands de premier plan, antinazis

98 Le Bon est un penseur moins considrable que Max Weber, mais leurs posi-
tions politiques sont voisines. Leur nationalisme, leur confiance dans l'impor-
tance du chef, leur description de la nature des chefs et des masses ont beau-
coup de points communs. On a parfois l'impression que certaines affirmations
du sociologue allemand concernant l'autorit charismatique, la dmocratie des
masses, sont un reflet des crits du psychologue franais, bien connu en Alle-
magne l'poque. D'ailleurs R. Michels n'a-t-il pas ralis une synthse entre
la sociologie weberienne et la psychologie des foules ? Quant son rapport au
nazisme, maint historien a not que Weber a, sans le vouloir, prpar le ter-
rain. (Voir W. J. MOMMSEN, Max Weber und die deutsche Politik, J.C.B.
Mohr, Tbingen, 1974 et D. BEETHAM, Max Weber and the theory of mo-
dern politics, Allen and Unwin, Londres, 1974). Plusieurs sociologues ont ex-
pliqu et justifi Max Weber cet gard. Aucun, ma connaissance, n'a de-
mand qu'on le censure.
99 G. LE BON : L'volution de l'Europe vers des formes diverses de dictatu-
re , art. cit., p. 232.
100 Ibidem.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 103

notoires - Broch, Schumpeter, Adorno - se rfrent librement Le Bon pour com-


prendre et combattre le phnomne totalitaire. Adorno va jusqu' dnoncer l'asso-
ciation exclusive de la psychologie des foules et du fascisme, comme un prtexte
trop commode : Pourquoi, se demande-t-il, la psychologie applique des grou-
pes que nous discutons ici est-elle plus spcifique du fascisme que de la plupart
des autres mouvements qui recherchent l'appui des masses ?... ni Freud ni Le Bon
n'ont envisag pareille distinction. Ils ont parl de foules en tant que telles ,
sans faire de diffrence entre les buts politiques des groupes impliqus 101 .

Pas plus qu'un homme ne peut se dtacher de son ombre, une gnration ne
peut comprendre et juger des ides que par rfrence ses ides et expriences
propres 102 . Celles-ci nous ont conduit l'ostracisme vis--vis de Le Bon et de la
psychologie des masses en gnral. Il me fallait en exposer les motifs, les dbar-
rasser de ce qu'ils ont de moins fond. Je n'ai pas les discuter plus avant, non
plus que les rserves que je partage. Ici se termine ma tche de biographe.

101 T. ADORNO : op. cit. p. 428.


102 Le vritable problme n'est pas de savoir pourquoi Le Bon a eu une in-
fluence sur le fascisme, car il n'est pas le seul, mais pourquoi la France n'est
pas devenue le premier pays fasciste d'Europe. Cette question, on refuse de la
poser et d'y rpondre. Dans le journal d'Andr Gide (5 avril 1933) cri peut li-
re : Qu'est-ce qui le (l'hitlrisme), fit avorter en France ? Les circonstances
ou les hommes ?
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 104

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Deuxime partie. Le Bon et la peur des foules

Chapitre IV
La dcouverte des foules

Retour la table des matires

Lorsque les masses ont fait leur apparition un peu partout en Europe, mena-
ant l'difice social, on s'est pos la question : qu'est-ce qu'une foule ? Trois r-
ponses lui ont t donnes, aussi superficielles qu'universelles. Les voici :

- Les foules sont des agrgats d'individus qui se rassemblent en marge des ins-
titutions, contre les institutions, titre temporaire. En un mot, les foules sont aso-
ciales et formes d'asociaux. Elles rsultent de la dcomposition provisoire ou
permanente des groupes ou des classes. Un ouvrier ou un salari quittant l'atelier
ou le bureau pour rentrer chez lui, rejoindre sa famille, chappe pendant une heure
ou deux aux cadres normaux de la socit. Il se trouve dans la rue ou le mtro,
atome d'une foule grouillante et multiple. Promeneur ou badaud, il est attir par
un rassemblement et s'y fond dans une intense jouissance. Baudelaire, dans le
Spleen de Paris, la dcrit comme un art : Le promeneur solitaire et pensif
tire une singulire ivresse de cette universelle communion. Celui-l qui pouse
facilement la foule connat des jouissances fivreuses dont seront ternellement
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 105

privs l'goste, ferm comme un coffre, et le paresseux, intern comme un mol-


lusque 103 .

La foule correspond encore la populace , la canaille , au Lumpen-


proletariat , bref ce que, de tout temps, on a nomm la plbe. Des hommes et
des femmes, sans identit reconnue, sur les franges du tissu social, refouls dans
les ghettos ou les banlieues, sans emploi et sans but, vivant hors des lois et des
coutumes. Ou du moins censs vivre ainsi. La foule reprsente alors un amas
d'lments sociaux dsintgrs, de dchets humains balays hors de la socit, et
qui lui sont hostiles de ce fait. Elle n'est donc pour le sociologue ni un phnomne
part, ni un phnomne important, ni un phnomne nouveau, tout juste un pi-
phnomne. Elle n'est pas matire de science. Il la traite uniquement comme une
perturbation, suite une rupture du fonctionnement normal des choses. La socit
est ordre, la foule reprsente son dsordre, et, en dfinitive, un phnomne collec-
tif plutt que social.

- Les foules sont folles, telle est la deuxime rponse. Tenace comme le lierre,
cette prtendue vrit se transmet de gnration en gnration. Craze , disent
les Anglais pour dcrire l'adulation que portent un chanteur populaire les meutes
d'admirateurs, les fans en dlire, ou l'enthousiasme des milliers de spectateurs au
stade qui se lvent comme un seul homme quand leur quipe de football marque
un but, en agitant drapeaux et pancartes. Folie encore que ce mouvement tumul-
tueux des masses qui veulent voir passer un homme clbre, ou qui se jettent sur
un individu pour le lyncher, le condamnant sans savoir s'il est coupable. Rue des
fidles vers les lieux o se serait produit un miracle, Lourdes ou Fatima 104 .

D'innombrables fables ou livres, intituls par exemple Extraordinary Popular


Delusions and the Madness of the Crowd 105 pleins de dtails pics, relatent
l'enthousiasme sans bornes ou la panique sans frein des masses populaires qui
parcourent les continents en se flagellant ou en chantant. Amoureuses d'une reli-
gion ou d'un homme, elles les suivent, comme les juifs leur faux Messie, les chr-
tiens leurs moines fanatiques, jusqu' la catastrophe. Elles brlent aujourd'hui ce

103 C. BAUDELAIRE : Les foules, Le Spleen de Paris.


104 P. DE FELICE : Foules en dlire, extases collectives, Albin Michel, Paris,
1947, p. 372.
105 C. MACKAY : Extraordinary Popular Delusions and the Madness of the
Crowd, L.C. Page, Wells (Vermont), paru en 1847, rdit en 1932.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 106

qu'elles ont ador hier, suivant leur humeur. Elles changent d'ide comme de
chemise et transforment l'histoire srieuse en carnaval grotesque ou en boucherie
sanglante, suivant les circonstances.

Foules colores, foules extravagantes ont toujours suscit la verve et sollicit


l'imagination des tmoins rests sobres par miracle. Ils dcrivent leurs exploits
tantt comme les vagabondages d'une nef de fous, tantt comme les brigandages
d'une bande de criminels. Les rcits atteignent des proportions dantesques lorsque
leurs auteurs vous dpeignent par le menu, comme si vous y tiez , les colon-
nes grosses de dizaines et de centaines de milliers d'hommes, croiss ou hrti-
ques du Moyen Age, qui abandonnent familles, biens, foyers, fascins par une
illusion commune, et se livrent, leur foi nonobstant, aux pires destructions, d'ef-
farants carnages, sans la moindre hsitation ni le plus lger remords. Si leur
croyance s'teint, ils s'accrochent une autre et poursuivent la nouvelle illusion
avec la mme obstination. Ils lui font les mmes sacrifices insenss et commet-
tent, son service, des crimes tout aussi grands.

Dans l'esprit des raconteurs, comme dans celui des lecteurs, ces accs de foule
sont des accs de folie, qui nourrissent des rves obscurs, lvent le voile sur le
ct nocturne de la nature humaine, et l'exorcisent en le donnant en spectacle.
Leur caractre hors du commun, dlirant, pathologique, enchante, car, selon le
mot de Claudel, l' ordre est le plaisir de la raison, mais le dsordre est le dlire
de l'imagination . Mais part ce ct spectaculaire, on dirait que les foules ne
prsentent aucun intrt. Elles n'ont que l'inconsistance du rve, et ne mordent pas
sur l'histoire vritable.

- La troisime rponse surenchrit sur les deux autres : les foules sont crimi-
nelles. Canaille et racaille, elles se composent d'hommes en colre qui attaquent,
blessent, dtruisent n'importe quoi. Elles incarnent la violence dchane sans
motif apparent, le dferlement incontrl des multitudes rassembles sans autori-
sation. Voies de fait contre les personnes, dprdation de biens sont mises leur
actif. Elles rsistent aux autorits et agissent au mpris total des lois. A la fin du
dix-neuvime sicle, les foules se multiplient. Leurs actions imprvues commen-
cent alarmer les autorits. C'est alors que l'on se met parler surtout de foules
criminelles , de ces criminels collectifs rassembls qui menacent la scurit de
l'tat et la tranquillit des citoyens. L'impossibilit de les saisir, de leur infliger
une pnalit, d'attribuer une personne dfinie la responsabilit gnrale de leurs
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 107

actes, dconcerte les juristes et rend arbitraire toute loi qu'on voudrait leur appli-
quer. peine peut-on arrter quelques individus au hasard, simples comparses ou
parfois spectateurs innocents, aussi diffrents du monstre furieux que l'onde paisi-
ble ressemble peu la tempte dchane.

Ce n'est pas un hasard, si parmi les premiers vouloir expliquer les compor-
tements des foules, figure Lombroso, dont la thorie du criminel-n tait devenue
fameuse. Selon lui, les foules se composent d'individus tendance dlinquante. ou
suivent de tels individus. Et il prtend que la psychologie de masse peut tre tout
simplement traite comme une partie de l' anthropologie criminelle, la crimina-
lit tant la caractristique interne de toute foule . Ceci participe d'une tendance
plus gnrale encore, neuve l'poque. On s'attache crer une doctrine juridique
afin de pnaliser les actes collectifs contraires la loi : Ce qui est contemporain,
crit Fauconnet en 1920, c'est l'effort pour introduire, dans le droit pnal, le prin-
cipe que la foule a une criminalit, et donc une responsabilit, qui lui sont pro-
pres 106 .

L'Italien Sighele prolonge la thorie de son compatriote Lombroso. Il est le


premier donner un sens technique au terme de foules criminelles . Elles com-
prennent pour lui tous les mouvements sociaux, les groupes politiques, des anar-
chistes aux socialistes et, bien entendu, les ouvriers en grve, les rassemblements
de rues, etc. Son analyse amnage le terrain en vue de la mise en place d'un appa-
reil rpressif en prparant l'opinion et en fournissant des arguments, une justifica-
tion, aux hommes politiques, sinon aux hommes de loi.

Les foules font donc leur entre dans la science par le biais de la criminalit.
Une criminalit qu'il faut dcrire et comprendre, car elle explique leur violence,
leurs actes terroristes et leurs instincts destructeurs. On convient en somme qu'il
s'agit de groupements oprant comme les bandes de voleurs ou les bandits de
grands chemins, les maffias de tueurs, ou toute autre association de malfaiteurs,
dpourvue de conscience morale et de responsabilit lgale.

Une socit solidement installe dans sa ralit et son droit est relativement
tolrante envers les mouvements dviants ou non conformes. Elle a presque de
l'indulgence pour ceux qui ont perdu la raison, voire outrepass la loi, et si elle les

106 Paul FAUCONNET : La responsabilit, Alcan, Paris, 1920, p. 341. [Livre


disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 108

sanctionne parfois, elle ne se pose pas de question leur sujet. Leur caractre aso-
cial, leur anomalie ne menacent pas l'ordre tabli. On les juge inoffensifs, ou m-
me invents de toutes pices. Mais que la socit vienne chanceler sur ses assi-
ses, qu'on l'attaque du dehors, alors le danger qui pse sur sa scurit interne et
externe accrot la menace que reprsentent ces mouvements. Et on commence
les juger nuisibles et anormaux. Ainsi les foules, citadines et ouvrires, ont t
d'emble psychiatrises et criminalises. On y a vu des symptmes de pathologie,
ou bien des symptmes de dviance de la vie collective normale. Elles seraient
donc des excroissances malsaines dans un corps sain, et celui-ci essaie de les ex-
pulser de son mieux. Bref, plbiennes, folles, ou criminelles, les foules passent
pour tre des rsidus, des maladies de l'ordre social existant. Elles n'ont ni ralit
ni intrt par elles-mmes.

II

L'ide audacieuse de Le Bon, son trait de gnie, fut de tourner le dos ce


point de vue. Il rfute les trois rponses a la question que chacun ne cesse de se
poser : qu'est-ce qu'une foule ? Son raisonnement est simple et direct. Les foules
ont pour caractre principal la fusion des individus dans un esprit et un sentiment
communs, qui estompe les diffrences de personnalit et abaisse les facults intel-
lectuelles. Chacun s'efforce de suivre les semblables qu'il ctoie. L'agrgat, par sa
masse, l'entrane dans sa direction, comme le flux entrane les galets sur la plage.
Ceci quelle que soit la classe sociale, l'ducation ou la culture des participants.
La qualit mentale des individus dont se compose une foule, crit Le Bon, ne
contredit pas ce principe. Cette qualit est sans importance. Du moment qu'ils
sont en foule, l'ignorant et le savant deviennent galement incapables d'observa-
tion 107 .

Autrement dit, la disparition des caractres individuels, la fusion des person-


nalits dans le groupe, etc. sont les mmes, indpendamment du niveau de riches-
se ou de culture de ses membres. Il serait faux de croire que les couches cultives
ou suprieures de la socit rsistent mieux l'influence collective que les cou-

107 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 20.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 109

ches ignorantes ou infrieures, et que quarante acadmiciens se conduisent autre-


ment que quarante mnagres. Un commentateur le souligne expressment : Les
exemples et aussi les explications systmatiques montrent chez Le Bon qu'il ne
pense pas seulement aux meutes des rues et aux assembles populaires, mais
aussi aux collges. Parlements, castes, clans d'un peuple, tout comme aux larges
masses des peuples suprieurs, et enfin aussi aux porteurs des mouvements et
tendances intellectuels nationaux, donc au peuple en tant que communaut cultu-
relle. La masse est pour lui presque le contraire exclusif de l'individu 108 .

Des masses se composant d'aristocrates ou de philosophes, de lecteurs du


Monde ou du Nouvel Observateur, donc de gens trs conscients de leur individua-
lit et non conformistes, ragiraient exactement comme les autres. Le romancier
de l'ducation sentimentale pense de mme lorsque, quelques pages d'intervalle,
il parle du peuple sublime puis de la dmence universelle , et dcrit en ces
termes la rpression : C'tait un dbordement de peur... l'galit (comme pour le
chtiment de ses dfenseurs et la drision de ses ennemis) se manifestait triom-
phalement, une galit de btes brutes, un mme niveau de turpitudes sanglantes ;
car le fanatisme des intrts quilibra les dlires du besoin, l'aristocratie eut les
fureurs de la crapule, et le bonnet de coton ne se montra pas moins hideux que le
bonnet rouge 109 .

L'universalit de ces effets, la transformation identique qui affecte les indivi-


dus runis en groupe, nous permettent donc de conclure que la masse n'est pas la
plbe , la populace , les pauvres, les ignorants, le proltariat, hoi polloi, qui
s'opposerait l'lite, l'aristocratie. La foule, c'est tout le monde, vous, moi, cha-
cun de nous. Ds qu'ils sont ensemble, les hommes, sans distinction, font masse.

Ce qu'on a pris, d'autre part, pour la criminalit des foules n'est qu'une illu-
sion. Violentes et anarchiques, certes, elles se laissent facilement emporter par
une furie destructrice. Avec ensemble, on les voit piller, dmolir, lyncher, se li-
vrer des actes qu'aucun individu n'oserait commettre. Et Le Bon ne se prive pas
de leur imputer un rle minemment ngatif dans l'histoire : Les civilisations
ont t cres et guides jusqu'ici par une petite aristocratie, crit-il, jamais par
des foules. Ces dernires n'ont de puissance que pour dtruire. Leur domination

108 A. VIERKANDT : op. cit., p. 432.


109 G. FLAUBERT, op. cit., p. 322, p. 330 et p. 368.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 110

reprsente toujours une phase de dsordre 110 . Et aussi le prlude d'un nouvel
ordre, telle est sa pense profonde.

Par ailleurs, les foules peuvent se montrer plus hroques, plus justes que cha-
cun des individus. Elles ont les enthousiasmes et les gnrosits des tres simples.
Leur dsintressement apparat sans bornes, lorsqu'on leur propose un idal, lors-
qu'on excite leurs croyances. Leur impuissance raisonner, crit Le Bon, rend
possible chez elles un grand dveloppement de l'altruisme, qualit que la raison
affaiblit forcment et qui constitue une trs utile vertu sociale 111 .

Avec minutie et acharnement, il critique tous ceux qui font de la criminalit le


caractre distinctif des foules. A cet effet, il montre que, mme en pleine action,
pendant la rvolution, aux pires moments, elles ont eu le souci de constituer des
tribunaux, de juger leurs futures victimes dans un esprit d'quit. Et leur honntet
n'tait pas moindre, puisqu'elles rapportaient, sur la table des comits, l'argent et
les bijoux pris aux condamns. Leurs crimes ne constituent donc qu'un aspect
particulier de leur psychologie. Et elles en commettent surtout l'instigation d'un
meneur.

En un mot, il n'y a pas plus de foules criminelles que de foules vertueuses, la


violence n'est pas davantage leur attribut que ne le serait leur hrosme. Elles peu-
vent tre violentes et hroques en mme temps. C'est l ce qu'ont mconnu les
crivains n'ayant tudi les foules qu'au point de vue criminel. Criminelles, les
foules le sont souvent, certes, mais souvent aussi hroques. On les amne ais-
ment se faire tuer pour le triomphe d'une croyance ou d'une ide, on les enthou-
siasme pour la gloire et pour l'honneur, on les entrane presque sans pain ni armes
comme pendant les croisades, pour dlivrer le tombeau d'un Dieu, ou comme en
1793, pour dfendre le sol de la patrie. Hrosmes videmment un peu incons-
cients, mais c'est avec de tels hrosmes que se fait l'histoire. S'il ne fallait mettre
l'actif des peuples que les grandes actions froidement raisonnes, les annales du
monde en enregistreraient bien peu 112 . Ajoutons toutefois qu'on motive mieux
les foules en faisant appel leur idalisme collectif.

110 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 4.


111 G. LE BON La Psychologie politique, op. cit., p. 129.
112 G. LE BON La Psychologie des foule, op. cit., p. 15.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 111

Finalement, il n'y a rien de fou ni de pathologique dans les prtendues folies,


crazes ou illusions des masses. A condition d'accepter l'hypothse qu'elles se
composent d'individus normaux comme vous et moi. Simplement, runis en foule,
ces individus sentent, raisonnent et ragissent sur un plan mental diffrent. Certes,
leurs raisonnements et leurs ractions contredisent ceux d'un homme isol, mais
cette opposition ne signifie pas une anomalie. Et rien ne nous autorise porter un
jugement rigoureux ce propos, sinon dans des cas extrmes, de maladie mentale
avre. Mme alors, nous ne savons pas si nous avons affaire une vritable fo-
lie , ou un strotype qui nous permet d'chapper ce qui nous chappe et nous
fait peur. Il est trop facile de coller une tiquette hystrie , folie collective ,
sur les comportements bizarres ou excessifs d'une foule - les chauffoures qui
suivent un match de football, la panique provoque par une catastrophe, les mou-
vements dsordonns d'une masse sur un terrain trop petit, etc. L'tiquette peut
tre trompeuse, le comportement incompris. Ce qu'crit Georges Lefbvre pro-
pos des rassemblements rvolutionnaires est valable partout : Mais c'est une vue
bien sommaire, que d'attribuer ces excs " la folie collective" d'une "foule crimi-
nelle". En pareil cas, le rassemblement rvolutionnaire n'est pas inconscient et ne
se juge pas coupable : au contraire, il est convaincu qu'il punit justement et bon
escient 113 .

Tout aussi sommaire que d'attribuer les abus de pouvoir d'un leader despoti-
que, Hitler par exemple, une folie individuelle et un individu criminel .
Celui-ci agit pour maintenir son autorit et appliquer sa loi. D'ailleurs, lorsque
nous observons une foule de prs et pendant longtemps, l'impression d'hystrie se
dissipe. Nous constatons simplement que la psychologie des individus et la psy-
chologie des foules ne se ressemblent pas. Ce qui apparat anormal pour l'une
est parfaitement normal pour l'autre.

* * *
Ces diverses rponses concernant la nature des foules sont encore largement
usites : on parle et on pense toujours en fonction d'elles. Mais les raisons que j'ai
rappeles nous interdisent de les accepter. En effet, les foules ou les masses (du
point de vue psychologique, les deux mots ont le mme sens) sont une ralit au-

113 G. LEFBVRE : tudes sur la Rvolution franaise, op. cit, p. 282.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 112

tonome. La question de savoir si elles sont plbiennes ou bourgeoises, criminel-


les ou hroques, folles ou senses, ne se pose plus. Elles sont une forme collecti-
ve, la forme collective de vie par excellence, et cela suffit.

En quoi, demandez-vous, cela constitue-t-il une dcouverte ? Les conceptions


courantes masquent le fait que, dans le fond de la socit, se trouve la masse,
peu prs comme dans l'homme, l'animal, ou le bois dans la sculpture, Elle repr-
sente, somme toute, la matire premire de toutes les institutions politiques,
l'nergie virtuelle de tous les mouvements sociaux, l'tat primitif de toutes les
civilisations. Jusqu' l'poque moderne, Tarde et Le Bon l'affirment, on ne s'en
tait pas aperu. Il a fallu des ruptures et des bouleversements de socit pour
qu'elles frappent les esprits. Les masses existaient par le pass, Rome, Alexan-
drie, Carthage. Au Moyen Age, on les avait vues resurgir avec les croisades, et
la Renaissance dans les villes. Enfin les rvolutions les ont vues l'oeuvre, surtout
la Rvolution franaise qui a marqu leur seconde naissance. partir de ce mo-
ment, elles se sont rpandues comme une pidmie, par contagion et imitation,
branlant les tats, bouleversant les socits.

Tant qu'elles occupaient une place priphrique, les gouvernants s'en dsint-
ressaient. Les moralistes et les historiens s'en amusaient. Les thoriciens les signa-
laient en passant. Ce n'taient que les figurants d'une pice de thtre, accomplis-
sant de menues besognes, n'ayant rien dire ou presque. Mais leur rle s'est accru
et a pris des proportions impressionnantes sur la scne des tats. Elles revendi-
quent la place centrale, le rle principal, celui de la classe dirigeante. La nais-
sance de la puissance des foules, affirme Le Bon, s'est faite d'abord par la propa-
gation de certaines ides lentement implantes dans l'esprit, puis par l'association
graduelle des individus amenant la ralisation des conceptions jusqu'alors thori-
ques. L'association a permis aux foules de se former des ides, sinon trs justes,
du moins trs arrtes, de leurs intrts et de prendre conscience de leur force,
Elles fondent des syndicats devant lesquels tous les pouvoirs capitulent, les bour-
ses de travail qui, en dpit des lois conomiques, tendent rgir les conditions du
labeur et du salaire. Elles renvoient dans des assembles gouvernementales des
reprsentants dpouills de toute initiative, de toute indpendance, et rduits le
plus souvent n'tre que les porte-parole des comits qui les ont choisis 114 .

114 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 3.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 113

Voil donc ce que sont les ouvriers pour Le Bon : des foules. Mais pourquoi
faut-il contrer leur puissance ? Quelle raison donne-t-il d'une telle condamnation ?
Eh bien, pour lui, ces flots d'hommes emports et soulevs par les flots d'ides
sonnent le glas des civilisations, et les dtruisent comme l'eau qui pntre dans la
coque d'un navire et le fait sombrer. Livres elles-mmes, les masses sont le
mauvais gnie de l'histoire, les forces de destruction de tout ce qu'a conu et cr
une lite. Seule une nouvelle lite, plus exactement un meneur, peut les changer
en forces de construction d'un nouvel difice social. Les masses ouvrires ne font
pas exception. Non cause de leurs occupations, de leur pauvret, de leur hostilit
envers les autres classes sociales, ni en vertu d'une infriorit intellectuelle. Mais
parce qu'elles sont des masses. Les raisons invoques sont donc psychologiques et
non sociales.

Si elles donnent parfois l'impression contraire, si les foules semblent avoir une
opinion, se guider sur une ide, respecter les lois, ce mouvement ne vient jamais
d'elles-mmes : tout cela leur a t inculqu du dehors : La psychologie des fou-
les montre quel point (je cite de nouveau Le Bon) les lois et les institutions
exercent peu d'action sur leur nature impulsive et combien elles sont incapables
d'avoir des opinions quelconques en dehors de celles qui leur ont t suggres.
Des rgles drives de l'quit thorique pure ne sauraient les conduire. Seules les
impressions qu'on fait natre dans leur me peuvent les sduire 115 .

Ce sont l des affirmations trs dures exprimes dans un langage premptoire,


L'auteur ne prend pas de gants pour nier toute rationalit des masses, les ravaler
au niveau des enfants ou des sauvages. Du reste, l'ide que la conscience des mas-
ses leur vient de l'extrieur et qu'elles ne peuvent en acqurir une spontanment
est fort rpandue. On la retrouve jusque dans la conception bolchvique du parti
de la classe ouvrire. Dans les oeuvres de Lnine, crit le psychologue soviti-
que Porchnev 116 , la question du rapport entre la psychologie et l'idologie se
prsente souvent comme celle de la spontanit et de la conscience... Les concep-
tions polaires sont, ici, l'aveugle inconscience dans le comportement des hommes,
d'un ct, et la conscience scientifique, de l'autre. Et, vous le savez bien, le parti
et l'lite des rvolutionnaires ont prcisment pour fonction d'inculquer cette

115 G. LE BON : idem, p. 5.


116 B. PORCHNEV : La Science lniniste de la rvolution et la psychologie
sociale, d. NOVOSOKI, s.d., p. 18.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 114

conscience l'ensemble des masses, de leur imposer une discipline de pense et


d'action.

III

Ainsi vient au premier plan une classe de phnomnes laquelle on ne prtait


gure d'attention - les foules. La science jugeait que ces agrgats humains sont des
anomalies, des tats d'exception sans aucune unit, dpourvus d'intrt. Seuls les
classes, les mouvements sociaux et leurs institutions, reprsentant ses yeux des
associations vritables, des tats rguliers de la socit, mritaient d'tre tudis.
Dsormais, c'est plutt l'inverse. A travers l' anormalit des foules se rvle le
laboratoire secret de l'histoire, clate la force de la vie relle qui transperce la
crote d'une civilisation confite dans la rptition. Les foules cessent ainsi d'tre
de simples curiosits, un chapelet d'accs de fivre et d'accidents de l'histoire, un
prtexte rcits palpitants hauts en couleurs. Elles deviennent une catgorie de
notre pense, un objet de science et un aspect fondamental de la socit.

Les parallles historiques sont toujours boiteux. Mais celui que voici n'est pas
dnu de vrit. Avec Freud, les rves, les actes inconscients, jusque-l occults
comme des accidents ou des non-faits, se transforment en symptmes de la vie
mentale et en faits scientifiques. De mme, avec Le Bon, les masses, leurs modes
de pense et leurs comportements tranges deviennent des phnomnes scientifi-
ques. On peut les dcrire et il faut les expliquer. Sous peine de ne rien comprendre
au monde contemporain qui a pour caractre particulier de massifier les socits
et pour acteurs principaux les masses, on ne saurait les mconnatre.

On ne le souligne pas assez : il s'agit de l'invention d'un champ de recherches


jusque-l ignor. Non, les conduites irrationnelles, les explosions affectives, les
soi-disant drglements de la pense et des foules ne sont plus autant d'aberrations
ou d'erreurs, de malformations de la nature humaine. Ce sont les priscopes dessi-
nant la surface les mouvements sous-marins, dissimuls dans chacun pendant
que nous vaquons nos tches quotidiennes et que la socit suit son train-train
dans la grisaille du coeur. Mais si les foules ne sont ni criminelles , ni hyst-
riques , donc des pathologies de la psychologie des individus, il faut alors, pour
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 115

les tudier, crer une nouvelle science, une espce diffrente de psychologie.
Les foules, dont on commence tant parler, crit Le Bon, nous les connaissons
bien peu. Les psychologues professionnels ayant vcu loin d'elles les ont toujours
ignores, et ne s'en sont occups qu'au point de vue des crimes qu'elles peuvent
commettre 117 . Cette espce diffrente est, bien entendu, la psychologie des
foules, laquelle notre auteur prdit un grand avenir.

Mais il y a quelque chose de plus. Au problme qu'elles soulvent, la science


ne saurait chercher ni une solution psychiatrique, ni une solution juridique, com-
me le font la plupart. Les foules ne sont ni folles ni criminelles par essence. Il ne
reste que la solution politique. Le seul but que l'on doive assigner cette science
est de dcouvrir une mthode de gouvernement conforme la psychologie des
masses. Elle peut y arriver en accumulant d'abord toute une srie d'observations
courantes pour les transformer en observations scientifiques. Les rsultats de ces
travaux permettront ensuite d'apprendre aux hommes d'tat et aux hommes d'ac-
tion conduire les foules. On en viendra ainsi remplacer, en politique, la psy-
chologie intuitive par une psychologie scientifique, de mme qu'en mdecine ou a
remplac les remdes de bonne femme par des connaissances et des techniques
scientifiques. Telle est l'ambition que nourrit Le Bon pour la nouvelle science :
fournir une solution et une mthode au problme du gouvernement des socits de
masse.

117 G. LE BON : La psychologie des foules, op. cit., p. 4.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 116

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Deuxime partie. Le Bon et la peur des foules

Chapitre V
L'hypnose en masse

Retour la table des matires

Une fois qu'une nouvelle classe de phnomnes a t dcouverte, il faut les


expliquer. Quelle est la raison des changements que subit l'individu quand il entre
dans une foule ? Depuis toujours, on a compar l'tat d'un homme plong dans la
mare collective un tat crpusculaire. Sa conscience, mise en veilleuse, le lais-
se driver vers l'extase mystique, le rve ; ou bien, obscurcie, elle le laisse s'aban-
donner la panique ou au cauchemar.

Les foules paraissent portes par le courant d'un rve, c'est une vrit bien
connue, et si pntrante que philosophes et hommes politiques de tous les peuples,
toutes les poques, y sont revenus sans cesse. On dirait que ces tats crpuscu-
laires, entre la veille et le sommeil, sont la vritable cause de la peur qu'elles pro-
voquent, et aussi de la fascination qu'elles exercent sur les observateurs, frapps
de voir avec quelle force peuvent agir sur la ralit des hommes qui paraissent
avoir perdu tout contact avec elle. Et voici un autre fait, non moins exorbitant : cet
tat est la condition qui permet l'individu de s'incorporer la masse. Le senti-
ment de solitude totale lui fait rechercher une vie inconsciente telle que la lui pro-
cure le sentiment d'tre li la masse.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 117

Les psychologues n'en ont pas moins jug ces faits fondamentaux et caract-
ristiques des foules. Le Bon, en y rflchissant, a t amen une seconde intui-
tion ou dcouverte, dont l'effet sur la science et la politique s'avre considrable.
Il estime que les modifications psychiques d'un individu incorpor dans un groupe
sont en tous points analogues celles qu'il subit dans l'hypnose. Les tats collec-
tifs sont analogues aux tats hypnotiques. Ce rapprochement s'tait dj impos
d'autres, et d'abord Freud. Le Bon le mne son terme et en dduit toutes les
consquences, y compris les plus inconvenantes.

Au moment mme o Le Bon s'intresse aux foules, l'hypnose, avec Li-


beault, Bernheim et Charcot, fait une entre fracassante dans le monde de la m-
decine et de la psychologie. La concidence n'est pas entirement fortuite. Au
premier surtout de ces trois savants revient le mrite d'avoir, en pionnier, utilis
avec mthode et sur une grande chelle la suggestion verbale. On ne savait pas
alors, et on ne sait toujours pas pourquoi, une sorte d'tat magntique , de tran-
se tait provoqu chez le malade par le regard du mdecin ou bien si celui-ci fai-
sait regarder son patient un corps brillant. Mais les effets thrapeutiques taient
certains, tout aussi certains que les changements psychiques observs. Les gens
cultivs, comme le public en gnral, n'avaient pas encore oubli les expriences
fascinantes de magntisme animal et voyaient dans l'hypnose une nouvelle ver-
sion de celui-ci. Elle tait capable d'allger les souffrances et satisfaisait le dsir
de gurison magique qui sommeille dans le coeur de chacun. Tout le monde tait
fascin, intellectuellement et affectivement, par cette action directe d'homme
homme. Se transmettait-elle distance, grce la parole, ou de proche en proche
par une sorte de fluide lectromagntique circulant en nous et autour de nous ?
Cela, on l'ignorait.

Quoi qu'il en soit, il est difficile aujourd'hui de s'imaginer l'excitation provo-


que par l'hypnose, la fascination qu'elle a exerce sur l'imagination populaire et
savante. Cet engouement rappelle la vogue qu'a suscite en son temps la dcou-
verte de l'lectricit. Chacun voulait assister une sance d'hypnose de mme
que, cent ou cent cinquante ans auparavant, chacun voulait infliger ou subir le
choc de l'tincelle lectrique, voir les sujets sauter en l'air sous l'effet de la d-
charge.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 118

II

Si la psychologie des foules est ne en France, et non pas en Italie ou en Al-


lemagne, ceci est d la conjonction entre les vagues de rvolutions et les coles
d'hypnose, entre les retombes de la Commune de Paris et celles des hpitaux de
Nancy ou de la Salptrire. Les unes posaient un problme, les autres semblaient
proposer une solution. En rapprochant l'tat collectif de l'tat hypnotique, vous
pourriez penser que Le Bon transposait, de manire abusive, des relations indivi-
duelles des relations sociales. Pas du tout. En vrit, la pratique de l'hypnose
tait une pratique de groupe. Telle nous la dcrit Freud, rapportant ce qu'il a vu
dans la clinique de Bernheim et Libeault : Chaque patient qui fait pour la pre-
mire fois connaissance avec l'hypnose observe pendant un moment comment des
patients plus anciens s'endorment, comment ils obissent pendant l'hypnose, et
comment, aprs s'tre rveills, ils reconnaissent que leurs symptmes ont dispa-
ru. Ceci le met dans un tat de prparation psychique qui l'amne tomber, pour
sa part, dans une hypnose profonde lorsque son tour est venu. L'objection cette
procdure tient au fait que les malaises de chaque individu sont discuts devant
une foule nombreuse, ce qui ne conviendrait pas des patients de condition socia-
le plus leve 118 .

Freud reproche prcisment cette pratique d'tre collective, de se drouler en


public, interdisant toute relation prive d'individu individu. Bernheim au
contraire voit l une condition d'exercice et de russite de l'hypnose. Dans son
livre classique sur le sujet, il se flatte d'avoir su crer, dans sa clinique, une vri-
table atmosphre suggestive ayant pour effet que la proportion de somnambu-
les est bien plus considrable 119 qu'ailleurs.

La foule hypnotique pouvait donc apparatre comme une sorte de modle


rduit, dans un espace clos, d'une foule en grand, agissant librement ciel ouvert.
Les phnomnes observs dans le microcosme de l'hpital, fonctionnant comme
un laboratoire, reprsentaient les phnomnes constats dans le macrocosme de la

118 S. FREUD : Hypnosis, the Standard Edition, t.I, p. 107.


119 H. BERNHEIM : De la suggestion, Paris, O. Doin, 1888, p. Il.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 119

socit. De telles analogies sont courantes dans la science, et leur valeur dpend
de leur fcondit.

Mais il faut s'arrter un peu sur ces phnomnes, examiner comment ils sont
produits. Nous comprendrons la fois le caractre spectaculaire par lequel ils ont
frapp les imaginations, et les explications qu'on en a donnes. La nature de
l'hypnose, la manire dont la suggestion agit sur le systme nerveux nous demeu-
rent mal connues 120 . Nous savons du moins qu'il est trs facile d'endormir cer-
taines personnes. Dans cet tat, quelque partie de leur esprit contraint leur corps
obir aux suggestions donnes par l'oprateur, un mdecin d'habitude. Il commu-
nique ses suggestions sur un ton extrmement dcid. Afin que son patient n'y
dcle pas la moindre trace d'hsitation, qui aurait un effet fcheux, il vite abso-
lument de se contredire. L'oprateur nie nergiquement les malaises dont se plaint
le patient. Il l'assure qu'il peut faire quelque chose et lui commande de l'accom-
plir.

Toute sance d'hypnose comporte ainsi deux aspects : l'un de relation affecti-
ve, et l'autre de manipulation physique. Le premier consiste en un rapport de
confiance absolue, de soumission de l'hypnotis envers l'hypnotiseur. La manipu-
lation, elle, se traduit par une limitation du regard, des sensations un trs petit
nombre de stimuli. C'est une privation sensorielle qui restreint le contact avec le
monde extrieur et a pour consquence de faire tomber le sujet dans un tat hyp-
node de rve veill. Le patient, qui dpend affectivement de l'hypnotiseur et voit
son champ de sensations et d'ides limit par celui-ci, se trouve plong dans une
transe. Il obit entirement aux ordres qu'on lui donne, excute les actes qu'on lui
demande d'excuter, prononce les paroles qu'on lui ordonne de prononcer, sans
avoir la moindre conscience de ce qu'il fait ou de ce qu'il dit. Entre les mains de
l'hypnotiseur, il devient une sorte d'automate qui lve le bras, marche, crie, sans
se rendre compte ni savoir pourquoi.

Et il est proprement extraordinaire de lire ce que les hypnotiseurs prtendent


avoir russi faire faire leurs patients. Ils disent qu'ils ont fait prouver une
personne une sensation de gel ou de brlure. Un autre, on l'oblige boire une tas-
se de vinaigre en lui faisant croire que c'est une coupe de champagne. Tel autre
prend un manche balai pour une jolie femme, et ainsi de suite. Au cours des

120 L. CHERTOK : Le non-savoir des psy, Payot, Paris, 1979.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 120

dmonstrations publiques, on suggre au patient que sa personnalit s'est trans-


forme en celle d'un bb, d'une jeune femme s'habillant pour le bal, ou d'un ora-
teur de carrefour, et on l'amne agir en consquence. On est presque autoris
dire, crivaient Binet et Fr dans un ouvrage scientifique, que la suggestion peut
tout crer 121 .

La varit d'hallucinations affectant tous les sens et d'illusions de toutes sortes


est en effet considrable et ne pouvait manquer d'impressionner. Deux d'entre
elles ont une importance particulire du point de vue de la foule. L'une consiste
focaliser entirement l'hypnotis sur l'hypnotiseur, en l'isolant au milieu d'un
groupe, de tous les autres individus. Mis en transe, le sujet est aveugle et sourd
tous, except l'oprateur ou les ventuels participants que celui-ci lui dsigne
nommment. Les autres ont beau attirer son attention de la faon le plus vhmen-
te, il ne les remarque pas. Au contraire, il obit au moindre signe de l'hypnotiseur.
Si celui-ci touche une personne, ou mme la dsigne d'un geste peine percepti-
ble, l'hypnotis lui rpondra aussitt. Vous voyez l une analogie possible avec le
rapport direct qui s'tablit entre le meneur et chaque membre d'une foule, l'empri-
se exerce est tout fait comparable.

La seconde illusion est donne par la suggestion terme d'un acte que le sujet
a l'ordre d'accomplir aprs la fin de la transe, un autre moment, et ce l'tat de
veille. L'hypnotiseur l'a quitt, l'hypnotis n'a aucun souvenir de l'ordre reu, et
pourtant il ne peut s'empcher de l'excuter. Dans ce cas, il oublie les circonstan-
ces de la suggestion reue dans l'hypnose antrieure. Il croit tre lui-mme l'ori-
gine de l'acte et souvent, en l'accomplissant, il invente une justification pour l'ex-
pliquer aux tmoins 122 . Il agit donc suivant son sentiment normal de libert et de
spontanit, comme s'il ne cdait pas aux instructions places dans son esprit :
On peut commander les penses et les dcisions de l'hypnotis par avance et
pendant un certain temps quand l'hypnotiseur n'est plus prsent. De plus, on peut
donner aux dcisions suggres l'apparence du libre-arbitre. Plus encore, on peut

121 A. BINET et C. FR : Le magntisme animal, Paris, 1887, p. 156.


122 Maupassant dcrit dans Le Horla un cas de suggestion diffr et prsente
une thorie voisine de celle de Le Bon. D'ailleurs, avant la science, la littratu-
re a saisi l'importance de ces phnomnes.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 121

donner une suggestion telle que l'hypnotis ne souponnera en rien que l'impul-
sion lui est venue de l'hypnotiseur 123 .

De tels effets diffrs simulent toutes les formes d'influence observes dans
une socit. Que de fois ne voit-on pas une personne reprendre, sans le vouloir et
sans s'en rendre compte, longtemps aprs, des gestes ou des mots qu'elle a vue ou
entendus, adopter les ides que quelqu'un lui a inculques son insu sur un mode
impratif. Ils montrent en outre que nombre de penses et de conduites qui sem-
blent dlibres et conscientes, rsultant d'une dcision intrieure, sont en ralit
l'excution automatique d'un ordre extrieur.

Il serait superflu d'piloguer plus longuement sur les rsultats obtenus par les
hypnotiseurs. Mais il nous reste voir brivement les modifications psychiques
rvles par l'tat d'hypnose et quelle en serait, selon ses inventeurs, la cause. On
suppose que c'est une ide introduite, cultive et renforce dans l'esprit du sujet :
l'ide qu'il est Napolon, qu'il est sain, qu'il doit avoir froid, etc. C'est l'ide,
dclare Bernheim, qui fait l'hypnose ; c'est une influence psychique et, non une
influence physique ou fluidique qui dtermine cet tat 124 .

Dans la personne endormie peu ou prou, l'ide fait son chemin. Elle lui impo-
se une faon nouvelle de se voir et de voir les objets, un jugement rapide et direct
accompagn d'une conviction intime. Une question se pose : qu'est-ce qui opre
ce miracle, donne l'ide la force ncessaire pour le produire ? Les ides ordinai-
res n'y parviennent pas. Mais l'ide hypnotique tire sa puissance des images qu'el-
le charrie et suggre, donc de sa partie concrte et non abstraite. Par une srie de
transformations, elle dclenche dans l'esprit un faisceau d'images. Celles-ci, leur
tour, rappellent et excitent toute une srie de sensations lmentaires. Ainsi se
produirait une mtamorphose rgulire d'une notion gnrale en une perception
immdiate, le passage d'une pense par concepts une pense par images.

L'hypothse est taye par le fait que les hypnotiss se disent envahis par des
illusions visibles, comme dans un rve, et prouvent de vives impressions en rap-
port avec les ides suggres. En outre, et ceci expliquerait cela, la mmoire d'une
personne endormie est trs riche et trs tendue, bien plus riche et plus tendue
que celle de la mme personne en tat de veille. Au grand tonnement de tous, et

123 A. FOREL : Hypnotism, Ribman Ltd, Londres, 1906, p. 132.


124 H. BERNHEIM : De la suggestion, op. cit., p. IV.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 122

au sien d'abord, elle se rappelle, pendant la transe, des lieux, des phrases, des
chansons d'habitude oublis. L'hypnose libre des souvenirs, exalte la mmoire au
point de faire croire quelquefois une lucidit mystrieuse des sujets 125 . La
chute dans un sommeil lourd ou lger n'abolit cependant jamais la vie consciente.
Simplement elle fait place une autre et la ddouble. A l'arrire-plan subsistent
les penses et elles gardent le pouvoir de commenter les suggestions, quoiqu'elles
n'aient pas celui d'en arrter le cours, d'empcher leurs effets mentaux ou physi-
ques.

III

Voici comment Binet et Fr rsument l'volution qui se droule l'intrieur


du cerveau hypnotis : Il y a donc en germe dans toute image qui est prsente
l'esprit un lment hallucinatoire, lequel ne demande qu' se dvelopper. C'est cet
lment qui se dveloppe pendant l'hypnotisme, o il suffit de nommer au sujet un
objet quelconque, de lui dire simplement "voil un oiseau" pour que l'image sug-
gre par la parole de l'exprimentateur devienne aussitt une hallucination. Ainsi
entre l'ide d'un objet et l'hallucination de l'objet, il n'y a qu'une diffrence de
degr. 126

Il y a beaucoup de fracheur dans une telle dclaration et trop de clart pour un


phnomne aussi obscur, sur lequel nous avons de moins en moins de certitudes.
Mais enfin, il me fallait vous le prsenter, car nous allons voir que l'hypnose ins-
pire toute la psychologie des foules. Elle lui confre toute l'autorit de la science,
tant exprimentale que clinique, n'avanant rien qui n'ait t dment tabli. Et
notamment que, dans le cerveau d'une foule comme dans le cerveau d'un hypnoti-
s, toute ide devient acte, toute image invoque devient chez eux une ralit,
ils ne distinguent plus le monde rel du monde imaginaire suggr 127 .

ce propos, il parat utile de noter les trois lments qui resteront, presque
invariants dans la psychologie des foules : d'abord la force de l'ide dont tout d-

125 A. BINET et C. FR : Le magntisme animal, op. cit., p. 100.


126 A. BINET et C. FR : Le magntisme animal, op. cit., p. 163.
127 H. BERNHEIM : De la suggestion, op. cit, p. 579.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 123

pend, ensuite le passage immdiat de l'image l'acte, et enfin la confusion entre la


ralit prouve et la ralit suggre. Que conclure de tout cela ? Dans l'hypnose,
les mdecins passent au-del de la conscience personnelle, transgressent le do-
maine de la raison et des sentiments clairs pour accder une aire de psychisme
inconscient. L, comme un rayonnement provenant d'une source, l'influence de la
mmoire profonde se fait sentir avec vivacit. C'est comme si, une fois plong
dans le sommeil, l'individu dtourn de son monde habituel par un autre monde
s'veillait celui-ci.

Mais il n'aurait pas suffi d'une analogie entre un groupe d'hypnotiss et un


groupe d'individus veills pour transposer le phnomne de l'un l'autre. C'est l
une condition facilitante sans pour autant tre dcisive. Car des doutes vous vien-
nent immdiatement l'esprit : il se petit que l'hypnotiseur influence par son re-
gard et non par ses paroles. Ou encore, l'hypnose est peut-tre de un tat patho-
logique particulier, la suggestibilit des hystriques dont s'occupent les psychia-
tres, donc impossible dans l'tat normal. Si l'hypnose est, comme on le dit, une
folie artificielle , une hystrie artificielle , il serait illusoire de vouloir la
retrouver chez les foules alors qu'on vient d'tablir que celles-ci ne sont ni hys-
triques , ni folles . Comment pourrait-on passer d'un domaine l'autre, si le
premier est du ressort de la mdecine et le second du ressort de la politique ? Cela
d'autant plus qu'il y a seulement une minorit d'individus anormaux dans les
foules, les groupes dont nous faisons partie se composant, en principe, d'une ma-
jorit d'individus normaux.

Libeault et Bernheim ont justement lev cc genre de doutes. Ils soutiennent,


sur la base de leur pratique clinique, que l'hypnose est provoque par la sugges-
tion verbale d'une ide par une voie entirement psychique, et que son succs ne
dpend de rien d'autre. Mais tout individu est-il susceptible d'tre suggestionn ?
Ou faut-il que le sujet ait des dispositions morbides ? Autrement dit, doit-il tre
nvropathe ou hystrique pour tre suggestionn ? La rponse est catgorique-
ment non. Tous les phnomnes observs dans l'tat d'hypnose rsultent de la
prdisposition mentale que nous possdons tous, quelque degr, tre sugges-
tionns. La suggestibilit existe l'tat de veille, mais nous ne nous en rendons
pas compte, car elle est neutralise par la critique et la raison. En tat de sommeil
provoqu, elle se manifeste librement : L'imagination rgne en matresse, les
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 124

impressions qui arrivent au sensorium sont acceptes sans contrle et transfor-


mes par le cerveau en actes, sensations, mouvements, images 128 .

Voil qui lve les derniers obstacles et permet de passer d'un domaine l'au-
tre, de l'hypnose d'un individu l'hypnose en masse. L'homme apparat alors
comme un automate psychique agissant sous une impulsion extrieure. Il accom-
plit facilement ce qu'on lui ordonne de faire, reproduit un habitus inscrit dans sa
mmoire, sans en avoir conscience. Les psychiatres semblent imiter dans leurs
cliniques les automates fabriqus par Vaucanson dans ses ateliers. Ils fascinent
autant que ces derniers et ont fascin les psychologues Le Bon et Tarde, mais en-
core le pote Andr Breton. Le rapprochement s'impose : le surralisme transpose
sur le plan artistique les dcouvertes de l'hypnose comme la psychologie des fou-
les les exploite sur le plan social. L'criture automatique et les rveries psychiques
des surralistes doivent beaucoup plus aux matres de Nancy qu'au matre de
Vienne. Freud l'a bien compris en refusant son patronage par eux sollicit.

Sur ce terrain encore, Gustave Le Bon procde de la mme manire. Il intro-


duit dans les sciences de la socit ce qui passait pour une curiosit et un non-
fait : La suggestion, crit Mc Dougall, est un procs que les psychologues peu-
vent ngliger tant qu'ils ne s'occupent pas de la vie sociale ; et, c'est un point d'his-
toire, elle a t longtemps nglige de ce fait ; en particulier les phnomnes trs
frappants et immensment instructifs de la suggestion agissant sur le sujet hypno-
tis ont t rejets de ct en tant que curiosits, monstruosits, ou exhibitions
frauduleuses ; et aujourd'hui encore, il y a de nombreux professeurs de psycholo-
gie qui les ngligent, les vitent ou mme les nient 129 .

Voyant cependant qu'il s'agit d'un phnomne gnral et qui agit sans cesse
parmi nous, on le projette au coeur de la psychologie des foules. La suggestion,
on l'affirme, dcrit et explique parfaitement pourquoi l'homme en groupe diffre
de l'homme seul - exactement comme l'homme en tat de sommeil hypnotique
diffre de l'homme en tat de veille. En voyant agir une foule, on croit observer
des individus plongs dans une sorte d'ivresse. Comme toute autre intoxication
verbale ou chimique, celle-ci se traduit par le passage de l'tat de lucidit un tat

128 H. BERNHEIM : De la suggestion, op. cit., p. VI.


129 W. Mc DOUGALL : Psychoanalysis and Social Psychology, Methuen,
Londres, 1936, p.2.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 125

de rve. C'est un tat crpusculaire o de nombreuses ractions du corps et de


l'esprit se trouvent modifies.

Tout ceci nous conduit comprendre pourquoi la thorie ordinaire de la nature


humaine, rationnelle et consciente, nie les phnomnes dus cet tat et refuse
d'admettre leur influence sur l'action sociale et politique. En revanche, Le Bon les
accepte et s'oppose cette thorie, du moment o, pour lui, la suggestion dtermi-
ne la fusion de l'individu dans la masse. A son avis, c'est un fait de science que
l'individu, plac dans un tel tat, obit toutes les suggestions de l'oprateur qui
la lui a fait perdre (sa personnalit consciente, n.n.) et commette les actes les plus
contraires son caractre et ses habitudes. Or, des observations attentives pa-
raissent prouver que l'individu plong depuis quelque temps au sein d'une foule
agissante tombe bientt - par suite des effluves qui s'en dgagent ou pour toute
autre cause encore ignore - dans un tat particulier, se rapprochant beaucoup de
l'tat de l'hypnotis entre les mains de son hypnotiseur 130 .

Donc, sous l'effet de ce magntisme, les individus perdent conscience et vo-


lont. Ils deviennent des somnambules ou des automates - nous dirions aujour-
d'hui des robots ! Ils se plient aux suggestions d'un meneur qui leur ordonne tous
de penser, de regarder et d'agir dans le mme sens. A moins que, par contagion,
ils ne se copient mcaniquement entre eux. Il en rsulte une manire d'automate
social, incapable de crer ou de raisonner, et qui peut se livrer toutes sortes d'ac-
tes rprhensibles auxquels l'individu serait rebelle l'tat de veille. Si les foules
nous apparaissent tellement menaantes, c'est qu'elles donnent l'impression de
vivre dans un autre monde. Elles semblent en proie un rve qui les dvore.

IV

Pour la psychologie des foules, l'hypnose est le modle principal des actions et
des ractions sociales. Le meneur est l'picentre partir duquel une premire onde
se propage. Puis d'autres ondes concentriques le relaient, diffusent de plus en plus
loin la mme ide, comme un tremblement de terre. Il est vident que ces deux

130 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 14.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 126

formes de propagation, directe et indirecte, largissent progressivement les cercles


concentriques qui portent toujours plus loin l'espce d'onde d'hypnose que le me-
neur a mise en branle. Le travail de suggestion collective se poursuit ainsi de lui-
mme, relanc par les leaders subalternes, acclr par les mass mdia, comme
une calomnie qu'aucune preuve ni aucun dmenti ne russit stopper.

Mais l'hypnose sur une grande chelle exige une mise en scne. Il faut en effet
recrer, hors du cabinet mdical, la possibilit de fixer l'attention de la foule, la
dtourner de la ralit et stimuler son imagination. Inspir sans doute par les J-
suites - et par l'exemple de la Rvolution franaise - Le Bon prconise la reprise
des mthodes de thtre dans le monde politique. Il y voit mme un modle des
relations sociales, dramatises bien sr, et un lieu d'observation de ces relations.

Or, dans l'esprit de la psychologie des masses, il s'agit d'un thtre hypnoti-
que. Il a pour ressort la suggestion et doit en appliquer les rgles s'il veut obtenir
les rsultats escompts. Car rien ne frappe davantage l'imagination populaire
qu'une pice de thtre. Toute la salle prouve en mme temps les mmes mo-
tions, et si ces dernires ne se transforment pas aussitt en actes, c'est que le spec-
tateur le plus inconscient ne peut ignorer qu'il est victime d'illusions, et qu'il a ri
ou pleur d'imaginaires aventures. Quelquefois cependant les sentiments sugg-
rs par les images sont assez forts pour tendre, comme les suggestions habituelles,
se transformer en actes 131 .

Son lecteur assidu, Mussolini, pour m'en tenir lui, a d se souvenir de ce


passage et d'autres semblables. Il a ordonnanc les parades rutilantes, les rassem-
blements sur les places fastueuses, et sollicit la rplique rythme d'une immense
assistance. Depuis ces procds sont devenus partie intgrante de l'art de prendre
et de conserver le pouvoir. D'ailleurs, il suffit de regarder les films documentaires
et de lire les ouvrages spcialiss. On y remarque l'unification progressive des
procds de propagande. Une parade Pkin en l'honneur de Mao ? On a l'im-
pression de voir rpte sur une plus grande chelle une parade de masses Ro-
me, prside par Mussolini, ou encore une crmonie sur la Place Rouge, se d-
roulant sous l'il de Staline.

Il est difficile de juger les consquences de ce modle d'hypnose sur le plan


intellectuel et pratique, tant elles se sont banalises. De plus, on hsite en parler,

131 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 36.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 127

mme si l'on continue penser dans ses termes, agir dans son cadre. Une chose
est certaine : en le dcouvrant, Le Bon propose au monde politique un archtype
et une mthode. Ce fut prcisment, confirme Fromm, tmoin de sa diffusion, le
parallle de la situation hypnotique dans le rapport d'autorit, l'aide de laquelle
la psychologie sociale apporte au problme historique urgent du nouvel autorita-
risme une analyse nouvelle et originale 132 .

Cette analyse a pour effet de remplacer la figure de l'orateur par celle de


l'hypnotiseur, de substituer la suggestion l'loquence, la propagande l'art du
discours parlementaire. Au lieu de convaincre les masses, on les galvanise par le
thtre, on les discipline par l'organisation, et on les subjugue par la presse ou la
radio. En vrit la propagande, qui rsume le renversement de perspectives, cesse
d'tre un moyen de communication, une forme amplifie de la rhtorique. Elle
devient une technique permettant de suggestionner les individus, et les hypnotiser
en grand nombre. Autrement dit, le moyen de produire des masses en srie, de
mme que l'industrie produit en srie des voitures ou des canons. Vous comprenez
maintenant pourquoi on ne peut pas s'en passer et pourquoi elle est si terriblement
efficace.

On constate l'vidence que le territoire de la psychologie des foules, ce qui


fait sa nouveaut, est jalonn par trois dcouvertes : A) les masses sont un ph-
nomne social ; B) la suggestion explique la dissolution des individus en masse ;
C) l'hypnose est le modle de l'action du meneur sur la masse. Ces dcouvertes
ont chang une somme de curiosits, d'exceptions, de faits mineurs en facteurs
majeurs de la ralit et en objets de science. Elles ont permis Le Bon d'baucher
la premire version d'un systme de psychologie des foules. Il comporte plusieurs
ides-force, notamment les suivantes :

132 E. FROMM, cit in A. SOLLNER : Geschichte und Herrschaft, Suhr-


kamp, Francfort-sur-le-Main, 1979, p. 52.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 128

1.) Une foule psychologique est un ensemble d'individus ayant une unit
mentale, et non pas un agrgat d'individus runis dans le mme espace.

2.) L'individu comme la masse agit, le premier consciemment, la seconde in-


consciemment. Car la conscience est individuelle et l'inconscient, collectif.

3.) Les foules sont conservatrices, malgr leurs manifestations rvolutionnai-


res. Elles finissent toujours par rtablir ce qu'elles ont renvers car, chez
elles, comme chez tout tre hypnotis, le pass est infiniment plus puissant
que le prsent.

4.) Les masses, quels que soient leur culture, leur doctrine ou leur rang social,
ont besoin de se soumettre un meneur. Il ne les convainc pas par la rai-
son ni ne s'impose elles par la force. Il les sduit, comme un hypnotiseur,
par son prestige.

5.) La propagande (ou la communication) a une base irrationnelle, les croyan-


ces collectives, et un instrument, la suggestion de prs ou distance. La
majorit de nos actions drivent des croyances. L'intelligence critique, le
manque de conviction et de passion, sont les deux obstacles l'action. La
suggestion peut les surmonter, c'est pourquoi la propagande qui s'adresse
aux masses doit user d'un langage d'allgories, actif et imag, de formules
simples et impratives.

6.) La politique qui a pour but de gouverner les masses (un parti, une classe,
une nation) est par ncessit une politique d'imagination 133 . Elle doit
s'appuyer sur une ide souveraine (rvolution, patrie), voire une ide fixe,
qu'on implante et cultive dans l'esprit de chaque homme-masse jusqu' le
suggestionner. Par la suite, elle se transforme en images et en actes collec-
tifs.

133 Les mdecins qui ont invent l'hypnose nommaient mdecine d'imagina-
tion leurs thrapeutiques suggestives, et dsignaient du nom de maladies par
imagination (mais non pas imaginaires !) celles provoques par une ide fixe.
Par analogie, en s'inspirant de cette mdecine, on peut dire que la politique
conue par les premiers psychologues des foules, Le Bon en tte, est une poli-
tique d'imagination.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 129

Ces ides-force traduisent une certaine reprsentation de la nature humaine,


cache lorsque nous sommes isols, manifeste quand nous sommes runis. La
psychologie des foules se veut avant tout la science de celles-ci, et non pas de la
socit ni de l'histoire.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 130

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Deuxime partie. Le Bon et la peur des foules

Chapitre VI
La vie mentale des foules

Retour la table des matires

Les foules se trouveraient dans un tat comparable l'hypnose, cette trange


drogue qui excite en chacun un obscur besoin de fusion dans le tout. Elle dchar-
ge l'individu de sa solitude. Elle le transporte dans un monde d'ivresse collective
et d'instincts jubilants, o il prouve le sentiment euphorique de sa toute-
puissance. Cette ineffable orgie, cette sainte prostitution de l'me , disait Bau-
delaire, de celui qui prend un bain de multitude .

Que se passe-t-il donc quand chacun a mis en veilleuse ce qu'il a d'individuel pour
exalter jusqu'au paroxysme sa partie collective ? Afin de pouvoir l'expliquer, il
faut comprendre comment fonctionne, selon la psychologie des foules, l'appareil
psychique. Il se divise en deux parties : une partie consciente et une partie incons-
ciente. La partie consciente est propre chaque individu, apprise au cours de la
vie, et diverse, donc ingalement distribue dans la socit. Certains hommes ont
une vie consciente plus riche, d'autres moins. Par contre la partie inconsciente est
hrite, commune tous, et galement distribue dans la socit. La premire est
tnue et prissable, elle ne reprsente qu'une faible partie de la seconde qui est
massive et permanente. Si la vie inconsciente pse tellement sur nous, si elle nous
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 131

domine notre insu, c'est que nous l'avons reue de nos anctres charge d'un
patrimoine d'instincts, de dsirs et de croyances.

Regardons maintenant ce qui se passe dans un groupe o les individus se


trouvent en tat de suggestion mutuelle. Ils tendent accentuer ce qui les rappro-
che, ce qu'ils avaient en commun avant de se rencontrer. Ils minimisent ce que
chacun a de personnel, qui risquerait de les opposer. Ainsi, au fil des contacts et
des changes, ils gomment et effacent de plus en plus la partie consciente qui les
spare et les fait dissemblables. La partie par laquelle ils se ressemblent, leur tant
commune, gagne du terrain. De mme, des personnes qui vivent longtemps en-
semble accentuent ce qui les rapproche et liminent ce qui les divise.

