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CULTURE

GNRALE

La
philosophie

Claude-Henry du Bord
La philosophie
Chez le mme diteur

Comprendre lhindouisme, Alexandre Astier


Communiquer en arabe maghrbin, Yasmina Bassane et Dimitri Kijek
QCM de culture gnrale, Pierre Bilande
Le christianisme, Claude-Henry du Bord
Marx et le marxisme, Jean-Yves Calvez
Lhistoire de France, Michelle Fayet
QCM Histoire de France, Nathan Grigorieff
Citations latines expliques, Nathan Grigorieff
Philo de base, Vladimir Grigorieff
Religions du monde entier, Vladimir Grigorieff
Les philosophies orientales, Vladimir Grigorieff
Les mythologies, Sabine Jourdain
Dcouvrir la psychanalyse, Edith Lecourt
Comprendre lislam, Quentin Ludwig
Comprendre le judasme, Quentin Ludwig
Comprendre la kabbale, Quentin Ludwig
Le bouddhisme, Quentin Ludwig
Les religions, Quentin Ludwig
Les racines grecques du franais, Quentin Ludwig
Dictionnaire des symboles, Miguel Mennig
Histoire du Moyen Age, Madeleine Michaux
Histoire de la Renaissance, Marie-Anne Michaux
LEurope, Tania Rgin
Histoire du XXe sicle, Dominique Sarciaux
QCM Histoire de lart, David Thomisse
Comprendre le protestantisme, Geoffroy de Turckheim
Claude-Henry du Bord

La philosophie
ditions Eyrolles
61, Bld Saint-Germain
75240 Paris Cedex 05
www.editions-eyrolles.com

Avec la collaboration de Patrice Beray

Maquette intrieure : Nord Compo


Mise en pages : Facompo

Le code de la proprit intellectuelle du 1er juillet 1992 interdit en


effet expressment la photocopie usage collectif sans autorisa-
tion des ayants droit. Or, cette pratique sest gnralise notam-
ment dans lenseignement, provoquant une baisse brutale des
achats de livres, au point que la possibilit mme pour les auteurs
de crer des uvres nouvelles et de les faire diter correctement
est aujourdhui menace.
En application de la loi du 11 mars 1957 il est interdit de reproduire intgralement ou
partiellement le prsent ouvrage, sur quelque support que ce soit, sans autorisation
de lditeur ou du Centre Franais dExploitation du Droit de Copie, 20, rue des Grands-
Augustins, 75006 Paris.

Groupe Eyrolles, 2007


ISBN : 978-2-7081-3718-9
Le noyau ne fait pas le fruit, mais il en contient la promesse.
Ce livre est comme un tas de noyaux qui attend de germer.
On mesure la pauvret de ce quon dit en songeant ce que
lon a tu.

Pascale Saint-Andr du Bord, qui sait.


Uxori optimae
Remerciements

Je tiens remercier chaleureusement :


Margaret et Raymond Plan pour leur soutien constant et leur affection ;
je leur dois davoir pu conduire ce livre jusqu son terme ;
Emmanuelle de Boysson pour sa fidle et gnreuse amiti ;
mes Matres, Jean Guitton, Emmanuel Lvinas, pour ne citer queux ; je leur
dois le peu que je sais.
Ex imo corde
Sommaire

Partie I
Le miracle grec
Chapitre 1 : Les penseurs grecs avant Socrate ................................. 3
Chapitre 2 : Socrate (~469-399 av. J.-C.) ....................................... 33
Chapitre 3 : Platon (427-347 av. J.-C.) .......................................... 39
Chapitre 4 : Aristote (384-322 av. J.-C.) ........................................ 53
Chapitre 5 : Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes ...... 67
Chapitre 6 : Le christianisme et la philosophie :
les pres grecs et latins ............................................. 97

Partie II
Du Moyen ge la Renaissance
Chapitre 1 : Mtamorphoses de la pense chrtienne ....................... 113
Chapitre 2 : Philosophies arabes et juives ...................................... 149
Chapitre 3 : Lhumanisme, les sciences et la politique ...................... 161
Chapitre 4 : Les rformateurs ....................................................... 205

Partie III
Les Temps modernes
Chapitre 1 : La raison et les sciences ............................................. 221
Groupe Eyrolles

Chapitre 2 : Philosophies de lhistoire et des lois ............................ 291


Chapitre 3 : Thorie et philosophie de lesprit ................................. 301

VII
Partie IV
Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires
Chapitre 1 : Les matrialistes franais ........................................... 313
Chapitre 2 : LEncyclopdie : vive le progrs ! ................................. 319
Chapitre 3 : Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) ............................ 325
Chapitre 4 : Kant (1724-1804) ..................................................... 341

Partie V
e
Le XIX sicle, les temps nouveaux
Chapitre 1 : Lidalisme allemand .................................................. 363
Chapitre 2 : Schopenhauer (1788-1860) ........................................ 389
Chapitre 3 : Le positivisme : prfrer le comment au pourquoi .......... 395
Chapitre 4 : Marx (1818-1883) ..................................................... 401
Chapitre 5 : Deux cas part ......................................................... 407

Partie VI
e
Le XX sicle : la philosophie contemporaine
Chapitre 1 : Husserl (1859-1938) .................................................. 423
Chapitre 2 : Freud (1856-1939) .................................................... 429
Chapitre 3 : Bergson (1859-1941) ................................................ 439
Chapitre 4 : Heidegger (1889-1976) .............................................. 447
Chapitre 5 : Sartre (1905-1980) ................................................... 455
Chapitre 6 : Du structuralisme Ricur ......................................... 463

Annexes ................................................................................... 471

Bibliographie ............................................................................ 479


Table des matires ..................................................................... 481
Index des notions ...................................................................... 491
Index des noms ......................................................................... 501
Groupe Eyrolles

VIII
Partie I

Le miracle grec
Chapitre 1

Les penseurs grecs


avant Socrate

Entre croyance et savoir


Lintrt que nous portons aux prsocratiques est assez rcent ;
il date de la fin du XIXe sicle et des reproches adresss par
Nietzsche Socrate, pre des hallucins de larrire-monde .
Lide germe que ce qui prcde Socrate est plus pur , plus
authentique Pourtant, des uvres, il ne reste presque rien ; des
hommes, nous ignorons presque tout. La lgende lemporte sur
la vrit, la bribe parle pour le recueil.

Philosophie et mythologie
La rflexion morale du peuple grec saffine en mme temps que
se dveloppent tant sa civilisation que son rapport avec les autres
peuples, non sans exacerbations et luttes politiques. La pense
grecque cherche alors de plus en plus expliquer et formuler
Groupe Eyrolles

lnigme de lunivers. Elle passe lentement dune conception


mythique o la religion des mystres joue un rle considrable
une conception du monde visible ; la plupart des penseurs cher-
chent comprendre le monde et la manire dont il a t cr.
Ils sappuient dabord sur des cosmogonies qui se sparent de

3
Partie I Le miracle grec

la religion traditionnelle en mme temps quelles sunifient ;


partir de ces gnalogies slabore la premire rflexion scien-
tifique fonde sur lobservation de phnomnes lmentaires.

Vous avez dit cosmogonie ?


La cosmogonie est la thorie qui vise expliquer la formation de lUnivers.

La pense philosophique se confond alors avec la pense scien-


tifique ; elle se concentre en premier lieu sur le monde avant
mme de sintresser lhomme.
En effet, avant dtre ce que nous nommons des philosophes ,
ces penseurs sont des physiologues , des physiciens . Leur
tude de la nature leur permet de dgager une vrit sur les tres
et les choses.

Une pense dualiste


La Grce aime se dfinir par opposition ; ainsi, en combattant la Perse, elle oppose
lhomme libre lesclave ; en luttant contre lgypte, elle oppose lancien au nouveau.
Les doctrines se construisent aussi les unes contre les autres ; toutes procdent par
antagonisme, raison pour laquelle les penseurs cultivent les couples opposs : chose
proche/chose lointaine, tre/non-tre, termin/non termin, lumineux/obscur

Une soif de connaissances


Les prsocratiques travaillent en coutant la Nature et, en suivant
ses lois, admirent et tudient le Ciel, lart, la beaut, le secret
des nombres, de lalphabet, de la grammaire En ce sens, il est
possible de dire que Thals et Pythagore sont mathmaticiens ,
Hraclite grammairien , Anaximandre gographe .
Certains crent des coles (qui regroupent des tendances
communes) attaches une ville (Crotone, le), dautres sont
des personnalits de premier plan qui brisent les cadres tablis,
rejettent leurs contemporains dans lombre .
Groupe Eyrolles

Le pouvoir du langage
Le dclin de la philosophie de la nature, juge trop dogmatique,
donnera ensuite naissance aux sophistes, prdcesseurs immdiats

4
Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

de Socrate. La pense prend ici une nouvelle voie : lhomme devient


la mesure de toute chose ; mais est-il capable de connatre rel-
lement la ralit, darriver une certitude sans sombrer dans une
logique devenue art de la parole ? Telles sont les questions auxquelles
Socrate sattachera rpondre en fondant la dialectique qui tudie
non les choses, mais les opinions des hommes sur les choses.

Lcole ionienne : bauche dune science


La premire cole de philosophes scientifiques , logique et
rationnelle, naquit dans la ville de Milet, sur la cte ionienne (la
patrie dHomre), carrefour du commerce et de lindustrie. Les
penseurs ioniens sont les premiers poser la question fonda-
mentale : De quoi toutes choses sont-elles faites ?

Thals de Milet (~625-547 av. J.-C.)


La tradition grecque le compte parmi les Sept Sages, mais tout
ce que lon sait de lui est sujet caution.

Leau, principe primordial


Imprgn par la cosmologie traditionnelle, Thals affirme que
tout est fait deau , formulant ainsi le tout premier essai
dune philosophie de la nature . Leau, principe primordial
et primitif, engendre la terre la suite dun processus physique
rsiduel ; lair et le feu tant des exhalaisons deau. Les astres
flottent comme des bateaux dans les eaux den haut.

Un p r c u rs e u r
Selon Hrodote, Thals aurait prdit lclipse totale de soleil de 585 ; nombre
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de ses dcouvertes sont mettre au crdit des astronomes babyloniens et gyp-


tiens. Si lon en croit Atius, il pensait que tout est la fois anim et plein
de dmons , et que laimant tait dot dune me puisquil attire le fer. Dans
Ththte (174, a), Platon la imagin ce point occup dastronomie quil serait
mort, absorb par ses penses stellaires, en tombant dans un puits.

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Partie I Le miracle grec

Anaximandre (~610-546 av. J.-C.)


Une pense des contraires
Chef dune colonie milsienne sur la cte de la mer Noire,
Anaximandre serait le premier avoir dress une carte gogra-
phique (sur une planche) ; il serait galement lauteur dun trait
Sur la nature, crit soixante-quatre ans.

Les lments en lutte


Critiquant Thals, Anaximandre considre que llment primitif
est dans lInfini ou lIllimit, un fond de matire qui stend dans
toutes les directions. Il serait le premier avoir employer le terme
de principe , substance primitive quAristote nomme cause
matrielle . Dduisant que, si une matire tait plus importante,
elle laurait emport sur les autres, il conoit que les diffrentes
formes de matire sont en lutte continuelle. ternelle, englobant
toutes choses, la nature procde par tension et dissociation des
contraires quil dsigne sous le nom de contrarits : chaud/
froid ; sec/humide. Toute chose est ne dun mlange et le chan-
gement rsulte de la lutte des contraires.1

Un Da rw i n d e l A n t i q u i t
Ayant observ quil faut ltre humain dans son jeune ge une longue priode
de soins et de protection, il en conclut que si lhomme avait toujours t comme
il lui apparaissait prsent, il net pu survivre. Il fallait donc quil et t
autrefois diffrent, cest--dire quil avait d voluer partir dun animal qui,
plus rapidement que lhomme, fait son chemin tout seul .1 Cette conception
volutionniste avant la lettre lamena penser que lhomme descend du poisson
de mer et que, pour cette raison, il est prfrable de sabstenir den manger.

La naissance de la cosmologie
Anaximandre est par ailleurs le prcurseur de la cosmo-
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logie vritable, un systme cohrent du monde. Les premiers


Pythagoriciens, puis Platon et Aristote, perfectionneront ses
abstractions qui donneront naissance la cosmologie grecque

1. B. Russel, LAventure de la pense occidentale, 1961, p. 18.

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Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

admise jusqu Copernic : la terre est un disque plat dont la


hauteur est le tiers du diamtre ; elle na pas besoin de support,
demeure en place pour tre gale distance de tout ; les astres
(forms de feu et dair) sont entrans autour delle par rotation,
accrochs une roue qui tourne Notre monde (notre galaxie)
est entour dune infinit dautres.

Anaximne (~550-480 av J.-C.)


Lair, principe primordial
Nous ne savons strictement rien de la vie du dernier reprsen-
tant de lcole ionienne ; il serait lauteur dun livre rdig dans
une langue simple et accessible qui a t perdu.
Comme Anaximandre, il croit en une substance primordiale, mais
pense quil sagit de lair, quil qualifie dindtermin, de non
illimit . Les diffrentes sortes de matires qui nous entourent
proviennent soit de la rarfaction soit de la condensation de
lair. Lair est dieu, notre me est faite de cette puissance vivante
qui maintient le monde en vie (conception que partageront les
Pythagoriciens). En se solidifiant, lair donne naissance un corps
de nature cristalline ; un perptuel change de matire a lieu entre
le ciel et la terre, de sorte quau sein de ce mouvement perptuel,
la compression et la dilatation produisent diffrents corps.

Un g ra n d a rc h i t e c t e d e l U n ivers
La conception astronomique dAnaximne va durablement influencer lOccident :
en se comprimant aux limites du monde, lair constitue une vote qui se dessche
et se solidifie sous linfluence du feu ; en se rarfiant, lair produit des toiles.
La terre, comme les autres astres, est une espce de table peu paisse, de forme
concave, suspendue dans lair.

Le choix de lair est le fruit dune spculation scientifique : non


Groupe Eyrolles

seulement il est llment pour lequel la Terre et les astres demeu-


rent en suspens, mais encore il est me et pense . Selon Pline,
Anaximne aurait invent le calcul des ombres et montr le
premier cadran solaire.

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Partie I Le miracle grec

Hraclite dphse (~576-480 av. J.-C.)


La route qui monte et qui descend est la mme.
(Fragment 60).

Une pense du devenir


Selon toute vraisemblance, Hraclite serait n au commence-
ment du Ve sicle ; membre dune famille aristocratique et sacer-
dotale implante phse, il est instruit dans la connaissance des
mystres ; sans doute est-ce une des raisons de son got pour les
expressions sibyllines qui lui valut le nom dobscur. En un mot,
Hraclite a dabord le sens de la formule. Contrairement ses
prdcesseurs, il est plus proccup par la thologie et la morale
que par la cosmologie ou ltude de la nature.

Le feu, principe primordial


Pour Hraclite, le Feu est la matire la fois la plus subtile et la
moins corporelle.Vritable psych (me en grec), il se voit attri-
buer une vitalit foncire ainsi que la capacit de faire natre. Lme
en feu est, en quelque sorte, la manire divine de son mode dtre.

Lharmonie par-del les contraires


Les choses et leur aspect voluent selon la loi des contraires ou
plus exactement de remplacement des contraires : lombre devient
lumire, le froid se transforme en chaud, etc. Cette opposition, qui
est aussi un principe, est la condition du devenir, tout scoule ,
sans cesse soumis une perptuelle mtamorphose qui volue selon
un cycle o saccomplit la concidence des contraires : lharmonie.

Le devenir perptuel
Lunit de toute chose, au sein des contradictions, induit lide de devenir. Le
clbre fragment 49 a doit ainsi tre lu dans son unit, et surtout sans oublier
la seconde phrase : 1) Nous sommes et ne sommes pas , cest--dire : malgr
Groupe Eyrolles

les apparences, notre existence est une et cette unit est le fruit dun perptuel
changement. 2) Nous descendons et ne descendons pas dans le mme fleuve ,
cest--dire : je peux traverser le Rhne un lundi, recommencer un mardi, mais
leau ne sera pas la mme puisque le propre du fleuve est de couler. Platon formu-
lera autrement ce concept en disant que notre tre est un perptuel devenir .

8
Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

Le mot harmonie appartient au vocabulaire grec des charpen-


tiers : il signifie originellement bien faire jointer deux poutres
do lide dajustement dans lquilibre. Hraclite donne un
nouveau sens une notion tablie par Pythagore : le monde rel
est un bel ajustement de tendances, de forces qui sopposent.
Reconnatre lexistence de ce conflit sans fin permet donc de
dcouvrir aussi que le monde est une harmonie cache o vibre
un accord profond : Ils ne savent pas comment le discordant (ce
qui lutte) saccorde avec soi-mme : accord de tensions inverses,
comme pour larc et la lyre. (fragment 51). Cest ce conflit qui
maintient le monde et la vie qui est en lui. Le Bien et le Mal
sont un (frag. 58), parce quadmettre la notion de Bien conduit
admettre celle de Mal.

Le logos et lordre de lunivers


Tout comme la Nature parle et uvre en mme temps, Hraclite
uvre en transmettant un discours ; les mots de cette parole, il
les nomme Logos : Ce mot, les hommes ne le comprennent
jamais. (frag. 1). Pour comprendre, le sage cherche saisir
les lois secrtes qui gouvernent la nature, apprhender son
processus qui obit des mesures spcifiques, il y parvient parce
quil est spar de toutes choses (frag. 107). Comprendre cet
ordre fondamental et le respecter sont une seule et mme chose ;
le Logos est lui-mme cet ordre universel.

Vous avez dit logos ?


Le logos renvoie des concepts centraux de la philosophie grecque. Ce mot grec signifie
parole , raison .

La conception dHraclite du Logos aurait t influence par


les croyances religieuses gyptiennes, introduisant un aspect
spiritualiste dans la physiologie des Ioniens.
Hraclite, qui mprisait la religion de son temps ( on ne se
Groupe Eyrolles

nettoie pas de la boue avec de la boue ! ), prfre une direction


litiste, conscient que savoir beaucoup de choses napprend pas
possder lintelligence (frag. 40).

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Partie I Le miracle grec

Un e doc t r i n e p ro m e t t e u s e
La doctrine hraclitenne influencera considrablement la pense de Platon qui
la critiquera vivement, choqu par cette thorie sur linstabilit des substances
et lincessant coulement. Mais Hegel clbrera la premire formulation de la
pense dialectique , Nietzsche puis Heidegger ladmireront sans mlange.

Anaxagore (~520-428 av. J.-C.)


Une pense de la totalit
N Clazomne en Ionie, Anaxagore est le premier philosophe
simplanter Athnes ou, durant une trentaine dannes, il aurait
exerc son enseignement. Digne hritier de lcole ionienne, il
devint le matre et lami de Pricls ; certains prtendent quEuri-
pide fut son lve. Passionn par les questions scientifiques et
cosmologiques, il se dsintressait des affaires publiques au
point de prtendre que le ciel tait sa patrie, et les toiles sa
mission. La disgrce de Pricls fut aussi la sienne ; accus tort
de mpriser les dieux, le philosophe anticonformiste se rfugia
Lampsaque o il mourut. Socrate affirma ses juges que ses
ides taient celles dAnagaxore.

Des substances premires linfini


Le nombre des choses est infini et aucune dentre elles nest
semblable une autre. Chaque partie qui compose une chose
contient une minuscule portion de matire dans des propor-
tions varies. Un peu de tout est en tout : la neige contient du
noir, mme si le blanc prdomine. Anaxagore dmontre le bien-
fond de sa thorie par linfinie divisibilit de la matire (il est le
premier avancer cet argument dvelopp ensuite par les atomi-
stes). Dune certaine manire, il donne une premire formula-
tion de la thorie de Lavoisier, selon laquelle, rien ne se perd,
rien ne se cre, tout se transforme , en dveloppant lide du
Groupe Eyrolles

continu rel : les modifications apparentes dun tre rel sins-


crivent dans une permanence. Ainsi, pour Aristote, Anaxagore
et Dmocrite affirment lexistence de linfini dont ils font un
continu par contact (Physique, 203, a).

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Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

La cration du monde : le Nos


Pour Anaxagore, le monde a t cr par une force qui a tout organis. Il nomme
Nos cet tre pensant ou intelligence qui est, selon lui, infini, autonome, et ne
se mlange rien. Sous limpulsion de cette substance rare et subtile, la matire
sest mise tourner, tourbillonner au point de gagner tout ltre existant :
ainsi, le monde est soumis un ensemble de forces mcaniques : ce sont les
lments les plus lourds qui se sparent. Cette intelligence nest en aucun cas
doue dune personnalit : il ne faut pas lassimiler un dieu crateur ou la
providence.

Lintelligence, principe du mouvement


Anaxagore fut certainement le premier tudier les clipses de
soleil et penser quelles rsultent dun passage de la lune entre
la terre et le soleil. Selon lui, tous les tres qui ont une me sont
ms par lintelligence , en proportions diffrentes : les plantes
sont dotes dune intelligence minime , les plantes possdent
vie et sensibilit et sont produites, comme les animaux, partir
dun mlange de toutes les substances. La sensation est produite
par le contraire et non par le semblable : le froid est senti par
contraste avec le chaud Mais, en osant soutenir que les astres
possdent une nature identique celle des corps terrestres,
Anaxagore nen faisait plus des dieux, il contrariait les clbra-
tions rituelles officielles et donc le gouvernement en place. Le
dieu du philosophe se confond avec cette intelligence qui met
les choses en mouvement.

Pythagore (~580-500 av. J.-C.)


Une pense du nombre
Vraisemblablement n sur lle de Samos, Pythagore aurait
voyag en Perse avant de sinstaller Crotone o de nombreux
disciples vinrent suivre son enseignement ; il se serait retir
Mtaponte et y serait mort. Tout le reste est lgende. Vritable
Groupe Eyrolles

thaumaturge, le matre na rien crit, pas mme les Vers dors


quon lui attribue tort.

11
Partie I Le miracle grec

Les pythagoriciens
Depuis Aristote, les disciples de Pythagore sont dsigns dune manire gnrale
par le terme de pythagoriciens : nous leur devons des spculations sur larithm-
tique, la gomtrie, la physique et la cosmologie, conjugues avec un ensemble
de conseils moraux.

Lhumanit divise
Pythagore est lorigine dune tradition sur la division tripartite
de la vie (reprise par Platon dans la Rpublique) : les hommes
sont catgoriss selon trois manires de vivre :
ceux qui viennent acheter et vendre ;
ceux qui prennent part la comptition ;
ceux qui assistent pour voir.
Ces derniers sont dits thoriciens : il sagit des philosophes
qui, par la contemplation, se librent du cycle de la vie.

Vous avez dit mtempsycose ?


La mtempsycose est la conception selon laquelle lme ne cesse de transmigrer en allant
dun corps lautre et tente dchapper aux lments fortuits de lexistence.

Le thorme de Pythagore
En gomtrie, le nom de Pythagore est videmment attach un
clbre thorme : le carr de lhypotnuse est gal la somme
des carrs des deux autres cts (C2 = (a - b)2 + 4 a b =
a2 + b2). Ce problme va provoquer un norme scandale avant
dtre rsolu par dautres pythagoriciens qui dvelopperont la
thorie des nombres irrationnels.

Les mystres de la musique


Selon les pythagoriciens, la vie doit tre asctique et contempla-
tive, place sous le signe de la science, et plus prcisment des
mathmatiques. On trouve chez ces penseurs une fascination
Groupe Eyrolles

pour la musique conue comme un lment purificateur quil est


possible de comprendre par les mathmatiques.

12
Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

Py t h a g o re m u s i c i e n
Pythagore dcouvrit les rapports numriques simples des intervalles musicaux. Une
enclume frappe avec des marteaux de poids diffrents produit des sons dont les
hauteurs sont proportionnelles aux poids des marteaux. Une corde donne loctave si
sa longueur est diminue de moiti ; rduite trois quarts, elle donne la tierce, et
deux tiers la quinte. Une quarte et une tierce font une octave : 4/3 3/2 = 2/1.

Le secret des nombres


Lide germe que toutes les choses sont des nombres et quil
suffit de comprendre ces nombres pour comprendre le monde.
Lensemble des lois de la nature est rductible des quations.
Plus encore, on simagine pouvoir matriser le monde une fois
quon aurait dchiffr ses structures numriques. Les nombres
sont des ralits concrtes identifies lespace ; une valeur
morale leur est attribue : le 4 et le 9 reprsentent la justice pour
la simple raison quils sont des carrs (22 ; 32), et donc le signe
dun quilibre parfait.
Les nombres sinscrivent dans une dmarche majeure fonde sur
deux irrductibles : les notions de Limite et dIllimit. Cette table
pythagoricienne est ensuite tendue la division des entits
arithmtiques selon le Pair et lImpair, la Multitude et lUnit.
Ces couples prennent symboliquement nom et forme :
Le Pair (indfiniment divisable) comme Mle, Droit, Repos,
Lumire ;
LImpair (unit indivisible) comme Femme, Courbe,
Mouvement avec rotation.

Le grand serment
Pour la premire fois, les recherches sur le calcul sont purement intellectuelles.
Plusieurs sortes de nombres appels bornes sont crs comme les nombres triangu-
laires ou ttraktis (= sur quatre rangs) : 1 + 2 + 3 + 4 = 10, la dcade tant repr-
sente sous la forme dun triangle ; les nombres carrs sont la somme de nombres
Groupe Eyrolles

impairs successifs : le grand quaternaire est 36, il est form par la somme des
quatre premiers nombres impairs auxquels sont ajouts les quatre premiers nombres
pairs. Il reprsente la cl de linterprtation du monde ou grand serment .

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Partie I Le miracle grec

Lcole late : entre science et onirisme


Xnophane (~570-480 av. J.-C.)
Un original et un pote
N Colophon, au nord de Milet, Xnophane est parfois intgr
lcole late bien que sa personnalit hors normes, en fasse un
penseur isol. Considr comme un ade errant, il se rendit en
Grande Grce o il composa la majeure partie de ses uvres.

Un persifleur monothiste
Xnophane se moque de Pythagore autant que du mysticisme
des Mystres orphiques ; lide que lhomme ait cr des dieux
son image le rend sarcastique. Il est cependant persuad quil
ne peut y avoir quun dieu : une puissance ternelle qui gouverne
toute chose et ne ressemble aux mortels ni par le corps, ni par
la pense (fragment 6). Cette divinit est invisible aux yeux des
hommes, dote dune forme parfaite. Ses formules souvent poti-
ques refltent une mutation de mentalit o une nouvelle forme
de thologie se teinte dironie : Si Dieu navait pas cr le miel
brun, les hommes trouveraient les figues plus douces.

Un monde sans limites


Ses ides sur la nature sinspirent de celles dAnaximandre :
la terre est plate et sans limites ; elle stend linfini ;
lair est infini ;
les astres sont des nues incandescentes ; leur trajectoire
dcrit une droite indfinie. Ce ne sont jamais les mmes que
lon voit, et ils steignent dans la mer ou le dsert ;
une infinit de soleils claire une infinit de terres habites
Groupe Eyrolles

Parmnide (~544-450 av. J.-C.)


Une machine penser
Ce philosophe sur qui nous savons si peu naquit le, au sud de
lactuelle Naples, et y fonda une cole qui porte le nom de sa ville :

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Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

late. Daprs Aristote (Mtaphysique, A, V, 169 b 22), Parmnide


aurait t llve de Xnophane. Si lon en croit Platon, il aurait
rencontr Socrate Athnes vers 450, en compagnie de son
disciple, Znon.

La vrit contre lopinion


la manire de Xnophane, et plus tard dEmpdocle, la doctrine
de Parmnide est contenue dans un pome en hexamtres piques,
intitul De la nature et divis en deux parties : Le chemin de la
vrit , qui renferme sa thorie logique, et Le chemin de lopi-
nion , qui expose sa thorie cosmologique, fortement inspire par
le pythagorisme. Cette seconde partie est, en somme, un catalogue
des erreurs dont il sest libr, le philosophe nous mettant ainsi en
garde contre lopinion du plus grand nombre.

Ltre et le Nant
Selon Parmnide, ses prdcesseurs manquent de logique : avancer
que tout est constitu dune seule matire fondamentale exclut en
effet quil y ait de lespace vide. Pour le philosophe, ce qui est,
est , point. Ce qui nest pas ne peut tre pens. Ltre est : indivi-
sible, immuable, et par consquent pensable. Le monde est plein de
matire dune mme densit ; incr, ternel, homogne, il stend
linfini, dans toutes les directions. Il ny a rien en dehors de lui,
semblable une sphre solide, il est sans mouvement, sans temps,
sans changement. Lexprience de nos sens tant illusoire, penser
quil puisse en tre autrement est sans aucun fondement logique.

Un savoir potique
Louvrage De la nature commence par proposer deux chemins :
celui de la vrit ou certitude, quil faut connatre, et celui de la
coutume et de lexprience confuse des sens. Parmnide se fixe
comme but de parvenir cette Vrit, le lieu sacr o elle se
dcouvre grce une seule voie simple de discours (Frag. I).
Groupe Eyrolles

Il avance sans fin hors de soi-mme vers cette pense dun


seul tenant , ce mest tout un par o je commence, car l mme
nouveau je viendrai en retour (Frag. V).

15
Partie I Le miracle grec

La perfection de ltre est comme enferme dans la perfection


du langage potique : Le mme, lui, est la fois penser et tre.
(Frag. III). Les autres, les mortels , tous sans exception, le sentier
quils suivent est labyrinthe (Frag. VI). Penser ltre ouvre le bon
chemin, celui de la stabilit, de cette clairire o les hommes sont
chez eux. Lavance du discours est image de cette permanence.

Vous avez dit Doxa ou opinion ?


Promis un bel avenir, cette notion dsigne lopinion en tant quelle est appele varier,
mlange mal dos de mmoire et doubli.

Pour le penseur de la doxa ou opinion, la voie de ltre reste


proche pour peu quon sen aperoive, ncssitant cependant
toujours un surcrot de mmoire. Avec le savoir de ltre, le sage
connat un durable tat de repos et une pleine assurance alors
que lhomme du commun se laisse sduire et entraner dans la
danse dAphrodite, dans la ronde des plaisirs faciles et ordinaires,
des illusions ; il en oublie ltre et oublie dtre. Selon Heidegger,
Parmnide a dtermin, en donnant mesure de base, lessence de
la pense occidentale .2

Znon dle (~490-485)


Une pense du paradoxe
Vraisemblablement n vers le commencement du Ve sicle, Znon a
sans doute t un proche ami, voire le fils adoptif, de Parmnide.
Z n on , un p e rs o n n a g e p a r t
Plusieurs sources rapportent sa rvolte contre le tyran Narque ( moins que
ce ne soit Diomdon) : arrt, tortur, il prtexte de livrer des rvlations pour
mordre mortellement le tyran loreille. Selon Antisthne, il se serait lui-mme
tranch la langue avec les dents et laurait crache au visage du tyran ; les
citoyens dle scandaliss lapidrent Narque
Groupe Eyrolles

Znon ne fut pas quun dissident, mais un authentique homme


politique 3 ; il est dabord considr comme un expert en logique

2. In Quappelle-t-on penser ?, p. 609 de ldition allemande.


3. Platon, Scolie LAlcibiade majeur, 119 a.
16
Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

et en spculation mathmatique, dans la ligne de lenseignement


sotrique des pythagoriciens quil sapplique dtruire. Aristote
lui attribue linvention de la dialectique4.

Vous avez dit dialectique ?


Dans son sens premier, la dialectique signifie art de linterrogation dans les limites du
dialogue , et aux fins de confondre son adversaire.

Selon Simplicius, il serait lauteur du plus ancien dialogue philo-


sophique, o il se serait oppos Protagoras.

Lart de la rfutation
En pratiquant lart subtil de la dduction, Znon invente le premier
exemple de fonctionnement dialectique fond sur le couple question/
rponse. Il part dun postulat dun de ses adversaires et lui prouve, en
en tirant deux conclusions contradictoires : primo, que lensemble
des conclusions nest donc pas seulement faux mais encore impos-
sible ; secundo, que le postulat est lui-mme impossible.