L'unit mentale des foules qui en rsulte n'est autre et n'a d'autre contenu intel-
lectuel et affectif que l'inconscient lui-mme, inscrit dans le cerveau et le corps
des individus. C'est--dire : les croyances, les traditions hrites, les dsirs com-
muns, les mots de la tribu chers Mallarm, et ainsi de suite. Mais laissons
plutt Le Bon rsumer lui-mme le bilan de cette dissolution des consciences et
des personnalits : Donc, vanouissement de la personnalit consciente, prdo-
minance de la personnalit inconsciente, orientation par voie de contagion des
sentiments et des ides dans un mme sens, tendance transformer immdiate-
ment en actes des ides suggres, tels sont les principaux caractres de l'individu
en foule. Il n'est pas lui-mme, mais un automate que sa volont est devenue im-
puissante de guider 134 .

L'homme ne sort donc de l'tat d'individu que par une seule porte, et elle ou-
vre sur l'inconscient. La masse attire comme un aimant polarise la limaille de fer.
Elle retient par son nergie effective, irrationnelle. Celle-ci comprend aussi des
forces rationnelles, le mlange varie selon les circonstances. Mais la russite de la
dissolution de la personne dans la masse suppose que tout est mis en oeuvre pour
librer les tendances irrationnelles. Cette ide de la psychologie des masses a eu
d'emble un cho retentissant. Elle a impos toute une gnration une autre ma-
nire de mobiliser et de diriger les hommes. Mais, dans la science elle est devenue
le postulat suivant : tout ce qui est collectif est inconscient, et tout ce qui est in-

134 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 14.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 132

conscient est collectif. La premire partie est due Le Bon 135 , on vient de le
voir, et il en a tir toutes les consquences pratiques. La seconde partie revient
Freud. Il la formule comme une vidence par le dtour d'une question oratoire :
Le contenu de l'inconscient n'est-il pas, dans tous les cas, collectif ? Ne consti-
tue-t-il pas une proprit gnrale de l'humanit 136 ?

Il faut garder prsent l'esprit ce postulat et s'en imprgner. C'est la cl de la


vie mentale des foules, au mme titre que le postulat de la conservation est la cl
de la nature. Bien entendu, toutes les facettes de cette vie nous intressent. Mais
savoir comment pensent les foules, comment pense l'homme-masse, prsente un
intrt exceptionnel. Afin de le dcrire, il nous faut admettre ici encore, comme
nous le faisons depuis le dbut, qu'une foule ne sent ni ne pense de la mme faon
qu'un individu isol, pas plus qu'un homme ne pense de la mme faon lorsqu'il
est hypnotis et lorsqu'il est veill. Vous et moi avons fait si souvent
1'exprience de cette diffrence qu'il est inutile d'y insister pour en tre convaincu.

II

Comment pense donc une foule ? Pour rpondre cette question, il faut bien
supposer d'autres lois que celles de la raison. Car la raison, dont est capable l'indi-
vidu seul, n'a pas le pouvoir de soutenir une action, ni de faire partager une
croyance. Il y a l une limite, et Pascal nous en a avertis : Car il ne faut pas se
mconnatre : nous sommes automate autant qu'esprit ; et de l vient que l'instru-
ment par lequel la persuasion se fait n'est pas la dmonstration. Combien y a-t-il
peu de choses dmontres ! Les preuves ne convainquent que l'esprit. La coutume
fait nos preuves les plus fortes et les plus crues ; elle incline l'automate, qui en-
trane l'esprit sans qu'il y pense.

135 La psychologie, ds l'origine et jusqu' nos jours, se veut une science des
phnomnes conscients. Le Bon conoit la psychologie des foules comme une
science autonome en partie parce qu'elle tudie des phnomnes inconscients.
Certes, il les interprte autrement que Freud mais leur fait jouer un rle analo-
gue. Tous deux partent de l'hypnose. L'un dcouvre l'inconscient dans l' me
des foules , l'autre dans celle des individus, et chacun d'eux cre une science
la suite de sa dcouverte.
136 Sigmund FREUD : Mose et le monothisme, Gallimard, Paris, 1948, p.
177. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 133

La psychologie des foules redcouvre l'opposition, c'est invitable : celle


d'une pense des individus, consciente de bout en bout, et d'une pense des foules,
inconsciente la plupart du temps, et qui entrane l'esprit sans qu'il y pense .
Dans la vie courante, c'est la premire qui se manifeste. Chez l'homme sous hyp-
nose, c'est la seconde. l'aide de cette analogie, Le Bon applique aux observa-
tions sur les foules les conclusions tires des observations faites sur les sujets
hypnotiss. J'aborde maintenant, l'un aprs l'autre, les divers aspects des deux
penses, faciles reconnatre et illustrer par des contrastes.

Celle des individus serait une pense critique, c'est--dire logique, et usant des
ides-concepts, en majorit abstraites. Elle dcrit les objets et explique les vne-
ments grce des thories qui associent les concepts en une chane de raisonne-
ments que nous pouvons discuter et corriger la lumire des observations et des
faits connus. C'est que nous sommes sensibles leurs contradictions, l'cart en-
tre nos raisonnements et la ralit. En liminant les contradictions, nous arrivons
une vue cohrente des faits que nous examinons, des techniques que nous em-
ployons. En outre cette pense est indpendante du temps. Seules les lois logiques
dterminent l'enchanement des ides. Il ne dpend ni de nos souvenirs du pass,
ni des conclusions sur lesquelles nous voulons dboucher. Elle est aussi entire-
ment tourne vers la ralit, qui seule compte en dernier lieu. C'est pourquoi nous
la mettons en question, nous la discutons point par point, parfois de manire po-
lmique. Nous opposons aux preuves des contre-preuves. L'exprience tranche et
rend son verdict. En fin de compte, rien n'est accept sans avoir t dmontr.
C'est donc une pense objective.

Au contraire, la pense de foule serait automatique. Elle est domine par des
associations strotypes, des clichs enregistrs dans la mmoire. Elle se sert
d'images concrtes. Sans se lasser, Le Bon rpte sur tous les tons que les masses
sont inaptes aux raisonnements abstraits. Il est donc inutile de s'adresser elles en
faisant appel une facult qu'elles ne possdent pas. Dans un de ces effets de tira-
de, qui sont chez les crivains ce que les effets de manche sont chez les avocats, il
crit : Une chane de raisonnements rigoureux serait totalement incomprhensi-
ble aux foules, et c'est pourquoi il est permis de dire qu'elles raisonnent peu ou
raisonnent faux, et ne sont pas influenables par le raisonnement. La faiblesse de
certains discours ayant exerc une influence norme sur leur conduite nous tonne
parfois la lecture ; mais on oublie qu'ils furent faits pour entraner les collectivi-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 134

ts, et non pour tre lus par des philosophes 137 . Ne croirait-on pas entendre un
avocat plaider l'irresponsabilit de son client, tout en adressant un clin d'il au
jury compos d'hommes pondrs, de philosophes ?

Si ces discours incohrents ont exerc une telle influence, il faut en chercher
la cause dans leur pouvoir de susciter des images, de mtamorphoser les sons en
signes visibles, les mots en souvenirs et les noms en personnages. En somme, les
foules ne pensent pas le monde tel qu'il est mais tel qu'on le leur fait voir, tel
qu'elles se le reprsentent. Elles n'ont aucune prise sur sa ralit, elles se conten-
tent de l'apparence. Non qu'elles la fuient, mais elles ne savent pas distinguer en-
tre l'apparence et la ralit. Aussi la vrit leur chappe irrmdiablement. A la
ralit qu'elles tolrent fort peu, elles substituent l'image ; au prsent, difficile-
ment supportable, le pass. Dans l'histoire, selon Le Bon, l'apparence a toujours
jou un rle beaucoup plus important que la ralit. L'irrel y prdomine sur le
rel 138 . La pense des foules est toujours une pense du dj vu et du dj
connu. Voil pourquoi, lorsque nous sommes pris, comme des poissons, dans le
filet des foules, et devenus des rveurs veills, les ides pntrent dans notre
esprit sous la forme concrte de schmas, de clichs et d'autres images.

Personne n'a pris la peine de vrifier ces affirmations l'emporte-pice. Assu-


rment elles ne peuvent tre tout fait fausses, puisque la communication de mas-
ses ou la propagande politique les applique tous les jours, avec succs. Elles s'ap-
puient sur une tradition solide. Saint Thomas d'Aquin a dj affirm : Nihil potest
homo intelligere sine phantasmata, l'homme ne peut rien comprendre sans les
images (donc sans les illusions). Et Giordano Bruno le rpte : Penser, c'est sp-
culer avec des images. Les tudes sur l'hypnose, confirmant la tradition, sem-
blaient montrer que les ides suggres s'associent des images vives avant d'tre
traduites en actes. Mais un faisceau de prsomptions ne constitue pas une preuve,
j'en conviens sans difficult.

137 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 35.


138 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 36.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 135

III

Cette rserve ne doit pas nous empcher d'aller plus loin. Dcouvrons donc
comment se fabrique une pense automatique, et comment on raisonne au
moyen des images. Jusqu'ici, on l'a fort peu tudi et je vais vous en donner une
description forcment incomplte. Nous en savons assez toutefois pour en parler.
A premire vue, il est possible de distinguer deux processus : la superposition et
la projection.

La superposition associe les ides-images de rencontre qui viennent s'agrger


les unes aux autres sur la base d'indices superficiels. Une fois juxtaposes, elles
prennent les apparences d'un raisonnement qui saute rapidement de la prmisse
la conclusion, de la partie au tout, sans passer par des tapes intermdiaires,
L'exemple de Le Bon mrite d'tre cit in extenso, car il nous apprend beaucoup
de choses sur l'auteur et sur la forme de pense qu'il voulait dnoncer. Elles (il
veut dire : les ides-images) s'enchanent la manire de celles d'un Esquimau
qui, sachant par exprience que la glace, corps transparent, fond dans la bouche,
en conclut que le verre, corps galement transparent, doit fondre aussi dans la
bouche ; ou de celle d'un sauvage qui se figure qu'en mangeant le coeur d'un en-
nemi courageux, il acquiert de la bravoure ; ou encore de celles de l'ouvrier qui,
exploit par un patron, en conclut que tous les patrons sont des exploiteurs 139 .
On pourrait se demander partir de quelle association strotype, lui servant
de point de dpart, Le Bon enchane ses propres ides pour conclure qu'un ouvrier
est un sauvage ! Son raisonnement lui-mme est un exemple parfait de pense
automatique. Il dcoupe et empile une srie de clichs, et il en compose l'image
d'une masse primitive de travailleurs. Le collage des peintres qui juxtaposent et
font se chevaucher fragments de photographies et de journaux, dessins, etc. pour
en faire un tableau illustre bien ce que veut dire superposition.

La projection, elle, traduit l'impuissance des foules sparer la ralit de sa


reprsentation, distinguer les choses telles qu'elles sont des choses telles qu'elles

139 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 34.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 136

voudraient qu'elles soient. Faute de pouvoir faire une telle discrimination, une
foule projette l'extrieur, sans en avoir conscience, ses ides-images intrieures.
Elle considre comme une donne du monde, un vnement, ce qui n'est que le
produit de ses souhaits et de sa fantaisie. Elle prend tout bonnement ses dsirs
pour des ralits et agit en consquence.

Voici un exemple, dans une situation de crise ou de panique. partir d'indices


tnus, une foule croit dcouvrir que tel ou tel groupe, les Juifs ou les Noirs, cons-
pire, la menace. Elle leur invente des crimes fictifs (meurtres rituels, viols, etc.),
souffle sur le feu des rumeurs, et se lance enfin dans un pogrome ou un lynchage.
Le mme procd sert forger des lgendes, autour d'un personnage particulire-
ment admir. Elles s'enrichissent d'pisodes frappants - pour les Franais, le mar-
tyre de Napolon Sainte-Hlne, pour les chrtiens, la crucifixion du Christ, etc.
- o il apparat tel qu'on veut le voir et non pas tel qu'il a t. Nous assistons en ce
moment la lente naissance d'une lgende entourant le de Gaulle du peuple .
Un Balzac de l'avenir la racontera, comme Balzac a croqu, sur le vif le Napo-
lon du peuple .

Les images voques dans leur esprit, croit Le Bon, par un personnage, un
vnement, un accident, ont presque la vivacit des choses relles. Les foules sont
un peu dans le cas du dormeur dont la raison, momentanment suspendue, laisse
surgir dans l'esprit des images d'une intensit, extrme, mais qui se dissiperaient
vite au contact de la rflexion 140 . Ce qui risque de se produire lorsque la foule
se disperse. Alors la raison des individus reprend le dessus. En attendant, elle ac-
cepterait tout sans le critiquer, elle chercherait vrifier ses jugements, non pas
dans l'accord avec l'exprience mais dans l'accord avec la majorit. Ce dernier
l'emporte toujours ses yeux sur la ralit ; il a une force de persuasion extraordi-
naire, et l'individu en foule ne peut y rsister.

La confusion systmatique du monde intrieur et du monde extrieur est parti-


culire la pense automatique. Si elle reste un handicap pour la rflexion, elle a
un avantage pour la pratique. Car elle permet de passer directement de l'ide
l'acte, de glisser de l'imaginaire au rel. Des pisodes tels que celui-ci en apporte-
raient la preuve : On a souvent racont l'histoire de ce thtre populaire drama-
tique oblig de protger la sortie de l'acteur qui reprsentait le tratre, pour le

140 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 35.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 137

soustraire aux violences des spectateurs indigns par ses crimes imaginaires. C'est
l, je crois, un des indices les plus remarquables de l'tat mental des foules, et
surtout de la facilit avec laquelle on les suggestionne. L'irrel a presque autant
d'importance leurs yeux que le rel. Elles ont une tendance vidente ne pas les
diffrencier 141 .

IV

Qu'elle superpose les ides-images ou qu'elle les projette, dans les deux cas la
pense automatique se soucie comme d'une guigne de leur rigueur ou de leur co-
hrence. Elle y pourvoit un niveau plus primordial par les croyances et les sen-
timents qui rglent son cours, comme les cluses celui d'un fleuve. Le principal,
pour elle, est de se tenir aussi prs que possible du concret, du vcu. Le mot pro-
nonc, l'image donne d'un personnage dclenche une raction instantane. Elle
diffre ainsi de la pense critique par trois caractres : l'indiffrence la contra-
diction, la vivacit et la rptition.

L'indiffrence la contradiction, on l'observe du fait qu'une foule accepte et


combine avec dsinvolture des ides qui jurent entre elles - les ides chauvines et
les ides socialistes, les ides de fraternit et celles de haine, etc. - sans tre le
moins du monde gne par leur illogisme ou par le choc des mots. A croire mme
que ces entorses donnes la raison leur ajoutent une sorte de mystre, leur
confrent une autorit supplmentaire, comme dans cette pense de Mao : Au
sein du peuple, la dmocratie est corrlative au centralisme, la libert la disci-
pline. Dfiant les principes de la logique lmentaire, une chose peut tre corr-
le son contraire. Une telle indiffrence la contradiction explique qu'une masse
peut passer, du jour au lendemain, d'une opinion l'opinion diamtralement oppo-
se sans mme s'en apercevoir, ni chercher la corriger si elle s'en aperoit. Les
virages, les revirements, les incohrences d'un parti ou d'un mouvement passe-
raient ainsi par-dessus la tte des hommes entrans dans son lan. Ceci explique
la facilit, la dsinvolture avec laquelle ils se contredisent, et prennent des tour-
nants brusques.

141 G. LE BON : idem, p. 36.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 138

Aucun lien logique ou d'analogie ou de succession, affirme Le Bon, ne rat-


tache entre elles ces ides-images, elles peuvent se substituer les unes aux autres
comme les verres de la lanterne magique que l'oprateur retire de la bote o ils
taient superposs. On peut donc voir dans les foules se succder les ides les plus
contradictoires selon les hasards du moment. La foule sera place sous l'influence
de l'une des ides diverses emmagasines dans son entendement, et commettra les
actes les plus dissemblables. Son absence complte d'esprit critique ne lui permet
pas d'en apercevoir les contradictions 142 .

Ceci n'explique pas pourquoi, du point de vue social, les membres et les lec-
teurs d'un parti lui restent fidles, malgr ses frquents changements de cap, en
dpit du fait que, les jours pairs, il dit une chose, et les jours impairs, il en dit une
autre, et traite en ennemi l'alli de la veille - l'histoire des relations entre les socia-
listes et les communistes en offre l'exemple depuis un demi-sicle. Mais le fait
que les masses ne sont pas sensibles ces contradictions, ne s'aperoivent pas,
intellectuellement parlant, de ces virages, demeure un facteur historique impor-
tant.

Shakespeare a illustr ces revirements de faon saisissante, dans une vision


thtrale si l'on veut, mais certainement conforme la vrit historique rapporte
par Plutarque. Dans sa pice, Jules Csar, la foule acclame Brutus qui explique,
dans un beau raisonnement d'une logique impeccable, pourquoi il a mis mort
Csar. Qu'il soit Csar , propose mme un de ses partisans enthousiastes. Et
l'instant d'aprs, galvanise par Marc-Antoine, la mme foule veut abattre Brutus
et ses amis, tratres la patrie. Quelques images ont suffi susciter les motions
voulues : le manteau perc de coups et tach de sang, vritable relique, le corps
cribl de blessures, le testament par lequel Csar lgue ses biens au peuple, et
jusqu' ce mot d'honorable rpt avec une cinglante ironie, qui tourne en drision
l'homme d'honneur que Brutus disait tre. D'un ct, la raison souveraine, et
l'aveuglement en ce qui concerne l'homme, animal politique ; de l'autre, la magie
des images dsordonnes et des passions dchanes, l'art de l'orateur jouant de la
foule comme d'un instrument auquel il fait rendre des sons d'amour, de violence,
de haine, son gr !

142 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 32.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 139

La vivacit est une qualit intuitive qui permet de slectionner l'ide dcisive
parmi la masse des ides disponibles. Exprime avec une brillance et un intrt
extrme, elle veille des souvenirs familiers. Elle rend immdiatement prsente
l'esprit une personne ou une chose absente. Si vous entendez de Gaulle , sa
haute silhouette, sa dmarche mesure, son regard lointain surgissent vos yeux.
La notion de nazi voque pour vous une foule d'individus marchant au pas de
l'oie, levant le bras dans le salut hitlrien, criant des slogans sur fond d'oriflammes
croix gamme, brlant des livres ou des hommes.

Ce n'est pas son pouvoir de dmontrer mais son pouvoir de montrer qui oppo-
se l'ide vivace celle qui l'est moins. Elle n'instruit pas, elle passionne. Pour ce-
lui qui en prend connaissance, a parle , car elle se rapporte une personne ou
un objet familiers, de manire directe, intense. Ces qualits la fixent dans la
mmoire et amnent l'employer souvent. Avec une consquence bien droutan-
te. Un certain type de connaissances, charges d'information, demeurera lettre
morte, parce qu'il leur manque cette coloration affective. Si l'on vous tient un dis-
cours bourr de chiffres et de statistiques, vous vous ennuierez, et vous retiendrez
mal ce qu'on essaie de vous inculquer. Quelques images colores, des analogies
frappantes, ou encore un film, une bande dessine frapperont bien mieux l'imagi-
nation, ils auront des rsonances affectives.

Lorsqu'il s'agit des foules, qui sont un peu dans le cas du dormeur , pour at-
teindre leur imagination, il faut y aller fort, coups d'arguments outrs, d'exem-
ples spectaculaires, de raccourcis saisissants. Tout ce qui est excessif est faux ,
dit le proverbe. Pour elles, ce serait juste le contraire : Tout ce qui est excessif
est vrai , ou du moins peut l'tre.

Les auteurs anciens enseignaient que l'on impressionne l'esprit et la mmoire


en suscitant des chocs motionnels l'aide d'images insolites et marquantes, su-
perbes ou hideuses, comiques ou tragiques. Et pour s'imposer, il faut aussi qu'un
personnage ait des traits saillants, des caractres hors du commun ; il faut qu'il
ressemble un prototype extrme, hros ou tratre, et ait connu des aventures et
des situations hors du commun. A cette condition, ides ou individus deviennent
pour la foule des images agissantes. Des images qu'il faut administrer, comme les
drogues, doses toujours plus massives et plus frquentes. Tout ce qui frappe,
affirme Le Bon, se prsente sous la forme d'une image saisissante et nette, dga-
ge d'interprtation ncessaire, ou n'ayant d'autre accompagnement que quelques
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 140

faits merveilleux : une grande victoire, un grand miracle, un grand crime, un


grand espoir. Il importe de prsenter les choses en bloc, et sans jamais en indiquer
la gense. Cent petits crimes ou cent petits accidents ne frapperont aucunement
l'imagination des foules ; tandis qu'un seul crime considrable, une seule catastro-
phe les frapperont profondment, mme avec des rsultats infiniment moins
meurtriers que les cent petits accidents runis 143

croire qu'une ide-image contient une charge d'vocation, comme une bom-
be contient une charge d'explosif Elle dchire les filtres de la mmoire et fait venir
la surface ce qui, d'ordinaire, reste cach et comprim dans le concept.

La rptition a cette vertu particulire de transformer une ide-concept en


ide-irnage. Le contenu abstrait de la premire passe dans le contenu concret de la
seconde. Pour devenir populaires, les doctrines et les thories doivent renoncer
ce qui fait leur spcificit : les lacets du raisonnement, la prcision du langage. Il
ne peut pas en tre autrement. Les foules n'ont ni le temps ni les conditions nces-
saires pour discuter tous les arguments, peser le pour et le contre, pondrer tous
les faits. En outre, tant toujours composites, nous l'avons vu, elles ne mettent en
jeu que peu de lumires intellectuelles. Par un paradoxe qu'il faut souligner, les
lieux mmes o on les runit et o elles se manifestent - meetings, congrs, as-
sembles, cortges, marchs, stades, rues - ces lieux o leurs chefs disent vouloir
les informer et les instruire sont ceux-l mmes qui l'interdisent. Dans ces en-
droits, il y a beaucoup de place pour la suggestion et fort peu de place pour la
raison. Les foules peuvent y couter leurs porte-parole, les voir et se voir, s'indi-
gner ou s'enthousiasmer, etc., tout, sauf rflchir, car elles sont ramenes a un
niveau lmentaire de pense et de sentiments. Pour se situer ce niveau, les
ides doivent justement tre rendues extrmement simples, les faits ou leur conte-
nu condenss sous forme d'images. Quelles que soient les ides suggres aux
foules, affirme Le Bon, elles ne peuvent devenir dominantes qu' la condition de
revtir une forme trs simple et d'tre reprsentes dans leur esprit sous l'aspect
des images 144 .
coup sr, les ides se simplifient et deviennent accessibles tout le monde
en tant rptes, tout comme les voitures et les machines, reproduites des mil-

143 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 37.


144 G. LE BON : idem, p. 32.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 141

liers d'exemplaires, deviennent plus simples et meilleur march. Et n'importe qui


peut les utiliser, alors qu'au dbut il fallait un pilote ou un mcanicien spcialis.
Ainsi rduites une formule, elles captent l'imagination. La slection naturelle ?
La survivance des plus forts. Le socialisme ? La lutte des classes , Prol-
taires de tous les pays, unissez-vous ! Qui connat la formule a l'impression de
dtenir une cl, de comprendre et de savoir rsoudre les problmes les plus com-
plexes par des moyens peu compliqus.

Rduites quelques propositions lmentaires, ritres souvent et longtemps,


les ides agissent sur les mobiles profonds de nos actes et les dclenchent de ma-
nire automatique. Telle est bien la fonction des slogans, des mots d'ordre mis
sous la forme la plus brve possible. Et aussi celle des faits exemplaires ou extra-
ordinaires - une rvolution, le lancement des premires fuses lunaires - qui frap-
pent et russissent suggrer une image saisissante et obsder l'esprit.

Il y a certainement plus d'une analogie, et vous le reconnaissez, entre cette


pense automatique - son indiffrence la contradiction, sa vivacit et sa rptiti-
vit - et la pense symbolique. Celle-ci est particulire aux rves que nous faisons
endormis dans la solitude de notre lit, et celle-l propre aux rves veills que fait
la masse en tat de suggestion. Ici et l, le sommeil dissout la conscience et la
raison. Mis sous forme abrupte, ceci signifie que les foules vivent en automates.
Elles sont sensibles ce qui frappe leur mmoire et ragissent l'aspect visible
d'une ide abstraite. Elles aiment recevoir une rponse simple, souvent ritre,
pour trancher une question complique, comme un glaive le nud gordien. En
somme, l'idal est de leur prsenter la solution avant qu'elles aient d prendre la
peine d'couter le problme. Bref, la logique de la foule commence l o celle de
l'individu finit.

Nous avons dfini plus haut les conditions de la pense automatique. Nous
avons affirm qu'elle exprime une susceptibilit des images vivaces, stroty-
pes et rptes. Mais cette susceptibilit est impressionne, en dernier lieu, par la
puissance suggestive des mots. D'o l'importance capitale de leur choix. Il ne d-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 142

pend pas de la prcision de l'expression ou de la clart de l'information fournie par


tel ou tel mot, mais du nombre et de la force des images qu'il voque dans l'esprit
des foules, sans aucun rapport leur signification relle. Ceux dont le sens est le
plus mai dfini, Le Bon y insiste, possdent parfois le plus d'action. Tels par
exemple les termes : dmocratie, socialisme, galit, libert, etc., dont le sens est
si vague que de gros volumes ne suffisent pas le prciser. Et pourtant une puis-
sance vraiment magique s'attache leurs brves syllabes, comme si elles conte-
naient la solution de tous les problmes. Ils synthtisent des aspirations incons-
cientes et varies et l'espoir de leur ralisation 145 .

Lorsqu'un meneur se propose de mobiliser une foule, il faut qu'il use de tels
mots. S'il se sert de mots courants, il doit connatre le sens qu'ils ont ce moment-
l. Certains ont pu s'user - les dieux, l'honneur - et perdre leur pouvoir vocateur.
D'autres sont encore trop jeunes, trop neufs pour veiller un cho. Le meneur et
l'homme d'tat doivent s'efforcer de dcouvrir les mots parlants , de baptiser
les choses que les masses aiment ou qu'elles dtestent, en les condensant dans de
brves formules. Ainsi cristallisent-ils leur imagination, car certains mots s'at-
tachent transitoirement certaines images : le mot n'est que le bouton d'appel qui
les fait apparatre 146 .

Une fois l'image apparue, l'action s'ensuit. Le Bon a une confiance totale dans
le langage. Certes pas en tant qu'outil de rflexion ou moyen de communication,
mais en tant que vhicule de suggestion verbale. Il attribue la parole, l'emploi
appropri des mots et des formules, une vertu magique. Quand le langage poss-
de-t-il cette vertu, quoi tient-elle ? A sa force vocatrice dans les multitudes de
sentiments forts et de croyances tenaces. Autrement dit, lorsque le langage associe
le prsent au pass, toffe les ides du moment avec les motions d'autrefois et
transfre les relations anciennes des situations nouvelles. Comment cela se pas-
se, une dclaration faite par Maurice Thorez en 1954 nous le montre admirable-
ment. Il convoque autour du parti communiste toutes les reprsentations et tous
les sentiments strictement nationaux, et change les rvolutionnaires en hritiers de
la tradition. Toutes les figures de celle-ci sont ressuscites en une couronne de
mtaphores lourdes d'une histoire du coeur : Nous avons rendu Jeanne d'Arc,

145 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 59.


146 G. LE BON : idem, p. 60.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 143

s'crie-t-il, la bergre de Domrmy, trahie par le roi et condamne par l'glise,


son vrai visage dform par la raction, comme nous avons rendu son vritable
sens la Marseillaise, le chant rvolutionnaire des va-nu-pieds de Valmy et des
volontaires de l'An IL Nous avons uni le drapeau rouge de nos esprances au dra-
peau tricolore de nos anctres 147 .

La puissance suggestive d'un tel langage vient de ce qu'il met en moi, dans
chaque membre de la foule, le souvenir des vnements, les croyances et les sen-
timents conservs depuis des sicles. Tout ceci constitue le patrimoine commun
de la plupart. Mme si l'on n'en a pas conscience, mme si on le refuse, il demeure
le substrat cr par une histoire - le substrat national dans cet exemple particulier -
et influe de manire secrte sur nos opinions et nos actes. En chacun de nous,
crit Durkheim, suivant des proportions variables, il y a de l'homme d'hier ; c'est
mme l'homme d'hier qui, par la force des choses, est prdominant en nous, puis-
que le prsent n'est que peu de chose compar ce long pass au cours duquel
nous nous sommes forms et d'o nous rsultons. 148 .

Le Bon, Tarde et Freud ont crit des phrases analogues, car c'est une des hy-
pothses les plus constantes dans la psychologie des masses que, dans la vie d'un
peuple, d'une religion, d'un groupe, rien ne se perd, donc tout ou presque tout se
transforme. Ceci explique pourquoi, quand on s'adresse une foule, il faut choisir
des mots qui puisent dans une rgion recule de la mmoire pour en ramener les
ides, les images tires d'un fonds invtr. Ainsi, Georges Marchais affirme que
la socit socialiste que veut construire le parti communiste sera prcisment
bleu, blanc, rouge 149 .

Seuls de tels mots, des formules prgnantes, la France aux Franais , le


menu peuple contre le peuple gras , recrent autour des foules visibles la prsen-
ce d'autres foules invisibles, inavouables, parfois ignores. Et ces fantmes res-
suscits comme par un bouton exercent une pression exorbitante, laquelle il
est impossible de rsister. Infiniment plus nombreux que les vivants, dclare Le
Bon, les morts sont aussi infiniment plus puissants qu'eux. Ils rgissent l'immense

147 Pierre BIRNBAUM : Le Peuple et les gros, Grasset, Paris. 1979, p. 132.
148 mile DURKHEIM : L'volution pdagogique en France, Alcan, Paris.
1938, p. 16. [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales.
JMT]
149 Le Monde, 23 Janvier 1980.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 144

domaine de l'inconscient, cet invisible domaine qui tient sous son empire les ma-
nifestations de l'intelligence et du caractre... Les gnrations teintes ne nous
imposent pas seulement leur constitution physique, elles nous imposent aussi
leurs penses. Les morts sont les seuls matres indiscuts des vivants 150 .

Ils sont aussi le ciment de leur langage. Ce sont donc eux qui sont voqus par
les mots, convoqus en images - Jeanne d'Arc, la bergre de Domrmy, les va-nu-
pieds de l'An Il, etc. - qui resurgissent spontanment et s'imposent de manire
imprative. Le meneur doit donc s'adresser au vieil homme dans l'homme, inven-
ter un langage son usage pour soulever les foules et les entraner, fascines, in-
capables de rflchir, vers le but fix l'avance. S'il veut conserver sur elles la
matrise psychique, il lui faut constamment largir le registre du parler, donc ses
fondations inconscientes, en visant de nouvelles croyances, de nouveaux secteurs
de l'imagination collective, touchant aux limites extrmes de la lgende. Ainsi
firent, entre autres, Napolon et Staline, joignant l'hritage ancestral des rvolu-
tions et des classes populaires celui de la patrie, des empires et des tsars, et, pour
le premier, l'hritage de la religion. Ds que ces parlers ne trouvent plus de matre,
d'artiste capable de les renouveler, ils perdent leur emprise. On l'a vu en France,
immdiatement aprs la disparition du gnral de Gaulle. Les foules s'affaiblissent
alors, et se volatilisent du jour au lendemain, presque sans laisser de traces.

VI

Venons-en aux conclusions. Il existe deux modes de pense, et deux seule-


ment, ayant vocation d'exprimer la ralit : l'un est ax sur l'ide-concept et l'autre
sur l'ide-image. Le premier dpend des lois de la raison et de la preuve, le second
fait appel aux lois de la mmoire et de la suggestion. L'un est propre l'individu,
l'autre la masse. Vouloir convaincre et entraner les masses par des moyens des-
tins aux individus serait une lourde faute, comparable celle d'un homme qui
appliquerait au budget de l'tat les rgles qu'il suit pour grer son budget familial.
Les esprits logiques, reproche Le Bon ceux qui commettent cette faute, habi-

150 G. LE BON : Les Lois psychologiques de l'volution des peuples, p. 15.


[Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 145

tus aux chanes de raisonnements un peu serrs, ne peuvent s'empcher d'avoir


recours ce mode de persuasion quand ils s'adressent aux foules, et le manque
d'effet de leurs arguments les surprend toujours 151 .

Ils pourraient s'pargner cette surprise, condition d'user d'images frappantes


et de les rappeler souvent. Ainsi Maurice Barrs s'en prend la haute bourgeoi-
sie smite qui rduit la famine des milliers de travailleurs 152 . Ou encore
Maurice Thorez s'crie que le 14 Juillet, c'est la fte de la nation rconcilie
avec elle-mme, unie contre les deux cents familles 153 . Les deux cents famil-
les, la banque smite, cela fait plus color que les capitalistes ou les bourgeois.

Ne croyez surtout pas que Le Bon suggre de manipuler les foules de propos
dlibr et par froid calcul. Ce serait contraire son intention et aux donnes de la
science : on ne persuade pas la foule d'une ide si on n'en est soi-mme persuad,
et mme hypnotis. Il soutient, la lumire d'une observation qu'il croit rigoureu-
se, qu'on ne peut pas s'adresser une masse autrement. Entreprendre une action
collective la manire d'une action individuelle est inutile et mme dangereux.
C'est oublier la forme de sa pense, la nature de sa psychologie. C'est traiter la
masse comme si elle n'tait pas, justement, une masse. Voil qui la rend apathique
au lieu de la mobiliser. Impossible d'enfreindre ses lois. Elles sont aussi strictes
que celles de l'conomie ou de la physique. De telles lois font que l'art de gouver-
ner les masses est l'art de diriger leur imagination.

Sur cette imagination serait fonde la puissance des matres de ce monde.


C'est en agissant sur elle qu'ont pu s'accomplir les grandes religions et les faits
historiques marquants - le christianisme, le bouddhisme, la Rvolution, la Rfor-
me, et, de nos jours, le socialisme. Personne, mme les despotes les plus abso-
lus , n'a jamais gouvern contre elle. Mme ceux-ci ont toujours eu le souci de
l'exalter par leurs harangues, leurs lgendes fabuleuses, leurs combats fulgurants.
Pensez Napolon, mais aussi Churchill ou Mao. Le Bon tire ainsi la conclu-
sion de ce chapitre : Connatre l'art d'impressionner les foules, c'est connatre
l'art de les gouverner 154 .

151 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 66.


152 P. BIRNBAUM : op. cit., p. 21.
153 Idem, p. 31.
154 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 37.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 146

Hitler suit et paraphrase le psychologue franais en ces termes : L'art de la


propagande consiste en ce que, se mettant la porte des milieux dans lesquels
s'exerce l'imagination, ceux de la grande masse domine par l'instinct, elle trouve,
par une forme psychologiquement approprie, les chemins de son coeur. Et il
prne l' emploi de l'image sous toutes ses formes , car ainsi l' homme doit
encore moins faire intervenir sa raison ; il lui suffit de regarder et de lire, tout au
plus, les textes les plus courts . Ses biographes nous apprennent qu'il doit l'ap-
plication de ce principe la conqute du pouvoir et l'emprise qu'il exera sur le
peuple allemand.

Ainsi pour Le Bon l'ge des foules est l'ge de l'imagination, et l'on y rgne
par l'imagination. crivant une poque qui ne connaissait ni le cinma ni la tl-
vision, il explique comment le langage, habilement employ, peut tre l'instru-
ment d'un tel rgne. Puisque formules et mots rpts cultivent et font fructifier en
nous tout un monde d'images que nous voyons, comme on dit, avec les yeux de
l'esprit. Aussi merveilleux soit-il, leur pouvoir est pourtant limit. Aprs tout,
mots et formules ne sont que des substituts d'images. Prsentes directement, cel-
les-ci auraient une puissance bien suprieure : Les mots voquent des images
mentales, crit-il, mais les images figures sont plus puissantes encore 155 .

Il songe videmment aux images de son temps : affiches, photographies, spec-


tacles thtraux. Une tche importante et utile consiste dcouvrir les moyens de
produire et diffuser de telles illusions figures pour impressionner et entraner les
foules. Cette intuition de Le Bon n'a cess de se vrifier. Depuis, nous avons mul-
tipli les outils matriels auxquels il avait, dans sa prescience, donn une justifica-
tion thorique. La naissance des moyens de communication a eu sans doute, puis-
qu'on le dit souvent, des causes conomiques et techniques. Mais ils ont d'abord et
surtout t crs pour toucher et suggestionner les masses, donc les produire en
srie. Quand on examine leur volution, on constate qu'elle s'est faite en deux
tapes : multiplier le pouvoir vocateur des mots par la radio, d'abord, et susciter
directement les images qu'ils voquent par le cinma et la tlvision, ensuite.

De l'un l'autre, le progrs est constant. Un demi-sicle de cinma, de tlvi-


sion, de bandes dessines, d'affiches politiques et de placards publicitaires a mat-

155 Gustave LE BON : L'Opinion et les croyances, Flammarion, Paris, 1911,


p. 146. [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 147

rialis, donc confirm ce qu'il y avait d'embryonnaire dans les analyses de la psy-
chologie des foules. En l'espace d'une gnration, on est pass d'une culture de la
parole une culture des images figures , qui sont plus puissantes. Ceci veut
dire : dans ce bref laps de temps, la radio et la tlvision ont donn la pense
automatique sa base technique et une force que rien ne laissait prsager - de mme
que l'imprimerie a confr une telle base la pense critique. Les moyens de
communication ont fait d'elle un facteur d'histoire. Et ce facteur durera autant que
la socit de masse.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 148

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.

Troisime partie.
Foules, femmes
et folie
Retour la table des matires
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 149

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Troisime partie. Foules, femmes et folie.

Chapitre I
La matire collective :
impulsive et conservatrice

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La psychologie des foules s'intresse deux phnomnes lmentaires et


eux seuls : la fusion des individus en une foule et la matrise des meneurs sur les
masses. Jusqu'ici je me suis occup du premier. Vous avez vu pourquoi la dissolu-
tion de la conscience de chacun aboutit l'unit mentale de tous : c'est la sugges-
tion. Comme hypnotiss, les hommes se changent en automates psychiques ms
par leur inconscient. Quand on leur demande, comme dans la pice de l'auteur
allemand Toller, Qui tes-vous ? ils rpondent : La masse est anonyme .

J'en viens au second phnomne : la matrise du meneur. On peut contester sa


ncessit, condamner son action, minimiser son rle. Mais il est impossible de
parler de groupements humains sans tenir compte de leur division en meneurs et
mens, puissances rivales et personnes antinomiques. Quiconque veut comprendre
leur organisation se pose toujours les mmes questions : qui commande ? et pour-
quoi lui obit-on ?
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 150

Ceci ne laisse pas d'tre l'nigme la plus troublante entre ciel et terre : le petit
nombre russit toujours gouverner le grand nombre, et avec son consentement.
Le petit nombre lui-mme finit par se condenser en un point, le chef, comme la
lumire en un foyer.

Tout le travail de la psychologie des foules est motiv par un problme parti-
culier : dans la socit de masses, celles-ci n'obissent plus, elles manifestent leur
puissance. Et les meneurs ne commandent plus, ils cachent la leur et hsitent. Or
un pouvoir incertain et discut reprsente un danger. C'est un signe de vieillisse-
ment d'une civilisation, de manque d'nergie d'un peuple. Il faut donc enseigner
aux meneurs connatre et diriger les foules vers un but. Pour rsoudre ce pro-
blme, la nouvelle psychologie se consacre exclusivement l'nigme dont je
viens de parler. A ses yeux, tudier les foules, c'est comprendre le drame humain
d'aprs les vnements qui se droulent sur la scne ; tudier le meneur, c'est le
comprendre d'aprs ce qui se passe dans les coulisses. A ses yeux encore, les fou-
les et les meneurs sont des forces premires et irrductibles qu'il faut aborder di-
rectement. Leurs lois sont indpendantes de la technique ou de l'conomie. Elle ne
nie pas que d'autres facteurs soient l'oeuvre. Mais, toujours et partout, les fac-
teurs de matrise et d'obissance seraient plus importants, marqueraient davantage
une culture que ceux de richesse et de production.

L'enjeu n'est rien moins que la survie d'une civilisation et la victoire d'une
psychologie sur une autre, dans une vritable guerre. Le combat spirituel est
aussi brutal que la bataille des hommes , crivait Arthur Rimbaud. C'est une
guerre de croyances et d'ides. Qui la gagne gagne le pouvoir et tout le reste. Je
rsumerai ce point de vue en disant que, pour la psychologie des foules, le lien du
meneur et de la foule est le lien humain par excellence. L s'opre le passage de la
prhistoire l'histoire. On a de bonnes raisons de refuser son axiome 156 : au
dbut, il y a le chef et la masse . Mais puisque c'est un des thmes majeurs de
cette psychologie, acceptons-le sous bnfice d'inventaire.

156 Serge Moscovici : La Socit contre nature, 10/18, U.G.E., Paris, 1972.
[Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 151

II

Commenons par la masse envisage dans son ensemble. Pour dgager tra-
vers la diversit des symptmes une logique, nous aurons recours au vieux sch-
me d'Aristote. Selon lui, toutes choses dans l'univers se composent d'une matire
passive et mallable, et d'une forme active et stable. De mme qu'il y a une mati-
re, le bois ou le bronze, et une forme ronde ou pointue dans une table ou une fl-
che, de mme il y aurait une matire et une forme des foules. Leur unit se ralise
dans un objet, un groupement humain spcifique : le parlement, le parti politique,
l'tat, etc.

Nous avons vu comment se produit la matire collective : les individus se


transforment en foule. Quelles en sont les proprits ? Elles sont impulsives, sug-
gestibles d'un ct, et de l'autre, extrmistes. La suggestibilit veut dire qu'elles
sont vulnrables toutes les pousses, tous les instincts du dedans, et ragissent,
sans se matriser, toutes les stimulations du dehors. Leur tat permanent de r-
ceptivit les expose chaque vnement du monde extrieur, et entrane de leur
part des ractions excessives.

Laissons de ct les exagrations et reconnaissons que le psychologue franais


propose une hypothse importante sur l'origine sociale des motions. On a mme
pu la vrifier en laboratoire. En effet, le psychosociologue amricain Stanley
Schachter a montr, dans une srie d'expriences classiques, qu'une personne se
trouvant dans un tat d'excitation qu'elle n'arrive pas matriser manifestera de la
tristesse ou de la gaiet si on la met en prsence d'une autre personne qui parat
triste ou gaie. Autrement dit, la tristesse ou la gaiet n'existe pas en soi. Il n'y a
qu'une incertitude, une instabilit qui tourne la tristesse ou la gaiet selon
l'humeur de l'entourage.

Pour Le Bon, les individus runis en foule sont en permanence dans cet tat
qui se colore en noir ou en rose suivant les impulsions reues du monde extrieur.
Ainsi s'expliquent leurs changements constants : Les excitants susceptibles de
suggestionner les foules tant varis, et ces dernires y obissant toujours, elles
sont extrmement mobiles. On les voit passer en un instant de la frocit la plus
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 152

sanguinaire la gnrosit ou l'hrosme le plus absolu. La foule est aisment


bourreau, mais non moins aisment martyre 157 . C'est mme sa qualit distinc-
tive : le dsintrt, l'altruisme. Les foules sont plus capables de sacrifices et d'ac-
tes dsintresss que l'individu.

De telles sautes d'humeur collectives se produisent d'autant plus rapidement


que la situation est plus critique, et Guitard de Floriban, bourgeois parisien, note
dans son journal, en voyant mener a l'chafaud Robespierre et ses camarades :
Ils y furent conduits et passrent par la rue Saint-Honor, et partout ils furent
insults par le peuple indign de voir comment ils l'avaient tromp. Et ils ont eu la
tte tranche 17 heures du soir .

Ces revirements apparaissent sans motif et ne rencontrent aucune rsistance,


quand les leaders en prennent l'initiative. Les socialiste allemands avaient procla-
m leur intention de s'opposer la guerre, mais, en 1914, ils votrent pour elle, et
Rosa Luxemburg crivit ce propos : La puissante organisation et la discipline
rpute de la social-dmocratie ont eu un splendide rsultat. Il a suffi de l'ordre
d'une poigne de parlementaires pour qu'en vingt-quatre heures cette masse de
quatre millions d'hommes effectue un demi-tour et se laisse atteler la charrette
de l'imprialisme, dont la destruction hier tait sa raison d'tre.

Inconstantes, les foules sont galement crdules. Comment ne le seraient-elles


pas ? Elles ne savent pas tirer la leon d'une exprience. Vivant dans l'imaginaire,
obnubiles par les images et les illusions emmagasines dans l'inconscient, les
foules sont prtes avaler tout ce qu'on leur affirme et agir en consquence.
Ralits et expriences sont sans effet sur elles. On peut faire tout admettre la
multitude. Rien n'est impossible ses yeux 158 .
Elle ne distingue pas entre son rve et la ralit, entre l'utopie et la science. El-
le ne peroit pas l'obstacle qui barre le chemin ses dsirs ! Elle ne comprend pas
non plus les paroles destines la rveiller, la faire renoncer ce qu'elle rcla-
me. Plonge dans son sommeil hypnotique, non seulement on peut tout lui faire
admettre, il faut aussi tout lui promettre, car c'est le seul langage qui la frappe et

157 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 17.


158 G. LE BON : La Psychologie politique, op. cit., p. 115.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 153

lui parvienne. La recette est claire : Si une foule demande la lune, il faut la lui
promettre 159 .

Rarement la dmagogie a t propose et prne avec une telle conviction,


titre de vrit qui dcoule des tendances profondes du psychisme humain. Sur des
pages et des pages, Le Bon droule les aphorismes qui s'adressent aux hommes
d'tat de son temps, en les haranguant : pour viser juste, visez toujours au plus
lmentaire, au plus primitif. Un conseil mis profit. S'il ne l'avait pas suivi, Hi-
tler, on le suppose, serait rest peintre en btiment.

Nous arrivons une ide centrale de la psychologie des foules. Inconstance,


crdulit, sautes d'humeur, quoi vous font-elles penser ? A quoi, sinon la fem-
me ? Dans une de ces formules dont il a le secret, Gustave Le Bon crit, sur l'air
de : Comme la plume au vent, femme est volage : Les foules sont partout fmi-
nines, mais les plus fminines de toutes sont les foules latines. Qui s'appuie sur
elles peut monter trs haut et trs vite, mais en ctoyant sans cesse la roche tar-
pienne, et avec la certitude d'en tre prcipit un jour 160 .

De ces traits souvent qualifis de fminins, on a donc tir une conclusion qui a
la vie dure : la foule est femme. Son caractre suppos motif et capricieux, luna-
tique et volage, la prpare la suggestion, tout comme sa passivit, sa soumission
traditionnelle, son endurance la prparent la dvotion. Elle est courtisane et gar-
dienne du foyer, la matresse que l'on conquiert et la fiance que l'on pouse. L'as-
similation de l'ternel fminin et de l'ternel collectif, Le Bon n'a pas eu besoin de
l'inventer. Les foules de la Rvolution franaise furent largement fminines. Les
fameuses harangueuses ont hant les cauchemars des chefs des sans-culottes,
longtemps aprs. Napolon les dcrivait en empereur-amant : Je n'ai qu'une pas-
sion, qu'une matresse, c'est la France. Je couche avec elle. Nombre de ses suc-
cesseurs auraient bien voulu en dire autant mais ne l'ont pas os.

L'association de la femme, de la foule et du dsordre est une autre constante


du bouche oreille, de la rumeur politique et littraire. Un crivain contemporain
dcrit la foule en ces termes : Oui, quiconque lit le courrier des auditeurs sonde
toutes les plaies de ce monstre femelle et plaintif, la foule, et a une ide assez pr-

159 G. LE BON : idem, p. 130.


160 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 19.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 154

cise de ce que Dieu et ses saints entendent journellement dans les prires qui mon-
tent eux 161 .

Intgr la psychologie des masses, qui n'en est pas une demi-vrit prs, ce
prjug est devenu un principe de politique. Le plus prompt s'en saisir et l'ap-
pliquer de manire systmatique fut certainement Mussolini, qui rpte Emil
Ludwig ce qu'il a lu dans Le Bon : La foule aime les hommes forts. La foule est
comme une femme. Son grand alli Hitler s'est montr encore plus prolixe :
Le peuple est, dclarait-il, dans sa grande majorit de dispositions tel point
fminines que ses opinions et ses actes sont conduits beaucoup plus par l'impres-
sion que reoivent ses sens que par la rflexion pure. Cette impression n'est point
alambique mais trs simple et borne. Elle ne comporte point de nuances, mais
seulement des notions positives ou ngatives d'amour ou de haine, de droit ou
d'injustice, de vrit ou de mensonge : les demi-sentiments n'existent pas.

On ne peut le nier, ce texte rsume de faon concrte et frappante une des


ides matresses de l'auteur de la Psychologie des foules, qu'il a expose en long
et en large avec un vident plaisir. Mais le dictateur allemand ne s'est pas content
de penser qu'il faut traiter la foule comme une femme, il a aussi imagin une stra-
tgie pour traiter les femmes comme une foule. Voici ce qu'observe le grand phi-
losophe allemand Ernst Bloch propos de l'adhsion des femmes au nazisme :
Ici, c'est avec les sducteurs que a a commenc. Des sentiments s'enflamm-
rent, des coeurs volrent dans cette direction. Qu'il y ait eu dans le tas un nombre
de curs de femmes n'tonnera personne : on sait que le sentiment, c'est leur fort.
Mais les choses ne sont pas si simples, toutes les femmes ne sont pas faites que
d'instincts, et ce n'est pas la brosse que Hitler porte sous le nez qui a suffi les
attirer. Il faut qu'il soit clibataire, comme a nous aurons les femmes , a dit
l'un des nazis du dbut quand ils se sont mis en qute du meilleur numro publici-
taire 162 .
Il voulait srement dire qu'elles verraient en lui leur amant, leur poux, bref
l'homme qui, dans l'immdiat aprs-guerre, leur manquait. Et ce numro publi-
citaire a t efficace. Nous avons le tmoignage de Tchakhotine qui, dans les
annes 1930, a combattu, du ct des socialistes, la propagande nazie. La pro-

161 M. TOURNIER : Le Vent Paraclet, d. Folio, Paris, 1977, p. 167-168.


162 Maintenant, N 2, 19 mars 1979.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 155

pagande de suggestion trouvait, crit-il, naturellement un champ fertile parmi les


femmes ; elles y succombaient malgr les ides antifministes du mouvement
nazi 163 .

Cette transformation d'un prjug en vue pratique n'est pas une vidence qui
en confirme la vrit. Nombre de pratiques fort efficaces ont t fondes sur des
thories fausses. Elle nous pose cependant un problme plus srieux : comment
s'est produit le glissement de la suggestibilit des foules la suggestibilit des
femmes ? Un glissement dont les nazis n'ont pas t les seuls user et qui consti-
tue, si je ne me trompe, un vritable retournement cent quatre-vingts degrs.
Auparavant exclues en tant que quantit ngligeable, les femmes sont devenues,
dans la socit de masse, la cible par excellence de la publicit, de la propagande
et autres modes de persuasion. Au point que les hommes, qui en sont les vrita-
bles matres, parlent aujourd'hui d'une fminisation des mdia (parallle leur
dmocratisation). Mais le glissement auquel je fais allusion a une origine beau-
coup plus ancienne dans notre culture. Il remonte Aristote. Pour nous comme
pour les Grecs, la matire a toujours eu pour image la femme, crature rceptive
comme elle, laquelle l'homme aspire s'unir et qu'il veut dominer, comme le
dmiurge la pierre qu'il sculpte, le bois qu'il faonne.

* * *
L'extrmisme des foules se reconnat la rapidit avec laquelle elles adoptent
les opinions unilatrales et les poussent jusqu' leur terme, positif ou ngatif. Elle
traduit une tendance l'action sans cesse prsente mais qui, pour se raliser, a
besoin d'un ple d'attraction. Ce peut tre un personnage, le meneur, les trangers,
les juifs, les riches, les Amricains, ou bien une ide, la paix, la guerre. Ce peut
tre un quartier vers lequel on marche tous ensemble : la Bastille pendant la Rvo-
lution franaise, le Palais d'Hiver Saint-Ptersbourg pendant la Rvolution rus-
se. Inspir par la psychologie des masses de son temps, l'crivain autrichien Ro-
bert Musil dcrit ainsi ce mouvement : Ce seront les plus excitables, les plus
sensibles, les moins capables de rsistance, c'est--dire les extrmes, capables de
violence subite ou de noblesse touchante, qui donnent l'exemple et ouvrent la
voie... Le cri qui se pousse travers eux, plutt qu'ils ne le poussent, la pierre qui

163 S. TCHAKHOTINE : Le viol des foules, op. cit., p. 46.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 156

vient dans leur main, le sentiment auquel ils se livrent, dgagent la voie sur la-
quelle les autres qui ont mutuellement accru leur excitation jusqu' la rendre in-
supportable, les suivent inconsciemment. Ils donnent aux actions de leur entoura-
ge la forme de l'action de masse qui est ressentie par tous moiti comme une
contrainte et moiti comme une dlivrance 164 .

En choisissant un ple, idole ou bouc missaire, on limine flottements, dou-


tes et divergences qui risqueraient de crer des frictions, de disloquer la multitude.
Dans l'atmosphre exalte et chaude de la foule, les douteurs commencent croi-
re, les indcis deviennent rsolus et les modrs, extrmes. Et ce d'autant qu'on lui
a imprim des sentiments excessifs. Les orateurs lui ont serin des affirmations
outres, ils l'ont somme d'acclamer ou de huer une personne dfinie, ou une ide.
La contagion fait le reste : une fois que la foule a commenc glisser vers un ex-
trme, l'approbation gnrale donne une opinion accrot sa force d'exclure tou-
tes les autres. Les nuances disparaissent au fur et mesure que la collectivit se
polarise : La simplicit et l'exagration des sentiments des foules, dclare Le
Bon, les prservent du doute et de l'incertitude. Comme les femmes, elles vont
tout de suite aux extrmes. Le soupon nonc se transforme aussitt en vidence
indiscutable. Un commencement d'antipathie ou de dsapprobation qui, chez un
individu isol, resterait peu accentu, devient aussitt une haine froce chez l'in-
dividu en foule 165 .

Aussi curieux que cela puisse paratre, cette proposition galement a t


confirme, sous une forme plus sobre, dans le laboratoire. L'explication de Le
Bon n'est ni cohrente, ni fonde, rien qu'un ample tissu de prjugs. Mais elle
contient une once de vrit : la polarisation chez les foules correspond au besoin
d'viter les doutes et les incertitudes. Elle permet de retrouver l'unit mentale au-
tour d'un point fixe, en se ralliant un jugement stable. Fixit et stabilit portent
mieux aux extrmes.

164 R. MUSIL : Der Mann ohne Eigenschaften, Rowohlt, Ham-bourg, 195 : p.


641.
165 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 25.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 157

III

L'hypnose ramne, chez les personnes suggestionnes, des souvenirs oublis,


rendus plus vifs et plus nombreux que dans l'tat de veille. Ils ont une qualit im-
prative, irrsistible, qui manque si souvent aux penses conscientes. En transpo-
sant cette observation, Le Bon soutient que, chez les foules, travers leurs irrita-
tions, leurs exagrations, souvenirs et coutumes reviennent toujours. Mme aprs
de grands bouleversements, le fil rompu de la continuit se renoue. Contrairement
au mot d'ordre de la rvolution, du pass on ne peut pas faire table rase, car on ne
le matrise jamais. Malgr des escapades temporaires, le pass est notre matre.

La thse peut paratre choquante. En effet, l'poque, les masses semblent en-
gages sur la voie d'une transformation rvolutionnaire de la socit, par tradition
et par intrt. On associe volontiers masse et rvolution, comme on associe enfan-
ce et innocence, par habitude logique. Erreur, dit Le Bon : vous prenez votre logi-
que pour la ralit. Les masses ne sont pas entranes dans la rvolution par leur
instinct propre, mais par des partis ou meneurs 166 . Leurs violences seules nous
illusionnent sur ce point. Les explosions de rvolte et de destruction sont toujours
phmres. Elles sont trop rgies par l'inconscient, et trop soumises par cons-
quent l'influence d'hrdits sculaires, pour ne pas se montrer extrmement
conservatrices. Abandonnes elles-mmes, on les voit bientt lasses de leurs
dsordres se diriger vers la servitude. Les plus fiers et les plus intraitables des
jacobins acclamrent nergiquement Bonaparte, quand il supprima toutes les li-
berts et fit durement sentir sa main de fer 167 .

166 Les chefs rvolutionnaires eux-mmes ont justifi le rle rvolutionnaire


des partis par le caractre spontanment rformiste, voire apolitique des mas-
ses. Tel est du moins l'argument de Lnine. Et Trotski est proche de Le Bon
lorsqu'il crit, dans son Histoire de la rvolution russe : Les rapides chan-
gements d'opinion et d'humeur des masses, en temps de rvolution, provien-
nent, par consquent, non pas de la souplesse et de la mobilit du psychisme
humain, mais bien de son conservatisme.
167 Gustave LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 28. [Livre dispo-
nible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 158

Dans ce conservatisme, Le Bon ne voit pas un obstacle mais une chance. Il


peut empcher la rvolution imminente de se produire. Voici donc sa thse. Il ne
faut pas prendre pour argent comptant, se laisser leurrer par ces foules qu'on voit
monter aux barricades et brandir des drapeaux rouges, ces foules qu'on entend
crier des slogans rvolutionnaires. Elles sont en ralit tenailles par le dsir d'un
retour au fonds archaque. En rpondant ce dsir, en le ranimant par des paroles
appropries, on peut les ramener ce pass dont elles se sont libres un court
instant, donc l'ordre. Sur ce point, Le Bon fait cho Nietzsche : La tendance
grgaire est oriente vers l'immobilisme et le conservatisme, il n'y a rien en elle de
crateur.

cette thse, en apparence anodine, on a ragi immdiatement. Sorel le pre-


mier la relve : Il y a beaucoup de vrai, crit-il, dans ces jugements qui sont
fonds sur une connaissance tendue des civilisations 168 , mais ils ne valent pas
pour les socits de classe. Puis Kautsky. Nous avons vu, dans un chapitre prc-
dent, qu'il adopte peu prs le mme point de vue 169 .

Mais un Mussolini et tous ceux qui l'ont suivi et imit ont adopt entirement
la thse. Partant, ils ont os ce que n'avaient pas os faire les grands bourgeois :
considrer la classe ouvrire comme une masse conservatrice et marier le mar-
xisme ou le socialisme aux croyances chauvines, aux ides uses de la tradition,
pour ressusciter le mythe de la nation. L'audace a produit l'effet escompt. Puis-
que aussi bien les partis fascistes que les sections d'assaut nazis ont enlev une
importante fraction d'ouvriers aux partis socialistes et communistes. Ils ont ainsi
converti les militants de la rvolution en soldats de l'antirvolution, l'une des plus
ractionnaires que le monde ait connues.

Rsumons tout ceci. Les foules sont suggestibles et portes aux attitudes ex-
trmes. En surface, elles changent facilement et souvent. On peut les entraner

168 Georges SOREL : Rflexions sur la violence, op. cit., p. 192. [Livre dispo-
nible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT]
169 On retrouve cette thse expose mme aujourd'hui et ce propos des pays
socialistes. Les besoins immdiats des couches et des classes subalternes,
crit le philosophe allemand Bahro, sont toujours conservateurs, n'anticipent
en ralit jamais sur une nouvelle forme de vie. R. BAHRO : L'Alternative,
Stock, Paris, 1979, p. 137. Voir aussi P. BIRNBAUM : Le Peuple et les gros,
op. cit., en ce qui concerne la politique des partis de gauche.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 159

d'un extrme l'autre sans rencontrer de vritable rsistance. On en conclut : la


foule est femme. En profondeur aussi elle est femme, lorsque, prisonnire des
traditions, des coutumes et de l'inconscient archaque, elle s'oppose tout boule-
versement. Ou, si celui-ci a lieu, elle fait ensuite machine arrire pour restaurer
pniblement ce qu'elle a renvers allgrement. Par le recours aux nostalgies du
coeur, aux gloires du pass, au souci des masses de respecter la mmoire des
morts 170 on prvient ou on termine une rvolution. La recette est simple, et la
psychologie des foules en donne une explication de fortune. Mais son application
a produit et continue produire les effets recherchs.

170 Lnine affirmait que la force de la tradition chez des millions et des di-
zaines de millions d'hommes, c'est la force la plus redoutable .
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 160

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Troisime partie. Foules, femmes et folie.

Chapitre II
La forme collective :
dogmatique et utopique

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Les croyances jouent le rle de formes. Jointes la matire premire que sont
les individus agrgs, elles produisent les foules organises, psychologiques. Elles
soudent ensemble les parties d'une collectivit la faon du mortier qui cimente
les pierres. Elles les faonnent en vue d'un but commun. Mal conues ou sans
rigueur, les croyances s'effritent, la construction s'croule. Il n'y a pas de foules
sans croyances, pas plus qu'il n'y a de maison sans architecture et sans ciment.
Contrairement la sociologie, l'histoire, d'inspiration marxiste ou non, qui y
voient des superstructures lgres difies sur une base conomique solide, la
psychologie des foules y voit des fondements permanents de la vie sociale. Privs
de croyances, dpourvus d'ides-force, les groupes humains sont inertes et vides,
dit-elle. Ils se dcomposent et tombent dans l'apathie, comme un homme qui ne
trouve plus de sens la vie.

Grce aux croyances gnrales, crit Le Bon, les hommes de chaque ge


sont entours d'un rseau de traditions, d'opinions et de coutumes au joug desquel-
les ils ne sauraient chapper et qui les rendent toujours un peu semblables les uns
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 161

aux autres. L'esprit le plus indpendant ne songe pas s'y soustraire. Il n'est de
vritable tyrannie que celle qui s'exerce inconsciemment sur les mes parce que
c'est la seule qui ne puisse se combattre. Tibre, Gengis Khan, Napolon furent
des tyrans redoutables sans doute, mais du fond de leur tombeau, Mose, Boudd-
ha, Jsus, Mahomet, Luther ont exerc sur les mes un despotisme bien plus pro-
fond. Une conspiration abattra un tyran, mais que peut-elle sur une croyance bien
tablie ? 171 .