Vous avez dit postulat ?


Proposition premire que lon demande dadmettre parce quelle nest ni vidente ni dmon-
trable.

Suivant cette logique, il sattaque trois ides :


Lide dunit chez les pythagoriciens : les nombres sont
faits dunits reprsentes par des points possdant des
dimensions spatiales. Nimporte quelle chose doit avoir une
grandeur pour exister, cela est galement vraie pour chaque
partie de cette chose. Aucune partie nest la plus petite puis-
quelle est divible linfinie et si les choses sont muiltiples,
il faut quelles soient petites et grandes en mme temps. En
fait, elles doivent tre petites au point de navoir pas de gran-
deur car diviser linfini montre que le nombre des parties
est infini et cela demande des units sans grandeur ; Znon
conclut que toute somme de ces units na pas de grandeur.
Groupe Eyrolles

En mme temps, lunit doit avoir une grandeur et donc les


choses sont infiniment grandes

4. Dans deux uvres perdues, Sur les potes et Le Sophiste, compiles par
Diogne Larce.

17
Partie I Le miracle grec

Lide despace infini : si lespace existe, il doit tre contenu


dans quelque chose de ncessairement plus grand, et ainsi
de suite, indfiniment. Znon conclut quil ny a pas despace
et quil est impossible de distinguer un corps de lespace dans
lequel il se trouve.
Lide de mouvement quil ruine en dveloppant quatre
paradoxes.

La ralit du mouvement
Dans le livre VI de la Physique, Aristote commente et critique les
quatre clbres paradoxes avancs par Znon.
Achille et la tortue : Achille et une tortue font une
course avec handicap. Supposons que la tortue parte dun
certain point en avant de la piste ; pendant quAchille
court jusqu ce point, la tortue avance un peu. Pendant
quAchille court vers cette nouvelle position, la tortue
gagne un nouveau point, lgrement plus en avant. Ainsi,
chaque fois quAchille arrive prs de lendroit o se trou-
vait la gentille bte, celle-ci sen est loigne. Achille
talonne la tortue, mais ne la rattrape jamais. Le pote
Paul Valry illustre merveille ce paradoxe dans un vers
fameux du Cimetire marin : Achille immobile grands
pas ! Ainsi, la conception de lunit de Znon exclut le
mouvement.
Largument du coureur : considrons un coureur qui part
dun point donn dun stade. Pour aller dun bout lautre
de ce stade, il doit franchir un nombre infini de points en
un temps limit ou, plus prcisment, avant datteindre
quelque point que ce soit, il doit atteindre le point mi-
chemin, et ainsi de suite, indfiniment. Le coureur ne peut
donc commencer bouger puisque, une fois parti, il ne
pourrait plus sarrter. Cela dmontre quune ligne nest pas
faite dune infinit dunits.
Groupe Eyrolles

Les trois segments parallles : prenons trois segments


linaires, parallles et gaux, composs du mme nombre
limit dunits. Lun est mobile, les deux autres se dplacent
en sens oppos, vitesse gale, de manire quils se trouvent
les uns ct des autres quand les lignes en mouvement

18
Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

passent le long de la ligne immobile. La vitesse de chacune


des lignes en mouvement par rapport lautre est deux fois
aussi grande que la vitesse de chacune par rapport la ligne
stationnaire. Ajoutons comme postulat supplmentaire quil
y a des units de temps aussi bien que des units despace.
La vitesse est alors mesure par le nombre de points passant
devant un point donn en un nombre donn de moments.
Dans le temps quune des lignes en mouvement passe le long
de la moiti de la ligne stationnaire, elle passe le long de
la longueur totale de lautre ligne en mouvement. Do lon
dduit que ce dernier temps est le double du premier. Mais
les deux lignes en mouvements prennent le mme temps
pour atteindre leur position parallle et donc il semble que
les lignes qui bougent se meuvent deux fois aussi vite quen
ralit. Il est par ailleurs dmontr que nous pensons moins
en moments quen distance
Le paradoxe de la flche : la flche qui vole occupe
chaque moment du temps un espace gal elle-mme et
donc, dduit Znon, elle est au repos. Il sensuit quelle est
toujours en repos. Le mouvement, ici, ne peut mme pas
commencer, alors que dans le paradoxe prcdent il tait
toujours plus rapide quil nest.
Ainsi Znon jette-t-il les bases dune thorie de la continuit qui
sinscrit exactement dans la thorie de la sphre continue de son
matre Parmnide.

Mlissos de Samos (~ve sicle av. J.-C.)


Une pense de lUnit
Le dernier des grands lates, sans doute contemporain de
Znon, commandait la flotte samienne en tant quamiral et
infligea une rude dfaite Pricls en 422. Si Platon fait grand
cas de ce philosophe original, Aristote le malmne, pour des
Groupe Eyrolles

raisons strictement doctrinales.


Mlissos choisit lUn immobile pour principe unique et dve-
loppe ses thses dans un ouvrage : De la nature ou de ltre dont il
ne reste que dix fragments.

19
Partie I Le miracle grec

Ltre est un et immuable


Si ltre est, il faut quil soit un ; tant un, il faut quil nait pas
de corps ; car sil avait de lpaisseur, il aurait des parties et ne
serait pas un. (Fragment 9).
Llate nomme signe majeur , cet Un qui, daprs lui,
seul existe, puisque rien ne peut provenir du nant. Parce quil
est immobile, ce principe na ni commencement ni fin, raisons
pour lesquelles il est illimit. La raison (ou logos) saisit ce que les
sens pourraient croire : le devenir des multiples. Mais la raison
lemporte sur les cinq sens : ltre est dcouvert par lesprit et
lemporte sur le devenir et lapparence. Par consquent, aucun
phnomne nest vrai. En ce sens, Mlissos comme Parmnide
critique lopinion et finit par aboutir lexigence que nul tant
nest corporel ce quAristote juge absurde et saugrenu5.
Ltre est dou dimmuabilit, dternit, duniformit ; il est
plein, immobile et sans corps . Ltre est pensant et possde
autant sinon plus de dignit que ltre divin. Lunivers matriel
est infini, dans toutes les directions, parce que le vide est illimit :
Sil est infini, il est un ; car sil y avait deux tres, ils ne pourraient
tre infinis, mais se limiteraient rciproquement. (Frag. 6).

Empdocle dAgrigente (~484-424 av. J.-C.)


Une pense du mythe
La vie dEmpdocle est entoure de lgendes. Son uvre est une
des moins mutiles par le temps ; nous devons J. Bollack la
restitution de 400 vers du pome Sur la nature des choses o sa
conception du monde recourt la mythologie de LIliade et de
LOdysse. Aristote reconnat en lui un philosophe de la nature 6
qui traite son sujet dune manire homrique .
Groupe Eyrolles

5. Mtaphysique, A, v, 986 a 6. Voir galement Rfutations sophistiques, v, 167 b,


13.
6. Potique, I, 1447 b 17. Il ny a rien de commun entre Homre et Empdocle,
hormis la versification

20
Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

La lgende dEmpdocle
Pote excentrique, esprit encyclopdique, il a inspir Hlderlin qui projetait de
lui consacrer une tragdie dont il reste trois versions (1798-1800) ; en 1870,
Nietzsche voulut crire un drame sur ce penseur la fois mdecin, ingnieur et
prophte. Partisan de la dmocratie, Empdocle se rfugia dans le Ploponnse
la suite de son bannissement ; se jeta-t-il dans lEtna ? Rien ne le prouve.
Prfra-t-il se pendre ? Nul ne le sait. Il dclare avoir t honor lgal dun
dieu pour avoir entre autres loign la peste de Slinonte, non loin de sa ville,
sur la cte sud de la Sicile.

La Haine et lAmour, un drame cosmique


Ltre, qui est Amour, a la forme dun dieu sphrique compos
dun mlange homogne dlments immortels et immuables,
qui tend se disperser. Une partie de cette conception est hrite
de Parmnide.
La doctrine physique est intimement lie une religion issue
des cosmogonies. Physique et dimension mythique se correspon-
dent dans le pome par analogie : les mots pour qualifier lune
glissent vers lautre, se combinent au sein des effets potiques. Ce
procd fit dEmpdocle le fondateur de la rhtorique , daprs
Aristote.

Vous avez dit rhtorique ?


la fois art de bien parler et technique de la mise en uvre des moyens dexpression
par la composition comme par lemploi de figures, souvent dans le but de persuader.

Pour Empdocle, la physique de ltre est gouverne par six


principes :
Deux Grands principes dtre suprieurs (ou dyade,
force motrice de Rassemblement ou de Dispersion) :
1. lAmour (reprsent par Aphrodite ou Harmonie) ;
2. la Haine (reprsente par Neikos ou Cydeimos).
Nous sommes ici en prsence dun dualisme religieux au cur
Groupe Eyrolles

de la cosmogonie.
Quatre lments ternels dots dune qualit dtre inf-
rieure , lis selon la paire actif/passif : le mle/le fminin, etc.
Empdocle distingue deux extrmes : le Feu (Zeus) / la Terre
(Hra) ; deux moyens : lAir (Ads) / lEau (Nestis).

21
Partie I Le miracle grec

Ces lments matriels forment une quadruple racine . Si


on les ajoute au deux Grands principes, nous obtenons (4 + 6),
le ttraktis. Le chiffre 10 est le symbole du Tout et de lUn (la
matire) chez les Pythagoriciens, cause du mouvement et de la
gnration des tres ; cette fonction motrice est galement dote
dune fonction multiplicatrice.
Ce second principe qui reprsente lUn est figur soit par les
quatre lments, soit par la forme arrondie de la Sphre.

Un devenir cyclique
Il ne faut pas concevoir les cycles dEmpdocle comme une simple
alternance entre deux phases distinctes, mais comme les moments,
les composantes, dune mme ralit7 ainsi constitue :
dans la sphre du monde, la lutte se situe lextrieur, et
lamour lintrieur ;
la lutte chasse lamour jusqu ce que les autres lments
du monde, considrs dabord dans leur ensemble, soient
dissocis ; lamour est projet lextrieur ;
puis linverse se produit, jusqu ce quun nouveau cycle ait lieu.
Lors de la dernire tape du cycle, quand lamour envahit la
totalit de la sphre, des lments danimaux sont forms spa-
rment. Quand la lutte se situe lextrieur de la sphre, des
combinaisons au hasard sont soumises la loi du plus fort, pour
survivre. Quand elle est lintrieur, commence un processus
de diffrenciation. Cette conception mcaniste est une causa-
lit matrielle : les effets sont produits par la matire dont les
objets (ou les tres) sont faits. Cette thorie selon laquelle seraient
dabord apparus des membres pars, puis des monstres, puis les
cratures que nous connaissons, tait professe par Parmnide.
La conception dun devenir cyclique sera reprise et modifie par
Platon dans le Politique (269, c).
Groupe Eyrolles

7. Selon J. Bollak.
22
Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

Les cycles dEmpdocle : une succession dges


- un ge gologique et astronomique o lAmour succombe la Haine pour se
rintroduire dans le devenir ; lordre mis en place est dabord strile puis dispose
les quatre lments primordiaux en cercles concentriques ;
- un ge biologique et physiologique o lAmour mlange les lments : la
terre simmerge dans leau, le feu monte dans lair ; la vie nat de cet change
faonn ; les tres vivants issus de la terre font lapprentissage de la procration,
ils mettent au monde des cratures issues de la terre et qui succdent aux anciens
monstres ;
- lge de la connaissance o chaque corps jouissant de perception et obissant
lattraction sexuelle russit surpasser la Haine jusqu voir rapparatre laspect
parfait du dieu.

Une uvre bigare


Luvre dEmpdocle est fascinante plus dun titre : non seule-
ment il labore une thorie sous forme de pome o la puis-
sance des images se mle un message souvent hermtique,
mais encore il tente de restituer ltat dun savoir aussi bien en
psychologie, en anatomie quen climatologie. Ses Catharmes ou
Purifications retiennent linfluence du pythagorisme. Empdocle
y voque la transmigration des mes, la Caverne (que Platon
reprendra), le thme de la purification philosophique, mais
aussi des sujets comme la mdecine et la physiologie, la sensa-
tion, la vision (il savait quil faut du temps la lumire pour
voyager).8

Un v g t a r i s m e mys t i q u e
Empdocle condamnait les sacrifices danimaux et lingestion de chairs parce que
les mes fraternelles vivent et souffrent en elles. Dans cette logique, il pensait
que tous les vivants taient parents ; il prconisait de remplacer les sacrifices
par des pratiques susceptibles de faciliter lajustement des membres : droit
dasile, hospitalit, pratiques8 rotiques (tel lamour entre matre et disciple,
lamiti au sein des communauts)
Groupe Eyrolles

8. Il les nomme uvres damour .

23
Partie I Le miracle grec

Lcole atomique ou le matrialisme


de Dmocrite
Dmocrite dAbdre (~460370)
Un matrialisme tranquille
Originaire de la ville dAbdre en Thrace, Dmocrite est le
contemporain de Socrate. Thophraste9 a class les tmoignages
relatifs la philosophie de Dmocrite dans lordre suivant : 1.
Les principes ; 2. Dieu ; 3. Lordonnance du cosmos et les phno-
mnes clestes ; 4. La psychologie (contenant le fragment sur les
sensations) ; 5. La physiologie. Il ajoute son plan cinq tmoi-
gnages relatifs lthique.
Les thories de Dmocrite constituent un moyen terme entre
Hraclite et Parmnide : contrairement lcole late, il main-
tient, par exemple, le mouvement, admet la parfaite plnitude de
ltre prsent par latome, unit infinitsimal de ltre.
L a v ie t u m u l t u e u s e d e D m o c rite
Daprs Hyppolite, il aurait beaucoup voyag, se serait entretenu avec de
nombreux gymnosophistes aux Indes, avec les prtres en gypte, ainsi quavec
les astrologues et les mages Babylone. On lui prte une vie extrmement
longue puisquil aurait t plus que centenaire. Revenu pauvre et indigent, il
aurait vcu des aumnes de son frre. Auteur dune uvre considrable dont
il ne reste presque rien, cet esprit encyclopdique riait de tout, selon Diogne
Larce. Nietzsche voit en lui le premier penseur rationaliste : Il voulait se
sentir dans le monde comme dans une chambre claire , prcise-t-il en voquant
la thorie des atomes, exemple de rigueur logique et dogmatique.

Latomisme de Dmocrite et dAnaxagore


En grec, atome signifie particule inscable de matire .
Dmocrite pense tout le contraire dAnaxagore, si bien quil est
Groupe Eyrolles

possible de faire un tableau comparatif des systmes des deux


physiciens :

9. Philosophe grec pripatticien (~372-287 av. J.-C.), disciple de Platon puis


dAristote, il dirigea le Lyce et se consacra surtout la philosophie botanique.

24
Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

Anaxagore Dmocrite
Au sein du plein infini, toute chose est Au sein du vide infini et ternel il y a des
mlange atomes spars ; la nature est compose de
quelque chose : les atomes et le vide

Ces choses sont des germes vivants, des Les atomes sont de petits lments solides
spermes dont le nombre est infini. Leur impossible sparer. Homognes dans
constitution est infiniment diverse et leur constitution, leur nombre est infini,
chacun possde une infinit de portions de ils ne varient que par la forme, la taille,
tous les autres lajustement

Sous limpulsion dun principe intelligent, la Dabord anims par un mouvement confus,
masse sanime dans un mouvement tournant les atomes sont entrans par hasard dans
de plus en plus important un tourbillon (il ny a pas de principe
intelligent lorigine)

Le tourbillon provoque lorganisation des Les atomes tombent les uns sur les autres
choses par sparation partir dun mlange par accident ; le mouvement qui les unit est
mcanique ; ils sorganisent en se runissant
en une seule masse partir de la sparation

Pour ce spirituel , les dieux sont absents Pour ce matrialiste , lopinion populaire
de la physique sur les dieux est maintenue mme sils ne
sont plus aussi considrs

Ils saccordent nanmoins sur quelques points : les lments


sont petits, pluriels, infinis, indestructibles, aptes composer
une infinit de mondes.

Lme, un condens datomes


Lme, comme tout le reste, est constitue datomes plus fins que
ceux qui forment le corps. Ses atomes sont trs mobiles, lisses et
ronds. La respiration remplace les atomes disparus. picure et ses
disciples en dduiront que limmortalit nexiste pas puisque lme
se dsintgre.
Dmocrite ne nie pas lexistence des dieux, mais prtend quils
sont devenus totalement indiffrents au sort de lhomme. Le
divin, il le conoit comme une me chaude et psychique
rpandue travers le monde, et confondue avec le divin, bien
quil ne soit nullement dot dune essence personnelle.
Groupe Eyrolles

La thorie des simulacres


Le tmoignage des sens nest pas fiable, il demande rflexion.
Selon lui, les choses ne sont pas directement visibles, elles le

25
Partie I Le miracle grec

deviennent grce lexistence de simulacres, cest--dire dimages


ou dapparences de la ralit. Sa thorie volue selon deux
tapes ; dune part, ces images impriment sur lorgane des sens
limage de lobjet extrieur ; dautre part, deux flux de lumire
(lun provenant de lobjet, lautre de lil) engendrent une subs-
tance arienne : un phnomne se produit dans un espace inter-
mdiaire (les airs) et constitue lobjet de la perception10.
La thorie des simulacres et le matrialisme de cette conception
poussent Dmocrite chercher le Souverain Bien dans le plaisir,
non dans la dbauche ou dans le culte de lagrable (qui varie
dun individu lautre), mais dans le plaisir de lme, cest--dire
dans la vraie joie, source de paix et de bonheur.
Le bonheur et la modration lpreuve des femmes
Dmocrite ne porte gure les femmes en estime pour la simple raison que, dans
lamour, les hommes perdent toute espce de contrle. Il pense par ailleurs quil
est prfrable dadopter des enfants plutt que den procrer.

Les sophistes ou lart du discours


La fin justifie les moyens
Nous devons Platon de prendre les sophistes pour des charla-
tans, amis des apparences et peu respectueux de la vrit. Il
faut pourtant reconnatre ces hommes de mtier davoir excell
dans lart de manier le langage : ils crent ltymologie, la
grammaire, dressent une liste des types darguments, analysent
la nature des preuves avances11

Une postrit dans lhistoire de la philosophie


Daprs Hegel, les sophistes ont t les matres de la Grce. Cest par eux que la
philosophie est venue lexistence 11.
Groupe Eyrolles

10. Cette seconde tape de la thorie se retrouve dans le Ththte de Platon et


chez Protagoras.
11. Leons dhistoire de la philosophie, tome II, p. 244.

26
Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

Ces professeurs dlivrent une pense efficace, pragmatique,


destine autrui et la satisfaction de ses intrts. Peu importe
ce que sont les choses en soi, mais ce quelles sont pour les
hommes. Pour eux, lart de trouver une solution aux problmes
poss repose dabord sur des exigences sociales. Loutil pour les
satisfaire est le langage, au sens de la rhtorique qui tient lieu de
science de ltre (lontologie), au service de la science suprme :
la logique. Autrement dit, le discours vrai est celui que lautre
comprend ou finit par comprendre parce quil est persuad.

Lart de la persuasion
Au Ve sicle, la situation difficile de la Sicile conduit les orateurs
rflchir sur les principes de leur art. Corax et Tisias (~450
av. J.-C.) sont les principaux reprsentants de cette loquence
judiciaire qui dveloppe la rhtorique. Lristique devient une
mthode de rfutation propre aux sophistes.

Vous avez dit ristique ?


Art de la controverse , lristique consiste mener une discussion suivie sur une opinion
ou une question.

Daprs Aristote, Euthydme (spcialiste dans lart de bien


construire un plaidoyer) en serait le crateur.

La mthode de la rhtorique
Cerner le problme (dun homme prcis, dans un milieu social donn).
Faire comprendre les solutions possibles, les hirarchiser.
Trouver la meilleure en la circonstance , au moment opportun, selon loccasion.
Etre efficace pour conduire telle ou telle action.

Pour persuader, rien ne sert de dire vrai, il suffit de faire croire que
tel ou tel but atteindre est plus avantageux quun autre. La rhto-
rique est donc la science des techniques par excellence puisquelle
permet dtre cru, accept, compris Ce refus de la vrit fait de
la sophistique une philosophie sceptique et pessismiste.
Groupe Eyrolles

Une histoire de reconnaissance


Ltre nayant pas dunit, la science ne peut tre un systme
cohrent. Il est donc possible de rpondre nimporte quoi

27
Partie I Le miracle grec

ou presque une question, en sattribuant une comptence


universelle, puisque lessentiel nest pas de connatre la vrit,
mais dtre admir par le plus grand nombre. Une valeur est
bonne non quand elle est vraie, mais reconnue pour vraie.
Un apport majeur dans lvolution des ides
Les techniques employes par les sophistes ont contribu affiner certains probl-
mes : leur analyse sur la nature de la vertu, par exemple, les conduit tudier
les conditions o elle sexerce ; de mme, llaboration dun discours juridique,
jusque-l mdiocre, est soutenue par leurs techniques danalyse et dcriture qui
ont jet les bases dune rflexion sur le droit ; enfin, leur rflexion sur les condi-
tions dexercice du discours est capitale dans lhistoire des ides

Protagoras dAbdre (~480-408)


Le premier sophiste
Contemporain de Dmocrite et dEmpdocle, Protagoras, disciple
dHraclite, est certainement le premier des sophistes. Dabord
pauvre homme de peine, il acquiert de linstruction et, pass la
trentaine, il commence voyager (Sicile, grande Grce, Athnes).
Apprci par Pricls autant que par Euripide, Platon donne son
nom un de ses plus clbres dialogues et le met en scne dans
Thtte, Mnon, lApologie Il est lauteur douvrages sur les math-
matiques, lart de la lutte, lristique, dun trait sur La Vrit.

Prot a g ora s p e rs c u t
Son Trait des dieux lui valut dtre perscut sous le gouvernement des Quatre
Cents. Le livre fut brl par raison dtat, et Protagoras banni dAthnes ; il se
serait noy lors dun naufrage alors quil se rendait en Sicile.

Une parole pour convaincre


Platon reproche Protagoras davoir monnay ses leons : cent
Groupe Eyrolles

mines pour un cours (soit, la mme somme que demandait


Znon12). Mais le profit ntait pas le mobile premier, lefficacit
pratique lemportait. Protagoras professe un scepticisme qui va

12. Voir Platon : Alcibiade majeur, 119, a.

28
Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

vite se rpandre : seules existent les apparences subjectives de la


vrit. La consquence directe en est que chacun est autonome,
se croit autoris rejeter toute autorit (de ltat comme de sa
conscience) et vivre, au nom de son intrt, pour son plaisir.

Vous avez dit scepticisme (antique) ?


Doctrine selon laquelle lesprit ne peut atteindre la vrit. Ne pouvant donc rien connatre avec
certitude, les sceptiques doutent de la validit des connaissances relatives au monde extrieur.

Lart oratoire de Protagoras sest dabord appliqu la science


politique, et principalement au gouvernement de la cit. Pour ce
faire, il exploite les ressources de la grammaire, du vocabulaire,
en introduisant une quantit de corrections, visant une plus
grande efficacit.
Sa doctrine sorganise autour de trois grands ples :
librer la rflexion philosophique du ralisme des physi-
ciens en introduisant un relativisme (la connaissance ne
saisit que des relations et non la ralit mme) ;
librer la philosophie de sa dpendance la morale de la
religion traditionnelle ;
penser lhomme dans lcart qui le spare de la nature et de
la socit.

Lhomme oubli par la nature


Lhomme, qui est la mesure de toute chose 13, est considr
comme un oubli au sein de la nature : il est donc contraint duser
dartifices pour se faire comprendre. Tout est conventionnel : les
mots (dfinis par leur usage) ; le bien distingu du mal ; les dieux
qui nexistent pas ou plutt dont nous ne pouvons rien savoir
sinon quils sont faits de terre et mortels. Leur utilit nest avre
que par ce quon attend deux
Voil pourquoi, selon Platon : La vrit de Protagoras ne serait
vraie pour personne : ni pour un autre que lui, ni pour lui.
Groupe Eyrolles

(Thtte, 171, c). Pour Protagoras, lhomme nest rien et na rien


attendre de la nature. Cest pour cette raison que la tromperie,
la ruse et lartifice sont autoriss. La survie de lhomme est contre

13. Frag. I tir de La Vrit ou Discours destructifs.

29
Partie I Le miracle grec

nature. Sil y parvient malgr tout, cest grce une technique,


des outils, lexistence dune socit, dune ducation En
somme, par la culture.

Prodicos de Cos (~465- ? av. J.-C.)


Un grand orateur
N dans lle de Cos, Prodicos fit de nombreux sjours Athnes
et divulgua ses cours dans de nombreuses villes. Ne nous reste de
ses uvres que des fragments. Ni savant, ni philosophe, Prodicos
est dabord professeur de vertu, cest--dire dexcellence ; il a peu
dgaux dans lart de parler savamment de presque tout.14

Un ora t e u r d i v i n
Bien quil et une voix grave qui rendait son coute pnible, ses discours lui
attirent une grande renomme : il demande cinquante drachmes (une somme
norme) pour un cours complet sur lart dutiliser les proprit des mots, et une
drachme pour une leon donne un public populaire. Socrate se dclare son
lve pour la proprit des termes et dit de lui : Je voyais un homme universel,
vritablement divin. 14

Quand la vertu se fait science


Selon Prodicos, il est difficile dacqurir vraiment la vertu qui
contribue au bonheur. Les sophistes croyaient en la valeur de
leffort et du travail. Hracls (Hercule) est le hros symbole de
cette vertu. Nous sommes ainsi confronts un choix permanent
qui incite distinguer le bonheur rel du bonheur apparent ;
cest l opposer le vice la vertu, lun attach au monde extrieur,
lautre au monde intrieur. Dans cette logique, le mensonge est
condamn, et toute sduction rejete. En revanche, Prodicos
invite entretenir une rigoureuse ducation logique et grammai-
rienne quil nomme synonymique . Elle suppose une prci-
Groupe Eyrolles

sion dans lemploi du vocabulaire et deux manires de jouer sur


les mots quil rsume par deux verbes :
confondre : ramener deux mots une mme signification ;

14. Platon, Protagoras, 315 c-d.

30
Les penseurs grecs avant Socrate C h a p i t re 1

distinguer : faire clater un mot en plusieurs significations ;


sparer clairement les synonymes.
Les dieux ont accord des ressources aux hommes, mais ils ne
peuvent en bnficier que par leur labeur. Le travail est donc une
vertu. Si le langage est un outil pour parvenir au bonheur, il est rendu
efficace par lart des distinctions qui vite erreurs et tromperies. En
un mot, le discours tend sans cesse vers la vrit ; il est gouvern
par une disposition de lme, par une volont. Le choix des termes
justes demande des professeurs eux-mmes vertueux et sur ce point
Prodicos, dfenseurs des vieilles murs, est la hauteur

Gorgias de Lontion (~487380 av. J.-C.)


Penser et parler -propos
N au dbut du Ve sicle Lontion, non loin de lactuelle
Syracuse en Sicile, Gorgias tait la fois philosophe, rhteur et
ambassadeur Athnes. Il frquente Empdocle qui linstruit des
beauts de la prose potique. En 427, son loquence merveille
les Athniens : il donne des cours de dialectique et de rhtorique,
accorde des sances dans des maisons prives. Ses principes
de rhtoriques sont contenus dans un Art dont il ne reste rien.
Daprs la lgende, Gorgias aurait vcu cent huit ans Il est le
seul avoir eu sa statue en or massif Delphes.

Philosophie et rhtorique
Lart du discours de Gorgias (hrit dEmpdocle) est dabord une
philosophie plus quun ensemble de techniques. Tout repose sur
l-propos, le moment opportun comme fondement de la morale.
En effet, appliquer les bonnes techniques permet de faire triom-
pher le juste contre linjuste en fonction des circonstances Plus
encore, les propositions contenues au dbut du trait Sur le Non-
tre offrent un premier exemple de nihilisme : pour Gorgias,
Groupe Eyrolles

il ny a rien, ni tre ni non-tre, aucun discours sur ltre nest


possible ; mme si ltre existait, il ne pourrait tre pens : ltre
et la pense sont spars ; et mme si ltre pouvait tre pens, le
langage ne pourrait lexprimer, aucune connaissance ne pourrait
communiquer cette pense.

31
Partie I Le miracle grec

La science du discours est ainsi libre de la science des choses ;


seul le langage est susceptible dtre efficace : le discours qui
persuade nest pas vrai mais beau. Et cette beaut consacre la
naissance de la rhtorique.15

Les procds15 du discours selon Gorgias


Les tropes : ils produisent leur effet par altration du sens dun mot ou dune
phrase ; le jeu porte sur le sens littral . Par exemple, par lallgorie, on parle
dune chose en voulant en signifier une autre ; par la mtaphore, on dsigne une
chose par un mot qui en dsigne une autre.
Les figures : elles utilisent un mot ou une ide en lui donnant une formulation ou
un sens qui scarte de lusage habituel. Par exemple, par antithse, on compare
des personnes ou des choses qui sopposent.

Groupe Eyrolles

15. Dfinis et systmatiss par Quintilien (~30-100) dans lInstitution oratoire


(douze livres sur la formation de lorateur).

32
Chapitre 2

Socrate
(~469-399 av. J.-C.)

Puisque Dieu est cach et que le monde est son secret, il nest
possible que de se connatre soi-mme, cest--dire de vouloir
connatre ce qui est vritablement moi, ce qui me constitue.

La droite raison luvre


La vie de Socrate
Que savons-nous de Socrate ? Rien de trs fiable en dehors du
tmoignage de Xnophon dans les Mmorables (~370 av. J.-C.) ; le
reste est sujet caution, y compris le gnial portrait bross par le
plus clbre de ses lves, Platon, dans nombre de ses dialogues.
Fils dun artisan sculpteur et dune sage-femme, Socrate naquit
vers 464, Alopce, prs dAthnes ; nous ne savons rien de ses
annes dapprentissage ; peut-tre se maria-t-il deux fois : avec
la lgendaire Xanthippe puis avec Myrtho (trois enfants seraient
Groupe Eyrolles

ns de ces unions).

33
Partie I Le miracle grec

L e da m o n d e S o c ra t e
Socrate affirme que cest son dmon (cest--dire sa voix intrieure) qui lui ordonne
daller pieds nus, dans le plus parfait dnuement, la rencontre de ses contemporains
pour converser, sans prendre en considration leur rang ou leur fortune.

Ce sdentaire qui aime la gymnastique, la gomtrie, la


musique (surtout la lyre), ne quitte Athnes que pour aller
combattre les Perses Dlion, participer la campagne de
Potide (il a trente-sept ans) et consulter, avec quelques amis,
loracle de Delphes : celui-ci le dsigne comme le plus sage
des mortels , affirmation qui bouleverse sa vie, dcide de
sa conversion autant que de sa vocation. Platon prcise :
Apollon lui avait assign pour tche de vivre en philosophant,
en se scrutant lui-mme et les autres. (Platon, Apologie, 21 a,
28 e).
Socrate frquente les philosophes sophistes (Protagoras,
Hippias, Polos), rencontre Aristophane (qui le ridiculise) et
Euripide (quil conseille). Il vit chichement sous la tyrannie
des Trente et, environ cinq ans aprs leur fuite (vers - 404), il
est condamn boire la cigu pour avoir perverti la jeunesse,
fait preuve dimpit, et avoir introduit de nouveaux dieux
dans la Cit. Avant davaler le poison paralysant, Socrate
rtorque Appolodore qui pleure sur la mort de son ami :
Trs cher, prfrerais-tu donc me voir mourir justement plutt
quinjustement ? et il se met rire.

La sagesse comme art de vivre


Socrate na rien crit. Sa philosophie nest pas une doctrine, mais
une sagesse mise en pratique. Dans la Grce du Ve sicle avant J.-C.,
lart de vivre est li la connaissance et la connaissance est un
art de vivre, ne visant pas forcment la srnit de lesprit, mais
Groupe Eyrolles

requrant un tat de veille permanent.

Vous avez dit philosophie (des Anciens) ?


Radical du mot philosophie, sopho signifie tout la fois science et sagesse en grec
ancien.

34
Socrate (~469-399 av. J.-C.) C h a p i t re 2

Le sage aime vivre en socit, en tablissant un rapport fcond


avec lautre. Il soigne sa sant, mprise largent, cultive son esprit,
veille rester modeste, pieux, grce un constant examen de
conscience ; il obit aux lois de la Cit, cest un devoir, mme si
les lois ne sont pas justes.

Une pense humaniste


Socrate est un sophiste (au sens premier du terme, un sage )
et, comme tel, il est spcialiste des affaires humaines, non
des choses clestes . Lhomme est au centre de sa philosophie,
au sens de la clbre sentence grave sur le fronton du temple
dApollon Delphes : Connais-toi toi-mme. Dans la cit,
il appartient au sage dentretenir avec les autres une relation
privilgie, dabord par le dialogue. Bien quil ft conservateur
en politique comme dans les murs (il approuve lesclavage,
fait preuve de misogynie), Socrate est dabord un homme
libre. Il ne craint jamais de dire ce quil pense et shonore de
montrer du doigt lignorance de ceux quil veut changer.
Le dialogue
Socrate aborde sans distinction tout citoyen, cordonnier, gnral, politicien,
prtre, les interpelle dans leur vie quotidienne : Toi qui allais ton chemin,
arrte-toi, causons ; entretiens-moi de ce que tu tais sur le point de faire. Pour-
quoi crois-tu que cela soit juste, beau ou bon ? Explique-moi donc ce quest la
justice, la beaut, la bont, si tu y parviens. Dialoguer devient philosopher, en
maniant la contradiction partir des arguments donns par linterlocuteur.

La maeutique ou lart de faire accoucher les esprits


Une vie sans examen ne mrite pas dtre vcue.
(Platon, Apologie, 38 a).

Pour parvenir efficacement faire natre lautre lui-mme,


Groupe Eyrolles

Socrate recourt lironie. Selon Platon, dans Apologie (30 e), ses
questions stimulent comme un taon stimule un cheval , elles
tournoient autour de la tte avant de piquer pour rveiller. Cette
manire de questionner na dautre but que de prouver son
auditeur quil ne se connat pas ou mal.

35
Partie I Le miracle grec

Socrate est un empcheur de tourner en rond, un trouble-fte ;


il prfre passer les thses au crible plutt que les soutenir. Cette
mthode qui consiste se regarder soi-mme, non sans rticence,
dconcerte son interlocuteur, le trouble et le transforme.

L a ma e u t i q u e
Socrate cherche ltre et non le paratre : il sonde linvisible et aspire faire
accoucher les esprits afin que chacun devienne son propre juge, conscient de ses
responsabilits, matre de sa raison : Voici lart de la maeutique ; jexerce le
mme mtier que ma mre : accoucher les esprits est ma tche, et non pas den-
fanter, qui est laffaire du dieu. (Platon, Thtte, 150, cd).

Sil cherche ainsi dfinir les vertus de courage (Platon, Lachs),


de temprance (Charmide) et de pit (Eutryphron), cest moins
pour ce quelles sont que pour inciter les hommes se dfinir
par rapport elles et donc se rendre compte par eux-mmes
de ce quils sont vraiment. Selon Socrate, cette mise au point est
ncessaire parce que nul nest mchant volontairement et que
le mal vient de lignorance de soi. Se connatre, cest chercher le
bien auquel lme aspire et qui ne relve que delle.

Sentences socratiques
Cher Critias, tu me traites comme si je prtendais savoir les choses
sur lesquelles je tinterroge (). Il nen est rien. Je cherche. Ensemble,
nous examinons chaque problme qui se prsente. Et si je cherche,
cest que moi-mme je ne sais pas. (Platon, Charmide).

Lhomme Socrate na rien apprendre, parce que la seule science quil revendique, cest
de savoir quil ne sait rien. (Platon, Apologie, 21 b et 23 b). Il ny a pas denseignement
et donc pas de disciple.
La volont est le dsir du bien ; lhomme est naturellement port vers le bien puisque
la volont est le dsir essentiel de la nature humaine.
Groupe Eyrolles

La vertu est un savoir qui consiste matriser les mouvements dune nature aveugle
(impulsions) et adopter une conduite conforme la science du bien, prouver par des
actes que ce qui est dit est vrai : bien penser ne suffit pas, il faut galement bien agir.
Vertu, raison et bonheur sont un, dune mme essence .

36
Socrate (~469-399 av. J.-C.) C h a p i t re 2

La raison est capable de certitude, elle porte en elle des concepts vrais ; utile diriger
notre conduite, elle ne soppose pas lintuition, mais aux certitudes toutes faites.
Le langage est le moyen par lequel lhomme acquiert une conscience claire de lui-
mme : en quelque sorte, il recouvre la raison. Discours et raison sont lis : cest
le logos.
La recherche na pas de fin, la conscience nest jamais un terme, plutt une faim que
rien napaise, une inquitude que rien ne soulage : la pense est continuellement
en route.

Influences
La jeunesse athnienne aimait et suivait cet homme qui lui faisait
comprendre le bien-fond dune remise en question de lduca-
tion familiale. En ce sens, Socrate corrompait les jeunes gens
en cherchant les manciper de tout modle. Aristophane, dans
Les Nues, va jusqu crire : Ce hbleur dtourne la jeunesse de
notre enseignement ! Tant mieux ! aurait rpondu Socrate.
Au sens strict, le socratisme nexiste pas, Socrate nest lini-
tiateur daucun systme, mais bien plutt dune manire dtre et
de penser qui, dune faon ou dune autre, a influenc la quasi-
totalit des philosophies.

SOCRATE Protagoras, Hippias, Polos, Prodicos de Cos (sophistes)

Platon Xnophon

Mgariques : Diodore, Cronos, Philon


Aristote coles
{ Cyniques : Antisthne Diogne, Mnippe, Stilpon, Timon
Cyrnaques : Aristippe, Anniceris, Hperias

+ Philosophes de lAcadmie : Xenocrate, Speusippe, Polmon,


Crats le Platonicien, Hraclite du Pont
Groupe Eyrolles

(toutes ces coles sopposent dans une guerre dides)


+ Phdon dlis (moraliste)

37
Chapitre 3

Platon
(427-347 av. J.-C.)

Dcouvrir lauteur et le pre de cet univers, cest un grand exploit,


et quand on la dcouvert, il est impossible de le divulguer tous.

La vie de Platon
La rencontre de Socrate
Platon est issu dune famille noble athnienne. Aprs avoir vrai-
semblablement suivi les cours de lhracliten Cratyle, il fait la
rencontre de sa vie en 407 : Socrate le subjugue ; il suivra ses
cours pendant huit ans. Lors de la condamnation de son matre
en 399, il nassiste pas aux derniers moments du philosophe
et se rfugie Mgare, par peur dtre inquit. Il ne cessera
pourtant de vouloir rpondre la question pose par Socrate
avant de mourir : Pourquoi le juste est-il condamn mort ?
Pourquoi la cit va si mal et court sa ruine ? Il entreprend alors
une suite de longs voyages en gypte, en Cyrnaque (o il fait
Groupe Eyrolles

la connaissance dAristippe et du mathmaticien Thodore), en


Italie mridionale (o il frquente les pythagoriciens).
En 388, il part pour la Sicile, dans lespoir dy convertir ses ides
le tyran Denys Ier lAncien : rforme politique, tablissement dun
39
Partie I Le miracle grec

gouvernement juste. Lexprience tourne court et Platon est exil. Sur


le chemin du retour, il est captur gine et vendu comme esclave.
Le cyrnaque Annicesis, son ami, lachte et lui rend sa libert.

La fondation de lAcadmie
De retour Athnes, Platon fonde lAcadmie (du nom dAca-
dmus, hros lgendaire dont le nom tait associ au lieu). En
367, Denys II le Jeune accde au pouvoir ; Dion avec qui Platon
stait li damiti lappelle la cour. Eudoxe dirige lAcadmie
durant son absence. Platon et Denys se brouille rapidement ; Dion
et le philosophe retournent Athnes En 361, Denys II invite
nouveau Platon qui se laisse convaincre. Nouvelle brouille. Platon
est assign rsidence puis relch, grce lintervention dAr-
chytas, souverain de Tarente, mathmaticien et stratge en qui
Platon voyait le modle du roi-philosophe. Il rdige ses dernires
uvres Athnes et steint, lge de quatre-vingts ans.

LAcadmie
Au fronton de lcole de Platon on pouvait lire : Nul nentre ici sil nest gomtre.
Inspire des coles pythagoriciennes, cest la premire vritable cole de lAntiquit.
LAcadmie est organise de faon mthodique (avec salles de cours et bibliothque).
Le rayonnement de cette universit avant la lettre sera durable et considrable.
Elle vise dtourner les tudiants du devenir pour les tourner vers ltre , cest-
-dire les loigner du concret pour mieux apprhender labstrait : arith-
mtique, gomtrie (plane et dans lespace), astronomie, harmonie (ou tude des
sons), toutes ces disciplines tant subordonnes la dialectique et ltude de ses
rgles. Lun des premiers tudiants en fut Aristote, qui y tudia prs de vingt ans,
jusqu la mort de Platon. Les activits de lAcadmie ne seront suspendues quen
529 sur ordre de lempereur chrtien Justinien.

Une uvre majestueuse


Groupe Eyrolles

Luvre de Platon est une des rares de lAntiquit nous tre


parvenue presque complte ; elle stale sur une cinquan-
taine dannes et porte la trace dune volution de la pense et
de lexpression littraire. Elle comporte trente-cinq dialogues
(classs artificiellement par les Anciens), vingt-huit attests de la

40
Platon (427-347 av. J.-C.) C h a p i t re 3

main de Platon, un recueil de lettres, des dfinitions, et six petits


traits apocryphes. Le dialogue nest pas un expos systmatique
et technique de sujets philosophiques, il na pas la prtention de
tout rsoudre. Ce genre littraire est aussi une uvre dramatique,
qui suppose une discussion entre deux interlocuteurs supposant
un lecteur ou un spectateur.

Lart du dialogue
Lieu de la dialectique, mthode philosophique o le dbat et la discussion permet-
tent linterlocuteur de dcouvrir sa vrit travers un cheminement commun
et une mthode philosophique dirige ; Socrate tient le rle daccoucheur de la
pense, Platon lui donne une forme littraire quil juge adapte linvestigation
philosophique puisque la pense est un dialogue de lme avec elle-mme . Un
dialogue qui napporte pas de rponse au problme pos est dit aportique .

Il est possible de donner un tableau des uvres capitales de


Platon en suivant leur priode suppose de rdaction :

Priode de Priode de Priode de Priode de


jeunesse transition maturit vieillesse
399-390 390-385 385-370 370-348

Ion Gorgias Phdon Thtte


Protagoras Mnon Le Banquet Parmnide
Euthyphron Apologie de Socrate La Rpublique Sophiste
Criton (10 livres)* (li Thtte)
Cratyle Phdre Politique ( suite
du Sophiste)
Time
Critias (inachev)
Philbe
Lois (12 livres)
* La composition de La Rpublique comporte quatre priodes (le premier livre datant probablement de la priode de
jeunesse) : II-IV ; V-VII ; VIII-IX ; X.

Platon est un pdagogue. Lexprience philosophique quil propose


exige une conversion de lexistence.

La mtaphysique
Groupe Eyrolles

Rejetant tout uniment les conceptions dHraclite et des sophistes,


le monde sensible quoiquen perptuel changement est, selon
Platon, subordonn un monde stable, idal, constitu dEssences
et dIdes, modles de toutes choses.

41
Partie I Le miracle grec

Sa mtaphysique de ltre distingue deux mondes :


Le monde sensible, monde de la multiplicit o se succdent
gnrations et corruptions. Source dillusions, dombres ,
sa ralit est constitue demprunts, de copies imparfaites.
Les choses qui nexistent que par imitation et participation
doivent leur existence lopration dun dmiurge, qui leur a
donn une forme partir de la matire (ternelle, incre) ;
Le monde intelligible, soit le principe mme de lexis-
tence du monde sensible. Cest le monde des Ides ter-
nelles, simples, absolues, et des archtypes, compos dides
mathmatiques (cercle, triangle) et dides anhypothti-
ques (Prudence, Justice, Beaut). Lensemble de ces ides
constitue un ordre harmonieux, un univers hirarchique
rgul par un principe unificateur, une Ide suprme : lIde
du Bien, source de ltre et de lessence des autres ides .
LIde platonicienne
Drive du grec signifiant image ou modle , lide dsigne la forme, le
modle de toutes choses, la ralit plus relle que les tres sensibles bien
quelle ne soit pas perue. LIde fonde le phnomne et lui donne sens. Ainsi, le
cercle concret que nous pouvons dessiner et nous figurer est la reproduction impar-
faite de lIde de cercle (idal) ; il existe donc une ide en soi du cercle.

Il est possible de retrouver le monde intelligible en recourant la


dialectique, science suprme, effort soutenu, dmarche intellec-
tuelle pour slever lentement, progressivement vers le principe
de tout, lEssence, puis jusquau Bien.

Vous avez dit bien ?


Confondu avec le divin, cest le principe suprme, suprieur lexistence et lessence,
ralit ignorant tout devenir et restant identique elle-mme.

La dialectique
Groupe Eyrolles

Dabord mouvement ascendant par lequel lme slve


progressivement, par degrs, en suivant une division logique
apparences sensibles des Ides, concret, opinion , elle finit par
atteindre lide du Bien. Dans un second temps, la dialectique

42
Platon (427-347 av. J.-C.) C h a p i t re 3

descendante revient de la contemplation du Bien vers le quoti-


dien pour instruire les hommes.

Une philosophie du mythe


Le mythe est, dans la recherche platonicienne du monde des
ides, un rcit fictif, narratif, une histoire avec personnage
qui se donne comme un autre moyen de comprendre quand
le raisonnement pur ne suffit plus. Il suggre un probable qui
mrite quon lui accorde foi puisquil recle un sens cach, un
message qui demande tre dpass. Son intention est gale-
ment pdagogique : il aide la rflexion et la comprhension,
incite rendre meilleur sinon plus courageux.
On distingue par exemple lallgorie de la caverne (La
Rpublique VII, 514 a-519 d) du mythe de lattelage ail
(Phdre, 246 a-249 b). Nombre des ides matresses de Platon
sont exposes par ces genres que G. Droz dans son ouvrage Les
Mythes platoniciens a trs clairement classs :

Mythes sur la condition humaine


Mythes et Personnages
Thmes Dialogues Sujets abords
allgories (exposants)

Condition - Promthe Protagoras 320 d- Protagoras rpartition des


humaine 322 d talents lamour
- landrogyne
dAristophane Banquet 189 d- 204 a Aristophane lamour
- la naissance Banquet 203 a-204 a Socrate + lamour
dros Diodime
- lattelage ail Phdre 246 a-249 a Socrate lme
avant son
incarnation

Libration - la Mmon 81 a-e Socrate le savoir


et rminiscence + Phdre 249 c-250 c comme
ascension ressouvenir
spirituelles
Groupe Eyrolles

- la caverne Rpublique VII 514 Socrate lascension


d-517 a vers la vrit
- le mystre de Banquet 113 d-114 c Socrate + lascension
lamour Diodime vers le Beau

43
Partie I Le miracle grec

Mythes et Personnages
Thmes Dialogues Sujets abords
allgories (exposants)
Destines - la sentence Gorgias 523 a-524 a Socrate jugement
des mes finale des mes
- la distribution Phdon 113 d-114 c Socrate rcompenses
des sanctions et chtiments
- Er-le- Rpublique X, 617 Socrate choix dune
Pamphilien d-621 b destine

Devenir du - louvrier- Time 29 c-30 c Time gense du


monde dmiurge monde

- les cycles de Politique 268 d- Ltranger univers


lunivers 273 e dirig/univers
abandonn
+ LAtlantide Time 24 c- 25 d Critias anantissement
Critias 108 e-121 c dun empire
Critias

Lallgorie de la Caverne
Au dbut du chapitre VII de La Rpublique, un dbat capital
est lordre du jour : qui doit tre confi le gouvernement de
ltat ? La rponse abstraite devra ensuite tre reprsente dune
manire concrte en recourant lallgorie de la Caverne.
La thse abstraite
Pour mieux cerner lessence de la Justice, on imagine une
cit idale idalement juste.
Cette cit est compose de trois classes limage des trois
parties de lme ; pour tre parfaitement harmonieuse, cette
cit devra rpondre une triple exigence : de travail (confi
des producteurs), de dvouement au bien public (confi
des gardiens), de gestion rationnelle et sage (confie des
philosophes magistrats).
Les futurs gouvernants en charge des affaires de ltat
ne pourront accder leur responsabilits et leur tche
Groupe Eyrolles

quaprs un long apprentissage et une ducation morale et


intellectuelle rigoureuse.
Laccs la connaissance se fait par degrs : du plus illusoire
au plus rel, du plus obscur au plus lumineux.

44
Platon (427-347 av. J.-C.) C h a p i t re 3

Il existe une correspondance entre lme et la cit (Rpublique IV),


toutes deux divises en trois parties :

me corps

Parties de Localisation Disposition Classes Vertu Risque de


lme dans le dominante perversion
corps

Nos ou tte raison philosophes gouvernement amour


me sage du pouvoir
raisonnante,
partie divine
de lhomme

Thumos cur courage gardiens dvouement culte


ou me de la force
volontaire,
gnreuse

pitumia ventre sensualit producteurs travail manuel avidit


ou me matrielle
dsirante ,
sensualit
qui porte
lme au
bien du
corps

Cette harmonie du tout par agencement de parties subordonnes


et solidaires, Platon la nomme Justice. Le mal vient du dsordre
dans les parties.
La thse concrte
Dans une seconde tape, le rcit du lallgorie de la Caverne se
divise en quatre temps :
Une description de la caverne et de notre enchanement :
un espace ferm sur trois cts, des prisonniers enchans (
notre image ) depuis leur enfance, corps et tte immobiliss.
Ils regardent dfiler des ombres sur la paroi et peroivent des
voix indistinctes. Nous ne percevons que des apparences, lillu-
Groupe Eyrolles

sion est totale. Les enchans le sont doublement : parce quils


sont victimes et parce quils ignorent quils sont des victimes.
Larrachement hors de cette caverne : conversion (periagog)
et premires preuves : on invite le captif la dlivrance ;
la sortie de la caverne de lopinion est un arrachement qui
45
Partie I Le miracle grec

suppose un renoncement tout ce qui jusque-l tait connu.


La lumire extrieure blouissante entrane rsistance et rbel-
lion dans la nostalgie de la passivit perdue. En passant de la
rumeur, des on-dit au je pense , le captif libr fait lexp-
rience douloureuse de la libert.
Lascension vers la lumire (anabasis) : lancien captif
emprunte un troit sentier escarp qui semble monter vers
le soleil. Partir la conqute de la Vrit suppose dap-
prendre sans cesse, particulirement les sciences abstaites
dites veilleuses (gomtrie, arithmtique, astronomie)
qui prparent lesprit labstraction suprme (les Ides).
La ncessaire redescente vers les hommes encore enchans :
Platon pose dabord que seuls les dieux possdent la sagesse, que
seuls quelques mes (non encore incarnes) ont eu la possibi-
lit de connatre la vrit. Au terme de lascension, pas de repos
puisquen bas les autres continuent de vivre dans lignorance ;
acqurir la vrit nest pas pour soi, mais pour la partager. Le
retour est maladroit, les sarcasmes se mlent aux menaces,
autre prix payer pour tre dlivr du mensonge. Les autres
ont besoin dtre duqus, l aussi commence la politique.
La dialectique ascendante se compose de deux aspects compl-
mentaires, deux voix mdiatrices :
la Caverne et la qute de la Vrit par la connaissance ;
les rvlations de Diotime dans le Banquet o lascension
conduit la contemplation du Beau, par lamour.

Lascension vers le Beau


Le Banquet expose galement le mythe dAristophane qui, sur un
mode burlesque, raconte lhistoire de landrogyne : lorigine,
notre nature primitive tait une totalit unique ; nous avons t
ensuite spars en deux moitis ; enfin lamour est retrouvailles
o chaque moiti aspire lunit perdue. Platon explique lirrsis-
tible attirance des sexes ; lamour est dabord le dsir de combler
un manque, dassouvir une nostalgie et seul le dsir est mme de
Groupe Eyrolles

pouvoir le faire.
Les propos de Diotime contiennent la conception platonicienne
de lamour : deux demies font un entier, plus encore la fusion
met au monde un tiers, une pense et une uvre : lamour est

46
Platon (427-347 av. J.-C.) C h a p i t re 3

un enfantement dans la beaut, selon le corps . Il est en ce sens


cratif et crateur. La rvlation suprme apparatra au terme
dune ascension et dun apprentissage en trois temps.
1er degr : lamant sattache un beau corps quil aime
gostement, dans le dsir dassouvir ses apptits et de satis-
faire son affectivit. Un guide lui fait comprendre que la
beaut dun corps particulier est sur de la beaut de tous
les autres. Il passe ainsi du singulier luniversel, initi
aimer la beaut dans linfinie diversit de ses formes.
2e degr : lamant passe de lamour des corps lamour
des mes. En sattachant la beaut morale dune me, il
dcouvre la beaut morale des actes qui rend belles toutes
les conduites humaines.
3e degr : liniti commence par aimer la diversit des sciences,
leur pertinence et leur spcialit ; il largit ensuite son amour
des connaissances un amour pour la science et le savoir. Au
terme dune lente ascension spirituelle, il accde la science
unique : celle de la Beaut. Le Beau en soi, absolu, ternel
est tranger aux apparences et lopinion. La contemplation
est ici communion o lme fait un avec labsolu du Beau. Le
Beau, le Bien, le Vrai sont la manifestation dune unique Ralit
suprme : Dieu lui-mme.

Ide du Beau Amour de la Beaut en elle-mme


et pour elle-mme

ducation intellectuelle Amour de la Science

Amour des Sciences

Amour des belles actions


Amour de la beaut morale
ducation morale
Amour dune belle me
Groupe Eyrolles

Amour de tous les beaux corps


Amour de la beaut corporelle
ducation esthtique
Amour dun beau corps

47
Partie I Le miracle grec

Lme au fondement de la connaissance


La rminiscence
Selon Platon, lme a su ; elle est soumise une trilogie :
savoir/ oubli/ souvenir, sachant quil nest pas galement facile
toutes les mes de se ressouvenir des choses du ciel (Phdre,
250 a). Mme si, selon J.-P. Vernant : Dans toute la tradition
grecque, se souvenir, savoir, voir sont des termes qui squivalent ,
ce ressouvenir ou rminiscence, au cur de la thorie platoni-
cienne de la connaissance, est aussi une preuve de limmortalit
de lme. La maeutique intervient ici titre daide la remonte
des souvenirs : par son lent travail daccouchement, lme finit
par mettre au jour la vrit dont elle est grosse (Thtte, 148 e-
151 d). La connaissance vient donc dabord de lintrieur de soi,
dune redcouverte de vrits oublies, enfouies au plus profond
dune mmoire dfaillante.

Limmortalit de lme
Dans le Phdon (72 c- 73 b), Platon en donne quatre preuves :
- Dans leur devenir permanent, il semble quil soit possible de connatre certaines
choses par opposition. Ainsi, puisque mourir signifie passer de la vie la
mort , il est logique de penser que renatre signale le passage de la mort la
vie. Si lme renat, la mtempsycose est donc une ralit.
- Bien que nous soyons, dans ce monde sensible, en prsence dobjets beaux, nous
ne sommes pas en prsence de la Beaut en soi, et pourtant grce ces beaux
objets nous pouvons apprhender lIde du Beau. Cela signifie que nous avons le
souvenir de moments de vie non terrestres au cours desquels lme se trouvait en
contact direct avec sa puret.
- Tout ce qui existe peut tre class en deux catgories : ce qui est compos et
dcomposable et qui appartient la matire ; ce qui est simple et non dcompo-
sable participe de lintelligible. Lme appartient cette catgorie sans corruption.
- Pour Socrate, lme est incompatible avec la mort puisquelle fait partie des
lments qui ne peuvent changer de nature.
La fin du dialogue est consacre aux destins des mes dans lau-del.
Groupe Eyrolles

Le tribunal des mes


force dattention, pourrons-nous peut-tre avoir conscience que
lme se rincarne sous de multiples formes (animales ou humaines)
avant dtre juges et rparties en fonction de leur vie passe.

48
Platon (427-347 av. J.-C.) C h a p i t re 3

Dans le Phdon (113 d-114 c), Platon distingue ainsi cinq cat-
gories dme :
les mdiocres : la majorit du genre humains, ni anges, ni
dmons, ni btes, moiti valeureux, moiti lches, parfois
capables de bont : il leur est demand une purification dans
une espce de purgatoire ;
les grands coupables responsables de crimes inexpiables,
ils sont jugs incurables ; ils sont condamns tre prci-
pits dans le Tartare sans plus jamais en sortir ;
les coupables avec circonstances attnuantes (actes
accomplis sous le coup de la colre par exemple) ; ils sont
condamns au Tartare pour un temps limit ;
les sages possdant une minente saintet ainsi que :
les philosophes qui se sont consacrs aux Ides sont
jamais dbarrasss de leur corps, admis vivre dans les rgions
suprieures du paradis, sans tre soumis la rincarnation.
La sanction est considre comme juste parce quelle est propor-
tionne la faute ; cest ce quAristote appelle la justice distributive
( chacun sa part), quil oppose la justice commutative ( tous la
mme part). La sanction doit par ailleurs conduire la rflexion,
et en ce sens elle est dite rparatrice puisque lme pousse au
repentir se purifie dans un fructueux face--face avec elle-mme.

thique et politique
La justice, vertu originelle
Pour Platon, lhomme (qui appartient au monde sensible et au
monde des Ides) a pour vocation de saffranchir du corps et de
vivre selon la vie de lesprit, dune manire aussi parfaite que
possible. Le mal a son origine dans lignorance. Par lthique,
lexercice de la vertu entrane le bonheur vritable qui consiste
principalement faire rgner la justice.
Groupe Eyrolles

Lthique platonicienne
Lthique est, au sens propre, une discipline philosophique dont lobjet porte sur les
jugements dapprciation lorsquils sappliquent la distinction du bien et du mal.

49
Partie I Le miracle grec

Cette justice est harmonie dans lme. Et lharmonie suppose


que la sensibilit soit subordonne au cur et que le cur soit
soumis la sagesse de la raison. Lhomme sage doit retourner
dans la Caverne, tenter de tourner le monde sensible vers lIde
et le Bien, et mettre en ordre la cit.

Vous avez dit cit ?


Cest la polis, en grec, qui constitue ltymologie de la politique.

La justice dans La Rpublique


Les solutions proposes sont contenues dans les dix livres de La
Rpublique, dont la rdaction stale entre 389 et 369 av. J.-C. Cet
ouvrage sorganise autour de la question capitale : quest-ce que
la Justice ?
La Rpublique adopte un plan rigoureux :
Livre I : opinions courantes sur la justice :
selon Simonide (pote) : la justice consiste donner
chacun son d ;
selon Thrasimaque (sophiste) : la justice, cest ce qui est
utile au plus fort.
Livres II IV : dfinition socratique :
daprs Glaucon, la justice ne se pratique que sous la contrainte,
nul nest juste par choix, mais par incapacit de commettre lin-
justice sans craindre limpunit ;
Socrate dmontre que la justice est un bien en elle-mme. Plus la
cit saccrot, plus la socit se complique et devient artificielle.
Ltat juste comporte trois classes :
les artisans, les paysans, les marchands ;
les gardiens ;
les dirigeants.
La justice rside dans le fait que chaque classe excute sa fonc-
Groupe Eyrolles

tion propre, prservant lquilibre hirarchique de la cit. Les


dirigeants seront sages ; les guerriers courageux ; les gouver-
nants et les gouverns manifesteront leur complet accord par
la temprance. La justice est un ordre ; il existe une analogie

50
Platon (427-347 av. J.-C.) C h a p i t re 3

(un rapport) entre justice dans ltat et justice dans lme, entre
macrocosme et microcosme.
Livres V VII : conditions de ralisation :
Socrate prend en compte trois vagues ou paradoxes :
la femme-soldat : une mme ducation pour les hommes
et les femmes ; lgalit des sexes ;
la communaut des femmes et des enfants : ils sont
communs tous ;
le philosophe-roi et son ducation : le philosophe gouver-
nera la cit ; mais comment lduquer ? La thorie devient
mtaphysique et dbouche sur lexpos de lascension vers le
Bien. La formation des futurs gouvernants est longue : au-
del de lopinion rside la vrai savoir qui aboutit aux Ides
et au Bien.
Livres VIII IX : linjustice dans la cit et dans lindividu. Ce
sont des formes dgrades de socits et de gouvernement :
Timocratie : les dirigeants sont domins par un dsir dhon-
neurs et par la cupidit. Le timocrate est gouvern pas son
got pour les honneurs.
Oligarchie : gouvernement du petit nombre o les
dirigeants sont attirs par largent et les dominations quil
procure. Loligarque dpend de largent et de ses pouvoirs.
Dmocratie : gouvernement du peuple , ce rgime de
libert parfaite entrane lanarchie, dsordre provenant dune
absence ou dune carence dautorit, suivie par la tyrannie.
Le tyran est un homme violent aux dsirs bestiaux, livr
des passions dvorantes voire la luxure. Lhomme dmo-
cratique est gouvern par son simple dsir.
Si lon compare le bonheur du philosophe et celui du tyran, seul
le premier est vraiment heureux parce que le plaisir du sage est
le seul vrai. Lautorit de la raison est toujours salutaire.
Groupe Eyrolles

Livre X : condamnation de la posie et rcompense de la


justice :
la posie et les arts plastiques, fonds sur limitation de la
ralit sensible, sont bannis de la cit ; ces formes imitatives
sont illusoires et contribuent pervertir lme ;

51
Partie I Le miracle grec

linjustice ne dtruit pas lme immortelle comme le montre


le mythe dEr-le-Pamphilien qui voque le choix par chacun
de sa destine aprs la mort. Le choix des mes dpend de
leur vie passe ; il existe une rcompense (ou une sanction)
dans lau-del.
La Rpublique propose comme remde la dcadence des
socits de mettre le pouvoir entre les mains des princes de la
science. Il sensuit une forme de gouvernement autoritaire o
lindpendance des individus est sacrifie.

Platon a exerc une influence profonde et durable sur la pense


occidentale. Si le Time fut jusqu la Renaissance le plus lu de
ses dialogues, La Rpublique et Le Banquet ont galement fascin.
Quant la thorie des Ides, elle continue influencer math-
maticiens et physiciens qui sefforcent de comprendre, sinon de
justifier, ladquation des mathmatiques au rel.

Groupe Eyrolles

52
Chapitre 4

Aristote
(384-322 av. J.-C.)

Jentends par intellect ce par quoi lme pense et conoit.


(Livre III).

La vie dAristote
Aristote naquit Stagire en Macdoine, non loin de lactuel mont
Athos. Aucune allusion directe sa vie nest prsente dans ses
uvres : ce que nous savons vient de tiers. Son pre, Nicomaque,
tait mdecin du roi Amyntas III, pre de Philippe II. Cette filia-
tion permet de comprendre lintrt que le philosophe ne cessera
de porter la biologie. Vers 366, il gagne Athnes, entre lAca-
dmie et devient vite lun des plus brillants disciples de Platon
qui le surnomme le Liseur . En 347, la mort de son matre
quil ne se prive pas de critiquer, il rompt avec lAcadmie. La
mme anne, il devient conseiller du tyran Hermias dAtarne
dont il pousera la nice, Pythias. Il ouvre une cole et entre-
Groupe Eyrolles

prend de nombreuses recherches en biologie.