Ce ne sont pas les sciences ou les philosophies qui font l'unit mentale de la
masse. Ce sont les croyances, auxquelles on ne peut se drober. Aucune socit,
la ntre pas plus que d'autres, ne saurait s'en dispenser 172 .

Fidle ses principes de progrs, la sociologie a appel de tous ses voeux la


fin des idologies. Elle a prvu l'avnement d'une socit post-industrielle enti-
rement fonde sur la science et la raison. Ce sera l'effet conjugu d'un niveau le-
v de culture, d'une matrise de la nature et d'une conscience claire des hommes.
Une telle fin est souhaitable, rplique la psychologie des foules, mais elle est tout
fait impossible. Les masses humaines ne peuvent fonctionner selon les rgles de
la raison ni agir de manire scientifique. Elles ont besoin du ciment des croyan-
ces. Loin de disparatre, celles-ci demeurent au contraire un facteur dcisif.
l'ge des foules, leur importance va croissant.

II

Ce n'est donc pas parce qu'elles sont vraies ou fortes que les ides triomphent
en devenant des croyances. C'est parce qu'elles prennent l'aspect d'une tradition. Il
leur faut passer de la conscience d'un individu dans l'inconscient des foules, trou-
ver un rpondant dans la mmoire des peuples. Ainsi les ides de libert et d'ga-
lit, prnes par les philosophes des lumires, ont rejoint le souvenir des franchi-
ses bourgeoises et des vertus romaines dans la Rvolution franaise.

171 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 85.


172 Cette thse de la psychologie des foules trouve aujourd'hui une remarqua-
ble rsonance et une confirmation dans les travaux de Pierre Bourdieu. Voir
notamment son ouvrage Le Sens pratique, d. de Minuit, Paris, 1980.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 162

Pour pntrer dans l' me de la foule, une croyance doit prendre le caract-
re inflexible des coutumes. On ne la discute pas. Elle s'impose par son vidence et
l'nergie des sentiments auxquels on ne peut pas rsister. Mais aussi par sa puis-
sance de refaonner le rel, de l'embellir en invoquant, soit le monde qui a t,
l'ge d'or, le paradis perdu, soit le monde qui sera, la socit juste ou le jugement
dernier. En somme il faut qu'une telle croyance soit dogmatique et utopique. Pour
quelles raisons ?

Les foules ont un besoin constant de cohrence mentale et de certitude affecti-


ve. Ceci leur permet de comprendre les vnements, de dchiffrer le sens de l'uni-
vers instable et complexe dont elles semblent tre le jouet. L'aspect dogmatique
des croyances correspond ce besoin de rassurance, analogue celui des en-
fants. En expliquant par une cause unique et visible - les ouvriers, les juifs, les
capitalistes, l'imprialisme - une ralit mouvante, en donnant des rponses sim-
ples et impratives aux questions, en dcrtant ceci est vrai, cela est faux ,
telle chose est bonne, telle autre est mauvaise , on apporte la cohrence et la
certitude recherches.

D'autre part, on limine toute discussion. Chaque conclusion est logique, cha-
que jugement infaillible. Ainsi font les idologues ou les partis, en montrant qu'ils
ne se sont jamais tromps, en prouvant qu'ils ont tout prvu, que leur politique n'a
jamais vari. En un mot, en affirmant qu'ils ont toujours et partout raison. Voici
par exemple une dclaration de Georges Marchais, secrtaire gnral du parti
communiste : En 1934, le parti communiste franais a eu raison. En 1939, le
parti communiste franais a eu raison. Contre la guerre d'Algrie, le parti commu-
niste franais a eu raison. Contre la guerre d'Indochine, le parti communiste fran-
ais a eu raison, et dans les grands pisodes de la vie nationale et internationale, il
tait seul en tant que parti 173 . Par l'affirmation rpte d'une permanence, d'un
bon droit infaillible 174 , il transforme les vnements de l'histoire en articles d'une
doctrine indiscutable.

Imposes titre de vrits absolues, ritres par une suggestion continue, les
croyances deviennent impermables au raisonnement, au doute, l'vidence des

173 Le Monde, 23 janvier 1980.


174 Dans Le Mdecin de campagne, Balzac a crit : Avec le peuple, il faut
toujours tre infaillible. L'infaillibilit a fait Napolon, elle en et fait un Dieu,
si l'univers ne l'avait entendu tomber Waterloo.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 163

faits contraires. D'autant plus que les foules se refusent, en gnral, toute discus-
sion et toute critique. Elles n'ont ni le recul ncessaire, ni le retour sur soi qui
permet la rflexion. On en voit la preuve, selon Le Bon, dans les hurlements et les
invectives qui accueillent la plus lgre contradiction mise par un opposant au
cours d'une runion publique.

Cet aspect dogmatique a pour effet de maintenir et conforter l'intolrance des


foules : Un des caractres gnraux les plus constants des croyances, crit-il, est
leur intolrance. Elle est d'autant plus intransigeante que la croyance est plus for-
te. Les hommes domins par une certitude ne peuvent tolrer ceux qui ne l'accep-
tent pas 175 .

Toute croyance collective est intransigeante, radicale et puriste. Elle libre de


l'ambigut sur le plan de l'intelligence et de la tideur sur celui des sentiments.
Ses partisans y puisent une impression d'exaltation et de toute-puissance, que
nourrit la conviction d'appartenir un groupe qui a raison . Elle justifie leur
zle, en les arrachant l'apathie, cet tat desanimado, comme disent les Espa-
gnols, priv d'animation, dgot de la vie. Elle assure le triomphe de la passion.
La puissance du fanatisme sur les foules tient cette conviction de suivre un idal
authentique, le leur. L'idal cre un monde aux valeurs fixes, dgag de doutes
intrieurs et prmuni contre les dangers extrieurs. C'est un monde partisan, et
toute foule agissante est partisane, et on ne la rend agissante qu'en la rendant par-
tisane.

Donc, selon le psychologue franais - retenons cette hypothse - la cohrence


logique et la certitude, qualits auxquelles nous accordons la priorit dans l'duca-
tion, conduisent droit au fanatisme, l'autoritarisme, l'intolrance. Peut-tre pas
chez les individus, mais coup sr dans le cas des foules 176 .
S'il en est ainsi, alors que penser des gouvernements, partis et mouvements
sociaux qui, aujourd'hui surtout, ont l'ambition d'apporter aux masses la cohrence
et la certitude toutes scientifiques ? A l'encontre de ce qu'ils croient et affirment,
leurs efforts ne mnent pas une tolrance accrue, davantage d'objectivit. Ils
ont et auront des effets opposs ceux escompts. Se carrant dans la science, les
foules deviennent encore plus impitoyables avec ceux qui ne partagent pas leurs

175 G. LE BON : L'Opinion et les croyances, op. cit., p. 235.


176 G. LE BON La Psychologie des foules, op. cit., p. 27.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 164

croyances ou qui osent les mettre en question. Cet tat d'esprit a engendr, d'aprs
Le Bon, l'Inquisition et la Terreur. C'est lui qui nourrira les nouvelles inquisitions
et les modernes terreurs. Voil donc le dilemme devant lequel on se trouve plac :
la science claire l'individu, elle fanatise les masses. On attend une solution qui ne
soit pas un simple hymne de foi dans la raison humaine : par avance, l'histoire lui
a inflig un dmenti.

* * *
Les foules atomises et anonymes vivent dans un monde o il ne fait pas tou-
jours bon vivre. Elles cherchent le bonheur, et le plus souvent trouvent le contrai-
re. Rude cole que cet chec. Mais, impermables l'exprience, tiraills entre
des dsirs insatisfaits, les individus ne cessent jamais de croire que leur condition
peut changer, qu'elle doit changer radicalement. Cette esprance fournit l'nergie
extraordinaire qui les amne accomplir le meilleur ou le pire. Elle rend la foule
hroque ou criminelle. Les peuples de toutes les races, crit Le Bon, adorrent
sous divers noms une seule divinit : l'esprance. Tous leurs dieux n'taient donc
qu'un seul dieu 177 .

L'adorant avec une telle constance, les foules sont rceptives aux croyances
qui s'y rfrent et qui dpeignent la ralisation sur terre du bonheur auquel elles
aspirent.

Chimre peut-tre, mais chimre capable de soulever la montagne humaine.


Utopie ? mais utopie qui recre, partir des dsirs, une socit pleine, authenti-
que, exempte de toute injustice et de corruption : bref, le contraire de la socit o
les hommes vivent. Ces illusions gnreuses ne sont pas forcment fallacieuses.
Ainsi l'ouvrier souhaite un monde o il puisse travailler librement, o il ne souffre
ni du besoin ni de l'oppression du patron. Il rve de cooprer consciemment avec
d'autres ouvriers une tche commune. Et ce rve ne s'est-il pas quelquefois rali-
s ?

La croyance vise crer une ralit plus satisfaisante que la ralit ordinaire.
Elle lui oppose un avenir plus radieux. Mais sous l'apparence d'une rupture totale
avec le pass, c'est toujours un paradis perdu qui renat - le communisme primitif,

177 G. LE BON : L'Opinion et les croyances, op. cit., p. 150.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 165

la cit grecque, l'empire romain - un ge d'or l'existence duquel la foule veut


croire.

Ce vritable bourrage de crne, crit crument Proust, on se le fait soi-


mme par l'esprance, qui est une figure de l'instinct de conservation d'une nation
si l'on est vraiment un membre vivant de cette nation 178 . La croyance utopique
est cette figure de l'instinct de conservation port ses ultimes consquences. Elle
n'est pas une maladie de la logique, mais une logique tire l'extrme, et expose
dans les moindres dtails les pures du monde tel qu'il devrait tre, avec une per-
fection intrieure qui fascine.

Dans son langage rapide, Le Bon va aux extrmes : il voit dans la cration de
cette image anime par l'esprance une ncessit profonde et incontournable.
L'tat virtuel des masses vivantes est messianique. Elles se voient investies d'une
mission remplir, elles croient pouvoir se sauver et sauver le monde. Cette mis-
sion justifie toutes leurs actions, sublimes ou abjectes. L'individu foule la morale
aux pieds par raison ; la masse, cause de sa foi. Un chef du parti communiste
hongrois, orfvre en la matire, a justement pour ce motif demand qu'on dclare
le messianisme crime contre l'humanit 179 , sachant qu' l're atomique il ris-
que d'entraner des catastrophes politiques, quel que soit le systme d'idologie
qui l'inspire. Oui, les meneurs en connaissent bien la tentation, qui commencent
par des propositions raisonnables et puis dclarent aux foules : Donnez-nous
votre esprance et nous vous donnerons le bonheur , tout comme les prtres di-
saient autrefois aux fidles : Donnez-nous votre me et nous la conduirons au
ciel.

Si l'on retirait aux hommes la foi, donc leur facult d'illusion, ils n'entrepren-
draient plus rien. Les croyances la rafrachissent et la rajeunissent. Elles reprodui-
sent dans leur structure le besoin de certitude et d'esprance des foules, de mme
que les sciences incarnent l'aspiration chez les individus une vrit prouve et
une ralit objective.

178 M. PROUST : A la recherche du temps perdu, op. cit., t. Ill, p. 773.


179 A. HGDUS, Le Monde, 3 aot 1980.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 166

III

Les croyances varient l'infini. Les unes sont universelles, les autres locales.
Certaines prsupposent un dieu, d'autres l'excluent. Elles rglent notre vie sociale
quotidienne, ou nous mettent en rgle avec le ciel. Dresser le catalogue de leurs
origines, numrer leurs langages, faire la carte de leur distribution gographique,
mme dans un seul pays, comme la France, serait un rude travail. Mais un travail
indispensable, et on peut regretter qu'il n'existe pas une science des croyances
globale et comparative.

Si l'on s'en tient leurs traits essentiels - le trait dogmatique et le trait utopique
- on est frapp de voir qu'elles imitent le systme de croyances qui a le mieux su
cimenter les civilisations pendant des millnaires et rsister aux temptes de l'his-
toire : la religion. Pour pntrer dans l' me des foules, toutes les croyances
doivent lui ressembler, et finissent par lui ressembler, quelle que soit leur origine.
C'est une loi gnrale. Les convictions des foules, affirme Le Bon, revtent ces
caractres de soumission aveugle, d'intolrance farouche, de besoin de propagan-
de intense inhrents au sentiment religieux ; on peut donc dire que toutes leurs
croyances ont une forme religieuse 180 .

On le reconnat l'intensit de la foi, l'exaltation des sentiments, la pro-


pension de tenir pour ennemis ceux qui les refusent et pour amis ceux qui les par-
tagent, aux sacrifices de vies humaines que tous les grands fondateurs de vastes
croyances ont exigs et obtenus, enfin au caractre presque divin dont les a inves-
tis le coeur des hommes. En inspirant une adoration sans bornes, en imposant des
dogmes sans discussion, ces chefs commandent une obissance aveugle. Leurs
figures prennent place, l'une aprs l'autre, dans la galerie des hros lgendaires qui
peuplent et enluminent l'histoire. Nous ne leur dressons plus des autels - encore
que les grands hommes aient leur Panthon Paris, et Mao son mausole Pkin.
Nous ne leur adressons pas de prires, mais ils ont des statues et des images, et

180 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 39.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 167

le culte qu'on leur rend n'est pas notablement diffrent de celui de jadis. On n'arri-
ve comprendre la philosophie de l'histoire qu'aprs avoir bien pntr ce point
fondamental de la psychologie des foules : il faut tre un dieu pour elles ou ne
rien tre 181 .

D'Alexandre Csar, de Hitler Staline, longue est la liste de ceux qui l'ont
compris. Je n'en donnerai pour seule preuve que l'extension contagieuse, notre
poque, de ce qu'on nomme prcisment culte de la personnalit.

IV

La psychologie des foules, prend au srieux le phnomne religieux 182 . En


raison de sa valeur psychique pour les masses, bien sr, et non pas de son contenu
qui lui est indiffrent. On n'est pas religieux, crit encore Le Bon, seulement
quand on adore une divinit, mais quand on met toutes les ressources de son es-
prit, toutes les ardeurs du fanatisme au service d'une cause ou d'un tre devenu le
but et le guide des sentiments des foules 183 . Chaque action d'envergure en d-
pend.

Tout meneur de prestige possde l'art de s'en servir, les plus grands y joignant
le don de la prophtie. Mais seule une civilisation respectueuse des coutumes,
sachant prier les dieux, imaginer un monde surnaturel, peut avoir une religion
sacre. Ce n'est pas le cas de la ntre qui professe l'athisme, cultive l'incroyance
et prne des vertus laques. Aprs une telle cure d'humanisme et d'impit, le re-
tour la foi du pass, la restauration du culte aboli, est exclu. Il ne vaut mme
plus la peine d'tre tent, car dans le monde occidentalis, compare la foi na-

181 G. LEBON : idem, p. 40.


182 J'attire l'attention du lecteur sur ce point. La qute d'une religion profane
hante l'Europe. La psychologie des foules s'intresse la religion, non pas
comme un rsidu du pass, ainsi que le fait la sociologie, ni comme un as-
pect des cultures primitives, telle que la voit l'anthropologie, mais comme
une chose du prsent et de l'avenir des cultures avances. A ce titre, Le Bon
l'tudie, et Freud s'en occupe pendant prs de vingt ans.
183 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 39.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 168

tionaliste ou socialiste, la foi religieuse a perdu le pouvoir d'mouvoir les mes,


d'exalter les fidlits, et de soulever les masses incroyantes. Ceci se vrifie par
l'absurde. Qu'est-ce qui fait courir les masses la rencontre du Pape ou de Kho-
meiny ? Pas la religion, mais le charisme du meneur !

Par contre, notre civilisation peut avoir aussi une religion, avec ses dogmes,
son orthodoxie, ses textes infaillibles qu'il est interdit de critiquer. Une religion
tisse d'ides contemporaines, s'appuyant sur des connaissances scientifiques et
sans aucun dieu spirituel. C'est une religion profane. Tel s'est voulu sans positi-
visme d'Auguste Comte, tel est sans le vouloir le socialisme de Karl Marx. Puis-
que le besoin s'en fait sentir et que les anciennes sont tombes en dsutude, libre
nous d'en fabriquer de nouvelles, aussi efficaces. Ces religions d'une civilisation
sans religion, profanes assurment et faites par l'homme sont en tout cas appe-
les prolifrer pour satisfaire les aspirations la certitude et l'esprance aux-
quelles rpondaient celles faites par Dieu .

La psychologie des foules en fournit presque la formule. Elle indique en effet


d'aprs quel patron tailler les croyances collectives et comment les appliquer sur
une grande chelle. Faute de quoi il est impossible d'agir sur les masses ou de
faire agir les masses. Il faut croire qu'elle a russi. Il n'est gure de parti ou de
pays qui ne veuille maintenant avoir sa religion profane, faite sur mesure, ds qu'il
en ressent le besoin. Le philosophe allemand Cassirer crit : Les nouveaux my-
thes politiques sont des choses artificielles fabriques par des artisans trs habiles
et malins. Il tait rserv au vingtime sicle, notre grande poque de technologie,
de dvelopper une nouvelle technique du mythe. Dsormais on peut fabriquer un
mythe au mme titre et d'aprs la mme mthode que n'importe quelle arme mo-
derne - comme des mitrailleuses ou des avions. C'est l chose nouvelle et d'impor-
tance cruciale 184 .
Affirmation videmment exagre et mauvaise comparaison. Les religions
contemporaines (le mot mythe est faux dans ce contexte et inutilement pjoratif)
sont d'abord greffes sur d'autres, et ensuite cultives par des mains expertes, se-
lon les lois psychologiques, comme les plantes leves en serre. Mais l'affirmation
n'est pas dnue de fondement. La confection des croyances en srie, sur le mme
patron, est sans conteste une invention de notre poque industrielle o tout ce qui

184 E. CASSIRER : The Myth of the State, op. cit., p. 355.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 169

existe l'tat sauvage peut tre reproduit artificiellement, fumet de sauvagerie


compris. Art de l'homme, le plus vieux des arts, la religion est devenue, car les
masses ne sauraient s'en passer, une science applique.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 170

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Troisime partie. Foules, femmes et folie.

Chapitre III
Les meneurs de foule
Chacun pourrait tre ainsi, presque personne ne l'est.
HOFMANNSTHAL

Retour la table des matires

Continuons. Les foules ont une matire et une forme. Elles se composent d'in-
dividus suggestibles et polariss, mallables et changeants, soumis aux alas du
monde extrieur. Leur forme est celle des croyances fortes, dogmatiques par es-
sence, utopiques par ncessit, similaires la religion. Les foules unissent donc ce
qu'il y a de plus primitif dans l'homme ce qu'il y a de plus permanent dans la
socit. L gt prcisment le problme : comment la forme impressionne-t-elle la
matire ? Comment devient-elle sa matrice ? Suivant le schma d'Aristote, nous
savons qu'il faut un troisime terme, un dmiurge, l'artisan capable de les joindre
ensemble et d'en faire une oeuvre d'art : le menuisier qui faonne le bois en table,
le sculpteur qui coule le bronze en statue, le musicien qui capte le son dans une
mlodie.

Ce dmiurge, c'est le meneur. Il transforme la foule suggestible en mouvement


collectif, soud par une foi, agissant en vue d'un but. Il est l'artiste de la vie socia-
le, et son art est le gouvernement de mme que la menuiserie est l'art du menuisier
et la sculpture : l'art du sculpteur. C'est lui qui, taillant dans le concret, au plus vif
de la masse, la prpare pour une ide avec qui elle devient comme chair et ongle.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 171

Le secret de l'art du meneur ? Il incarne l'ide devant la masse, et la masse devant


l'ide, les deux flammches de son pouvoir.

Un pouvoir qu'il exerce, non pas en organisant la violence, toujours accessoi-


re, mais en organisant les croyances qui sont le principal. De mme, le sculpteur
exerce son talent, non pas en runissant marteau et ciseau et en cassant la pierre,
mais en la faisant statue. Crer la foi, qu'il s'agisse de foi religieuse, politique ou
sociale, de foi en une oeuvre, en une personne, en une ide, tel est surtout le rle
des grands meneurs... Doter l'homme d'une foi, c'est dcupler sa force 185 .

Ou, pour le dire autrement, la foi est chez une foule ce que l'nergie atomique
est dans la matire : la force la plus considrable et presque la plus terrifiante dont
un homme puisse disposer. La croyance agit. Et qui la possde a le pouvoir de
changer un amas d'individus sceptiques en une masse de convaincus, faciles
mobiliser et encore plus faciles diriger. Tournons-nous donc vers le meneur, le
matre de cet art.

II

Les ides gouvernent les masses, mais on ne gouverne pas les masses avec des
ides. Pour mener bien cette tche indispensable, oprer cette alchimie, une ca-
tgorie d'hommes est ncessaire. Ils traduisent les visions issues de la raison de
quelques-uns dans les actes de la passion de tous. Par eux, l'ide devient matire,

Ce sont, bien sr, des hommes sortis de la foule, possds par une croyance,
hypnotiss avant les autres et plus qu'eux par une ide commune. Et, faisant corps
avec leur ide, ils la changent en passion : Le meneur, crit Le Bon, a d'abord
t le plus souvent un men hypnotis par l'ide dont il est ensuite devenu l'aptre.
Elle l'a envahie au point que tout disparat en dehors d'elle, et que toute opinion
contraire lui apparat une erreur et une superstition. Tel Robespierre, hypnotis
par ses chimriques ides et employant les procds de l'Inquisition pour les pro-
pager 186 .

185 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 69.


186 G. LE BON : idem, p. 68.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 172

De tels hommes, malades d'une passion, imbus de leur mission, sont par n-
cessit des tres part. Dviants, anormaux, ils ont perdu le contact avec le mon-
de rel et rompu avec leurs proches. Bon nombre de meneurs se recrutent surtout
parmi ces nvross, ces excits, ces demi-alins qui ctoient les bords de la
folie. Si absurde que soit l'ide qu'ils dfendent ou le but qu'ils poursuivent, tout
raisonnement s'mousse contre leur conviction. Le mpris et les perscutions ne
font que les exciter davantage. Intrt personnel, famille, tout est sacrifi. L'ins-
tinct de la conservation lui-mme s'annule chez eux, au point que la seule rcom-
pense qu'ils sollicitent souvent est le martyre 187 . Ailleurs, Le Bon crit : Des
demi-alins comme Pierre l'Ermite et Luther ont boulevers le monde 188 .

Le tableau de ces fous de la foi que seraient les meneurs est complet. Rien n'y
manque, ni l'alination, ni la soif de martyre, ni la conviction dogmatique, ni
l'acharnement de la volont. Ils sont un condens de la foule. Ils en diffrent aussi
radicalement par leur nergie incomparable, leur tnacit, bref par leur consistan-
ce. Ce pourrait bien tre le signe de leur folie que cette obstination sans com-
mune mesure, cette propension aller jusqu'au bout. Car un homme sain, normal,
prfrera accepter les compromis ncessaires sa propre conservation et celle
des siens. Ceux qui reculent devant cette mission impossible n'en respectent
pas moins ce dont ils sont incapables, avouent leur dfaite face une ralit plus
forte qu'eux. Le Bon lui-mme ne rate jamais une occasion d'insulter la classe
ouvrire, mais il trahit son respect pour les meneurs en les qualifiant d'esprits
dous d'une tnacit forte, rptant toujours les mmes choses, dans les mmes
termes, et prts souvent sacrifier leurs intrts personnels et leur vie pour le
triomphe de l'idal qui les a conquis 189 .

Il faut donc au meneur, et c'est sa premire qualit, le caractre d'un homme


de foi, jusque dans ses excs, jusque dans ses ruses. La plupart des individus sont
incertains dans leurs croyances, ils doutent de leurs ides. Soucieux de ne pas
s'engager trop avant, ils gardent une distance vis--vis d'elles. Du personnage du
meneur, toute incertitude est bannie, toute distance supprime. La tideur, cette
grande vertu de la vie normale, est pour lui une faiblesse mortelle, un luxe fatal.
Son ide n'est pas seulement un moyen, l'instrument de son ambition, dont il use

187 G. LE BONL La Psychologie politique, op. cit., p. 242.


188 G. LE BON : L'Opinion et les croyances, op. cit., p. 132.
189 G. LE BON : La Psychologie politique, op. cit., p. 361.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 173

sa guise. Elle est une conviction, impose de faon absolue par l'ordre de l'Histoi-
re ou le dcret de Dieu. Toute son action vise en assurer le triomphe - triomphe
d'une doctrine, d'une religion, d'une nation - tout prix. Du premier au dernier, les
autres hommes lui sont soumis et ne font que leur devoir en lui obissant.

Un fanatisme sectaire rayonne du meneur, et tout grand meneur est un fanati-


que. Il se communique aux masses, par contagion, avec une facilit dconcertante.
Son inbranlable confiance en soi enflamme la confiance sans bornes des autres.
Ils se disent : Il sait o il va, alors on va o il sait. L'clat tranchant de sa paro-
le qui ne tremble pas les envote irrsistiblement. Quand il parle le langage de la
puissance, illumin par le soleil de la foi, tous les auditeurs sont subjugus.
L'homme religieux ne pense qu' soi , crit Nietzsche. Dans soi est incluse
son ide.

Le contraste entre le meneur, homme d'un parti pris, et les autres vient d'tre
parfaitement dcrit par Furet, l'historien de la Rvolution. A propos de Robespier-
re, un des modles du meneur pour la psychologie des foules, il crit : Alors que
Mirabeau, ou encore Danton, autre virtuose de la parole rvolutionnaire, sont des
artistes ddoubls, des bilingues de l'action, Robespierre est un prophte. Il croit
tout ce qu'il dit, et exprime tout ce qu'il dit dans le langage de la Rvolution ; au-
cun contemporain n'a intrioris comme lui le codage idologique du phnomne
rvolutionnaire. Ce qui veut dire qu'il n'y a chez lui aucune distance entre la lutte
pour le pouvoir et la lutte pour les intrts du peuple qui concident par dfini-
tion 190

Donc il y a fusion du destin individuel et du destin de la foule, de l'ide et de


la socit, du pouvoir et de la foi. On retrouve certains de ces traits chez Charles
de Gaulle, si l'on en croit un de ses observateurs les plus avertis : Jamais pro-
phte, crit Jean Daniel, ne s'est senti aussi sr d'tre prdestin. Jamais passion
ne s'est confirme ce point narcissique. Jamais amant ne s'est autant aim dans
l'objet de son amour 191 . Qui tait, comme chacun sait, la France.
L'ambition qui ne manque jamais au meneur, son besoin irrsistible de se met-
tre en avant, rvlent alors le sens d'une vocation, d'une mission tyrannique. Il
l'accomplit, de mme que l'hypnotis excute les ordres donns par une voix et

190 F. FURET : Penser la Rvolution franaise, op. cit., p. 85.


191 J. DANIEL : L're des ruptures, Grasset, Paris, 1979,p. 188.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 174

rpte les paroles suggres. Aucun obstacle, ni extrieur ni intrieur, ne l'arrte


comme s'il tait pouss par une volont irrpressible, celle de la collectivit elle-
mme.

Voici une comparaison instructive. Le prince, de Machiavel, est un individu


lucide et dpourvu de principes, un subtil calculateur de forces, un savant manipu-
lateur d'hommes. Il agit dans les coulisses, l'air confin. Chez lui, chaque pense
est une arrire-pense. Tout autre nous apparat le meneur hypnotis par une ide,
une croyance. Il affronte les foules l'air libre, dans le corps corps. Il n'ignore
pas les combinaisons en coulisse, les compromis de force, les ruses du pouvoir.
Mais sa plus grande ruse est de faire ce qu'il dit, de n'avoir pour arrire-penses
que les penses mises en avant, de suivre sa voie jusqu'au bout, alors que nul ne
s'y attend, ne le jugeant pas aussi draisonnable qu'il l'est. Lorsqu'on s'aperoit de
l'erreur ainsi commise, il est gnralement trop tard. Comme il fut trop tard en
Allemagne : chacun croyait que Hitler resterait prisonnier des alliances qu'il avait
conclues, rangerait ses fulminations contre les juifs, les socialistes, etc. dans le
tiroir des accessoires ncessaires la prise du pouvoir, et qu'on le dnoncerait
ensuite comme un imposteur devant les masses populaires. Or son obstination et
sa conviction dans ces ides nfastes ont djou ces calculs et dsaronn tout le
monde. Les auteurs de ces savantes machinations ont t broys par la machine
simple qu'ils avaient contribu mettre en place. Et son cas n'est pas unique dans
l'histoire rcente.

La seconde qualit du meneur se manifeste dans la supriorit du courage sur


l'intelligence. Mais comment dfinir ces couples de termes qui, tels la sant et la
folie, la force et la faiblesse, s'expliquent prcisment l'un en fonction de l'autre ?
Restons-en donc au sens commun, aux obscurits confortables des significations
reues que chacun a l'air de comprendre. Posons ceci : les hommes capables
d'analyser une situation, de rflchir un problme et de proposer une solution
sont, en politique comme ailleurs, trs nombreux. Ils savent envisager une ques-
tion sur toutes ses facettes, prvoir tous les termes d'une dcision et expliquer le
devenir des choses. Ils font d'excellents conseillers, de rigoureux experts et de
redoutables excutants.

Mais la thorie juste, le raisonnement prcis ne sont rien sans une volont
d'agir, d'entraner les hommes, de se porter leur tte. Or le courage est la qualit
qui transforme une possibilit en ralit, un raisonnement en action. Dans les cho-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 175

ses importantes, aux moments dcisifs, le courage, donc le caractre, l'emporte sur
l'intelligence et a le dernier mot. Il fait du conseiller un chef, comme Pompidou,
du gnral un empereur, comme Napolon, du premier parmi ses pairs le matre
de ses pairs, comme Staline. Cette qualit tmoigne d'une matrise sur sa volont,
Goethe le souligne : L'homme qui possde et affirme la matrise de soi-mme
accomplit les tches les plus difficiles et les plus grandes.

Elle lui permet de braver le ridicule, en osant faire ce que n'oserait pas faire la
rflexion pondre : s'agenouiller pour baiser la terre du camp de concentration,
comme le chancelier Brandt, ou proclamer : Je suis un Berlinois , comme le
prsident Kennedy. La question du courage est toujours au centre du gouverne-
ment, o les forces amies sont incertaines, les forces hostiles virulentes. Compa-
re elle, l'intelligence parat un handicap bien plus qu'un atout : Le meneur,
observe Le Bon, peut tre quelquefois intelligent et instruit ; mais cela lui est g-
nralement plus nuisible qu'utile. En dmontrant la complexit des choses, et en
permettant d'expliquer et de comprendre, l'intelligence rend indulgent et mousse
fortement l'intensit et la violence des convictions ncessaires aux aptres. Les
grands meneurs de tous les ges, ceux de la rvolution principalement, ont t fort
borns et exercrent cependant une grande action 192 .

C'est l une thse constante : on n'a jamais trop de caractre, qui est force,
mais on peut avoir trop d'intelligence, qui est faiblesse, anmie le courage et dis-
sipe l'aveuglement ncessaire l'action. Le dicton populaire l'affirme : Tout
comprendre, c'est tout pardonner. On retrouve l'ide dans Posie et Vrit de
Goethe : Ce ne sont pas toujours des hommes suprieurs par leur intelligence ou
leurs talents (que les matres des foules, n.n.) ; rarement ils se recommandent par
la bont de leur coeur ; mais il mane d'eux une force peu commune et ils exer-
cent un pouvoir incroyable sur tous les tres et mme sur les lments, et qui peut
dire jusqu'o peut s'tendre une telle influence ? Toutes les forces unies de la mo-
rale ne peuvent rien contre eux ; c'est en vain que la partie la plus lucide de l'hu-
manit cherche les rendre suspects en les accusant de tromper ou d'tre tromps,
la masse est attire par eux.

On peut reprocher la psychologie des foules et surtout Le Bon des remar-


ques htives, entaches de prjuges, et, pour tout dire, superficielles. Mais on est

192 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 117.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 176

frapp de voir qu'elles trouvent une contrepartie dans les descriptions qu'on a fai-
tes, depuis, des deux meneurs les plus exemplaires de notre temps : Staline et Hi-
tler. Compars aux autres dirigeants du parti communiste russe, les grands ora-
teurs tels Zinoviev et Trotski, les thoriciens brillants comme Boukharine, Staline
passe pour une personnalit efface et une intelligence mdiocre. Il avait des
connaissances historiques, littraires et marxistes bien rudimentaires. Ses crits
taient peu originaux et indigestes, rvlant son troitesse d'esprit, et il manquait
de dons polmiques. Dans un mouvement accoutum aux dbats d'ides les plus
intenses, imprgn de romantisme, o seules les grandes actions rvolutionnaires
et les incursions clatantes dans le domaine de la thorie marxiste confrent une
aura, voil a priori un handicap rdhibitoire... 193 .

Oui, non seulement cet homme avait ce handicap, mais ses mdecins l'avaient
mme dclar malade mental : Les docteurs Pletner et Levine avaient tabli le
diagnostic de folie, prononant mme le mot de paranoa 194 . Khrouchtchev fait
tat du mme diagnostic dans son fameux rapport sur le culte de la personnalit. Il
le confirme, et pour cause, puisqu'il a t un de ses proches collaborateurs. Or le
brillant de l'intelligence et l'tendue des connaissances ont reprsent un handicap,
non pas pour Staline qui en manquait, mais pour Trotski qui en tait abondam-
ment pourvu, et l'ont rendu hsitant dans les moments cruciaux, enclin aux com-
promis et aux faux calculs. Un de ses partisans, Yoffe, le lui a avou dans une
lettre, avant de se suicider : Mais j'ai toujours pens de vous que vous n'aviez
pas assez en vous du caractre de Lnine, inflexible et refusant de cder, pas assez
de cette facult qu'avait Lnine de se tenir seul et de rester seul sur la route qu'il
considrait comme la bonne... Vous avez souvent renonc votre propre attitude
correcte pour arriver un accord ou un compromis dont vous surestimiez la
valeur.

On sait quel a t le verdict de l'histoire, lequel des deux hommes est devenu,
pour longtemps. le chef part entire d'un des plus grands pays du monde et du
mouvement communiste dans son ensemble. L'indigence intellectuelle, le peu de
culture, malgr sa boulimie de livres, du dictateur nazi, ont t dcrits par tous
ceux qui l'ont approch, entendu et lu. On a peine a comprendre aujourd'hui

193 P. ROBRIEUX : Un tyran et son mythe , Le Monde, 22 dcembre 1979.


194 P. ROBRIEUX : article cit.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 177

comment Mein Kampf, ce monument d'ides prconues, ce dsert de prose im-


buvable, a pu tenter un diteur et trouver des lecteurs. Or beaucoup de monde le
lut, ou du moins l'acheta et en parla. Question de peur, dclare-t-on : c'est vite dit.
Mais l'ouvrage dpeint bien le mdiocre horizon intellectuel de son auteur que
Thomas Mann dcrit comme d'un rat extraordinairement paresseux, pension-
naire vie d'un refuge de fainants, quart d'artiste conduit , d'autres le qualifiant
plus sobrement de fou monoidque. C'est pourtant ce fou que portera au sommet
du pouvoir un pays qui abritait les plus hauts esprits, matres de la science, de l'art
et de la technique du vingtime sicle. Un peuple qui a donn les penseurs les plus
influents du socialisme. Quand je dis le peuple, j'inclus les masses ouvrires, m-
me si elles ne lui ont pas fourni le gros de ses troupes ni de ses lecteurs. Ces
exemples illustrent bien ce que Le Bon crivait des meneurs : Ils sont peu clair-
voyants et ne pourraient l'tre, la clairvoyance conduisant gnralement au doute
et l'inaction 195 .

Inutile de grossir les traits : en la matire, le portrait reste toujours en de du


modle. Recrut parmi les gens part, proie d'une ide fixe, le meneur idal pour
la psychologie des foules va jusqu'au bout de sa folie . Il se hisse au sommet en
sacrifiant ce qu'un homme pondr, jouissant pleinement de ses facults, chrit.
Qu'importe une ambition suprieure, s'il ne s'y ajoute la foi d'une croyance ? Mais
c'est un grand atout, le sien justement, de concilier ambition et foi. Ensuite l'apa-
nage du meneur est d'avoir plus de ce courage qui mobilise les hommes que de
l'intelligence qui dsarme les volonts. Sans courage, il n'est jamais rien advenu
de grand. Sans lui, jamais une pense n'est devenue une ralit, aucun homme n'a
suscit l'admiration. Dans la ralit, ce portrait se nuance : on n'y rencontre que
des cas d'espce. Mais les ingrdients sont toujours et partout les mmes.

195 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 69.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 178

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Troisime partie. Foules, femmes et folie.

Chapitre IV
Du prestige

Retour la table des matires

Les chefs ont une mission accomplir. Sans eux, les masses, voire l'espce
humaine, ne peuvent rien crer, pas mme survivre. Le Bon s'est fait une spciali-
t et une renomme de cette ide. Il ne faut pas oublier un seul instant que notre
auteur n'est pas un savant impartial, un observateur dsintress. Il sermonne les
lites pour leur faire accepter la ncessit d'une autorit franche, avant que la rue
ne leur impose un homme fort. Utilisant des arguments frappants, il veut convain-
cre la bourgeoisie, tout comme Lnine essaie de convaincre les socialistes, peu
prs la mme poque, de se doter d'une organisation ayant sa tte un petit
groupe monolithique, car, dit ce dernier, sans une dizaine de chefs capables
(les esprits capables ne surgissent pas par centaines), prouvs, professionnelle-
ment prpars et instruits par un long apprentissage, parfaitement d'accord entre
eux, aucune classe de la socit moderne ne peut mener rsolument la lutte 196 .

Mais Le Bon - diffrence capitale - voit dans l'existence d'un parti, d'un mou-
vement social, l'oeuvre d'un meneur. Pour lui la foule reconnat un seul individu et

196 V.I. LENINE : Que faire ? d. sociales, Paris 1971, p. 62.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 179

se soumet son envotante personnalit, Robespierre, Napolon ou Mahomet.


Qu'est-ce qui l'attire vers lui ? Quelle est la contremarque qui distingue le meneur
d'un homme ordinaire ? Ce ne sont certainement pas les dons de parole, la force
physique, l'intelligence, la beaut ou la jeunesse. Beaucoup de chefs sont dpour-
vus de ces qualits. Oui, malgr un physique disgracieux, une locution dfaillan-
te, une intelligence mdiocre, ils dominent et fascinent. Il doit bien y avoir un
signe d'lection, un stigmate particulier qui fait d'un homme le matre des foules.

L'lment qui brille travers la foi et le courage, le trait indfinissable mais


efficace du meneur se nomme le prestige. Comment le dcrire ? Il s'agit d' une
puissance mystrieuse, une sorte d'ensorcellement tout rempli d'admiration et de
respect, paralysant les facults critiques 197 . L'individu qui le possde exerce un
ascendant irrsistible, une emprise naturelle. Un geste ou une parole lui suffisent
pour se faire obir, pour obtenir ce qui, chez d'autres, demanderait une arme sur
le pied de guerre, une bureaucratie au grand complet. Gandhi n'a eu qu' pronon-
cer un bref discours devant une foule surchauffe et arme, forte de millions d'in-
dividus, pour l'apaiser et la dsarmer.

Ce don est l'avantage essentiel du meneur, et le pouvoir qu'il lui confre sur
les hommes apparat d'essence dmoniaque. Cet lment dmoniaque, Goethe le
voyait en Napolon efficace comme, peut-tre, l'poque rcente, en nul au-
tre . Il explique la possession qu'il cre dans son entourage et sa matrise des
courants d'opinion. Il lui confre le rayonnement : chaque geste transporte ses
partisans, chaque parole ensorcelle son auditoire. La foule est mesmrise par sa
prsence, terrorise et envote la fois, magntise par son regard. Elle se pme,
elle obit. Comme l'hypnotiseur, le meneur est un matre du regard et un artiste
des yeux, instruments de la suggestion. Les yeux de Goethe, disait Heine, taient
calmes comme ceux d'un dieu. Du reste c'est de toute faon la marque des
dieux, que leur regard est ferme et que leurs yeux ne cillent pas avec incertitude .
Ce n'est point par hasard, remarque-t-il encore, que Napolon et Goethe sont
gaux sur ce plan. Cette dernire qualit, les yeux de Napolon la possdaient
aussi. Ce pourquoi je suis convaincu qu'il tait un dieu.

Le prestige serait, chez le meneur, le pouvoir hypnotique, la facult de sugges-


tionner la foule : lui dicter sa volont et lui transmettre ses ides fixes. Il l'amne

197 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 118.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 180

faire ce qu'elle ne dsirait ni ne pensait faire, s'arrter ou marcher, dtruire ou se


battre. Et il opre tout seul, faut-il ajouter, les mains nues, sans aide extrieure
visible. Il ne s'appuie sur aucune force de rpression physique, ni la sienne ni celle
d'un alli. Ainsi de Gaulle devant la rbellion des soldats perdus d'Algrie.

Le Bon lui-mme ne cache pas son attirance pour Robespierre qui, par son
charme, sa passion, son nergie, et malgr ses pitres dons oratoires, dominait et
faisait trembler les assembles. Je suppose volontiers chez lui, crit-il, l'existen-
ce d'une sorte de fascination personnelle qui nous chappe aujourd'hui. On peut
faire valoir, l'appui de cette hypothse, ses succs fminins 198 . (Toujours
l'assimilation au lieu de la raison : Robespierre sduit les femmes, donc il sduit
les foules qui sont femmes !)

Mais ce qui provoque son admiration sans mlange, c'est le retour de Napo-
lon de l'le d'Elbe. Voici un homme isol et vaincu, priv, d'allis et de moyens,
qui dbarque avec une poigne de fidles dans un pays o la paix a t restaure
et dont le roi a ralli une bonne partie de la bourgeoisie, de la police et de l'arme.
Il lui suffit de se montrer, de se faire voir et entendre pour que chacun lui cde.
Devant son aurole, les canons du roi restrent silencieux et ses armes s'va-
nouirent 199 .

On reconnat l'cho de l'admirable description de ce retour par Chateaubriand,


la population stupfaite, la police clipse, le vide autour de son ombre gigantes-
que. Ses ennemis fascins le cherchent et ne le voient pas ; il se cache dans sa
gloire, comme le lion du Sahara se cache dans les rayons du soleil pour se drober
aux regards des chasseurs blouis. Envelopps dans une trombe ardente, les fan-
tmes sanglants d'Arcole, de Marengo, d'Austerlitz, d'Ina, de Friedland, d'Eylau,
de la Moskowa, de Lutzen, de Bautzen lui font cortge avec un million de morts.
Du sein de cette colonne de feu et de nue, sortent l'entre des villes quelques
coups de trompette mls aux signaux du labarum tricolore : et les portes des vil-
les tombent. Lorsque Napolon passa le Nimen la tte de quatre cent mille fan-
tassins et de cent mille chevaux pour faire sauter le palais des tzars Moscou, il
fut moins tonnant que lorsque, rompant son ban, jetant ses fers au visage des
rois, il vint seul, de Cannes Paris, coucher paisiblement aux Tuileries.

198 G. LE BON : La Rvolution franaise, op. cit., p. 22.


199 G. LE BON : La Psychologie politique, op. cit., p. 199.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 181

Certains hommes sont donc aurols de prestige. Ils n'ont pas besoin d'un ta-
lage de force ou d'loquence pour se faire reconnatre, amener les foules s'incli-
ner et les suivre. Cette puissance de susciter l'admiration est trs rpandue, tous
les niveaux de la socit, mais on n'ose la reconnatre que dans les cas d'excep-
tion.

II

Dans le prestige fusionnent les deux qualits du meneur : sa conviction rayon-


nante et son courage tenace. Il reprsente, dans la culture franaise, ce qui est ap-
paru ensuite dans la pense allemande, puis amricaine, sous le nom de charisme.
Les deux termes sont, du point de vue de la signification politique, interchangea-
bles, une diffrence prs. Pour la psychologie des foules, le prestige est la condi-
tion de tout pouvoir, alors que la notion de charisme, envisage la lumire de
l'histoire, distingue une forme particulire de celui-ci. En d'autres mots, il n'y a
pas un pouvoir qui dpend du prestige et un autre qui n'en dpend pas. Tout pou-
voir se fonde sur lui : quand un meneur a puis son prestige, il ne lui reste plus
que la seule violence brute du conqurant.

Distinguons cependant deux catgories marquantes suivant l'origine : un pres-


tige de fonction et un prestige de personnes. En appartenant une famille ou une
classe donne, en passant certains examens, en obtenant certains titres, professeur,
docteur, baron, etc., on reoit une parcelle du prestige que la tradition leur attache,
mme si l'on n'a aucune valeur personnelle, aucun talent propre. Le directeur d'en-
treprise son bureau, l'htesse en uniforme coquet, le magistrat la robe chamar-
re, l'officier la poitrine couverte de dcorations sont immdiatement distingus
du commun et commandent le respect.

Le prestige des personnes, en revanche, est indpendant de tout signe ext-


rieur d'autorit ou de place. Il mane entirement de la personne qui, ds sa pre-
mire parole, ds son premier geste, ou par son apparence mme, charme, captive,
suggestionne : Fait affectif, suggestion, impression produite, sorte de sympathie
inspire aux autres, crit le gnral de Gaulle, le prestige dpend, d'abord, d'un
don lmentaire, d'une aptitude naturelle qui chappent l'analyse. Le fait est que
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 182

certains hommes rpandent, pour ainsi dire de naissance, un fluide d'autorit dont
on ne peut discerner au juste en quoi il consiste et dont mme on s'tonne parfois
tout en subissant ses effets. Il en va de cette matire comme de l'amour, qui ne
s'explique point sans l'action d'un inexplicable charme 200 .

L'importance respective de ces deux catgories de prestige volue. Dans les


socits stables et fortement hirarchises par rangs, titres, etc. du pass, le presti-
ge de fonction dominait. Tout le monde s'inclinait, au sens propre, devant un pa-
tronyme particule, un grade d'arme et d'glise, une dcoration et un uniforme.
Ceci a chang dans nos socits en volution et en dsquilibre permanents. Le
seul prestige qui compte pour agir sur les masses est celui de la personne. Aprs
les psychologues des foules, le gnral de Gaulle, que je cite encore, en note la
nouveaut : Bien mieux, crit-il, ces bases, voici qu'on les discerne : c'est la
valeur individuelle et l'ascendant de quelques-uns. Tout ce que les masses, nagu-
re, accordaient de crdit la fonction ou la naissance, elles le reportent prsent
sur ceux-l seulement qui ont su s'imposer. Quel prince lgitime fut jamais obi
comme. Tel dictateur sorti de rien, sinon de son audace ? 201 .

Dans une socit de masse, peut-on conclure, le prestige du meneur est pres-
que l'unique atout du pouvoir, le seul levier dont il dispose pour agir sur les fou-
les. C'est par le prestige qu'il russit les soulever, les branler, leur inspirer
du fanatisme, sinon leur imposer une discipline. Otez le prestige, et il ne reste
plus que la possibilit de les gouverner par la police ou l'administration, par les
armes ou l'ordinateur. Au lieu de l'or du prestige, le sang ou la grisaille. En tout
cas, l'impuissance promue principe de gouvernement est caractristique de nom-
bre de rgimes forts qui couvrent aujourd'hui la surface de la plante.

200 C. DE GAULLE : Le Fil de l'pe, op. cit., p. 66.


201 Idem, p. 65.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 183

III

Le prestige repose sur un don. On peut y voir une facult que certains indivi-
dus auraient reue en partage, comme d'autres celle de peindre, de chanter ou de
jardiner. Mais un don n'est pas un hritage que l'on dpense son gr. Il faut le
travailler, le discipliner, l'exploiter jusqu' ce qu'il devienne un vritable talent,
socialement utile et utilisable. Le mme auteur poursuit : S'il entre dans le pres-
tige une part qui ne s'acquiert pas, qui vient du fond de l'tre et varie avec chacun,
on ne laisse pas d'y discerner certains lments constants et ncessaires. On peut
s'assurer de ceux-l ou, du moins, les dvelopper. Au chef, comme l'artiste, il
faut le don faonn par le mtier 202 .

Ce mtier comporte quelques rgles simples. Maintien du corps, style prcis et


impratif de la parole, simplicit de jugement et rapidit de dcision, voil les
principales composantes de la discipline des chefs. S'agissant des foules, il faut
ajouter la facult de capter et de communiquer l'motion, la sduction des mani-
res, le don de la formule qui porte, le got de la mise en scne thtrale, tous des-
tins enflammer les imaginations. Appliques avec discernement, ces rgles
suscitent l'imitation, exaltent l'admiration sans laquelle il n'y a pas de comman-
dement et surtout pas d'obissance.

En outre, le prestige ainsi compris opre seulement si le meneur, tels le magi-


cien et l'hypnotiseur, sait prserver une certaine distance, s'entourer d'un manteau
de mystre, et fait de son attitude mme un facteur de russite. L'cart qui le spa-
re de la foule veille en elle un sentiment de respect, de retenue soumise, et lve
le meneur sur un pidestal, interdisant l'examen ou le jugement. Mme quand il
reprsente un pouvoir socialiste, il veille viter toute familiarit : Tito, crit un
ancien compagnon du chef du parti communiste yougoslave, protgeait avec soin
sa rputation. Il gardait distance ses camarades les plus proches, mme dans
l'exaltation qu'entrane la proximit de la mort ou de la victoire au cours de la
guerre 203 .

202 C. DE GAULLE : Le Fil de l'pe, op. cit., p. 67.


203 M. DJILAS : Le Sens du danger , Le Monde, 6 mai 1980.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 184

On comprend que ce souci de se tenir loign de ses proches correspond, chez


le meneur issu de la foule, la volont de rompre avec son pass. En se sparant
de ses compagnons, il transforme une relation de rciprocit en relation de domi-
nation, un rapport d'galit en rapport d'ingalit. Devenu le matre, Napolon ou
Staline ne connat plus d'ami, il n'y a que des subordonns ou des rivaux. Le foss
infranchissable qu'il creuse lui sert marquer le changement. Sinon, il ne serait
plus libre de sa dcision, ni ne pourrait commander discrtion. J'avais t dans
l'obligation, confia un jour Napolon son biographe Las Cases, de me crer une
aurole de crainte ; autrement, surgi comme je l'avais fait de la multitude, un
grand nombre m'eussent mang dans la main ou frapp sur l'paule.

La solitude de l'homme au pouvoir dcoule, n'en pas douter, de cette rupture


et de ce refus de rciprocit, dans un monde o il n'y a plus d'gaux. Au sommet
de la pyramide, il n'y a place que pour un seul. Elle lui est aussi ncessaire pour
rehausser son prestige, crer autour de lui une atmosphre de mystre qui entre-
tient toutes les illusions. Ainsi les masses peuvent le parer de toutes les qualits
voulues. Flatter le got de l'nigme, maintenir la curiosit en haleine propos de
ses volonts est une obligation pour le meneur, surtout aux moments dcisifs.
Charles de Gaulle l'rige en principe : Le prestige ne peut aller sans mystre, car
on rvre peu ce que l'on connat trop bien 204 . Plus vulgairement : il n'y a pas
de grand homme pour son valet de chambre.

Le rideau du mystre qui le dissimule est toujours peint de quelques reprsen-


tations, comme le rideau baiss d'un thtre avec ses masques et scnes dramati-
ques. Ces reprsentations le montrent sous un jour flatteur. Son physique, sa per-
sonne, sa vie sont protgs par l'cran d'une ignorance savamment orchestre de
ses prfrences, de ses occupations effectives, de ses sentiments, de ses maladies -
Wilson, hte de la folie, et Pompidou, hte de la mort, ont nanmoins continu
diriger, l'un les Etats-Unis, l'autre la France - en un mot, d'une mconnaissance
totale de l'homme rel. Par leur cohrence et leur force d'illusion, les images ainsi
propages nourrissent la crainte, coupent le cou toute discussion. C'est la condi-
tion mme du prestige. Car le prestige discut n'est dj plus un prestige. Les

204 C. DE GAULLE : Le Fil de l'pe, op. cit., p. 67.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 185

dieux et les hommes ayant su garder longtemps leur prestige n'ont jamais tolr la
discussion 205 .

C'est bien l l'utilit de ces reprsentations. Les matres des foules s'en servent
pour dtourner celles-ci de la ralit, crer l'impression qu'ils ont, eux, tout ce
dont la masse est prive. Le mystre dans lequel baignent leurs actes et leurs dci-
sions les tient au-dessus du commun. Ce qui leur permet de calculer les surprises
et de mnager les illusions produire, jusque dans la mise en scne de leur fin. La
foi de la foule couve ce mystre, embellit l'image qu'elle veut se faire. Hypnotise
par l'illusion, elle rsiste l'empitement du rel. Masses et meneurs, complices
de tous les instants, difient ensemble un monde d'apparences, le saint des saints
de leur croyance commune. Le besoin d'esprance fait le reste. Le propre du
prestige, dclare Le Bon, est d'empcher de voir les choses telles qu'elles sont et
de paralyser les jugements. Les foules toujours, les individus le plus souvent, ont
besoin d'opinions toutes faites 206 .

Autant dire que le prestige est, par essence, une qualit d'illusion partage.
Nous y sommes pris comme dans celle du magicien. Convaincus qu'il use d'un
truc, nous croyons cependant sa magie et nous nous laissons subjuguer.

Ajoutons ceci : les seuls meneurs qui gardent leur prestige intact et que les
foules en viennent admirer sans restriction sont les meneurs morts. Vivants,
elles les vnrent et les excrent, les aiment et les hassent. Elles vnrent les me-
neurs parce qu'ils ont le courage de les diriger, elles les excrent parce qu'elles se
laissent diriger par eux. Mais aux morts on voue un culte sans bornes, car ils ne
font qu'un avec l'ide et l'illusion collectives. Ce sont des dieux. C'est pourquoi les
meneurs sont encore plus dangereux morts que vivants, car on ne peut gouverner
indfiniment dans leur ombre, ni dmanteler leur lgende, se diviniser, sans bles-
ser les foules elles-mmes 207 . Mais j'espre apporter plus loin quelque clart sur
ces questions complexes. Je conclurai en citant une pense qui, un sicle de dis-
tance, garde sa validit. Fruste peut-tre, elle est difficilement contestable. Au-
jourd'hui la plupart des grands conqurants d'mes ne possdent plus d'autels,

205 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 82.


206 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 82.
207 On observe combien la question de d-diviniser Mao est au coeur du sys-
tme politique chinois aujourd'hui, comme celle de d-diviniser Staline a t
nagure au coeur du systme sovitique.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 186

mais ils ont des statues ou des images et le culte qu'on leur rend n'est pas nota-
blement diffrent de celui de jadis. On n'arrive comprendre un peu de philoso-
phie de l'histoire qu'aprs avoir bien pntr ce point fondamental de la psycholo-
gie des foules : il faut tre un dieu pour elles ou ne rien tre 208 .

IV

Mais le prestige des personnes, tout entier individuel, souffre d'une infriorit
grave par rapport au prestige des fonctions : il lui manque la lgitimit. Ce dernier
vient avec l'hrdit, la fortune, l'lection, il ne dpend pas des individus. Le
premier s'acquiert la force du poignet, il y faut un don. Il dure tant que dure l'ef-
ficacit de ce don, et dpend de la faveur des masses. A chaque instant, il peut
tre rvoqu. Le prsident de la Rpublique ou le roi, un gnral ou un professeur
exercent un pouvoir reconnu par certaines rgles et inamovible. Mose ou Napo-
lon, un chef d'arme, tel Trotski ou un chef d'cole, tel Freud, sont chefs aussi
longtemps que, par leur gnie, ils savent galvaniser leurs troupes ou leurs disci-
ples. La seule chose qui sauve le prestige du meneur et confirme ses fidles dans
leur dvotion est le succs, preuve tangible que son pouvoir agit et reste aussi
efficace qu'aux premiers jours. Mose a besoin des tables de la loi, Jsus-Christ
des miracles, Napolon de ses guerres victorieuses pour garder un ascendant ch-
rement acquis et gonfler les foules de confiance.

Ce dernier s'en est expliqu dans le Mmorial : Situ ainsi que je l'tais, sans
autorit hrditaire de l'antique tradition, priv du prestige de ce qu'ils appellent la
lgitimit, je ne devais pas permettre l'occasion d'entrer en lice avec moi, je devais
tre tranchant, imprieux, dcisif. la diffrence de l'hritier lgitime, l'homme
port au pouvoir par la faveur des masses est, du point de vue de l'autorit, un
usurpateur et ressenti comme tel. Aussi s'efforce-t-il d'effacer cette fcheuse ima-
ge, soit en exterminant tous les reprsentants du pouvoir lgitime, - et l'histoire

208 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p, 40. Je m'empresse


d'ajouter que tout ce qui vient d'tre dit au sujet des meneurs politiques est
aussi vrai des meneurs ou vedettes du domaine artistique, sportif, litt-
raire, philosophique, cinmatographique, etc. Mme la science y chappe dif-
ficilement, encore qu'elle se prmunisse mieux.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 187

mondiale est pleine de guerres de succession - soit en se donnant tous les de-
hors, toutes les marques de la lgitimit : cour royale ou partisans, drapeaux ou
insignes. C'est probablement afin de lgitimer son autorit que l'homme du 18 juin
1940 a gard toute sa vie le titre de gnral de Gaulle, voulant montrer que la pa-
trie l'avait appel l'heure du danger. Et sans doute pour les mmes raisons, Tito
qui s'est lev dans des conditions similaires, prservait les apparences et les ri-
tuels qui rappelaient les anciennes traditions des empereurs austro-hongrois, des
rois serbes et conservait scrupuleusement tout ce qui avait appartenu la couron-
ne en enrichissant son fonds.

Un tel meneur accde au pouvoir sans obligation dynastique, sans dette en-
vers quiconque, et nul ne peut dire : Tu es qui tu es, de par tes anctres et ta
fortune. C'est un self made leader, non pas un chanon dans une ligne, et Char-
les de Gaulle a eu le mot dfinitif : Je n'ai ni prdcesseur ni successeur. Ceci
lui donne un pouvoir extraordinaire, quasi illimit. Mais un usurpateur peut faci-
lement chasser un autre usurpateur. D'o son extrme faiblesse, l'obligation de
fasciner constamment la foule, de prouver par des miracles ou des victoires qu'il
possde bien ce don pour lequel elle l'a lu et que son prestige est intact - de m-
me qu'un athlte s'astreint amliorer son propre record. Napolon en fait l'aveu
rpt : S'il fut un dfaut dans ma personne et dans mon lvation, c'tait d'avoir
surgi tout coup de la fou-le. Je sentais mon isolement. Aussi je jetais de tous les
cts des ancres de salut au fond de la mer. Mais ses ancres ne trouvaient un sol
que sur le terrain de ses victoires.

Si, le 20 janvier 1800, un message tait arriv Paris du champ de bataille de


Marengo, annonant que Bonaparte tait battu et l'arme franaise en pleine d-
route, chacun aurait alors jug impossible de conserver comme premier consul un
gnral vaincu, et on lui aurait cherch sur-le-champ un successeur. Plus rcem-
ment, l'insuccs relatif du rfrendum organis aprs la rvolte tudiante de mai
1968 a oblig moralement le gnral de Gaulle une retraite prmature.

Ne pouvant s'appuyer sur la loi de succession, le prestige du leader des foules


repose donc sur la loi du succs. Son autorit ne dure que tant que dure sa russi-
te. Que ses prvisions ou ses actions chouent, et son autorit dcline aussitt,
n'ayant pas d'autre soutien ni d'autre justification. Le meneur est condamn,
comme le matador sur les arnes ensoleilles d'Espagne, vaincre ou dispara-
tre.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 188

Tout se passe comme si le don mystrieux qu'il a reu tait puis, avait perdu
son pouvoir magique : Le prestige, crit Le Bon, disparat toujours avec l'insuc-
cs. Le hros que la foule acclamait la veille est conspu par elle le lendemain si
le sort l'a frapp. La raction sera mme d'autant plus vive que le prestige aura t
plus grand. La multitude considre alors le hros tomb comme un gal, et se
venge de s'tre incline devant une supriorit qu'elle ne reconnat plus. Robes-
pierre, faisant couper le cou ses collgues et un grand nombre de ses contem-
porains, possdait un immense prestige. Un dplacement de quelques voix le lui
fit perdre immdiatement, et la foule le suivit la guillotine avec autant d'impr-
cations qu'elle accompagnait la veille ses victimes. C'est toujours avec fureur que
les croyants brisent les statues de leurs anciens dieux. 209 .

L'exception est devenue la rgle. Mme lu et plbiscit, l'ge des foules, un


meneur est par dfinition un usurpateur. Ce fait dtermine la nature de son presti-
ge et de son pouvoir, les qualits de son type composite qui nous est maintenant
familier. Rappelons les ingrdients qui composent sa formule : les facults de
l'hypnotiseur, le modle du prophte et de l'empereur l'envers Robespierre,
l'endroit Napolon - et crent cette admiration des foules dont tout dpend. Qu'on
se rassure cependant : l'existence d'un type ne suppose pas des meneurs identi-
ques, ni des rgimes politiques similaires. Il n'est pas non plus indiffrent de vivre
dans un pays gouvern par un Mussolini ou par un de Gaulle, un Salazar ou un
Roosevelt, un Pol Pot ou un Fidel Castro. Mais la diversit des espces ne les em-
pche pas d'appartenir au mme genre.

209 G. I.E BON : La Psychologie des foules.. op. cit., p. 137.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 189

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Troisime partie. Foules, femmes et folie.

Chapitre V
Les stratgies de la propagande
et de la suggestion collective

Retour la table des matires

C'est une thorie des meneurs et des masses, donc de la politique dans son en-
semble, conforme la psychologie des foules, que nous sommes en train de dga-
ger. Les analyses prcdentes nous font dj pressentir le rle capital de la sug-
gestion collective, ou de la propagande, en tant que forme d'action des premiers
sur les seconds. Son rle va bien au-del d'un simple moyen de communication ou
de persuasion de la majorit d'en bas par la minorit d'en haut. Programmes ou
ides d'un homme ou d'un parti sont dtermins par les conditions extrieures de
l'conomie, de l'histoire, et par les intrts d'une classe, d'une nation. En revanche,
la mthode utilise pour les faire passer dans les actes et les transformer en
croyances de tous exprime la nature des rapports entre meneurs et foules. Elle est
seule dcisive.