53
Partie I Le miracle grec

L e p r c e p t e u r d A l exa n d re l e Grand
Vers 343, Aristote est appel par Philippe II qui lui confie lducation de son
fils Alexandre, alors g de treize ans. En - 340, Alexandre monte sur le trne.
Aristote retourne Athnes o il fonde le Lyce ou Peripatos (sorte de pristyle
o lon philosophait en marchant), cole rivale de lAcadmie ; il y enseigne
pendant treize ans, jusqu la mort dAlexandre en - 323.

la mort dAlexandre, Aristote devient suspect de macdonisme


et menac dun procs dimpit ; il prfre quitter Athnes plutt
que dencourir le sort de Socrate : il dit ne pas vouloir donner aux
Athniens loccasion de commettre un nouveau crime contre la
philosophie . Rfugi Chalcis, dans lle dEube (pays dorigine
de sa mre), il y meurt lanne suivante, ag de soixante-trois ans.

Luvre
Aristote a rassembl en un tout cohrent le savoir de son temps et
puise dans toutes les connaissances de son poque en systmati-
sant les donnes acquises. LAntiquit lui attribuait quatre cents
ouvrages ; quarante-sept livres presque complets sont parvenus
jusqu nous ainsi que des fragments dune centaine dautres.
Les uvres sont traditionnellement divises en deux groupes :
celles publies par Aristote mais aujourdhui perdues, dites
exotriques , rassemblent les cours prononcs laprs-midi ;
celles non publies, non destines ltre mais recueillies et
conserves, regroupant pour la plupart des notes destines
au Lyce ; ce groupe est dit sotrique , daccs plus diffi-
cile , ou acroamatique , cest--dire destin un enseigne-
ment oral et rassemble les cours dispenss le matin.

Vous avez dit exotrique/sotrique ?


Le qualificatif exotrique, qui signifie au sens littral en dehors , caractrise une uvre
Groupe Eyrolles

relevant dune doctrine enseigne au public .


Celui dsotrique dsigne une uvre destine lusage interne de lcole.

Les livres dAristote nont jamais t dits comme tels par le philo-
sophe. Ainsi, il nest pas lauteur de la Mtaphysique, mais de quatorze
petits essais rassembls par des diteurs qui, faute dindication de
54
Aristote (384-322 av. J.-C.) C h a p i t re 4

lauteur, se sont cru autoriss lui donner un titre ; les livres contenus
tant rangs aprs la Physique, on les dits mta-physique parce
quils doivent tout simplement tre lus aprs. Les trois thiques
connues ( Eudme, Nicomaque et la Grande morale) contiennent
des doublets y compris lintrieur dun mme livre que lditeur
a voulu conserver dans son entier : dveloppement parallle sur le
plaisir aux Livres VII et X de lthique Nicomaque, par exemple.
uvres conserves
Organon (littralement instrument ), le terme dsigne lensemble des 6 traits logiques :
Catgories
De linterprtation (en ralit thorie de la proposition )
Premiers Analytiques (2 livres)
Seconds Analytiques (2 livres)
Topiques (8 livres)
Rfutations sophistiques
Physique (8 livres)
Trait Du Ciel (4 livres)
De la gnration et de la corruption (2 livres)
Mtorologiques (4 livres, le dernier nest pas dAristote)
Trait De lme (3 livres)
Petits traits biologiques : Du sens et ses sensibles ; De la mmoire et de la rminiscence ;
Du sommeil et de la veille ; Des songes ; De linterprtation des songes ; De la longvit et
de la brivet de la vie ; De la jeunesse et de la vieillesse ; De la vie et de la mort ; De le
respiration.
Histoire des animaux (histoire dans le sens de recueils de faits , comme chez Hrodote ;
en ralit, il sagit de recherches sur les animaux)
Des parties des animaux (4 livres)
Du mouvement des animaux
De la marche des animaux
De la gnration des animaux (5 livres)
Problmes (38 livres) dont sur la thorie musicale , la mdecine , le fameux
problme XXX sur la mlancolie et le gnie , la mcanique un certain nombre
sont apocryphes
Sur Xnophane, Mlissos et Gorgias
Mtaphysique (14 livres dsigns par des lettres grecques, de A N ; un livre a t insr
aprs coup entre A et B, il est not a)
thique Nicomaque (10 livres), probablement le fils dAristote
Grande morale (2 livres), certainement apocryphe
thique Eudme (4 livres) premire version du cours sur lthique ; Eudme tait un lve
Groupe Eyrolles

du philosophe
Politique (8 livres)
conomiques (2 livres) ; certainement apocryphe
Rhtorique (3 livres)
Potique (la deuxime partie sur la comdie manque)
Constitution dAthnes (une des 158 rassembles par Aristote et retrouve en 1890)

55
Partie I Le miracle grec

Les uvres sont classes selon lordre non chronologique, mais


systmatique de ldition dAndronicos de Rhodes (ca 60),
repris par Bekker en 1831 : toutes les rfrences renvoient cette
dernire devenue classique.
Luvre est aujourdhui divise en deux groupes :
les sciences thortiques (cest--dire qui ont pour objet
la recherche dsintresse du savoir et de la vrit ) qui
regroupent principalement physique et mtaphysique, et
englobent la recherche des causes premires et des prin-
cipes, la science de ltre en tant qutre ;
les sciences pratiques qui regroupent la morale et la
politique.

Une critique de la thorie platonicienne


Aristote a prcis les raisons philosophiques de sa rupture avec
lcole platonicienne. Son vu est de faire descendre sur terre des
spculations que son matre aurait converties la contemplation
du divin. Plus exactement, il ne spare pas le monde intelligible
du monde sensible.16

La reprsentation du monde selon Aristote


Elle sappuie sur le monde rel et, linstar de Platon, elle est galement coupe,
mais en deux rgions de ce monde : la rgion cleste (lieu dune rgularit immuable
des mouvements) et la rgion sublunaire, soit le domaine des choses qui naissent
et prissent , soumises la contingence et au hasard. Pour Aristote, les Ides,
immobiles et ternelles, ne peuvent tre causes de mouvement ni de changement ;
ce qui lintresse ce nest pas lternit, mais le mouvement et la corruptabilit : Les
platoniciens, en crant leurs Ides, ne crent que des tres sensibles ternels. 16

Si la science est, comme le pense Platon, science des Ides , toute


recherche sur la nature est impossible17. Aristote refuse galement
ce quil nomme le mathmatisme de son matre, et sa thorie de
la rminiscence. Mais il critique tout aussi svrement les prsocra-
Groupe Eyrolles

tiques, mme sils ont dcouvert trois des quatre causes du mouve-
ment de lunivers : la cause matrielle (avec les Milsiens), la cause

16. Mtaphysiques, A, 9, 992, b 8-9.


17. Ibid., A, 9, 992, b 8-9.

56
Aristote (384-322 av. J.-C.) C h a p i t re 4

formelle (avec les lates et Pythagore), la cause efficiente (avec


Anaxagore), Aristote saccordant la paternit de la cause finale.

Vous avez dit causalit ?


Cest ce qui produit un effet .

Aristote distingue quatre causalits, exposes dans le livre II de


sa Physique :
causalit formelle : lide ou le modle quoi correspond
lobjet ; le principe dorganisation de la matire, par exemple
une statue reprsentant une desse ;
causalit matrielle : la matire dont lobjet est fait : le
bronze est la cause formelle dune statue ;
causalit efficiente : lagent (lauteur) de la modification ;
lauteur dune dcision est cause : le pre est cause efficiente
de lenfant ; le sculpteur cause efficiente de la sculpture ;
causalit finale : ce en vue de quoi lobjet existe ou prsen-
tation dun phnomne comme moyen dune fin : la manifes-
tation du divin est cause efficiente de la statue de la desse.
Aristote reconnat par ailleurs laction simultane de la ncessit
et de la finalit : si la premire est aveugle, la seconde semble
pouvoir prvoir.

LOrganum
Les six livres qui le composent sont lis par une mme dmarche
logique dont le but est de dfinir un instrument qui permettra
ddifier la science, partir de la science du logos. Cette dmarche
suppose une discipline dont les rgles tudient la forme du raison-
nement humain indpendamment de son contenu. Le terme de
logique est absent du vocabulaire dAristote ; lacadmicien
Xnocrate laurait invent vers 330.
Groupe Eyrolles

Les Catgories
Elles concernent les diffrentes classes dattributs que lon peut
affirmer propos dun objet ; le trait sorganise autour des divers
genres de ltre.

57
Partie I Le miracle grec

Les dix catgories dAristote


1. question : quest-ce que ? Ltre (ou substance) : Socrate ;
2. question : de quelle nature ? La Qualit : philosophe ;
3. question : combien ? La Quantit : un mtre soixante-six, soixante-quinze kilos ;
4. question : par rapport quoi ? La Relation : ami de Platon ;
5. question : o ? Le Lieu : sur lAgora (la place) ;
6. question : quand ? Le Temps : midi ;
7. question : dans quelle position ? Situation : debout ;
8. question : qua-t-il ? Possession : habill simplement ;
9. question : que fait-il ? Action : parlant ;
10. question : que reoit-il ? Passion : accabl de sarcasmes.

De linterprtation
Cette partie tudie ensuite la proposition (les phrases). Cest le
discours auquel il appartient dtre vrai ou faux. Aprs stre
interrog, il est possible dattribuer telle qualit tel sujet.
Les quatre types de propositions dAristote :
- Universelle positive : tous les hommes sont mortels ;
- Universelle ngative : aucun homme nest immortel ;
- Particulire positive : quelques hommes sont blancs ;
- Particulire ngative : quelques hommes ne sont pas blancs.

Les Analytiques
Dans les Analytiques, Aristote soccupe du raisonnement, cest--
dire de la combinaison de plusieurs propositions.
Dans les Premiers Analytiques, il dfinit les diffrentes formes
de syllogismes.

Vous avez dit syllogisme ?


Il sagit dun raisonnement dductif tel que, de deux propositions initiales appeles
prmisses (une majeure et une mineure), une troisime (nomme conclusion ) est logi-
quement tire en ce quelle y tait implicite.
Groupe Eyrolles

Le syllogisme consiste vrifier lappartenance dun prdicat


(majeur) un sujet (mineur) par lintroduction dun terme, inter-
mdiaire (moyen terme) qui est tel que le majeur sattribue lui
et quil attribue lui-mme au mineur.

58
Aristote (384-322 av. J.-C.) C h a p i t re 4

Le syllogisme rgle (dit en Barbara )


Tout B est A proposition majeure
Tout C est B proposition mineure
Tout C est A conclusion (ncessaire)
A est le majeur, C le mineur, B le moyen terme

Ces enchanements ncessaires peuvent sembler futiles, mais


ils permettent de passer dun savoir universel, donc en puis-
sance, un savoir particularis, donc actuel, sil est vrai que luni-
versel est le particulier en puissance 18.
Dans les Seconds Analytiques, Aristote nonce le principe selon
lequel tout raisonnement repose sur des connaissances prexis-
tantes (soit des ralits existantes, soit des dfinitions). Il prcise
des notions telles que : la dfinition, la thse, laxiome, lhypo-
thse, et distingue la science universelle, qui procde par propo-
sitions ncessaires, de lopinion qui a pour objet le contingent.
La connaissance scientifique sacquiert par la raison intuitive. Il
affirme que linduction permet de parvenir la connaissance des
principes.

Vous avez dit induction ?


Mthode danalyse qui va du particulier au gnral.

Les Topiques
Dans ces huit livres, Aristote prend en considration le probable :
la discussion ne cherche pas ici la vrit en elle-mme, mais
convaincre. Enfin, les Rfutations sophistiques rfutent les
raisonnements des sophistes en insistant sur les vices internes.

La Physique
La physique dAristote (cest--dire sa philosophie de la nature)
succde la Logique ; il y affirme que possder la science, cest
Groupe Eyrolles

connatre la cause. Aprs avoir pos les quatre causalits, il intro-


duit des analyses mtaphysiques : lexistence du mouvement
suppose et implique lexistence dun moteur immobile : Dieu.

18. Seconds Analytiques, I, 24, 86 a 23-29.

59
Partie I Le miracle grec

La matire
La physique a pour objet dtudier la forme organisant la matire.
Les trois principes de la nature
- la matire : cest ce qui change, puissance pouvant revtir des formes diverses ;
la matire est une pure potentialit que la forme actualise ;
- la forme : cest la matire ce que le marbre est la statue ; principe mtaphy-
sique dorganisation de la matire, la forme est ce qui est intelligible dans lobjet,
elle nest pas soumise au devenir ;
- la privation : cest une ngation dtermine : le repos est privation de
mouvement.
Aristote tudie ensuite les problmes du mouvement, du change-
ment et de lvolution, ainsi que des notions lies au mouvement :
linfini en puissance et non pas en acte , le lieu, le vide, le temps.

Vous avez dit puissance et acte ?


Puissance : il faut entendre virtualit (qui a en soi toutes les conditions ncessaires sa
ralisation) et simple possibilit. Son contraire est lActe. Quand nous disons quHerms
(la statue) est en puissance dans le bois (la matire) ou quand nous appelons savant en
puissance celui qui mme ne spcule pas. (Mtaphysique, Livre 0).
Acte : cest le fait dexister comme tre pleinement ralis et pleinement achev, le fait pour une
chose dexister en ralit. Aristote parle dacte pur au sujet dun tre totalement en acte , o
plus rien nest en puissance et qui est soustrait au devenir ; en ce sens, Dieu est acte pur.

Le mouvement
Il existe trois types de mouvements ou de changements :
quand il porte sur la substance :
le vrai mouvement : dun sujet lautre, il est nomm
gnration ;
celui qui va du non-tre ltre : du non-noir au noir, il
est nomm corruption ;
celui qui va de ltre au non-tre, galement corruption .
il est possible de rpartir dune autre manire le mouvement
proprement dit, selon lexpos de la Physique (V, 2 226 a 23) :
Groupe Eyrolles

mouvement selon la quantit, soit selon laccroissement


et la diminution : sapplique surtout aux tres vivants
auxquels la nature a donn une taille atteindre ;
mouvement selon la qualit, soit selon laltration : sapplique
aux qualits sensibles et va dun contraire lautre ;
60
Aristote (384-322 av. J.-C.) C h a p i t re 4

mouvement selon le lieu, soit selon la translation : de


droite gauche ou de haut en bas.
Le continu nest pas une somme dindivisibles (contrairement
ce que pensait Znon). La cause de tout mouvement est
lie la ncessit dun premier moteur, ternel et immobile,
Dieu dont ltre se situe la priphrie de lunivers. Cet argu-
ment dit finaliste aura cours jusquau XVIIe sicle : Galile puis
Descartes renverseront la perspective.

Le Trait de lme
Aristote dit de lme quelle est la forme du corps , le principe
des animaux , voil pourquoi son tude la place, comme forme
acheve qui meut ltre vivant, au sein de la physique. Il en tudie
la nature et les proprits. De lme servira de fondement toute
la pense classique.
Selon Aristote, la seule manire de procder est de dfinir lme
partir de la forme et de la matire : Lme est substance en ce
sens quelle est la forme dun corps naturel ayant le vie en puis-
sance. (Livre II) ; elle est compose, non sparable du corps,
bien que lintellect continue exister aprs la mort.

Les trois types dme


Vgtative : elle appartient toutes les choses vivantes ; lme de la plante
possde la facult nutritive ;
Sensitive : seulement chez les animaux et les hommes qui possdent le toucher
et la facult vgtative ;
Raisonnable : seulement chez la race humaine ; la morale nintervient quau
niveau de la raison. Lhomme possde les trois facults.
La fonction motrice et la fonction dsirante sont considrer comme des effets
secondaires de la sensation, dans la mesure o le dsir prsuppose limagination
et provoque un mouvement.
Groupe Eyrolles

Lintellect
Aristote distingue :
lintellect patient, rceptif, grce auquel nous recevons les
connaissances ;

61
Partie I Le miracle grec

lintellect agent, dynamique et actif (spar du corps), qui


labore les donnes ; il est impossible de penser sans lui.
Ltre vivant est ici dabord compris comme une unit.

La Mtaphysique ou philosophie premire


Une science matresse
Les quatorze livres qui la composent ne sont pas tous de la
main dAristote. Aprs avoir pos que tous les hommes dsi-
rent naturellement savoir , le philosophe distingue la science
matresse qui connat en vue de quelle fin toute chose doit
tre faite et, dans chaque tre, cette fin est son bien, ce qui
revient dire que, dune manire gnrale, il est le souverain
Bien dans lensemble de la Nature. Le livre dfinit la mta-
physique comme science de ltre en tant qutre et des attri-
buts qui lui appartiennent essentiellement.
La substance aristotlicienne
Par substance, Aristote entend catgorie premire , ralit sans laquelle les
autres ne peuvent tre ; cet tre qui se suffit lui-mme demeure malgr les
modifications que lui apportent les accidents, cest--dire ce qui ne fait pas partie
de lessence dune chose et nappartient pas sa dfinition.
Aristote commence par traiter de lamour de la sagesse et
insiste sur limportance de ltonnement qui poussa les premiers
penseurs spculer. Il critique ensuite la thorie platonicienne
des Ides spares des choses sensibles, pour lui, ce dualisme
nest pas acceptable. Puis le philosophe dfinit les apories propres
la pense philosophique.

Vous avez dit aporie ?


Selon Aristote, les apories sont au nombre de quatorze, et il sagit des impossibilits de
choisir entre deux opinions galement argumentes . Exemple : les nombres, les solides,
les surfaces et les points sont-ils, ou non, des substances ? (B 5).
Groupe Eyrolles

Ltude de ltre implique celle des principes du raisonnement :


les principes de non-contradiction : il est impossible que
le mme attribut appartienne et nappartienne pas en mme
temps au mme sujet et sous le mme rapport ;

62
Aristote (384-322 av. J.-C.) C h a p i t re 4

les principes du tiers exclu : de deux propositions contra-


dictoires, lune est vraie, lautre fausse.
Vient ensuite la dfinition de principe, cause, Un, ncessaire,
tre, etc.

Vous avez dit ltre ?


Chaque chose qui est, est dite tre, parce quelle est, de ltre en tant qutre, soit une
affection, soit un tat, soit une disposition, soit un mouvement. (Mtaphysique).

Selon Aristote, ltre et lUn se confondent, il leur oppose le


Multiple et plus prcisment la Pluralit.

Mtaphysique et thologie
La thologie mdivale se fondera sur le livre de la Mtaphysique
dAristote comme sur un roc : Dieu, moteur immobile, acte
pur engendre le mouvement, il est la vie mme, le seul vivant
parfait, ternel, immuable. Tout en lui est pur : la pense comme
la forme ; on ne peut parvenir elle que graduellement dans la
hirarchie des tres de lunivers, en liminant llment matriel
qui lui est associe. En Dieu, il nest pas de puissance, rien que
des perfections, par consquent la plus pure des sciences est la
thologie, la science de Dieu.

Lthique Nicomaque
La vertu est une disposition acquise [] Elle tient la juste
moyenne entre deux extrmits fcheuses, lune par excs, lautre
par dfaut. (Livre III).

Bien quil ne soit fait mention daucune ddicace, le plus


important des livres de morale dAristote est destin son fils,
Nicomaque. Louvrage est un trait de discipline pratique, cest-
-dire qui porte sur laction ; il ne sadresse qu lhomme
Groupe Eyrolles

libre et rflchi, non aux enfants et aux esclaves. Le principal


sujet en est le bonheur, considr comme contemplation et
acte de ce quil y a en nous de plus divin. Cette perspective qui
recherche le bonheur parfait, en sattachant dabord la vertu,
est dite eudmoniste .

63
Partie I Le miracle grec

Une doctrine de la vertu


La politique englobe lthique : le bien de lindividu est subor-
donn au Souverain Bien de la cit. Lhomme tant dabord un
animal politique , son bien est dans le bonheur : Le bien
propre lhomme est lactivit de lme en conformit avec la vertu,
et, si les vertus sont nombreuses, selon celle qui est la meilleure et
la plus accomplie , savoir la contemplation (I, 7). La sagesse et
lintelligence sont des vertus intellectuelles alors que la modra-
tion est une vertu morale, produit de lhabitude.
Fruit dun choix volontaire, Aristote dfinit les vertus morales
dites particulires : le courage, lambition, la modration

Deux formes de vertu de justice


- la justice universelle et lgale o la loi est totalement accomplie ; faut-il
quelle soit correctement tablie ;
- la justice particulire qui tablit lgalit proportionnelle des partages ou des
changes de biens ; elle peut tre corrective en redressant des ingalits.
Lquit prend en compte les cas particulier en corrigeant la gnralit de la loi.

Les vertus intellectuelles (ou dianotiques ) ont quant elles


pour but datteindre la vrit en combinant dsir et intellect. La
partie rationnelle de lme comprend deux parties : dune part,
la partie scientifique , qui porte sur la connaissance du nces-
saire ; dautre part, la facult dopiner qui porte sur le contin-
gent. Aristote dnombre cinq dispositions intellectuelles pouvant
devenir des vertus :
lart (dans le sens de technique , relevant de la facult
dopiner) ;
la science, qui est la vertu de dmontrer la vrit, relevant de
la partie scientifique ;
la prudence, qui porte sur la dtermination des fins (rele-
vant de la facult dopiner) ; elle enveloppe science et
sagesse dans la mesure o la sagesse est fonde sur le
savoir ;
Groupe Eyrolles

la sagesse, qui enveloppe raison intuitive et science (relevant


de la partie scientifique) ;
la raison intuitive, qui est lintuition des principes ; elle
appartient au nos.

64
Aristote (384-322 av. J.-C.) C h a p i t re 4

Tout est li ! Personne ne choisirait de vivre sans vrais amis, et


ceux-ci atteignent un degr ingal dexcellence pour ne pas dire de
perfection quand ils sont gaux en valeur. Le vrai bonheur consiste
exercer la vertu sans que celle-ci soit accompagne de biens du
corps (sant, force) et de biens extrieurs (richesse, rputation,
pouvoir). Le bonheur dpend aussi de la bonne fortune .

La Politique
La vertu du citoyen
Le divin qui est en nous nous invite le contempler, mais cette
merveille est une exception rserve aux meilleurs. Aristote
revient alors au politique, parce quil faut de bonnes lois pour
dvelopper le dsir de la vertu. Il sagit ici de lart du savoir-faire,
la science de la cit compose dindividus dont chacun est un
animal social vivant en communaut, mais aussi la science
de ltat, forme sublime de la socit.
La polis (la cit)
La famille est la composante de base de la cit qui nat par accroissement naturel
et devient le lieu de pouvoir :
- familial, rparti en autorit maritale (de type politique) et autorit paternelle
(de type royal) ;
- politique ; elle ne sadresse quaux hommes libres. Les esclaves sont dans
lordre des choses : les uns commandent, les autres sont commands et donc
il est fond que par nature les uns soient libres et les autres esclaves, et pour
ceux-ci la condition desclaves est avantageuse et juste. (Livre I).

La politique au service de la justice


Aristote dmontre que les thses dfendues par Platon dans la
Rpublique ainsi que dans les Lois sont la cause de la perte de la
cit par excs dunit :
prive de diversit, la cit rtrograde ltat de famille puis
ltat dindividu isol ;
Groupe Eyrolles

la mise en commun des femmes et des enfants fait quon ne


prend soin de personne ;
les biens en commun provoquent troubles et revendica-
tions.

65
Partie I Le miracle grec

Le philosophe rflchit alors au statut du citoyen celui qui a


la facult de participer au pouvoir dlibratif ou judiciaire ; les
artisans en sont exclus sous prtexte quil faut tre affranchis des
tches pour assumer pleinement la responsabilit de citoyen. Il
ne saurait par ailleurs y avoir de gouvernement sans constitu-
tion ; les deux devant servir lavantage commun et non lintrt
des gouvernants.
Les six formes possibles de constitution selon Aristote
- Monarchie.
- Tyrannie (dviation de la monarchie).
- Aristocratie.
- Oligarchie ( commandement de quelques-uns , dviation de laristocratie).
- Rpublique.
- Dmocratie (dviation de la rpublique).
En troite relation avec la thorie du juste milieu, Aristote privi-
lgie le gouvernement des classes moyennes. Il tudie ensuite les
trois partie de la Constitution :
la partie dlibrative, souveraine ;
la magistrature, quivalent du pouvoir excutif et adminis-
tratif dans nos socits ;
le pouvoir judiciaire ; en examinant chaque fois ltendue
des comptences et le systme de dsignation.
La dmocratie est un rgime qui repose sur la libert, lgalit,
la majorit, et donc, dans lesprit dAristote, les gens modestes
dtiennent la souverainet ; pour protger le systme, il est
conseiller de redistribuer les richesses, de lutter contre toute
forme de dmagogie. Lducation est le meilleur moyen pour
garantir la cit idale de toute dviation en lgifrant pour rendre
le citoyen apte mener une vie de loisir car une vie laborieuse est
absolument mprisable ; en ce sens le philosophe est dabord un
pdagogue qui rejoint ici Platon.
Groupe Eyrolles

66
Chapitre 5

Philosophies hellnistiques,
romaines et chrtiennes

Le dbut de la priode hellnistique correspond la mort


dAlexandre le Grand en - 323, suivie de celle dAristote, dernier
philosophe de la Grce dite classique. Cette rupture est lie
dimportantes mutations historiques : les cits grecques sont
conquises par la Macdoine, cette perte dindpendance a pour
effet de bouleverser lunit de lhomme et du citoyen, de disso-
cier le philosophe du politique. Il ne reste lhomme libre que
lespace de sa vie intrieure pour tre encore lui-mme ; mais il
ny parvient plus par lexercice de droits civiques au cur dune
cit autonome, mais au moyen de ressources spirituelles surtout
soucieuses de trouver, dans les replis de sa conscience, des solu-
tions pratiques pour tre tranquille.

La qute dun art de vivre


Aprs lge classique, la pure spculation fait place un art de
Groupe Eyrolles

vivre : il sagit de tout prendre avec philosophie cest--dire avec


un mlange de rsignation et de plaisir de linstant.
Trois courants majeurs fort diffrents illustrent cette nouvelle
manire dtre et de penser : deux sont dogmatiques : le stocisme

67
Partie I Le miracle grec

et lpicurisme ; un autre est un tat desprit o se reconnais-


sent plusieurs coles ou penseurs de diverses origines : le scepti-
cisme. Excroissance du socratisme, thoriquement peu constitu,
le cynisme sera en partie absorb par lcole stocienne ; son
thique se rsumant une attitude opportuniste envers la vie :
prendre ce quil y a prendre, sans se plaindre des malheurs
Enfin, il convient de faire une place au no-platonisme.

Les cyniques : une vie de chien


Le sens socratique de lironie prend ici une forme exacerbe qui
samplifie jusquau sarcasme, le scandale et la provocation volon-
taire. Tous les philosophes de lcole sont issus dune classe trs
humble considre par les citoyens honorables comme des
demi-trangers infrquentables. Plus encore que leur sens du
mpris des conventions, ils excellent dans lart dexprimer leur
ressentiment, non sans rsignation.

Antisthne (~440336 av. J.-C.)


La sagesse par le renoncement
Aprs avoir suivi les cours de Gorgias et frquent Prodicos et
Hippias, Antisthne devient llve de Socrate. Dorigine trs
modeste, sa naissance est objet de mprise, raison pour laquelle il
ddaigne les richesses et se moque des Athniens de pure souche.
Brouill avec Platon quil brocarde, il assiste aux derniers instants de
Socrate. Il frquente le gymnase du Cynosargue ( le chien blanc )
et sentoure de la classe la plus mprise. Il y fonde lcole cynique
( comme un chien ) peut-tre en raison du lieu o il professait.

Vous avez dit cynique ?


Le mot est form sur chien en grec.
Groupe Eyrolles

De son uvre ne reste que quelques fragments dont certains de


son livre principal Hracls, modle du hros du travail, de la
peine, qui seul mrite dtre imit. Les Anciens admirait son style
quils comparaient (exagrement) celui de Platon. Aristote fit
son procs dans la Mtaphysique (V, 1024, b 32).
68
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

Lindividu en perspective
Je vois bien tel ou tel cheval, mais je ne vois pas la chevalit !
Antisthne.

Les ides, les cyniques sen moquent. Lhomme est ce quil est : un
homme. Tout ce quon rajoute est inutile : les sciences ne servent
rien, au point que le philosophe convainquait ses lves de ne
savoir ni lire ni crire. Antisthne est clbre pour un paradoxe
inspir des lastes : A est A : cest vrai, mais cela ne vaut pas la
peine dtre dit ; A est B l o B nest pas A et cela doit tre nces-
sairement faux : donc la philosophie est inutile. En morale, seuls
importent le dtachement et une parfaite indpendance envers
les choses, les hommes, lopinion. Il naspire chercher lamiti
que de ceux qui lui ressemblent et naccepte de venir au secours
que de ceux qui aiment et cherchent la vertu non par ltude,
mais par lexercice, dans un effort constant.

Le chien pour modle


Les cyniques veulent imiter le meilleur ami de lhomme : ils
mangent et font lamour en public, vont nu-pieds, dorment
mme la terre ; ils vont jusqu considrer labsence de pudeur
nettement suprieure la modestie. Comme les chiens, ils savent
reconnatre leurs amis, aboyer contre les fcheux. Ils vont vtus
de haillons, portent un bton, une pauvre besace, mangent ce
quils trouvent. Le seul lien qui vaille est lamiti, lamour est un
pige, les affaires publiques sont une abomination. un jeune
homme qui lui demandait conseil pour se marier, Antisthne
rpondit : Si la femme est belle, elle te sera infidle ; si elle est
laide, tu le payeras cher. Antisthne serait mort en refusant le
poignard que lui tendait Diogne, cherchant, disait-il, se dli-
vrer non de la vie, mais des douleurs de la maladie.

Diogne (~440-323)
Groupe Eyrolles

Le Socrate furieux
N Sinope en Asie Mineure, il aurait t contraint fuir pour
avoir falsifi de la monnaie. Il devint llve dAntisthne force
de persvrance, le philosophe le chassant coups de bton !

69
Partie I Le miracle grec

Aprs avoir beaucoup voyag, il fut vendu comme esclave et


rpondit qui lui demandait ce quil savait faire : Commander !
Qui veut acheter un matre ? Xniate lacheta cependant et lui
confia lducation de ses enfants. Il serait mort le mme jour
quAlexandre le Grand, Corinthe o il passa les dernires annes
de sa longue vie. Certains affirment quil aurait volontairement
arrt de respirer pour en finir. Il ne reste rien des ouvrages de
celui que Platon surnommait le Socrate furieux et son ensei-
gnement est contenu dans des anecdotes.

Lanarchie comme art de vivre


Diogne se dpeint sans patrie, sans maison, pauvre et vagabond,
vivant au jour le jour.
Un p e rs o n n a g e l g e n d a i re
Diogne aurait vcu dans un tonneau, sortant en plein midi une lampe la main
en disant : Je cherche un homme. Alexandre qui vint le visiter lui demande
un vu : te-toi de mon soleil ! , et le roi, fascin, de lui rpondre : Si je
ntais Alexandre, je voudrais tre Diogne.

Un jour, lass de parler devant un auditoire distrait, Diogne se


mit gazouiller, une foule se forma. Il injuria les badauds en criant
quils se moquaient de choses srieuses, mais quils accouraient
pour couter des sottises. Visitant la demeure dun parvenu qui
lui demande de ne pas cracher par terre, il lui crache aussitt au
visage en disant : Cest le seul endroit sale que jai pu trouver !
Sortant un jour en criant dans la rue : Hol des hommes ! , ils
chassent tous ceux qui se prsentent en prcisant : Jai demand
des hommes, pas des ordures ! Partisan de la mise en commun
des femmes et des enfants, Diogne recommandait lunion libre
et maudissait le mariage.

Le stocisme ou la force tranquille


Groupe Eyrolles

Le courant tire son nom du grec stoa qui signifie portique ,


lieu o enseigne le premier chef de lcole : Znon de Citium. Il
nest pas lunique fondateur puisque Clanthe dAssos (~312-232
70
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

av. J.-C.) et Chrisippe (~277-204 av. J.-C.) apportent chacun leur


contribution llaboration de la doctrine. Somme dinfluences
conjugues, le stocisme perdurera pendant plus de cinq sicles,
sans que son thique soit fondamentalement modifie : elle puise
son inspiration dans lart de vivre de Socrate, indiffrent aux
circonstances matrielles, courageux devant la mort

Les principes du stocisme


Le stocisme a connu trois moments historiques. Le premier
est donc celui de Znon ; le moyen stocisme est reprsent par
Pantius (~180-110 av. J.-C.) et Posidonius (~135-51 av. J.-C.) ; ce
sont ces derniers qui introduisent Rome le dernier stocisme,
avec un apport platonicien et aristotlicien.