Le prestige, le levier de ces rapports, suppose une politique de prestige.


Comment le meneur doit-il s'y prendre pour la mettre en avant et assurer son as-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 190

cendant sur les masses ? Deux voies lui sont d'emble interdites : la force et la
raison.

La force assure une mainmise physique, une rpression des forces opposes.
Elle garantit la soumission extrieure faite de crainte. Mais les coeurs ne sont pas
touchs, les esprits restent intacts et ne consentent que du bout des lvres. Les
masses n'apportent pas au meneur cet attachement intime, cette vnration sans
laquelle il ne peut les entraner et n'est qu'un tyran dtest.

Alors peut-il essayer de les convaincre par des raisonnements plausibles, une
discussion, des preuves incontestables ? Les masses sont insensibles la raison, et
toute discussion ruine la confiance en l'autorit du chef. Elles ne cherchent pas
connatre la vrit - heureusement pour lui, puisque son prestige est fait de secret
et d'illusion. Seuls des thoriciens ignorant la psychologie des foules, pense Le
Bon, s'imaginent que la raison change les hommes et gouverne le monde. Elle
prpare bien les ides qui le transformeront plus tard ; dans l'immdiat, au jour le
jour, son action demeure ngligeable.

Si la force est exclue et la raison inefficace, il reste au vrai meneur une troi-
sime voie : la sduction. L'orateur vulgaire, le politicien craintif, ne savent que
flatter servilement la multitude et accepter aveuglment sa volont. Le vritable
manieur d'hommes commence d'abord par sduire, et l'tre sduit, foule ou fem-
me, n'a plus qu'une opinion, celle du sducteur, qu'une volont, la sienne 210 .

Le prestige sduit, le meneur est un sducteur : ces quelques mots rsument sa


politique oblige envers les foules. C'est le fondement mme de l'action du ma-
gntiseur ou de l'hypnotiseur qui amnage le cadre o il reoit ses patients, met en
scne le rituel de la sance, dirige le contact physique, joue du regard et prononce
les formules, de manire favoriser l'attachement sa personne, avec pour
contrepartie l'abandon de la volont et de la conscience. Ds que le charme opre,
l'individu souffrant se transforme en somnambule. La gurison, si elle a lieu, pas-
se par cet attachement et cet abandon, l'illusion amoureuse qu'ils produisent sou-
vent.

Comme l'hypnotiseur, le meneur a pour mthode d'amnager les apparences,


de faon substituer le vraisemblable au vrai. Il tient la foule distance, il la d-

210 G. LE BON : La Psychologie politique, op. cit., p. 137.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 191

tourne de la ralit pour lui prsenter une ralit meilleure, plus belle, conforme
ses espoirs. Son talent consiste transformer les vnements, les buts collectifs en
images qui frappent et exaltent. Avec lui, le banal devient exceptionnel. Et il y
songe chaque instant. Un Napolon ou un Csar, au milieu du tumulte des
champs de bataille, pensent toujours au spectacle qu'ils reprsentent, aux formules
capables de le fixer dans l'esprit de tous. Le fameux Soldats, du haut de ces py-
ramides, quarante sicles vous contemplent donne la prsence des armes
franaises en gypte une mission d'ternit.

Le philosophe grec Gorgias enseignait que, par la logique de la sduction (son


tude en politique reste faire ! ) la parole devient un puissant souverain qui,
avec un corps minuscule et entirement invisible, mne bien des oeuvres pro-
fondment divines . Mots historiques, formules l'emporte-pice, actes exem-
plaires ont certes une ralit propre. Mais ils ont t conus et calculs avec prci-
sion, mis en scne en faisant appel au trompe-l'oeil, afin d'enflammer les croyan-
ces - par exemple le Vive le Qubec libre ! terminant le discours du gnral de
Gaulle aux Canadiens franais - et d'enchaner la fidlit des masses.

La sduction du meneur, comme toute sduction, ne cherche pas se cacher.


Elle se montre ouvertement et use des artifices dont elle dispose au vu et au su de
tous. L'illusion est alors si complte qu'elle acquiert la force de la ralit. On
l'admire quand elle russit, l'instar de l'oeuvre d'un artiste - mais pour peu qu'elle
choue, on se sent bafou. Malheur qui dchire le voile bien tiss des illusions
collectives, il risque fort de voir la colre des masses se tourner contre lui, par-
gnant le sducteur. Plus d'un homme politique, de Brutus Mends-France, en a
fait l'amre exprience, qu'il a paye de sa disgrce.

Sduire, c'est transporter la foule d'un univers de raison dans un univers


d'imagination, o la toute-puissance des ides et des paroles veille des souvenirs
en cascade, inspire des sentiments forts. Vous serez peut-tre du ou inquiet de
savoir que les meneurs soulvent les masses rien qu'en usant de leurres et de pa-
rades qui changent en contrefaon toute relation sociale vritable. Mais Le Bon ne
s'attarde pas gmir sur la nature humaine. Le mdecin du pouvoir en fait l'ana-
tomie et en dcrit la physiologie. Les lois dcouvertes, il s'y soumet comme l'in-
gnieur celles de la matire physique, Ce sentiment domine les lois des foules.
Elles appellent l'illusion, et l'action du meneur passe par l'illusion qui s'avre plus
ncessaire que la raison. La logique rationnelle, crit-il, rgit le domaine du
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 192

conscient o se fabriquent les interprtations de nos actes. Avec la logique des


sentiments se btissent nos croyances, c'est--dire les facteurs de la conduite des
individus et des peuples 211 .

N'en dduisez pas que les meneurs sont des fourbes, des hypocrites, des simu-
lateurs - ils ne le sont pas plus que ne le sont les hypnotiseurs. Mais, en proie
une ide fixe, ils sont prts lui donner et prendre eux-mmes toutes les appa-
rences capables d'assurer son triomphe. D'o leur air trange de sincrit et de
feinte la fois qui faisait dire Talleyrand parlant de Napolon : Ce diable
d'homme se moque de tous ; il nous mime ses passions et les a.

Il faut qu'un chef soit spontan, l'gal d'un acteur. Il sort de sa pense pour
mieux entrer dans celle du public. Il s'meut avec la foule, afin de la persuader
plus srement. En la sduisant, il se sduit lui-mme. Il vibre l'unisson des mas-
ses, ranime leurs souvenirs, illumine leurs idaux, ressent ce qu'elles ressentent,
avant de les retourner et de tenter de les amener ses vues. J'irai plus loin, peut-
tre, avoue Le Bon, que la science positive ne le permet en disant que les mes
inconscientes du charmeur et du charm, du meneur et du men, se pntrent par
un mcanisme mystrieux 212 . Ce mcanisme est celui d'identification. La psy-
chologie des foules le dcouvrira plus tard, mais partir du mme fait.

II

J'en arrive aux stratgies de la propagande. Elles sont destines convertir les
individus en une foule et les entraner vers une action prcise. Les procds des
meneurs (ou des partis !) sont spcifiques chaque cas, puisque les effets recher-
chs sont concrets et particuliers. Mais ils font appel trois stratgies principales :
la reprsentation, le crmonial et la persuasion. La premire manoeuvre l'espace,
la seconde le temps, la troisime la parole. Considrons-les successivement.

Pour se runir et agir, les foules ont besoin d'espace. La mise en reprsentation
donne cet espace un relief et une forme. Des lieux sont crs afin d'accueillir les

211 G. LE BON : La Psychologie politique, op, cit., p. 21.


212 G. LE BON : La Psychologie politique, op. cit., p. 139.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 193

masses - cathdrales, stades - et exercer sur elles les effets dsirs. Une plage est
dcoupe, les individus s'vadent ensemble de la vie quotidienne et se retrouvent
unis par leur patrimoine commun d'espoirs ou de croyances. Chacun, soud aux
autres, s'y prouve plus puissant et plus assur, renforc par la masse. La mise en
reprsentation de l'espace des stades, des avenues, des esplanades, convient aux
masses ouvertes, droules en cortge comme un tapis humain, dployes comme
un parterre. Palais, cathdrales ou thtres se prtent mieux aux masse fermes,
replies sur elles-mmes. Et l'on sait que des places ont t amnages et des di-
fices btis dessein pour recevoir des multitudes, favoriser des crmonies gran-
dioses, c'est--dire permettre la foule de se clbrer en se rassemblant autour de
son chef Les monuments, en particulier ceux du fascisme, sous prtexte de com-
mmorer une bataille glorieuse, une victoire du peuple, sont un hommage rendu
au meneur. Nous n'avons pas besoin d'aller loin pour voir comment l'architecture
de l'toile Paris perptue le souvenir de Napolon.

D'autres sont de vritables thtres politiques et historiques. Selon les t-


moins, la Place Rouge Moscou est un des plus impressionnants et des plus la-
bors. Situe au centre de la ville, le Kremlin la dlimite d'un ct - cet ancien
coeur religieux o taient couronns les tsars est devenu la cit du pouvoir sovi-
tique, dsign par l'toile rouge. Lnine, dans son mausole de marbre gard par
des soldats, lui donne le caractre solennel d'une prsence de la Rvolution, fige
pour l'ternit. Dans les niches de la muraille reposent les morts illustres qui pro-
tgent la place et font cortge aux vivants, unissent la masse du dehors la hirar-
chie suprme enferme au-dedans. Dans cet espace se montre en raccourci toute
l'histoire, et aussi toute une conception de l'assemble du peuple.

Ces lieux anims certaines heures, surtout le soir, crent un tat psychologi-
que de communion et d'attente d'un homme. On y sent passer le frisson de l'ex-
ceptionnel, et chacun est avide de participer. Lorsqu'il se produit, le grandiose
rtablit l'ordre des choses, car le chef est en haut et la foule en bas ; l'un seul, mais
visible tous, l'autre lgion, mais invisible malgr le nombre. Le premier a un
nom, cri par toutes les bouches, la seconde reste anonyme. La foule se cache
dans sa prsence nombreuse, le meneur exhibe sa solitude. Avant mme l'arrive
du chef, avant que le premier mot soit tomb, chacun se sent brass dans la pte
du nombre, et l'attention de tous est focalise sur un point prcis, encore vacant
mais dj dsign par l'image de celui qui va l'occuper.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 194

III

Par le crmonial, la runion se transforme en messe hypnotique au cours de


laquelle le meneur use de tout son prestige. Les divers lments s'y combinent en
une vritable fte des symboles : drapeaux, allgories, images, chants clbrent la
rencontre du meneur et de la foule, l'attachement qu'elle ressent pour lui et pour
l'ide (nation, arme, socialisme, etc.) qu'il incarne. Chacun des symboles et l'or-
dre de leur entre en scne ont pour but de revivifier les motions, de charger
l'atmosphre, comme on dit. Ils portent la fusion collective son paroxysme. La
participation de chacun est requise, qu'il s'agisse de dfiler, de chanter, de crier
des slogans. C'est une condition du passage l'action.

D'autre part, manifestations, dfils militaires, dmonstrations ou congrs po-


litiques, qui prcdent toute mobilisation des foules, nous montrent que, sans
symboles respecter ou dtruire, il n'y a pas de masses vivantes, et mme pas de
masses du tout. On l'observe au cours de soulvements rvolutionnaires : les mas-
ses y voient l'occasion de tuer le prince, aprs l'avoir brl en effigie, symbole et
dpositaire de la domination. Ou bien elles prennent d'assaut les banques, les
temples de l'argent, les commissariats de police, hauts lieux de la rpression, et
ainsi de suite. Les portes des prisons sont enfonces, comme volrent en clats
celles de la Bastille, symbole de l'arbitraire royal qui y enfermait quelqu'un vie,
sur simple lettre de cachet.

Ces actes peuvent paratre inutiles ou absurdes. Et l'on ne se prive pas alors de
fustiger la btise de la foule. Peut-tre est-il toujours inutile et absurde de s'atta-
quer un symbole, alors que le pouvoir rel est ailleurs. Mais leur utilit suprme
rside en ceci : par ces actes, la masse elle-mme se reconnat et s'engage devant
son meneur. Quant lui, aussi irrationnels qu'il les juge, il est bien forc d'en as-
sumer la direction s'il veut garder son autorit et matriser l'vnement. Ce n'est
pas du rationnel, avertit Le Bon, mais de l'irrationnel que les grands vnements
sont ns. Le rationnel cre la science, l'irrationnel conduit l'Histoire 213 .

213 G. LE BON : La Psychologie politique, op. cit., p. 141.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 195

Le droulement du crmonial ponctue l'entre des cellules individuelles dans


la masse, la mise en route des grands automatismes psychiques et leur fonction-
nement l'unisson. De mme que l'objet brillant de l'hypnotiseur assure la transi-
tion de l'tat de veille l'tat de sommeil, de mme la fte des symboles prpare
les individus leur nouvelle identit. Le rle capital revient ensuite la musique
qui les plonge dans un tat hypnotique. Elle entretient la transe un peu comme
un courant lectrique entretient la vibration d'un diapason condition d'tre ac-
cord sur la mme frquence que lui. Mais ici l'accord n'est pas seulement physi-
que, il n'existe pas seulement au niveau moteur. Il est autant et plus encore d'ordre
psychologique, car il consiste mettre en phase, pour ainsi dire, l'individu qui vit
son identit transitoire et le groupe qui la lui reconnat ou qui la lui impose. 214

Simultanment se dploie la chorgraphie des masses : entre sur les lieux


prvus d'un groupe aprs l'autre, ayant chacun sa personnalit, ses signes distinc-
tifs, Elle se droule comme, par exemple, au Premier Mai la Bastille o chaque
rayon humain converge vers la tribune situe du ct de la place qui les enclt
tous dans un rseau de souvenirs communs.

La chorgraphie des masses, accompagne de la musique qui salue la venue


de chaque groupe (dlgation d'une ville, syndicat, parti, personnage) suit un cres-
cendo. Au sommet est l'apparition du meneur qui les reprsente tous. Elle couron-
ne la crmonie de mme que les diffrents numros du music-hall chauffent le
public et le mettent en condition d'acclamer la vedette pour laquelle il s'est dran-
g, d'tre son public. Cette lvation progressive de la temprature psychique
affaiblit paralllement le contrle conscient, le sens critique, et fait merger gra-
duellement la pense automatique, les forces inconscientes. La foule est prte
croire aux paroles qu'elle entendra, s'engager dans l'action que le meneur exigera
d'elle. C'est le moment essentiel de la suggestion, donc de la sduction. L'individu
a rompu ses amarres avec la socit du dehors et a pour seule socit la masse
prsente. Tout le monde communie dans des sentiments simples et forts, se trouve
plong dans un de ces tats que dcrit Stendhal : Il y eut un Te Deum, des flots
d'encens, des dcharges infinies de mousqueterie et d'artillerie ; les paysans

214 G. ROUGET : La Musique et la Transe, Gallimard, Paris, 1980, p. 441.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 196

taient ivres de bonheur et de pit. Une telle journe dfait l'ouvrage de cent nu-
mros des journaux jacobins 215 .

Ces crmonies sont de vritables messes dont le meneur est la fois l'offi-
ciant et le dieu, conues non sur le principe religieux mais sur le principe hypno-
tique. L'cart n'est pas si grand pour un esprit sceptique. Ce sont bien les sances
d'hypnose collective telles que les avait rves Le Bon. De la propagande totalitai-
re, le philosophe allemand Adorno a crit que sa mise en scne prpare est
celle du chef visible s'adressant aux masses ; elle est btie sur le modle de la re-
lation de l'hypnotiseur et de son mdium 216 .

IV

Une fois le dcor plant, la masse rameute et plonge dans une hypnose col-
lective, la personne du meneur focalise l'attention de tous. Son regard les tient
sous la fascination, attrait et peur mls, dont les anciens crditaient les yeux des
demi-dieux, de certains animaux, serpent ou basilic, de monstres telle la Gorgone.
Subjugue, la masse est encore plus rceptive la parole, qui devient le vhicule
principal de la sduction. Tout dpend de l'intention du meneur : il peut renvoyer
la masse ses dsirs, dicter une solution claire aux problmes complexes, et, acte
suprme, crer l'impression, en parlant tous, qu'il s'adresse confidentiellement
chacun. Dans le verbe, Le Bon voit le levier de tout pouvoir. Les mots et les
formules, crit-il, sont de grands gnrateurs d'opinions et de croyances. Puissan-
ces redoutables, ils ont fait prir plus d'hommes que les canons 217 .

Et, le croirait-on ? son disciple Hitler le suit, qui crit dans Mein Kampf : La
force qui a mis en branle les grandes avalanches historiques dans le domaine poli-
tique ou religieux fut seulement de temps immmorial la puissance magique de la
parole parle. La grande masse d'une peuple se soumet toujours la puissance de

215 STENDHAL : Le Rouge el le Noir, Ed. Pliade, T. I, p. 317.


216 T.W. ADORNO : Freudian Theory and the Pattern of Fascist Propaganda,
in G. ROHEIM (Ed.) : Psychoanalysis and the Social Sciences, T. III, New
York, 1951, p. 28.
217 G. LE BON : L'Opinion et les Croyances, op. cit., p. 232.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 197

la parole. Ce qu'il a prouv en mainte occasion, tout comme son antitype, Gand-
hi, usant de la parole comme du moyen le plus efficace pour ramener la paix dans
les esprits et combattre la violence.

Qu'est-ce qui change une parole ordinaire en parole sductrice ? A coup sr, le
prestige de celui qui la prononce, face la foule. L'efficacit des mots dpend des
images voques, prcises, imprieuses. Les multitudes, crit Le Bon, ne sont
jamais impressionnes par la logique d'un discours, mais bien par les images sen-
timentales que certains mots et associations de mots font natre 218 . On les
prononce avec recueillement devant les foules ; et aussitt les visages deviennent
respectueux, les fronts s'inclinent. Beaucoup les considrent comme des forces de
la nature, des puissances naturelles 219 .

Il suffit de penser certains slogans : La libert ou la mort , Vive la


France , aux puissances magiques que les primitifs associent des formules ou
des noms. Tous ont le pouvoir mobilisateur des images, des souvenirs. La psycho-
logie des foules voue au langage une confiance illimite pareille celle que le
chrtien voue au verbe divin. Par un usage appropri, elle en a la conviction, on
peut persuader les hommes de ce que l'on croit soi-mme et leur faire faire ce que
l'on veut. La grammaire de la persuasion repose sur l'affirmation et la rptition,
ses deux rgles souveraines.

La premire condition de toute propagande est l'affirmation claire et sans r-


plique d'une position unilatrale, d'une ide dominante. Le contenu d'information
peut tre lger. Et l'on pourrait mme dire qu'un discours public n'a pas besoin de
contenir rien que les auditeurs ne sachent d'avance. Puisqu'il existe une sorte de
complicit, voire une identit entre la foule et le meneur, qui les met tous les deux
sur le mme plan, celui-ci ne doit pas chercher jouer les professeurs, manifes-
ter une supriorit de pdagogue.

Dans le fond, en effet, il vaut mieux ne pas innover. Au contraire, dans le style
du discours ou de la harangue, il faut constamment innover et provoquer la surpri-
se. Les formules doivent tre brves, frappantes, telles le Je suis venu, j'ai vu,
j'ai vaincu de Jules Csar. Et, plus proche de nous : La France a perdu une

218 G. LE BON : La Psychologie politique, op. cit., p. 122.


219 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 85.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 198

bataille, mais elle n'a pas perdu la guerre : par son appel du 18 Juin 1940, de
Gaulle a galvanis les Franais livrs au dsarroi.

Il faut sans cesse tenir compte de la lassitude des foules, et de l'rosion par
l'usage des mots qui prennent une patine la longue. Ainsi les mots de libert,
galit, fraternit, ceux de rvolution ou d'internationalisme peuvent paratre uss
jusqu' la corde. l'heure du danger, dans un contexte chang, ils rendent un son
neuf. Nous rptons machinalement les paroles de l'hymne national. Mais si l'en-
nemi est aux frontires, Aux armes, citoyens ! retentit comme un appel de
clairon et redevient un mot de passe collectif. Avec un minimum de contenu mais
une forme imprative, une telle parole peut tout affirmer, sans se soucier ni de
logique ni de vrit.

L'affirmation reflte en gnral une attitude nette. Elle distingue entre le parti
pris que l'orateur dfend et l'adversaire qu'il attaque. Lorsqu'un homme politique
proclame Les nantis sont au pouvoir , ou Non l'attentisme, oui la lutte ,
il exprime une attitude de gauche marque et lance l'anathme contre la droite. En
outre, il faut que chaque affirmation succde d'autres qu'elle confirme et sur
lesquelles elle s'appuie. Cette exigence correspond une tendance de l'esprit, et
Bacon, dans le Novum Organum la dcrivait ainsi L'intellect humain, une fois
qu'une proposition a t nonce (soit par consensus et croyance gnrale, soit
pour le plaisir qu'elle procure), force toutes les autres lui ajouter un nouveau
soutien et confirmation.

Plus l'nonc est concis et dcid, plus une affirmation a de l'autorit, car on y
voit une preuve de la conviction et du bon droit de celui qui parle. Goethe l'exi-
geait de son interlocuteur : Si je dois couter l'opinion d'autrui, il faut qu'elle
s'exprime sous une forme positive. J'ai assez d'lments problmatiques en moi.
L'assertion requiert le ton bref et imprieux de l'hypnotiseur donnant un ordre
l'hypnotis, un ordre sans rplique. Elle doit tre brve, nergique et impres-
sionnante 220 .
Dans un discours, affirmer signifie un refus de discuter, car le pouvoir d'un
homme ou d'une ide qui se discute perd toute crdibilit. Cela signifie aussi une
demande faite l'auditoire, la foule, d'accepter l'ide sans dlibrer, de la re-
prendre telle quelle sans peser le pour et le contre, de rpondre oui sans rflchir.

220 G. LE BON : Les Opinions et les Croyances, op. cit., p. 194.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 199

Voici Goebbels un meeting, aprs la dfaite de Stalingrad : Croyez-vous avec


le Fhrer et avec nous la victoire totale de la nation allemande ?

Rponse de la salle : - Oui.

- Voulez-vous la guerre totale ?

Rponse de la salle : - Oui.

- Voulez-vous que la guerre, si ncessaire, devienne plus totale et radicale que


nous ne pouvons l'imaginer aujourd'hui ?

Rponse de la salle : - Oui.

Ces pseudo-questions sont bien des affirmations. Elles faonnent l'esprit de la


foule dans une direction unique. Les pseudo-rponses ne font que raffirmer ce
qu'a dit l'orateur, car l'affirmation la plus forte est la rptition.

La magie des mots et des formules, certifis, ritrs, opre. Elle se propage
par contagion avec la rapidit d'un courant lectrique et magntise les foules. Les
mots voquent des images prcises, de sang ou de feu, des souvenirs exaltants ou
cuisants de victoires ou de dfaites, des sentiments forts de haine ou d'amour. Ce
fragment d'un discours de l'ayatollah Khomeiny donne une notion exacte d'une
telle mise en oeuvre des pouvoirs du verbe : Dshrits, levez-vous, dfendez-
vous ! Isral a occup Jrusalem, et, aujourd'hui, Isral et les Etats-Unis ont com-
plot pour l'occupation des mosques d'Al Karam et d'Al Nabil. (...) Levez-
vous et portez-vous la dfense de l'Islam, car c'est notre devoir de le dfendre.
Reposez-vous sur le Tout-puissant et en avant ! La victoire est proche ! Elle est
certaine ! 221 .

Par des phrases courtes, en dsignant les lieux sacrs que chacun connat de
vue ou par ou-dire, en nommant les ennemis qui les auraient profans, l'orateur
brosse un tableau que n'importe quel auditeur se reprsente clairement - les forces
obscures et diaboliques envahissent les saintes mosques. Il explique en peu de
mots pourquoi il faut se battre. Il appelle chacun se mobiliser pour le combat et
assure le peuple de la victoire.

* * *

221 Le Figaro, 25 novembre 1979.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 200

Ainsi la rptition est la seconde condition de la propagande. Elle charge les


affirmations d'un poids de conviction supplmentaire et les transforme en vrita-
bles obsessions rflexes. A force de les entendre et rentendre, dans plusieurs
versions, propos des sujets les plus divers, on finit par les reprendre son comp-
te. On les rpte son tour sans s'en apercevoir, comme des tics de langage et de
pense. En mme temps, la rptition dresse une barrire imprative contre toute
affirmation, toute croyance oppose, par le retour, sans rplique, des mmes mots,
des mmes images, des mmes positions. Elle leur donne ainsi une paisseur et
une vidence qui oblige les accepter en bloc, de la premire la dernire, com-
me s'il s'agissait d'une logique au terme de laquelle ce qui devait tre dmontr l'a
t.

Il n'est pas tonnant, ds lors, que les discours d'un dictateur, d'un Staline, d'un
Hitler, soient ce point redondants. L'orateur ne fait que ressasser des thmes
habituels, en en renouvelant peine l'expression. Sa redondance est celle des
convaincus et prouve, en quelque sorte, la foi qui l'anime jusqu' en tre possd :
Ce sont gnralement - la remarque de Le Bon s'applique tous les meneurs -
des esprits trs borns, mais dous d'une tnacit forte, rptant toujours les m-
mes choses dans les mmes termes, et prts souvent sacrifier leurs intrts per-
sonnels et leur vie pour le triomphe de l'idal qui les a conquis 222 .

La rptition a une double fonction : obsession, elle est aussi une barrire
contre les opinions divergentes ou adverses. Elle rduit ainsi au minimum la part
du raisonnement et transforme rapidement une ide en action laquelle la masse
est conditionne comme les fameux chiens de Pavlov.

Cette rapidit faisait dire Napolon qu'il n'y a qu'une forme de raisonnement
efficace : la rptition. Et, admirateur de l'empereur en qui il voyait, l'gal de
Robespierre, un trs grand sducteur de foules, Gustave Le Bon accorde ce pro-
cd oratoire une place dterminante dans la psychologie de la persuasion : La
chose rpte finit, en effet, par s'incruster dans ces rgions profondes de l'incons-
cient o s'laborent les motifs de nos actions. Mais il ajoute ceci, qui est d'une
extrme finesse : Au bout de quelque temps, oubliant quel est l'auteur de l'asser-
tion rpte, nous finissons par y croire. Ainsi s'explique la force tonnante de
l'annonce. Quand nous avons lu cent fois que le meilleur chocolat est le chocolat

222 G. LE BON : La Psychologie politique, op. cit., p. 361.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 201

X... nous nous imaginons l'avoir entendu dire frquemment et nous finissons par
en avoir la certitude 223 . C'est une intuition qui a t confirme par les recher-
ches sur la propagande pendant la guerre.

Par la rptition, le mot d'ordre et la formule se dtachent de la personne m-


me du meneur. Ils vivent une vie propre et acquirent une ralit autonome,
comme une incantation ou une prire. Ils pntreront ensuite dans l'inconscient et
deviendront un lment de croyance collective. D'autant plus que la foule mme
est souvent invite rpondre au meneur comme les fidles l'officiant pendant
la messe, et reprendre en choeur la parole clame qui trouve un immense cho,
lance par des milliers de bouches. Par la rptition, l'ide se dissocie de son au-
teur. Elle se transforme en une vidence indpendante du temps, du lieu, de la
personne. Elle n'est plus l'expression de l'homme qui parle mais l'expression de la
chose dont il parle. Calomniez, calomniez, il en restera toujours quelque chose.
Rptez, rptez, il en restera toujours quelque chose, ne serait-ce qu'une rumeur.
Et la rumeur, comme les prjugs, comme la calomnie, est une force.

* * *
La rptition a aussi pour fonction la cohrence de la pense. En associant
frquemment affirmations et ides parses, elle cre l'apparence d'un enchane-
ment logique. On donne l'impression qu'un systme se profile derrire les phrases,
qu'un principe prside la rencontre frquente de notions inconciliables. Si vous
rptez souvent des mots htrognes : rvolution et religion, nationalisme et so-
cialisme, marxisme et christianisme, juifs et communistes, etc., vous crez chez
votre auditoire un effet de surprise (du moins le crait-on jadis !) D'autre part,
vous lui communiquez la certitude que ces deux concepts vont ensemble, que leur
couple a une signification cache. Et c'est un trait de l'tre humain que d'tre attir
et sduit par une reprsentation unifie du monde qui l'entoure. Parlant de la pro-
pagande totalitaire, Hannah Arendt note, juste titre : Les masses se laissent
convaincre, non par les faits, mme invents, mais seulement par la cohrence du
systme dont ils font censment partie. On exagre communment l'importance de
la rptition parce qu'on croit les masses capables de comprendre et de se souve-

223 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 73.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 202

nir ; en fait, la rptition n'est importante que parce qu'elle convainc la masse de
la cohrence dans le temps 224 .

La philosophe allemande se trompe au moins sur un point : les masses ont la


facult de se souvenir. En un sens, elles se souviennent mme trop.

L'affirmation et la rptition ont pour rsultante la suggestion collective. Elles


se combinent en un courant de croyances qui se propage la vitesse d'une pid-
mie. La contagion est d'autant plus rapide que l'on a soulev des sentiments plus
forts et que l'action a court-circuit la rflexion.

Les ides, rsume Le Bon, ne s'imposent nullement par leur exactitude, elles
s'imposent seulement lorsque, par le double mcanisme de la rptition et de la
contagion, elles ont envahi les rgions de l'inconscient o s'laborent les mobiles
gnrateurs de notre conduite. Persuader ne consiste pas seulement prouver la
justesse d'une raison, mais bien faire agir d'aprs cette raison 225 . Ce qui est
maint gard saisissant, et peu compris, c'est la toute-puissance des mots dans la
psychologie des foules. Une puissance qui leur vient, non pas de ce qu'ils disent,
mais bien de leur magie , de l'homme qui les dit et de l'atmosphre qui les por-
te, C'est comme des embryons d'images, des germes de souvenirs, presque comme
des tres vivants qu'il faut traiter les mots, et non pas comme des particules de
discours. L'orateur qui ne rappelle rien n'appelle rien. Quand leur fascination op-
re, la foule succombe la puissance des choses qu'ils voquent, aux actions qu'ils
ordonnent. Elle obit au meneur qui la sduit. Il projette devant elle des perspecti-
ves grandioses, mais vagues, et le vague mme qui les voile accrot leur nigmati-
que emprise.

Dans nombre de livres modernes, et anciens, on trouve des indications relati-


ves chacune des stratgies : la reprsentation, au crmonial, la persuasion.
Mais la psychologie des foules les a associes un facteur commun : l'hypnose.

224 H. ARENDT : Le Systme totalitaire, Seuil, Paris, 1972, p. 78.


225 G. LE BON : L'Opinion et les Croyances, op. cit., p. 22.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 203

Orchestres dans une unit d'espace et de temps, elles fusionnent et n'en forment
plus qu'une seule, la stratgie de la suggestion collective. Le meneur qui a le don
et le mtier transforme, par son moyen, les assembles les plus htroclites - et
plus elles sont mlanges, mieux cela vaut - en une masse homogne. Il implante
en elle des croyances ayant pour noyau une passion et pour but une action. Depuis
sa dcouverte, cette stratgie de la suggestion collective a t applique partout.
Le plus souvent, on en expose les recettes prises une une. J'ai tenu les prsen-
ter dans leur ensemble pour faire connatre leur raison d'tre et leur unit.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 204

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Troisime partie. Foules, femmes et folie.

Chapitre VI
Conclusion

Retour la table des matires

Revenons une dernire fois l'hypnose. Tout le bagage de notions et d'hypo-


thses dont nous avons trait jusqu'ici s'en inspire. Par exemple la suggestion
d'une ide ou d'un geste - se croire immortel ou toucher du feu - qui s'exerce
travers une vie mentale automatique et ne doit rien au raisonnement, la logique.
L'ide suggre sur un ton ferme et sans rplique dclenche immdiatement l'ac-
te : de l'ordre l'excution, du cerveau au corps, la ligne est directe. Cette ide
chasse et remplace tout ce que l'individu pensait et croyait l'tat de veille. Et
lorsqu'elle se diffuse, par une sorte de contagion, comme une grippe, d'un individu
l'autre, elle les rend conformes et uniformes. Il se cre alors une ralit collecti-
ve, peuple de croyances et d'illusions partages, un monde d'imaginations. Le
Bon le dcrit en ces termes : tudie d'un point de vue assez lev pour saisir
son ensemble, l'histoire apparat comme la collection des peuples pour crer des
fantmes ou pour les dtruire. La politique ancienne ou moderne n'est qu'une ba-
taille de fantmes 226 . Dans cette bataille, la suggestion noue et dnoue les rela-
tions entre les hommes. Elle est la psychologie des foules ce qu'est l'change

226 G. LE BON : La Psychologie politique, op. cit., p. 60.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 205

l'conomie, le consensus la socit : le lien d'individu individu et le lien de


l'individu au groupe. Elle fait la loi de leur unit mentale.

Lorsque l'hypnotiseur est remplac par un meneur qui impose ses ides un
amas de personnes, la suggestion les induit obir comme une force venue du
dedans. Chacun devient facilement quelqu'un d'autre, excute les actes d'habitude
volontaires et rflchis la manire d'un automate. Il se change en membre d'une
foule complice et fascine par son plasmateur. Masse et meneur se regardent
comme dans un miroir, o chacun voit toujours l'image de l'autre. Otez le masque
du leader, et vous retrouvez la masse. Otez le masque de la masse, et le leader
apparat. A l'ge des foules, cette relation a pris la forme du modle solaire qui le
domine tous les gards. Au centre, le meneur. Il est l'incarnation et le substitut
d'une ide - la nation, la libert, etc. - hros ponyme, donc le seul individu
avoir un nom et qui le donne aux autres. A distance, l'amas de personnes anony-
mes, environnant l'homme seul, prtes recevoir ses suggestions : c'est la foule.
Toute la puissance de sduire rayonne vers elle et retourne au meneur, rflchie
par la puissance d'admirer en commun. Freud a idalis cette relation dans un
schma o tous les individus de la foule sont des flches mises en parallle, qui
finissent par converger vers un point abstrait I, le meneur ou l'ide qu'il reprsen-
te.

Ce qui parat idalis, on a pu le voir ralis, de manire trs parlante, dans les
assembles et les cortges de Shanga ou de Pkin. Les foules passaient devant
Mao, le chef adul, le petit livre rouge brandi vers le ciel par des millions de
bras, des millions de voix rptant les conseils de sagesse, les prceptes d'action,
les slogans politiques qu'il renferme. La formule magique, l comme ailleurs, a
fait ses preuves : le chef ponyme s'entoure de la masse anonyme.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 206

II

Si la psychologie des foules a dtermin et continue dterminer notre histoi-


re prsente, c'est pour une raison qu'il faut dire et redire. Elle extrait le fait de
l'hypnose du milieu hospitalier, le dcoupe de la chane psychiatrique, et le rin-
jecte dans le milieu social, dans la culture, en tant que paradigme des relations
normales entre les hommes. Paradigme qui les explique, comme la gravit expli-
querait les rapports entre les corps physiques. Il n'est pas question ici de tirer les
consquences de ce transfert en littrature, sociologie et philosophie. Mais il
convient de reconnatre qu'elle a chang, ce qui tait son but, le visage de la poli-
tique, comme une opration chirurgicale change le visage d'une personne. Elle a
en somme codifi, sur la base de la science, le recours la suggestion collective
(et la propagande) en lieu et place de la rhtorique employe pour convaincre les
auditoires et former leurs opinions. Elle a dplac la vision du rapport entre le
chef et la masse. Elle l'a sorti du contexte du pouvoir exerc par le reprsentant
sur les reprsents, le prince sur le peuple, le matre sur les esclaves, et l'a insr
dans celui de l'influence, de la suggestion d'une multitude d'individus hypnotiss
par un hypnotiseur. Inlassablement, elle a mis un fait en avant : dans un rgime de
masses, les pratiques inventes pour un rgime d'lites, sur l'agora d'Athnes ou
dans les parlements d'Europe, butent sur leurs limites et deviennent inoprantes.
Bref, dans un monde o la rvolution et l'antirvolution ne sont plus l'exception
mais la rgle, le gouvernement par discussion s'efface de lui-mme devant un
gouvernement par suggestion. Ou par communication de masse, ce qui revient au
mme.

Que ce paradigme driv de l'hypnose pntre partout, qu'il forme l'ossature


d'une mthode politique, aujourd'hui comme nagure, nous en avons mainte preu-
ve. Je donnerai seulement l'exemple de deux chefs clbres, l'oppos l'un de
l'autre. D'abord - vous vous y attendiez, j'en suis sr - Hitler. Il s'adresse ainsi
Rauschning : Ce que vous dites au peuple l'tat collectif, dans cet tat rceptif
et d'abandon fanatique, subsiste comme un ordre donn pendant l'hypnose, ordre
ineffaable et qui rsiste tout argument logique. Mais tout comme les individus
isols souffrent de nvroses auxquelles il ne faut pas toucher, la masse a gale-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 207

ment ses complexes, qu'il ne faut jamais rveiller. Aux antipodes, pour ainsi
dire, Trotski dpeint la tactique suivie par les Bolchviques contre le pouvoir en
place au mois d'octobre 1917 : L'application de cette tactique "de pntration
pacifique" consistait briser lgalement l'ossature de l'ennemi et paralyser par
l'hypnose ce qui subsistait en lui de volont 227 .

Si ceci est exact, savoir que la psychologie des foules a t ce transformateur


de la thorie et de la pratique de l'hypnose en un modle exemplaire de notre
culture, des relations entre foules et meneurs d'abord, et de l'activit collective
ensuite, on en conclut sans difficult qu'elle a fait l'Histoire. Qu'une science re-
prenne et adapte les rsultats d'une autre n'a, aprs tout, rien d'exceptionnel : la
chimie a bien repris les recettes de la cuisine, et l'lectricit celles des chimistes
qui aimaient jouer avec le feu lectrique. Mais quand la matire reprise et adapte
devient une partie intgrante de la socit et de la culture, elle en reoit une sorte
de vrit d'ordre historique. C'est une pareille confirmation qu'ont obtenue le mar-
xisme et la psychanalyse, notre poque. Elle reste vraie mme si un examen
scrupuleux aboutit, en fin de compte, montrer qu'elle est peu fonde sur des ob-
servations. On sait qu'elle marche - certains jugeront que c'est plutt une bonne
chose - et cela suffit. La psychologie des foules en fournit un exemple qui n'est
pas unique.

III

Sur les thories de la psychologie des foules, nos contemporains ont port un
verdict peu prs unanime : elles sont inacceptables. N'accordons pas ce verdict
de savants qui l'ignorent, et d'idologues qui ont intrt l'ignorer, une attention
excessive. Il ne pourra renverser celui de l'Histoire, tout au plus le masquer. Voil
cependant les objections que l'on peut faire la psychologie des foules. D'abord,
elle n'a pas essay, quelle que ft la difficult de la tche, de resserrer suffisam-
ment ses concepts pour les prparer une confrontation avec les observations
possibles. Elle s'est contente de les numrer un peu en vrac, cherchant a et l

227 L. TROTSKY : Histoire de la Rvolution russe, T. I, Le Seuil, Paris, 1950,


p, 496.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 208

des faits capables d'illustrer, de manire intuitive, telle ou telle thse. Au risque de
devenir un recueil d'anecdotes et d'explications dont on peut tout au plus dire : Se
non vero, ben trovato.

Ensuite, elle s'est dbarrasse un peu vite, et sans justification profonde, de


l'aspect conscient, rationnel, de la vie des groupes en gnral et des foules en par-
ticulier. Aussi bien les tmoignages des historiens que les observations de labora-
toire nous montrent pourtant la trs grande importance de cet aspect et notamment
quand les groupes ont une tche commune remplir, ou appartiennent la mme
classe. Le problme n'est pas de savoir si les foules sont rationnelles ou irration-
nelles, alternative impossible trancher, par dfinition. Il est de savoir quels liens
et quels rapports existent entre les mcanismes rationnels et les mcanismes irra-
tionnels, comment ils se combinent dans une situation concrte.

On peut enfin, comme l'a fait Sorel ds le premier jour, lui adresser l'objection
suivante qui reste entirement valable : La plus grande partie du volume, crit-il
propos de La Psychologie des foules, a pour objet les masses populaires, leurs
sentiments, leurs ides - mais ici M. Le Bon est dsorient, parce qu'il ne voit pas
que les recherches de ce genre doivent tre bases sur les conditions conomiques
et sur la distinction des classes 228 .

Faute de prendre en compte ces conditions, elle btit sur le sable mouvant des
analogies. Sans doute a-t-elle toujours choqu et choque encore l'idal dans lequel
la plupart continuent croire. L'idal qui s'impose depuis les rvolutions anglaise
et franaise : la dmocratie des citoyens. Mme si notre piderme a durci. Mme
si nous sommes moins exigeants et si la ralit nous scandalise plus rarement. Et
ce depuis qu'il est devenu monnaie courante de voir les peuples lire les dictateurs
au suffrage universel, abolir la dmocratie par la dmocratie, l'unanimit qui
dpasse 99 % des voix. Au nom d'une autre version du mme idal : la dmocratie
des masses.

228 G. SOREL : Le Devenir social, novembre 1895, p. 769. On retrouve les


critiques de Sorel chez le philosophe marxiste Lukacs, mais assorties d'une
condamnation sans appel de la psychologie des foules ; Une telle science
n'est donc pas capable de se dvelopper du point de vue purement scientifique,
car elle reste prisonnire sans espoir du cercle des faux problmes qui rsul-
tent d'une telle problmatique errone, tant qu'elle ne parvient pas compren-
dre le caractre social de classe de ses erreurs . G. LUKACS : Littrature,
philosophie, marxisme, (1922-1923), P.U.F., Paris, 1978, p. 122.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 209

En ce qui concerne la psychologie des foules, du moins telle que l'a conue Le
Bon, elle opte pour la dmocratie tout court, quelles que soient les fictions et ses
anmies de constitution. Malgr les difficults de leur fonctionnement, crit-il,
les assembles parlementaires reprsentent la meilleure mthode que les peuples
aient encore trouve pour se gouverner et surtout pour se soustraire le plus possi-
ble au joug des tyrannies personnelles 229 .

Et pourtant on les sait menaces dans une socit aux institutions fragiles et
aux croyances exsangues. Mais personne n'ignore qu'aucun sicle n'a t si flas-
que, si dsespr, que ne se lve un groupe d'hommes pour s'opposer l'oppres-
sion et affirmer les droits de la libert et de la justice. Il y a toujours eu, il restera
toujours des hommes pour qui le pouvoir absolu est une insulte et qui mettent leur
passion le combattre. Rien n'a jamais empch indfiniment les germes de leur
rvolte de lever. Dans la lutte pour la libert, on ne sait pas l'avance qui l'empor-
tera, mais la bataille est inoue.

229 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 183.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 210

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.

Quatrime partie.
Le principe
du chef
Retour la table des matires
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 211

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Quatrime partie. Le principe du chef.

Chapitre I
Le paradoxe de la psychologie
des masses

Retour la table des matires

Les innombrables tmoignages dont j'ai pris connaissance montrent que, dans
un ge d'optimisme et de raison, la psychologie des masses apparat comme une
science des faits scandaleux. Et de la draison. Elle s'obstine en effet traiter de
phnomnes la fois exotiques et phmres, exclus du tableau de la socit : les
foules, les croyances, la suggestion collective et le reste.

Mais, pour dclencher le scandale, il faut quelque chose de plus. Il faut un


sisme qui renverse les convictions tablies. La psychologie des foules les heurte
de plein fouet quand, malgr le progrs de l'conomie et de la technique, la liqui-
dation fivreuse des traditions du pass, elle prtend rvler une nature humaine
sise au-del des vifs remous de l'histoire. Elle proclame mme la force invincible
de ce pass sur le prsent et le fait qu'il pse d'un poids si lourd sur la politique et
la culture. Ne semble-t-elle pas dire : Vous avez l'impression de changer la natu-
re humaine, d'liminer la famille, les chefs, la hirarchie, la religion. Eh bien,
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 212

vous vous trompez : ils demeurent, ils continuent. Tout ce qui est vraiment rel ni
ne passe ni ne lasse. ?

Ceci ne veut pas dire qu'il n'y a pas de facteurs d'volution. Oui, ajoute-t-elle
en substance, la nature humaine, mme si elle n'obit pas au progrs au doigt et
l'il, subit quand mme son influence. Elle s'adapte aux nouveauts et supporte
les ruptures. C'est ce qui montre son extraordinaire force de rsistance . Voil un
langage inacceptable, choquant les ides les mieux assises.

Dans une science ainsi marque par des prises de position extrmes et par la
passion politique, Tarde introduit l'esprit d'analyse et le got des concepts clairs
qui lui faisaient dfaut. Certes, il partage les craintes de Le Bon quant l'tat de la
socit franaise, et manifeste les mmes alarmes de classe devant la monte des
masses. Ceci ne l'empche pas de voir que cette socit en crise est aussi une so-
cit en expansion qui poursuit bourgeoisement son chemin, en s'industrialisant,
en s'urbanisant, en s'enrichissant. Tout se passe comme si malaises, luttes, rvolu-
tions et anti-rvolutions taient le prix pay pour une modernit qui n'arrte pas
un instant de se moderniser. Bref pour que les sciences et les techniques la chan-
gent vue d'il. La psychologie des foules doit en tenir compte et adapter ses
notions cet effet.

Tarde s'avance sur la voie ouverte par Le Bon. Il part videmment des foules,
groupements spontans, anarchiques et naturels, donne gnrale de la vie sociale,
Mais il lui parat qu'elles sont, en dfinitive, moins importantes que les foules
artificielles, organises et disciplines, que l'on observe un peu partout, par exem-
ple les partis politiques, les entreprises ou les appareils d'tat. L'arme ou l'glise
en seraient les prototypes. Il s'agit la d'un vritable saut qualitatif : le passage
d'une masse amorphe des masses construites.

Quel changement d'optique ! Jusqu'ici, les masses apparaissaient comme le


produit d'une dsagrgation et d'un affaissement des cadres normaux de la vie
sociale. Rsultant d'un effondrement des institutions, elles reprsentaient une in-
terruption du cours rgulier des choses. Dsormais, elles constituent l'nergie
lmentaire, la soupe primitive dont procdent, par transformation, toutes les ins-
titutions sociales et politiques. Il faut en conclure que la famille, les glises, les
classes sociales, l'tat, etc., qui passent pour tre des collectivits fondamentales
et naturelles, sont en ralit artificielles et drives. Entendez qu'elles reprsentent
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 213

autant de formes de masse, tout comme l'lectricit, le charbon et les plantes re-
prsentent diverses formes d'nergie. On disait autrefois : Au dbut, les hommes
ont cr la socit, et ensuite sont apparues les masses . Il faut dire prsent :
Au dbut, les hommes taient en masse, et ensuite ils ont cr la socit .

Il y a l une inversion radicale. Les institutions sociales les plus raffines, les
plus civilises - je pense la famille, l'glise - les mouvements historiques mar-
quants - syndicats, nations, partis, etc. - sont tous les mtamorphoses de l'associa-
tion la plus simple, la foule. Ils ont ses caractres psychiques. Partant, la tche de
la science n'est plus d'expliquer les proprits de la masse partir de la socit,
mais bien d'expliquer les proprits de la socit partir de celles de la masse, car
toute socit nat de la masse. Je simplifie, certes, pour m'en tenir l'essentiel. Et
voici ce qui en dcoule. De science d'une catgorie de phnomnes importants
mais particuliers, la psychologie des foules devient la science de la socit en
gnral, puisque les foules se retrouvent partout. Par consquent, de mme que les
lois de l'nergie commandent les lois de la chimie, de l'lectricit ou de la biolo-
gie, de mme les lois de la psychologie commandent celles de la sociologie, de la
politique, voire de l'histoire. Elles sont donc plus gnrales. Elles connaissent des
variations, mais ne tolrent pas d'exceptions.

II

Mais ceci soulve une difficult majeure. Selon les psychologues des foules,
celles-ci sont incapables de crativit intellectuelle, d'initiative historique et ne
prennent jamais la tte des rvolutions dans les arts, les sciences ou la politique.
Comment le pourraient-elles, puisqu'une fois runis, l'intelligence des individus
s'abaisse et leur sens des ralits s'estompe. Et pourtant, lorsqu'on observe les ins-
titutions, les armes, les entreprises, et ainsi de suite, on observe qu'elles progres-
sent. Des arts, des sciences, des techniques sont invents. Des moyens de produc-
tion sont conus et des moyens de communication dcouverts, qui changent la
face des socits.

Nous voici donc devant un paradoxe crucial de la psychologie des foules.


Pour le trancher, elle ne peut logiquement revenir sur son principe : les individus
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 214

runis en foule sont moins intelligents et moins crateurs que pris isolment. Il ne
reste Tarde, en l'occurrence, qu'une solution de rechange, et il l'a promptement
embrasse. Elle s'nonce ainsi : dans toute foule, il existe une classe d'individus
part qui rassemblent les autres, les entranent, les commandent. Ce sont les me-
neurs, religieux, politiques, scientifiques, et ainsi de suite. Ils sont l'origine de
tous les changements, de toutes les inventions, de toutes les formes sociales qui
font l'histoire. Suggestionns, la majorit des individus les copient et les suivent.
Ils sont subjugus comme les enfants par leur pre, les apprentis par leur matre,
les artistes tout venant par l'artiste gnial. Dans la mesure o les intelligences et
les dcouvertes de ces personnalits de pointe progressent les unes par rapport aux
autres, sont donc suprieures celles du pass, les foules qui les imitent progres-
sent aussi et s'lvent au-dessus des foules du pass. En voici des exemples : l'l-
ve qui rsout de nos jours un problme qui, il y a trois sicles, dfiait le gnie d'un
Newton ; le psychiatre qui traite chaque jour de faon routinire ses patients par
une mthode que Freud lui-mme a laisse inacheve ; ou encore les chefs
moyens qui assimilent dans leur personne, leurs attitudes et leurs gestes, ceux d'un
prototype tel Staline ou Mao. De cette manire, en se hissant la hauteur de ces
sommets, l'humanit avance et se transforme.

La solution que donne Tarde du paradoxe est vraiment tique. La seule faon
de sortir de son cercle vicieux - qui sont ces individus d'exception ? d'o vient leur
puissance ? - consiste refuser le paradoxe lui-mme. Mais la nature de la solu-
tion importe moins que les trois consquences auxquelles elle conduit :

- Le centre de la psychologie des foules se dplace de la masse au leader.


Son action lui explique ses proprits elle.

- L'imitation - qui est une forme de suggestion ! - devient le mcanisme


fondamental de la vie sociale. Elle est cense expliquer l'emprise du me-
neur sur les groupes de ses imitateurs, leur uniformit de pense et de
conduite, la diffusion des sentiments et des croyances. Donc expliquer
pourquoi nous nous conformons un modle commun.

- En considrant qu'il y a d'un ct une suggestion initiale directe, d'individu


individu, et de l'autre une suggestion imitative indirecte, distance, par
le moyen de journaux, par exemple, Tarde transforme la communication
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 215

en une varit de suggestion et rapproche l'action du journaliste de celle de


l'hypnotiseur. C'est une gnralisation d'un autre type. De ce fait il intro-
duit dans la psychologie des foules, comme tant du ressort de celle-ci, le
domaine en expansion rapide des phnomnes de communication. Depuis
l'invention du livre imprime jusqu' la presse, en passant par la tlgra-
phie, ce domaine n'a cess de restreindre l'espace de la conversation, du
discours persuasif et de la rumeur. Ces phnomnes ont boulevers les
donnes de la culture. Le psychologue franais dgage avec une prcision
tonnante, que rien n'a dmentie depuis, une thorie des communications
de masses que rien ne prparait alors.

Il dcrit la faon dont elles pntrent dans chaque foyer et changent les indivi-
dus isols, paisibles lecteurs de journaux par exemple, en cette espce de foule
invisible qu'est le public - public d'un journal, public d'un parti, etc. Les messages
de la presse suggrent les croyances capricieuses et passagres que sont les opi-
nions, pareilles aux vagues qui naissent et s'vanouissent continuellement la
surface de la mer. L'volution des moyens de communication affecte, en dfiniti-
ve, tous les compartiments de la socit. Elle dtermine ce que l'on dit, comment
on pense et l'chelle laquelle on agit.

Ceci nous parat aller de soi, tant qu'on n'en tire pas les consquences derni-
res. Cependant, un demi-sicle avant les prophties de Mac Luhan, Tarde nonce
le principe de l'volution que l'Amricain a mise sous la forme d'un slogan : le
media est le message . Et il en prdit l'aboutissement obligatoire, la culture de
masse. videmment, il ne prononce pas le mot, ce qui ne l'empche pas d'tudier
la chose. Ce faisant, crit un auteur anglais expert en la matire, Tarde a fait une
contribution initiale dcisive au corpus littraire que nous connaissons aujourd'hui
sous le nom de thorie de la culture de masse... Pourtant son apport est obsti-
nment pass sous silence, fait quelque peu tonnant, c'est le moins qu'on en puis-
se dire, puisque la contribution de Gabriel Tarde la sociologie est loin d'tre
inconnue 230 .

230 S. GINER : Mass Society, op. cit., p. 60.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 216

L'essentiel, dis-je, est que cette contribution a jou un rle pionnier. Elle prend
pour hypothse le primat des moyens de communication 231 sur tous les outils de
la vie sociale. Partant, elle les considre comme les facteurs d'un bouleversement
complet de la politique et comme le cadre dans lequel nat une nouvelle culture.
Ce ne sont pas les prvisions qui importent, mais les analyses sur la base desquel-
les Tarde les fait. Les dveloppements qu'il consacre la presse s'appliquent aussi
bien la radio et la tlvision. On y retrouve les germes de tout ce que les tho-
riciens et les critiques des mdia ont crit depuis.

231 Pour une version moderne de cette hypothse, voir R. DEBRAY : Le Pou-
voir intellectuel en France, Ramsay, Paris, 1979.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 217

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Quatrime partie. Le principe du chef.

Chapitre II
Foules naturelles
et foules artificielles

Retour la table des matires

Les grandes masses sociales livrent l'observation une multitude d'actions et


de ractions, de personnes qui changent et se changent mutuellement, de groupes
qui se font et se dfont vue d'il. Quiconque les examine pendant un laps de
temps suffisant y relve des variations mais aussi des rptitions, des oppositions
et des identits, des dissemblances et des ressemblances. Ce sont les deux catgo-
ries de faits lmentaires. Dans la nature organique, nous appelons les uns muta-
tions, les autres hrdits. Dans la nature sociale, nous avons affaire des inven-
tions et des imitations. Un homme qui invente perturbe l'ordre des choses. Un
homme qui imite le rtablit. Le premier a produit des variations successives, donc
une volution ; le second, des uniformits rptes, bref une tradition, une mode.

Qu'un enfant s'amuse brouiller l'ordonnance des phrases, un leveur slec-


tionner une varit animale, ou moi-mme vous parler de la psychologie des
foules comme d'une science cohrente, ces trois cas introduisent une possibilit de
changement. Supposez que l'initiative de l'enfant, de l'leveur ou la mienne ren-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 218

contre un cho, qu'elle soit ritre, copie ; nous aurons immdiatement une
nouvelle tournure de langage, une nouvelle espce ou un nouveau courant de re-
cherche. Le rythme caractristique de la vie sociale est, vous le constatez, on ne
peut plus simple : d'abord des crations individuelles, ensuite des radiations imita-
tives. Le cycle est sans fin.

Le reste en dcoule naturellement. Si l'imitation procde de l'invention, alors


chaque groupe, chaque socit procde d'un individu multipli des milliers ou
des millions d'exemplaires -les chrtiens copient le Christ, les staliniens sont un
fac-simil de Staline - comme le nom l'indique d'ailleurs. La similitude entre les
membres d'un groupe serait l'effet de la rptition des penses, des sentiments, des
comportements de l'un d'entre eux, qui leur sert la fois de modle spirituel et de
meneur effectif. La simplicit extraordinaire de ce schma explique le succs qu'il
a rencontr. C'est vraiment l'oeuf de Colomb, que l'on voudrait avoir cass au
moins une fois dans sa vie.

Pourquoi imitons-nous ? Pourquoi mme nous prcipitons-nous copier un


personnage, une ide ou un vtement ? Il semble que nous le fassions pour deux
raisons : une tendance instinctuelle, et l'conomie d'effort. Disons plus vulgaire-
ment par atavisme et par paresse. La tendance instinctuelle correspond au fait que
l'imitation est une figure de la rptition universelle, exprime le penchant biologi-
que de tout ce qui existe se reproduire indfiniment. Elle a pour consquence le
dsir mimtique, prsent en chacun de nous, de faire comme quelqu'un d'autre :
l'enfant comme son pre, la soeur comme le frre, le valet comme le matre. Rp-
ter ou voir rpter les ides, les actes, les mots, etc. qui nous plaisent particuli-
rement engendre une grande satisfaction.

Mais nous suivons aussi les autres parce que nous voulons pargner notre
nergie et conomiser notre effort. A quoi bon prendre la peine de redcouvrir ou
de rinventer par nous-mmes ce que d'autres ont dj dcouvert et invent ? On
peut me faire observer, rplique Tarde un de ses critiques, que si l'imitation est
chose sociale, ce qui n'est pas social, ce qui est naturel au suprme degr, c'est la
paresse instinctive d'o nat le penchant imiter pour viter la peine d'inventer.
Mais ce penchant lui-mme, s'il prcde ncessairement le premier fait social,
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 219

l'acte par lequel il se satisfait, est trs variable en intensit et en direction, suivant
la nature des habitudes d'imitation dj formes 232 .

En d'autres mots, au fond de chacun sommeille un tre moutonnier qui vite


les souffrances et les risques de l'inventeur, et rpte donc, moindres frais, une
invention qui a cot beaucoup d'nergie. On comprend que des tres aussi doci-
les se laissent entraner par quiconque prtend les diriger. Il les hypnotise, entre
autres par son prestige. La socit elle-mme constitue un milieu hypnotique, lieu
des images et des automatismes librs. Elle baigne dans l'atmosphre des illu-
sions que l'histoire a dposes dans sa mmoire. L'tat social, affirme Tarde qui
rsume sa conception, comme l'tat hypnotique n'est qu'une forme de rve, un
rve de commande et un rve d'action. N'avoir que des ides suggres et les croi-
re spontanes : telle est l'illusion propre au somnambule, et aussi bien l'homme
social 233 .

Par ce rapprochement saisissant, Tarde nous rappelle que l'homme est, sans
aucune doute, un animal social. Mais il n'est tel que parce que et lorsque il est
suggestible. Le conformisme, voil la premire qualit sociale. Et ce conformisme
fait la base mme de la suggestibilit. Grce lui viennent au jour des penses et
des sentiments surgis d'un niveau plus bas, qu'ignore la conscience veille. La
nature et l'organisation de la socit favorisent ce conformisme. Il runit les indi-
vidus et les plonge dans le monde obscur des songes. Ils imitent en automates, ils
obissent en somnambules, et se fondent ensemble dans la grande mare humaine.

Tout est dit dans une courte phrase : La socit, c'est l'imitation, et l'imita-
tion, c'est une espce de somnambulisme 234 . Je sais combien il est difficile
d'accorder tout cela. Mais je ne puis en entreprendre la discussion fond. Je
compte plutt sur l'tude des consquences pour amener le lecteur mieux faire la
part des choses.

232 G. TARDE : Les Lois de l'imitation, Alcan, Paris, 1890, p. 55. [Livre dis-
ponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT]
233 G. TARDE : Les lois de l'imitation, op. cit., p. 83.
234 G. TARDE : idem. p. 95.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 220

II

L'homme est un mouton pensant. Crdule et impulsif, il se prcipite vers des


choses qu'il ne voit ni ne connat. Au gr des ordres qu'il reoit, il se baisse ou se
redresse, plonge corps et me dans la multitude et se laisse recouvrir par elle jus-
qu' devenir mconnaissable. Tarde en est convaincu, et sa description des foules
le montre bien. A vrai dire, il reprend trait pour trait le tableau devenu classique.
Pour lui, elles vivent dans un tat de rve veill, constamment nerves par le
remous des villes, tirailles entre des sentiments simples mais violents. Elles ne
sont donc pas en mesure d'tablir un contact srieux et prolong avec la ralit, ni
de s'vader de leur univers peupl d'illusions. Mais, dclare-t-il, aussi diverses
qu'elles soient par leur origine, comme par tous leurs autres caractres, les foules
se ressemblent toutes par certains traits : leur intolrance prodigieuse, leur orgueil
grotesque, leur susceptibilit maladive, le sentiment affolant de leur irresponsabi-
lit n de l'illusion de leur toute-puissance, et la perte totale du sentiment de la
mesure qui tient l'outrance de leurs motions mutuellement exaltes. Entre
l'excration et l'adoration, entre l'horreur et l'enthousiasme, entre les cris vive et
mort, il n'y a pas de milieu pour une foule 235 .

C'est bien la raison qui est ici la grande absente. Absente parce qu'elle ne fait
qu'un avec le sens de la mesure et du compromis, avec la reconnaissance des limi-
tes de la puissance de chacun, limites dont la perte est lourde de prils futurs.
Aussi les foules taient-elles, l'tat normal, tous les caractres absurdes et drai-
sonnables que les individus manifestent l'tat anormal de folie. Elles ont tant de
traits communs avec les pensionnaires de nos asiles 236 , que lorsqu'on les voit
agir au cours des rvolutions, des mouvements de rues, se ruer en avant la
moindre rumeur, hroques ou paniques, comme en 1789, on ne peut plus distin-
guer entre leur crdulit et leur folie. Elles ont des vraies hallucinations collecti-
ves : les hommes runis croient voir ou entendre des choses qu'isolment ils ne

235 G. TARDE L'opinion et la foule, Alcan, Paris, 1910, p. 36.


236 G. TARDE idem, p. 55.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 221

voient ni n'entendent pas. Et quand elles se croient poursuivies par des ennemis
imaginaires, leur foi est fonde sur des raisonnements d'alins 237 .

l'vidence, Tarde n'y va pas de main morte. Selon lui, les perscutions et les
oppressions dont les foules, tirailles - par la peur, s'imaginent tre victimes,
les conduisent aux pires excs. Elles les font passer d'un extrme l'autre, de l'ex-
citation la dpression. Et parfois, mgalomanes, intolrantes, elles se figurent
que tout ce qui ne leur est pas dfendu leur est permis. Extraordinaire, propre-
ment parler, est l'acharnement qu'il met reprsenter les masses comme un
conglomrat de somnambules, commotionns et privs de raison, dnus du sens
des responsabilits propre l'homme blanc, adulte et civilis. Pris dans la chane
des associations strotypes, il glisse de l'analogie foule-folie l'analogie foule-
femme : En somme par son caprice routinier, ses brusques sautes de vent psy-
chologique de la ferveur la tendresse, de l'exaspration l'clat de rire, la foule
est femme, mme quand elle est compose, comme il arrive presque toujours,
d'lments masculins. Fort heureusement pour les femmes, que leur genre de vie,
qui les renferme dans leur maison, condamne un isolement relatif 238 .

Il croit dcouvrir plusieurs caractres des foules - l'instabilit motive, l'hyst-


rie collective, les accs de manie et de mlancolie, l'immodration en tout - qui,
pour le paraphraser, leur sont communs avec les pensionnaires de nos foyers. Vi-
sualisez concrtement l'image qu'il nous propose : des milliers d'hommes changs
instantanment en femmes, des milliers d'uniformes stricts, de pantalons bien ser-
rs mtamorphoss en une mare de jupes flottant au vent, et vous comprendrez,
non pas l'absurdit mais le secret de la peur dpose dans cette notion de la foule.
Peur la fois de la lutte des sexes et de la perte du sexe, masculin s'entend. Sans
qu'il y paraisse, le lecteur est averti : Si tu veux rester un homme, vite les fou-
les. Si tu te mles la foule, tu deviendras une des femmes du chef.

Dire que la foule est femme revient, pour Tarde, dire qu'elle se compose
d'hommes soumis, obissants, prts se laisser dviriliser et possder par le chef,
le seul porter culotte , comme le veut la locution populaire. Bref, tons les
gants et constatons qu'il s'agit de reconnatre que les relations des meneurs aux
masses sont de nature homosexuelle, car, d'un ct comme de l'autre, le sexe, lui,

237 Ibidem.
238 G. TARDE : L'opinion et la foule, op. cit., p. 195.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 222

est masculin. Le dtour par la comparaison avec la femme n'a d'autre sens que de
masquer cette vidence du renoncement l'individualit, l'quivalent d'une perte
des attributs masculins - la castration, en somme - et d'union avec un autre hom-
me, donc une union contre la raison et contre la nature. En dfinitive, la nature des
foules est homosexuelle, ce que la sagesse commune soutient depuis fort long-
temps. Et ainsi l'individu s'oppose la socit, comme le masculin au fminin.

III

Au dtail prs, Tarde adopte la description des foules qu'en avait donne Le
Bon. Mais, remarque-t-il, celles-ci sont des associations spontanes et passagres
qui ne peuvent rester indfiniment en tat d'effervescence. Elles sont destines
soit se disloquer, disparatre aussi vite qu'elles sont apparues, sans laisser de
traces - pensez un rassemblement de badauds, un meeting, une meute pas-
sagre - soit voluer pour devenir des foules disciplines et stables. Il y a une
dynamique, une chane de transformations des premires aux secondes qui fait
apparatre un caractre nouveau et distinctif.

Pour le dceler, il suffit d'observer le contraste entre les agglomrations d'in-


dividus sous le coup d'une mme motion, sous l'empire d'un mme homme, lors
d'un tremblement de terre, d'un match de football ou d'un festival de musique, et
celles formes de manire dlibre, cristallises en une glise, un parti ou une
entreprise. La diffrence, nous le vrifions aisment, tient l'existence d'une or-
ganisation qui s'appuie sur un systme de croyances communes, mise en oeuvre
dans une hirarchie reconnue par tous ses membres.

Tel est donc le caractre distinctif qui oppose les foules naturelles aux foules
artificielles, les associations improvises et non-formelles aux associations rgle-
mentes et formelles. Des unes aux autres, il y a une volution logique. D'un v-
nement quelconque mais frappant natra spontanment ce premier degr de l'as-
sociation que nous appelons la foule. Par une srie de degrs intermdiaires, on
s'lve de cet agrgat rudimentaire, fugace et amorphe, cette foule organise,
hirarchise, durable et rgulire qu'on peut appeler la corporation, au sens le plus
large du mot. L'expression la plus intense de la corporation religieuse, c'est le
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 223

monastre ; de la corporation laque, c'est le rgiment ou l'atelier. L'expression la


plus vaste des deux, c'est l'glise ou l'tat 239 .

Mais ne nous arrtons pas trop longtemps ce qui nous est dj devenu fami-
lier. Demandons-nous plutt quelle est la nature de la transformation. D'aprs ce
que nous savons, les foules spontanes se constituent toujours sous l'influence
d'un facteur physique, de conditions externes : les embarras de la circulation, la
pluie ou le beau temps - c'est pourquoi l't les favorise ! - l'heure de la journe, et
ainsi de suite. Elles se forment par une srie d'impulsions et se maintiennent par
une srie d'actions et de ractions - cris, dfils, marches bras dessus, bras dessous
quasi-mcaniques.

Or les foules organises, associations d'ordre suprieur, se forment et voluent


en vertu de conditions internes, mues par des croyances et des dsirs collectifs,
par une chane d'imitations qui rendent les individus de plus en plus semblables
entre eux et leur modle commun, le chef. Elles sont indpendantes des varia-
tions du milieu physique, des stimulations immdiates d'individu individu. Elles
amnagent le temps leur convenance - calendrier des sessions du parlement, ou
des ftes nationales ou religieuses - ainsi que l'espace - lieux de runion, disposi-
tion des tribunaux, emplacement des tribunes, etc. - par une rglementation ap-
proprie.

Entre les deux catgories de foules, on peut tablir bien des diffrences ins-
tructives. La plus importante de. toutes, qui nous fait dire que les unes sont natu-
relles et les autres artificielles, c'est la capacit d'imitation de ces dernires. D'o
la conformit beaucoup plus grande des membres de ces groupements, glises,
partis, etc. L'individu y est pris tout entier, irrsistiblement faonn par une force
mimtique sans contrepoids. En s'organisant, les foules ne font qu'intensifier cette
force virtuelle, transformer la suggestion presque physique en suggestion sociale :
L'organisation elle-mme, affirme Tarde, ne cre rien, n'invente rien, ne diff-
rencie rien, elle ne sert qu' coordonner et proposer des inventions.

De l provient l'avantage attach la substitution des masses disciplines aux


masses spontanes, transformation qui s'accompagne toujours d'un progrs de
l'intelligence gnrale. En effet, comme on sait, les premires, anonymes, amor-
phes, diminuent les facults de raisonnement des individus jusqu'au niveau le plus

239 G. TARDE : L'opinion et la foule, op. cit., p. 168.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 224

bas. Or les secondes, dans lesquelles rgne une certaine discipline, obligent l'inf-
rieur imiter le suprieur. Elles rehaussent donc ces facults jusqu' un certain
niveau, qui peut tre plus lev que celui de la moyenne des individus. Pourquoi
donc ? La rponse est simple : parce que tous les membres d'une foule artificielle
imitent et doivent imiter le chef qui l'a cre. Il s'ensuit que son intelligence de-
vient la leur. Ainsi a-t-on raison de remarquer, crit Tarde en faisant allusion
Le Bon, propos des foules, qu'en gnral elles sont infrieures en intelligence et
en moralit la moyenne de leurs membres. Ici non seulement leur compos so-
cial, comme toujours, est dissemblable ses lments, dont il est le produit de la
combinaison plus que la somme, mais encore d'habitude, il vaut moins. Mais cela
n'est vrai que des foules ou rassemblements qui s'en approchent. Au contraire, l
o rgne l'esprit de corps plutt que l'esprit dfoule, il arrive souvent que le com-
pos, o se perptue le gnie d'un grand organisateur, est suprieur ses lments
actuels 240 .

De mme que chaque logicien, en apprenant les rgles de la logique d'Aristo-


te, peut raisonner comme ce grand philosophe, de mme chaque membre d'un
parti ou chaque officier d'une arme acquiert l'intelligence politique ou militaire
du chef qui a fond le parti ou lev l'arme, Lnine ou Napolon. En d'autres
mots, tout se passe comme si, aprs avoir rgress, perdu leurs facults intellec-
tuelles propres dans les foules naturelles, les individus organiss, rendus sembla-
bles par la discipline des imitations, acquraient des facults intellectuelles socia-
les et se haussaient au niveau du raisonnement du chef de la foule artificielle dont
ils font partie.

Voici l'exemple de la gendarmerie. Les mthodes de recherche des malfai-


teurs, les recettes d'enqute, les formules de rdaction des procs-verbaux ont t,
en principe, invents par des esprits suprieurs la moyenne. De sorte que chaque
gendarme applique des rgles et des procds de raisonnement qu'il n'aurait pas
t en mesure de trouver tout seul, puisqu'ils excdent ses facults naturelles. Ce
qui autorise Tarde conclure sur une note comique : Si l'on a pu dire avec vri-
t, d'aprs le proverbe latin, que les snateurs sont des bonnes gens, et le Snat
une mauvaise bte, j'ai eu cent fois l'occasion de remarquer que les gendarmes,

240 G. TARDE : L'opinion et la foule, op. cit., p. 180.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 225

quoiqu'ils soient le plus souvent intelligents, le sont moins que la


gendarmerie 241 .

L'ironie de la formule en inverse le sens : la gendarmerie est plus intelligente


que les gendarmes. Ceci' serait vrai de toute corporation. Ainsi les professeurs et
les tudiants seraient moins intelligents que l'Universit, les prtres et les chr-
tiens moins vertueux que l'glise, le secrtaire gnral et les membres du parti
moins avertis que le parti communiste, etc. C'est pourquoi l'Universit, l'glise ou
le parti auraient toujours raison.

En rsum, ce qui distingue les foules, c'est l'existence ou non d'une organisa-
tion. Les unes, naturelles, obissent des lois mcaniques ; les autres, artificielles,
se conforment des lois d'imitation sociales. Les premires rabaissent l'intelligen-
ce individuelle ; les secondes la rehaussent au niveau d'une intelligence sociale
que le chef partage avec tous. L'extraordinaire supriorit des foules artificielles,
donc des corporations, vient de ce qu'elles sont les incarnations et les oeuvres d'un
homme suprieur, hors du commun. Elles reproduisent des milliers ou des
millions d'exemplaires les traits d'un seul individu : de Gaulle, Einstein, Jsus-
Christ, Marx. Du point de vue social, l'existence de ces reproductions, de groupes
de meneurs, courroie de transmission obligatoire entre l'unique et la foule, est la
chose la plus importante et la plus difficile obtenir. En un sens, ils sont plus n-
cessaires que la masse elle-mme : car s'ils peuvent agir, inventer, sans la masse,
la masse ne peut rien ou fort peu sans eux. Elle n'est que la pte, ils sont le levain.

Cette ide a d'ailleurs t trs clairement exprime par Gramsci. Il voit en eux
l'lment moteur d'un parti, le rouage principal qui rend efficace et puissant un
ensemble de forces nationales lesquelles, laisses elles-mmes, compteraient
pour zro ou pas grand-chose. A coup sr, ce seul lment ne formerait pas un
parti, mais il le formerait bien plus srement que la masse moyenne, si elle se
trouvait dans les mmes conditions. On parle, dclare-t-il, de capitaines sans
arme, mais en ralit il est plus facile de former une arme que de former des
capitaines. Il est aussi vrai qu'une arme qui existe dj est dtruite lorsque vien-
nent lui manquer les capitaines, alors que l'existence d'un groupe de capitaines,
bien entrans, d'accord entre eux, ayant des fins communes, ne tarde pas former

241 Idem, p. 180.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 226

une arme mme l o elle n'existe pas 242 . Je ne veux pas dire que le grand
thoricien marxiste suit l'enseignement du psychologue franais ou s'en inspire -
encore qu'une telle filiation ne soit pas exclure. Simplement, il exprime avec une
trs grande nettet la quintessence de la conception de celui-ci. Et son texte nous
montre quel point elle tait rpandue.

IV

partir du moment o elle distingue et inclut les deux catgories de foules, le


champ de la psychologie des masses s'largit considrablement. Il comprend,
ct des remous de la rue, des ruptions passagres de la populace , toutes ces
institutions si varies et si dissemblables, au premier coup d'il, qui vont de
l'glise l'arme, sans oublier les partis et les appareils d'tat. Auparavant, elles
n'y figuraient pas. On les croyait d'une nature si distincte que personne ne se serait
hasard prtendre que tous ces difices sociaux laborieux, tous ces cadres insti-
tus et rguliers de la vie politique, nationale et conomique sont bel et bien des
foules. Et qu'ils se chauffent du mme bois que les conglomrats inconscients
d'hommes sous-veills, livrs des motions. Qu'est-ce dire, sinon qu'au fond
de ces corps sociaux organiss, tout prendre normaux, froids et virils, se terre
une masse chaude, folle et fminine de surcrot, que l'on voit refaire surface la
premire occasion ? Et que leur vie historique se passe osciller d'un type
l'autre, donner l'ide tour tour d'une grande foule, comme les tats barbares,
ou d'une grande corporation, comme la France de Saint Louis 243 . La plupart
des psychologues ont suivi Tarde sur ce point, notamment Freud, comme on le
verra par la suite.

Mais la prise en considration de ces foules artificielles a aussi des retombes,


sinon des raisons, d'ordre politique. Il y a l une opposition entre Le Bon et Tarde
dont il me faut dire un mot pour mieux mettre ces raisons en lumire. Sur le fond,
dit Tarde Le Bon, nous sommes d'accord : les classes populaires, la rvolution,
sont un danger auquel la dmocratie, en France, ne sait pas faire face. Toutefois,

242 A. Gramsci : op. cit., p. 24.


243 G. TARDE : L'opinion et la foule, op. cit., p. 168.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 227

je commence me sparer de vous lorsque vous prtendez que la plus grande


menace vient de leur action de foules proltaires et turbulentes. A mon avis, il y a
l plus de peur que de mal. Transitoires et provisoires, ces masses vont et vien-
nent, lvent et retombent comme une pte. En dfinitive, elles restent impuissan-
tes. Associations spontanes d'individus, asservies aux caprices du milieu physi-
que, ballottes entre des accs de fureur et des accs d'enthousiasme, elles font
sans doute impression. Mais, aussi admirables qu'elles se rvlent aux moments
de fusion, de surexcitation collective, aussi misrables elles redeviennent l'heure
de la dislocation, de la dpression, quand aucune structure stable n'est l pour re-
cueillir leurs fragments, prserver leur exprience et assurer la continuit. On le
voit bien au lendemain des meutes, des manifestations violentes ou hroques ;
chacun retourne chez soi, triste et seul comme au lendemain d'une fte.

L o les foules commencent devenir vraiment dangereuses, c'est quand el-


les se reproduisent des intervalles de plus en plus rguliers, et se transforment en
foules artificielles, en sectes ou partis. L'volution prcdente s'inverse. Sectes ou
partis sont les germes d'une foule qu'ils dirigent, laquelle ils inspirent une action
intelligente : Quand un attroupement de grvistes frappe prcisment o il faut
frapper, dtruit ce qu'il faut dtruire - par exemple les outils des ouvriers rests
l'usine - pour atteindre son but, c'est qu'il y a derrire lui un syndicat, une union,
une association quelconque. Les foules manifestantes, processions, enterrements
allure triomphale, sont souleves par des confrries ou des cercles politiques. Les
croisades, ces immenses foules guerrires, ont jailli des ordres monastiques, la
voix d'un Pierre l'Ermite ou d'un saint Bernard. Les leves en masse de 1792 ont
t suscites par des clubs, encadres et disciplines par les dbris des anciens
corps militaires 244 .
Vous voyez pourquoi. C'est que les sectes ou les partis, tant organiss, ont
une discipline, accumulent de l'exprience, et rassemblent autour d'une mme ide
des hommes qui diffrent par leurs talents et leur courage. Chez eux, une volont
dominante peut bien mieux s'affirmer et se propager trs aisment par des voies
plus courtes et plus sres, jusqu'aux derniers recoins de la socit. Mouvements et
ordres partant du centre sont excuts avec une conformit d'autant plus parfaite
que l'organisation est plus raisonne, le mimtisme mieux garanti. L est le dan-

244 G. TARDE : L'opinion et la foule, op. cit., p. 197.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 228

ger des sectes : rduites leurs propres forces, elles (les foules) ne seraient jamais
trs malfaisantes ; mais il suffit d'un faible levain de mchancet pour faire lever
une pte norme de sottise. Il arrive frquemment qu'une secte et une foule, spa-
res l'une de l'autre, seraient incapables de tout crime, mais que leur combinaison
devient facilement criminelle 245 .

Substituez le mot rvolutionnaire au mot criminelle, et vous dchiffrerez im-


mdiatement ce que Tarde veut dire. Jusqu' un certain point, la minorit dcide
et la majorit turbulente, le parti socialiste et la masse ouvrire, p. ex., sont cha-
cun impuissants mettre en pril l'ordre social. Mais, runis, ils ont de srieuses
chances d'y parvenir. Faisons un pas de plus. Si les choses se passent ainsi, alors
le meneur, aussi prestigieux soit-il, et objet de tant d'espoir, ne saurait lui tout
seul viter la menace. Il ne lui suffit pas de sduire une foule naturelle et sporadi-
que. Une fois rassemble et mise en effervescence, il lui faut encore l'organiser, la
changer, du moins partiellement, en foule artificielle, en corporation - parti, ar-
me, glise - de partisans qui l'imitent et le suivent. C'est cette condition qu'un
ordre social peut tre soit dfendu, soit renvers.

Du mme coup, on voit clairement quel est, dans une telle perspective, le rle
principal de l'organisation. Il consiste multiplier les possibilits des meneurs, en
diffusant par une voie plus discipline leurs ides et leurs consignes. Il facilite la
suggestion distance. On se trompe, en gnral, quand on affirme qu'elle permet
une meilleure rpartition entre individus, qu'elle est ncessaire leur coopration,
ou encore qu'elle vite les dsordres ou corrige les erreurs d'une collectivit. Ces
consquences existent, mais elles demeurent secondaires. Non, la supriorit de
l'organisation provient d'abord et surtout d'une machine bien rode d'imitation des
suprieurs par les infrieurs, de reproduction fidle des inventions du haut vers le
bas, de conformit de tous un seul modle : C'est surtout, crit Tarde, favori-
ser l'expansion des exemples qu'une hirarchie sociale est utile ; une aristocratie
constitue un chteau d'eau ncessaire la chute des imitations en cascades succes-
sives, successivement largies 246 .

245 G. TARDE : L'opinion et la foule, op. cit., p. 198.


246 G. TARDE : La philosophie pnale, A. Storck, Lyon, 1890, p. 210. [Livre
disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 229

Quand on affirme d'une organisation qu'elle est plus efficace parce qu'elle as-
sure une meilleure coordination entre les individus, ou qu'elle vite les erreurs au
cours d'un travail ou d'une action, on masque la vrit. Elle est d'autant plus effi-
cace qu'elle rgularise le cours des imitations et permet mieux au meneur de crer
la masse son image. Elle vaudra ce qu' en dfinitive vaudra son chef 247 .

Remarque capitale. Si l'essentiel d'une foule, discipline et organise, c'est la


nature du chef, c'est lui qu'il importe de connatre maintenant.

247 Idem, p. 177.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 230

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Quatrime partie. Le principe du chef.

Chapitre III
Le principe du chef

Retour la table des matires

Soyons plus explicite. Selon la psychologie des foules, les masses sont inca-
pables de crativit spirituelle vritable et d'initiative sociale. Toutes les inven-
tions importantes, tous les changements significatifs dans l'histoire sont l'oeuvre
d'individus. Derrire chaque apparence collective se cache une essence individuel-
le, et non l'inverse. Quant au culte des masses, quant la glorification de leur rle
dans la socit, il n'y a l qu'un tissu de dclarations ronflantes, manant de d-
magogues qui dissimulent ainsi leur ambition dmesure, sinon leur hypocrisie.
Intelligentes, les foules ? Comment se fait-il alors qu'elles se laissent rgulire-
ment duper par les hommes en qui elles ont mis leur confiance, et mme ne de-
mandent que a ? Riches de talents et de vertu ? Mais alors pourquoi ont-elles si
peu de prise sur les pouvoirs qu'il leur arrive de mettre en place, pouvoirs qui les
entranent parfois aux meilleures, mais le plus souvent aux pires extrmits ? En
vrit, les amis des foules sont de faux amis. En ralit, ils ne sont amis que
d'eux-mmes. Tarde le dit crument : Aussi est-il remarquer que ces clbres
admirateurs des seules multitudes, contempteurs en mme temps de tous les
hommes en particulier, ont t des prodiges d'orgueil. Nul, plus que Wagner, si ce
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 231

n'est Victor Hugo, aprs Chateaubriand peut-tre et Rousseau, n'a profess la


thorie suivant laquelle "le peuple est la force efficiente de l'oeuvre d'art" et
l' "individu isol ne saurait rien inventer, mais peut seulement s'approprier une
invention commune". Il en est de ces admirations collectives, qui ne cotent rien
l'amour-propre personne, comme des satires impersonnelles qui n'offensent per-
sonne parce qu'elles s'adressent tout le monde indistinctement 248 .

Pour tre dates, ces remarques n'en sont pas moins actuelles. Qui ne voit
combien les individus qui dtiennent une parcelle de pouvoir se prennent pour les
dmiurges de l'histoire, grce qui tout arrive, encore que leurs discours procla-
ment le contraire ? Afin de garder le pouvoir, ils persuadent les foules de penser
comme eux. Ils y russissent, si l'on en juge par la longvit des leaders de partis,
mme les plus dmocratiques. Extraordinaire spectacle, malgr sa banalit : en
haut, le meneur dverse profusion ses hommages sur la foule, et d'en bas, celle-
ci lui renvoie en choeur une salve de louanges et de serments, l'assurant qu'il est
unique et que depuis longtemps la terre n'a port un homme de son envergure. De
part et d'autre, chacun entend ce que l'autre dit, sans oser le dire, puisque ni l'un ni
l'autre n'est sa vraie place : en haut celui qui devrait tre en bas, en bas celle qui
devrait tre en haut.

Sur un point toutefois il faut dnoncer le manque d'actualit de ces propos : le


dni de crativit des collectivits humaines. L'histoire et l'ethnologie l'ont admi-
rablement prouve en matire de religion, de langue et d'conomie. Y a-t-il une
dcouverte plus fabuleuse que l'agriculture, ou plus merveilleuse que la posie et
la musique, dues au gnie des peuples ? Dans mon Essai sur l'histoire humaine de
la nature 249 , j'ai montr l'origine populaire des arts, des techniques et des scien-
ces. A condition qu'un groupe ou un milieu social ait donn au moins la chique-
naude initiale, un individu se met en mouvement et achve l'oeuvre commune.
Mais la condition est indispensable.

Si l'on considre seulement les raisons par lesquelles la psychologie des foules
justifie la supriorit de l'individu, on voit qu'elles se rsument en une seule : l'in-
vention. Savant, homme d'tat, gnral, prsident ou secrtaire de parti, le me-
neur, c'est--dire la quintessence de l'individualit, a pour prototype l'inventeur.

248 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit. p. 60.


249 Flammarion, Paris, 1968.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 232

Leur objet ou leur discipline diffrent, coup sr. En revanche, leurs traits sont
identiques, leurs talents primaires communs. Partout on retrouve la distinction
entre une catgorie d'hommes ayant vocation inventer, donc diriger, et une
catgorie d'hommes, la majorit en fait, destins imiter, partant, tre dirigs.
On le reconnat ce qu'ils portent le nom et se modlent sur l'image de celui qu'ils
suivent : les chrtiens l'image du Christ, les darwiniens celle de Darwin, les
communistes celle de Staline, les psychanalystes l'image de Freud, et ainsi de
suite.

Dire que les leaders sont une espce d'inventeurs, ou les inventeurs une espce
de leaders est une banalit et aussi une exagration. Le grain de vrit de cette
banalit, je l'tablirai dans les considrations qui vont suivre. Si un meneur attire
et suggestionne une multitude, c'est par quelque acte extraordinaire et original
dont il tire prestige. Il fascine chacun de nous qui se sent pouss l'imiter. Tous
ensemble nous reprenons ce besoin d'imitation et nous l'intriorisons. Commen-
ant par trner dans notre moi, le leader en vient le dvorer. Puisqu'il occupe la
mme place dans la vie psychique de milliers, voire de millions d'individus, la
similitude de leurs ractions, l'uniformit de leurs sentiments, l'analogie de leurs
penses suscitent l'impression d'une conscience collective, d'un esprit de groupe,
d'une idologie commune ayant une existence autonome. En ralit il s'agirait
d'une masse de copies reproduisant la conscience, l'esprit et l'ide d'un seul indi-
vidu, le leader, de mme que des millions de disques ou de livres sont la copie
conforme d'un seul disque, d'un seul livre. A ceci prs que, dans le premier cas, on
a affaire aux produits d'une machine sociale d'imitation, et dans le second cas,
ceux d'une machine physique d'impression.

Tarde encore, qui est ici notre guide, le prcise : L'imitation est la force l-
mentaire de l'organisme militaire : mais qu'est-ce qui est imit dans les armes ?
La volont et les ides du chef qui, grce l'obissance et la foi exalte, se r-
pandent dans toute l'arme et de cent mille font une seule me. L'me collective,
l, ce n'est rien de mystrieux, ni d'nigmatique : c'est tout simplement l'me du
chef 250 .
Bien sr, cette hypothse a un caractre gnral et ne s'applique pas unique-
ment l'arme. Sa vritable signification, on la dcouvre sans peine. Elle limine

250 G. TARDE : Les Transformations du pouvoir, op. cit., p. 171.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 233

la notion de conscience collective dont a us Durkheim et celle d' me des


foules dont abuse Le Bon. Une telle me, affirme Tarde, est insaisissable et sans
existence relle. Ou plutt elle n'est rien d'autre que la copie de l'me du chef.
L'me des foules et son unit mentale, c'est le chef idal que chacun de leurs
membres porte en soi 251 .

Or, pour rappeler une formule synthtique de Michelet, c'est l'me du chef
qui concentre en soi l'honneur du peuple dont il devient le type colossal . Fonda-
teur en quelque sorte de la collectivit humaine, modle auquel elle ressemble,
une fois cre, comme une famille son chef. Et de mme que le germe d'ordre
fondamental a t fourni au cerveau naissant par l'apparition du moi, de mme le
premier germe d'ordre social a t donn la socit primitive par l'apparition du
chef. Le chef est le moi social destin des dveloppements, des transforma-
tions sans fin 252 .

En somme, il est le principe d'existence de toute foule. On ne se lasse du reste


pas de le rpter : Les hommes ne se passent point, au fond, d'tre dirigs, non
plus que de manger, boire et dormir. Ces animaux politiques ont un besoin d'or-
ganisation, c'est--dire d'ordre et de chefs 253 . C'est une loi de la nature que,
quand un groupe d'hommes se trouvent runis, ces hommes se mettent par instinct
sous l'autorit d'un d'entre eux 254 . Dans chaque sphre sociale, de la plus
haute la plus basse, ds que l'homme n'est pas isol, il tombe sous la loi d'un
meneur 255 .

Usant chacun du style qui lui est propre, de Gaulle, Sighele et Le Bon dcla-
rent en substance la mme chose : isols, les hommes sont libres ; runis, ils cher-
chent, se donnent et suivent un chef. nonc avec la force d'un axiome mathma-
tique, le principe 256 impose son vidence, mme si sa forme brutale nous heurte.

251 G. TARDE : La Logique sociale, Alcan, Paris, 1913, p. 98. [Livre dispo-
nible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT]
252 Idem, p. 98. Dans l'volution de la psychologie des foules, la notion de
moi social prpare le passage de celle d'me des foules, de Le Bon, la notion
de moi idal, ou surmoi, de Freud.
253 C. DE GAULLE : Le fil de l'pe, op. cit., p. 64.
254 S. SIGHELE : Psychologie des sectes, V. Girard et E. Brire, Paris, p. 71.
255 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 68.
256 On le voit rsum par la clbre expression allemande du Fhrerprinzip.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 234

Mais, vous le savez dj, la psychologie des foules ne dore pas ses pilules, ni ne
justifie ses affirmations l'emporte-pice. Elle puise ses preuves pleines mains
dans la tradition commune des peuples et fait confiance leur exprience pour les
vrifier. Si vous cherchez un supplment de preuves, elle vous invite ouvrir les
yeux et regarder ce qui se passe autour de vous. Car il est clair comme l'eau de
roche que la plupart des gens acceptent la loi d'un meneur vif ou mort. Il n'y a pas
de chef sans chef, ni de subordonn sans subordonn, dans aucune des socits
connues. Telle est la hirarchie dans l'humanit asservie 257 .

II

L'homme, affirmait Kant, est un animal qui, du moment o il vit parmi d'au-
tres individus de son espce, a besoin d'un matre... Or, ce matre, son tour, est
tout comme lui un animal qui a besoin d'un matre. Ce matre du matre est,
vous le savez, une ide qu'il a dcouverte ou qui s'est empare de lui. Elle sert de
fondation solide la vision qu'il se fait du monde et de son propre rle dans ce
monde. Vision dont il ne peut dvier, pour la simple et bonne raison qu'il n'en
possde pas d'autre. Il n'a pas la ressource de choisir. Il peut tout au plus la tro-
quer contre une autre vision, ou la trahir. Il est enferm dans une vision, une ido-
logie, prisonnier d'une mission, sans aucune possibilit d'en sortir, de mme que
l'artiste est enferm dans son art, sa perception des formes et des couleurs, dans
une ralit qu'il peint telle qu'il la voit et ne saurait peindre autrement.

Alors, le meneur cherche dominer les hommes tout autant que l'ide le do-
mine : l est le premier chanon de toute domination effective. C'est seulement si
elle est tyrannique et exclusive qu'il l'est aussi. Elle lui donne la supriorit sur les
autres, surtout l'ge des masses avides de certitudes et d'esprances. Le Bon
encore l'crit : Les croyants, les aptres, les meneurs, les convaincus en un mot,
ont certes bien une autre force que les ngateurs, les critiques et les indiffrents ;
mais n'oublions pas qu'avec la puissance actuelle des foules, si une seule pouvait

257 Pour la psychologie des foules, le principe de hirarchie et celui d'organi-


sation ne sont que les deux facettes du principe du chef On ne peut donc per-
fectionner celles-l sans retrouver, au bout du compte, celui-ci.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 235

acqurir assez de prestige pour s'imposer, elle serait bientt revtue d'un pouvoir
tellement tyrannique que tout devrait aussitt se plier devant elle 258 .

Voil pourquoi les caractres psychiques du meneur, qui nous captivent et


font de lui un mesmriseur-n, sont analogues ceux de l'inventeur, individu fort
et asocial, absorb dans ce que Balzac nomme la recherche de l'absolu. Ils dno-
tent son unit de but, singleness of purpose, disent les Anglais, propre un hom-
me domin par une seule passion. Donc l'illumin, obstin, monodque. Tarde
le dpeint en ces termes : L'ascendant personnel d'un homme sur un autre, nous
le savons, est le phnomne lmentaire, et ne diffre qu'au degr prs, du sugges-
tionneur sur le suggestionn. Par sa passivit, sa docilit, aussi incorrigibles qu'in-
conscients, la foule d'imitateurs est une espce de somnambule, pendant que, par
son tranget, sa monomanie, sa foi imperturbable et solitaire en lui-mme et son
ide - foi que le scepticisme ambiant n'attnue en rien, car elle a des causes socia-
les - l'inventeur, l'initiateur en tout genre est, conformment ce que nous avons
dit plus haut, une sorte de fou. Des fous, guidant les somnambules : quelle logi-
que, dira-t-on, peut sortir de l ? Cependant, les uns et les autres concourent la
ralisation de l'idal logique, et ils semblent s'tre divis la tche, la moutonnerie
des uns servant conserver et niveler la foi sociale, autant que l'audace des au-
tres sert l'lever et la grossir 259 .

Voil une description qui jette une lumire crue sur ce que l'on pouvait penser
et crire, il y a moins d'un sicle, propos des masses et du collectif - ceci dans
un ouvrage de caractre scientifique. Le moins qu'on puisse en dire est que le ton
est dpourvu de neutralit, l'auteur ne prenant pas la peine d'habiller ses prjugs
d'un langage savant. Mais passons. Le texte condense tous les lments de ces
Fhrernaturen, selon l'expression de Max Weber qui les reprend et les combine
autrement dans sa propre thorie. Rien n'y manque, ni la supriorit de l'individu
sur la foule, ni la primaut de l'acte d'inventer sur celui d'imiter, ni la fermet mo-
nomane de l'homme prdestin fasciner et magntiser les masses d'admirateurs,
non plus que les dons de l'hypnotiseur idal, comme on n'en rencontre gure.

Mais que cherchent donc les meneurs dans la foule ? Quelle envie de foule les
pousse et les attire vers elle, les force agir sur elle ? Volont de puissance, ambi-

258 G. LE BON : La Psychologie des foules, op. cit., p. 89.


259 G. TARDE : La Logique sociale, op. cit., p. 127.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 236

tion personnelle, intrt de classe ? Tout cela, bien sr. Cependant, la psychologie
de masse nous livre une seule raison qui domine toutes les autres : le dsir de
prestige veill en eux par la toute-puissance des croyances qui se transforment en
but. Il a pour marque un nom, s'agissant de personnes - Napolon ou Staline, J-
sus-Christ ou Karl Marx - et un titre, s'agissant de fonctions : gnral, professeur,
empereur ou prsident. Le dsir de prestige se traduit dans une volont de re-
nomme laquelle nul homme n'chappe. D'o, chez le meneur, cette obsession
de baptiser les individus, le parti, les villes, les sciences, etc. de son nom. A leur
nombre se mesure son emprise. De l aussi cette valse des noms quand le meneur
change, limog ou mort.

C'est au point que l'on se demande s'il peut y avoir un chef anonyme. La r-
ponse est videmment non. Un meneur n'est pas vraiment au pouvoir, si personne
ne met un nom sur sa figure. En ce cas il n'a ni nom ni visage. C'est un peu le cas
des successeurs de Tito : aprs la mort de ce grand dirigeant, pouvoir, parti, peu-
ple, tout est retomb dans l'anonymat. Ds que le chef commande, il cherche
obliger les autres rpter ce nom : On veut qu'ils le prononcent souvent et de-
vant beaucoup de monde, dans une communaut en somme, afin que beaucoup de
monde l'apprenne et se plie le prononcer 260 .

tre un nom et se faire un nom ne signifie rien pour l'intelligence mais tout
pour l'motion. C'est l'assurance de durer - la gloire ou l'immortalit - et le signe
le plus palpable qu'on dtient le pouvoir, qu'on agit sur les autres. On est devenu
leur modle et leur point de mire. En un mot, on a pntr dans leur moi et on
rgne sur leur imagination. Ces hommes, crit Michels propos des chefs de
partis, qui se sont acquis souvent une sorte d'aurole de saintet et de martyre, ne
demandent, en change des services rendus, qu'une seule rcompense : la recon-
naissance 261 .
Sans cette reconnaissance des peuples et des multitudes, aucun roi, couronn
ou non, n'est rien. Ainsi tous les meneurs dpendent de la foule, ce qui dtermine
leur pouvoir de suggestion. Ils sont obligs de croire ce qu'elle croit, de voir ce
qu'elle voit. Chacun peut alors s'identifier leurs dcisions, et les comprendre du
premier coup et sans hsiter. Devenus les miroirs parfaits de la foule, elle se refl-

260 E. CANETTI : Masse et Puissance, op. cit., p. 421.


261 R. MICHELS : Les Partis politiques, op. cit., p. 57.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 237

te en eux, autant l'aise qu'en elle-mme. C'est pourquoi le chef, s'il connat la
solitude, ignore l'isolement. Il ne saurait demeurer extrieur la masse dont il est
issu sans passer pour un simulateur cynique, servant ses ambitions propres. Sa
force, c'est d'tre vrai et de faire vrai. S'il fait dans le vrai sans tre vrai lui-mme,
sa force se dissipe. Il tombe dans l'illusion d'tre un matre sans matre. Il perd
alors tout son pouvoir de sduction, tout le capital de confiance que la foule inves-
tit en lui.

Aussi longtemps, au contraire, qu'il demeure le miroir, les masses se recon-


naissent en lui. Elles lui reconnaissent le prestige de la croyance collective, leur
commun tyran. En l'admirant, elles s'admirent. Quand une foule admire son
chef, conclut Tarde, quand l'arme admire son gnral, elle s'admire elle-mme,
elle fait sienne la haute opinion que cet homme acquiert de lui-mme 262 .

Admire-toi, la foule t'admirera, tel semble tre le conseil que l'on doive don-
ner au meneur. Alors, en imitant son chef, la foule tonifie sa propre estime, son
moi social, qui se renforce. Chacun, dans son for intrieur, se sent devenir un petit
Einstein, un petit Napolon ou un petit de Gaulle, et se voit avec des yeux neufs.
A croire qu'un chef fort consolide et rehausse la personnalit de ses partisans et
suiveurs, tandis qu'un chef faible l'abaisse et la dsagrge. Comme si l'estime de
soi de chaque Franais, par exemple, passait par des hauts et des bas, selon que le
pouvoir est entre les mains de M. Barre ou de M. Mauroy, ou que l'estime de soi
de l'Amricain variait suivant qu'il a pour prsident M. Carter ou M. Reagan.

Telle serait la raison qui ferait rclamer aux gens, de temps en temps (point
trop n'en faut !) un leadership fort, un meneur nergique. Tarde, toujours lui :
En fait, toutes les fois qu'une nation traverse une de ces priodes o ce n'est pas
seulement des grands entranements du coeur, mais des grandes capacits d'esprit
qu'elle a un besoin imprieux, la ncessit d'un gouvernement personnel s'impose,
sous forme rpublicaine ou sous couleur parlementaire 263 . Malgr tout, rappe-
lons que, de rares exceptions prs, on a ici affaire une illusion trs dangereuse.
Les gouvernements personnels ont pu effectivement redorer temporairement le
blason de la fiert des peuples. Ils l'ont toujours fait au prix d'une saigne de leur

262 G. TARDE : La Logique sociale, op. cit., p. 114.


263 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 165.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 238

dignit, sinon d'une saigne tout court. Eux-mmes taient fiers, et cela n'allait pas
plus loin.

III

Pourquoi les masses se soumettent-elles au meneur comme le troupeau son


berger ? La question s'est toujours pose. Depuis la Seconde Guerre mondiale,
elle se pose de faon plus pressante. Un phnomne est apparu dans le monde
contemporain qui donne l'impression d'une survivance, et dont on a en vain cher-
ch la cause : l'autorit de certains meneurs s'accompagne d'une terreur quotidien-
ne. Elle exige le sacrifice de millions d'individus, pour des raisons de classe ou de
race, sur une chelle inconnue auparavant. Et le pouvoir de ces meneurs, nul ne
l'ignore, mane de la volont populaire. Malgr cette cruaut, ils ont t entours -
et continuent l'tre - d'une vnration, voire d'un amour sans bornes. Dans bien
des cas, amour et vnration vont de pair avec la terreur, confinant ensemble au
paroxysme.

Et pourtant, ce qu'il faut bien appeler des crimes tait connu de tous, sauf de
ceux qui ne voulaient pas les connatre, qui fermaient les yeux pour ne pas voir,
les oreilles pour ne pas entendre, la bouche pour ne pas dnoncer. Ainsi la popula-
rit dont a joui un Hitler ou un Staline dconcerte : Le fait que le rgime totali-
taire, malgr l'vidence de ses crimes, s'appuie sur les masses, est profondment
troublant , crit Hannah Arendt 264 .
Non seulement troublant mais proprement parler stupfiant, en ce qui
concerne Staline, quand on sait avec quel acharnement minutieux il a poursuivi
ses ennemis. Les faits et gestes de chacun taient contrls. Personne n'chappait
la terreur. Une terreur dont la diffusion n'tait rendue possible que par la partici-
pation spontane des masses. N'empche que Staline fut trs populaire, et encens
l'gal d'un dieu. A proportion, justement, de la terreur qu'il inspirait, plus effica-
ce cet gard que le bien-tre qu'aurait apport son rgime. Il me parat, crit le
philosophe sovitique Zinoviev qui a connu cette priode, que les purges stali-

264 H. ARENDT : Le Systme totalitaire, op. cit., p. 235.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 239

niennes ont fait davantage pour sa divinisation que sa politique opinitre visant
baisser de quelques kopecks les prix alimentaires 265

Pas seulement l'intrieur de la Russie. A l'extrieur, aussi, il a t glorifi par


les potes, crivains et philosophes, ajoutant leurs louanges celles des hommes
politiques. En France mme, il n'a pas manqu de plumes pour lui dclarer amour
et admiration : Combien de centaines et de centaines de milliers, crivait Andr
Wurmser, ont pour le marchal Staline le mme amour lucide 266 . Tandis que la
mme anne, Paul Eluard lui ddie un pome o l'on lit : Et Staline dissipe au-
jourd'hui le malheur, la confiance est son cerveau lucide. A l'occasion de son
soixante-dixime anniversaire, souvenez-vous-en, chaque famille, chaque usine,
devait participer une collecte de cadeaux qui sont partis par wagons entiers de
toute la France en direction de Moscou. Ainsi clbrait-on celui que Barbusse
dcrivait comme l'homme la tte de savant, la figure d'ouvrier et l'habit de
simple soldat .

sa mort, les masses l'ont pleur dans les rues. Elles avaient le dsespoir au
cur, et regardaient avec inquitude un avenir sans lui, se sentant orphelines de
pre. Louis Aragon en tmoigne. Chaque fois que quelqu'un me serrait la main,
lui et moi, que ce ft Fernand, ou Franois, ou Daniel, nous avions comme peur
des yeux de l'autre, d'y voir ces larmes qui allaient rendre impossible de contenir
les ntres.

Assurment, ce n'tait pas la premire fois que la mort d'un chef adul et des-
potique provoquait de pareilles manifestations. Caligula lui-mme fut ador, et le
peuple faillit se rvolter aprs son assassinat. Si j'voque brivement ces faits,
encore frais dans toutes les mmoires, c'est pour montrer ceci qui est stupfiant :
non pas la soumission des masses et leur absence de rvolte devant de tels me-
neurs, mais l'affection intime qu'elles lui vouent, jusqu' tre inconsolables de sa
disparition. Comment les hommes peuvent-ils aimer leur tyran ? Comment peu-
vent-ils le suivre au mpris de leur libert et de leur vie ? A croire qu'ils jugent
insupportable toute vacance du pouvoir , terme qui dsigne le vide, rel ou
imaginaire, dans lequel se trouvent les masses lorsque le chef est l'agonie. Nous
avons t les contemporains de l'agonie de Mao, de Franco ou de Tito. Nous

265 A. ZINOVIEV : Victimes et Complices , Le Monde, 22 dcembre 1979.


266 A. WURMSER, in Nouvelle Critique, 1949.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 240

avons pu suivre les efforts dsesprs des mdecins pour prolonger la survie, re-
tarder de faon inhumaine l'issue fatale, comme s'il tait interdit ces hommes de
mourir.

Ces menes, et aussi la dissimulation de la vritable date du dcs, destine


entretenir l'illusion que le chef est malade ou moribond alors qu'il est dj mort,
ont une autre face : les ractions vraies ou supposes de la foule la disparition de
son leader, prive de son dieu . Panique ou terreur ? Dissolution des liens so-
ciaux, dbandade, anarchie, manifestations excessives de deuil, peut-tre (quoique
les suicides soient plutt le fait des admirateurs d'une idole de cinma). Mais aussi
fureur d'une foule qui tourne son chagrin en violence et dirige sa violence contre
les proches du matre d'hier. Tous les petits chefs qui ne sauraient remplacer le
grand, elle les rend responsables la fois de ses crimes et de sa mort. Et cette
vacance du chef ne se comble qu'aprs un long travail de deuil et de ddivini-
sation qui, en un sens, ne finit jamais, mme dans les socits les mieux tenues en
main.

Voil toute une srie de faits qui scandalisent l'intelligence, offusquent la


conscience et dfient la science. Pour la psychologie des foules, en revanche, qui,
d'une certaine faon, les a prvus avant qu'ils ne deviennent massifs, il n'y a l
rien d'exceptionnel ni de fou. L'tonnant est plutt le contraire : que l'on mcon-
naisse ce point la nature humaine.

IV

D'o vient que la psychologie des foules a pu les prvoir, les dcrire l'avan-
ce ? Tant que l'on envisage le problme politique de manire classique, on tient
pour acquise l'galit des hommes. On se demande pourquoi les uns commandent
et les autres obissent. Que la majorit se soumette par intrt ou par raison, passe
encore. Mais si ces motifs disparaissent, on ne la comprend plus. Et si, de surcrot,
on la voit participer activement ou consentir passivement se laisser assujettir, on
ne peut se dfendre de l'impression qu'elle le fait librement, de son plein gr.

Du point de vue de la psychologie des foules, l'nigme n'est pas que les uns
commandent et les autres obissent, ft-ce en rgime despotique. C'est presque le
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 241

contraire. Si tous les meneurs commandaient et si toutes les foules obissaient, il


n'y aurait pas de problme politique majeur, et mme pas de problme du tout, Il
se pose justement lorsque les premiers hsitent, suivent au lieu de diriger, tandis
que les secondes oscillent entre les deux ples extrmes, tantt imposent leur vo-
lont et tantt sombrent dans l'apathie. Alors nat la mfiance morbide, crit
Tarde, du public dmocratique l'gard de son matre, et la peur, la pleutrerie, la
platitude du soi-disant matre qui enregistre en dcrets tous les ordres de ses inf-
rieurs. Il y a accord logique, cette mfiance et cette peur impliquent pareillement
un jugement port sur la faiblesse du chef, il y a aussi accord tlologique, en ce
sens que cette mfiance accrot cette peur, sinon cette peur cette mfiance ; mais
dsaccord, par malheur, en cet autre sens que l'accouplement de cette folie et de
cette lchet conduit un peuple aux abmes 267 .

En d'autres mots, la ncessit d'une hirarchie stricte est tellement imprieuse


que, chose remarquable, lorsque la minorit d'en haut obit et que la majorit d'en
bas commande, le pouvoir se dsquilibre. Alors se pose un problme grave. La
seule issue est de rtablir un ordre d'obissance. Et la gratitude va aux meneurs
qui y parviennent. On leur en est reconnaissant, comme des Atlas soutenant de-
bout, la tte en haut, un monde qui risque de basculer cul par-dessus tte.

On voit, dans ces conditions que, pour la psychologie des foules, la docilit de
celles-ci est chose naturelle. Quelle en est la cause ? La question comporte deux
rponses, que rsument les mots de rpression d'une part, d'admiration, de l'autre.
Si nous adoptons la premire, nous invoquons des causes extrieures : la force nue
des appareils de police, des partis, des administrations, ou celle de la richesse et
de l'argent, qui violentent et corrompent. Elles sment la peur et l'humiliation, et
suppriment toute libert de mouvement et de pense, toute volont de rsistance
l'autorit. L'inventaire pourrait se poursuivre, car en l'espce, le pire est toujours
sr.

La seconde solution s'oppose la premire, comme, dans le Don Juan de Mo-


zart, sduire forcer, la mthode psychique la mthode physique. Elle prsup-
pose une cause intrieure, une tendance, un besoin psychique d'aimer, d'imiter,
d'obir un tre suprieur duquel nous attendons des directives et une protection.
Cette propension nous rend rceptifs ses suggestions, et nous les appelons de

267 G. TARDE : La Logique sociale, op. cit., p. 297.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 242

nos vux. Elle nous conduit mettre nos sentiments, nos biens et, le cas chant,
notre vie sa disposition. Il y aurait, en somme, chez l'tre humain, un besoin
d'admirer qui se manifeste trs tt. Aprs son pre, son professeur, son frre an,
il admire les grands artistes ou les savants, les personnages illustres de l'histoire,
bref toutes les figures, fastes ou nfastes, qui peuplent le Panthon imaginaire des
peuples : Le besoin d'admiration des foules, dcrte Le Bon, les rend vite escla-
ves des individus exerant sur elles du prestige. Elles adorent frntiquement tous
leurs admirateurs 268 .

Ce besoin de se soumettre et d'admirer n'est pas un besoin psychique de l'indi-


vidu. Tout seul, il ne l'a pas, ni ne le manifeste. Bien souvent, il se rvolte contre
ce qui le lui rappelle. Il nat effectivement libre au sens gnral du mot. Mais en
masse, par contre, le besoin se rvle 269 . On dirait que chacun se sent contraint
d'obir la partie collective de soi-mme, de se soumettre ce qui, dans son tre,
le constitue collectivement. La puissance de ce besoin sur les masses s'observerait
plusieurs indices.

La vnration, d'abord, dont elles entourent leur leader. Elles le regardent,


l'coutent. Mme son nom est prononc avec respect. La vhmence ensuite, avec
laquelle elles refusent toute attaque, toute critique dirige contre sa personne.
Mme lorsque les meneurs se contredisent ou commettent des crimes, on voit les
foules refuser d'y croire. Elles en rejettent la responsabilit sur d'autres, p. ex.
l'entourage du meneur. Ainsi gardent-elles intacte l'image qu'elles se font de lui.
Nous savons que beaucoup de Sovitiques et beaucoup d'Allemands taient
convaincus que Staline et Hitler ignoraient les perscutions et les excutions d'op-
posants ou de juifs. Enfin, la docilit satisfaite est le troisime indice qui a sou-
vent tonn les observateurs. Elle amne obir aux dcisions et aux ordres sans

268 G. LE BON : L'Opinion et les Croyances, op cit., p 136.


269 Il est important de tenir compte de cette prcision. Beaucoup de psycholo-
gues tentent de dfinir le type de la personnalit soumise, dpendante et
conformiste. D'autres parlent d'une propension gntique de l'homme
l'obissance. Pour la psychologie des foules, le besoin d'obissance, comme
d'autres manifestations psychiques, est caus par l'tat de masse. Il disparat
ds que l'individu se retrouve isol. Il faut viter de passer indment du col-
lectif l'individuel, en parlant des individus soumis, suggestibles, et aussi de
l'individuel au collectif, en parlant des rapports entre meneurs et foules com-
me de rapports sadomasochistes. On s'est beaucoup servi rcemment de cette
dernire confusion, afin de potiser les crimes nazis.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 243

qu'il soit besoin d'appliquer une force considrable ou une contrainte excessive. Et
Robert Michels, dans son tude des partis politiques, a pu crire que Les masses
prouvent un besoin profond de s'incliner devant les grandes idalits, mais aussi
devant les individus qui, leurs yeux, reprsentent celles-ci 270 .

Les deux solutions - la rpression et l'admiration - s'opposent diamtralement.


Dans un cas, le meneur est obi parce qu'il commande, dans l'autre, il commande
parce qu'il est obi. La plupart des sciences sociales se rallient la premire ex-
plication. Elles font de la rpression une violence qui a sa source dans un rapport
de force, donc dans une contrainte sociale. La psychologie des foules soutient la
seconde explication. Le besoin d'admirer un homme remarquable et prestigieux
sur lequel elles puissent s'appuyer, conduit, dit-elle, les masses se soumettre au
meneur. S'il les domine et les fait obir ses ordres, c'est avec leur consentement.
Celui-ci va parfois trs loin, jusqu' la limite o le meneur proclame : Moi seul
et cela suffit.

Ainsi la masse est un animal despotique. Ds l'instant o l'on admet qu'elle a


besoin de se soumettre et d'admirer, il apparat que seul un individu exerant un
pouvoir fort et sans concession peut la satisfaire. Mais o se forme ce besoin,
quelle en est l'origine ? Les caractres du meneur ont sans doute mme origine.
Sinon, pourrait-il s'ajuster la foule et elle lui comme cl et serrure ? Pour faire
vite, car nous y reviendrons longuement, reconnaissons que la famille est le ber-
ceau de la soumission. Et, partant, le socle du pouvoir. Notre mre et surtout notre
pre nous y prparent.

Ils nous enseignent les gestes et les rgles pour imiter, le savoir-faire de la
conformit, en somme. Bien plus, la famille nous en donne la soif et le besoin. Au
point que nous nous prcipitons sur le premier venu, pourvu que son prestige le
dsigne comme exemple et comme chef Cette hte irrflchie, cette prcipitation
d'automate hypnotis trahit le fait qu'il s'agit d'un besoin d'obissance qui cherche

270 R. MICHELS : Les Partis politiques, op. cit., p. 62.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 244

se satisfaire. Et nous en tirons du plaisir. La vrit, dclare Tarde, est que,


pour la plupart des hommes, il y a une douceur irrsistible inhrente l'obissan-
ce, la crdulit, la complaisance quasi amoureuse l'gard du chef 271 . On
peut refuser la teneur de ces arguments. Il est plus difficile de refuser leur logique
et la ralit de l'exprience. La question se pose en effet : y a-t-il un seul homme
qui n'prouve pas la tentation d'admirer et d'obir, qui ne la sente sournoisement
l'uvre en lui ? Si la tentation de libert avait t plus forte, le monde aurait un
autre visage que celui que nous lui connaissons aujourd'hui. Ainsi la soumission
et la famille vont la main dans la main. Vouloir l'une, c'est vouloir l'autre. Ds
qu'elle a tabli ce lien, la psychologie des foules est alle jusqu'au bout du raison-
nement. Et elle a fait du pre la prfiguration de toutes les catgories de meneurs,
la cl de tous les sentiments que nous avons envers eux. Ce n'est pas Freud, mais
Tarde qui a crit les lignes suivantes : Mme dans les socits les plus galitai-
res, l'unilatralit et l'irrversibilit dont il s'agit subsistent toujours la base des
institutions sociales, dans la famille. Car le pre est et sera toujours le premier
matre, le premier prtre, le premier modle du fils. Toute socit, mme aujour-
d'hui, commence par l 272 .

Si les masses se dfendent souvent contre les entreprises de suggestion collec-


tive, si elles se mfient profondment de la publicit, de la propagande, ce n'est
point de peur d'tre contrles ou domines ensuite par la force ou la violence.
Elles savent pouvoir leur opposer une force et une violence suprieures. Non, en
ralit, elles apprhendent de voir resurgir le dmon intrieur qui les pousse de-
puis toujours vnrer et obir. Elles sont comme un homme qui s'arrte un
certain temps de boire ou de se droguer. Il n'a pas peur de recommencer boire ou
se droguer, mais il a peur de l'envie de boire, de l'envie de se droguer. Il craint
que l'envie ne le ramne son vice, et contre cette envie-l, il est sans dfense.

Voil pourquoi les moyens purement psychiques de persuasion et de sduction


sont tellement plus efficaces la longue. Une seule formule bien frappe vaut
parfois mieux qu'une division bien arme : Il n'y a que deux puissances au mon-
de, disait Napolon, le sabre et l'esprit. A la longue, le sabre est toujours vaincu
par l'esprit.

271 G. TARDE : Les Transformations du pouvoir, op. cit., p. 25.


272 G. TARDE : Les lois de l'imitation, op. cit., p. 83.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 245

Tel est donc le parti pris par la psychologie des foules dans ce vieux et incer-
tain dbat sur les causes de la servitude. Lorsque les hommes se runissent, ils se
mettent spontanment obir l'un d'entre eux. Le chef est celui que tous ont
envie d'admirer. Partout donc se reforme, visible ou cache, la distinction du me-
neur et des masses comme un besoin intrieur. Ce besoin est perverti en rpres-
sion quand l'tat le manie et lui impose une satisfaction de l'extrieur. Dans ce
dbat, il n'est pas douteux que la plupart des sciences ont adopt une thorie op-
pose, aujourd'hui partage par tous.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 246

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.

Cinquime partie.
Lopinion
et la foule
Retour la table des matires
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 247

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Cinquime partie. Lopinion et la foule.

Chapitre I
La communication est le valium
du peuple

Retour la table des matires

La communication est le processus social par excellence. Changez sa forme,


ses moyens. Aussitt elle changera la nature des groupes et l'exercice du pouvoir,
l'histoire nous l'apprend. On aurait tort de la considrer comme un simple instru-
ment entre les mains d'hommes qui s'lancent la conqute des foules. En vrit
elle leur impose ses rgles, qu'ils sont bien obligs de respecter. J'indique seule-
ment, pour illustration, la transformation profonde de la vie politique et culturelle
sous l'influence de la radio d'abord, de la tlvision ensuite. En l'espace d'une g-
nration, le ton et l'allure des discours, la comptition pour le temps de parole et
d'image, ont chang du tout au tout.

Tarde l'avait entrevu. A chaque type de communication, dit-il, correspond un


type de sociabilit : la communication traditionnelle de bouche oreille, la fou-
le ; la communication moderne qui dbute avec le journal, le public. A chacun
correspond aussi un meneur spcifique. La presse a cr le sien : le publiciste.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 248

On objectera peut-tre qu'il s'agit d'une thse troite. En effet, elle reste tota-
lement muette sur les conditions conomiques et sociales de ces relations. Disons
que tout cela, en un sens, est bien lger pour qui se veut exhaustif et ne saurait
plus nous satisfaire. D'autre part, la thse est claire et peu de mots suffisent l'ex-
primer : l'volution des moyens de communication dtermine celle des groupes et
leur mthode de suggestion collective. De mme qu'il y a une histoire naturelle
des techniques et du travail, il y a une histoire naturelle des communications. Elle
nous livre une vritable psychologie des changes, des parlers et de la persuasion.

II

Tchons d'en donner une esquisse. Elle n'a pas besoin d'tre complte pour
tre instructive. Tout commence, vous l'imaginez, par la conversation. Parmi les
actions et ractions entre individus, celle-ci est le rapport social lmentaire dont
rsultent la plupart de nos opinions. Tarde imagine mme une science qui lui se-
rait entirement voue 273 .

Quand on sait qu'aujourd'hui, en sociologie et en psychologie, la conversation


est devenue un sujet la mode, et qu'il a fallu tout ce temps pour secouer l'indiff-
rence et susciter l'intrt envers ce phnomne la fois essentiel et lmentaire,
on n'en apprcie que plus la prcision de l'ide de Tarde ! Avoir voulu faire de la
conversation l'unique objet d'tude rend cette ide encore plus folle, donc plus
juste. Il ne se contente naturellement pas d'indiquer le sujet, il dessine le projet. Et
d'abord, il s'agit de savoir ce qu'on entend par conversation. Causer, se deman-
dait Maupassant, qu'est cela ? Mystre ! C'est l'art de ne jamais paratre ennuyeux,
de savoir tout dire avec intrt, de plaire avec n'importe quoi, de sduire avec rien
du tout. Comment dfinir cet effleurement des choses par les mots, ce jeu de ra-
quette avec des paroles souples, cette espce de sourire lger avec des ides que
doit tre une causerie ? 274 .

Une chose est certaine : parler, ce n'est pas converser ni rciproquement, car le
causeur doit mettre en branle tout un arsenal : regards, inflexions de voix, parades

273 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., Avant-propos.


274 G. DE MAUPASSANT : Sur l'eau, op. cit., p. 123.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 249

du corps, il enveloppe sa personne d'une atmosphre particulire laquelle nous


donnons le nom de charme. Rservons donc, avec Tarde, le vocable de conversa-
tion pour dfinir tous ces dialogues au cours desquels nous parlons avec autrui,
pour intresser et amuser, par politesse quelquefois, par dsir d'tre ensemble et
surtout pour le plaisir de parler. Tous les entretiens qui ne sont pas dsintresss,
gratuits, qui visent un autre but que la jouissance des interlocuteurs - par exemple,
les pourparlers diplomatiques ou militaires, les interrogatoires judiciaires, les dis-
cussions scientifiques - en sont exclus. Tarde fait une exception pour les flirts, les
causeries mondaines, car la transparence de leurs fins, sduire, flatter et le reste,
n'limine ni le jeu ni le plaisir, au contraire.

Selon lui, causer avec quelqu'un fixe son attention et force son esprit. Aucun
autre rapport social ne saurait provoquer une interpntration plus profonde entre
deux personnes, ni ne produirait plus d'influence sur leurs penses que la conver-
sation. En les faisant s'aboucher, crit-il, elle les fait se communiquer par une
action aussi irrsistible qu'inconsciente. Elle est, par suite, l'agent le plus puissant
de l'imitation, de la propagation des sentiments, des ides, des modes d'action. Un
discours entranant et applaudi est souvent moins suggestif, parce qu'il avoue l'in-
tention de l'tre, Les interlocuteurs agissent les uns sur les autres, de tout prs, par
le timbre de la voix, le regard, la physionomie, les passes magntiques, les gestes,
et non seulement par le langage. On dit avec raison d'un bon causeur qu'il est un
charmeur dans le sens magique 275 .

Tranquillement, comme si la chose allait de soi, Tarde affirme que la conver-


sation doit toute son efficacit son pouvoir de provoquer des effets analogues
ceux de l'hypnose. Par bien des cts, elle est donc proche de la suggestion direc-
te, de personne personne.

L'autre caractre de la conversation, c'est--dire qu'elle est galitaire et recons-


titue les galits dans un univers aux ingalits renaissantes, a des consquences
sur un plan social gnral. Elle synthtise en cela, crit Tarde dans une de ses
notes posthumes, toutes les formes d'action intermentale. Par cette complexit de
son influence, elle peut passer pour la relation sociale embryonnaire. Par cette
rciprocit de l'action, elle se montre l'agent le plus puissant et le plus inaperu de
nivellement social.