Les trois grands noms du stocisme


Le dernier stocisme dit imprial est reprsent par trois grands noms : Snque
(dbut de lre chrtienne ; 65) ; pictte (50, mort entre 125 et 130) et Marc
Aurle (121-180 ; empereur en 161). Leurs uvres nous sont parvenues quasi
intactes alors que celles de leurs prdecesseurs ne sont accessibles qu travers des
rsums ou des citations dauteurs.

Les stociens impriaux sont les vrais propagateurs du stocisme


dOccident, illustr entre autres par du Vair, Charron, Montaigne,
Corneille, Emerson La relative cohrence du courant permet
de dgager des lignes de force.

Un systme bien huil


La philosophie stocienne est la premire se vouloir systma-
tique .

Vous avez dit systme ?


En grec, le mot dsigne la constitution dun organisme ou dune cit .
Groupe Eyrolles

Pour quune pense philosophique soit systmatique, il faut


quelle soit conue comme un tout cohrent o chaque partie
est solidaire de lensemble. Plus encore, cest lunivers qui est
lui-mme peru comme un tout parfaitement organis et le

71
Partie I Le miracle grec

philosophe en reflte la sympathie (autre mot typiquement sto-


cien) qui rgit les parties.
des fins pdagogiques, le stocisme distingue trois parties dans
la philosophie : la logique ; la physique ; la morale. Bien penser
et bien vivre se confondent : ce principe tablit la valeur de la
logique. Les rgles sont donc simples et aux antipodes des spcu-
lations et des constructions mentales dAristote et Platon.

Une thorie de lvidence


La vrit se manifeste dans ce que les stociens nomment la repr-
sentation (phantasia, en grec) qui, pour tre vraie, doit obir
des critres : la clart, la comprhensibilit. Voil pourquoi, ils
sont les premiers laborer une thorie de lvidence (energia, en
grec) : la vrit de la reprsentation prsuppose un assentiment
( = acte par lequel on approuve la reprsentation).

L a sy mb o l i q u e d e l a m a i n
Znon compare, dune faon trs parlante, le mouvement de la connaissance
celui de la main : ouverte, elle symbolise la reprsentation ; en train de se
fermer, elle symbolise lassentiment ; ferme, elle symbolise la comprhension ;
serre, elle symbolise la science.

Dans la physique des stociens, lunivers tout entier est pntr


dune espce de fluide, de souffle vital, le pneuma dont la
tension (tonos, en grec) maintient la cohsion des parties du
monde, assure lindividualit de chaque tre ; il nest en somme
rien dautre que le Logos universel. La logique est la mme en
la physique : Posidonius est le premier mettre en rapport le
mouvements des mares et les phases de la lune, au nom de la
sympathie universelle .

Une ascse morale


Groupe Eyrolles

La morale se rduit quelques principes simples, pour ne pas


dire lmentaires :
pas dautre bien que la rectitude de la volont ;
pas dautre mal que le vice ;

72
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

tout ce qui nest ni vice ni vertu est indiffrent (la maladie,


la pauvret, la mort, lesclavage).
Le sage est heureux mme dans la souffrance, il ne connat ni
trouble ni affliction ; quant au mchant, il est ncessairement
malheureux puisquil sinflige lui-mme, par son vice, le seul
dommage que son me puisse subir. pictte rsume cette
doctrine en distinguant les choses qui dpendent de nous de celles
qui ne dpendent pas de nous. Une telle srnit demande beau-
coup de rigueur et dascse, en remettant sans cesse les choses
leur vraie place, et le temps sa seule dimension : le prsent
de laction droite. La passion qui nous asservie au temps comme
aux chose doit tre extirpe, cest en quoi lidal stocien est une
apathie , cest--dire une absence de passion. Nous devons
vouloir lordre du monde parce que nous en sommes une partie.
Descartes ne dira rien dautre quand il conseille dapprendre
changer lordre de ses dsirs plutt que celui du monde .
La famille de lhumanit
Cette implication fait de lhumanit une famille o chaque membre est frre au
nom de la solidarit cosmique et de la fidlit lordre voulu par la Providence.
Avoir conscience de la place qui nous est assigne nous engage avoir foi dans
la rationalit cache de lunivers, mme si nous ne comprenons pas tout. ct
de la morale de laction droite, Chrisippe dveloppe un second niveau o les
actions accomplies doivent tre conformes nos tendances naturelles. Cicron
dveloppera longuement cette morale dite des convenables ou des devoirs
qui enseigne llvation graduelle dun niveau lautre.
Le paradoxe ultime de cette morale est rsumable dans un
quoi bon que rien ne vient remettre en cause.

Snque (4 av. J.-C.66)


Un directeur de conscience
Fils dun rhteur clbre dorigine espagnole, Snque naquit
Cordoue. Romain dadoption, il embrasse la magistrature
Groupe Eyrolles

(comme Cicron) puis devient snateur. La plus importante


figure du Ier sicle est dabord ministre et prcepteur avant dtre
philosophe. En 41, il est exil en Corse pour avoir condamn
le mode de vie de la premire femme de lempereur Claude, la
clbre Messaline.
73
Partie I Le miracle grec

E n t re l e s m a i n s d e N ro n
Cest la seconde pouse en liste de lempereur Claude, Agrippine, qui tire Snque
de son exil afin quil assure lducation de son fils Nron (en rhtorique et philo-
sophie). Le rsultat laisse pour le moins dsirer Si ce dernier le consulte
avant de tuer sa mre, Snque prfra souvrir les veines plutt que dtre
victime dun empereur fou et autocrate. Il possdait une fortune immense.

Un pdagogue
Snque crivit la majeure partie de son uvre, compose de
tragdies et de livres thoriques, entre 48 et 65. Fidle la tradi-
tion stocienne, il est cependant trs marqu par les cyniques19 :
il se dfie de la civilisation, des progrs techniques, des arts et
des sciences, combat le luxe. Il affirme et dfend le caractre
monarchique et souverain de la domination du prince.
Nombre de traits possdent une vertu pdagogique qui tente
dapporter des solutions : pour aller mieux, il faut chercher
tre tranquille , mlange de bonne humeur et doptimisme,
renoncer aux amitis mal choisies, aux mondanits, chercher
la simplicit, la vie studieuse, autant que faire se peut. Et ces
conseils de vie sont la plupart du temps adresss un correspon-
dant ou un ddicataire prcis, preuve que le stocisme est un
rapport de personnes autant quavec soi-mme.

Toute vie est servitude20


Mais Snque est de plus en plus soumis des crises intrieures :
si lon en croit Tacite21, il se convertit la pauvret, choisit une
paisible retraite en rendant symboliquement, en 62, les cadeaux
que Nron lui avait faits ; il se juge indigne de la sagesse quil
dfend (dans De la vie heureuse) et rflchit longuement tout
ce que la vie politique suppose dengagement. Plusieurs traits
compltent cette remise en question : De la constance du sage,
De loisivet o le philosophe montre notamment quil ne peut
Groupe Eyrolles

y avoir de repose quune fois puises les ressources de laction,

19. Voir Lettres Lucilus, 88 et suiv.


20. De la tranquillit de lme, X, 3.
21. Annales, XIV, 51 et suiv.

74
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

quon a tout fait pour les autres hommes assigs par le mal,
couvert leur retraite non sans avoir conscience du poids de la
tche. Snque na cess de se prparer sa fin, songeant que la
mort accepte est une des formes les plus leves de libert.
De la brivet de la vie
Snque dlivre une mditation sur le temps o lhomme daction ne forme plus
despoir ou de regret, jouit de linstant, plong dans une plnitude faite daccep-
tation qui revt les apparats de lternit. La vie ne vaut pas lusage quon en fait,
leon que Montaigne retiendra.

Linitiation de la doctrine
Aimer, cest avoir quelquun pour qui mourir.

En 63 et 64, Snque rdige une de ses plus belles uvres : les


Questions naturelles ainsi que les clbres Lettres Lucilius (124
conserves), seul exemple authentique dune correspondance
philosophique dans lAntiquit. Le matre na ici dautre dessein
que de faire progresser son protg en linitiant aux difficults de
la doctrine. Ce quil lintresse, ce sont les notions communes
(Lettre 120) mme de nourrir une vie intrieure o lhrosme
rivalise avec lhumilit.
Avec Snque, le stocisme devient plus que jamais une tension
vers cette vertu quon espre plus quon ne la possde ; ne reste
que quelques aveux : la vrit de lamiti ; celle de la douleur qui
nous donne loccasion dadhrer, non sans rticences, aux volonts
du divin. Il est ainsi possible daccepter le mal, force dhrosme
et dabngation, et de connatre la joie dans la rsignation.

pictte (50-125 ?)
Un esclave affranchi
N esclave vers 50 en Phrygie, pictte entre au service dun matre
Groupe Eyrolles

brutal, qui nhsite pas torturer le jeune homme. Il peut cepen-


dant entendre les leons de Caius Musonius Rufus, stocien qui
avait ouvert une cole Rome. Affranchi, pictre fait profession
de philosophe ; en 89, il est contraint de quitter lItalie lors de la
promulgation dun dit de Domitien bannissant les philosophes.

75
Partie I Le miracle grec

Exil Nicopolis en pire, pictte vit pauvrement, sans femme,


sans biens, ouvre son tour une cole o la jeunesse romaine se
rend en foule. Fidle la mthode socratique, son enseignement,
qui ne manque ni dincisivit ni de vivacit, vise une application
pratique. Il ncrivit rien, mais son disciple, Falvius Arrien de
Nicomdie, rdigea - en grec - partir des leons entendues, les
Entretiens dpictte dont il ne reste que quatre livres sur les huit
crits sous forme de notes. Le Manuel (53 maximes) est la subs-
tance des Entretiens, leur brivet permet de toujours garder sur
soi ces rgles de vie.
Vous avez dit diatribes ?
Cest ainsi que lon nomme dans les livres dpictte rdigs par Arrien les conversations
philosophiques o llve interroge le matre aprs sa leon .

La thorie dpictte
Bien que le livre nait pas dordre prcis dans les dveloppements,
les mmes ides reviennent sans cesse formules diffremment,
illustres dexemples le plus souvent familiers :
la logique est indispensable ;
la proairsis ou choix rationnel et rflchi dsire dlib-
rment les choses qui dpendent de nous, le reste devenant
indiffrent : Dpendent de nous lopinion, la tendance, le
dsir, laversion, en un mot ce qui est notre propre ouvrage ;
ne dpendent pas de nous le corps, les tmoignages de consi-
dration, les hautes charges, en un mot ce qui nest pas notre
ouvrage. (Entretiens, Livre I) ;
la philosophie ne promet (ni ne permet) de changer les
choses extrieures, son objet est de maintenir notre volont
en harmonie avec la nature (Entretiens, Livre I) ;
puisque tout homme porte Dieu en lui, philosopher revient
connatre notre relation avec lui : apprendre vivre et
mourir comme un dieu ; il faut pour cela vouloir ce que
Dieu veut et dominer ses opinions ;
Groupe Eyrolles

L e Di e u d p i c t t e
Cest la raison qui pntre et unifie le monde auquel elle est immanente (en
mtaphysique, limmanence dsigne le fait que lAbsolu se tient dans le monde) ;
il est galement pre des hommes , cette parent est tablie par la raison.

76
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

il ny a pas de doctrine, seulement des rgles de vie : le


contrle de soi, comprendre que ce qui trouble les hommes,
ce ne sont pas les choses, mais les jugements quils portent sur
les choses (Manuel, V) ;
le bonheur ne rside pas dans la domination des hommes
mais des dsirs ;
le bien est perfection de la nature (ou du tout , de Dieu)
et la nature est la totalit du rel o causes et effets sencha-
nent sans faille ; le mal est aveuglement de la raison ;
la libert est affaire de jugement et de volont ; seule lopi-
nion droite est mme de nous librer et de nous apporter
la srnit (ou ataraxie, tranquillit de lme que rien ne
vient troubler parce quelle ne craint rien, ne dsire rien).
Linfluence dpictte sur la pense occidentale est considrable,
il suffit de citer saint Benot qui transposa nombre de prceptes
dans sa Rgle.

Marc Aurle (121-180 apr. J.-C.)


Construire une citadelle intrieure
N Rome le 26 avril 121, Marc Aurle est initi, malgr sa frle
sant, ce quil appelle la discipline hellnique , mthode ddu-
cation qui cherche lharmonie de lme et du corps. Adopt par son
oncle, Antonin le Pieux, investi du titre de Csar, Marc Aurle lui
succde en 161 et passe le reste de sa vie servir lempire alors agit
par des troubles militaires. Bien que la charge ft crasante, quand
il en avait le temps, lempereur consignait (en grec) ses rflexions
dans une espce de journal philosophique (douze cahiers) auquel
on donna le titre de Penses pour moi-mme quand il mourut du
typhus. En 176, Marc Aurle avait fond quatre chaires impriales
pour lenseignement des doctrines traditionnelles.

Le principe de la double appartenance


Groupe Eyrolles

Je sais que jai deux patries, Rome, en tant que je suis Marc
Aurle, et le monde, en tant que je suis homme.
Bien quil ft toute sa vie fidle lenseignement du Portique et
quil se rclamt de lenseignement dpictte, Marc Aurle se

77
Partie I Le miracle grec

faisait une ide du devoir civique trs proche de celle de Platon :


parce que lhomme est une crature sociale, il incombe chacun
de bien jouer son rle au sein du corps politique. Lempereur est
dabord proccup par lthique et lattitude morale : les Penses
montrent comment il aspire btir en lui-mme une forteresse
inaccessible aux passions, en sappuyant notamment sur des
thmes minemment stociens :
lautonomie de lindividu, fragment de divinit ; lhomme est
digne de compassion ;
son rattachement lunivers ; lhomme tant une parcelle
organise du grand Tout : Ce qui nest pas utile lessaim
nest pas non plus utile labeille. (Penses, VI, 54) ; il mani-
feste son approbation tout ce qui est (y compris la fuite du
temps, la mort,le sentiment du vide). Puisque Dieu est en
tout, le monde est parcouru par le souffle divin de la Raison,
principe interne dordre et dintelligence ;
la paix de lme est le seul vrai refuge ; lunique retraite
possible est en soi-mme ; grce au secours de notre raison,
nous pouvons ainsi vivre heureux et libres, dans le prsent
(seule ralit temporelle concrte) ;
L e g n i e i n t r i e u r d e M a rc Aurle
Il nous relie au Tout et conditionne la morale de la libert, permettant ainsi dac-
cder une citadelle intrieure, protge de toutes les vicissitudes terrestres.

les vanits humaines ne sont dignes que dindiffrence ;


la mort est dlivrance : Ne mprise pas la mort, mais
soit content delle, puisquelle est une des choses que veut la
nature. (Penses, IX, 3).
Marc Aurle labore une division tripartite originale qui annonce
le noplatonisme : Ce que je suis : chair, souffle vital et raison22.
Pour lui, la raison est facult directive (ou hgmonique )
qui concentre la connaissance et le mouvement, interprte les
autres facults de lme, qui sont au nombre de sept : les cinq
Groupe Eyrolles

sens auxquels sajoutent le pouvoir gnrateur et la facult de


parler ; ces facults ou organes sont considres comme des
manations de la raison (localise dans le cur).

22. Penses, II, 2.


78
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

Sentences
- La dure de la vie humaine ? Un point. Sa substance ? Fuyante. La sensation ?
Obscure. Le compos corporel dans son ensemble ? Prompt pourrir. Lme ? Un
tourbillon. Le sort ? Difficile deviner. La rputation ? Incertaine. 23
- Jette donc tout, ne garde que ce peu de choses. Et encore souviens-toi que
chacun ne vit que dans linstant prsent, dans le moment ; le reste, cest le pass
ou un obscur avenir. Petite est donc ltendue de la vie ; petit, le coin de terre o
lon vit ; petite, la plus longue renomme dans la postrit 24
- Voici la morale parfaire : vivre chaque jour comme si ctait le dernier ; ne pas
sagiter, ne pas sommeiller, ne pas faire semblant. 25

Lpicurisme ou le calcul des plaisirs 232425

Ce quon entend aujourdhui par picurien na pas grand-chose


voir avec lpicurisme, doctrine qui porte le nom de son fondateur,
picure, n sur lle de Samos en 341, en un temps de dsordre
politique et dangoisse. Fondateur dun systme de la nature ,
picure a pour dessein de nous faire parvenir la scurit de les-
prit, la paix intrieure, un bonheur synonyme de repos. Au
Ier sicle de notre re, le plus clbre de ses disciples, Lucrce, clbre
la physique picurienne dans un pome dont le titre rappelle les
proccupations de son matre : Sur la nature des choses.

picure (341-270 av. J.-C.)


Le plaisir est absence de douleur
Issu de la diapora grecque, picure est envoy, lge de dix-huit
ans, faire ses tudes Athnes. Lanne suivante sa famille est
chasse de Samos et contrainte de mener lexistence prcaire des
rfugis Colophon. Lexprience de ces malheurs incite picure
trouver une explication rationnelle, plus efficace que le seul
Groupe Eyrolles

recours la prire. Il fonde sa premire cole Mitylne en 306


et y professe une sagesse qui vise tirer lhomme de lalination

23. Ibidem II, 17.


24. Ibidem III, 10.
25. VII, 69.
79
Partie I Le miracle grec

de la superstition. La majeure partie de cet enseignement trs


pris des classes moyennes se droula Athnes, dans un lieu
nomm le Jardin , nom par lequel on dsigne parfois lcole.
Les disciples mnent une vie frugale o la sagesse pratique (phro-
nsis, en grec) est dite plus prcieuse que la philosophie (Lettre
Mnce).
picure crivit quelque trois cents livres, dont Diogne Larce,
auteur de la premire histoire de la philosophie grecque, a
conserv ce qui nous est parvenu : la Lettre Hrodote (sur la
physique), la Lettre Pythocls (sur les phnomnes clestes
et cosmiques), la Lettre Mnce (sur la morale) et quarante
Maximes matresses.

La sensation comme source de vrit


picure divise la philosophie en trois partie : la canonique, la
physique, lthique. La thorie de la connaissance (ou cano-
nique ) est fonde sur la sensation par contact direct : par la
vue, lodorat et loue, o lon distingue celui qui sent de ce qui
est senti ; dans cette logique, nont de valeur que les sentiments
individuels de plaisir concret.

Vous avez dit canonique ?


Le terme de canonique dsigne un ensemble de rgles .

Les choses mettent des simulacres ou des effluves qui viennent


frapper nos organes respectifs ; la sensation, toujours vraie,
devient le fondement de toute connaissance. Nous avons dabord
le souvenir de sensations antrieures nommes prolepses qui
permettent de reconnatre la perception. Certains corps met-
tent des prolepses si tnues quelles sont totalement invisibles :
tels sont les dieux.

La physique au service de la morale


Groupe Eyrolles

Pour picure, il ny a rien chercher au-del de la nature ; tous


les phnomnes obissent des lois immuables : Tout arrive
de manire inflexible au sein de toute chose. (Lettre Pythocls) ;
la connaissance na pas de limites quand elle est recherche avec
courage. Llaboration de la physique sappuie sur la doctrine

80
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

atomistique de Leucippe et de Dmocrite. picure ajoute que les


atomes sont dous de pesanteur qui les met en mouvement, non
seulement en ligne droite de haut en bas, mais encore en dviant
lgrement grce ce quil nomme la dclinaison 26 : ils se heur-
tent les uns les autres et se combinent. Il nexplique en revanche ni
do vient la pesanteur, ni les causes de la dclinaison. La physique
reste la servante de la morale, au nom de la libert.
Les dieux dpicure
Composs datomes subtils, ils sont absolument multiples et cette pluralit permet
de concevoir une socit des dieux . Les dieux sont occups parler entre eux,
au point de trouver dans cet change une joie sans mlange ; ils ne se soucient
nullement du monde et des hommes. La vie humaine se refre aux dieux (quil ne
faut pas craindre) comme un idal de joie et damiti. Il ne faut pas davantage
redouter la mort puisque, tant que lhomme est en vie, la mort nexiste pas plus
quelle ne le concerne. Au jour du trpas, lme compose datomes se disperse
comme un nuage de lait dans une tasse de th. Il ny a donc aucune cause de peur
ou dangoisse et nous pouvons vivre en obissant aux exigences vitales et la
morale du plaisir.

Une thique du plaisir


Pour vivre heureux vivons cachs.
Alors que pour les stociens le bonheur rside exclusivement dans
la vertu, picure affirme quil est dans le plaisir (hdon, en grec
do le nom dhdonisme parfois donn cette doctrine). Mais
tous les plaisirs ne sont pas bons ; pour quils soient souhaita-
bles, ils doivent tre stables, au repos , cest--dire non soumis
au mouvement, dans une espce de suspension de la douleur et
un quilibre harmonieux. Cette absence de trouble est lataraxie,
objet de la qute du sage, comme chez les stociens. Ds lAnti-
quit, cette absence de douleur tait parfois considre comme
un idal ngatif, une indolence , une alypie propre lhomme
qui dort ou au cadavre ! picure conoit un plaisir constitutif
qui sache maintenir lquilibre entre les parties dun mme orga-
nisme vivant, dans la constante recherche de la plnitude et du
Groupe Eyrolles

bien-tre. Pour veiller au maintien de ce plaisir fragile, la raison

26. Lucrce utilise le terme de clinamen .

81
Partie I Le miracle grec

veille et limite les dsirs aux seuls naturels et ncessaires . Il


les divise en trois classes27 :
les plaisirs naturels et ncessaires : manger quand on a
faim ; les seuls qui apaisent la tempte de lme ;
les plaisirs naturels sans tre ncessaires : ceux ns dun
souci de varier et de raffiner la nourriture (par ex. les bois-
sons rares) ; ils sont viter ;
les plaisirs ni naturels ni ncessaires : got de la richesse,
de la gloire, des honneurs, proscrire absolument.
Rien l qui relve de la jouissance dbride ! Le bonheur, cest
de navoir ni faim, ni soif, ni froid, de vivre, non en socit,
mais en autarcie : le sage na besoin de rien (ou presque) ni de
personne. Dans cette perspective, la philosophie est un moyen
de prserver les hommes 28 en les engageant vivre le moins
possible en socit.

Lucrce (~98-55 av. J.-C.)


Les vers du sublime Lucrce priront le jour o lunivers sera
dtruit. Ovide

La connaissance est source de srnit


Teinte de mystre, la vie de Lucrce le Romain na certaine-
ment rien voir avec la notice tablie par saint Jrme et qui le
fait se suicider, lge de quarante-cinq ans, rendu fou par un
philtre Lucrce vcut dans un temps aussi troubl que celui
de son matre, picure : la Rpublique romaine est sur le point
de mourir et le philosophe matrialiste laisse une des uvres
les plus sublimes de lhistoire : le De natura rerum, pome philo-
sophique de 7 400 vers, en six chants, o il exalte un matria-
lisme farouchement oppos la superstition. Luvre est ddie
Memmius qui se rfugia Athnes, y acheta les jardins dpi-
cure pour y construire un palais.
Groupe Eyrolles

27. In Lettre Mnce, 127.


28. Maximes principales, 14.

82
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

Une pense de la nature


Livre de chevet de Montaigne, le De natura passionna Gassendi
(rnovateur de la philosophie picurienne, au XVIIe sicle) qui
lexpliqua au jeune Molire, Bossuet sen inspira pour crire son
Sermon sur la mort, Diderot lui consacra un article de lEncy-
clopdie Pourquoi ? Parce que Lucrce, chaque page, rvle
un admirable sentiment dinfini, sans cesser de nous entraner
dans les rgions mystrieuses situes au-del des murailles
enflammes du monde o la lumire du soleil joue avec la pous-
sire datomes, particules inscables, compactes et immuables ;
ainsi, la beaut des images soutient la puissance de la thse :
une arme manuvre dans la plaine, une gnisse cherche son
petit immol et partout, la misre humaine est dite avec son lot
de souffrance, dagonie, de passions tragiques, dans un lyrisme
austre et cependant magique. la connaissance conduit la sr-
nit, expliquer rationnellement (et potiquement) la science de
latome est mme de nous librer.
L a t om i s m e d e L u c r c e
Lhomme est un accident de la matire et le monde dpourvu de cause final, priv
de causalit divine. Tout obit au hasard et la ncessit, aux besoins prsents.

Libert et philosophie
La libert nest que le produit de la dviation des atomes, le
clinamen. Comme chez picure, la sensation, relle et vraie, est
une donne concrte des sens qui nous permet dentrer en accord
avec la nature. Puisque rien ne nat de rien , que rien non plus
ne retourne au nant , tout se ramne la matire (dont la
somme des lments est infinie) et au vide sans limites.

Vous avez dit clinamen ?


Ce terme dsigne chez Lucrce le mouvement spontan des atomes par lequel ils dvient de
leur trajectoire verticale.
Groupe Eyrolles

Mieux que la religion, la philosophie nous permet de comprendre


lunivers et lhomme, souvent accabl de tourments, et qui
cherche sans cesse les viter. Lloge de la philosophie devient
une qute de labsence de douleur, dun sentiment de bien-tre
dpourvu dinquitude et de crainte .
83
Partie I Le miracle grec

Lucrce distingue dans lme :


lesprit (animus, la pense) : dans lequel rsident le
conseil et le gouvernement de la vie ; dont le sige est fix
au centre de la poitrine ; il sagit dun principe vital ;
et lme proprement dite (anima) qui dpend de lesprit et
est rpandue dans la totalit du corps.
Tous les deux sont matriels ; aprs la mort, lme se dissipe dans
lair.

Les prils de lamour


Aprs avoir pass en revue les simulacres qui manent de la
surface des corps, affirmant que rves, sensations, imaginations
et perception en rsultent, Lucrce sempare de lillusion des
rves (et de la vue) pour nous montrer les dangers de lamour.
Les passions sont des illusions, les amants deviennent fous, une
matresse fait dun homme libre un esclave. De la source mme
du plaisir, on ne sait quelle amertume jaillit qui verse langoisse
lamant jusque dans les fleurs29. Pour nous gurir, il faut se
garder de lamour, on ne se prive pas des plaisirs de Vnus ; au
contraire, on les prend sans risquer den payer la ranon 30, puis
ouvrir les yeux sur les dfauts de la personne aime. Molire
reprendra ces analyses son compte dans Le Misanthrope.

Le scepticisme ou linaccessible vrit


Le courant sceptique est une raction contre le stocisme jug
trop dogmatique, trop simplificateur et empress de proposer
des solutions pratiques au dtriment de ltablissement de certi-
tudes. Lexercice du doute devient un principe fondamental :
personne ne peut jamais connatre quoi que ce soit.
On distingue quatre priodes complmentaires :
Groupe Eyrolles

le scepticime ancien (pratique et moral) illustr par Pyrrhon


et Timon ;

29. Livre IV. Traduction Clouard, p. 146.


30. Ibid., p. 145.

84
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

le probabilisme de la Nouvelle Acadmie, illustr par


Arcsilas et Carnade ;
le scepticisme dialectique illustr par Aensidme et
Agrippa ;
le scepticisme empirique, principalement illustr par Sextus
Empiricus.

Pyrrhon (n ~340 av. J.-C.)


Le choix zro
Contemporain dAristote, Pyrrhon na rien crit, son influence
sest exerce par lintermdiaire de son disciple Timon (mort vers
235), pote satirique qui popularisa les ides de son matre.
Nous savons que Pyrrhon accompagna Anaxarque, disciple de
Dmocrite, dans lexpdition dAlexandre le Grand. Lors de ce
voyage, il fut marqu par la sagesse indoue et plus particuli-
rement par les gymnosophistes , asctes contemplatifs qui
vivaient sans vtements. Ds lors, il ne supporte plus la vanit
des actions humaines, dcide de mener une vie difiante et sage
qupicure lui-mme admirait.

Le bonheur par abstention


La recherche du bonheur est le but atteindre non seulement
dans lataraxie (labsence de troube) et dans lapathie (labsence
de passion), mais encore dans laphasie, tat de non-assertion
qui nous pousse ne rien affirmer non plus qu nier . Il rsume
sa pense par une devise : Pas plutt ceci que cela. Pyrrhon
se refuse llimination aussi bien quau choix.

Vous avez dit pokh ?


Le mot grec dpokh dsigne labstention du jugement. Cest le fondement du scepticisme.

Labstention du jugement se fonde sur la non-diffrence


Groupe Eyrolles

(adiaphorie) qui affecte les phnomnes. Puisque tout ce qui


nous parat est relatif, Pyrrhon en conclut que la vrit est inac-
cessible et que la nature des choses est dtre non manifeste. La
vrit est donc situe au-del des phnomnes qui ne la rvlent
jamais totalement.
85
Partie I Le miracle grec

La Nouvelle Acadmie : indiffrence et prudence


La suspension du jugement
Historiquement, cette Nouvelle Acadmie est lhritire de lcole
platonicienne, mais elle se bat contre les stociens. Arcsila (~315-
240 av. J.-C.) soutient contre eux quil nexiste que des opinions,
pas de certitude : en somme, la suspension du jugement fait que
tout est gal. Il ne peut y avoir dautre guide que le raisonnable
qui demande discernement et volont pour le raliser, pour autant
que les circonstances le permettent : cette conception, la Nouvelle
Acadmie la nomme prudence (cest la phronsis dAristote).

Le recours la probabilit
Carnade (~219-129 av. J.-C.) renonce la suspension du jugement
pour sattacher au probable qui lui permet dchapper une atti-
tude juge trop ngative. Il dresse un tableau des reprsentations :
celles qui sont fausses en apparence ;
celles qui sont vraies en apparence et parmi celles-ci : primo,
celles qui sont probables en soi ; secundo, celles qui en outre
ne sont contredites par rien ; tertio, celles qui, en plus de ces
deux conditions, peuvent tre contrles dans le dtail.
La conviction est proportionne au degr de probabilit .
Lhumanisme pratique de ce courant influencera Vico qui sap-
puiera sur cette tradition pour montrer contre Descartes que,
dans locan du douteux , ce nest pas la nature jamais imp-
ntrable qui donne lieu au savoir le moins incertain, mais le
monde civil , produit de lactivit des hommes.

Sextus Empiricus (IIIe sicle apr. J.-C.)


Empiricus qui signifie homme dexprience (empirique) dsi-
gnait alors un mdecin, et Sextus, philosophe grec, ltait. Il laisse
Groupe Eyrolles

la postrit une somme des arguments des sceptiques contre la


science, Adversus mathematicos (littralement : contre ceux qui
font profession de savoir ), divise en deux grandes parties :
Contre les Professeurs ou Savants (I VI),
Contre les Dogmatiques ou Philosophes (VII XI).
86
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

Lensemble a t rsum dans les Hypotyposes pyrrhoniennes ou


Esquisses sceptiques (traduites par exemple par Henri Estienne
en 1562) et qui devient le livre rfrence de Montaigne qui
honore la secte sceptique en la qualifiant de plus sage parti
des philosophes .

Une nouvelle science


Sextus Empiricus veut fonder une science qui repose uniquement
sur ltude des phnomnes et leurs lois de succession. Lhomme ne
peut parvenir la vrit, ni par une connaissance immdiate, ni par
une dmonstration. Par exemple, que dmontre la proposition :
il ny a pas de fume sans feu ? Pas grand-chose sinon quil y a de
la fume, ce signe est dit commmoratif , il ne signifie pas quil
y a du feu. Il nexiste pas de signe dit indicatif : les mouvements
dun corps ne nous amnent pas conclure une me.

Le bien et le dsir
Il nexiste pas de Bien en soi , le Bien nest pas une chose, mais
se confond avec le dsir.
L i n f l u e n c e d e S ex t u s E m p iricus
Outre Montaigne, luvre de Sextus Empiricus influencera Bayle, Montesquieu
au XVIIIe sicle et Nietzsche dont le nihilisme radical est une forme exacerbe de
scepticisme : Les Sceptiques sont le seul type honorable parmi la gent philoso-
phique si ambigu et mme quintuple sens. (Ecce Homo, 3).

Avec ce grand sceptique, la science ne prtend plus savoir et plus elle


renonce comprendre le monde plus elle semble apte lutiliser.

Le No-platonisme, une pense de lIdal


Les no-platoniciens tudient dabord Platon comme un matre
Groupe Eyrolles

inspir qui dispense une sagesse ternellement vivante. Ils


sinterrogent non seulement sur les problmes quil a poss,
mais encore sur les questions quil na pas abordes, et dga-
gent le contenu explicite de ses ides. Cette interprtation est un

87
Partie I Le miracle grec

commentaire ouvert qui, partir du Parmnide, aboutit une


thse expose par Plotin, vritable fondateur de lcole no-plato-
nicienne : toutes les formes dtre et de non-tre sont les moda-
lits hirarchises de lUn. Proclus, auteur dun Commentaire du
Parmnide, est le dernier grand ordonnateur du mouvement.

Plotin (204270)
Ne cesse de sculpter ta propre statue. 31
Nous connaissons la vie de Plotin grce aux crits de son disciple
Porphyre : la premire phrase quil consacre la vie de son matre
le rsume assez justement : Plotin le philosophe semblait avoir
honte dtre dans un corps. N en Haute-gypte, il ne se consacra
la philosophie qu lge de vingt-huit ans ; sa rencontre avec
Ammonius Saccas, fondateur du no-platonisme Alexandrie,
bouleverse son existence : il suivra ses cours pendant plus de
dix ans. Par la suite, il entreprend de connatre la philosophie
orientale ; en campagne en Perse, il rencontre certainement Mani,
fondateur de la philosophie du dualisme strict. Il a quarante ans
lorsquil dcide denseigner, Rome, la philosophie.

Pl a t on op o l i s
Lempereur Galien confie Plotin la restauration dune cit de Campanie o le
philosophe ira jusqu projeter dtablir, vu sans lendemain, une ville place
sous le commandement des lois de Platon : Platonopolis.

Exclusivement vgtarien, il ruine sa sant. Trs affaibli, les


mains et les pieds couverts dulcres, il serait mort en disant :
Je mefforce de faire remonter ce quil y a de divin en moi ce
quil y a de divin dans lunivers32.

Le salut philosophique
Groupe Eyrolles

Cest encore Porphyre que nous devons davoir titre et orga-


nise luvre unique de son matre : les Ennades, partir

31. Ennades, I 6, 9, 13.


32. Vie de Plotin, ch. 2, traduction Brhier p. 2.

88
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

de cinquante-quatre traits disperss, il forme six goupes ou


neuvaines (cest--dire ennades ) de neuf livres quil
publie en 301. Aprs avoir t perdue au Moyen ge, luvre est
restitue lOccident en 1492.
Plotin prsente toujours son enseignement comme un commen-
taire des doctrines de Platon quil recre en fonction du
nouveau champ dides alors en mouvement. Son commentaire
du Parmnide est par exemple une rinterprtation de lunit de
me, de lesprit et de lun. Le philosophe est la croise de deux
influences majeures : les proccupations rationnelles de la culture
hellnistiques, principalement reprsentes par le platonisme, et
les proccupations religieuses venues dOrient. Le plotinisme est
le rsultat dune double exigence : le dpouillement mystique et la
rigueur critique. Ce penseur qui nest pas chrtien a pour dessein
datteindre le salut par des voies purement philosophiques.

Les hypostases de Plotin


Par-del le monde sensible, il existe trois hypostases fondamen-
tales places dans un ordre dinterdpendance, les choses divines
sont celles qui concernent les hypostases.

Vous avez dit hypostase ?


En grec, le mot signifie fondement, support, substance . Les Pres de lglise sen servi-
ront pour dsigner les trois personnes de la Trinit (Pre, Fils, Esprit) quils considrent
comme des substances distinctes, mais qui appartiennent la mme nature divine.

Linfra-humain est le domaine de la nature dans son effort


pour reflter les formes sur le fond obscur de la matire33 :
lUn est au-dessus de tout mme de ltre. LUn est parfait,
ineffable, indfinissable, prsent partout et nulle part, au-
dessus des vertus, cest le point de dpart de la proces-
sion de lIntelligence et de lme : il les laisse maner de sa
propre surabondance.
lIntellect ou Nos : son principal caractre est dtre
Groupe Eyrolles

conscient de soi. Les Ides comme les Intelligibles ne


font quun avec lIntellect qui sauto-dcouvre en les

33. V, I, 7 in fine ainsi que M. de Gandillac in La Sagesse de Plotin, p. 211.

89
Partie I Le miracle grec

parcourant parce quil est foncirement un-multiple . Le


rapport entre lUn et le Nos nest comprhensible que par
analogie. Quand notre esprit est entran sloigner de la
reprsentation sensible, nous parvenons connatre le Nos
et, travers lui, lUn, dont il est limage. Comme dans la
dialectique du Platon de la Rpublique, le processus conduit
la vision de la forme de Dieu.
lme est de nature double :
soucieuse daction, elle na pas oubli les ralits den
haut ; en se manifestant extrieurement, elle descend
vers le monde sensible quelle engendre ; elle est donc
facteur dharmonie ;
elle est aussi facteur daudace, parce quelle contient
tous les corps et anime les mes du monde sensible li
au mal.

L'Un Deux citations du trait V renvoient des formules platoniciennes appliques lUn :
ce dont on ne peut rien dire ni rien savoir + lun-qui-est-un du Parmnide 141 e ;
ce qui est au-del de lessence = le Bien de la Rpublique 509 b.

Les deux lignes de la Rpublique (509 d et suivantes) correspondent aux deux tapes
de lascension = la premire part des choses dici-bas ; la seconde est pour ceux qui,
parvenus dj dans lintelligible et y ayant pour ainsi dire pos le pied, sont forcs de
cheminer jusquau sommet Ennades, I, 3, 1

Le Nos

L'me lme individuelle doit se remmorer sa noble origine


pour ne pas sgarer dans le monde

Lhomme : me + corps ; les ralits sensibles ; lme nest pas dans le monde,
mais le monde est en elle. (nnades ,V 9 ; voir Time 34 b).
Groupe Eyrolles

90
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

Conversion et purification
Il ny a dordre et de clart que par et dans lesprit ; la pense
peroit quelle pense (IV, 3, 30), saccompagne elle-mme
(I, 4, 10), se dfinit ainsi comme conscience. Cest la matire qui
fait le sensible distinct de lintelligence, elle est impure : elle est
lexpression inverse du Nos. Mais, mpriser lexistence, on ne
fait que tmoigner contre soi-mme , affirme Plotin ; il faut donc
aimer la vie, sachant que toute existence authentique procde
dune contemplation et sachve en contemplation. Le corps doit
tre matris et non mpris ; le sage en use comme dune lyre
dabord ncessaire son chant terrestre (I, 4, 16). Voil pour-
quoi il est ncessaire de se convertir spirituellement pour que
lme se tourne vers lesprit et dpasse en lui la trace de lUn ,
pour participer une simplicit absolue, impossible nommer
et mme penser.
L i d a l i t d e P l o t i n
La purification est progressive et ressemble par bien des points au travail du
sculpteur qui dtache des morceaux de marbre pour faire apparatre la vraie
forme. Il sagit dun processus rationnel qui permet la remonte par deux voies
connexes : la connaissance et la vertu (I, 2, 3).

Le Beau et lAmour
Le Beau permet de retrouver le reflet dune Ide transcendante ;
cest pour lme musicienne une rminiscence de soi et de ce
qui est sien. La vraie beaut, comme celle du soleil, est simple :
elle est une participation au Bien.
Lamour prside la conversion ; lUn tant la source de tout, il
est le seul pouvoir donner son efficacit une vraie conversion
spirituelle. Plotin conoit un amour double inspir dune part du
Banquet de Platon (203 b-c) o Eros est un va-nu-pieds, dautre
part du Phdre (242 d) o il est un dieu n dAphrodite :
Groupe Eyrolles

lamour cleste (ou uranien ) : cest le regard suprieur


de lme du monde dans sa permanente contemplation de
lintelligible ;
lamour vulgaire (ou pandmien ) = la convoitise se
transforme et fait du voir (thoria) un faire (poisis).

91
Partie I Le miracle grec

Mais avant de contempler, il faut sexercer quatre vertus prati-


ques : la prudence, la force, la justice, la sagesse (VI, 3, 7). Lme
ne cesse de souvrir la raison et lintelligence pour que
le sage ne veuille que le Bien quil pourra contempler et qui
ressemble la dfinition quen donne Platon dans la Rpublique
(509, b) : Au-del de lessence et de ltre.

Le chemin de lextase
Contempler lUn, le voir dans sa puret sans mlange nest
possible que grce une exprience mystique (Porphyre relate
plusieurs extases de Plotin) o le sage prouve un sentiment
de vide qui nest pas privation, mais inexprimable joie dun
lumineux toucher (V, 3, 17). Seule la relation amoureuse est
mme de pouvoir traduire cet tat. Le bienheureux devient
alors le dieu quil est (III, 2, 8). Au sommet de son ascen-
sion, quand lme est unie lUn, comme un choriste au chef
de chur (VI, 9, 8), elle ne convoite, ni ne craint plus rien : Il
a renonc tre tout, maintenant quil est devenu homme ; mais,
cessant dtre homme, il marche travers les airs comme dit
Platon (Phdre, 246 c) et gouverne lunivers entier ; car, devenu
matre de tout, cest lui qui produit tout (V, 8, 7). Lme devient
royale (III, 5, 8), expression dailleurs tire du Philbe (30 d)
de Platon.

Lextase plotinienne
La fin ultime de cette purification est lextase qui nous rvle nous-mme :
sorienter vers lUn nest pas sortir de soi, mais y entrer nouveau. Il ne faut
donc pas comprendre lextase comme une pense, mais comme la source de toute
pense. LUn est ici intriorit de lesprit comme lesprit est intriorit de lme. Il
procure le salut quand la conversion claire et dcouvre que son origine est, elle
aussi, dans la lumire.

Les hommes les mieux prpars connatre cet tat de plni-


tude et de bonheur li la pure contemplation seront ceux
Groupe Eyrolles

qui ont une me damant, de musicien, de philosophe : ils ne


considrent pas le silence comme un point de dpart mais
darrive. Cette forme de salut est rserve un petit nombre,
parce que la masse est faible et ignore que la faute nest que
faiblesse de lme .

92
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

Proclus (412-485)
Il faut quil y ait dabord un tre, puis un vivant, enfin un
homme. (lments de Thologie, 70)

La vie de Proclus
N Byzance (actuelle Istanbul) de parents originaires de Lycie,
il reoit sa premire formation Xanthos, poursuit ses tudes
Alexandrie. Il se rend ensuite Athnes o il est initi la mysta-
gogie de Platon par Plutarque et Syrianos, qui il succde, en
devenant le matre de lcole platonicienne. Dans son pangy-
Groupe Eyrolles

rique, son disciple Marinos brosse le portrait dun matre sage et


saint lorigine de nombreux prodiges. Son clectisme religieux
pousse Proclus une terrible austrit ; il meurt g de soixante-
treize ans, son corps est inhum prs de celui de Syrianos, au
pied du Lycabette.
93
Partie I Le miracle grec

Luvre 3435
Divers Philosophie Commentaires

Instituio physica : 2 ouvrages de thologie Sur le Parmnide ;


trait de physique ; systmatiques :
Sur le Time ;
Hypotyposis astronomicarum - lments34 de thologie :
positionum : ouvrage compos de deux parties : Sur lAlcibiade ;
dastronomie ; 1) les lois constituantes du Sur la Rpublique ;
rel (thormes 1 113),
Hymnes religieux ; 2) une mise en ordre de Sur le Cratyle35 ;
Oracles chaldaques : ces lois : hnades ou dieux, Sur le livre Ier des lments
fragments de notes ; esprits, mes (thormes dEuclide
114 211) ;
Trois opuscules sur la
Providence et le mal - Thologie platonicienne :
vaste rcapitulatif de la
mtaphysique de lauteur

Bnficiant dune documentation considrable par rapport


ses prdcesseurs, Proclus prend aussi en compte les nombreux
apports de religions qui tentent dchapper la pression crois-
sante du christianisme. Curieux de tout, il se tourne vers les
crits dHerms Trimgiste (IIe sicle), les Oracles chaldaques (fin
du Ier sicle) ainsi que les traditions (rites et mythes) des Grecs
comme des barbares. Il tente dordonner tous ces lments
lintrieur dun systme rationnel, do une profusion parfois
encombre de subtilits.

Tout est en tout


La Thologie platonicienne complte le Commentaire du Parmnide
qui sarrte la fin de la premire hypothse o, par un jeu dialec-
tique, Proclus explore neuf reprises les manires daffirmer lUn
et de le nier. Les catgories platonicienne du Parmnide devien-
nent ici les degrs de la hirarchie divine.
Proclus instaure deux extrmes, lun par excs, lautre par dfaut :
la premire hypothse avance que lUn est trop pour tre
affirmable : la moindre affirmation transgresse la pure
Groupe Eyrolles

simplicit de lUn (voir le Sophiste 245 b) ; ce point de dpart

34. Le terme signifie fondements et composants .


35. Parmi les uvres perdues citons : Les commentaires du Phdron, du Phdre,
du Ththte, du Parmnide et de lAlcibiade.

94
Philosophies hellnistiques, romaines et chrtiennes C h a p i t re 5

pose lorigine de la thologie ngative et le non-savoir


des mystiques ;
loppos, la cinquime hypothse suppose que lUn nest
pas assez un pour tre affirmable, ne demeure que la
matire, mlange de vide et dunit ngative36. Entre ces deux
ples, Proclus insre des moyens termes. Un autre processus
prouve en soi-mme les deux antithses doubles prc-
dentes et leur chappe. Lme, modle de tout tre, assure
une fonction de cohsion en faisant le lien avec lunivers.

Un principe dunit complexe


En chaque tre soppose deux extrmes, deux moyens termes rguls par une
mdiation : ainsi sordonne ltre, la pense, la vie substance, activit et puis-
sance ; circulaire, linraire, hlicodale (J. Trouillard). Toute prsence est donc
gouverne par la contradiction et, dans un sens proche de celui de Plotin, toute
procession domine par la conversion. Pour Proclus, tout est en tout, mais chacun
selon son propre mode : ce principe dunit dfinit la monade qui subsiste dans
lintgrit de sa nature au sein mme de la multiplicit des choses cres .
Platon dans le Philbe (15, b) lappliquait aux Ides, Leibniz sinspirera de la
thorie de Proclus et distinguera trois catgories de monades.

La procession suit un ordre qui est celui du tout (les genres


entrant dans la composition de lme tant ceux de lunivers).
La loi de complexit croissante aboutit lme qui implique
tous les principes suprieurs : un, tre, vie, pense ; au-dessus de
lme, la loi de procession se retourne, allant des termes les plus
simples vers les plus universels.
La loi de complexit croissante aboutit lme qui implique
tous les principes suprieurs : un, tre, vie, pense ; au-dessus de
lme, la loi de procession se retourne, allant des termes les plus
simples vers les plus universels : La nature engendre ses drivs
selon son mode de nature, lme selon son mode dme, lesprit
selon son mode pensant. Lun est donc la cause universelle selon
son mode dunit et la procession qui part de lui est marque du
sceau de lunit. (Thologie platonicienne) :
Groupe Eyrolles

36. Les quatre dernires hypothses affirment que nier lUn revient
dissoudre lesprit et les choses car, priv dunit, il serait sans diversit et sans
contradiction.

95
Partie I Le miracle grec

Surdtermination de lUn

tre

vie

esprit

me
(tre ou substance vie ou puissance- pense ou acitivit, milieu et centre de tout tre )

vie sensitive

nature

tre

indtermination de la matire

Les puissances ngatives


Le Dmiurge personnifiant les principes formateurs de lme
dtient un pouvoir gnrateur didentit et un pouvoir gnrateur
daltrit ; lunivers est la fois compos de gense et de tension
permanente. Ainsi lexigence dinfini sidentifie la progres-
sion quand lexigence de structure revient soit la conversion,
soit la rgression vers les principes ; en un mot, les contraires
sont ncessaires.
Lunit est suprieure ltre puisque lUn engendre ltre alors
que la rciproque nest pas vraie ; il ne pose que des units simples
dotes de caractres propres, enchanes en sries qui donneront
naissance linfinie varit des choses.
Groupe Eyrolles

96
Chapitre 6

Le christianisme
et la philosophie :
les pres grecs et latins

Le christianisme nest pas une philosophie, mais il existe, selon


lexpression d. Gilson, une philosophie chrtienne , cest--
dire une manire de philosopher dans la foi. Il faut prciser que
le christianisme primitif, celui des premiers sicles, entretient un
rapport troit avec les traditions philosophiques, quelles soient
stociennes ou platoniciennes. Nous sommes en prsence dune
double influence et dune dpendance rciproque de la philoso-
phie paenne et des doctrines chrtiennes en pleine formulation.
Les deux penses ont en commun le rapport que lhomme entre-
tient avec Dieu ou la transcendance. Saint Paul est le reprsen-
tant emblmatique de ce changement capital dans lhistoire des
ides, mais on doit aussi voquer lcole de thologie chrtienne
dAlexandrie particulirement ouvertes aux influences hellnisti-
ques, surtout no-platoniciennes. J. Ppin37 analyse admirable-
ment la triple source de ce rapprochement mutuel :
linfluence directe dun mode dexpression (ordre des argu-
Groupe Eyrolles

ments) ;
des emprunts parallles des ralits sociologiques communes
(un got pour les caractres secrets, par exemple) ;

37. In La philosophie, tome I, p. 175-218. Paris, 1972.

97
Partie I Le miracle grec

une mme soumission des schmes mentaux constituants


(recours des archtypes, des images mentales parlantes,
des symboles tels que la lumire ou la relation pre-fils).
Lvolution de la pdagogie de Paul est reprsentative de ce
mixage culturel.

Les Pres de lglise


La patrologie
Ltude des Pres de lglise ou patrologie sapplique aux auteurs
de lAntiquit ayant trait de thologie. Elle sattache surtout ceux
qui reprsentent et dfendent la doctrine ecclsiastique tradition-
nelle. En Occident, elle englobe tous les auteurs chrtiens jusqu
Grgoire le Grand (mort en 604) ou Isidore de Sville (mort en
636), et pour lOrient, jusqu Jean Damascne (J. Quasten).

Le titre de Pre
Dans lusage de la Bible et du christianisme primitif, la dno-
mination pre dsigne un matre considr comme le pre
de ses lves. Les premiers recevoir ce titre sont les vques
alors chargs denseigner ; le terme stend ensuite aux crivains
reprsentant la tradition de lglise. Pour tre pre , il faut
runir quatre conditions :
lorthodoxie : ensemble des opinions considres comme
vraies et officiellement enseignes ;
la saintet de vie ;
lapprobation ecclsiastique : cest--dire de lglise et de sa
hirarchie ;
lantiquit.

L e s p ri n c i p a u x P re s d e l g l ise
Groupe Eyrolles

Depuis une dclaration de Boniface VIII, en 1298, lglise catholique romaine en


reconnat quatre principaux en son sein : Ambroise, Jrme, Augustin, Grgoire
le Grand.
Lglise grecque (orthodoxe) vnre trois grands matres cumniques :
Basile le Grand, Grgoire de Nazianze, Jean Chrysostome.

98
Le christianisme et la philosophie : les pres grecs et latins C h a p i t re 6

Lglise romaine adjoindra Athanase cette dernire numration,


rpartissant ainsi les Pres en quatre dOrient et quatre dOccident.
Cest parce que la doctrine de lglise admet la tradition comme
source de foi quelle accorde autant dimportance aux crits des
Pres. Le corpus gnral des crits des Pres est absolument consi-
drable : ldition Migne (1844-1866) comprend 221 volumes pour
les Pres latins et 161 volumes pour les Pres grecs

Les influences philosophiques


Les Pres de lglise apostoliques (cest--dire du temps des aptres)
et leurs successeurs assimilent trois influences majeures :
le platonisme et ses variantes, en recourant le plus souvent
des emprunts tirs de morceaux choisis ;
laristotlisme, mais par peu de lectures directes et en deux
temps : les Pres du IIe sicle sintressent plus aux dialogues
dAristote (uvres exotriques) alors que ceux du IVe sicle
se concentrent sur les traits dits scolaires (uvres
sotriques) ;
le stocisme : Les stociens ont tabli en morale des principes
justes ; les potes en ont aussi exposs, car la semence du Verbe
est inne dans tout le genre humain. (saint Justin, IIe Apologie,
8, 1) ; lexpression semence inne du Verbe est typiquement
stocienne ; Clment dAlexandrie emprunte dautres termes :
notion naturelle , sens commun , prnotion ...
Il est ainsi possible dtablir une filiation titre indicatif :
Plotin Origne Aristote (lOrganon) Posidonius

Platon
1- Grgoire de Nazianze
2- Basile de Csare
3- Grgoire de Nysse (son frre)
} = 3 Cappadociens

Linfluence des sentences de Platon :


Groupe Eyrolles

Dcouvrir lauteur et le pre de cet univers, cest un grand exploit, et quand


on la dcouvert, il est impossible de la divulguer tous . Time, 28 c, souvent
cit par Justin, Clment dAlexandrie, Origne, Tertullien.
- Il faut sefforcer de fuir au plus vite dici-bas vers la-haut. Fuir, cest devenir
semblable Dieu autant quil est possible ; devenir semblable Dieu, cest se

99
Partie I Le miracle grec

rendre juste et saint en esprit . Thtte, 176 ab, que lon peut mettre en vidente
relation avec un fragment des Ennades de Plotin (I, 6, 8) : Notre patrie est
le lieu do nous venons, et notre pre est l-bas . Clment dAlexandrie met le
fragment de Platon en rapport avec un verset de la Gense (1, 26) : Faisons
lhomme notre image et notre ressemblance

Augustin dHippone (354-430)


Revtir le Christ.

Le contexte historique
La vie et la pense dAugustin sont lies la fin dun monde : le
Bas-Empire, derniers feux de la civilisation romaine la veille
des invasions barbares. Augustin voit la prise de Rome (le 24 aot
410) par les Wisigoths dAlaric. Il meurt soixante-seize ans, au
moment o les Vandales assigent sa ville (Hippone) et anan-
tissent la domination romaine en Afrique du Nord. Mais pour
lvque cette fin est un commencement, lannonce du proche
tablissement de la Jrusalem cleste

Le plus clbre des Berbres


N Thagaste (Souk-Ahras, dans lactuelle Algrie), Augustin est
le plus clbre des Berbres de Kabylie ; issu dun pre paen et
dune mre dvote, sa vie se divise en deux grandes parties.
Avant sa conversion, il mne une vie dcousue, suit malgr tout des
cours de grammaire avant daller tudier le droit et la rhtorique
Carthage. Sa condition ne lui permet pas dpouser sa petite amie,
dont il a un fils : Adodat. La religion de sa mre le fait sourire, la
lecture de Cicron lenthousiasme plus que celle de la Bible. Adepte
de la philosophie de Mani (le monde est gouvern par deux prin-
cipes opposes : le Bien et le Mal), il devient professeur Carthage,
Rome, puis Milan o sa mre le rejoint. Il coute (par curiosit) les
prdications dAmbroise, lit Plotin, et surtout les ptres de Paul.
Groupe Eyrolles

L a c on ve rs i o n d Au g u s t i n
Totalement boulevers par la lecture des ptres de Paul, notamment par un verset de
lptre aux Romains invitant les fidles renoncer aux volupts pour revtir le Christ ,
il se convertit en t 386, lors dun pisode clbre racont dans les Confessions.

100
Le christianisme et la philosophie : les pres grecs et latins C h a p i t re 6

Aprs sa conversion, Ambroise le baptise durant la nuit de Pques


du 24 avril 387. De retour au pays, Augustin vend ses biens et
mne une vie monastique, trois ans durant. Pouss la prtrise
par les fidles dHippone (aujourdhui Annaba), il abandonne la
contemplation pour la vie pastorale. Devenu chef incontest de
lglise africaine, il conseille, sert, combat.

Luvre de Saint Augustin


Un millier de sermons couronne cette intense activit pisco-
pale, mais on compte aussi quelque 113 ouvrages et 225 lettres.
Augustin est un monde lui seul : polmiste, thologien,
mystique, crivain de gnie, pasteur, dfenseur de lortho-
doxie et de lglise La lecture du catalogue de ses uvres
montre un homme proccup par les problmes qui traver-
saient lglise de son temps. Il est possible de dgager trois
priodes :
387-400 : contre les Manichens
400-412 : contre les Donatistes
412-430 : contre les Plagiens
Cette division ampute une bonne partie de luvre dont les
Confessions, le De Trinitate (Sur la Trinit) ou La Cit de Dieu.
Les combats idologiques dAugustin sont couronns par le
pouvoir imprial : les Donatistes sont condamns en 411. Lvque
consacre galement beaucoup de temps aux problmes prati-
ques de la vie chrtienne, il donne rponse des questions
touchant le mensonge, le jene, la virginit, le mariage dont il
est le grand thologien chrtien.
Il est ncessaire de mentionner :
Son uvre pdagogique : son De catechizandis rudibus, petit
trait dinitiation religieuse ; le De doctrina christiana, une
thorie de la culture chrtienne qui influencera considra-
blement la culture mdivale.
Groupe Eyrolles

Les Dialogues philosophiques ( partir de 386) qui sont


diviss en trois groupes :
Problmes fondamentaux : Contre les Acadmiciens
(3 livres), Du bonheur (3 discussions sur 3 jours), De
lordre (2 livres) ;
101
Partie I Le miracle grec

Dieu et lme : Soliloques (2 livres), LImmortalit de


lme, La Grandeur de lme ;
De lme Dieu : Le Matre, Du libre arbitre (3 livres).
Augustin reconnat (p. III) quil aimait se parler lui-
mme et reprendre pour son compte les peu prs
dune discussion plusieurs, les problmes dont son
esprit demeurait proccup ;
Son uvre exgtique : De Genesi ad litteram (La Gense au
sens littral) ; Enarrationes in Psalmos (Sur les Psaumes) ;
De Consensu Evangelistarum (Sur le Nouveau Testament
vritable base de lexgse catholique) ; les 124 Traits (sur
lvangile et la Premire ptre de Jean).
Comme son matre Paul, Augustin sait adapter son discours
son auditoire ; sans doute faut-il y voir lune des clefs dun succs
jamais dmenti.

Entre foi et raison


Augustin nous fait comprendre ce que signifie sa philosophie en
insistant sur sa mthode de discussion avec Evodius : Si croire et
comprendre ntaient pas deux choses distinctes, et si nous ne devions
pas dabord croire les grandes et divines vrits que nous dsirons
comprendre, cest en vain que le prophte [Isae] aurait dit : Si vous
ne croyez pas, vous ne comprendrez pas. 38 La seule vritable sagesse
doit toujours commencer par la foi surnaturelle.

La foi : la mthode augustinienne


La vraie mthode consiste recevoir dabord la vrit par la foi avant de la pntrer
par lintelligence, cest ainsi quil est ensuite possible daborder le mystre de la
Trinit, de lorigine du mal ou le problme de lexistence de Dieu (Du libre arbitre).

Commencer par la foi est obir Dieu ; commentant le verset tir


dIsae, Augustin y voit deux formes de connaissances succes-
sives : lune moins parfaite , la foi ; lautre plus parfaite ,
mais la science ne nous est possible que par lenseignement du
Groupe Eyrolles

matre intrieur : le Christ.

38. Du libre arbitre, II, II, 6.

102
Le christianisme et la philosophie : les pres grecs et latins C h a p i t re 6

Lme
Augustin distingue dabord deux sortes dmes :
l anima ou me en gnral quon trouve aussi chez les
animaux ;
l animus ou me pensante ou raisonnable qui est le
propre de lhomme.
Il discerne ensuite trois degrs dans lme humaine quil ne spare
pas de ses facults (mmoire, intelligence, volont)39 ; lil int-
rieur de la conscience saisit la ralit totale et simple de lme :
le sens (sensus) ou facult dapprhender les impressions
corporelles ;
lesprit (spiritus) ou facult de former, combiner, dissocier
les similitudes des corps. Il sagit de ce que nous appelons
aujourdhui limagination (reproductrice et cratrice) ;
le mens , partie la plus leve de lme qui comprend son
tour : la raison ou facult discursive dont lexercice produit
la science (connaissance certaine touchant les choses sensi-
bles) ; lintelligence, fonction la plus haute du mens ou
facult de juger de lternel et de limmuable, cest--dire du
pur intelligible (De la Trinit).

Science et sagesse
La sagesse (sapientia) ou connaissance intuitive du pur intelli-
gible rsulte de lexercice de lintellect. La raison prcde lintel-
ligence, mais ne linclut pas.40
En effet, Augustin distingue et oppose (dans De la Trinit, I, XII)
science et sagesse, lintelligence tant entre les deux :
La science est luvre de la raison infrieure qui considre
les choses selon un point de vue temporel et humain ; elle
sattache facilement aux cratures pour en jouir comme
dune fin, devenant source de tous les maux ; elle incite
lorgueil premier de tous les pchs.
Groupe Eyrolles

39. De la Trinit, I, X, c. XI, 18.


40. Voir R. Jolivet, Dieu, soleil des esprits, et notes complmentaires du tome I
des Dialogues philosophiques, Paris, 1939, p. 464.

103
Partie I Le miracle grec

La sagesse sige dans la raison suprieure et juge de tout


selon les raisons ternelles ou les Ides divines ; elle est
le fruit de lIllumination du Verbe de Dieu et implique une
parfaite humilit, un total dtachement de soi-mme ainsi
que du monde cr : elle exclue lorgueil et lavarice. La
sagesse nous conduit travers les choses temporelles vers
la vie ternelle.
Lintelligence dite spirituelle est plus prs de la sagesse
que de la science, son objet direct est la vrit divine ;
elle est conue comme le perfectionnement de la foi, pure
acceptation de la vrit rvle. Lintelligence claire la
foi ; elle est comprhension vritable, simple et pntrante
en dpit des limites qui lui sont imposes.
Dans lintellectus , Augustin distingue deux exercices : le premier
relve du bon sens et prcde la foi : lexistence de Dieu est ainsi
une vrit de bon sens ; on part de Dieu pour expliquer les
cratures ; le second, postrieur la foi, est une recherche pousse
qui aboutit la contemplation et la sagesse batifiante.41

La vrit rvle dAugustin


Sagesse et science font dcouvrir le vrai sens de la foi : la premire par une vue
simple dabord spculative ; la seconde par un jugement de valeur directement
inspir par la charit qui nous unit Dieu. Toute vrit (quelle soit thologique
ou philosophique) est un don de la foi qui, en quelque sorte, construit toute
vraie philosophie.41

La mmoire, un sanctuaire dune ampleur infini 42


Dieu, que lon connat dautant mieux quon sait combien on
ne le connat pas. (De la Trinit).
Augustin pense quon ne peut accder Dieu par la seule mmoire
quil faut donc dpasser. Il expose sa conception non seulement
dans les Confessions43, mais encore dans Le Matre, les Soliloques44
Groupe Eyrolles

41. Voir les notes complmentaires de F. J. Thonnard in Dialogues philosophiques


III, Paris, 1941, p. 475-523.
42. Confessions, livre X.
43. La totalit du livre X.
44. Soliloques, II, XX, 35.