275 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 85.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 250

Suggestion, plaisir, galit, voil les trois mots qui dfinissent la conversation.
Mais le monologue prcde le dialogue. On doit supposer, selon Tarde, qu'aux
dbuts de l'espce humaine, dans la premire famille ou le groupe primitif, un seul
individu parlait - qui pouvait-il tre, sinon le pre ? - et tous les autres l'imitaient.
Aprs des imitations nombreuses, tout le monde est arriv parler et causer.
Ainsi observe-t-on deux monologues qui se poursuivent de haut en bas, du chef
qui commande vers le groupe, et de bas en haut, du groupe qui obit, acquiesce,
vers le chef.

C'est seulement par la suite que les communications, du suprieur vers l'inf-
rieur et de l'infrieur vers le suprieur, deviennent rciproques. Les monologues
parallles se changent en dialogues. En somme, la parole serait d'abord parole de
meneur : elle ordonne, avertit, menace, condamne. Ensuite, copie et faisant cho,
elle devient aussi parole de suiveurs : elle approuve, applaudit, rpte, flatte. En-
fin, dans le dialogue, elle se transfigure en parole pour parler : ne visant ni
condamner ni obir, elle est don de la parole fait autrui.

Tarde dcrit et examine avec minutie toutes les circonstances qui ont amen la
conversation voluer. Il note ainsi que le ton et le contenu de nos entretiens se
refltent dans les attitudes de notre corps. Les conversations assises seraient plus
graves et plus intellectuelles, ce seraient aussi les plus courantes. A l'oppos, les
conversations couches des Romains dans leurs triclinia, avec leur lenteur et leur
fluidit, paraissent plus effectives. Tandis que les conversations ambulantes des
Grecs expriment un mouvement d'esprit trs vif et trs anim. Il remarque encore
que la prsence ou l'absence d'un causoir, d'une pice consacre la conversation,
est un trait distinctif des classes sociales et des civilisations. Les Grecs et les Ro-
mains riches en avaient un. Et, partir du XIVe, sicle de notre re, les Italiens et
les Franais, en les imitant, ont cr le salon. Celui-ci a t invent par l'aristocra-
tie, mais ce sont les bourgeois qui l'ont diffus et en ont fait la pice centrale de
tout appartement, si petit ft-il. (La disparition du salon et son remplacement par
la salle de sjour, qui n'est qu'un vivoir, marquerait ainsi de manire ostensible le
dclin de la conversation dans notre socit.) Dans les couches populaires, on ne
trouve que des embryons de salons et de cercles, les lieux de causerie tant plutt
l'extrieur de la maison, tels les cafs ou les bistrots.

Dans cet inventaire, rien n'est oubli, rien n'est nglig : ni la question du
temps imparti la conversation, ni les variations d'une classe l'autre, non plus
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 251

que le bavardage des femmes, et ainsi de suite. Toutes les explications sont sous-
tendues par deux leitmotivs. D'un ct, les conversations enrichissent la langue et
l'intelligence d'une socit. De l'autre ct, elles sont l'antidote du pouvoir absolu :
Il y a un lien troit, telle est l'opinion de Tarde, entre le fonctionnement de la
conversation et les changements de l'opinion, d'o dpendent les vicissitudes du
pouvoir. L o l'opinion change peu, lentement, reste presque immuable, c'est que
les conversations sont rares, timides, tournant dans un cercle troit de commra-
ges. L o l'opinion est mobile, agite, o elle passe d'un extrme l'autre, c'est
que les conversations sont frquentes, hardies, mancipes 276 .

A tort ou raison, il estime que la conversation constitue un frein au pouvoir


absolu, une garantie de libert. On devine chez lui une nostalgie de l'ancienne vie
communale, un regret de la disparition des salons et des clubs qui faisaient et d-
faisaient les rputations, et aussi une idalisation de la dmocratie antique qui est
ne et morte avec les discussions sur l'agora. Au point de vue politique, affirme-
t-il, la conversation est, avant la presse, le seul frein des gouvernements, l'asile
inexpugnable de la libert ; elle cre les rputations et les prestiges, elle dispose
de la gloire, et, par elle, du pouvoir. Elle tend galiser les causeurs en les assimi-
lant et dtruit les hirarchies force de les exprimer 277 .

A croire que libert et galit en dpendent. Et de donner pour preuve les sa-
lons littraires du XVIIIe sicle, vritables laboratoires d'ides, o ont t for-
mes, testes, lances bon nombre de notions que la Rvolution franaise a plus
largement diffuses et surtout mises en pratique. Certes, Tarde prend les effets
pour les causes, les symptmes pour la maladie, et la conversation pour une
condition de l'galit et de la libert, alors que l'inverse nous semble vrai. Ds que
la hirarchie intervient, le double monologue dfait le dialogue, la volont de
commander et d'obir mine le plaisir de parler. Quant la libert, les choses sont
on ne peut plus claires : les despotes se mfient de la conversation, la surveillent,
et empchent par tous les moyens leurs sujets de causer entre eux. Tout gouver-
nement qui voudrait rester stable, tenir fermement en main les leviers de l'tat
doit purement et simplement l'interdire, surveiller et empoisonner le plaisir qu'elle
procure. En France notamment, crit-il, si l'on voulait retrouver l'ordre du temps

276 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 133.


277 G. TARDE : Idem, p. 126.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 252

jadis, des poques primitives o l'on ne causait pas en dehors du cercle troit de
la famille, il faudrait commencer par instituer le mutisme universel. Dans cette
hypothse, le suffrage universel lui-mme serait impuissant rien dmolir 278 .

Notre auteur crit d'or ! Sans tre encore devenu universel, le mutisme semi-
universel, qui coexiste dans un grand nombre de pays avec le suffrage du mme
nom, illustre parfaitement la pense de Tarde. Il en fait l'indice de la main de
plomb d'une dictature. Au fond, une tude de nos systmes de pouvoir selon les
conversations qu'ils cultivent ou proscrivent serait une des choses les plus pas-
sionnantes auxquelles un sociologue ou un psychologue de nos jours pourrait
consacrer ses talents, bien plus que nombre d'tudes entreprises actuellement. En
prenant pour critre qu'un pays o l'on ne parle pas pour parler est un pays o l'on
ne parle pas tout court, un pays o chacun obit au slogan tristement fameux :
Taisez-vous, mfiez-vous, les murs ont des oreilles.

De tout temps, les murs ont eu des oreilles, mais en le disant, on songeait sur-
tout aux voisins tapis derrire les cloisons, piant les querelles et les rconcilia-
tions. Et Tarde tait bien loin de prvoir l'extraordinaire innovation que notre
poque allait apporter en ce domaine : l'installation de micros dans les murs. D-
sormais, il devient possible de traquer et d'enregistrer distance n'importe quelle
conversation prive, l'insu des interlocuteurs. De mme, les tables d'coute
branches sur le tlphone permettent de capter tous les messages reus et chan-
gs par ce moyen. Ces progrs sont la fois un hommage rendu la conversation
et un moyen de l'arrter la source, en introduisant le soupon au cur des entre-
tiens les plus lmentaires et les plus intimes.

III

Vous devez imaginer ensuite une seconde phase pendant laquelle on assiste au
dclin de la conversation et la naissance d'un moyen de communication qui la
remplace. L'change primitif des paroles s'est dj transform au cours des sicles
sous l'influence de l'criture. La correspondance le prolonge directement, tandis

278 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 137.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 253

que dialogues de philosophes, thtre et roman crent des formes nouvelles. Les
cercles d' interlocuteurs se multiplient ainsi, les courants d'opinion circulent
sur une vaste chelle. Mais le journal les dpasse tous par ses effets de masse.
Songez, par analogie, au remplacement du tir l'arc par le tir d'artillerie !

largissant rgulirement son audience, d'une des rivires il est devenu le


fleuve o toutes les autres se jettent, en drainant l'essentiel de chacun des moyens
d'expression - roman, thtre, discours politique, etc. Il reste nanmoins un pur
instrument de communication d'un ple l'autre de la socit. Il a commenc,
observe Tarde, par n'tre qu'un cho prolong des causeries et des correspondan-
ces, il a fini par en tre la source presque unique 279 .

Tout, dans la socit moderne, conspire contre elle. La conversation prsup-


pose une incertitude, une divergence, une possibilit de changer l'opinion d'autrui.
Le plaisir de la discussion en prend prtexte et se satisfait sa guise. Malheureu-
sement, l'ventail des occasions se resserre, car les rgles et les informations ob-
jectives tranchent la place des interlocuteurs qui sont aussi des disputants. Pre-
nez l'exemple des marchandages, brouillons et colors, entre acheteurs et ven-
deurs. Ds que vous introduisez le prix fixe, il n'y a plus de marchandage possi-
ble : une paire de chaussures vaut tant, vous l'achetez ou vous ne l'achetez pas, un
point c'est tout. Le vendeur ne cherche pas vous persuader et vous n'avez rien
lui dire ou lui rpondre. Les entretiens que faisaient natre l'ignorance ou
l'amour-propre sont taris la source, dans la mesure o les statistiques, les spcia-
listes tranchent notre place, de manire objective ou prtendue telle. Chaque
information nouvelle tarit une source ancienne de discussion. Combien de sources
pareilles ont t taries depuis le dbut de ce sicle 280 ?

Nous avons perfectionn le systme. C'est le Faites-le vous-mme , c'est--


dire : lisez la notice et dbrouillez-vous ! De son ct, la presse impose le cours
forc de ses sujets, assne ses solutions premptoires et rend presque inutile la
correspondance, cette forme de conversation cultive, ou les discussions quoti-
diennes. Elle multiplie par cent et par mille les effets de l'imprimerie qui rend
possible la transmission distance et avec une rapidit extraordinaire des penses
en lieu et place des hommes. Le transport de la force distance n'est rien com-

279 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 157.


280 G. TARDE : op. cit., p. 109.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 254

par au transport de la pense distance. La pense, n'est-ce pas la force sociale


distance 281 ?

Vous en conviendrez sans peine. Lorsque des milliers et des milliers de per-
sonnes lisent le mme journal, les mmes livres, et ont l'impression de former un
mme public, elles acquirent le sentiment de toute-puissance propre aux foules.
On pourrait croire que le lecteur d'un journal est plus libre que le membre d'une
foule, qu'il a le loisir de rflchir ce qu'il lit, et, d'abord, qu'il choisit son journal.
En ralit, il est soumis une excitation permanente et, comme le journaliste flat-
te ses prjugs et ses passions, il rend le lecteur crdule et docile, le manipule
son gr. De sorte que la masse des lecteurs devient une masse d'automates obis-
sants, dont on voit l'exemple dans le cabinet des hypnotiseurs et laquelle on peut
faire faire et faire croire tout ce qu'on veut. Le pouvoir du journal et du journaliste
mobiliser, mettre en mouvement le public pour les grandes causes, Tarde a pu
l'observer propos d'un cas particulier : Ce n'est pas d'ailleurs, crit-il, parce
que nous avons le suffrage universel en France, c'est parce que nous avons les
journaux avides de nouvelles et trs rpandus que la question de savoir si Dreyfus
est innocent ou coupable a divis le pays en deux parties, ou plutt en deux pu-
blics violemment contraires 282 .

ce propos, Marcel Proust, mmorialiste sr, imagine qu'un de ses personna-


ges, le prince de Guermantes, voulant faire dire une messe pour Dreyfus, apprend
qu'un autre catholique a dj fait la mme demande. Et ce partisan, ce dreyfusiste,
cet oiseau rare , c'est la propre femme du prince. Tous les matins, en se ca-
chant, sa femme de chambre va lui acheter l'Aurore 283 !

Le pouvoir de la presse semble presque illimit en temps de crise. Lorsqu'un


danger se profile l'horizon, tous les citoyens se transforment en lecteurs, guet-
tant ce qui va sortir de la plume des journalistes, et l'on voit alors, crit Tarde, le
groupe social par excellence, la nation, se transformer comme tous les autres en
un grand faisceau de lecteurs fivreux, suspendus la lecture des dpches. En
temps de guerre, classes, mtiers, syndicats, partis, rien ne peut plus subsister des

281 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit. p. 7.


282 G. TARDE : Les Transformations du pouvoir, op. cit. p. 154.
283 M. PROUST : A la recherche du temps perdu, op. cit T. 11, p. 771.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 255

groupements sociaux en France, si ce n'est l'arme franaise et le public fran-


ais 284 .

Ds son apparition, la presse - et nous pouvons aujourd'hui lui ajouter la radio,


et surtout la tlvision - n'a cess de rarfier les occasions de rencontre et de dis-
cussion. Elle fait refluer les gens de la vie publique vers la vie prive. Elle les
chasse des lieux ouverts, cafs, thtres, etc. vers les lieux ferms de la maison.
Elle dissout les associations de caractre priv, clubs, cercles, salons et ne laisse
subsister qu'une poussire d'individus isols, prts se laisser absorber dans la
masse qui les faonne son gr. Ensuite seulement, la presse les runit autour
d'elle et partir d'elle. Ayant tu les occasions d'changes querelleurs et person-
nels, elle leur substitue le spectacle de polmiques fictives et l'illusion d'opinions
uniformes : Si, par hypothse, se prend rver Tarde, tous les journaux taient
supprims, et avec eux leurs publics, est-ce que la population ne manifesterait pas
une tendance beaucoup plus forte qu' prsent se grouper en auditoires plus
nombreux et plus denses autour des chaires des professeurs, des prdicateurs m-
me, remplir les lieux publics, cafs, clubs, salons, salles de lecture, sans compter
les thtres, et se comporter partout plus bruyamment 285 ?

Cette dsaffection pour les lieux publics, nous la connaissons fort bien. Qui-
conque parcourt aujourd'hui les villes et les villages constate que les bancs devant
les maisons sont vides, les cafs dserts, les places dpeuples, tous les habitants
tant retenus chez eux, heure fixe, par la tlvision. La foule d'antennes qui ont
pouss sur le toit des maisons est le signe le plus parlant de ce changement. Cha-
cun sait combien il est difficile d'arracher les gens leur poste pour venir assister
une runion politique, tmoigner dans une crmonie religieuse ou une manifes-
tation de quartier.

284 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 103.


285 Idem, p. 27.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 256

IV

L'histoire naturelle des communications reste encore faire. Et leur tude


compare demeure un projet admirable qui dort dans les cartons de la science.
Nous en savons cependant assez pour dgager des tendances, la lumire des
observations que je viens de rsumer. Ce sont elles qui nous persuadent que la
psychologie des foules, mise contribution par Tarde, saisit d'emble la porte
des communications dites de masse. Et ses traits essentiels se rvlent partir de
la naissance de la presse. On hsite parler de lois ce propos, tant le mot est
galvaud et dangereux. Retenons donc trois tendances qui se confirment sans ces-
se. La premire concerne le renversement du rle respectif de la conversation et
de la presse - ajoutons-y la radio, la tlvision, bref les media - dans la cration
des opinions publiques. Avant la socit de masse, les cercles de discussion,
l'change d'individu individu, reprsentent l'lment dcisif. A partir de l, ides
et sentiments circulent et pntrent peu peu dans des cercles de plus en plus lar-
ges. Enfin le livre et le journal les transportent plus loin et plus vite de mme que
le train et l'avion transportent plus loin et plus vite les voyageurs.

Avec la socit de masse, la presse devient la source premire, l'origine des


opinions qui se diffusent instantanment et sans intermdiaire aux quatre coins du
pays, voire dans le monde entier. Ayant en partie remplac la conversation, elle la
domine en partie. Ce n'est donc pas directement qu'elle cre son public et l'in-
fluence ; c'est par le moyen des causeries qu'elle stimule et asservit pour en faire
des caisses de rsonance. Comme le dit Tarde : Il suffit d'une plume pour mettre
en mouvement des millions de langues 286 .

Il y aurait ainsi, dans l'action des communications de masse, deux tapes.


L'une va de la presse vers les cercles restreints vers les groupes lmentaires de
causeurs . L'autre va l'intrieur de ces groupes o chacun est suggestionn,
influenc par les autres. L'effet recherch est de changer les opinions et les com-
portement des gens, leur vote ou leur attitude vis--vis d'un parti, par exemple.
De telle sorte qu'en fin de compte, les actes mmes du pouvoir, triturs par la

286 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 76.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 257

Presse, remchs par la conversation, contribuent pour une large part la trans-
formation du pouvoir 287 .

Cette vue de l'action de la communication en deux tapes est celle laquelle,


aprs un demi-sicle de recherches, se sont rallis la plupart des spcialistes 288 .
Les mass media, en tant que tels, sont dpourvus d'efficacit au niveau de l'indivi-
du. Ils ne modifient ni ses opinions, ni ses attitudes. Mais, en pntrant dans les
groupes lmentaires de voisinage, famille, amis, etc., par le truchement de ces
colloques personnels, ils finissent par l'influencer et le changer. Bref, une campa-
gne de presse, de radio ou de tlvision qui n'est pas relaye par une action direc-
te, de porte porte, de bouche oreille, a peu de chances d'avoir un grand im-
pact : Les cafs, les clubs, les salons, les boutiques, les lieux quelconques o
l'on cause sont les vraies causes du pouvoir , crit Tarde 289 .

Point n'est besoin de partager son analyse de la socit ou sa confiance dans la


puissance de la conversation pour reconnatre qu' un certain niveau ces observa-
tions sont marques au coin du bon sens et vrifies par l'exprience.

Tournons-nous vers la deuxime tendance : la succession des moyens de


communication fait constamment passer les foules d'un tat rassembl un tat
dispers. Celui-ci relche les contacts entre leurs membres, les isole et les met la
disposition de ceux qui cherchent les influencer. Il y a une alternance remarqua-
ble des mouvements d'association et de dissociation, produite par des procds
techniques, entranant des consquences mentales et sociales. D'abord la conver-
sation runit un petit nombre d'interlocuteurs dans un mme espace o ils se
voient et s'entendent. Ensuite la presse les loigne les uns des autres et les trans-
forme en autant de lecteurs spars. Le cinma rassemble des individus divers en
un lieu o se produit une contagion directe des penses et des sentiments. De
nouveau la tlvision les parpille, les enferme dans leur maison, les cloue devant
le petit cran, et mme avec leur famille immdiate le contact est restreint.

Donc une communication relle, de proche en proche, alterne avec une com-
munication purement idale, laquelle correspond un groupement abstrait. Une

287 Idem, p. 135.


288 E. KATZ, P. LAZARSFELD : Personal Influence, The Free Press, New
York, 1965.
289 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 132.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 258

foule au premier degr se change en une foule au second degr, mais dont l'empri-
se sur ses membres, pour tre de plus en plus vaste, n'en est pas moins effective.

La troisime tendance, enfin, est celle de la polarisation des communications


dans chaque socit. On a pu affirmer, tort mais non sans une apparence de rai-
son, que leur volution se produit dans le sens d'une plus grande dmocratie et
d'une participation accrue des publics. Mais quand on les tudie dans le dtail, on
observe le contraire. Revenons sur nos pas. Dans les milliers de causeries face
face, les individus changent des opinions, se questionnent et se rpondent. Ils
sont dans une relation d'galit, chacun ayant les mmes chances d'influencer l'au-
tre. Ces cercles de discussion constituent autant de centres parpills de dcision
et de pouvoir dans un milieu dlimit.

A mesure que les media se dveloppent, ils dlogent les conversations et rabo-
tent le rle de ces cercles de discussion. Chacun est seul devant son journal, son
poste, et ragit seul leurs messages et leurs suggestions. Les relations de rci-
procit entre interlocuteurs se transforment en relations de non-rciprocit entre le
lecteur et son journal, le spectateur et la tlvision. Il peut voir, couter, mais il n'a
plus aucune possibilit de riposter. Mme mis en cause, les conditions dans les-
quelles il peut user du droit de rponse le dsavantagent toujours. Acclamer, huer,
dmentir ou rectifier, rpliquer au paragraphe du journal, l'image qui s'tale sur
l'cran ou la voix de la radio, tout cela devient impossible. Nous sommes ds
lors exposs passivement leur emprise, soumis l'autorit de la chose imprime
ou de l'image projete. Et d'autant plus que l'isolement du lecteur, de l'auditeur ou
du tlspectateur lui interdit de savoir combien de personnes partagent ou dsap-
prouvent son opinion. L'ingalit qui va croissant, la dissymtrie fait que le pu-
blic ragit donc parfois sur le journaliste, mais celui-ci agit continuellement sur
son public 290 . Ainsi, sauf exception, la rgle gnrale est que les communica-
tions se polarisent. Elles sont de plus en plus sens unique, de moins en moins
rciproques.

Ces trois tendances - le recul de la conversation, le passage de l'tat rassembl


l'tat dispers, la polarisation de la presse, radio, etc. - autant que par leur nature,
se ressemblent par leur causes et par leurs effets. Elles concourent ensemble, mais
ingalement, dlivrer des messages bien dors, comme des mdicaments qui

290 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 17.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 259

peuvent souvent calmer mais aussi, quand il le faut, exciter les esprits. Jusqu' ce
que ceux-ci ne puissent plus s'en passer. Et le besoin de ces moyens de communi-
cation est celui qu'prouvent les drogus. Sans aucune difficult, ne parviennent-
ils pas raliser la suggestion et la domination mentale que leurs matres atten-
dent d'eux ? Je m'abstiens de porter un jugement moral dans un domaine o il y a
plthore. Je rapporte seulement un fait que rien n'a dmenti depuis le jour o il fut
annonc.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 260

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Cinquime partie. Lopinion et la foule.

Chapitre II
L'opinion, le public et la foule

Retour la table des matires

Pour bien comprendre les changements provoqus dans notre socit par
l'volution des communications, il faut analyser de plus prs ses effets. A com-
mencer par ceux qui font l'objet de ce chapitre, touchant la nature des foules.
Anticipant sur la suite, je vous indique le plus remarquable : au lieu d'avoir des
foules rassembles dans un mme endroit et un mme temps, on a dsormais des
foules disperses, c'est--dire des publics. videmment les moyens de communi-
cation rendent inutile la runion des gens pour s'informer, s'imiter et s'entre-
imiter. Ces moyens pntrent dans chaque foyer, ils vont trouver chaque individu
domicile pour le transformer en membre d'une masse.

Mais une masse qu'on ne voit nulle part, parce qu'elle est partout. Les millions
de personnes qui lisent tranquillement leur journal, parlent involontairement
comme leur radio, font partie de la nouvelle forme de foule : immatrielle, disper-
se, domestique. Il s'agit du public, ou plutt des publics : lecteurs, auditeurs, t-
lspectateurs. Tout en restant chacun chez soi, ils sont ensemble. Tout en parais-
sant diffrents, ils sont semblables.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 261

Selon Tarde, ce sont eux plus que les foules colores, qui reprsentent la vri-
table nouveaut de notre poque. L'ge moderne, crit-il, depuis l'invention de
l'imprimerie, a fait apparatre une espce de public toute diffrente, qui ne cesse
de grandir, et dont l'extension indfinie est un des traits les mieux marqus de
notre poque. On a fait la psychologie des foules ; il reste faire la psychologie
du public... 291 . Sur ce point, il a eu gain de cause : sondages d'opinion et analy-
ses des mass mdia rpondent ce voeu. Il s'agit de voir pourquoi.

II

L'organisation change les foules naturelles en foules artificielles. La commu-


nication fait d'elles des publics. Notons immdiatement les diffrences. L'organi-
sation rehausse l'intelligence des individus plongs dans la masse. La communica-
tion la rabaisse en les immergeant dans les foules domicile.

Cela signifie une chose trs claire : que nous soyons disperss ou concentrs,
runis sur un stade, rassembls sur une place autour d'un chef, ou bien isols dans
notre appartement, l'coute de la radio, plongs dans la lecture d'un journal, ri-
vs devant le poste de tlvision prendre connaissance du dernier discours du
prsident de la Rpublique, notre tat psychologique est similaire : rebelle la
raison, soumis la passion, ouvert la suggestion. Quoique dissmins, nous par-
tageons la mme illusion de toute-puissance, nous sommes ports la mme exa-
gration des jugements et des motions, nous succombons aux mmes sentiments
de violence et de haine que si nous tions descendus tous ensemble dans la rue
pour une manifestation de masse. En un mot, nous demeurons des somnambu-
les , fascins par le prestige des meneurs, prts leur obir et disposs les imi-
ter.

Dans un cas cependant, nous accdons cet tat par une suggestion proximi-
t ; dans l'autre, par la suggestion distance des mass media affranchis de toute
limite spatiale. Comme si le mdecin, au lieu d'hypnotiser le patient qui le voit et
l'entend, hypnotisait par des lettres et des photographies des centaines de patients

291 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 2.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 262

qu'il ne connat pas et qui ne le connaissent pas. D'une influence collective exer-
ce par des meneurs, car il en faut toujours, agissant l o ils sont, on passe l'in-
fluence de meneurs qui agissent, comme la gravit, l o ils ne sont pas. Et bien
entendu, pour que cette suggestion distance des individus qui composent un
mme public devienne possible, il faut qu'ils aient pratiqu longtemps, par l'habi-
tude de la vie sociale intense, de la vie urbaine, la suggestion proximit 292 .

Le journal exerce cette action. La mise en pages, la prsentation des sujets, la


coloration des articles, tout doit inciter le lecteur se jeter avidement dans sa lec-
ture. Malgr les apparences de varit, de bigarrure, il faut qu'il possde un foyer
central, un thme, un titre qui capte l'esprit sans relche. Ce clou de plus en plus
mis en relief fixe l'attention de la totalit des lecteurs, hypnotiss par ce point bril-
lant 293 .

La diffrence entre les deux modes de suggestion explique les diffrences en-
tre foules et publics. Dans les premires, le contact physique est assur ; dans les
seconds, la cohsion est entirement mentale. Les influences mutuelles qui, dans
les collectivits physiques, rsultent de la proximit des corps, du son de la voix,
de l'excitation et de l'emprise du regard, sont produites chez les autres par une
communication de sentiments et d'ides. Les foules sont, de ce fait, plus promptes
agir et ragir, se laisser emporter par leurs motions, manifester un enthou-
siasme ou une panique excessifs. Le public se met plus lentement en route, s'en-
gage plus difficilement dans des mouvements hroques ou violents et reste,
somme toute, bien plus modr. D'un ct, on assiste une contagion sensorielle,
de l'autre ct une contagion purement intellectuelle, favorise par le groupe-
ment purement abstrait et pourtant rel des individus : Mais les publics, note
Tarde, diffrent des foules en ce que la proportion des publics de foi et d'ide
l'emporte beaucoup, quelle que soit leur origine, sur celle des publics de passion
et d'action, tandis que les foules croyantes et idalistes sont peu de chose compa-
res aux foules passionnes et remuantes 294 .
Bref, les foules sont aux publics comme le corps social l'esprit social. Or la
question se pose : comment des hommes qui ne se voient ni ne se coudoient ni

292 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 5.


293 Idem, p. 18.
294 G. TARDE : Idem, p. 37.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 263

n'agissent les uns sur les autres peuvent-ils tre. associs ? Quel lien s'tablit entre
tous les gens qui se trouvent chacun chez soi lire son journal, couter sa radio,
parpills sur un immense territoire ? Eh bien, ils forment prcisment un public,
ils sont suggestionns, parce que chacun d'eux est convaincu de partager, au m-
me moment, une ide, un dsir avec un grand nombre de ses semblables. Ne di-
sait-on pas du lecteur d'un grand quotidien que la premire chose qu'il regarde en
dpliant son journal, c'est le tirage ? Il est influenc par la pense du regard d'au-
trui, par l'impression toute subjective d'tre l'objet de l'attention de personnes trs
loignes : Il suffit qu'il sache cela, mme sans voir ces hommes, pour qu'il soit
influenc par ceux-ci pris en masse, et non pas seulement par le journaliste, inspi-
rateur commun, qui lui-mme est invisible et inconnu, et d'autant plus fascina-
teur 295 ).

Enfin, foules ou publics, toutes les espces de groupements ont en commun


d'tre cres et conduites par un chef. Ds le moment o l'on observe la runion
d'hommes qui adhrent simultanment une ide, s'animent et se dirigent vers un
but, on peut affirmer qu'un agitateur ou un meneur est le ferment et le coryphe de
leur action. S'agissant de foules, l'oprateur est le plus souvent cach, invisible,
entirement plong dans la multitude anonyme - anonyme lui-mme.

Assurment, une partie des ides de Tarde sont devenues banales. Mais avoir
voulu tre le dcouvreur des publics, russir prvoir leur carrire l'ge des
masses tmoigne aujourd'hui encore d'un sens profond du rel.

III

Ce n'est pas tout. Tarde inaugure un des chapitres les plus importants des
sciences sociales en reconnaissant que l'aspect principal du public est le courant
d'opinion auquel il donne naissance. Le grand sociologue allemand Habermas
crit son propos qu'il fut un des premiers la faire (l'analyse de l'opinion pu-
blique, n.n.) de faon pertinente 296 . Pour s'en convaincre, il suffit de se rappe-
ler que cette analyse est l'origine de l'tude des attitudes sociales et des mtho-

295 Idem, p. 3.
296 J. HABERMAS : L'Espace public, Payot, Paris, 1978, p. 250.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 264

des de sondage. Celles-ci, aprs un dtour par l'Amrique, nous sont revenues
dotes d'une grande efficacit et la porte de tous. Oui, ces tudes d'opinion dont
nos journaux usent et abusent au point que presque chaque jour en voit fleurir de
nouvelles, sont plus qu'en germe dans les thories de ce professeur au Collge de
France.

Mais comment dfinir l'opinion ? Cela semble malais si l'on ne fait pas appel
au contraste et l'analogie. Disons qu'elle se situe entre le ple de la tradition, des
prjugs et des croyances, d'un ct, et le ple de la raison, de la logique et du
sentiment personnel, de l'autre, comme le bourgeois entre le peuple et l'aristocra-
tie. Elle est un ensemble plus ou moins cohrent de rflexions et de rponses des
questions d'actualit. En ralit, l'opinion est un systme statistique, domin au-
tant par la logique que par le sentiment, et partag par un nombre variable de per-
sonnes, de dix six millions.

Pour que ce systme statistique existe, d'une part il faut que chaque personne
ait conscience de la similitude de ses propres jugements et de ceux des autres - la
ressemblance des jugements que je porte sur l'avortement, sur le prsident de la
Rpublique, sur les dangers de l'nergie nuclaire, et des jugements que portent
sur ces questions un grand nombre de Franais au mme moment, par exemple.
D'autre part, il est ncessaire que ces jugements aient trait au mme objet, que
nous connaissons tous - l'avortement, le prsident de la Rpublique, l'nergie nu-
claire - car si cet objet ne nous est pas connu, il n'a pas de signification sociale et
ne peut, de toute vidence, tre l'objet d'une opinion. L'opinion, dirons-nous, est
un groupe momentan et plus ou moins logique de jugements qui, rpondant des
problmes actuellement poss, se trouvent reproduits en nombreux exemplaires
dans des personnes du mme Pays, du mme temps, de la mme socit 297 .
bon droit, vous vous demandez : comment une telle conscience de la simili-
tude de nos jugements est-elle possible ? Rien n'est plus facile, vous rpondrait
Tarde. Le jugement a son origine chez un individu qui l'a crit ou parl, puis dif-
fus peu peu dans toute la socit. Il nous est ainsi devenu commun. Ainsi la
communication par le verbe, mais de nos jours surtout par la presse, produit les
opinions publiques. Elle vous assure en mme temps que vous les partagez avec la
plupart des gens.

297 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 68.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 265

D'ailleurs, l'volution des moyens de communication est parallle l'volution


de l'opinion. Nous ne l'avons pas invente, de tout temps l'opinion a exist. Dans
le clan, la tribu, la cit, lorsque tout le monde se connaissait, le jugement collectif
form par la conversation laquelle chacun participait, ou par le discours des ora-
teurs sur la place publique, gardait nanmoins un caractre personnel. Il tait as-
soci un visage, une voix, un membre connu du groupe, et chacun y avait
apport sa contribution, si minime ft-elle. Ainsi prtait-on . ce jugement une
physionomie vivante et un caractre concret. Pendant longtemps, l'opinion a donc
jou dans le gouvernement de la tribu, de la cit, le rle du commentaire, de cette
voix collective du choeur antique qui ponctue par des questions, des exclamations
d'horreur ou de piti, de surprise ou d'indignation, les paroles et les actions des
protagonistes qu'elle souligne, sans que les choristes soient acteurs eux-mmes.

Dans les tats fodaux, morcels et localiss, o la vie publique se limite au


territoire d'une ville ou d'une rgion, l'opinion existe sous la forme de milliers de
fragments d'opinions qui ne prsentent pas de lien visible ou permanent entre el-
les. Ce sont pour ainsi dire des opinions de clocher, l'horizon born, enracines
dans une tradition et concernant un nombre trs restreint d'individus. Marchands
ambulants, compagnons du Tour de France, soldats, moines, tudiants et nombre
d'autres errants vhiculent certes des nouvelles et des opinions. Mais quelle
confiance les sdentaires font-ils ces migrants, dans quelle mesure adoptent-ils
des opinions et des jugements vagabonds, minoritaires et assurment dviants ?

Le livre d'abord, le journal ensuite ont fourni le lien manquant et runi les
fragments en un vaste ensemble. Aux esprits locaux, ces moyens de lecture et de
colportage d'ides ont substitu l'esprit public. Aux groupes primaires d'individus
proches et unanimes, les groupes secondaires d'individus associs troitement
sans se voir ni se connatre. De l des diffrences, crit Tarde, et, entre autres,
celle-ci : dans les groupes primaires, les voix preponderantur (se psent) plutt
que numerantur (se comptent), tandis que, dans le groupe secondaire et beaucoup
plus vaste, o l'on se tient sans se voir, l'aveugle, les voix ne peuvent tre que
comptes et non peses. La presse, son insu, a donc travaill crer la puissance
du nombre et amoindrir celle du caractre, sinon de l'intelligence 298 .

298 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 71.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 266

Au cours de cette volution qui voit la victoire du nombre, livres et journaux


ont bris les barrires d'espace, de temps, de classe. crivains et journalistes, agis-
sant en pompes aspirantes et foulantes des temps modernes, ont canalis toutes les
rivires et tous les ruisseaux d'opinions particulires vers le grand bassin de l'opi-
nion publique. Celui-ci s'largit de plus en plus et son eau est constamment re-
nouvele. Ils ont dbut modestement en plumitifs ou gazettiers, qui exprimaient
les avis locaux d'un parlement, d'une cour, qui rapportaient les commrages et les
faibles des puissants. Ils ont fini par tout diriger, leur gr, en imposant aux
discours et aux conversations la plupart de leurs sujets quotidiens 299 . Balzac
dj comparait leur pouvoir avec celui des dirigeants des tats : tre journaliste,
c'est passer proconsul dans la rpublique des lettres. Qui peut tout dire, arrive
tout faire ! Cette maxime est de Napolon et se comprend 300 .

Avec eux, l'opinion n'a cess d'accrotre son emprise sur nos socits aux d-
pens de la tradition et de la raison. Qu'elle s'attaque aux coutumes, aux moeurs,
aux institutions, aucune ne lui rsiste. Qu'elle s'en prenne aux personnes, la raison
hsite et perd pied. N'avons-nous pas vu rcemment quelles extrmits peut aller
une campagne de presse ? Les choses iraient bien mieux, selon Tarde, si elle se
contentait de diffuser les oeuvres de la raison pour les transformer en tradition.
La raison d'aujourd'hui deviendrait de la sorte l'opinion de demain et la tradition
d'aprs-demain 301 .

Les chances d'un tel dveloppement sont videmment minimes. Au lieu d'une
alliance entre l'opinion et la raison, nous observons une rivalit qui ne fait que
crotre et embellir. En extrapolant, nous pourrions envisager un temps o la tradi-
tion, ronge et vaincue, la raison scientifique menace et rduite, ne seraient plus
que des provinces de l'opinion. Alors une classe d'hommes - politiciens-
journalistes, philosophes-journalistes, scientifiques-journalistes - doublerait et
remplacerait, aux yeux du public, la classe des hommes politiques, des philoso-
phes ou des savants, et rgnerait sur la politique, la philosophie ou la science. Une
telle vision a-t-elle des chances de se raliser ? A en croire beaucoup de gens, ce
serait dj chose faite : la puissance des moyens de communication et celle de
l'opinion publique, c'est la mme.

299 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit. p. 76.


300 H. DE BALZAC : Les Illusions perdues.
301 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 65.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 267

IV

Nous venons de toucher l'volution du public et de l'opinion. Ne devrions-


nous pas envisager sa signification gnrale dans la socit de masse ? Sans nul
doute, quoiqu'il faille s'aventurer avec beaucoup de prudence. Il y a un fait : les
mass media modifient constamment les rapports entre agrgats sociaux. Les divi-
sions conomiques, professionnelles, fondes sur les intrts particuliers, par
exemple les intrts des ouvriers et des patrons, des paysans et des commerants
perdent leur caractre traditionnel. Elles sont transformes par la presse qui les
attnue et les enrobe d'une opinion publique qui les dpasse. A leur place appa-
raissent de nouvelles lignes de division selon les ides thoriques, aspirations
idales, sentiments, qui reoivent de la presse une accentuation et une prpond-
rance visibles 302 . Donc des divisions suivant les opinions.

Ds lors, l'individu tend appartenir davantage un public qu' une classe so-
ciale ou une glise. Ainsi, quelle que soit la nature des groupes entre lesquels
se fractionne une socit, qu'ils aient un caractre religieux, conomique, national
mme, le public est en quelque sorte leur tat final et, pour ainsi dire, leur dno-
mination commune ; c'est ce groupe tout psychologique d'tats d'esprit en voie
de perptuelle mutation que tout se ramne 303 .

Bien entendu, les intrts ne disparaissent pas. Ils demeurent l'arrire-plan,


tapis dans l'ombre. La presse cependant les dguise, soit en thories, soit en pas-
sions qui peuvent tre communes au plus grand nombre. Retenons ceci : la psy-
chologie des foules anticipe la massification - sous forme de foules ou de publics,
peu importe, - des nations, classes sociales, etc. La massification signifie que tous
les conflits de classes sont transforms en conflits de masses, donc de passions et
d'idologies. C'est bien le but vis par ses thories classiques : changer la lutte des
classes en une lutte des masses qui peut tre gagne par des moyens psychiques.
Au nombre desquels figurent les moyens de communication, qui occupent le pre-
mier rang.

302 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 24.


303 Idem, p. 28.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 268

Est-ce tout ? Non. La presse, au temps de Tarde, la radio et la tlvision de-


puis, changent, selon le mme principe, la nature des partis politiques. Consid-
rons uniquement la presse. Elle dissout tout ce qu'elle touche. Elle dtrame les
groupes traditionnels, stables - clubs, corporations, etc. - et les recombine sous
l'espce de publics. Elle fait passer un courant continu d'excitation et d'informa-
tions. Sans cesse, l'attention se dplace d'un sujet l'autre : d'une grve un as-
sassinat, d'une guerre au mariage d'un roi, etc.

Pour suivre la cascade des vnements et crer l'vnement leur tour, pour
garder le contact avec leurs adhrents, les partis politiques, petits ou grands, doi-
vent passer par le journal. Ceci les met sous une dpendance et les entrane dans
un processus de perptuel remaniement de leur programme et de la composition
des publics. Autrefois moins actifs mais plus durables, plus rsistants quoique
moins colors, les partis se constituent et se reconstituent maintenant un rythme
acclr. Le parti parlementaire, le club jacobin par exemple, avait ce caractre
essentiel d'tre form de rassemblements o l'on se coudoie, o l'on se dvisage,
o l'on agit personnellement les uns sur les autres. Ce caractre disparat quand un
parti se mtamorphose, sans s'en apercevoir, en un public. Un public est une foule
disperse et immense, aux contours continuellement changeants et indfinis, dont
le lien tout spirituel se compose de suggestions distance opres et subies par les
publicistes. Tantt nat un parti, tantt fusionnent plusieurs partis. Mais toujours
se dessine et s'accentue leurs dpens, les amplifie en les remaniant, et est sus-
ceptible des dimensions extraordinaires o les partis proprement dits, les partis-
foules, ne sauraient prtendre. En d'autres termes, les partis-foules tendent tre
remplacs par les partis-publics 304 .

Quoique la description soit un peu vague, vous pouvez reconnatre, dans les
premiers, les partis runis autour d'un chef ou d'un groupe de chefs que sont les
militants, capables de mobiliser autour d'eux une masse, et dans les seconds, les
partis dont les chefs et groupes dirigeants sont capables de former des coalitions
tournantes entre les catgories sociales selon que le rclament les problmes de
l'heure. On serait tent de classer, parmi les partis-foules, le parti communiste et
le mouvement gaulliste, et parmi les partis-publics, les partis radical-socialiste,

304 G. TARDE : Les Transformations du pouvoir, op. cit., p. 159.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 269

dmocrate chrtien, l'union pour la dmocratie franaise (U.D.F.), etc. Le parti


socialiste, suivant les poques, se rapproche d'un ple ou de l'autre.

Selon Tarde, les mass media affaiblissent les partis de militants et de masses.
Ils favorisent les partis de publicistes et de publics. Ou, chose pire, ils transfor-
ment les militants en courroies de transmission des media et les masses populaires
en matire premire de leurs publics. D'o une instabilit peu compatible avec
le fonctionnement du parlementarisme l'anglaise 305 . Ce jugement s'est avr
juste. Mme s'il s'appuie sur de mauvaises raisons qui ne sauraient tre, tant s'en
faut, les ntres.

En rsum, le plus grand changement apport par la presse (et ensuite par les
autres dcouvertes en matire de communication) consiste dans la cration des
publics la place des foules, la substitution d'un tat dispers mais cohsif de la
sociabilit un tat rassembl et quasi physique. Elle a rapidement enseign
massifier l'individu. Elle est alle le trouver lorsqu'il est seul, domicile, au tra-
vail, dans la rue. Depuis, la radio et la tlvision font mieux. Elles lui apportent,
recrent son intention, entre ses quatre murs, ce qu'il lui fallait autrefois aller
chercher au caf, sur la place, au club. Elles pratiquent donc l'hypnose sur une
grande chelle. En consquence, chacun de nous fait partie d'une masse plus ou
moins visible, mais omniprsente. En dfinitive, l'individu est un rsidu. Il ne
cesse d'appartenir un public que pour se retrouver dans une foule et vice versa,
ou bien il ne sort d'un public que pour entrer dans un autre.

305 G. TARDE : L'opinion et la Foule, op, cit., p. 25.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 270

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Cinquime partie. Lopinion et la foule.

Chapitre III
La loi de polarisation du prestige

Retour la table des matires

Le prestige est la violence, dans l'poque moderne, ce que l'me tait au


corps jadis. Le pouvoir reprsente l'union des deux. Il ne se conoit ni sans l'un ni
sans l'autre. Les dfenseurs des communications de masse affirment, qui veut
les entendre, et mme qui ne veut pas, que le progrs technique apport par les
media va dans le sens d'une plus grande galit du prestige dans nos socits. Ce
qui signifie, dans le sens d'un rapprochement entre dirigeants et dirigs. Depuis
bientt un sicle, ils nous annoncent comme son rsultat le plus clatant que l'on
aboutira une dmocratie totale. Pour appuyer leurs dires, ils soutiennent qu'une
majorit sans cesse croissante lit le journal, coute la radio, regarde la tlvision :
elle est donc de mieux en mieux en mesure de rsister aux manipulations, ses
dpens, des media par la minorit au pouvoir.

La psychologie des foules, par l'organe de Tarde, ne croit pas un mot de tout
ce qu'avancent ces zls dfenseurs du progrs. Une observation, en particulier,
nourrit sa mfiance : l'existence, que j'ai dj signale, d'une polarisation graduel-
le des communications qui se concentrent toujours davantage, et se font de plus en
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 271

plus sens unique. Peut-on dire que les hommes naissent libres et gaux devant
les media ? Certainement pas.

moins d'un bouleversement radical, bien improbable, le progrs des moyens


de communication risque de les remettre, brve chance, entre les mains d'un
nombre de plus en plus petit de meneurs. Il accentue sans cesse la distance entre
dirigeants et dirigs, l'ingalit en matire de prestige. La loi de polarisation indi-
que que le nombre de personnes entre lesquelles ces moyens se distribuent tend
diminuer. Inversement, le nombre de personnes qu'ils permettent d'influencer crot
au-del de toutes proportions.

Entendons-nous bien. Ce n'est pas l'impossibilit pour une partie de la popula-


tion d'avoir accs ces moyens qui est en cause. C'est au contraire la possibilit
pour tous d'y accder qui est source d'ingalit, et augmente la distance entre diri-
geants et dirigs. Si je prends l'exemple de la France d'aujourd'hui, tout se passe-
rait, paradoxalement, comme si la discrimination dont l'opposition de gauche fait
l'objet, la radio ou la tlvision, sauvegardait la quantit de dmocratie qui
subsiste encore chez elle. A supposer que ce traitement se renverse en sa faveur,
la gauche verrait s'acclrer les phnomnes de cour, le vedettariat, en attendant le
culte de la personnalit, tel qu'on l'observe ici ou l. A son tour elle accepterait la
dmocratie des publics, dmocratie non rpublicaine, o les runions de foule
sont remplaces par le matraquage des mdia.

Du point de vue de la psychologie des foules, penser le contraire serait pren-


dre ses dsirs pour des ralits. Pour quelles raisons ? De mme qu'on avait be-
soin, hier, de beaucoup plus d'ouvriers pour produire la main les vtements n-
cessaires habiller tous les Franais, de mme on avait besoin d'un plus grand
nombre de chefs pour tenir une population porte de la main, toucher chaque
citoyen par le regard, le convaincre par le son de la voix, le matriser dans un
corps corps permanent. Et de mme que, de nos jours, un travailleur post sa
machine produit mille fois plus qu'on ne produisait il y a un sicle, de mme un
meneur, au bureau de son journal, devant les micros ou les camras de la tlvi-
sion, hypnotise mille fois plus d'individus que ses prdcesseurs. Par la simple
loquence on hypnotisait cent ou mille auditeurs ; par le livre manuscrit, dj
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 272

beaucoup plus de lecteurs ; par la presse on fascine des distances inoues des
masses humaines incalculables 306 .

Par consquent, la productivit des moyens de communication devient prodi-


gieuse. L'accumulation du capital symbolique (cette masse d'vnements et
d'images que nous apportent les media, ces voix et ces visages spars de nous par
le micro ou l'cran) comme l'accumulation du capital tout court, est sans commu-
ne mesure avec ce que l'on connaissait dans le pass. La socit en sort profon-
dment bouleverse, elle a franchi une tape nouvelle et dcisive de son histoire.
Aprs le capitalisme industriel et financier, voici un capitalisme symbolique qui,
au lieu d'tre fond sur la machine, ou sur l'argent, l'est sur la communication. En
se livrant de telles spculations numriques de psychologie collective, Tarde
conclut plusieurs reprises : A travers toutes les varits, on voit se dessiner
une espce de loi gnrale : c'est l'cart qui va grandissant entre le nombre de me-
neurs et le nombre de mens. Avec 20 orateurs ou chefs de gentes dans la main,
on gouvernait dans l'Antiquit une ville de 2 000 citoyens, par exemple : rapport
de 1 100. A prsent, avec 20 journalistes dvous ou achets, on gouverne dans
certains cas 40 millions d'hommes : rapport de 1 200 000 307 .

Et pour que ne subsiste aucun doute sur ce que sont ces quarante millions, li-
sons le passage qui suit : Nous avons vu, enfin, que l'cart entre le groupe de
meneurs et la masse des mens allait s'largissant par suite des ressources gran-
dissantes que le progrs des armements, des communications, de la presse, met
aux mains des gouvernants. S'il fallait 30 orateurs pour remuer les 20 000 ci-
toyens d'Athnes, il ne faut pas plus de 10 journalistes pour agiter quarante mil-
lions de Franais 308 .

Cette extension indfinie du champ d'action des meneurs et de leurs hommes


de plume acclre la rotation des clbrits et des prestiges. Elle les fait monter
aussi vite au znith de la mode qu'elle les oblige en descendre rapidement. En
matire de gouvernement des hommes, le mouvement de cration serait aussi in-
tense, la dure de jouissance aussi phmre qu'ils le sont en matire de produc-

306 G. TARDE : Les Transformations du pouvoir, op. cit., p. 14.


307 G. TARDE : Les Transformations du pouvoir, op. cit., p. 14.
308 Idem, p. 218.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 273

tion des biens. En d'autres mots, les mdia font une consommation norme de
prestige.

Quand les moyens de communication travaillent sur cette chelle et ce ryth-


me, la productivit des systmes d'imitation et de conformisme ne reste pas en
retard. L o l'on ne reproduisait un leader qu' dix ou vingt mille exemplaires on
peut en reproduire maintenant, et sans difficult, dix ou vingt millions de copies.
la Grce antique aurait fabriqu dix ou vingt mille petits Hitler au cours d'une
gnration, l'Allemagne contemporaine en a sorti plusieurs millions en moins de
dix ans.

Il est facile de prouver ensuite ceci : l'extension des communications et l'in-


tensit des imitations entranent un monopole du prestige, et souvent de la violen-
ce. Il se cantonne dans un cercle restreint, se concentre entre trs peu de mains. A
vrai dire, entre les mains d'un seul individu. Quels que soient les principes, tout,
en fin de compte, devient personnel.

Les chiffres encore ! La quantit de passions, de croyances, d'intrts qui s'in-


vestissent dans un seul homme s'accrot, comme la population, en progression
gomtrique. Songez un instant, pour vous en faire une ide, la somme de pas-
sions qui pouvaient s'investir dans un Pricls Athnes, dans un Socrate oblig
de parcourir les marchs pour parler avec les cordonniers, les menuisiers ou les
peintres grecs, dans un Robespierre Paris, et comparez-la la somme de pas-
sions qui se sont investies dans un Roosevelt s'adressant la nation amricaine
par le truchement de la radio, ou dans un de Gaulle disposant de la tlvision pour
haranguer le peuple franais. Le langage des chiffres pointe vers un seul avenir :
l'anonymat croissant en bas, la personnification acclre en haut Aussi pou-
vons-nous prdire coup sr, crit Tarde, que l'avenir verra des personnifications
de l'autorit et du pouvoir ct desquelles pliront les plus grandes figures des
despotes du pass, et Csar et Louis XIV et Napolon 309
Elles ont assurment pli depuis 1895, date laquelle ces lignes furent crites,
et nous verrions presque en elles des monarques sages, des dictateurs respectueux
de la loi, ct des despotes du prsent. Si la valeur d'une thorie se jugeait
l'exactitude de ses prvisions, celle-ci devrait s'inscrire l'actif de la psychologie
des foules.

309 G. TARDE : Les Transformations du pouvoir, op. cit., p. 219.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 274

II

Les moyens de communication, vous venez de le voir, augmentent fabuleuse-


ment le pouvoir du meneur, puisqu'ils concentrent le prestige un ple et l'admi-
ration l'autre. En mme temps ils crent un nouveau type de meneur. C'est celui
qui matrise l'art de la presse : le publiciste. Tout chef, tout homme d'tat doit
avoir, outre ses talents propres, les talents du journaliste afin de former un public,
de le transformer en parti et de lui donner les impulsions ncessaires pour en tre
suivi. De nos jours, cela va de soi, il faut qu'il ait une voix qui passe la radio
et une prsence qui fascine la tlvision. La seule diffrence est que le publiciste
politique devait ncessairement possder un don littraire, joindre sa culture une
certaine imagination - on pense Zola et son clbre J'accuse - tandis que les
vedettes politiques d'aujourd'hui n'ont besoin que d'une personnalit radiophoni-
que ou tlgnique. Celle-ci ne prsuppose ni culture, ni don littraire, ni imagina-
tion mais seulement quelques rudiments de l'art du comdien. Tarde, donc, pour
en revenir lui, voit dans l'apparition du publiciste un vnement historique ma-
jeur. Les discours sont remplacs par les journaux, les orateurs qui manient les
foules par les journalistes qui visent leur public. Voil le phnomne que la rvo-
lution de 1789 consacre et intensifie un degr inou. Chacun de ces grands et
odieux publicistes, Marat, Desmoulins, le pre Duchesne, avait son public, et l'on
peut considrer les foules incendiaires, pillardes, meurtrires, cannibales, qui ont
ravag la France alors, du nord au midi, de l'est l'ouest, comme des excroissan-
ces, des ruptions malignes de ces publics, auxquels les malfaisants chansons -
mens en triomphe au Panthon aprs leur mort - versaient tous les jours l'alcool
vnneux des mots vides et violents 310 .

En une seule phrase, il rgle leur compte ces ttes chaudes de la Rvolution,
et dverse son propre venin sur le peuple qui s'est lev contre un rgime qui l'avait
opprim pendant des sicles, pille sans vergogne et humili sans retenue du sud au
nord, de l'ouest l'est. cette occasion, il exprime une fois de plus tout son m-
pris pour ceux qui lui ont permis lui, descendant d'une famille du Tiers-tat,

310 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 10.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 275

d'crire et de penser librement, voire d'insulter leur mmoire. Sa haine et son


mpris l'amnent regarder Marat, Desmoulins, ou le pre Duchesne comme les
prototypes du meneur moderne et reconnatre leur rle principal : tre l'origine
des grands courants d'opinion, tre les remueurs d'ides sociales qui, sans eux,
resteraient l'tat de rumeurs et de chimres. preuve le socialisme et l'anar-
chisme avant que quelques publicistes fameux, Karl Marx, Kropotkine, et au-
tres, les eurent mis en circulation leur effigie. On comprend facilement d'aprs
cela, que l'empreinte individuelle du gnie de son promoteur soit plus marque sur
un public que le gnie de la nationalit, et que l'inverse soit vrai de la foule 311 .

Entendez que les publics refltent le gnie de leurs inventeurs, tandis que les
foules expriment uniquement l'inconscient collectif de leur culture, de leur ethnie.
Ainsi, loin de diminuer le poids historique des individus au profit des peuples, de
la dmocratie, la presse et l'opinion l'accroissent et le font rayonner bien plus
qu'avant. Elles reprsentent de vastes caisses de rsonance, un rseau extrme-
ment tendu d'imitateurs d'autant plus prts suivre leurs directives, adopter
leurs modes, qu'aucune tradition n'y fait obstacle. L'homme ancien tait tenu en
lisires et protg par la coutume. L'homme moderne est libre, donc vulnrable
aux modes passagres.

* * *
On ne peut pas viter une question : quoi tient la force des publicistes ? A
leurs dons d'hypnotiseurs distance, sans doute. Mais aussi leur connaissance
la fois intuitive et informe du public. Ils savent ce qu'il aime et ce qu'il dteste.
Ils satisfont son impudeur collective et anonyme voir tals au grand jour les
sujets les plus inconvenants, malgr. la pudeur des individus qui le composent. Ils
flattent son penchant se laisser exciter par l'envie et la haine. Dans le public, le
besoin de har quelqu'un ou de se dchaner contre quelque chose, la recherche
d'une tte de Turc ou d'un bouc missaire, correspondrait, selon Tarde, au besoin
d'agir sur ce quelqu'un ou ce quelque chose. Susciter l'enthousiasme, la bienveil-
lance, la gnrosit du public ne mne pas loin, ne le met pas en branle. En revan-
che, susciter sa haine, voil qui le passionne et le soulve et lui procure une occa-
sion d'activit. Lui rvler, lui jeter en pture un tel objet d'aversion et de scanda-

311 Idem, p. 16.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 276

le, c'est lui permettre de donner libre cours sa destructivit latente, une agres-
sivit, dirions-nous, qui n'attend qu'un signe pour se dclencher. Par consquent,
braquer le public contre un adversaire, un personnage, une ide, est le plus sr
moyen de se mettre sa tte et de devenir son roi. Sachant tout cela, les publicis-
tes ne se privent pas de jouer sur ces sentiments, ce qui fait qu' en aucun pays,
en aucun temps, l'apologtique n'a eu autant de succs que la diffamation 312 .

En tant que publiciste, l'homme d'tat doit connatre aussi la force respective
des opinions dans les divers publics auxquels il s'adresse. Tarde est ainsi le pre-
mier prconiser ce que nous nommons aujourd'hui le marketing politique
pour prendre le pouls de la nation. Mais pour les hommes d'tat, crit-il, qui ont
manier ce qu'ils appellent l'opinion, l'agrgat des perceptions ou des conceptions
totalises, une question notablement plus importante est de deviner dans quelle
classe, dans quelle corporation, dans quel groupe de la nation (un groupe pure-
ment masculin le plus souvent, et en cela la comparaison est lgitime), se trouvent
les impressions et les ides les plus intenses, les persuasions et les impulsions les
plus nergiques, soit les plus vives, soit les plus durables 313 .

Il va sans dire qu' une poque scientifique comme la ntre, il ne s'agit plus de
deviner, il est ncessaire de calculer, peser, et d'aboutir une estimation exacte de
cette nergie. Ce qui n'exclut pas toujours les erreurs, les sondages lectoraux en
font foi.

* * *
Quant aux stratgies de la persuasion, l'art de la suggestion, ce sont les m-
mes. Le journal doit savoir capter l'attention au moyen de rvlations, scandales et
exagrations. Bref, faire tourner la tte par quelque gros tapage 314 . Il doit
aussi affirmer les ides avec fermet, dogmatiser s'il le faut, car dogmatiser est
toujours un besoin irrsistible chez les hommes groups en foules ou en publics.
Enfin, last but not least, rpter sans dsemparer les mmes ides et les mmes
raisonnements : En fait d'arguments, crit Tarde, l'un des meilleurs est encore le
plus banal : la rptition incessante des mmes ides, des mmes calomnies, des

312 G. TARDE : L'Opinion et la Foule, op. cit., p. 59.


313 G. TARDE : Les Transformations du pouvoir, op. cit., p. 263.
314 G. TARDE : Idem, p. 234.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 277

mmes chimres 315 . Que Le Bon et Tarde proposent les mmes stratgies de
suggestion n'est point un hasard. Tous deux ont adopt le modle hypnotique et en
tirent les mmes conclusions. Inutile donc de chercher une autre explication.

De ces derniers chapitres se dgage une remarque gnrale : dans une socit,
les moyens de communication sont l'lment dterminant. Ils modifient la nature
des groupes - les foules devenant des publics, par exemple. Ils transforment les
relations entre masses et meneurs, et faonnent autant la psychologie que la poli-
tique d'une poque. Le dix-neuvime sicle produisait tour de bras et de machi-
nes. Le vingtime sicle communique, en consommant un peu de matire grise et
beaucoup de media. La psychologie des foules a, la premire, dcouvert leur rle
et compris leurs lois. J'espre avoir russi le montrer.

315 Idem, p. 236.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 278

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Cinquime partie. Lopinion et la foule.

Chapitre IV
La Rpublique en France :
de la dmocratie des masses
la dmocratie des publics
Le pouvoir vient d'en haut, la confiance vient d'en bas.
SIEYS

Retour la table des matires

Pour illustrer l'volution de la psychologie des foules, plutt que d'exposer


longuement des thories, je vous propose de jeter un coup d'oeil sur la situation
actuelle, telle que nous la connaissons. Il n'y a pas de meilleur terrain d'observa-
tion. Et ce choix se justifie d'autant mieux que la seule passion, le seul univers de
ralits pour Tarde et Le Bon, c'est la France. Non qu'ils ne recherchent une vrit
universelle. Non que la connaissance pure et simple les laisse indiffrents. Mais
elles sont subordonnes pour eux une proccupation d'ordre vital, une ralit
qui les obsde. A lire nos deux auteurs, on sent bien que l'unique histoire qu'il leur
importe de comprendre, les images de prdilection qu'ils ont sous les yeux, les
personnages familiers qui les inspirent sont ceux de notre pays - plus exactement
l'histoire, les images, les personnages qui, partir de la Rvolution de 1789, han-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 279

tent l'esprit du peuple franais. Tout le reste du monde leur est rservoir d'exem-
ples et d'analogies, arguments et fleurs de rhtorique. Volontiers, ils auraient crit
comme Michelet : Toute autre histoire est mutile, la ntre seule est complte ;
prenez l'histoire de l'Italie, il y manque les derniers sicles ; prenez l'histoire de
l'Allemagne, de l'Angleterre, il y manque les premiers. Prenez celle de la France ;
avec elle, vous savez le monde 316 .

aucun instant, Le Bon et Tarde n'essaient de se dtacher de cette histoire, de


rejeter les prjugs qu'elle a enracins dans leur esprit. Prjugs de classe, n'en
point douter. Mais pas ceux d'une classe existant n'importe o : ils sont localiss,
enregistrs dans une mmoire singulire, couls dans une langue et une culture
prcises. Ce sont prjugs du terroir de France. Et qui dictent nos deux psycho-
logues une question clairement nonce : attendu la chane des rvolutions qui se
sont produites, depuis la grande Rvolution jusqu' la Commune de Paris, quelles
sont les chances de voir s'instaurer en France une dmocratie qui maintienne l'or-
dre social ? Ni l'un ni l'autre ne croit possible, ou souhaitable, le retour au despo-
tisme de l'ancien rgime. Seule sa dure leur inspire de la nostalgie.

En rponse cette question, Le Bon et Tarde imaginent donc chacun un sys-


tme politique, conforme la nature humaine et, en principe, stable. Ceux-ci s'ap-
puient sur la psychologie, tout comme Durkheim ou Michelet tirent respective-
ment leur inspiration l'un de la sociologie, l'autre de l'histoire. En tout cas la psy-
chologie des foules en forme l'arrire-plan. Ces systmes mritent d'tre consid-
rs en eux-mmes et pour eux-mmes. D'autant plus qu'ils semblent avoir reu un
commencement de ralisation, sous nos yeux, au cours des vingt dernires annes.
En effet, si l'on distingue par convention un systme Le Bon et un systme Tarde,
il est alors vident que, sous la Ve Rpublique, la prsidence du gnral de Gaulle
correspond au premier, et celle de M. Valry Giscard d'Estaing au second. Il y a
nanmoins une petite diffrence : tandis que le premier a lu Le Bon et adopt cer-
tains de ses principes, le second ignore Tarde, coup sr. Mais comprenez-moi
bien : je ne soutiens nullement que les deux psychologues les ont inspirs et que
les deux prsidents de la Rpublique ont respectivement appliqu les ides de l'un

316 J. MICHELET : Le Peuple, Ed. Flammarion, Paris, 1974, p. 228.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 280

et de l'autre. Je prtends seulement que ces solutions correspondaient une certai-


ne ralit historique. Voyons-en mieux le dtail 317 .