104
Le christianisme et la philosophie : les pres grecs et latins C h a p i t re 6

ou les Rvisions45. Lobjet du souvenir nest plus le pass, mais les


vrits ternelles en dehors du temps : la mmoire est ici mmoire
du prsent . La partie suprieure de lme, le mens , est la
vraie image de Dieu, elle porte, comme prfigures, les vrits
ternelles lorsquelle parvient les connatre grce lillumina-
tion, elle se rend compte de ce quelle savait virtuellement et sen
souvient. On ne peut trouver la vrit que parce quelle est dans
lme grce au Matre intrieur qui la lui enseigne. Lillumination
de la vrit divine est le terme de lacquisition de la sagesse. Son
action explique le caractre absolu et universel de nos jugements.
Grce lintervention dune influence cratrice plus riche, lme
participe aux perfections temporelles encore soumises au chan-
gement, mais aussi limmuable perfection de la vrit.

La docte ignorance
Une vrit subsistante existe o se ralise pleinement le
monde idal : il sagit dune preuve de lexistence de Dieu
longuement dveloppe dans Du libre arbitre, I, II. Il faut enfin
garder en mmoire une formule maintes fois reprise par les tho-
logiens et les mystiques : Dieu, que lon connat dautant mieux
quon sait combien on ne le connat pas. (De la Trinit, VIII, II,
3), qui signifie que le plus haut degr de notre connaissance de
Dieu est de comprendre quIl dborde linfini tout ce que nous
pouvons en concevoir ou en dire. L est la docte ignorance
(Lettres 130, XV, 28) que professera Nicolas de Cues.
Lorsque le mens parvient connatre les vrits ternelles
grce lillumination, lme se rend compte de ce quelle savait
virtuellement et sen souvient. Lillumination de la vrit divine
est le terme de lacquisition de la sagesse.

Vous avez dit mens ?


Cest la partie suprieure de lme.

Son action explique le caractre absolu et universel de nos juge-


Groupe Eyrolles

ments. Une vrit subsistante existe donc o se ralise en elle


pleinement le monde idal (il sagit dune preuve de lexistence
de Dieu ).

45. Rvisions, I, VIII, 2.

105
Partie I Le miracle grec

Le cheminement vers Dieu


Cherchons comme si tout tait incertain. 46
La quasi-totalit de luvre dAugustin est une recherche de Dieu
rencontr par la voie de lintriorit qui permet de dcouvrir la
lumire de Dieu lui-mme.
Lintriorit dAugustin
Lintriorit est fonde sur lexistence absolument indubitable du moi pensant.
Pour Augustin, le cogito (le je pense ) est un cas remarquable parmi les
vrits ternelles que nous saisissons intuitivement grce lillumination. Il nest
pas lunique vrit dont on ne peut douter, pour monter Dieu, il faut lui associer
la loi des nombres, les rgles de la sagesse. Lintelligence illumine par Dieu est
capable de voir la vrit du cogito , celle des autres objets intelligibles, mais
aussi de saisir les proprits du monde externe o se refltent les vrits ter-
nelles. Augustin distingue trois degrs de perfection : tre, vie, pense, mais seuls
les deux premiers existent en dehors du moi.
Pour participer cette lumire, lesprit doit acqurir une sagesse,
reflet du divin que lhomme saisit au sein de son me. Dieu
est donc dabord au-dedans de nous, mais pour latteindre, il
faut se dpouiller du vieil homme , celui qui ne cesse de se
laisser disperser par le sensible, aliner par les biens terrestres,
emprisonner par un dsir que rien ne satisfait. Le temps, par
la mmoire, devient ce lieu de salut parce quen lui lternit se
rvle, labsolu dvoile gratuitement sa prsence. Lme, dabord
trangre elle-mme, peut prouver la Beaut et la Divinit,
elle se retourne, se convertit ; le cur de lhomme est mme
dapercevoir (non sans ascse) les vrits ternelles et les Ides.

La Cit de Dieu
ce chemin personnel sajoute celui de la cit humaine, cit du
mal fonde sur lamour de soi, qui nacquiert tout son sens qu
travers la cit de Dieu, lieu de lternel repos dont le Christ est le
fondateur et dont lglise est ici-bas lincarnation. Les deux cits
sopposent, cohabitent et sentremlent donnant ainsi tout son
Groupe Eyrolles

sens lhistoire, jusquau jour o la cit de Dieu vaincra : Lune,


la cit cleste, voyageuse sur la terre, ne se fait point ses dieux ;

46. Du libre arbitre, II, II, 5, et De la Trinit, I, XV, c. XII, 21.

106
Le christianisme et la philosophie : les pres grecs et latins C h a p i t re 6

mais elle-mme est luvre du vrai Dieu pour devenir son vritable
sacrifice. Toutes les deux nanmoins sont galement admises la
jouissance des biens et lpreuve des maux temporels ; mais leur
foi, leur esprance et leur amour diffrent jusqu ce que, spares
par le dernier jugement, elles arrivent chacune sa fin qui naura
point de fin. (La Cit de Dieu, Livre XVII).
Une recherche rigoureuse
Nous ne pouvons rien seuls ; il nous faut reconnatre que Dieu et lui seul nous
fait tre et agir.
Lhomme nest sur terre que pour y rencontrer Dieu, par sa raison comme par son
me, il est capable de suivre le grand dessein auquel il est appel.
Sans laide de la grce divine, nous navons pas le pouvoir dtre libre.
Ce que nous faisons de meilleur ne vient pas de nous mais de Dieu qui nous
accorde de pouvoir de laccomplir.
La grce est purement gratuite et accorde sans considration pour nos mrites :
Ce sont ses dons que Dieu couronne, non tes mrites. (Du libre arbitre, II, XV,
31).
Dieu nous permet dagir et le don de sa grce donne notre volont une gn-
rosit, une efficacit que, sans elle, elle ne peut avoir.
Malgr le pch (originel et quotidien) lhomme reste digne de lamour que Dieu
lui porte ;
La foi, don de Dieu, doit tre sans cesse soutenue par lenseignement de lvan-
gile et la frquentation de lcriture sainte afin de comprendre le mieux possible
ce que la grce de croire suppose dexigence, de pnitence
Groupe Eyrolles

107
Partie II

Du Moyen ge
la Renaissance
En 1469, Jean Andr de Bussi prononce lloge du cardinal
Nicolas de Cues. Il lui fait hommage, entre autres choses, davoir
lu les auteurs anciens et ceux plus rcents , ainsi que tous
les ouvrages du temps intermdiaire , premire apparition
atteste de la notion de Moyen ge . Il constate la fin dun
temps, fin qui devait se situer quelques dcennies plus tt. La
priode est des plus vastes, court de la dissolution de lEmpire
dOccident la prise de Constantinople par les Turcs en 1453,
date de la fin de la guerre de Cent Ans ; selon dautres, le Moyen
ge steindrait avec la Rforme.

La raison et la foi
Philosophie paienne et thologie chrtienne
Le Moyen ge stend du VIe au XVe sicle. Tout commence par
les grandes synthses no-platoniciennes (orientales) des paens
Plotin, Proclus, du chrtien Denys lAropagite, par la grande
synthse (occidentale) dAugustin, pour sachever par une profonde
mutation culturelle et sociale o lglise ne joue plus le premier
rle. Le Moyen ge philosophique est une formidable exp-
Groupe Eyrolles

rience intellectuelle qui tente et russit lintroduction de la


pense rationnelle issue de la Grce dans la nouvelle civilisation
chrtienne. Les emprunts deviennent des manires de penser,
pour ne pas dire des moteurs . Il sagit en fait de rsoudre le
problme des rapports entre la raison et la foi, ce qui entrane

111
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

comme premire conclusion que le christianisme existe aussi


par la philosophie : la tradition profane offrant des instruments
jugs aptes donner une forme (intellectuelle voire sociale) la
vie chrtienne.

Deux visions rationnelles de la foi


Les deux principales directions adoptes sont celles de saint
Anselme et de saint Thomas dAquin. Dans la premire, la
raison pntre dans la substance mme de la vie selon lvan-
gile et dans la destine surnaturelle de lhomme. Le domaine
est celui des choses spirituelles o la raison est le meilleur
intermdiaire entre la foi et la vision chrtienne du monde et
de lhomme. La seconde est domine par lintroduction de la
pense aristotlicienne, vritable continent indpendant de la
foi ; la raison a les moyens de constituer par elle-mme une
philosophe autonome o elle se dirige spontanment vers les
choses sensibles, slve jusqu laffirmation dune existence
spirituelle. Le rapport la foi est ici extrieur, puisque la foi
dirige, conduit la raison.
E. Brhier qui jemprunte cette thse1 souligne encore que
chez saint Anselme comme chez saint Thomas il sagit moins de
la solution dun problme abstrait que dune direction densemble
dans la vie spirituelle .

Groupe Eyrolles

1. La Philosophie du Moyen ge, Paris, 1937, Conclusion, p. 379-81.

112
Chapitre 1

Mtamorphoses
de la pense chrtienne

Boce (480-525)
levons-nous au sommet de lIntelligence suprme ; la raison y
verra ce quelle ne peut voir en elle, savoir de quelle manire il
y a, en cette Intelligence, une connaissance certaine et dfinie des
choses qui nont pas une issue certaine, non pas une opinion, mais
la simplicit dune science suprme qui nest enferme dans aucune
borne. Boce. Consolation de la Philosophie. (Livre V, chap. I, 1)

Une exception philosophique


Anicius Manlius Severinus Boetius est un Romain appartenant
lillustre gens Anicia, une des plus importantes maisons aristocra-
tiques de la fin de lAntiquit. Sous le rgne du roi goth Thodoric,
il occupe de hautes responsabilits : consul en 510 puis matre
du palais. Accus de comploter pour la reconqute de lItalie par
Justinien et dexercice de la magie (bien peu vraisemblable), il
Groupe Eyrolles

est arrt sur ordre de Thodoric. Longtemps emprisonn, il est


cruellement mis mort en 524. Son uvre est une exception
une poque o toute philosophie semble en sommeil ; elle est
lorigine dune vritable renaissance des tudes philosophiques

113
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

en Occident. Bien quil ft chrtien, il trouva dans la philosophie


rationnelle la source de toute consolation.

Un loge du trait
Boce reut la culture grecque la plus complte quon pt alors avoir,
lcole dAthnes, o Platon et Aristote taient lus et comments.
Quatre sciences lmentaires taient dispenses : larithmtique,
la gomtrie, lastronomie et la musique (juges indispensables
la lecture de Platon) que Boce nomme le quadrivium auquel il
consacra des traits abondamment lus au Moyen ge.
B o c e ex g t e
Boce forma lambitieux projet de transmettre aux Latins la totalit de cette
culture dans le but de montrer laccord doctrinal qui unit Platon Aristote, au
moyen de commentaires ligne ligne de leurs uvres quil voulait entirement
traduire du grec. Il nalla pas plus loin que lOrganon

Luvre de Boce commence par Aristote et sa doctrine du monde


matriel et sensible, en allant toujours du plus simple au plus
compliqu ; elle se poursuit par Platon conduisant vers les hautes
ralits intelligibles ; lanalyse du Parmnide achve le parcours.
Boce rdigeait deux sortes de commentaires, un abordable pour
les dbutants, un plus complexe pour les plus aguerris.

Luvre2
Commentaire Traits
Traits Autres
et traduction thologiques
Isagogue 1) Logique : Sur les syllogismes Contre Eutychs Consolation
de Porphyre ; hypothtiques ; et Nestorius ; de Philosophie
Les Catgories Sur les syllogismes catgoriques ; De fide catholica (de
dAristote2 ; Sur la division ; Sur la dfinition ; la foi catholique ; le
De linterprtation Sur les diffrences topiques ; livre IV est suspect) ;
dAristote Un Commentaire des Topiques De la Providence
de Cicron
Groupe Eyrolles

2. Les traits de Boce, avec celui dApule : De linterprtation et le livre de


Martianus Capella, Noces de Mercure et de Philologie, servent, jusquau XIIe sicle
de source toute connaissance de la logique grecque.

114
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

2) arts libres : De Unitate Trinitatis


De institutione arithmetica (Sur (LUnion Trinitaire)4
larithmtique) ;
De institutione musica (Sur la
musique)3

4
Consolation de Philosophie
crit du fond de sa prison en attendant une mort certaine, cette
uvre o alternent prose et posie est considre comme la plus
importante de Boce. Il cherche dmontrer, en faisant appel
la tradition de la sagesse antique, que le changement de fortune
ne saurait atteindre la vritable flicit. Il emploie un genre litt-
raire connu, la diatribe grco-romaine o la philosophie appa-
rat personnifie ; elle joue le rle de mdecin des mes et
rprimande le prisonnier en lui rappelant lexemple des anciens
philosophes. Luvre se divise en deux parties correspondant
aux prceptes de directions morales des stociens :
Livres I et II : Attendre que la passion soit calme.
Philosophie explique Boce que son trouble provient du
fait quil ne comprend ni la nature ni la fin de lhomme. Viennent
ensuite les bonnes raisons de se rsigner la Fortune puissance
aveugle au double visage . Le propre des choses humaines est
dtre inconstantes.
Livres III V : Les remdes plus violents. le vrai bonheur
nest ni dans la richesse, ni dans le pouvoir, ni dans la volupt,
mais en Dieu, vraie patrie de lme. Le Bien souverain dirige
le monde et lui donne son ordre ; partout rgne luniverselle
Providence (ou Prescience), lme ne doit pas se retrancher en
elle-mme, mais garder une indfectible confiance en Dieu.
Par-del les apparences o le mal semble imposer sa loi, un
ordre profond gouverne le monde, tout est subordonn la
Providence, Raison divine qui ordonne tout. Le Destin est cet
ordre qui rgle dans le dtail le droulement du plan divin dans
le temps. Que Dieu sache tout par avance ne supprime pas
pour autant le libre arbitre ; il voit les choses venir selon son
Groupe Eyrolles

3. Les traits sur la musique, larithmtique, la gomtrie seront pris pour


modle dans les facults des arts libraux du Moyen ge.
4. Les opuscules thologiques sont troitement lis luvre logique ; Boce se
demande par exemple comment les catgories sappliquent Dieu.

115
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

propre mode dexistence qui est celui de lternit. Le mal est ici
compris comme un bien quand on sait en user comme il faut :
il corrige les mchants et prouve les bons.
La Consolation de Philosophie ne prsente aucune relle concor-
dance avec le christianisme, mais sinspire directement des thmes
chers aux philosophes stociens (dans la ligne du platonisme).
Le Souverain Bien
Selon Boce, aspirer au Bien est la preuve que ce bien existe, car tout ce que lon
appelle imparfait nexiste que par la diminution du parfait (Livre III, chap. X). Son
idal philosophique est celui du vrai bien qui rend lhomme indpendant, en lui donnant
une puissance vritable, une gloire et une joie absolument vraies. Tous les tres aspirent
au Souverain Bien, Dieu comme lUn et les bienheureux qui atteignent la lumire
par la vertu sont appels devenir des dieux.

Jean Scot dit lrigne (IXe sicle)


Le salut des mes fidles consiste uniquement croire ce qui
est dit en vrit du principe de toutes choses, et comprendre ce
qui est cru en vrit.

Le matre de la renaissance carolingienne


la suite des successives invasions barbares, lIrlande devint
une terre de refuge pour nombre de savants. Nous savons peu de
choses de la vie de Jean Scot n en Irlande (Eriu, en latin, do le
plonasme avec Scottia : lrigne) sinon quil serait n dans le
premier quart du IXe sicle. Il vient complter ses connaissances
en littrature, philosophie et thologie sur le continent, et arrive
la cour de Charle le Chauve, vers 846, enseigne lcole pala-
tine o il commente Capella (et les sept arts libraux).
Lpisode de la prdestination
Groupe Eyrolles

Hincmar lui demande son avis propos dune querelle sur la prdestination : en 851, il
donne son De praedestinatione en guise de rponse. Il y affirme que Dieu, qui est simple,
ne peut ni prvoir les pchs, ni prparer lavance leurs peines parce que pchs et
peines ne sont que nant, lenfer purement intrieur ne consiste quen remords. Ses
thses sont condamnes au synode de Valence en 855, puis par celui de Langres.

116
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

rigne se tourne vers la traduction puis entreprend la rdac-


tion de son chef-duvre, De divisione natura, en cinq livres, et
le commentaire de Denys, qui influenceront considrablement la
thologie mdivale ; il compose enfin un Commentaire de Boce
et une Homlie sur lvangile de Jean (vers 870), ainsi que des
Vers et quelques Chants.

Une pense entre foi et raison


La pense drigne senracine dans plusieurs influences : la
pense grecque (Platon), la thologie de Denys, les principes exg-
tiques (analyse de lcriture) dOrigne, la pense dAugustin.
Son De devisione natura se prsente comme un systme complet
o philosophie et thologie sont insparables. Le programme
de sa vie comme de son travail est plac sous linvocation dune
phrase du prophte Isae (7, 9) : Si vous ne croyez pas, vous ne
vous comprendrez pas , et sappuie sur une mthode : Prendre
la parole divine pour point de dpart du raisonnement. Il ajoute :
beaucoup ont la foi et fort peu (les sages seuls) ont la raison,
mais cest par la foi quon vient la raison 5.

Un double message
La raison sexerce toujours par rapport un donn qui est la
ralit mme : La lumire cleste se manifeste au monde de deux
faons : par lcriture et par la crature. 6 Cela signifie que tout
ce que lon rencontre est une rvlation de Dieu et en mme
temps quun voile le cache ; une lecture correcte de ce double
message exige que lon comprenne, puis dpasse, le sens imm-
diat, destin nous faire passer lesprit de lcriture et la
raison de la crature. Cest ainsi que vraie philosophie et vraie
religion se confondent.7 Il faut sefforcer de comprendre ce que
lon croit. Pour y parvenir, on peut saider des explications four-
nies par les Pres de lglise, choisir mme une explication
mais toujours en raisonnant, en sappuyant sur lautorit (des
Groupe Eyrolles

5. Commentaire sur Boce, p. 49.


6. In Homlie sur lvangile de Jean.
7. Jean Jolivet, in Histoire de la philosophie, La Philosophie mdivale , Paris,
1969, p. 1252.

117
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

critures, des Pres, de lglise), sachant que toute autorit qui


nest pas appuye par la vraie raison apparat infirme .
La cration est une manifestation de Dieu, une thophanie ;
tre en ce monde, cest tre en Dieu : nous sommes en lui par la
raison de notre essence, nous y mouvons par la raison de notre
vertu, y vivons selon la raison de notre immortalit - tout ce qui
se manifeste y participe.

Vous avez dit thophanie ?


Cest la cration comprise comme une manifestation de Dieu.

Lme humaine
Lme humaine est semblable la Trinit :
lintellectus (nos) correspond Dieu ;
la ratio (logos) correspond au Principe ;
le sensus interior (dianoia) correspond la diversit des genres.
Le mouvement de chacune des parties vient de la prcdente et,
aprs avoir t jusqu la dernire, revient la premire.
Le mot raison est employ en deux sens insipirs par Augustin :
la raison est source autonome de certaines connaissances
philosophiques ( en toute chose le principe est identique
la fin ) ;
la raison est une facult intermdiaire propre lhomme ; elle
est discursive et soppose lintelligence (somme de lintuition
et de la connaissance des principes) ; la raison est la facult
qui, par ses abstractions, fragmente indment le rel.
Parfois mise au rang de lintellect, la raison connat la matire
des corps et Dieu.

Dieu comme principe et fin


Groupe Eyrolles

La pense mdivale trouve dans le De divisione natura la formu-


lation de sa principale question : comment la nature humaine,
venue de Dieu comme principe, retournera-t-elle Dieu comme
fin ? Toutes les choses nont de sens et de ralit que par rapport
cette origine, de sens et de valeur que par rapport cette fin.
118
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

Le titre mme du livre revient la division initiale du Time de


Platon : En tre et en devenir ; en insistant sur la hirarchie.
rigne divise la dialectique en quatre parties :
la division ;
la rsolution ;
la dfinition ;
la dmonstration.
Les deux premires parties dfinissent le double mouvement
concret par lequel les cratures descendent du crateur (stade
de la division) et y remontent (stade de la rsolution ou analyse),
cest--dire quand ce qui est caus retourne sa condition. Cette
rpartition donne son sens rel la nature et aux quatre espces
qui la composent :
celle qui cre et nest pas cre : Dieu ;
celle qui est cre et cre : les causes primordiales , soit
les Ides ;
celle qui est cre et ne cre pas : les essences intelligibles
et clestes, visibles et terrestres ;
celle qui ne cre ni nest cre : identique la premire, mais
prise comme terme du retour de toutes choses leur principe.
Laboutissement (ou le salut) est lunion des cratures en Dieu o
le monde sanantit.

Dieu tout en tous selon lrigne


*Les formes primordiales sont par exemple : la bont, lessence, la sagesse, la
vrit, lintelligence, la raison, la vertu, la justice, le salut, lternit
*Les essences intelligibles appartiennent un ordre descendant : de lange, esprit
pur lhomme, puis au monde matriel. La nature de lhomme est mixte, il est par
ailleurs cause de ce qui lui est infrieur : lhomme est le moyen terme de toutes les
cratures, lunion, la conclusion, la fabrique ; il a en commun avec lange : lintellect ;
avec lanimal, le sens ; avec les semences, la vie ; la raison est son bien propre .
*Le pch a entran lhomme dans sa chute du monde spirituel qui sest mat-
Groupe Eyrolles

rialis , cette consquence logique implique une remonte rendue possible grce
lanalyse. La crature dsire retrouver sa forme ; elle pourra ainsi passer du matriel au
spirituel, du cr lexemplaire. La rsurrection des corps tablira un homme nouveau,
lme rentrera nouveau dans sa cause primordiale, cest--dire dans le Verbe (de Dieu)
o les Ides sont contenues : Il ny aura plus que Dieu seul, qui sera tout en tous.

119
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Lessence de Dieu
Dieu ne fait pas partie de lunivers cr, il en est la source. En lui,
les Ides (ou formes) sont des volonts divines suprieures
la matire corporelle et au temps. Le monde est linformation
de la matire par les Ides. Dieu est super essentiel (cest--
dire, entre autres, au-dessus de la limitation quimposent tous
les mots) ; il est aussi, selon ce quenseigne lcriture, Trinit :
trois substances, une essence (cette formulation recouvre celle
des Grecs et non celle des Latins qui prfraient dire : une subs-
tance, trois personnes). La Trinit a laiss des vestiges, des traces
dans la crature, dans lme : il est donc possible de remonter
elle en partant de la structure gnrale du monde dont Dieu est
la cause :
le Pre : ltre des choses nous permet de concevoir que Dieu
EST, de le dire essence ;
le Fils : il est sagesse divine puisque la division de la nature
en espces, en genres, nous montre quil est sage ;
lEsprit (saint) : il est le mouvement universel qui tmoigne
que Dieu vit.
Cette rpartition trinitaire se retrouve dans lintellect humain :
par raison, il cre ce quil peroit ou pense ;
il recueille ce quil peroit ou pense dans le sens intrieur ;
il le dpose dans la mmoire...

La Grce selon lrigne


Dieu ignore quelle chose il est, car il nest pas quelque chose , mais cette
ignorance est, chez lui, science suprme ; il connat par son tre et sa connais-
sance est cause de ltre des cratures ; il ne peut connatre ce quil nest pas :
le mal, le contradictoire ou ce qui ne sest pas encore produit. La Grce est
comprise comme un rtablissement de ltat primitif ; lrigne distingue : 1)
le don naturel venant de Dieu qui est une participation Dieu par laquelle les
choses existent et sont lui ; 2) la grce par laquelle les choses cartes de
leur origine y reviennent.
Groupe Eyrolles

La pense de lrigne surpris beaucoup ses contemporains ;


en 1225, elle suscitait encore des disputes, le pape Honorius III
condamna le De divisione a tre brl. Quelques exemplaires en
rchapprent
120
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

Saint Anselme (1033-1109)


Si maintenant je ne voulais pas croire que tu es, je ne pourrais
pas ne pas le comprendre.

La foi prcde la raison


N Aoste en Italie, Anselme est de noble extraction. Malgr une
sant fragile, il devient un brillant tudiant qui aime voyager.
En 1063, il se fixe labbaye du Bec en Normandie, en devient
le prieur en 1063, puis labb en 1078. Nomm archevque de
Cantorbry en 1093, il tente en vain dapaiser la querelle des
investitures qui oppose le roi dAngleterre Henri Ier Beauclerc au
pape Pascal II. Aprs un sjour Lyon, il retourne son poste et
y meurt en 1109 ; il est proclam docteur de lglise en 1720.
La plupart des uvres dAnselme sont le fruit des discussions quil
dirigeait au monastre du Bec dans le but dinstruire ses moines
dans la foi ; ses crits se fondent sur le programme dAugustin :
Savoir et comprendre ce que nous croyons.

Luvre
uvres Sujet

Monologion trait de lexistence de Dieu


Proslogion dabord intitul Fidens quaerens contient le fameux argument
intellectum (la foi en qute dintellection) ontologique de lexistence de Dieu ;

Une trilogie de dialogues qui comprend : analyses des propositions vraies vers
2 textes philosophiques : De veritate, la Vrit suprme et les conditions
De libero arbitro ; dexercices du libre arbitre ;
1 texte thologique : De casu diaboli ;
+ De grammatico, autre dialogue ; exercices prliminaires pour assouplir
lesprit des lves
Groupe Eyrolles

De concordia sur le rapport entre prescience/grce


divines avec le libre arbitre ;

Cur Deus homo, complt par le De conceptu dialogue entre la logique et la foi sur
virginali le mystre de lincarnation de Dieu
pour la rdemption de lhomme

121
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Croire pour comprendre


La majeure partie de ces ouvrages expose le mouvement rel
dun esprit au travail qui recourt plusieurs modes dapproche :
rencontre en chemin de telle ide, traitement de telle diffi-
cult, prires, mditations, recherche dune solution concrte,
descriptions, vocations... Ici vie monastique et vie intellectuelle
sont une, raison pour laquelle la philosophie et la thologie ne
sont pas distinctes, mais toutes deux orientes vers une applica-
tion pratique y compris dans sa dimension spirituelle.

La mditation
La mthode employe dans ce trait est celle de la disputatio
(mditation) qui retrace la dmarche de quelquun dcouvrant
la vrit pas pas. Elle se donne pour un exemple de mdita-
tion sur la raison de la foi et nonce trois preuves de lexistence
de Dieu en suivant une logique non pas fonde sur lautorit de
lcriture, mais sur la ncessit de la raison et lvidence de
la vrit ; ces trois preuves la fois rationnelles et thologiques
sarticulent en trois temps8 :
preuve 1 correspondant un temps spculatif ; lobjet de
nos dsirs et lexprience des biens particuliers nous invi-
tent chercher un Bien par lequel soit bon tout ce qui est
bon ; les choses tant ingalement bonnes, sans possder un
principe particulier de Bont, on admet quelles participent
toutes dun mme Bien par lequel tout le reste soit bon et
qui soit bon par lui-mme ; dans les mmes conditions, il est
possible de parler dune grandeur suprme par laquelle soit
bon tout ce qui lest ;
preuve 2 correspondant un temps rflexif ; en partant du
principe de ce qui est bon et de ce qui est grand, on peut
considrer le principe de ce qui EST : soit on dtient le prin-
cipe unique, soit il faut reconnatre une force qui fait exister
les principes par eux-mmes et cest le principe unique ;
Groupe Eyrolles

preuve 3 : un moment pratique ; il sagit dune hypothse


non rationnelle puisquelle revient poser que quelque chose
vient de ce qui lengendre. Les natures sont gales en dignit

8. Daprs P. Vignaux.

122
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

(du charbon lne et lhomme), il y a gradation, mais


ces degrs ne pourraient tre en nombre infini sans quil y ait
galement une multitude infinie de nature, et cest absurde.
Une nature nest donc infrieure aucune. Si les tres sont
gaux par leur essence (qui ne peut alors tre quunique), ils
ne sont pas rellement plusieurs, mais un ; et sils sont gaux
par quelque chose dautre, cest cela la nature suprme.9

Lintelligence est intermdiaire


Dieu dit les choses en soi-mme avant de les crer ; les proprits de la subs-
tance suprme ayant t exposes, Anselme revient au Verbe pour montrer
quil est Dieu ; les mmes raisons ncessaires sont appliques la Trinit, et
lexamen des relations trinitaires souvre sur de linexplicable qui doit cependant
tre cru puisque cest le raisonnement qui nous a conduit jusquici. Voil pour-
quoi : Lintelligence que nous atteignons en cette vie est intermdiaire.

La recherche dun argument unique


Anselme reconnat avoir longtemps cherch un argument
unique et se dsesprer de ne pas le trouver jusquau jour o
il nonce dans le Proslogion : Je ne cherche pas comprendre
pour croire ; je crois pour comprendre. Car je crois aussi que, si
je ne crois pas, je ne comprendrai pas. Dieu est quelque chose
de tel quon ne peut rien concevoir de plus grand , linsens (du
psaume, XIII, 1) a beau dire que Dieu nest pas, il comprend la
dfinition quAnselme donne de Dieu, elle est inscrite dans son
intelligence. Mais ce quelque chose tel quon ne puisse conce-
voir quoi que ce soit de plus grand nest pas seulement dans
lintelligence. Quand on pense Dieu correctement, on ne peux
penser quil ne soit pas (ce que fait linsens du psaume).
Une chose peut tre pense de deux faons :
en pensant le mot qui la signifie (secundum vocem),
en pensant cela mme qui est la chose (secundum rem). On
peut ainsi dire que le feu est de leau, mais selon la chose
on ne peut le penser ; de la mme manire, si on comprend
Groupe Eyrolles

ce quest Dieu, on ne peut penser quil ne soit pas.

9. Jean Jolivet, in Histoire de la philosophie, La Philosophie mdivale , Paris,


1969, p. 1284.

123
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Le Proslogion se poursuit (chapitres II IV) par une action de


grces (remerciements) o laspect spirituel est intimement li
laspect rationnel de la mditation. Les vingt-deux chapitres
restants sont consacrs un examen des perfections divines avec
quelques citations scriptuaires.

La preuve ontologique
Le Proslogion avance dabord comme thse que la pense ne peut
nier lexistence de Dieu sans se trahir elle-mme. La dmonstra-
tion se veut logique, les conditions de possibilit concrte et de
validit de largument sont la fois lassistance divine, la foi et
lart du raisonnement formel. La preuve sera plus tard qualifie
d ontologique par Kant ; on dit que Descartes la ou reprise
en partie ou renouvele ; largument dAnselme occupe une part
importante dans la mtaphysique puisquil infuencera divers
titres Leibniz, Hegel.

Pierre Ablard (1079-1142)


Nous ne promettons pas denseigner la vrit, laquelle
nous pensons que ni nous-mme ni aucun mortel ne pouvons
atteindre ; mais du moins quelque chose de vraisemblable qui
sapparente la raison humaine et ne soit pas contraire la
foi. Introduction la thologie, Livre II.

Une existence mouvemente


Qui ne connat ce nom insparable de celui dHlose ? Mais qui
connat la vie de ce grand philosophe et thologien franais ? N
au Pallet prs de Nantes en 1079, il abandonne ses privilges
un de ses frres, sous prtexte de mieux servir Minerve, desse
Groupe Eyrolles

de la raison, et surtout de la logique (la dialectique). Aprs avoir


parcouru les provinces la recherche dun matre, il finit par
stablir sur la montagne Sainte-Genevive, Paris, o il est vite
entour par une foule dlves. Il part suivre les cours de thologie
dAnselme de Laon qui ne tarde pas lui interdire denseigner.

124
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

L ma s c u l a t i o n d A b l a rd
Alors quAblard professe lcole de Notre-Dame, il rencontre Hlose, avec qui
il se marie secrtement (il net pu continuer denseigner mari) ; en 1119, le
chanoine Fulbert donne lordre de lmasculer.

Ablard entre en religion Saint-Denis, stablit en Champagne


o prs de trois mille lves viennent suivre son enseignement. Un
concile runi Soissons en 1121 condamne son Trait de lunit
et de la Trinit divine. De retour Saint-Denis, il est perscut par
ses confrres. Il accepte de partir pour Saint-Gildas-de-Rhuys o
les moines refusent ses rformes et cherchent lassassiner. Il fait
don du Paraclet Hlose qui fonde un monastre Argenteuil
et en devient labbesse. En 1140, il est nouveau condamn
Sens sur linitiative de Guillaume de Chapeaux et de Bernard
de Clairvaux qui rfutent son Trait de thologie. Il dcide den
appeler au pape, sarrte en chemin Cluny o labb Pierre le
Vnrable le juge trop faible pour continuer sa route ; il lenvoie
au monastre clunisien de Chlon-sur-Sane o il meurt en 1142.
Il crivit le rcit dune partie de sa vie justement intitule Histoire
de mes malheurs, premire pice dun ensemble dont lessentiel
est constitu des lettres changes avec Hlose.