II

Les tiquettes fixent les ides. Le Bon souhaite une dmocratie des masses r-
unie autour d'un chef, o le plbiscite, par votes et manifestations, confirme le
lien de souverainet qui les soude ensemble. Tarde plaide pour une dmocratie de
publics, que la presse, plus gnralement les media, constitue et reconstitue au gr
des questions d'actualit. Il plaide en fait pour une multitude de publics forms
autour d'une hirarchie de leaders (administrations, partis, etc.) s'tageant jusqu'
la magistrature suprme. La dmocratie des masses renvoie l'image d'une nation
rassemble, o dominent les vertus de la collectivit. La dmocratie des publics
reconnat une nation disperse, chaque partie suivant ses traditions propres et re-
posant sur le consensus des individus. Toutes deux sont cependant fondes sur le
principe du chef, autorit qui ne discute ni ne se laisse discuter - aucune autre ne
pourrait accomplir son oeuvre. Les dlibrations pour et contre, obstacle la vo-
lont d'agir, y dtruiraient ce qui lui confre l'autorit d'un Csar.

Conu et comme suscit par son vouloir propre, le gnral de Gaulle avait d-
fini de longue date les conditions de son action : Mais, au cours d'une poque
drgle, au sein d'une socit bouleverse dans ses cadres et dans ses traditions,
les conventions d'obissance vont s'affaiblissant et le prestige personnel du chef
devient le ressort du commandement 318 .

Militaire en rupture de caste, dchu de son grade et traduit en cour martiale,


politique en rupture de classe, pour qui savoir dire non tait une marque de carac-
tre, il s'est port la tte de l'tat, deux reprises, par usurpation. Semblable aux
grands meneurs, le Gnral a assis tout son pouvoir, selon la formule classique,

317 On pourrait trouver chez l'un ou l'autre des relents du temprament bona-
partiste ou orlaniste, dans des proportions varies. Mais ce genre d'opposition
a perdu aujourd'hui tout intrt.
318 C. DE GAULLE : Le fil de l'pe, op. cit., p. 66.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 281

sur le prestige. Si contest qu'il ait t, personne n'a espr lui succder. Nul n'a
eu le pouvoir de le faire renoncer - except le peuple.

Homme des vastes ides et des options sans compromis, il exerait sur les au-
tres un empire total qui lui valait l'allgeance personnelle des individus, la fidlit
inconditionnelle des groupes se reconnaissant en lui. Les uns comme les autre
vouaient sa personne un amour exclusif et une admiration sans bornes. Il savait
les provoquer et les entretenir, mme chez ceux qui passaient pour tre ses adver-
saires. Jean Daniel, directeur d'un hebdomadaire de gauche, Le Nouvel Observa-
teur, relate leur rencontre en termes mus : Quand mon tour vient de serrer la
main du gnral de Gaulle, il me dit qu'il est heureux de m'avoir dj vu Saint-
Louis. J'ai l'impression d'avoir t Austerlitz 319 . C'est--dire qu'il se sent dans
la peau d'un ancien soldat plutt que d'un opposant politique. Se faire ce point
admirer et impressionner qui vous admire, l'homme du 18 juin possdait la
perfection cet art peu rpandu.

Le rseau de ces allgeances et de ces hommages suscits dans les couches les
plus diverses de la socit se traduisait dans des partis-foules crs divers mo-
ments. L'un aprs l'autre, il a constitu de tels rassemblements, des unions pour y
brasser la lgion de ses partisans. Mais il s'est toujours refus les laisser trans-
former en organisation permanente. L'image qu'il a donne chaque fois et qu'il
voulait prserver tait celle de masses runies distance respectueuse autour du
chef unique. Il l'a fixe une fois pour toutes en dclarant : J'irai l'Arc de
Triomphe, je serai seul, le peuple de Paris sera l et se taira.

On lui voyait partout l'air tellement assur que l'on n'imaginait gure qu'il pt
recourir des expdients et des ruses, aux conseils d'autrui. Mais, la source du
pouvoir qu'il possdait d'inspirer confiance se trouvait quelque chose d'intangible.
Une aura invisible l'enveloppait et dbordait par son regard inscrutable. Gageons
que le culte passionn que lui vouaient tant d'hommes, allant jusqu' l'extase quasi
religieuse, a t pour lui un stimulant indispensable. Et lui a permis de vaincre le
dsenchantement auquel il tait enclin,

Comme tout homme politique, de Gaulle a interprt sa faon les doctrines


de notre temps, en fonction de l'ide qu'il se faisait de lui-mme et de son rle
dans l'tat. Il a ressuscit avec vigueur une somme de croyances relies la na-

319 J. DANIEL : L're des ruptures, op. cit., p. 173.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 282

tion, au gnie de la terre, l'indpendance de la France et sa place dans le mon-


de. Le fameux slogan Honneur et Patrie noue en une gerbe les souvenirs du pass.
Et ces croyances, faisant appel aux forces de conservation des foules, le Gnral
les a combines avec les ides d'essence socialiste, surgies de la rvolution, enti-
rement orientes vers l'avenir. Pour les fondre enfin en une foi totale dans l'tat,
souverain et fort. Il a cr autour de son chef une atmosphre de majest qu'il sa-
vait passagre, une stabilit qu'il entrevoyait fragile. D'autant plus fragile que,
malgr constitutions et rfrendums, son pouvoir, comme tout ce qui fait fond sur
le prestige, manquait d'une certaine lgitimit. Aux yeux de beaucoup - et no-
tamment de la gauche - son accession la magistrature suprme a toujours paru
un coup d'tat.

Mais le gnral de Gaulle, matre en l'art de la sduction, a su colmater cette


brche en devenant le mythe puissant, mticuleusement orchestr, auquel chaque
Franais pouvait croire. Homme seul et le montrant, magicien du secret et le di-
sant, il a su tablir la distance respectueuse vis--vis de l'individu, plutt que de la
fonction, qui garantit l'ascendant et facilite les dvotions. Artiste du langage, et
fidle aux rgles que Le Bon avait remises jour, il revivifiait en les parant d'une
valeur solennelle les mots charge affective forte (la France, la Rsistance, etc.).
Il rafrachissait significations et images en leur adjoignant de nouveaux sens, ainsi
la clbre chienlit pour voquer les dsordres de mai 1968, ou la hargne,
la rogne et la grogne .

Porteur d'une conviction inbranlable, il a su la communiquer par tapes, au


moment choisi par lui. Quel que soit le moyen de communication utilis, il y est
toujours parvenu. Le public, enchanteur impuissant , comme dit Malraux, a
besoin d'un puissant enchanteur. A la radio ou la tlvision, tel il apparaissait
toujours. Mais, quoiqu'il se servt de ces moyens avec un talent indiscutable, sub-
juguant l'auditoire par un regard qui ignorait les doutes, une voix qui imposait
silence aux rpliques, il semblait surtout l'aise dans ces messes hypnotiques que
furent ses voyages ou les crmonies patriotiques. En ces occasions calcules, la
mise en scne, simple mais efficace, lui permettait d'exercer une sduction imm-
diate par sa prsence, par sa parole vive qui captait les foules passagres. Elle
trouvait son point culminant dans le contact direct, les bains de foule. Le pouvoir
qu'il y puisait et renouvelait de cette faon lui permettait de se passer des partis ou
de se placer au-dessus d'eux, de les contraindre tous plier devant sa volont, se
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 283

soumettre sa fonction et sa personne. Dans ce cadre, ses dplacements


l'tranger, le crmonial qui les accompagnait, les interlocuteurs qu'il choisissait,
les discours retentissants qu'il prononait, les masses, enfin, qu'il attirait, compo-
ses de curieux et de dvots, constituaient des vnements. Ils reprsentaient, dans
un monde o la France n'est plus au tout premier rang, les succs ncessaires pour
maintenir son ascendant de chef incontest. L aussi, il jouait, devant un public
conquis, son rle de hros et de pre,

Cet extraordinaire prestige l'autorisait avoir recours au rfrendum, ces


plbiscites rguliers que doit viter un homme dpourvu de charisme. Chacun
d'eux tait l'occasion d'une ample crmonie qui reconstituait, au-dessus des par-
tis, des classes, des rgions, la scne invisible et omniprsente de la foule rassem-
ble autour de son meneur : de Gaulle et les Franais. L'impression se dgageait
qu'en dehors de ce lien, incarnant la France, il n'y avait rien. Lorsque le dernier
rfrendum, conscutif aux rvolutions de mai 1968, a enregistr l'clipse de son
prestige, il a quitt le pouvoir de lui-mme. Beaucoup s'en sont tonns. A sa pla-
ce, ils s'y seraient accrochs. Cependant, mieux averti qu'eux, il savait que dans
une telle dmocratie, l'chec est sanctionn sur-le-champ. Lorsqu'en chouant le
chef a perdu le prestige, ft-ce une partie du prestige, il ne peut plus garder le
pouvoir.

III

Entre la prise du pouvoir par le gnral de Gaulle et l'lection de Valry Gis-


card d'Estaing, il y a toute la distance qui spare un enlvement d'un mariage. Si
l'on avait cherch de propos dlibr, pour la porter la tte de la Ve Rpublique,
une personnalit aux antipodes de son fondateur, on n'aurait pu en trouver une qui
lui soit plus oppose que le prsident actuel. lve brillant des Grandes coles,
haut commis de l'tat, jeune ministre responsable d'un secteur important de l'ad-
ministration du pays, il a gravi au pas de charge les marches du pouvoir, sans
connatre les pitinements de l'ambition, les troubles de l'chec, les incertitudes
d'une destine. Ce patricien rac, crit un observateur avis, n dans une famille
influente, fortune et trs conservatrice, mari dans l'aristocratie, pourvu de tous
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 284

les dons, servi par toutes les chances, reprsente le produit le plus symbolique de
la classe dirigeante 320 .

Il possde donc tout ce qui prpare un homme au prestige de la fonction, le


privant du mme coup du prestige de la personne, du charisme qui le met au-
dessus des autres hommes. Mais, lu dans une priode de calme relatif succdant
aux orages de la dcolonisation et aux turbulences des rvoltes tudiantes, par une
France toujours divise, et mme dchire entre une gauche et une droite, mais
ayant liquid ses problmes d'empire, modernis son industrie, arrach son agri-
culture la routine, dpos dans sa mmoire historique la Rsistance, pans les
plaies de la guerre d'Algrie, et effac le souvenir de la rvolution avorte de mai
1968, il reprsente aux yeux des uns un Kennedy franais, aux yeux des autres le
retour des hommes politiques et l'accession des techniciens aux affaires de l'tat.
Le temps des passions et des mtaphysiciens du pouvoir tait clos. Le temps de la
raison et des physiciens du pouvoir semblait commencer. La grandeur de la Fran-
ce reste la toile de fond. Cependant, l'accent se dplace de la collectivit l'indi-
vidu : Notre socit, crit M. Giscard d'Estaing, est fonde sur l'panouissement
individuel 321 .

La substance du discours change en consquence. Aux vastes panoramas his-


toriques, l'incantation des images, l'vocation des croyances millnaires, se
substituent les leons grises mais efficaces de la science, les dmonstrations co-
nomiques serres, les froides analyses sociologiques. A la logique incertaine des
motions, on prfre la logique des statistiques qui a le pied sr. La rpublique
des prtendants se transforme en une rpublique d'intendants. Les drames de l'his-
toire politique, ncessairement insolubles, deviennent les problmes de l'cono-
mie politique, solubles par dfinition. Les dirigeants sont la fois des chefs et des
organisateurs, chacun d'eux ayant autorit sur ses subordonns et comptence
dans son domaine. Chefs de partis ou chefs d'entreprise, chefs d'administration ou
chefs de syndicats, ils appartiennent tous au cercle du pouvoir redistribu et des
responsabilits dilues. Ils se combattent ou ngocient, faisant et dfaisant les
coalitions entre eux suivant les circonstances, tandis que le chef de l'tat, au-
dessus de la mle, joue volontiers le rle d'arbitre.

320 A. DUHAMEL : La Rpublique giscardienne, Grasset, Paris, 1980, p. 245.


321 V. GISCARD D'ESTAING : Dmocratie franaise, Livre de poche, Paris,
1976, p. 3.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 285

Le prsident garde toujours entre ses mains les instruments de l'autorit - les
pouvoirs du domaine ordinaire et ceux du domaine rserv. Mais il n'en dtient
plus l'essence, comme le gnral de Gaulle, qui commande le respect indivisible
de la fonction et l'admiration de la personne. Dans ce contexte nouveau, l'art du
gouvernement n'est plus un art de la sduction, mais un art (une science ?) de la
communication, dans lequel les media, journaux, radio, tlvision, occupent une
place dcisive 322 . Ce n'est pas un hasard si, ct de la participation, ide-force
du gnral de Gaulle, la communication devient une notion essentielle, la premi-
re : Notre socit, crit M. Giscard d'Estaing, doit tre une socit de communi-
cation et de participation 323 .

La mainmise sur la presse, la radio et surtout la tlvision, devient un des en-


jeux de la lutte politique et du dbat social. A tort ou raison, chaque groupe diri-
geant - que ce soit le gouvernement ou l'opposition - croit que quiconque s'en as-
sure l'accs s'assure galement une influence dcisive sur l'opinion. Qu'ils le sa-
chent ou non, tous partagent la conception de Tarde selon laquelle les meneurs
modernes, pour constituer leurs publics et les commander, doivent disposer des
media, et possder les talents ncessaires afin de s'en servir. Les Franais, cons-
tate Pierre Emmanuel dans un article prcisment intitul Gouverner par la Tl-
vision, sont gouverns par les mdia et pour la plupart, ils ne s'en doutent gu-
re 324 .

Aprs avoir tabli ce constat, l'auteur dcrit, de manire adquate, comment


les individus isols, solitaires composant la nation deviennent des membres de
cette forme de foule qu'est le public des tlspectateurs, recevant simultanment
les mmes images et les mmes informations, donc les mmes ides. Les pro-
grammes transmis sont conus cette fin et suivent la psychologie et les prju-
gs courants du plus grand nombre : il est difficile de dire si les programmes en
dcoulent ou s'ils les crent. Une interaction se produit sans doute dans le sens
d'une uniformit de plus en plus grande. Cette massification s'installe au niveau le

322 R. DEBRAY : Le Pouvoir intellectuel en France, op. cit.


323 V. GISCARD D'ESTAING : Dmocratie franaise, op. cit,, p. 45.
324 Le Figaro, 20 dcembre 1979.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 286

plus stagnant, le plus inerte de l'esprit. Grce elle, par un effet de rassurante r-
ptition, la politique au pouvoir hypnotise les consciences 325 .

Dans ce cadre, les milliers de fidlits personnelles, les nombreux rseaux et


les compagnons de tous ordres qui, au temps du gnral de Gaulle, labouraient et
mobilisaient les foules dans un corps corps incessant, leur insufflaient l'esprit
gaulliste dans un bouche bouche efficace, deviennent (Tarde l'avait bien pr-
dit !) parfaitement inutiles. Il suffit d'un nombre trs restreint de publicistes pour
aboutir au rsultat recherch, faire connatre la pense du prsident et imposer sa
volont au pays tout entier. Pierre Emmanuel comprend qu'il ne s'agit pas l d'un
hasard, ni de la simple mise en application d'une technique de communication
perfectionne, il y reconnat clairement un effet de systme : Mais ce seul, crit-
il au sujet du prsident de la Rpublique, n'est pas seul : il reprsente un systme
de pense, une ide de l'tat, une conception des citoyens et du peuple qui sont,
l'vidence, partags par toute une classe de techniciens du pouvoir 326 . On ne
saurait mieux dire, et ces phrases font cho quelques lignes de M. Giscard d'Es-
taing, rdiges dans le plus pur style tardien : L'immense majorit des Franais
vit dans la rumeur des villes. La radio et la tlvision diffusent partout leurs mes-
sages nerveux 327 .

ceci prs que ces messages nerveux manent d'un ou de plusieurs cerveaux
qui font partie du star system, subtilement analys nagure par Edgar Morin, du
systme de vedettes qui ne se limite plus au monde du spectacle mais s'tend d-
sormais la politique et la littrature, englobe l'art aussi bien que la science.

IV

Entre les deux personnalits, deux diffrences me paraissent particulirement


significatives, du point de vue de la psychologie des foules. La premire saute aux
yeux lors des dplacements du prsident de la Rpublique. Les vritables bains de
foule sont rares, avec leur ferveur, leur chaleur caractristique, au cours de ces

325 Ibidem.
326 Article cit.
327 V. GISCARD D'ESTAING : Dmocratie franaise, op. cit., p. 152.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 287

voyages. C'est aux leaders d'opinions, aux lus, fonctionnaires, journalistes, qu'il
s'adresse en premier lieu. C'est par eux qu'il cherche toucher le pays, attirer les
publics de son ct. Toujours construits, toujours arguments par des chiffres, ses
discours le montrent plus soucieux de convaincre que d'entraner. Il est aussi plus
habile manier ses adversaires qu' les enfermer, contre leur gr, dans une
croyance collective dont il serait l'incarnation. Affaire de temprament ? Mais
aussi limitation pure et simple, car il ne gouverne pas en vertu d'un contrat avec la
France, il a reu son mandat d'un vote des Franais.

videmment, comme tout prsident d'une nation qui compte, il est entour
d'une cour. On rend un culte sa personne et chacun cherche lui plaire, le s-
duire. D'autant plus que la France est gouverne par un souverain lu, un mo-
narque rpublicain, presque un despote clair 328 . Un tel culte ne saurait ce-
pendant susciter la vnration, l'admiration dvote qu'a connues le chef de la
France libre - et qui seules attirent les foules vers leur leader, comme les ples
d'un aimant, la limaille de fer. Malgr un effort constant, un travail excellent de
mise en relief de la fonction et de mise en scne des grands vnements, il lui
manque ce qui seul peut le transcender : le prestige personnel, le charisme.

L'autre diffrence concerne l'attitude de l'homme. Le gnral de Gaulle appa-


raissait toujours en chef de guerre et en prophte. On voyait en lui le reprsentant
des meneurs de foules et des fondateurs de nations. Il se voulait l'un et l'autre.
Valry Giscard d'Estaing est l'aise dans l'attitude de l'homme d'tat et du pda-
gogue. C'est dans cette catgorie, l'vidence, qu'il veut briller, et l'poque aidant,
il brille. D'un chef militaire, on dit qu'il est un meneur d'hommes. On entend par
l qu'il les entrane vers la bataille, la gloire, la mort et sait trouver le mot lectri-
sant l'instant crucial. Mais pour un pdagogue, on parle de rayonnement, en
voulant dire qu'il claire ses lves et allume chez eux, sinon un savoir semblable,
du moins le dsir de savoir.

Les traits de ce personnage sont marqus. Il ne cre pas : il transmet. Libre des
tourments de l'invention, du doute des questions, il ne connat que les satisfactions
de l'imitation, la quitude des rponses. Et il a rponse tout. L'opinitret le ca-
ractrise. Fidle une cole, un manuel, un systme de pense, s'tant fait une
opinion, il ne veut pas en dmordre. Non seulement il refuse de voir l'opinion

328 A. DUHAMEL : La Rpublique giscardienne, op. cit., p. 24.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 288

adverse, l'autre ct des choses , pour lui cet autre ct n'existe mme pas. Son
propre raisonnement l'a conduit une conclusion oppose. Il n'a pas de raison de
faire marche arrire ou de se livrer un nouvel examen. D'o l'impossibilit du
dialogue. Il n'entend qu'un son de cloche, le sien, et ne comprend pas les questions
qu'on lui pose, car elles supposent un systme diffrent, un doute de principe,
inexistants pour lui. Donc il monologue, c'est l'acte mme de l'enseignant. Intol-
rant aux objections, il se laisse volontiers aller des digressions, sinon des af-
firmations rptes, reprenant mot pour mot ce que l'auditoire sait dj.

Aujourd'hui la pdagogie a pour terrain de prdilection l'conomie. Tout le


langage, toute la pense, bref tout le discours public se laisse tendre sur le lit de
Procuste de cette science. L'conomie librale, s'entend. Si bien qu'en cas de d-
saccord ou de conflit avec l'opposition, on n'invoque plus les grandes options de
l'histoire mais la nature des choses. On impute aux contradicteurs une ignorance
des ralits, un idalisme non chiffr, et un manque du sens des responsabilits.
Que ce jugement soit juste ou faux, on en vient parler et penser comme Tarde :
Les gouvernementaux et les opposants rappellent, par leur jeu de bascule, le
conflit des haussiers et des baissiers la bourse. Les gouvernementaux jouent la
hausse, et les opposants jouent la baisse des affaires publiques 329 .

La comparaison est d'autant plus exacte que la Bourse joue le rle de barom-
tre de l'opinion et ragit dans le sens indiqu. Le psychologue franais voyait l
une loi. C'est bien une loi, tablie du point de vue d'une minorit qui commande et
impose, et non pas d'une majorit qui obit et rsiste.

Or, il est vident que le prsident de la Rpublique, dans ses discours et appa-
ritions publics, rvle une complexion pdagogique. D'o ce langage argument,
constell a et l d'une motion pudique. D'o ce vocabulaire abstrait, propre aux
grands commis de l'tat. D'o ces propos bards de chiffres, de pourcentages et de
prcisions. Par tout cet appareil, il vise d'abord enseigner, ensuite a convaincre.
Cela peut russir en des temps pacifis, au milieu d'une classe politique uniforme
- les rebelles tant mis la porte. Il suffirait pourtant de la venue d'un autre leader,
qui sache retransformer les publics en foules, pour branler l'difice soigneuse-
ment construit et entraner la France, nouveau, vers une dmocratie des masses.

329 G. TARDE : Les Transformations du pouvoir, op. cit., p. 144.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 289

Ces diffrences, parmi bien d'autres, indiquent le sens dans lequel a volu la
Cinquime Rpublique. Il est hors de doute que cette volution touche moins aux
bases de la socit et, pour l'instant, l'conomique, qu' la nature des formes de
groupement, d'action et de pouvoir politiques. J'ai seulement voulu mettre en re-
lief les aspects psychologiques qu'on oublie rgulirement de prendre en compte
dans les analyses concrtes 330 . Oubli qui n'a rien d'tonnant, puisqu'il est interdit
de les prendre en considration et que l'on s'assure d'un succs de librairie en jus-
tifiant, par des arguments d'histoire et d'conomie, ce prjug. On passe mme
pour progressiste si l'on contribue cette rgression de la connaissance et falsifi-
cation de la pratique politique courante.

Une chose est certaine : depuis une dizaine d'annes, les partis politiques
changent. Selon la formule de Tarde, les partis-foules deviennent des partis-
publics. Trois signes nous en avertissent. D'abord la comptition laquelle ils se
livrent pour avoir accs aux moyens de communication et les matriser. Mesurer
leur impact sur les tlspectateurs, auditeurs et lecteurs - et aussi citoyens ! - leur
est une proccupation commune. Ainsi s'explique la vogue des enqutes. On
prend le pouls de l'opinion publique, on recense les pourcentages d'coute, on
dnombre les intentions de vote, on mesure les attitudes vis--vis de telle ou telle
question, l'avortement ou l'inflation, les travailleurs immigrs ou les juifs. Sans
oublier la cote de popularit des personnages politiques avec leurs flux et leurs
reflux. Chaque semaine, les journaux en publient les rsultats, se substituent au
dbat public, tranchent notre place. Bref les sondages d'opinion, interrogeant les
divers publics, remplacent les plbiscites solennels et passionnels, dont seul un
leader dou de prestige peut prendre le risque. On pourrait voir dans ces question-
nements un simple exercice statistique, dans ces tableaux de l'opinion une pure
information sur l'tat d'esprit des gens. L'auteur de Dmocratie franaise nous

330 E. TODD : Le Fou et le Proltaire, Laffont, Paris, 1979.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 290

rappelle le vritable enjeu : L'impulsion et la sanction se trouvent dans l'opinion.


C'est elle qui dcide o s'arrte la libert et o commence le dsordre 331 .

Ensuite la pratique des tudes du march politique - le fameux marketing am-


ricain - qui se rpand, prvue et recommande par Tarde, dtermine la prsenta-
tion et le choix des candidats. Aprs avoir recueilli les jugements, les prfrences
d'un chantillon d'individus, on dresse le catalogue raisonn de leurs opinions.
Elles doivent se retrouver dans les dclarations de chaque parti. On brosse le por-
trait de l'lu idal, auquel chaque postulant devra ressembler pour tre crdible.
Afin de s'en rapprocher, il faudra qu'il se soumette des oprations non seulement
intellectuelles mais aussi des interventions physiques sur sa personne - on modi-
fie les dents de Mitterrand, on change les lunettes de Chirac ou de Debr, pour ne
parler que de celles dont les journaux rendent compte.

Par ailleurs, le lancement des campagnes d'affiches en vue des lections, nous
le savons en ce qui concerne les socialistes et les gaullistes, est dcid par des
spcialistes de la publicit, et confi des agences, aprs des tudes de march
quantifies. Toute une industrie de l'image est ne, en des lections rptes,
pour permettre aux partis et aux candidats de s'adresser des publics de plus en
plus divers et changeants. Sachant que le citoyen, tlspectateur ou lecteur, ragi-
ra d'abord en spectateur et ensuite en lecteur. Les candidats sont choisis dans la
perspective de leurs prestations. Ainsi, regardons la liste des candidats de l'UDF
aux lections europennes. Il s'agit, comme l'crit Le Figaro du 22 avril 1979,
d'une hirarchie scientifiquement tablie . Les rivalits de personnes, les luttes
de courants, les divergences d'opinions, nous informe le mme article, ont t
tranches sans difficult car l'UDF a dcid de s'appuyer sur les techniques de
marketing pour rendre les arbitrages, quand hsitations ou ambitions enveni-
maient les ngociations. Les vingt-cinq premiers de la liste ont tous t tests dans
l'opinion, et les rsultats de ces sondages ont influenc la hirarchie de la liste .
Influenc semble un euphmisme mis pour dict. Nous savons que cette stratgie
s'est avre payante.

Enfin, l'instar des moyens de communication, le prestige se polarise - dans


l'tat, dans les partis et dans la plupart des institutions. Partout, la masse organi-
se se confond avec son chef. On dirait que chaque masse est devenue la proprit

331 V. GISCARD D'ESTAING : Dmocratie franaise, op. cit., p. 158.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 291

personnelle de son leader. L'habitude s'installe de dire le parti de M. Marchais, au


lieu de dire le parti communiste, le parti de M. Chirac au lieu du parti rpublicain
populaire. Le systme des lections, notamment les lections prsidentielles,
fournit la preuve qu'il suffit maintenant d'un seul individu pour intresser et
convaincre cinquante millions de tlspectateurs ou d'auditeurs, pour suggestion-
ner la France entire, alors qu'il en fallait auparavant plusieurs centaines, voire des
milliers.

En fait, sur l'chiquier politique, il n'y a place que pour cinq ou six figures,
afin de simuler les rgles de la dmocratie directe -les autres sont des pions, rapi-
dement limins. Les observateurs dcrivent cette volution en des termes qui
reprennent, dans un langage moderne et forcment plus abstrait, les concepts m-
mes de la psychologie des foules, en particulier de Tarde, infaillible devin : La
primaut du candidat ou du leader sur la formation laquelle il appartient : cette
tendance la personnalisation du pouvoir, constate dans tous les excutifs, s'ex-
plique par le fait que la communication politique repose de plus en plus sur le
systme d'changes d'images et de valeurs symboliques. La mdiatisation de
l'image transforme le champ lectoral en un vritable univers de signes o les
apprentis sorciers du contenu latent ont remplac les raisonneurs cartsiens 332 .

Ces apprentis, pas si sorciers que cela, appliquent consciencieusement les stra-
tgies qui ont fait leurs preuves. On ne leur demande pas tant de participer un
affrontement d'ides, d'hommes et de femmes, qu' un affrontement de reprsenta-
tions, avec tout ce que cela comporte de crmonial, de rituel. Et c'est en grande
partie aux media qu'on le doit. Ils dessinent les grands rves, convertissent les
masses - sans pour autant les faire agir. Ils demandent un seul individu, ayant les
dons du chef et du publiciste, de les persuader, c'est--dire de les sduire.

Ces trois caractres de notre systme politique ne sont pas forcment impris-
sables. Ils n'ont rien voir avec la dmocratie parlementaire, ni avec celle des
masses. A long terme, tout peut changer. Mais, court terme, et malgr les criti-
ques virulentes, l'anathme jet par la gauche ou la droite, ils correspondent une
volution continue.

332 M. NOIR : L'utilisation des techniques de marketing dans une campagne


prsidentielle, Pouvoirs, 1980, 14, p. 71.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 292

Le passage d'une dmocratie des masses une dmocratie des publics pourrait
tre dpeint bien plus en dtail. De l'une l'autre, il y a une continuit et une
transformation de la psychologie politique. Elles offrent beaucoup d'analogies
avec les thories de Le Bon et Tarde. Ceci les rend plus concrtes. Elles paraissent
bien tre du sol o ces thories sont nes, et avoir une complicit certaine avec la
ralit que ces dernires ont entrevue et, en partie, anticipe.

Fermons donc la parenthse de ces exemples et prparons-nous pour l'tape


suivante. Avec la description des foules, sa brillante caractristique de l'me des
masses 333 , Le Bon a cr une nouvelle psychologie. Avec son analyse de l'imi-
tation et de la communication, sa conception du rle du meneur, Tarde l'a tendue
l'ensemble de la socit. La machine est donc en place. Le btiment qui l'habite
est construit, les pices de la mcanique sont ajustes, la matire premire sur
laquelle on travaillera, slectionne. Comme le Golem, cet homme d'argile cr,
la lgende le dit, par un rabbin de Prague, il lui manque le souffle vital, le moteur
propre. Il reste donc la mettre en marche, expliquer le comment et le pourquoi
de cette psychologie. Ce sera l'oeuvre de Freud.

333 S. FREUD : Essais de psychanalyse, Payot, Paris, 1948, p. 97. [Livre dis-
ponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 293

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.

Sixime partie.
Le meilleur disciple
de Le Bon et Tarde :
Sigmund Freud
Retour la table des matires
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 294

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Sixime partie. Le meilleur disciple de Le Bon et Tarde : Sigmund Freud.

Chapitre I
Luvre au noir du docteur Freud

Retour la table des matires

Il existe deux sortes de gnies, les gnies d'universit et les gnies d'universa-
lit. Les premiers, tels Durkheim, Max Weber ou de Broglie, appartiennent exclu-
sivement au monde du savoir. Ce sont des hommes de science et leurs disciples le
sont aussi. Les seconds, tels Marx, Darwin ou Einstein, par leurs ides et leur per-
sonnalit, font partie du monde au sens le plus large. Ce sont des hommes de vi-
sion, qui rejoignent un jour la galerie des hros de la culture, les Mose, les Aris-
tote, les Lonard de Vinci, figures lgendaires de l'histoire. Freud est du nombre.
C'est pourquoi on a vu se former autour de lui une cole de disciples qui est aussi
une secte de fidles, un groupe de chercheurs qui sont aussi des prtres prosterns
devant l'image du crateur de leur doctrine.

Tous se sont assign pour mission de propager ses ides de les conserver pu-
res l'gal d'une croyance par un commentaire fervent des textes du Matre. Le
commentaire consacre une tradition et entretient une lgende. Il unit les serviteurs
du culte vou un sauveur de l'humanit, aprs qu'ils ont dment subi l'initiation.
La vrit devient ainsi une foi, et puis se change en rituel. Rituel d'autant plus
svre, videmment, que la vnration pour le grand homme est plus forte. Car
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 295

personne ne peut renoncer sa libert de pense, abdiquer son dsir d'tre, comme
lui, un hros de la culture, si ce n'est la condition de priver tous les autres de
cette libert. En un mot, ses suiveurs s'assurent qu'un tel grand homme ne peut
plus advenir. Aprs Freud, il n'y aura plus d'autre Freud, de mme qu'aprs Marx
il n'y aura plus d'autre Marx, ni de Christ aprs le Christ, mais seulement des dis-
ciples et des fidles.

Ce culte extraordinaire pour l'homme n'empche pas que, dans l'uvre, cer-
tains crits occupent une place part. Adversaires et partisans de Freud les
condamnent pareillement. Ils ont trait aux origines de la religion, aux institutions
sociales, l'autorit politique, et, en gnral, la psychologie des masses. Totem
et Tabou, La Psychologie des masses et l'analyse du moi, L'Avenir d'une illusion,
Malaise dans la civilisation, enfin Mose et le monothisme, voil leurs titres.
Avec l'essai intitul Le Moi et le a, qui dveloppe une nouvelle vision de la per-
sonnalit, ils forment un ensemble. Lequel fut, et continue tre jug compromet-
tant : Il n'est pas de domaine o Freud ait plus risqu sa rputation scientifique,
crit Marthe Robert 334 , que celui de la psychologie religieuse o la curiosit in-
tellectuelle, aussi bien que la ligne de sa recherche, le portrent plusieurs fois
s'aventurer. Totem et Tabou, L'Avenir d'une illusion, Mose et le monothisme
sont les trois moments de cette aventure compromettante qui, juge inadmissible
par ceux-l mmes qu'elle concernait - croyants, thologiens et anthropologues -
lui firent perdre une partie de ses troupes et reste aujourd'hui un point pineux
pour une certaine ligne de psychanalystes freudiens.

D'autant plus pineux si l'on ajoute la liste de Marthe Robert les autres ou-
vrages que je viens de mentionner. On voit bien qu'il ne s'agit pas de wagons d-
tachs de la locomotive qui se seraient perdus dans la nature, mais de tout un train
solidement attach qui a pris une direction inattendue. Faute d'avoir peru cette
unit, compris le lien de cette psychologie religieuse la psychologie des fou-
les (vous le verrez bientt), tout se brouille et devient inquitant. Freud n'est plus
dans Freud. Et pour masquer son dsarroi, on n'a d'autre recours que de chercher
des explications dormir debout.

334 M. ROBERT : La Rvolution psychanalytique, Payot, Paris, 1964, t. 11, p.


145.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 296

D'abord on affirme que, oeuvre d'un homme d'ge, ils sont dpourvus de va-
leur scientifique. De mme que, longtemps, les crits de jeunesse de Marx furent
expurgs de son oeuvre, cause de leur caractre philosophique, de mme les
crits de vieillesse de Freud sont ignors, sous prtexte de reliquat mythologique.
On frappait les premiers d'ostracisme, en prtendant que Marx les avait rdiges
avant l'ge o l'on peut faire de la science srieuse. On dissimule les seconds
(pour combien de temps ?) sous le prtexte symtrique que Freud, atteint par la
limite d'ge, ne pouvait plus faire de la science srieuse. Comme si l'conomie
politique et la psychologie taient semblables l physique et que l'on pt savoir
avec certitude o commence et o finit, dans leur cas la science ! Ou comme si
l'on pouvait cantonner la fcondit d'un chercheur, comparable celle d'une fem-
me, entre des limites strictes !

Ensuite, on entend dire que, si Freud a crit de tels ouvrages, il faut en cher-
cher la raison dans les difficults rencontres par la psychanalyse dans le traite-
ment des nvroses. Son auteur a donc entrepris de la sauver par une srie d'crits
caractre non-scientifique, sur des questions d'actualit, destins au public tout-
venant. Ces ouvrages ont permis d'assurer sa continuit et son succs en dehors du
cercle des initis. Mais leur contenu ne concerne ni la psychanalyse ni les psycha-
nalystes.

Enfin, voyons l une accusation plus qu'une explication, chacun d'eux consti-
tue une tentative d'extension indue et d'application hasardeuse de la psychanalyse
un domaine qui n'est pas de son ressort. Elle veut rduire les problmes sociaux
des problmes individuels, la politique la psychologie. Bref, il s'agit d'un im-
prialisme intellectuel, d'une tentative de marcher sur les plates-bandes d'autres
sciences, notamment du marxisme. Alors qu'elle a pour terrain propre et reconnu
la psychologie, donc l'individu et la nvrose. Et ne saurait en avoir d'autre.

On atteint une telle conception tique, on arrive faire marcher sur la tte
une oeuvre qui, normalement, comme vous et moi, marchait sur ses pieds, parce
qu'on ferme les yeux sur le contexte historique et scientifique dans lequel elle a
pris naissance. Et aussi parce qu'on juge impossible, impensable, qu' partir d'un
certain moment, elle ait tourn le dos la psychologie de l'individu et fait face
celle des foules. Ds l'instant o l'on nglige cette psychologie du social, alors
tous les crits que Freud lui a consacrs appartiennent l'univers secret, la my-
thologie du vieil homme, au ct obscur de sa nature. Un peu ce que furent l'al-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 297

chimie pour Newton et l'astrologie pour Kepler, encore que l'analogie soit inexac-
te. Et moins on parle de cet univers, mieux cela vaut.

Je n'ai nullement l'intention de discuter et de rfuter ces explications. Elles me


semblent plutt destines se dbarrasser d'une ralit gnante qu' l'claircir. On
ne peut pas leur reprocher leur pense frugale : elle est dans les moeurs. On peut
leur reprocher cependant leur ignorance. Et leur prcipitation trancher les rela-
tions qui se sont noues, un certain moment, entre la psychanalyse et la psycho-
logie des foules, dans l'oeuvre de Freud et dans celle de ses disciples. Je sais. Les
puristes rpugnent la filiation qui unit le hros de la pense aux tcherons de
l'histoire des ides, Le Bon, Tarde, Mc Dougall. Pour des raisons inavouables
d'aristocratie intellectuelle et de couleur politique, ils prfrent, cela se comprend,
la filiation plus noble des Nietzsche, des Kant, etc. Freud ne les a pas lus. Mais il
a lu ces tcherons. Il les a discuts et paraphrass. Ceux qui les condamnent sans
les connatre me font penser ce seigneur du dix-huitime sicle qui s'tait battu
quatorze fois en duel, parce qu'il prtendait que Le Tasse tait un plus grand pote
que l'Arioste. Et sur son lit de mort, il avait avou n'avoir jamais lu une ligne de
l'un ou de l'autre.

Je me dispenserai donc de m'arrter sur la masse d'tudes qui distillent ces di-
verses explications. Je les mentionne seulement pour mmoire, afin de ne pas
avoir l'air de les ignorer. Dans la science aussi, le conseil est valable, il vaut
mieux s'adresser Dieu qu' ses saints. Ou ses exgtes.

II

Regardons l'vidence en face. C'est par l'essai, publi en 1921, dont le titre
exact en franais est La Psychologie des masses et l'analyse du moi, que Freud
fait sa premire incursion, officielle si vous voulez, dans le domaine de la psycho-
logie sociale. Au terme de l'analyse du moi individuel, dans son prolongement, il
parat retrouver la marque du social. Pas seulement sous la forme d'un autre indi-
vidu, de l'autre ou de l'Autre, au sens neutre et abstrait qu'on lui donne aujourd'hui
pour en camoufler l'identit concrte. Mais sous la forme des masses, inorganises
et organises, et des meneurs. Un social d'autant plus inquitant et fascinant la
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 298

fois que celui-ci, matrialis par les masses, est de plain-pied avec ce que l'indivi-
du refoule. Il rvle en pleine lumire ce qu'on a tant de mal atteindre : l'incons-
cient.

L'inconscient incarn par les multitudes terrifie Freud autant qu'il nous terrifie.
Il veille chez lui les mmes peurs qu'il a dj veilles, vous vous en souvenez,
chez Le Bon : Cette peur des foules, crit Marthe Robert, qu'on peut sans trop
forcer les mots qualifier de phobie, il l'a, semble-t-il, depuis toujours, et depuis
toujours il l'explique curieusement par une analogie qui, bien plus tard, lui fourni-
ra le thme de ses essais en sociologie : le peuple est de plain-pied avec les bas-
fonds de la psych, il y a entre lui et l'inconscient humain des relations de conni-
vence, presque de complicit, qui mettent en pril les plus hautes valeurs de la
conscience et les acquisitions de l'individualit 335 .

Quelles que soient les raisons de la phobie prouve par Freud, l'essai men-
tionn expose incontestablement une nouvelle position scientifique. Du point de
vue de la psychologie des foules, elle se dtache clairement. Le Bon s'tait
content de les dcrire. Tarde, de les analyser, de dire ce qu'elles sont. Dans cet
ouvrage, Freud tente de les expliquer, de dire pourquoi elles sont ce qu'elles sont.
Un tel passage est capital pour une science. De ce point de vue, la continuit est si
frappante qu'un auteur qui n'avance rien la lgre a pu crire, en un raccourci
saisissant : De nombreux penseurs considraient la thorie de Le Bon comme
vrit scientifique sans rplique. Comme l'a montr Rewald, les thories de Freud,
tout en contredisant Le Bon, prsentent de remarquables similitudes avec celles de
Tarde. Ce que Tarde avait nomm l'imitation, Freud l'a appel identification, et
maints gards, les ides de Freud semblaient tre celles de Tarde traduites en
concepts analytiques 336 .
Ceci est vrai en gros comme en dtail. Chacun des trois penseurs a contribu,
sa manire, la description de la mme classe de phnomnes. Chacun a fait
avancer la mise en place raisonne d'un systme de concepts et la recherche des
causes dont la connaissance affermit les contours d'une science. C'est un fait d'his-

335 M. ROBERT : D'Oedipe Mose, Calmann-Lvy, Paris, 1974, p. 81.


336 H.F. ELLENBERGER : The Discovery of the Unconscious, Basic Books,
New York, 1970, p. 528.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 299

toire. On peut lui accorder beaucoup ou peu d'importance. En revanche, il est dif-
ficile nier 337 .

III

Jusqu'ici je ne vous ai rien expos qui ne vous soit dj connu. Mais je cher-
che moins vous instruire ou vous tonner qu' vous rappeler des vidences.
Chemin faisant, vous vous tes certainement demand : mais pourquoi donc Freud
en est-il venu s'intresser la psychologie des foules ? N'tait-elle pas mille
lieues de ses proccupations de clinicien soignant les nvroses ? Et pourtant, en y
rflchissant, il y est venu tout naturellement, pour plusieurs raisons. Toutes
conspirent le forcer s'intresser, dans une mesure croissante, ce qui se passe
hors des quatre murs de son cabinet. Comme si, partir d'un certain moment, la
question pose au patient n'tait plus : Comment allez-vous ? mais : Com-
ment va le monde ?

On peut dater ce moment - et voil la premire raison de l'intrt qu'il porte


la psychologie des foules - de la fin de la Premire Guerre mondiale. De tout
temps, sans doute, il y a eu des guerres. Nanmoins, les guerres se suivent et ne se
ressemblent pas. Les pays qu'elles frappent n'en sont pas ravags au mme degr.
Celle de 1914-1918 est survenue aprs une longue priode de paix. Assez longue
pour entretenir chez beaucoup d'hommes l'espoir - ou l'illusion - que la science,
l'industrie et l'esprit d'universalit feraient reculer les passions des sicles prc-
dents. Affrontements meurtriers et luttes entre nations voisines appartenaient au
pass, croyaient-ils. Les socialistes, nous l'avons vu, estimaient pouvoir mobiliser
les ouvriers contre la guerre. Les philosophes et les savants pensaient que les pro-

337 On trouve des tmoignages sur les rapports entre Freud, Le Bon et Tarde
dans de nombreux ouvrages. Voir notamment : S. GINER : Mass Society, op.
cit. ; T. ADORNO : Gesammelte Schriften, op. cit., t. VIII, p. 435 ; M. et C.
SHERIF : An Outline of Social Psychology, op. cit., p. 339 ; H. BROCH :
Massenwahntheorie, op. cit., p. 29.
La Psychologie des masses et l'analyse du moi a attir l'attention tel
point que le philosophe marxiste hongrois Lukacs lui a consacr tout un
compte rendu (Littrature, philosophie. marxisme, op. cit.).
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 300

grs de la connaissance et de la conscience humaine, en en dnonant l'absurdit,


l'limineraient. S'y ajoutent tous ceux pour qui les guerres ne sont ni justes ni in-
justes, mais seulement horribles. Ils disent, comme Maupassant : Et le plus stu-
pfiant, c'est que le peuple ne se lve pas contre de tels gouvernements. Quelle
diffrence y a-t-il donc entre les monarchies et les rpubliques ? Le plus stup-
fiant, c'est que la socit tout entire ne se rvolte pas ce seul mot de guer-
re 338 .

Ni l'optimisme ni le pacifisme ni l'indignation n'ont empch la guerre. Avec


la victoire des allis, elle a apport l'croulement de deux empires, l'Allemagne et
l'Autriche-Hongrie. Ainsi que des rvolutions nationales et sociales en chane.
Une seule a russi, celle de Russie. Toutes les autres ont t crases dans le sang.
Freud, pour sa part, en a ressenti une immense dception. Son univers a t fissu-
r. Guerre et rvolutions paraissaient lui dmontrer, avec une clart aveuglante, la
force invincible des multitudes, animes de haine.

peine les canons redevenus silencieux et la paix revenue, et c'est la seconde


raison, d'autres mouvements de masses opprimes ont clat. Ils n'ont pas port le
peuple au gouvernement, la socit dmocratique espre a fait place des mou-
vements totalitaires. Par millions, les hommes se sont laiss prendre aux paroles
des dmagogues, leur idologies. Ceux qui mettaient leur espoir dans le triom-
phe de la raison et du bon sens ont t cruellement dus. La force a cras le
droit. Les hommes libres ont accept l'esclavage, la souverainet impose par la
violence 339 . Et, parmi tous ces remous, les oreilles fines, dresses comme celles
d'un livre et pour les mmes motifs, les oreilles fines des Juifs commenaient
entendre les rumeurs antismites d'abord, les bruits de bottes des dfils nazis
ensuite. Du sous-sol d'un des pays les plus civiliss du monde, je veux dire l'Al-
lemagne, tout son exubrance intellectuelle, regorgeant de gnies scientifiques,
artistiques et littraires, remontaient des vestiges de barbarie. Leurs coups de bou-
toir minaient les fondations d'une dmocratie fragile. Et les derniers espoirs que
l'on pouvait mettre en une politique librale, en une vision rationnelle de l'histoire
se trouvaient ruins par ces dferlements sauvages. Le bruit et la fureur de ces

338 G. de MAUPASSANT : Sur l'eau, op. cit., p. 61.


339 E. LEDERER : State of the Masses ; the Threat of the Classless Society,
Norton, New York, 1940. S. NEWMANN : Permanent Revolution : Totalita-
rism in the Age of International Civil War, Praeger, New York, 1965.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 301

hordes veillaient chez Freud et chez ses pareils des peurs ancestrales. Mme
quand elles sont de mauvais conseil, ces peurs sont de mauvais augure. Elles ra-
niment le souvenir des foules excites, rameutes de pogrome en pogrome.

Freud tait juif Les nazis antismites. Il avait suc ses craintes avec le lait de
sa mre. Rien qu' consulter les archives de sa mmoire, il reconnaissait l une
des rptitions gnrales du massacre. Elle lui interdisait toute molle illusion
quant la disparition du parti nazi 340 . Comme tous les intellectuels de sa trempe
et de son temps, il s'est imprgn de culture allemande. Faisant pleinement
confiance aux pouvoirs de la raison et de la science, il a voulu s'assimiler, se fon-
dre dans la culture ambiante. La monte constante de l'antismitisme signifie pour
lui une fin de non-recevoir, au nom de la race. Elle lui prouve qu'on n'a jamais fini
d'tre juif.

Ce ct de chez Swann de Freud n'explique assurment pas tout. Je n'ai d'ail-


leurs pas l'intention de m'en contenter, Il serait bien lger de ly rduire. En re-
vanche, minorer cet lment et le passer sous le silence d'une plate universalit
serait pire. A aucun moment, Freud n'a reni son appartenance une histoire et
un peuple singuliers. Il ne veut pas rsoudre, comme Marx, la question juive. Il ne
se juge pas investi d'une mission particulire, tel Einstein qui a pu crire un jour,
sur un ton mi-plaisant mi-srieux, qu'il tait devenu un saint juif . Freud recon-
nat dans cette appartenance une donne de sa biographie. C'est un destin. Il faut y
acquiescer sans mysticisme. Et quiconque essaie de trancher les mille liens invisi-
bles en devient encore davantage tributaire.

Dans la prface l'dition en hbreu de Totem et Tabou * , Freud crit : Si


on lui demandait : Qu'y a-t-il encore en toi de judaque, quand tu as abandonn
tout ce que tu avais en commun (religion, sentiment national, n.n.) avec tes com-
patriotes, il rpondrait : Encore beaucoup, vraisemblablement le principal.

Certes, il ne s'est pas occup de ces questions de gaiet de coeur, ni de son


propre gr. Qui l'et fait ? Mais contraint et forc, la mort dans l'me, c'est vi-
dent, il s'y est vou avec toutes les nergies que lui laissait la maladie. Il l'avoue
dans une lettre de 1930 Zweig : J'en sais trop peu sur la volont de puissance
des hommes puisque j'ai somme toute vcu en thoricien. Je m'tonne galement

340 M. ROBERT : D'Oedipe Mose, op. cit.


* [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 302

toujours du dferlement des dernires annes qui m'ont entran si loin dans l'ac-
tuel, dans le contemporain. Moi-mme, me serais-je attaqu ce livre ? Me se-
rais-je demand pourquoi Freud a consacr ses dernires annes la psychologie
des foules, si notre histoire d'aujourd'hui, sans la rpter, ne copiait la sienne ?

La troisime raison est d'ordre strictement scientifique. Comme vous le savez,


le grand tournant dans la carrire de Freud est marqu par la dcouverte de l'hyp-
nose, au cours de son sjour en France. Elle se rvle tre la seule mthode alors
efficace de traitement des nvroses, de l'hystrie notamment. Fascin par Charcot,
impressionn par les rsultats qu'obtiennent Bernheim et Libeault, il en devient
le partisan, le dfenseur. En effet les milieux mdicaux allemands taient hostiles
l'hypnose. Ils la considraient comme pur charlatanisme. Lui aussi applique la
suggestion hypnotique et rend hommage a ses inventeurs. Puis il fait sa propre
dcouverte : la cure de parole . tendu sur un divan, le patient raconte tout ce
qui lui passe par la tte. Cette mthode des associations libres lance la psychana-
lyse en tant que thrapeutique originale des troubles psychiques. Cependant, dans
la lutte qu'il mne pour imposer sa thorie et sa technique, Freud rpudie l'hypno-
se. Il veut lui substituer partout la dmarche et les notions qu'il a lui-mme dcou-
vertes.

Or il s'aperoit que, dans une partie importante de la science, trs populaire


ce moment-l, la psychologie des foules, la suggestion continue tre le proces-
sus explicatif 341 . Et ses notions y ont toujours cours. Plus que quiconque, il sait
que la psychanalyse n'a jamais rgl ses comptes ni avec l'hypnose ni avec la s-
duction. (Aujourd'hui comme alors, il n'est que de regarder le dcor d'une cure
psychanalytique pour s'en assurer : le cabinet de l'analyste, la ritualisation de ses
propos, le crmonial de sa mise et de ses relations avec le patient).

341 Entre Freud et Le Bon existe un chanon plus concret qu'un livre et une
science : c'est la princesse Marie Bonaparte. A partir de 1925, elle est la pa-
tiente et la confidente du crateur de la psychanalyse. Elle a part ses penses
qui restent secrtes pour beaucoup d'autres. Mais elle compte aussi parmi les
admiratrices et les amies de longue date du crateur de la psychologie des fou-
les. N'a-t-elle pas veill sur ses derniers moments en compagnie d'une autre
amie et admiratrice, la princesse Marthe Bibesco ? (M. Bibesco, le Docteur
Faust de la rue Vignon, Annales politiques et littraires, 15 mars 1932, p. 259-
260.) Et elle lui a ddi un de ses derniers livres, Les Glanes des jours, (Pres-
ses universitaires de France, Paris, 1950).
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 303

Voil donc la suggestion revenue aprs une clipse de vingt ou trente annes.
Freud ne peut pas ne pas en tenir compte. Il tmoigne de la continuit de sa r-
flexion, en rappelant que l'opinion qu'il s'en formait en 1889 reste valable en
1921 : On est ainsi prpar admettre (dans cette psychologie) que la sugges-
tion, ou plus exactement la suggestibilit, est un phnomne primitif et irrducti-
ble, un fait fondamental de la vie psychique de l'homme. Tel est l'avis de Bern-
heim dont j'ai vu moi-mme, en 1889, les tours de force extraordinaires... En
abordant aujourd'hui de nouveau, aprs trente annes d'interruption, l'nigme de la
suggestion, je trouve que rien n'y est chang, une exception prs qui atteste pr-
cisment l'influence qu'a exerce la psychanalyse 342 .

Le combat reprend donc sur un nouveau terrain. Faon de se rajeunir que d'af-
fronter les vieux dmons familiers, et de pouvoir, une fois encore, leur faire face.
De montrer, somme toute que, dans la psychologie des foules aussi, la psychana-
lyse est le fondement 343 .

Enfin, la quatrime raison est d'ordre personnel. Nous possdons l-dessus le


tmoignage de Freud lui-mme. Sans conteste, il a vieilli. Et Dieu sait que sa
vieillesse fournit plus d'un de ses habiles dtracteurs un prtexte pour dnigrer
ses crits postrieurs 1920. Les uns attribuent ses jugements sur la foule au
conservatisme proverbial des gens gs et son pessimisme aux souffrances dues
son cancer. Tous ceux qui glosent sur le pessimisme de Freud devraient plutt y
voir un effet de son objectivit. On pourrait dire de lui ce que Jacques Rivire

342 S. FREUD : Essais de psychanalyse, op. cit., p. 108. [Livre disponible


dans Les Classiques des sciences sociales. JMT]
343 La tche que Freud s'est propose cet gard, c'est de transfrer, par l'in-
termdiaire d'analogies pertinentes, les hypothses psychanalytiques la psy-
chologie des foules. C'est la mthode des mtaphores scientifiques , prco-
nise par le physicien anglais Maxwell, ou des modles , comme on l'ap-
pelle aujourd'hui. Mais il ne s'agit pas d'une psychanalyse des masses , car,
dans ce domaine, il est impossible de distinguer entre le normal et le pa-
thologique , et encore moins d'avoir recours une thrapeutique quelconque.
Enfin, un tel transfert est conforme la conception de Freud selon laquelle
la psychanalyse n'est rien d'autre que de la psychologie, une des parties de la
psychologie, et il n'est pas besoin de s'excuser d'avoir recours aux mthodes
analytiques dans l'tude psychologique qui se proccupe des faits psychiques
profonds . S. FREUD, W,C. BULLITT : Thomas Woodrow Wilson, Hough-
ton Mifflin Company, Boston, 1967, p. XIV.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 304

disait de Marcel Proust : Proust aborde la vie sans le moindre intrt mtaphysi-
que, sans le moindre penchant constructif, sans la moindre inclination consolatri-
ce. Ils feraient aussi mieux de se rappeler que seul un philistin superstitieux est
persuad qu'il suffit de fermer les yeux sur la ralit du monde pour qu'il marche
mieux. La politique de l'autruche ne pouvait tre celle de Freud, ni son optique
diffrente de ce qu'elle fut. Et ses paroles se sont avres tragiquement prophti-
ques 344 . D'autres censeurs allguent l'affaiblissement de ses facults intellectuel-
les. Les premiers comme les seconds ignorent l'espce de libert vis--vis des
contraintes sociales, la sereine indiffrence envers le jugement des vivants, que
donne aux esprits levs l'approche de la mort.

tout ge s'opre une sorte d'quilibre entre les pouvoirs de l'intelligence et la


force morale de rsister aux pressions et aux leurres de la socit. Avec la coquet-
terie des vieillards qui se savent les gaux des plus jeunes, Freud se plaint du dur-
cissement de ses artres scientifiques. Mais l'ge lui procure surtout une dlivran-
ce. A plusieurs reprises, il rpte, esprant tre entendu, que son entre dans la
carrire mdicale, ses travaux cliniques lui ont t imposs de l'extrieur. Il en a
subi la servitude, le carcan qui contraignait ses passions et tranglait les instincts
profonds de sa jeunesse.

Son milieu d'origine s'est croul. Lui-mme a rempli sa tche et russi son
oeuvre. Rien ne s'opposait plus ce qu'il se retourne, toute contrainte abolie, vers
les idaux et les proccupations de sa jeunesse 345 . A l'poque, il envisageait de
devenir avocat, de se lancer dans la politique ou encore de se consacrer des
questions sociales et culturelles 346 .

344 Le pessimisme dont ferait preuve Freud dans sa psychologie des masses
est une des tartes la crme de ses biographes et de ses critiques. On y voit un
symptme de son conservatisme, voire de son incomprhension de la ralit
sociale. Certes, il s'agit de savoir si l'homme de science a pour rle de regarder
en face des vrits dsagrables et de les dire, ou de chercher des solutions
apaisantes aux problmes parfois insolubles qui assaillent l'humanit depuis si
longtemps. Bref, de savoir s'il doit se conduire en penseur authentique ou en
prtre. T.W. ADORNO, op. cit., p. 36.
345 C. SHORSKE : Politics and Patricide in Freud's Interpretation of Dreams,
American Historical Review, 1973, p. 328-347.
346 E. FROMM : The Dogma of Christ, Anchor, New York, 1962, p. 100.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 305

Il n'est jamais trop tard pour bien faire. Dans la postface qu'il ajoute en 1935
son Autobiographie, Freud remarque que, dans le cours des dernires annes, on
observe dans ses crits une diffrence importante . Il l'explique ainsi : Des
fils qui, au cours de mon dveloppement, s'taient enchevtrs, ont maintenant
commenc se sparer, des intrts que j'avais acquis dans la partie la plus rcen-
te de ma vie ont recul, tandis que les proccupations originelles les plus ancien-
nes redeviennent primordiales... Aprs le dtour de toute ma vie que j'ai fait par
les sciences naturelles, mdecine et psychothrapie, mon intrt s'est report sur
les problmes culturels qui m'avaient fascin longtemps auparavant, quand j'tais
un adolescent tout juste assez vieux pour penser 347 . En d'autres termes, les
problmes qui taient du ressort de la psychologie des foules, alors en vogue.

Chacune de ces raisons - la dception de la guerre, la monte des partis totali-


taires et antismites, la persistance du modle de l'hypnose et la rsurgence de ses
intrts personnels - explique pourquoi il s'est tourn vers cette science. Son ex-
traction bourgeoise l'y inclinait par ailleurs, le fait est trop vident pour qu'on s'y
attarde. On ne saurait l'invoquer exclusivement un moment o la nuit commen-
ait tomber sur des nations qui s'enfonaient nouveau vers la guerre.

IV

Si ces affirmations sont exactes, alors je n'abuse pas du nom de Freud en l'as-
sociant, pour en redorer le blason, une science qui a connu un succs fulgurant
et une clipse non moins soudaine. Malgr toutes les rticences que vous pouvez
prouver, je voudrais vous faire admettre l'hypothse suivante : l'intrt de Freud
pour la psychologie des foules reprsente un tournant radical, une vritable rvo-
lution dans sa recherche, donc dans la psychanalyse. Aprs avoir pes le pour et le
contre, je suis arriv une conclusion : ce tournant franchi, nous sommes en pr-
sence de deux thories distinctes, et non pas, ainsi qu'on l'imagine d'habitude,
d'une extension de la mme.

347 S. FREUD : An Autobiographical Study, Postscript, Standard Edition, t.


XX, p. 71.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 306

La seule manire d'illustrer rapidement cette hypothse me parat de les com-


parer avec les deux thories d'Einstein. L'une, la relativit restreinte, malgr son
apparence rvolutionnaire, rsout en fait les problmes connus et couronne la
science classique. L'autre, la relativit gnrale, ambitionne d'expliquer les lois de
l'univers, en unissant l'lectricit et la gravit. Elle reste encore un clat de pense
que rien n'annonait, que peu de choses valident. Elle a pour seule consquence,
mais quelle consquence ! de renouveler une science dlustre, la cosmologie, et
de lui donner pour champ la foule des toiles.

De la mme faon, avant la rupture en question, il y aurait une thorie psycha-


nalytique restreinte, de l'individu et de la famille, de la nvrose et des rves, qui
clt l'volution de la psychiatrie et de la psychologie classiques. Lors de sa pre-
mire rencontre avec l'hypnose, elle dcouvre trois notions cls : la libido pour
expliquer l'univers enclos dans l'individu, l'inconscient, pour analyser sa vie men-
tale, et enfin le complexe d'Oedipe pour dfinir le champ du conflit n de la rivali-
t du garon avec le pre et rpondre la question : comment peut-on tre un en-
fant humain ? Et la technique de la libre association devient l'emblme de la nou-
velle discipline.

Aprs a lieu la seconde rencontre avec la suggestion hypnotique, cette fois


dans la psychologie des masses. De cette rencontre nat la thorie psychanalytique
gnrale pour qui une seule question est digne d'intrt : comment peut-on tre
pre ? Partant, comment crer un groupe, gouverner une nation ? Quelle est l'ori-
gine de la culture, voire de l'espce humaine ? Elle dplace l'attention, sans prve-
nir, de l'univers de l'individu l'univers des masses. Le passage rvle les mani-
festations inconnues et terribles du psychisme humain.

Et voil que Freud se dgage du familialisme avant tous les philosophes


presss. Il dessine dj le profil d'un anti-Oedipe l'chelle de la civilisation. Que
ce profil soit d'un prophte et non plus d'un roi, de Mose pour le nommer, est un
autre problme, un problme vaste et complexe. Tout le drame domestique ayant
pour acteurs papa, maman et bb n'a plus qu'une valeur d'image, d'analogie. Seu-
le la tragdie politique et culturelle a une valeur d'exemple : tragdie de la mort du
chef, et de la lutte inexpiable, sans rconciliation vritable, entre lui et la masse.

Du jour o Freud propose l'hypothse du meurtre du tyran domestique, assas-


sin par ses fils, tout ce qui a prcd bascule et prend une autre direction. Lui-
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 307

mme le sait, qui crit Ferenczi, son disciple prfr : Je ne voulais qu'une
petite liaison, et me voil forc, mon ge, d'pouser une nouvelle femme. Et
quelle femme ! Elle l'oblige regarder en face les religions et les illusions collec-
tives, et leur adapter des notions peu sres - identification, surmoi, etc. Des no-
tions que lui souffle l'poque, et l'poque ne lui inspire aucune confiance, aucune
envie de l'pargner. Il aborde les choses comme elles viennent, et elles viennent
plutt mal que bien : ce ne sont que des rvolutions incertaines, des liberts rates,
des ombres chinoises de la guerre. Il ne voit aucune lumire dans les puissantes
sciences de la socit qui, comme les hommes politiques, cultivent des thories
weimariennes, des ides affaisses. N'affirment-elles pas que le salut monte de
l'essence sans fond de l'humanit, alors que les hommes descendent vers la barba-
rie pour y prir ?

Ces thories du comme si le retiennent longuement dans L'Avenir d'une il-


lusion, Malaise dans la civilisation, et Mose et le monothisme. On sent que cha-
que fois, dans chaque livre, quelque chose se termine, quelque chose d'autre prend
naissance. Un je ne sais quoi de dur et de dsol les habite. S'y manifeste une vo-
lont ttue de parcourir les arcanes de la nature humaine (malgr les vrits d-
plaisantes qu'il faut s'attendre y dcouvrir !). Le gnie de Freud se livre, coeur
dchir, au dcompte impitoyable de nos misres psychiques. Nous n'chappons
au Charybde des nvroses que pour tomber dans le Scylla des religions. Il hsite,
certes, aller plus avant. De son propre aveu : Nous nous trouvons sur le terrain
de la psychologie des foules, o nous ne nous sentons pas l'aise 348 .

l'aise ou pas, l'espace de la vie mentale devient celui de la vie religieuse, des
croyances qui la limitent. Le temps lui-mme s'einsteinise Ce n'est plus le temps
absolu et linaire de la premire thorie, dcoup en phases (de 0 5 ans, de 5
12 ans, etc.) mais celui, relatif et cyclique, de l'volution des hommes qui tantt se
soumettent leur matre et pre, tantt se rvoltent contre lui, et ainsi de suite.

Pour ne pas nous attarder, disons rapidement que, lorsqu'on passe de la thorie
psychanalytique restreinte la thorie gnrale, on change compltement d'uni-
vers. On a l'impression de quitter l'astronomie, la science des systmes plantaires
isols pour la cosmologie, la science de la vie et de la mort des foules d'toiles et

348 S. FREUD : Mose and Monotheism. Standard Edition. t. XXIII, p. 70.


[Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 308

de galaxies que nous voyons par une nuit tincelante. Rien ne serait plus intres-
sant que de poursuivre ce parallle d'histoire. Mais l'histoire n'est pas le seul objet
de ce livre.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 309

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Sixime partie. Le meilleur disciple de Le Bon et Tarde : Sigmund Freud.

Chapitre II
De la psychologie des masses
classique la psychologie
des masses rvolutionnaire

Retour la table des matires

Tout conspire, en somme, plonger la psychologie des foules dans le mpris


et l'oubli. Et avec elle les tudes de Freud. Nous ne les comprenons mme plus.
Elles nous paraissent simples et rptitives. Il y a cela une raison vidente. A la
diffrence de ses lves et successeurs, Freud crit pour un public d'hommes et de
femmes qui non seulement ne lui est pas acquis mais carrment hostile. D'o le
caractre parfois lmentaire de ses analyses, l'abondance d'exemples familiers et
quotidiens, la passion de convaincre qui frmit travers la chane des raisonne-
ments. Leur nouveaut, leur intrt n'en sont pas diminus pour autant.

Ces qualits se perdent. Elles paraissent inutiles aujourd'hui puisque ses disci-
ples s'adressent des initis. Ils ne cherchent qu' confirmer les certitudes d'un
public conquis d'avance. Brillance du langage, manirisme de pense, exotisme
des situations choisies pour l'tude visent sduire les convaincus. Les clins
d'yeux, les formules sotriques, les sous-entendus passe-partout surchargent les
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 310

ouvrages de psychanalystes crits l'usage exclusif des psychanalystes et des phi-


losophes qui les lisent par-dessus leur paule. Il me faudra revenir moi-mme
l'lmentaire et au travail pnible d'analyse coul dans le langage de tout le
monde. Conserver la simplicit des concepts et affirmer de faon tranche ce
qu'on noie d'habitude dans un flou artistique. Car la psychologie des foules, celle
de Freud comme celle de ses prcurseurs, reste toujours ignore. La plus grande
mfiance nous la drobe. Et seule la voie de l'lmentaire et du familier nous ai-
dera la comprendre. Ceci ne doit empcher ni l'esprit critique, ni la reconnais-
sance des nouveauts que ce livre nous permet de dcouvrir.

Pour commencer, ne reculons pas devant un fait essentiel : Freud partage avec
Le Bon et Tarde la conviction que tout dpend de facteurs psychiques et s'expli-
que par eux. Une seule science, pour parler net, touche au coeur de la ralit : la
psychologie. Lorsqu'il rflchit aux grands problmes de la socit, aux religions
mondiales et aux mouvements sociaux, c'est aux diverses catgories de foules
qu'il pense. Et la sociologie, dans tout cela ? Rien d'autre qu'une psychologie ap-
plique. Car la sociologie aussi, traitant comme elle fait du comportement des
gens en socit, ne peut tre que de la psychologie applique. Strictement parlant,
il existe deux sciences : la psychologie, pure et applique, et la science de la natu-
re 349 .

Voil qui est clair. La psychologie n'est pas une discipline qui partage le g-
teau de la vrit avec les autres sciences et essaie de s'en adjuger le plus gros mor-
ceau. Elle englobe toute la ralit humaine - y compris l'histoire et la culture - et
rien de celle-ci ne lui demeure tranger. Il en dcoule que, contrairement une
opinion fort rpandue, les diverses tudes de Freud ne sont pas des contributions
telle ou telle science : Totem et Tabou l'anthropologie, L'Avenir d'une illusion
la science des religions, Mose et le monothisme l'histoire, La Psychologie des
masses et l'analyse du moi la sociologie, et ainsi de suite. Certes, il tudie les
matriaux accumuls dans ces divers domaines. Il en discute les interprtations
courantes. Mais pour les ramener la psychologie, et en particulier la psycholo-

349 S. FREUD : New Introductory lectures on Psychoanalysis, Standard Edi-


tion, t XXII, p. 179.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 311

gie des foules, dont chacun de ces domaines constitue une facette 350 . Avec
Nietzsche, conclut un historien amricain, Freud a proclam que la science ma-
tresse de l'avenir n'tait pas l'histoire mais la psychologie. L'histoire devient la
psychologie des masses. Pour les phnomnes nvrotiques de la religion, la
seule analogie vraiment satisfaisante, pensait Freud, se trouve dans la psychopa-
thologie, dans la gense de la nvrose humaine, c'est--dire dans une discipline
appartenant la psychologie individuelle, tandis que les phnomnes religieux
sont videmment considrs comme de la psychologie de masses 351 .

Tous les ouvrages que je viens de mentionner appartiennent cette psycholo-


gie, pour des raisons historiques, et d'abord logiques. Mystrieux et superbes, ils
racontent la naissance d'une oeuvre, l'histoire d'un roman de l'esprit qui commen-
ce plusieurs fois, et, pas plus que Finnegans Wake, ne trouve la conclusion que,
de toute faon, il ne peut pas recevoir. Et pourtant, comme dans une ultime sym-
phonie, un feu d'artifice final, on y rencontre tous les grands thmes de la psycho-
logie des foules : la fusion des individus dans la masse, la puissance des meneurs,
l'origine des croyances et de la religion, et leur conservation dans l' inconscient
des peuples, l'nigme de la soumission des hommes et l'art de les gouverner. Pour
nous, je veux dire pour tous ceux qui s'intressent cette psychologie, ils quiva-
lent un trait complet. C'est dans cette optique qu'il faut les dchiffrer. Mme s'il
s'agit d'oeuvres du crpuscule.

II

La psychologie des masses a pour fonction d'expliquer tous les phnomnes


politiques, historiques, culturels, passs et prsents. On le savait. Mais c'est la
premire fois que sa vocation se trouve aussi clairement dfinie. Tant qu'elle est
reste dans son milieu d'origine, ses seules proccupations furent politiques. Lib-
rale et conservatrice, elle eut pour point de mire la sauvegarde de l'ordre social.

350 C'est donc une erreur de parier de la sociologie ou de l'anthropologie ou de


l'histoire de Freud et, a fortiori, de les dlimiter par rapport la psychologie,
ou vice-versa.
351 P. RIEFF : Freud, the Mind of a Moralist, op. cit., p. 225.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 312

Non qu'il ft le meilleur, mais parce qu'il tait le plus tolrable. Malgr ses criti-
ques acerbes de la rpression, malgr sa dnonciation des conditions faites la
plupart des hommes, aux plus humilis notamment, aux plus spolis, Freud de-
meure associ cette tradition. Il semble avoir livr Zweig, son admirateur
d'alors, le fond de sa pense : Malgr toute mon insatisfaction des systmes co-
nomiques actuels, je n'ai pas d'espoir que la route poursuivie par les Soviets
conduira une amlioration. En vrit, tout espoir de ce genre que j'ai pu nourrir a
disparu au cours de ces dix annes de rgime sovitique. Je demeure un libral de
la vieille cole.

La vrit sur sa position eu gard la situation historique sort de sa bouche.


Compte tenu de cette situation, il voit que les hommes sur terre vivent en enfer.
Tout naturellement, cette tape, sa pense se concentre sur les thories et les
mthodes visant, faire prendre conscience aux hommes de leur enfer. Et les
aider s'en librer. Non pas rveiller les vieilles illusions, leurs compagnes de
toujours, qui rendent supportables, croient-ils, les misres de la vie terrestre, mais
les percer jour. Tirer les hommes de leur tat de rve veill, les amener la
raison, leur faire prendre conscience de leurs propres forces et de leurs facults.
Ainsi pourront-ils transformer la ralit de telle faon que les illusions ne soient
plus ncessaires.

C'est afin de dnoncer les illusions que Freud fait de L'avenir d'une illusion un
rquisitoire impitoyable, dans la meilleure tradition athiste, contre la religion et
les solutions fictives qu'elle propose aux difficults de l'existence humaine. Il y
rvle les analogies de la religion et de la nvrose obsessionnelle. Celle-ci, tra-
vers ses rites et ses rptitions, racornit la vie des individus et les dtache de la
ralit effective. Rappelons-nous que, pour lui comme pour Le Bon et Tarde, la
religion est la structure princeps de toutes les croyances collectives. Il convient
donc de voir l une dnonciation de toutes les visions du monde, quel que soit leur
contenu particulier.

C'est dmasquer, en partie du moins, la ralit du lien qui unit le meneur la


foule, que semblent consacrs plusieurs textes, commencer par la Psychologie
des masses et l'analyse du moi. Malfique en gnral, le meneur est une force la
fois multiforme et entirement nue qui se profile derrire l'hypnotiseur, son proto-
type. L'hypnose est une sduction violente exerce l'encontre de l'individu. La
rgression de la foule en est la ranon. A suivre Freud, les grands sducteurs ne
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 313

sont ni Don juan ni Casanova ni leurs mules. Quelques centaines de femmes


sduites, peuh ! pitre butin. Non, les vrais sducteurs, soulevant les foules enti-
res dans un lan amoureux pour les dtourner leur avantage, comme d'autre d-
tournent des fonds, ce sont les meneurs : Napolon, Staline, Mao. Des masses
normes s'assemblent pour les acclamer, se pment les couter, cherchent leur
ressembler, tuent ou se font tuer pour eux. Vivants, ils sont l'objet d'une adora-
tion ; morts, ils continuent susciter les passions, exercer des ravages dans les
motions et la mmoire de chacun. Freud avait raison. Car si ce n'est pas de
l'amour vol, alors qu'est-ce ?

Sur tous les crits de cette priode souffle un vent de fronde impitoyable.
L'essartage des ides et des ralits s'y fait sans complaisance aucune. D'apolog-
tique, la psychologie des foules devient soudain critique, et des plus aiguises.
Freud est peut-tre un vieux libral , comme tous ses pionniers. Il l'est juste-
ment de la manire la plus cohrente, quand il veut renverser toutes les idoles qui
engorgent l'esprit du sicle. Il transvase les ides de la psychologie des foules
dans un milieu social diffrent, critique de la socit, proccup par la rvolution.

La premire gnration, celle de Le Bon et Tarde, insistait sur l'lment


conservateur des masses, bouclier contre la rvolution. Cette nouvelle gnration,
proche de Freud, s'en soucie parce qu'elle y voit au contraire un frein la rvolu-
tion. Quelles en sont les causes ? demande-t-elle. Pourquoi les masses ne peuvent-
elles tre entranes dans la rvolution quand les conditions conomiques et socia-
les s'y prtent ? L'obstacle est du ressort de la psychologie, voil la conclusion sur
laquelle on se met d'accord 352 .

Afin d'analyser cet obstacle, ici ou l, et, d'abord avec Federn et Fromm, na-
quit une psychologie des masses, rvolutionnaire ou de gauche 353 . Le titre du
livre de Paul Federn, disciple de Freud, paru en 1919, est lui seul tout un pro-
gramme : Contribution la psychologie de la rvolution : la socit sans pre.

352 K. KORSH : Marxism and Philosophy, Johns Hopkins University Press,


Londres, 1970.
353 Un cas intressant est celui de G. ROHEI.M. Dans Animism, Magic and
Divine King, il a tent d'exprimer concrtement la nature des liens politiques
que Freud avait tracs dans La Psychologie des masses. Et aussi de rconci-
lier, sur le plan de la science, les positions de la psychanalyse avec la critique
sociale et politique.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 314

L'auteur soutient qu'une structure autoritaire et patriarcale, qui se rencontre mme


dans les partis socialistes, maintient sur les rails la socit bourgeoise. Si cette
structure, perptue en nous par la famille, ne se dsagrge pas, on peut douter
des chances d'une rvolution vritable.

Cet ouvrage est un plaidoyer fervent en faveur des conseils ouvriers, des so-
viets en somme, qui crent une nouvelle thique de frres et de surs 354 . Tou-
tes les organisations de masse prcdentes taient formes partir du chef vers le
bas. L'organisation pyramidale fournit un modle idal du rapport du pre et du
fils. La nouvelle organisation, le conseil, crot partir des masses. Elle sort de la
base, et reoit de la base l'impulsion et le systme psychique invisible : les rap-
ports entre frres. Mais Federn est pessimiste, il juge que la famille constitue le
plus grand obstacle une victoire durable des conseils ouvriers.

Donc, avant mme que paraissent les tudes de Freud sur la psychologie des
foules, celle-ci pntre dj dans son cercle. Elle y apporte plusieurs thmes in-
dits qui ne cesseront de se dvelopper. Un certain nombre de ses disciples, parmi
les plus inventifs, se tournent vers elle, soucieux de mieux faire face aux crises de
la politique et de la culture. Leurs oeuvres et leurs activits prouvent que la psy-
chanalyse est concerne par les phnomnes de foules et ne saurait rester enfer-
me dans la plus stricte clinique.

Loin de l'Europe, en Amrique, et mme en Angleterre, les penseurs peuvent


se dsintresser de ces phnomnes. Mais, en Allemagne, en Autriche, aux portes
d'un rgime socialiste et sous la menace nazie, la distance s'amenuise 355 . Non

354 H. GLASER : Sigmund Freud, Fischer, Franckfurt am Main, 1979.


355 La plupart des essais de synthse entre le marxisme et la psychanalyse se
situent, que leurs auteurs le reconnaissent ou non, sur le terrain de la psycho-
logie des masses. Pour sa part, Freud est rest jusqu' la fin rebelle toute as-
sociation de la psychologie et du marxisme. Non pas, comme on l'a souvent
dit, parce qu'il demeure fidle une vision de l'homme en tant qu'individu, le
marxisme considrant la socit comme la ralit ultime. Il faut plutt en
chercher la cause dans la diffrence des deux conceptions, des deux modles
de la socit. Dans la mesure o Freud adhre la psychologie des foules,
alors le modle de la socit de masses qui est le sien est incompatible avec le
modle de la socit de classes de Marx. Or, tous les efforts d'un Reich, d'un
Adorno, d'un Marcuse, etc., visaient rconcilier ces deux modles inconci-
liables. Leurs divergences tiennent la place qu'ils accordent chacun. Reich
a privilgi la conception de la socit de masse, Marcuse celle de la socit
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 315

seulement la rvolution a chou, mais l'antirvolution est en marche. Partout,


dans la vieille Europe, les masses clament leur approbation, tandis que les me-
neurs les ligotent. Wilhelm Reich, sinon le premier, du moins le plus ardent, s'ef-
force de raliser les objectifs de la psychanalyse dans le cadre de la gauche politi-
que. Il pose les questions cruciales, celles que la psychologie des foules avait dj
poses propos d'autres leaders : Comment est-ce possible qu'un Hitler, qu'un
Djougachvili (Staline, n.n.) puissent rgner en matres sur huit cents millions d'in-
dividus ? Comment cela est-il possible ? C'est en 1927 que j'ai port cette ques-
tion sur le plan sociologique. J'en ai longuement parl avec Freud 356 .

Il y a l un chass-crois qui mrite d'tre not. Reich (comme Fromm, Broch


ou Adorno !) se lance dans la psychologie des foules pour comprendre Hitler et le
mouvement nazi. Il ignore, bien sr, que Hitler a assimil cette psychologie pour
crer son mouvement, devenir Hitler. L'un s'y intresse pour expliquer la ralit
sociale, l'autre pour l'appliquer la mme ralit sociale. Trs vite, il devient vi-
dent pour Reich que le mariage de la psychanalyse avec la thorie conomique et
politique de Marx donnerait la rponse, car elles sont complmentaires : La psy-
chologie de masse, crit-il, voit des problmes prcisment l o l'explication
socio-conomique directe s'avre inoprante. La psychologie de masse s'oppose-t-
elle donc l'conomie sociale ? Aucunement. Car la pense et l'action irrationnel-
le des masses qui semblent en dsaccord avec la situation socio-conomique de
l'poque considre procdent elles-mmes d'une situation conomique plus an-
cienne 357 .

En rupture avec la thorie de son matre, il montre que la famille, elle-mme


le produit des conditions conomiques, par le processus d'ducation des enfants,
cre un type de structure du caractre. Elle cre le type mme qui appuie l'ordre
politique et conomique de la socit dans son ensemble. Rsultat : une rpression
de la sexualit, une discipline du corps, la conformit aux forces de l'ordre. A la

de classe. Adorno a fait de l'une l'arme critique de l'autre. Freud avait encore
d'autres raisons de s'opposer leur association, pour ce qui est notamment de
l'autonomie des phnomnes idologiques. Mais la raison indique en premier
tait la principale.
356 Reich parle de Freud, Payot, Paris, 1972, p. 46.
357 W. REICH : La Psychologie de masse du fascisme, Paris, 1972, p. 42.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 316

fin de l'enfance, chacun de nous est prt se plier et attend d'tre command par
un meneur.

Reconnaissons que, dans un sens, ce que soutient Reich se trouve d'une ma-
nire ou d'une autre chez Le Bon ou Tarde. Encore plus chez Freud. Mais les in-
grdients du mlange qu'il concocte et la vigueur avec laquelle il affirme que le
triomphe du nazisme en Allemagne ne peut pas s'expliquer seulement par le cha-
risme de Hitler, ou les machinations des capitalistes allemands, mais rsulte aussi
de la complexion psychique des masses allemandes font que le mlange est explo-
sif.

tout le moins, il existe un autre plan sur lequel il faut entendre et expliquer
les phnomnes despotiques et autoritaires de notre poque. Et son assertion que
le fascisme doit tre considr comme un problme relevant de la psychologie de
masse et non de la personnalit de Hitler ou de la politique du parti national-
socialiste 358 est reste grave dans l'esprit de plusieurs gnrations, jusqu' nos
jours. S'y reflte encore le rougeoiement des flammes d'autodafs et des sombres
crmonies auxquelles son auteur a assist. En fait, la plupart des lves proches
de Freud considraient la rpression sexuelle comme un des mcanismes princi-
paux de la domination politique. Ils voyaient dans la famille la fabrique de l'ido-
logie autoritaire et de la structure du caractre conservateur 359 .

Leurs ides cheminent jusqu' Herbert Marcuse. Celui-ci en reprend et en mo-


dernise les thmes. A l'encontre de Reich, il va du marxisme la psychanalyse, en
passant notamment par la fameuse cole de Francfort. Elle s'est donn pour tche
de combiner la conception de la socit de classe avec celle de la socit de mas-
ses. Elle s'est efforce de critiquer la socit de classe du point de vue de la ralit
des masses anonymes et solitaires, et de critiquer la socit de masses en rvlant
son exploitation, son contenu de classe, tels que les reprsente le marxisme. D'o
des variations infinies, mais aussi un vaste horizon. En tout cas, du ct de chez
Freud, La Psychologie des masses et l'analyse du moi est l'ouvrage le plus sou-
vent cit par l'cole de Francfort 360 , et fournit la trame dans laquelle s'inscri-

358 W. REICH : idem, p. 103.


359 P. A. ROBINSON : La sinistra freudiana, Astrolabio, Roma, 1970.
360 R. JACOBY : Social Amnesia, The Harvester Press, Hassocks (Sussex),
1975, p. 44.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 317

vent les crits de ses membres. Ils expriment ensemble une mme ide : la psy-
chologie des masses est un des enjeux majeurs de notre poque.

Cette aile critique et rvolutionnaire met en avant les possibilits de libration


et de rsistance des masses l'autorit. Elles sont capables de vaincre toute r-
pression sexuelle et conomique, pouvoir qu'on leur dniait. Elles peuvent faire
sauter le verrou qui bloque la rvolte contre l'ordre social, ce dont on doutait. Le
meneur n'est pas la rponse leur misre psychologique, surtout quand il se
nomme Hitler ou Staline. Il est cette misre elle-mme.

En suivant cette perspective, la psychologie des foules vire de bord et s'affir-


me gauche. Aprs avoir lgitim la socit de masses, elle s'en fait le critique et
le censeur. Et si ce n'tait que cela. Mais, grce l'influence conjointe de ces ani-
maux inventifs que furent les disciples de Freud, dont Reich reste le plus vital, et
des esprits subtils qu'il a inspirs, dont Adorno et Marcuse paraissent les plus
avertis, grce leur influence sur les mouvements sociaux rcents en Europe et
aux tats-Unis, la psychologie des foules a encore fait l'histoire. Montrant ainsi
qu'elle peut se mettre au service des masses et pas seulement des meneurs. Les
travaux de Freud sont l'origine de ces revirements. A la fin, crit un des arti-
sans du changement, ce fut la psychologie des profondeurs moderne qui finit par
purger les dcouvertes de la psychologie des masses de Le Bon de leur position
politique douteuse 361 . Sans que Freud l'ait voulu, et mme contre sa volont.

Tout compte fait, la plupart des sciences de l'homme - voyez l'conomie, l'his-
toire, la sociologie ou l'anthropologie - ont connu des changements analogues.
Nes sciences de l'ordre, elles ont bifurqu vers la rvolution. Ces virages ont
nanmoins t pris, dans chacune, en respectant le tronc des notions classi-
ques 362 . Si l'on veut dgager entirement ces notions, dans la psychologie des
foules, il faut revenir Freud. C'est notre dernire tape, et la plus longue.

361 M. HORKHEIMER et T. ADORNO : Aspects of Sociology, Heinemann,


Londres, 1973, p. 77.
362 Il en fut de mme en conomie politique, La thorie classique de la valeur-
travail de Ricardo est reste le fondement de la thorie de Marx. Quand bien
mme elle a pris entre ses mains une signification rvolutionnaire.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 318

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Sixime partie. Le meilleur disciple de Le Bon et Tarde : Sigmund Freud.

Chapitre III
Les trois questions de la psychologie
des masses

Retour la table des matires

Les noms de Le Bon et Freud ont souvent t associs, et juste titre. On a


beau dire, ces deux savants sont deux plantes distinctes mais qui font partie du
mme systme solaire. Freud lui-mme l'a reconnu ds le dbut. Pour dcrire les
foules, il prend la palette et les couleurs du livre, devenu justement clbre, de
M. Gustave Le Bon, La Psychologie des foules 363 . Vous connaissez dj les
grands traits du tableau. Dans une foule, les individus perdent leurs opinions pro-
pres, leurs facults intellectuelles. La matrise de leurs sentiments et de leurs ins-
tincts leur chappe. Ils se mettent penser et agir d'une manire surprenante pour
eux-mmes et pour tous ceux qui les connaissent. Les caractristiques principales
de leur conversion en une masse humaine sont, je le rappelle : disparition de la
personnalit consciente, orientation des penses et des sentiments dans la mme
direction par la suggestion et la contagion, tendance raliser les ides suggres.

363 S. FREUD : Essais de psychanalyse, op. cit., p. 86. [Livre disponible dans
Les Classiques des sciences sociales. JMT]
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 319

Ces phnomnes font l'unanimit des observateurs. N'empche qu'ils nous po-
sent trois questions. Qu'est-ce qu'une masse ? Comment peut-elle influencer l'in-
dividu ce point ? En quoi consiste la transformation qu'il subit ? Elles ont trait
la diffrence entre l'homme isol et l'homme associ d'autres hommes. La psy-
chologie des foules, qui a pour tche de fournir la rponse ces trois ques-
tions 364 , commence par la troisime : comment l'individu en prsence d'autres
individus change-t-il sa faon de penser, de sentir et d'agir ? L'ordre des rponses
va de soi. Il faut d'abord connatre les symptmes et dcrire les effets. C'est seu-
lement ensuite qu'on peut remonter vers leurs causes. J'anticipe sur ce qui va sui-
vre. On peut dire, en rsum, que ces symptmes traduisent une rgression psy-
chique des individus dans la masse. On le voit de mille faons. Au sein de la fou-
le, la rpression des tendances inconscientes s'amenuise. Les inhibitions morales
disparaissent. L'instinct et l'affectivit s'expriment plus intensment. En mme
temps les valeurs assez archaques et les coutumes prennent la place de la raison
pour dterminer la conduite de chacun. Cependant, tant communes, elles font
que les conduites sont uniformes. Les individus agissent de concert sans se
concerter, comme des horloges qui ont t montes par le mme horloger sonnent
l'heure au mme instant. L'homme-masse agit en automate dpourvu de volont
propre sous l'emprise de forces inconscientes. Il descend ainsi de plusieurs degrs
sur l'chelle de la civilisation. La masse, elle, est impulsive et irritable. Crdule,
elle manque d'esprit critique. Dogmatique, elle ne connat ni le doute ni l'incerti-
tude. D'o son attitude intolrante, mais aussi sa confiance aveugle dans l'autorit.

Foncirement conservatrices, les masses ont une aversion profonde pour la


nouveaut et le progrs, un respect sans bornes devant la tradition. En outre, elles
n'ont jamais connu la soif de vrit. Elles demandent des illusions auxquelles
elles ne peuvent renoncer. Elles donnent toujours la prfrence l'irrel sur le
rel ; l'irrel agit sur elles avec la mme force que le rel. Elles ont une visible
tendance ne pas faire la distinction entre l'un et l'autre 365 .
Chaque phrase de Freud serait commenter et reprendre, pour brosser le ta-
bleau complet de la vie sociale. Lire une phrase, c'est tirer un fil et drouler toute
la pelote. Les dtacher diminue leur vidence. Mais il ne faut pas porter trop loin

364 S. FREUD : Essais de psychanalyse, op. cit., p. 87.


365 S. FREUD : Idem, p. 96.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 320

les analogies de Freud. D'un certain ct, il nous dit sans ambages que (pour em-
ployer le vocabulaire traditionnel) les masses sont primitives, infantiles, folles.
D'un autre ct, nous comprenons sans grande difficult que les primitifs dont il
parle ne sont pas ailleurs, loin de nous. Ni Indiens ni Africains, ils sont ici mme,
hommes qui mprisent les oeuvres de la civilisation et les lois de la raison. Les
primitifs qu'il tudie, qu'il connat, c'est nous-mmes.

Toutes ces analogies, la chose est claire, sont destines nous montrer que les
masses tmoignent d'une rgression affective et intellectuelle, parfois mme d'une
rgression morale des hommes. En de de la conscience, lorsque les barrires
sont rompues, il existe un monde sombre, qui s'est form une poque lointaine.
Il a laiss des traces dans notre corps et dans notre mmoire. Une faille lgre lui
suffit pour prendre sa revanche. Il met sens dessus dessous l'ordre mental et social
normal.

Dans bien des cas, ce bouleversement se produit au paroxysme d'une fte,


d'une meute, d'une procession religieuse, d'une guerre, d'une crmonie patrioti-
que. On a dans toutes ces occasions l'impression que l'inconscient court les rues.
Les masses lui servent de corps. Avec elles, il crie, agite furieusement les bras,
culbute les interdits, insulte ses suprieurs, sme partout le dsordre et la contesta-
tion. Il se livre toutes sortes d'actes excessifs, des violences inoues. La ralit
est abolie, les masses vivent dans un rve brut. Comme dans le rve et l'hypno-
se, l'preuve par la ralit ne rsiste pas, dans l'activit des foules, la force des
dsirs surchargs d'affectivit 366 .

II

Il est difficile de croire que Freud ne sait pas ce qu'il fait quand il paraphrase
Le Bon. Difficile de croire qu'il n'a pas conscience du rapport entre sa thorie et
les jugements sur les masses qu'il implique. Leur rapprochement n'a qu'une valeur
limite. Mais il met en relief la parent encore mystrieuse entre leurs deux disci-
plines apparemment trangres l'une l'autre, Et cette parent consiste en leur

366 S. FREUD : Essais de psychana1yse, op. cit., p. 96.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 321

commune dcouverte de l'inconscient. Le Bon n'crivait-il pas : On peut compa-


rer la vie intellectuelle ces petits lots, sommet d'immenses montagnes sous-
marines invisibles. Les immenses montagnes reprsentent l'inconscient 367 . Et
Freud reconnat que c'est la raison mme de leur rencontre : Nous nous sommes
servis titre d'introduction de l'expos de M. Le Bon, parce que, par l'accent
qu'elle met sur le rle de l'inconscient dans la vie psychique, la psychologie de cet
auteur se rapproche considrablement de la ntre 368 . Mais, au regard des dates,
il aurait aussi bien pu crire que la sienne se rapproche de celle du psychologue
franais. D'ailleurs peu importe. En revanche, il me faut souligner, vu le point
auquel nous sommes arrivs, quelque chose de bien plus significatif qui devrait
retenir votre attention. Sans s'en rendre compte, obsd par ses haines sociales, Le
Bon en usait assez ngligemment avec ses intuitions et ne distinguait pas toujours
le principal de l'accessoire. Ainsi, propos de l'inconscient, le joyau d'une hypo-
thse trs forte ne se dgage pas de la gangue des platitudes. Vous la connaissez
dj sous un certain aspect. Une fois runi un groupe, chaque individu voit
chapper au contrle de sa conscience une part croissante de ses images, de ses
penses, de ses actes. Bref, l'emprise de l'inconscient est clairement ressentie.
Comment se prsente-t-il ? Certes, ce n'est plus une force cache, invisible. Ce
n'est pas non plus une sorte d'inconscient collectif, compos d'archtypes ou de
symboles forts, recouvert par la raison de chaque individu. Les variations que l'on
observe dans toute masse durable sont trop grandes pour faire admettre la persis-
tance de ces archtypes. Reste donc la seule issue qui corresponde au fond des
choses. Je la rsumerai dans la formule suivante : les masses sont l'inconscient. La
psychologie des unes est en mme temps la psychologie de l'autre. Mais d'une
manire diffrente. Ce que les masses laissent voir l'il nu, en surface, l'indivi-
du le rejette en profondeur et il faut l'y aller chercher. Si tout ceci contient un
germe de vrit, l'inconscient est une notion qui explique la vie psychique des
individus, alors qu'elle ne fait que dcrire celle des masses. On comprend qu'elle
ait t presque escamote des concepts de la thorie, mme chez Freud. Une tho-
rie tend en effet rendre compte des effets visibles par des causes invisibles

Aprs avoir not ce rapprochement, Freud s'empresse d'ajouter que les ides
de Le Bon ne sont pas entirement originales. De trs nombreux hommes d'tat,

367 G. LE BON : Les Opinions et les Croyances, op. cit., p. 36.


368 S. FREUD : Essais de psychanalyse, op. cit., p. 89.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 322

penseurs et potes ont eu les mmes avant lui. Nous le savons dj. Mais repro-
cher quelqu'un de ne pas tre le premier avoir eu telle ou telle ide n'est pas
trs original non plus. Cette mthode de dnigrement plutt banale a t employe
contre tous les chercheurs, Freud inclus. Lorsque leurs dtracteurs se fatiguent de
les nommer scandaleux, lorsqu'on se lasse de rpter qu'ils font ombre au soleil du
sens commun, on les raille de n'avoir rien invent de nouveau sous ce soleil. Tout
ce qu'ils disent tait connu de longue date.

En ralit, Freud se spare de Le Bon l'endroit prcis o il s'est spar de


Jung. Le point litigieux, vous l'imaginez bien, c'est l'inconscient collectif. Et il y
avait l matire litige, car, comme je l'ai dit, le psychologue franais se souciait
comme d'une guigne de rigueur et de logique. D'o une foule de confusions, de
trivialits, prsentes tous les niveaux. Freud relve donc que l'inconscient, chez
Le Bon, reprsente aussi un rsidu ancestral de la nation ou de la race. Il tire sa
puissance de l'hritage d'une longue suite de gnrations dont chacune lui a ajout
quelque chose. Or, l'inconscient dcouvert par la psychanalyse contient surtout les
matriaux rprims, refouls par le moi de chaque individu. Ceci explique la dif-
frence considrable entre les deux familles de ralits dsignes par le mme
mot.

Un autre dsaccord porte sur le point suivant. Selon Le Bon, l'ensemble des
traits des foules, qui nous sont dj familiers, l'individu ne les possde pas. Il les
acquiert seulement aprs sa fusion avec d'autres individus dans la niasse. Or Freud
estime qu'il n'en est rien - nous l'avons vu l'instant. Ces traits existent dans cha-
cun, mais rprims. Aussitt que nous nous trouvons dans une foule, un relche-
ment gnral se produit. L'individu rgresse vers la masse. Les caractres en
apparence nouveaux qu'il (l'individu) manifeste alors ne sont prcisment que les
manifestations de cet inconscient o sont emmagasins les germes de tout ce qu'il
y a de mauvais dans l'me humaine ; que la voix de la conscience se taise ou que
le sentiment de la responsabilit disparaisse dans ces circonstances - c'est l un
fait que nous n'avons aucune difficult comprendre 369 .
Lorsque les individus s'associent entre eux, l'effet n'est donc pas comme le
prtendait Le Bon, une dissolution de leur conscience individuelle. Ils font retour
un stade plus primitif de la vie psychique. Et chaque fois, ce germe de tout

369 S. FREUD : Essais de psychanalyse, op. cit., p. 89.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 323

ce qu'il y a de mauvais dans l'me humaine prend le dessus, obscurment, sans


que rien puisse s'y opposer. Ainsi s'expliquent la rgression intellectuelle et l'exa-
gration affective dans la foule.

Enfin, le dernier dsaccord ressortit davantage au parti pris. A bien des gards,
Le Bon passe pour tre le psychologue des foules qui a le plus insist sur le rle
du meneur et l'a dcrit avec un grand luxe de dtails. Des chapitres entiers de ses
ouvrages lui sont consacrs. Sans lui, la foule ne peut agir. La faute tragique dont
le psychologue franais accuse les socits modernes est de manquer de meneurs.
Elles privent les foules de cet lment indispensable leur bien-tre. Sur ce point
aussi, Freud suit Le Bon, mais avec une certaine rticence. Malgr tout, l'analyse
lui semble incomplte. Les explications concernant les meneurs de foules sont,
son avis, peu claires. Elles n'aident gure comprendre les lois de ce phnomne.
Ce pourquoi on ne peut s'empcher de trouver que ce que M. Le Bon dit du rle
des meneurs et de la nature du prestige ne s'accorde pas tout fait avec sa peinture
brillante de l'me des foules 370 .

Il n'est pas exact, la lettre, de qualifier la peinture des foules de plus brillante
que celle des meneurs. Le procs que Freud intente Le Bon peut passer de nos
j'ours pour un hommage, compar aux louanges mdiocres et aux insultes dont on
l'abreuve d'habitude. Ceci ne le rend cependant pas plus juste. De toute vidence,
Freud annonce quel sera l'axe fort de la nouvelle thorie. En ce sens, le procs se
justifie. Dans la psychologie des foules que Freud labore, les foules disparatront
assez rapidement du champ des recherches. A leur place, le meneur montera
l'horizon. Il occupera la position dominante et centrale jusqu' devenir exclusive.
Une chose est claire : aprs avoir tudi la famille et avoir fait du pre son pivot,
la psychanalyse avait plus dire sur l'autorit et le meneur que sur tout le reste.

370 S. FREUD : Idem, p. 97.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 324

III

Si Freud critique la conception de Le Bon, c'est donc dans un but prcis : d-


limiter nettement le cadre de sa propre tude. Aussi serait-il fastidieux de s'y arr-
ter davantage et de reprendre ses objections par le menu. Sauf une seule, car elle
nous permet de voir quel est ce cadre. Comme d'autres avant lui, il interpelle Le
Bon et lui demande : Les foules sont-elles tellement moins intelligentes que
l'individu et aussi striles que vous le prtendez ? Peut-tre en ce qui concerne
les grande crations intellectuelles, les inventions de l'art et de la science. L, pen-
se Freud, les apports dcisifs rsultent uniquement du travail des individus solitai-
res. Mais ceci n'empche que les foules aussi ont jou un rle crateur - preuve
notre langue, nos arts, notre folklore et ainsi de suite. Il est d'ailleurs indniable
que les oeuvres collectives prcdent dans le temps les oeuvres individuelles. La
posie populaire, de tradition orale, est l'anctre et le modle de la posie cultive,
crite. Les religions populaires sont galement antrieures aux religions propages
par un homme inspir, Christ, Mahomet, Mose, Bouddha, etc. Entre ce qu'affirme
Le Bon et ce qu'on observe en ralit, la contradiction est flagrante. Comment la
rsoudre ? Les foules sont-elles striles ou cratrices ?

Pour trancher la difficult, il suffit de reconnatre que les affirmations de Le


Bon, dans sa psychologie, s'appliquent certaines d'entre elles. Mais il y en a
d'autres qui ont une capacit intellectuelle vidente, qui sont cratrices et dont la
psychologie diffre. Freud reprend ainsi son compte la distinction que nous
connaissons dj entre foules naturelles et foules artificielles. Je lui laisse donc la
parole : On a probablement confondu sous la dtermination gnrique de "fou-
les" des formations diffrentes, entre lesquelles il importe d'tablir une distinction.
Les donnes de Sighele, Le Bon et d'autres se rapportent des foules passagres,
se formant rapidement, grce l'association d'un certain nombre d'individus mus
par un intrt commun, mais diffrant les uns des autres sous tous les rapports
essentiels. Il est certain que ces auteurs ont t influencs dans leurs descriptions
par les caractres des foules rvolutionnaires, surtout de celles de la grande rvo-
lution franaise. Quant aux affirmations opposes, elles rsultent des observations
faites sur des foules stables ou des associations permanentes dans lesquelles les
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 325

hommes passent leur vie entire et qui s'incarnent dans des institutions sociales.
Les foules de la premire catgorie sont celles de la seconde ce que les vagues
courtes, mais hautes, sont la vaste surface de la mer 371 .

Aprs avoir repris la description des masses donne par Le Bon, Freud re-
prend maintenant leur classification par Tarde. Il arrive, comme ce dernier, la
conclusion qu'il faut sparer d'un ct des masses inorganises et de l'autre des
masses organises, dont l'tude est du plus haut intrt. Et, par une srie de rai-
sonnements indpendants, il rejoint le savant franais, quant la fonction de la
hirarchie, de la tradition et de la discipline. En un mot, quant la fonction de
l'organisation. Il s'agit de crer chez la foule les facults qui taient prcisment
caractristiques de l'individu et que celui-ci a perdues par suite de son absorption
dans la foule 372 , Les facults d'intelligence bien sr.

Voici donc cette difficult rsolue. On peut dire que les foules spontanes, na-
turelles, apparatront toujours striles. En revanche les foules artificielles, disci-
plines - un village, un parti, etc. - se rvlent fcondes et productrices de culture.
L o les unes, rgressent, les autres progressent. Freud se propose d'tudier en
priorit la psychologie des foules artificielles. Elles sont stables, durables. D'habi-
tude, un meneur visible les dirige. Les caractres qu'elles partagent avec la famille
autorisent tablir une analogie entre la psychanalyse et la psychologie des fou-
les, passer de l'une l'autre. Telle est la vritable raison du choix de Freud, Elle
n'a rien voir avec les prtendues lacunes de Le Bon.

Parmi les diverses foules artificielles, les deux plus proches de la famille sont
l'glise et l'arme. Elles la prennent pour idal. Elles la simulent jusque dans ses
tics et prtendent raliser en grand ce qu'elle serait en petit : le monde protg du
pre avec ses fils. Tout comme la famille, elles soumettent leurs membres une
contrainte extrieure. On est oblig d'en faire partie, qu'on le dsire ou non : On
n'est pas libre d'y entrer ou d'en sortir son gr, et les tentatives d'vasion sont
srieusement punies ou subordonnes certaines conditions rigoureusement d-
termines. (Dsertion, apostasie, ainsi dsigne-t-on entre autres ces tentatives.) Ce
qui nous intresse, c'est que ces foules hautement organises, protges de la sorte

371 S. FREUD : Essais de psychanalyse, op. cit., p. 100.


372 Idem, p. 104.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 326

contre toute possibilit de dsagrgation, nous rvlent certaines particularits


qui, dans les autres foules, restent l'tat dissimul 373 .

Par le choix qu'il fait, Freud rend, en dfinitive, le domaine de la psychologie


des foules coextensif celui de la socit et de la culture. Mais nous n'en sommes
pas tonns outre mesure. C'est plutt le contraire qui nous aurait tonns. De
l'univers rel, tel que le voit Freud, on pourrait dire ce que disait Borges de l'uni-
vers imaginaire de Tln : Il n'est pas exagr d'affirmer que la culture classique
de Tln comporte une seule discipline : la psychologie, les autres lui sont subor-
donnes. J'ai dit que les hommes de cette plante conoivent l'univers comme une
srie de processus mentaux qui ne se dveloppent pas dans l'espace, mais succes-
sivement dans le temps 374 .

L'allusion Freud est transparente. Et mme si ce n'est pas une allusion, la


description n'en reste pas moins exacte et vridique. Ce qu'il supporte avec vail-
lance, nous allons le voir tout de suite.

373 S. FREUD : Essais de psychanalyse, op. cit., p. 113.


374 J.L. BORGES : Fictions, Gallimard, 1957, p. 43.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 327

LGE DES FOULES.


Un trait historique de psychologie des masses.
Sixime partie. Le meilleur disciple de Le Bon et Tarde : Sigmund Freud.

Chapitre IV
Foules et libido

Retour la table des matires

Les remarques du chapitre prcdent ont un caractre prliminaire. Elles si-


gnifient que la plupart des changements, dcrits de manire colore par des obser-
vateurs divers, se rsument en un seul : la rgression de la vie psychique en foule.
J'en rappelle les manifestations. La personnalit consciente de chacun s'efface,
l'affectivit prend le dessus. La foule tend passer l'acte, traduire dans des
actes une ide qui a pris possession des esprits. Les ides et les sentiments sont
orients dans la mme direction pour tous : la foule possde une unit psycholo-
gique.

Acceptons ceci. Il s'agit maintenant de l'expliquer. Quelles sont les raisons qui
poussent les hommes subir des modifications profondes, ds qu'ils sont entours
d'autres hommes ou font partie d'un groupe ? Pour quel motif faisons-nous ntres,
et sans le vouloir ni le savoir les opinions ou les motions de nos amis, de nos
voisins, de nos chefs, de nos concitoyens ? Pourquoi, personnes diverses et dis-
semblables, tendons-nous, une fois runis, devenir des hommes-masse, unifor-
mes et semblables ?
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 328

Jusqu'ici, la psychologie des foules expliquait ces diverses manifestations de


la rgression par la suggestion : Une fois que les masses se sont rassembles,
crit le psychologue russe Bechterew, une fois qu'une impulsion psychique com-
mune les a toutes runies, alors la suggestion et la suggestion rciproque devien-
nent le facteur dcisif pour tous les vnements ultrieurs 375 .

Mais la suggestion est-elle une notion explicative ? Reprsente-t-elle un ph-


nomne primitif et irrductible, une cause des ractions psychiques de tout hom-
me ? Nous savons avec certitude qu'elle est un facteur dterminant de l'hypnose.
Pour quelle raison ? Simplement parce que la plupart des individus sont plus ou
moins suggestibles. De l dcoule, l'vidence, leur propension se laisser in-
fluencer, excuter un ordre qu'on leur donne et passer de l'tat de veille l'tat
de sommeil. Les faits sont des faits, qu'il s'agisse d'observations cliniques, d'exp-
riences de laboratoire ou de statistiques. Et ces faits nous permettent de dire une
seule chose : la suggestibilit est une qualit de tous les tres sociaux, de mme
que la tendance tomber vers le bas est une qualit de tous les corps pesants, ou
la reproductibilit celle des tres vivants.

Constater qu'une proprit est gnrale constitue une dcouverte importante.


Ce n'est pourtant pas l'expliquer, mais seulement la dcrire. Dcouvrir que tous
les corps ont une tendance descendre au lieu de monter ou de se diriger vers la
gauche ou la droite dfinit la nature des corps comme tant pesants. Cela n'expli-
que pas pourquoi ils tombent ni suivant quelle loi. Il faut encore comprendre la
force de la gravit et formuler la loi de Newton. En abordant l'nigme de la sug-
gestion, Freud fait prcisment la remarque que, jusque-l, on l'a dcrite et on a
montr sa gnralit. Mais nous ne possdons toujours pas d'explication relative
la nature de la suggestion, c'est--dire aux conditions dans lesquelles on subit
une influence en l'absence de toute raison logique 376 .
J'ai cit ce passage pour rappeler que, depuis l'poque o la suggestion a t
dfinie et son efficacit prouve, jusqu' celle o Freud s'est intress la psycho-
logie des masses, on l'a applique un peu partout sans comprendre son mcanis-
me. Bref, on n'a pas avanc d'un iota. Et, en matire de science, rpter les mmes

375 W. BECHTEREW : Die Bedeutung der Suggestion im sozialen Leben, J.F.


Bergman, Wiesbaden, 1905, p. 130.
376 S. FREUD : Essais de psychanalyse, op. cit., p. 109.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 329

choses signifie reculer. Dans ce cas, la suggestion devient un mot, une qualit
occulte, comme le fut la vertu dormitive de l'opium. On peut s'en dispenser. Et,
pour expliquer ce qui attache les uns aux autres les individus qui font partie d'une
foule ainsi que les modifications psychiques qu'ils y subissent, Freud propose,
sans autre forme de procs, la notion de libido.

Plus concrte, elle est aussi mieux connue, ayant pour noyau l'amour sexuel.
Elle recouvre et synthtise toutes ces varits que sont l'amour pour soi, l'amour
pour ses enfants, l'amour pour ses proches, pour ses ides et ainsi de suite. Le
mot, tout autant que la chose, fait peur. Surtout lorsqu'il s'agit d'exprimer la nature
des liens qui unissent les individus au sein d'une foule, et le ciment des rapports
sociaux. Tarde, vous le savez, avait eu la mme intuition. Lui aussi reconnaissait,
la base de toute association, l'amour, sexuel ou non, la sympathie d'une personne
pour une autre. Mais Freud l'envisage de manire systmatique. Il fait de la libido
un principe d'explication de la psychologie collective.

Il n'a nullement l'intention de reculer devant l'opposition qu'il s'attend ren-


contrer. Il n'accepte pas non plus les compromis douteux, remplaant les mots
francs qui le dsignent par des mots faisands ou distingus. C'est l'attitude d'au-
tres penseurs qui vitent le terme propre et lui conseillent d'agir de mme : J'au-
rais pu en faire autant moi-mme ds le dbut, commente-t-il, ce qui m'aurait
pargn pas mal d'objections. Mais je ne l'ai pas fait, car je n'aime pas cder la
pusillanimit : on commence par cder sur les mots et on finit par cder sur les
choses... et enfin, celui qui sait attendre n'a pas besoin de faire des conces-
sions 377 . Il faut bien croire que beaucoup ne savent pas attendre, voir avec
quelle promptitude le mot libido s'est vapor du langage de la psychanalyse d'au-
jourd'hui, perdu et dissous dans un nuage de priphrases en bas latin ou hautes
mathmatiques.

Pour reprendre l'ide de Freud, c'est donc sous l'impulsion de l'amour que les
liens se nouent entre individus. Dans chaque relation, en apparence neutre, abs-
traite et aussi impersonnelle que celle qui lie un soldat et un officier, un croyant et
un prtre, un tudiant et un professeur, un travailleur et un autre travailleur, se
nichent des motions fortes, dites juste titre troubles, et qui agissent notre insu.
L o nous en avons le moins conscience, l prcisment elles sont le plus puis-

377 S. FREUD : Essais de psychanalyse. op. cit., p. 111.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 330

santes. La libido forme la substance de l'me des foules. Elle est la force qui les
maintient unies et assure leur cohsion, puisqu'il faut bien qu'une telle force exis-
te.

C'est elle aussi qui est l'oeuvre dans la relation entre l'hypnotiseur et l'hypno-
tis, la cause de la suggestion. Les mdecins et les psychologues veulent l'ignorer,
la recouvrent du voile pudibond de la science. Ce qui pourrait correspondre
ces relations amoureuses se trouve chez eux cach derrire le paravent de la sug-
gestion 378 .

Nous assistons l un renversement trs trange, en vrit. Pendant plus d'un


sicle, partir de Mesmer, les ennemis du magntisme animal d'abord, de l'hyp-
nose ensuite, leur reprochaient de n'tre en ralit que des tours de passe-passe,
des magies, des charlataneries. Et de dissimuler, sous couvert de thrapeutique,
les rapports sexuels entre les mdecins et leurs patients ou leurs patientes. D'abu-
ser de la crdulit amoureuse propre aux femmes. Alors que, par eux-mmes, ces
procds n'avaient aucune action efficace. Magntiseurs et hypnotiseurs se sont
violemment dfendus contre ces accusations. Ils ont au contraire soulign le ca-
ractre impersonnel, objectif et non sexuel de leurs mthodes.

Et voici que Freud dit d'une part : les ennemis du magntisme animal et de
l'hypnose ont raison. La suggestion est peu de chose, les relations amoureuses
sont tout. Laissons donc tomber dfenses et masques. Arrtons de censurer la r-
alit, pour la connatre un peu mieux que par le pass. Et, d'autre part, le mme
Freud s'oppose ces ennemis en leur disant : au lieu de censurer la libido, ou de
me demander moi de le faire, reconnaissez plutt qu'elle est une chose ncessai-
re, fondamentale, et a une valeur scientifique. C'est grce elle que le mdecin ou
le psychologue peut agir. Dans cette relation, comme dans toutes les autres, elle
permet d'tablir un lien social.

378 Ibidem.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 331

II

Afin de comprendre l'intervention de la libido, il faut se replacer dans un


contexte scientifique prcis. En effet, on admet gnralement que l'homme est,
par essence, un tre social. On lui concde une tendance naturelle se runir avec
d'autres hommes pour satisfaire ses besoins, travailler et crer. Mais la psycholo-
gie des foules ne l'entend pas ainsi. Pour elle, au contraire, les hommes ont des
tendances antisociales qui font obstacle cette runion. Tout groupe et toute foule
doit les vaincre afin d'tablir un lien social durable. Ces tendances antisociales
seraient au nombre de deux :

D'abord le narcissisme, attachement soi, amour exclusif pour son propre


corps et son propre moi, Il rend l'individu impermable au dsir des autres et into-
lrant envers ce qui n'est pas lui. Comment l'interprter ? L'individu garde pour lui
sa libido. Il refuse de la partager, de la transfrer sur un objet quelconque. Auto-
admiration et auto-estime ne cessent de s'enfler, jusqu' la vanit. Par extension,
ce culte du corps et du moi propres devient amour exclusif des habitants d'une
ville pour leur cit, des membres d'une quipe de football pour leur club, des ci-
toyens pour leur pays, des Franais pour la France, des militants pour leur parti ou
pour leur chef, et ainsi de suite. La sympathie agissante et passionne pour ses
compatriotes, son clan ou les tenants d'une mme ide aurait pour contrepartie une
antipathie non moins agissante et passionne l'gard des nationaux d'autres pays,
des habitants d'une ville voisine, de ceux qui professent une religion diffrente.
Ou envers les trangers, les Noirs, les Juifs et le reste.

Combines, la sympathie pour tous ceux qui font partie de la mme masse, la
ntre, et l'antipathie pour les trangers ont une consquence : nous nous consid-
rons comme meilleurs, suprieurs aux autres. Combien souvent acceptons-nous de
traiter comme des hommes les seuls individus qui appartiennent notre groupe,
ethnie, communaut linguistique, nation ? Quiconque n'en fait pas partie passe
pour tre moins qu'un homme. Les noms que se donnent de nombreuses tribus
indiennes d'Amrique ne veulent rien dire d'autre que les hommes, la chair, le
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 332

peuple (Navajos, Apaches, Utes). Et les Grecs gratifiaient tout non-Hellne du


nom de barbare.

L'orgueil dmesur d'une part, l'esprit de clocher, le racisme, l'hostilit envers


l'tranger, les prjugs de classe, de l'autre, sont les fruits empoisonns que donne
l'arbre du narcissisme. Ces fruits, au got d'aversion et de mpris, nous empchent
de nouer des liens sociaux. Si l'on aime de manire exclusive, on ne peut que reje-
ter ce qui est diffrent : C'est ce qui explique l'aversion des Gaulois pour les
Germains, des Aryens pour les Smites, des Blancs pour les hommes de cou-
leur 379 . L o s'arrte l'amour de soi vient se loger la haine de l'autre.

La satisfaction immdiate des dsirs et des instincts, notamment sexuels, est le


second obstacle la cration d'un lien social. En effet, la pulsion rotique attire
les individus l'un vers l'autre et les unit. Mais, le dsir combl, ils se sparent de
nouveau. Et, une fois spars, ils changent de partenaire. Vous voyez le problme.
Si l'on changeait d'objet, c'est--dire de femme ou d'homme, chaque fois que le
dsir a t satisfait, aucun lien stable ne serait plus possible. La foule qui en rsul-
terait n'aurait qu'une existence momentane : Les tendances sexuelles directes,
note Freud, subissent, aprs chaque satisfaction, une grande baisse de niveau et
une nouvelle accumulation de la libido sexuelle, l'objet auquel on tait attach
antrieurement peut tre remplac par un autre 380 .

Les fluctuations du dsir s'opposent la stabilit que rclament les institutions


et la vie collective. Seul un dtournement de ces tendances, le renoncement leur
satisfaction, peut rduire l'ampleur des fluctuations. Et, partant, inciter les indivi-
dus constituer une foule durable, reposant sur une organisation et un idal sup-
rieur. Telle est la conclusion logique qu'on peut tirer de ces observations.

379 S. FREUD : Essais de psychanalyse, op. cit., p. 122.


380 Idem, p. 170.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 333

III

Le narcissisme et la satisfaction directe des pulsions sont ainsi deux emp-


chements majeurs la naissance d'une collectivit digne de ce nom. Essayons de
comprendre comment ils sont surmonts, en commenant par le premier. Pour
cela, revenons brivement la nature de la libido. L'hypothse de son rle majeur
suggre une dualit qui se retrouve un peu partout. Il est vident que nous avons
d'un ct cette libido narcissique, entirement tourne sur nous-mmes, attache
un seul objet, notre corps et notre moi, comme notre ombre, sans pouvoir nous
en dtacher. Elle surgit au milieu de la libido rotique. Celle-ci, sans cesse la
recherche d'autrui, change sans cesse d'objet, donc de partenaire, pour se satisfai-
re. L'amour se paie d'amour, dit un proverbe espagnol. Telle est bien sa rgle. Elle
se dveloppe seulement par cette succession d'objets, donc de partenaires. Il lui
arrive de dpasser les frontires du concret pour s'tendre toutes les femmes ou
tous les hommes, une vedette dont on devient le fan, ou encore un chef dont
on devient le suiveur. Une personne qui se dclare prte sacrifier sa vie pour
quelqu'un d'autre, s'immoler la place de son chef, fait une dclaration et ac-
complit un acte d'amour. Beaucoup d'indices suggrent cette aptitude se donner
des objets de rechange. Ils font partie d'un courant amoureux dont le noyau sexuel
est la premire bauche.

Une fois veill, le dsir de s'unir, la libido rotique vainc la libido narcissi-
que. Ici, comme dans mainte autre circonstance, l'amour permet de contourner
l'obstacle du narcissisme, de brider les tendances antisociales, donc gostes, des
individus : Par l'adjonction d'lments rotiques, crit Freud, les penchants
gostes se transforment en penchants sociaux. On ne tarde pas constater qu'tre
aim est un avantage auquel on peut et on doit sacrifier beaucoup d'autres 381 .

Certes, pour lui, aimer n'est pas un sentiment qui coule de source. Et l'amour
n'est pas, comme le bon sens, la chose la mieux partage. Sauf exception, nous
avons autant de mal aimer qu' nous laisser aimer. Nous opposons une trs vive
rsistance aux sentiments d'autrui. Ou bien nous mprisons ceux qui nous tmoi-

381 S. FREUD : Essais de psychanalyse, op. cit., p. 244.


Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 334

gnent de l'affection, ou bien nous nous mprisons, nous jugeant indignes de leur
amour. La plupart des tres humains attendent ainsi de leurs semblables ce qu'ils
ne savent ni ne peuvent recevoir. Cette incapacit rend les rapports entre eux bien
fragiles. Pourtant il n'y a pas d'autre solution. La tendance amoureuse les oblige
sortir d'eux-mmes. Elle forme le premier atome de sociabilit : Et dans le dve-
loppement de l'humanit, comme dans celui de l'individu, c'est l'amour qui s'est
rvl le principal, sinon le seul facteur de civilisation, en dterminant le passage
de l'gosme l'altruisme. Et cela est vrai aussi bien de l'amour sexuel pour la
femme, avec toutes les ncessits qui en dcoulent de mnager ce qui lui est cher,
que de l'amour dsexualis, homosexuel et sublim pour d'autres hommes qui nat
du travail commun. C'est ainsi que si nous observons dans la foule des limitations
de l'gosme narcissique, qui ne se manifesteront pas en dehors d'elle, c'est une
indication imprative que l'tre de la formation de masse consiste en liaisons libi-
dinales d'un nouveau genre des membres de la masse entre eux 382 .

Voil une dclaration bien trange sous la plume de Freud, quand on sait le
peu de confiance qu'il accordait la gnrosit spontane, au lait de l'humaine
tendresse . Mais il ne faut pas se tromper de mot : amour signifie en dernire
instance sexualit. Tous les changements qui s'oprent l'intrieur de l'individu et
dans les rapports entre individus portent sa marque. Ils ne sont pas dus, comme on
le croyait, une suggestion mystrieuse et irrductible. Ils ont pour cause un tat
d'namoration qui nous arrache la contemplation solitaire de nous-mmes dans
le miroir que nous tendent notre corps et notre moi. C'est cet tat qui dfinit mme
la foule : Lorsque l'individu, englob par la foule, renonce ce qui lui est per-
sonnel et particulier et se laisse suggestionner par les autres, nous avons l'impres-
sion qu'il le fait parce qu'il prouve le besoin d'tre d'accord avec les autres mem-
bres de la foule, plutt qu'en opposition avec eux : donc il le fait peut-tre "pour
l'amour des autres" 383 .
La morale de l'histoire est simple : les hommes vivent en socit, non parce
qu'ils sont somnambules, mais parce qu'ils sont amoureux. Dans les deux cas,
cependant, ils perdent la tte. Nous avons bien vu l'effet. Mais jusqu'ici nous nous
sommes tromps de cause.

382 S. FREUD : Idem, p. 124.


383 Idem, p. 111.
Serge Moscovici, LGE DES FOULES... (1985) 335

IV

Les observations dont nous disposons sont plus propices rvler le rle de la
libido dans les foules artificielles, l'glise et l'arme par exemple, que dans les
foules naturelles. Il y a cependant quelque difficult porter un jugement dfinitif
sur l'importance de ce rle. D'autres facteurs d'ordre matriel, la force et l'intrt,
interviennent et on ne saurait les ngliger. Mais ce qui fait le charme d'une recher-
che, de la psychologie en particulier, c'est que rien n'est dfinitif. Il ne s'agit que
d'une reconstruction imagine a partir d'un nombre relativement petit de faits,
analogue celle que font les palontologues, ressuscitant la civilisation prhisto-
rique sur la base de l'analyse de quelques os, d'outils et de l'observation stratigra-
phique d'un site.

Les foules artificielles nous apparaissent comme des ensembles humains dis-
ciplins. A un ple, le chef (ou un groupe de meneurs), l'autre ple, la masse.
Elles rvlent, ce qui nous intresse ici, une distribution selon la hirarchie de
deux catgories de sentiments amoureux : l'amour de soi et l'amour des autres. Le
meneur, suivant l'explication qui s'esquisse ici, est une personne qui n'aime et, la
limite, ne peut aimer qu'un seul tre : lui-mme. C'est probablement la raison de la
confiance exclusive en ses capacits, ses ides, et de son sentiment de supriorit.
Chez lui, le narcissisme tient bon au milieu des pires difficults. Son grand amour
de soi lui permet mme de se passer de celui des autres, si celui-ci n'est pas vi-
dent. Ce que Freud a crit du chef des foules arch