Luvre
Logique Thologie
Gloses (commentaires) duvres Trait de lunit et de la Trinit divines
de Porphyre : Isagoge ; Aristote :
les Catgories, lInterprtation ;
le De divisionibus de Boce
Glose dite de Milan : sur Porphyre, Thologie chrtienne
Glose de Lunel Boce
(Diffrences topiques)
Dialectique (le dbut manque) Introduction la thologie (qui reprend la prcdente)
Sic et non (Oui et non), sur linterprtation de lcriture
Groupe Eyrolles

et des Pres
Quelques commentaires de textes sacrs dont Sur lptre
aux Romains (cinq livres) ; des Sermons
thique, ou Connais-toi toi-mme
Dialogue entre un philosophe, un juif et un chrtien

125
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

La logique du langage
Ablard est sans conteste le plus grand logicien de son temps, il
donne au nominalisme ses arguments les plus marquants.

Nominalisme et ralisme
Le nominalisme est une attitude philosophique qui nadmet aucune substance
mtaphysique derrire les mots. Les essences (fond de la chose, ce qui la rend
telle quelle est) ne sont rien de plus que des mots ou signes reprsentant
des choses toujours singulires. Il nexiste que deux sources de connaissance :
lexprience et la logique.
Le nominalisme contredit le ralisme de type platonicien ou ralisme ontologique
qui dfend que les ides sont plus relles que les choses sensibles (qui en sont
des copies dgrades) ; le ralisme est une doctrine qui affirme lexistence
de ltre indpendamment de la connaissance que la pense peut en avoir.
Le ralisme des universaux est une forme didalisme qui admet, au Moyen
ge, quil demeure hors de lesprit quelque chose qui correspond aux concepts
universels.

Rappelons dabord que la dialectique nadmet que deux espces


de distinctions : celle de mots et celle de chose. Le ralisme
auquel soppose Ablard est le fruit de la mthode augustinienne
qui cherche dans la nature des images la ralit divine.

Le signe et la chose
Aprs avoir subtilement rfut le ralisme sous toutes ses
formes, Ablard conclut que les universaux ne peuvent en
aucune manire tre des choses qui puissent rsider dans
des sujets singuliers ou en lesquels ces sujets se rencontre-
raient : dans ce cas, une chose est, par essence, individuelle
et distincte de toute autre : Luniversel est ce qui par nature se
dit de plusieurs choses, ainsi homme ; lindividuel ne se dit pas
de plus dune chose, comme Callias ; reste que les univer-
saux soient des mots , crit-il en employant le mot voces que
plus tard il changera : vox est lmission de la voix et sermo le
Groupe Eyrolles

mot signifiant ; vox est alors une chose, le son profr ; le seul
objet qui intresse le logicien est le sermo. Luniversalit nest
donc pas dans le mot comme tel, mais dans le mot en tant quil
est capable dtre prdicat (sermo) ; on pourrait dire : luniver-
salit est une certaine fonction logique dun mot.

126
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

La Querelle des Universaux


Les universaux dsignent, dans le vocabulaire de la scolastique, les termes
universels de la logique, cest--dire les genres et les espces des tres naturels
dfinis par Aristote, et jamais les archtypes (dans le sens de modle idal) qui
pourraient tre en Dieu.
Dans cette querelle des Universaux qui oppose au Moyen ge les partisans du
ralisme ceux du nominalisme, Ablard propose une solution critique :
lensemble des caractres dune espce existent bien, mais comme une ralit
mentale, un concept.

Les degrs de la connaissance


La grande originalit dAblard est de navoir jamais considr
lespce part des individus, ni les individus part les uns des autres,
mais davoir cherch luniversel dans un rapport entre eux10. Les
mots signifient donc la fois des choses et des intellections.

Vous avez dit intellection ?


Le terme dsigne une action de lme indpendante de la sensation : je peux penser la mer
sans la voir.

Dans la formation des concepts, Ablard distingue trois degrs


de la connaissance, base de la formation des universaux :
la sensation (ou sens) qui touche lgrement lobjet ou la
chose ;
limagination qui est soit une application de lesprit une
chose perue, soit la perception dune chose absente et qui
fixe la sensation dans lesprit ;
lintellection (ou intelligence) qui est le fait de considrer
rationnellement la nature dune chose ou une de ses proprits
et qui est capable de sabstraire de la chose.
Ainsi, la vrit ncessaire se formule non par une proposition
catgorique ( lhomme est un animal ), mais par une proposi-
tion hypothtique ( sil est un homme, il est un animal ) qui vaut
Groupe Eyrolles

mme si les choses que les termes dsignent nexistent pas. Comme
le souligne J. Jolivet : Limage vers laquelle se porte lme dans le
processus de la connaissance nest rien.

10. E. Brhier, La Philosophie du Moyen ge, Paris, 1937, p. 138.

127
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Une morale de lintention


En logique comme en morale, Ablard place au premier plan
lintention qui anime le mot ou le fait ; le premier peut tre
employ dans des sens diffrents et, dans lthique, Ablard affirme
que le pch nest quun consentement au mal et non une subs-
tance . Il cherche construire des modles logiques bien plus
qu expliquer, ayant pour ambition de montrer que les doctrines
rationnelles disent la mme chose que les dogmes rvls.

Saint Thomas dAquin (~1224-1274)


La prdestination est une part de la Providence.

Une cathdrale mentale


Thomas naquit Roccasecca, prs dAquino, une petite ville
sur la route de Naples Rome. Avant de devenir le plus clbre
penseur dune Europe unifie par le christianisme, il reoit sa
premire ducation dans le monastre voisin du mont Cassin,
il est ensuite envoy la nouvelle universit de Naples o il est
initi la science arabe ainsi qu la raison grecque. dix-neuf
ans, il entre, malgr lopposition de sa famille, dans lordre des
Frres prcheurs (Dominicains) nouvellement fond. Il passera la
majeure partie de sa vie dans des universits, lieu deffervescence
culturelle, Rome, Cologne, Paris, dans le but de donner
la socit fodale en pleine mutation une interprtation la
fois conceptuelle et institutionnelle de lvangile, la mesure
des mancipations culturelles et sociales de son temps. lve
dAlbert le Grand, Paris (1245-1248), alors le plus prestigieux
centre culturel dEurope, il suit son matre Cologne, revient
poursuivre sa carrire en France en 1252. Aprs sa matrise, il
Groupe Eyrolles

enseigne, puis est habilit diriger une des deux coles du collge
universitaire des Dominicains, le collge dit de Saint-Jacques.
En 1260, il est nomm prdicateur gnral de son ordre puis
part enseigner dans plusieurs villes dItalie, il revient Paris o
lappelle une trs vive controverse sur la nature de lhomme et le
128
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

rapport de la foi la culture. En 1272, il est rpond linvitation


de Charles dAnjou qui restaure luniversit de Naples et meurt
en se rendant au IIe Concile de Lyon o il avait t convoqu
comme expert.

T h oma s l e D o c t e u r a n g l i q ue, le Docteur commun


Saint Thomas est canonis en 1323. Pie V proclame le Docteur anglique
docteur de lglise en 1567 ; en 1879, Lon XIII en fait le Docteur commun
de lglise catholique, patron des coles et des universits catholiques.

Luvre
Commentaires Opuscules et questions uvres principales
Commentaire dune douzaine Ltre et lEssence (ca 1256) Commentaire des Sentences
de traits dAristote dont la (1254-57)
Physique, le Trait de lme,
la Mtaphysique

Commentaire du Livre De lunit de lintellect Somme contre les Gentils


des Causes alors attribu (ca 1258-64)
Aristote par G. de Crmone

Commentaire des traits Recueils de questions : Abrg de thologie


de Denys et de Boce Question disputes (ca 1260-66)
Questions quodlibtales

De la puissance Somme de thologie


(inacheve 1266-1273)

Du mal

De lme

De la vrit

Somme
Le mot dsigne un rsum rationnellement organis .
Groupe Eyrolles

La somme thologique
La proccupation majeure de Thomas est celle de ses prcdes-
seurs comme de ses contemporains : rpondre la question :
quels liens unissent la raison et la foi ? Il na pas donn dexpos
129
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

systmatique de sa philosophie ; lordre dexposition est celui de


la Somme thologique o il choisit clairement de prfrer Aristote
Platon dont il refuse la doctrine des Ides.

La redcouverte dAristote
Par lintermdiaire des philosophes arabes puis de Mamonide, les uvres dAris-
tote se propagent en Occident au XIIIe sicle, instaurant une rupture radicale avec
toute la tradition philosophique qui se rclamait dAugustin.

Sappuyer sur le cadre conceptuel dAristote suppose que les objets


naturels (ce que les thologiens nomment causes secondes )
ont une consistance et une action relle, quils sont intelligibles
pour lhomme au point daffirmer que la quiddit de la chose
naturelle est lobjet naturel de lentendement humain, capable
de connatre sans le secours dune illumination.

Vous avez dit quiddit ?


Terme de philosophie scolastique, signifiant littralement qui rpond la question quid ? ,
cest--dire quest-ce que cest ? , qui rpond la dfinition aristotlicienne de lessence
et ne concerne pas le problme de lexistence.

Ltre, lacte, la matire


Thomas commence par emprunter Aristote sa thorie de labs-
traction et affirme que lide prend sa source dans la ralit
sensible o elle existe dj en puissance grce lintellect humain
qui lactualise. Lexprience sensible nous apprend quil existe
des tres qui existent par soi, chacun dfini par lessence (quid-
dit) qui le dtermine tre ce quil est. Ces tres sont appels
substances , ils possdent leurs dterminations essentielles et
leurs dterminations complmentaires (ou accident ) qui ne
peuvent exister en dehors des substances ; en somme les tres ne
peuvent tre que dans quelque chose.
Si on appelle forme ce qui nous permet davoir un concept de
Groupe Eyrolles

la substance, un individu donn est alors lunit dune forme et


dune matire. La matire est potentialit, elle est ce qui distingue
les individus de mme espce, permet de rendre compte du chan-
gement ; la forme que reoit la matire est acte. Une substance
est ce quelle est par sa forme.

130
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

Le sujet : une essence plus une existence


Dans un second temps, Thomas pousse son analyse : dpasser ce quest ltre pour aller
au fait quil soit. Lexistence est pose au-del et au-dessus de lessence : Lesse (le
fait dtre) est lactualit de tous les actes, et cause de cela la perfection de toute les
perfections. Un sujet, un individu est donc une composition : une essence plus
une existence, ltre tant acte particip . Mais les deux ne se confondent quen
Dieu puisque son essence est dexister . Hors ce cas, il ny a que des substances
dont la forme spcifie la matire. Lessence est comprise comme un mode dtre .

Lhomme
Pour Thomas dAquin, lhomme se dfinit sous trois aspects11 :
il est essentiellement corps et intelligence , selon la
conception expose par Aristote dans son De anima o les
substances corporelle et spirituelle sont agrges : lme
est forme substantielle (principe-cause), accomplissement
et acte. Lme contient le corps et non linverse, lunion des
deux niveaux sopre son bnfice ; me et intellect sont
identifis au principe intellectif ;
la structure mtaphysique de lhomme est dordre dyna-
mique : cest par laction oriente selon la raison quil peut
acqurir le bonheur, spanouir et toucher la perfection
ultime qui sajoutera sa nature ;
la connaissance sexerce sous le signe dun ralisme prudent
inspir par Aristote : dveloppement de la philosophie
premire (ou mtaphysique) comme savoir des premiers
principes et spcialement ceux de ltre comme tre qui
sorganise autour de deux moments : primo, en ltre
premier, il y a identit absolue entre lessence et ltre ;
secundo, chez tout sujet cr, il y a composition dessence
( manire dtre ) en acte.
Ainsi, dans le domaine de la philosophie, lesprit humain peut
avec le secours de la raison, aprs beaucoup de temps et malgr
des erreurs, connatre lexistence de Dieu et de certains de ses
attributs, la lumire intellectuelle tant commune tous ; mais
Groupe Eyrolles

lhomme ne peut vraiment connatre certains mystres, dont


lIncarnation (Dieu fait homme) et la Trinit. Voil pourquoi la
thologie prend le relai, pour que la doctrine sacre tablissent

11. Daprs E.-H. Weber.

131
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

des vrits que lhomme peut croire selon lautorit de lcri-


ture et de lglise et qui sont les mmes que celles que contem-
plent les anges et les bienheureux

La doctrine sacre de la thologie, la Somme


Cet ouvrage majeur est un rsum de 3 700 pages (!) dans ldi-
tion moderne en franais. Lexpos concis de lenseignement
est la mesure du domaine tudi, la thologie.

Vous avez dit thologie ?


Ctait au Moyen ge la discipline matresse de lenseignement.

Thomas part des vrits rvles qui fondent la religion chr-


tienne et procde en suivant trois points :
il promeut dabord le sens littral (premier, directement
accessible) et historique de lcriture ;
labore une pistmologie ;
unifie les savoirs quil place sous la domination de la connais-
sance.

Vous avez dit pistmologie ?


Le terme dsigne ltude critique des principes, hypothses gnrales, conclusions des sciences
pour en apprcier la valeur et la porte objective.

Les sciences sont donc hirarchises ; il y a celles qui se suffisent


elle-mmes (les mathmatiques), celles qui dpendent dune disci-
pline suprieure (la musique est subordonne larithmtique).
La mthode employe dans la Somme est classique au Moyen ge :
des questions se suivent dans un enchanement logique. Questions,
mises en interrogations, problmes ou problmatiques sont
toutes construites sur le mme modle :
une question principale (lexistence de Dieu) ;
elle entrane plusieurs questions subordonnes, les arti-
Groupe Eyrolles

cles ( Lexistence de Dieu est-elle vidente par elle-mme ?


Est-elle dmontrable ?...) ;
chacune des questions subordonnes entrane des objec-
tions ; Thomas apporte une rponse la question subor-
donne et des solutions aux objections.
132
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

La dmonstration se droule en trois parties, aprs une intro-


duction sur la thologie, science , doctrine sacre ncessaire.
La science selon Aristote
Thomas utilise le mot science dans le sens que lui donnait Aristote : soit le degr
le plus parfait de la connaissance humaine, accdant lessence dune chose comme
principe explicatif :
1. Dieu, point de dpart ;
2. Le mouvement de la crature raisonnable vers Dieu ; divis en deux volumes :
lhomme travers ses actes et la morale ;
3. Jsus-Christ tant la voie menant Dieu.

La 1re partie de la Somme est divise en trois sections : le Dieu


vivant sest rvl en Jsus-Christ.
Section 1 : le Dieu unique est simple, parfait, ternel infini. Le
premier article de la Somme rfute, entre autres, ceux qui pensent
que lesprit humain na pas scruter ce qui est au-dessus de ses
forces (Eccl., III, 22). 12

Les cinq preuves (ou voies )12 de lexistence de Dieu


Elles partent toujours de la mme constatation : les tres sont incapables
de se fonder sur eux-mmes pour passer un tre absolu seul capable den
donner raison ; le mouvement dmonstratif part dune cause perue une
cause infre, cest--dire do lon peut tirer une consquence.
1re preuve : si lon sappuie sur lexprience du mouvement, on peut dduire que
ce qui se meut ne peut tre la fois moteur et m. Il faut donc chercher son
moteur hors de lui et se reposer la mme question ; mais admettre quon puisse
aller ainsi linfini serait poser une srie de causes sans premier terme et le
mouvement resterait inexpliqu. Il y a donc une cause motrice premire et cette
cause est Dieu ; cette preuve renvoie explicitement Aristote (Mtaphysique, )
o ltre suprme, Acte pur, meut lunivers en tant quobjet damour ;
2e preuve : rien ne peut se causer soi-mme, rien ne peut non plus se mouvoir
soi-mme ; le monde sensible nous offre un ordre de causes efficientes (qui
produisent un effet), il faut donc en poser une qui soit premire et non
cause ;
3e preuve : les choses naissent et prissent, cela montre que leur existence
nest pas ncessaire. Sil ny avait rien de ncessaire, sur quoi se fonderaient
Groupe Eyrolles

ces tres qui, incapables dexister toujours, seraient retourns au nant sans
que rien ne pt leur confrer ltre ? Il y a donc un tre ncessaire par soi ;

12. nonces dans les deux Sommes.

133
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

4e preuve : quand on raisonne sur les degrs de ltre, on constate que les choses
sont ingalement bonnes, ingalement vraies, etc. Ces diffrences impliquent quil
y ait un terme de comparaison o se trouve ralis absolument ce qui, ailleurs,
apparat dune faon relative ; il existe donc un tre absolu par rapport aux choses
qui prsentent seulement des degrs de perfection ;
5e preuve : dans un univers rgl, la tendance harmonieuse des corps naturels
exclut toute explication fonde sur le hasard et conduit affirmer lexistence dune
intelligence qui ordonne toutes les choses naturelles leur fin.

La raison naturelle est incapable de connatre Dieu ; les choses


sensibles qui sont des effets de Dieu peuvent cependant nous
conduire connatre lexistence de Dieu et ses attributs. La grce
nous permet davoir une connaissance plus parfaite. Dans les-
prit de Dieu, les ides sont des formes considres comme exis-
tant par soi. Dieu ne conoit pas les choses par des ides exis-
tant hors de lui. Thomas sintresse ensuite longuement Dieu
(qui) prdestine les hommes .
Section 2 : la Trinit. Dieu, cest dabord le mystre de la Trinit
o Pre, Fils et Esprit (saint) reprsentent le mode suprme et
fcond de la vie intellective et volitive ; la prsence de la grce
claire notre intelligence et inspire nos actes, elle est comme le
connu dans le connaissant et laim dans laimant ;

Vous avez dit volition ?


Le terme recouvre tout la fois conception et volont.

Section 3 : Dieu crateur. Il sagit de tout ce qui vient de Dieu :


les cratures, la distinction des choses en bien ou en mal. Ce
dernier nest pas un tre ou une nature, mais une certaine
absence de bien qui ne fait pas partie de lordre universel
la diffrence du bien. Sont tudis :
les anges (purs esprits) ;
le monde matriel ;
lhomme (matire et esprit, totalisation de la cration) ;
Groupe Eyrolles

la nature de lhomme, son me (du seul ressort du tholo-


gien) : son essence, son pouvoir, son opration.
Le libre arbitre est compatible avec Dieu qui opre en chaque
tre selon sa nature propre.

134
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

La 2e partie de la Somme est divise en deux volumes (cest la


partie thique de louvrage). Le 1er volume est lui-mme divis en
deux sections :
la batitude est la fin ultime de la vie humaine, elle ne peut
tre parfaite qu travers la vision de lessence divine. La
morale est, conformment la raison, lattrait vers le bien
qui est recherche du bonheur et implique de connatre les
actes humains qui peuvent nous conduire au bonheur.
la loi, prescription de la raison pratique : cest ltude des
principes extrinsques : il existe divers types de lois :
la loi ternelle de la raison divine (principe de gouverne-
ment de toute chose) ;
la loi naturelle (participation la loi ternelle dans la
crature raisonnable) ;
la loi humaine (ou positive) : ensemble de dispositions
reposant sur la loi naturelle ;
la loi divine qui dirige lhomme vers sa fin.
Les actes humains peuvent nous conduire au bonheur. Thomas
recherche les lments constitutifs et les principes des actes.
Cette section est divise en trois parties :
luvre de notre volont libre considre sous langle moral
(acte bon, acte mauvais) ;
un trait des passions : amour, haine, convoitise, tristesse
Lme nest pas spare du corps ; dans la passion, lme
soriente vers le pire ;
les principes des actes humains : les principes dits intrin-
sques : les habitus , capacits de la nature humaine
ayant laction pour fin.
Le 2e volume est consacr ltude des vertus thologales (foi,
esprance, charit) et des vertus cardinales (prudence, justice,
force dme, temprance). Thomas consacre de longs dveloppe-
ments la part concrte de la morale et poursuit par une compa-
Groupe Eyrolles

raison entre vie active et vie contemplative (marque par linten-


tion primordiale de contempler la vrit).
Dans la 3e partie (inacheve) de la Somme, le Christ apporte le
salut, il est lhomme-Dieu venu sauver les hommes.

135
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

L a t h ol o g i e s e l o n s a i n t T h o m a s
Selon saint Thomas, la thologie est la fois spculative et pratique, nous pouvons
grce elle parvenir au salut.

Les tres finis dpendent de lexistant absolu quest Dieu, ce


rapport de lunivers Dieu implique une participation dtre .
Mais la nature de Dieu demeure inconnue et, pour lhomme
laiss sa seule raison, il nest possible que de discerner impar-
faitement les perfections gnrales de la Cause Premire.

Roger Bacon (~12101294)


La sagesse de la philosophie a t tout entire rvle par Dieu
aux philosophes.

Un Jules Verne franciscain


N dans le Dorsetshire en Angleterre, Bacon fut llve, Oxford,
de Robert Grosseteste et dAdam de Marsh ; aprs quelques
annes dtudes Paris, il retourne Oxford o il enseigne de
1251 1257. Ralliant lordre des Franciscains, il revient Paris
o il se lie damiti avec Guy Foulques qui sera lu pape en 1265,
sous le nom de Clment IV.

Un doc t e u r a d m i ra b l e
Surnomm le Docteur admirable , Bacon crit pour le pape Clment IV lOpus
majus (entre 1264 et 1267) visant raliser sur terre, par la force matrielle
comme par le pouvoir de la persuasion, lunit de la foi dans le christianisme.

Dans cette uvre, ainsi que dans lOpus minus13 et lOpus tertium
Groupe Eyrolles

venus la complter, il montre que les conditions ncessaires


lentreprise sont dabord dans une rnovation intellectuelle quil
fonde sur deux axes majeurs :

13. Dont il ne reste que des fragments.

136
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

un retour lide dunit de la sagesse dont la source est


lcriture sainte ;
un recours une science exprimentale devant assurer
la domination de lhomme sur la nature.
Condamn en 1277 (sans quon sache sur quels points prcis), il
passe quinze ans en prison ; libr en 1292, il steint deux ans
plus tard.

La recherche de la sagesse perdue


Bacon tourne le dos Thomas dAquin (entre autres) et soutient
que la tradition nest pas la seule voie daccs la vrit. Il
prfre la mthode dAugustin pour qui les arts libraux servent
dabord interprter lcriture ; le savoir nest utile qu dgager
la sagesse cache dans la Bible. En consquence, il faut forcer
la sagesse des philosophes sasservir la ntre .
Les lments doctrinaux dvelopps empruntent deux lignes
convergentes :
une thorie de lillumination, mystique o la lumire de Dieu
illumine les esprits ; Bacon pense dabord aux patriarches et
Salomon puis Thals de Milet et ses successeurs. Cet
ge dor tant derrire nous, il faut travailler redcouvrir
la vrit ;
une thorie de la science tablie en fonction dun vaste
programme de rforme la fois thologique et sociale.
Pour ce faire, les meilleurs outils dont nous disposons sont :
les mathmatiques, parce quelles recouvrent des expriences
universelles ;
les langues, vritables cls du savoir.
En effet, notre mconnaissance des langues orientales est prju-
diciable lintelligence de lcriture comme la sagesse chr-
Groupe Eyrolles

tienne ; quant aux sciences, elles devraient procder par des


dmonstrations mathmatiques qui descendent jusquaux vrits
des autres sciences pour leur donner leurs rgles 14. Dans cette

14. Opus majus, II, p. 108 de ldition Bridges.

137
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

logique, si lon pose par exemple que Dieu est lumire, le moyen
le plus adapt pour comprendre les proprits divines sera
ltude de loptique.
Selon Bacon, la matire est une substance commune tous les
tres composs, qui se rpartit en trois espces :
la matire des tres spirituels (affranchis de la quantit et du
changement) ;
la matire des corps clestes (soumis au mouvement) ;
la matire des corps sublunaires (qui se meuvent et changent).
La matire de chaque substance est qualifie par la forme de la
substance.
Une science divine
La science est comme enveloppe dans les rvlations de lcriture sainte. Ainsi, dans la
Gnse (IX), Dieu cre larc-en-ciel pour sceller la fin du Dluge et liminer le trop-plein
deau. On peut en dduire que la cause efficiente tire son sens de la cause finale.

La connaissance, repos de lesprit dans la vue de la vrit , se


fonde dabord sur le fait de voir, afin que ce qui a t constat
devienne un objet dexprience.

Lexprience comme source de vrit


Par lexprience de lillumination intrieure, lhomme reoit de
Dieu lintelligence, savoir les saintes vrits de la gloire et de
la grce, et, veill par lexprience sensible pour les secrets de la
nature et de lart, il trouve la raison. 15

Frapp par linfinit des vrits concernant Dieu et les cratures ,


Bacon pense que lhomme ne peut en connatre quun petit nombre,
le reste est affaire de croyance.
Pour tablir ces vrits, il sappuie sur une exprience double
Groupe Eyrolles

issue de deux ralits, celle de Dieu, celle des cratures :


lintellect est au niveau du divin, et la raison au niveau de la
nature ;

15. Ibid., p. 169-80 ; III, p. 22.

138
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

lexprience dite humaine et philosophique ne suffit pas


pntrer la science des arcanes de la nature ; lintelligence
humaine a besoin dtre aide par la grce de la foi autant
que par linspiration de Dieu qui viennent illuminer notre
connaissance des choses corporelles, celle des choses spiri-
tuelles, mais aussi les sciences philosophiques.
Les anciennes sciences recelant des secrets immmoriaux
peuvent nous tre dun grand secours (tels les crits alchimistes,
occultistes ou astrologiques que Bacon dfend dans son Speculum
astronomiae). La science exprimentale vient dailleurs aprs
la physique gnrale, la perspective (loptique), lastronomie, la
science des poids, lalchimie, la grammaire et la mdecine.

Lillumination selon Roger Bacon


Lillumination spciale , immdiate et indispensable, a t donne des individus
dtermins comme des philosophes paens : mais lexprience sensible ne saurait
nous manifester toute la vrit du monde physique parce quelle ne peut rien rvler
de la science sacre qui la commande, vrit dordre surnaturel qui ne peut tre rvle
lhomme quintrieurement .

Lutilit de la science exprimentale


Conjugue des exigences mtaphysiques et une philosophie
morale devenue instrument de conversion gnralise, cette
science nouvelle cherche dabord :
faire voir ce que les autres traitent dune faon spculative,
sans application directe ;
parvenir des rsultats l o les autres sciences chouent,
comme prolonger la vie humaine (ce que la mdecine ne
parvient pas faire) ;
permettre de connatre le pass, le prsent et le futur (par
lastronomie exprimentale).

L e f u tu r i s m e d e B a c o n
Groupe Eyrolles

Bacon prvoit que la science exprimentale permettra de raliser des


machines capables de changer les conditions de la vie humaine : explosifs,
lampes perptuelles, voitures qui se dplacent delles-mmes (en 1267 !), ponts
sans piles, machines submersibles, appareils volants

139
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Rorganiser ainsi lunivers prouvera aux non-chrtiens la supr-


matie de la religion catholique ; dans le cas contraire, le fruit
de lexprience servira contruire des inventions propres les
radiquer ! La science travaille pour le salut, y compris de la
cit chrtienne terrestre. Bacon est le premier poser le bien-
fait dune science fonde sur lexprience, au point que certains
considrent ce Jules Verne (. Brhier) du XIIIe sicle, comme
linitiateur de lempirisme anglais.

Duns Scot (1266-1308)

Un monde sans relation


Dorigine cossaise (comme son nom lindique), Duns Scot eut
une vie brve et cependant bien remplie. Il entra dans lordre
des Franciscains, fit ses tudes Oxford o il enseigna alors quil
navait que vingt-trois ans. Professeur Paris de 1305 1308
puis Cologne, il mourut prmaturment dans cette dernire
ville o il est enterr.16

Un doc t e u r s u b t i l
Surnomm le Docteur subtil , Duns Scot a laiss une uvre de tout premier plan,
et notamment deux ouvrages majeurs qui sont de riches commentaires dun manuel
de thologie de Pierre Lombard, les Sentences, en usage depuis le XIIe sicle dans
toutes les coles de lOccident chrtien. Le premier (crit vers 1300) : Opus Oxionense
(ou uvre dOxford) ; le second (crit entre 1302 et 1303) : Reportata Parisiensa16.

lpoque de Duns Scot, les spculations des philosophes satti-


rent la suspicion de lglise. Ainsi, suite la publication en 1277
de la bulle de Jean XXI, Relatio nimis implacida, lvque de
Paris condamne 219 propositions averrostes (cest--dire enta-
ches daristotlisme non orthodoxe) dont dailleurs dix-neuf
Groupe Eyrolles

taient dues Thomas dAquin La pense de Duns Scot est


plus qualerte par ces prises de position.

16. Ces Reportations parisiennes indiquent que le livre est constitu de notes prises
par des auditeurs et non dun texte directement rdig par lauteur.

140
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

Les structures essentielles


Lobjet propre de lintellect est la chose mme comme tant ;
nous devons saisir le rel travers le sensible, le ncessaire
travers le contingent, parce que nous sommes tous marqus par
le pch originel (Adam bafouant la loi de Dieu), lhomme est
donc dchu. Chez Duns Scot, la mtaphysique est dabord une
rflexion sur les structures essentielles (cest--dire lessence, ici
indiffrente luniversel et au particulier, comme chez Avicenne) ;
elle sorganise autour de deux corollaires :
celui du plus particulier : lindividuation est place au niveau
de lessence, car elle se dfinit comme lultime actualit de
la forme ;
celui du plus commun : ltre est univoque, cest--dire
toujours et partout identique lui-mme. Lobjet de lintel-
lect est naturellement ouvert sur ltre.

Vous avez dit individuation ?


Cest ce qui diffrencie un individu dun autre de la mme espce.

Ltant
Duns Scot dveloppe une mtaphysique des essences et ragit
contre le primat de lintellect ; il emprunte Avicenne sa
thorie de ltre, science de ltant capable de remonter
ltant premier sans recourir des arguments tirs dun
monde qui aurait pu ne pas tre17. Notre mtaphysique reste
ncessairement imparfaite, toute comme notre thologie dont
les principes et les conclusions sont toujours orients vers une
pratique 18.
Si la physique tablit dabord lexistence dune intelligence
motrice suprme, la mtaphysique, science de ltre et de ses
proprits, prouve quil sagit de Dieu, dont une connaissance
Groupe Eyrolles

plus prcise est apporte par la thologie.

17. In Met., VI, 4, 2.


18. Ord., prol., pars 5, qu. 1-2.

141
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

La mtaphysique de Duns Scot


La ralit du monde contingent impose que la mtaphysique soit une science de ce
qui nest ni singulier, ni universel, ni fini, ni infini, ni parfait, ni imparfait, et qui,
saisi dans sa puret originaire, est la ralit commune tout ce qui est comme
tout ce qui peut tre (Dieu dailleurs commence par crer des possibles).
Cette ralit intelligible est univoque car, si elle ne ltait pas, tout discours serait
quivoque et finalement inconsistant 19.

Scot distingue toujours le su du cru et attache une grande


importance la vocation propre de lintellect qui vise un tant
par une ngociation qui saisit dun seul mouvement les ralits
successives, ou le considre soit dans sa singularit unique (ce
que les successeurs de Duns Scot qualifieront d haccits ), soit
dans sa forme gnrique ou spcifique.19
Le concept dhaccit
Lhaccit est un concept qui se greffe sur la thorie aristotlicienne de ltre. Aris-
tote distinguait en effet la forme, la matire et le compos des deux. Lhaccit est
ce quelque chose qui sajoute ces trois lments : toute nature comporte forme,
matire et compos mais, par exemple, dans le cas de lhumanit, un homme singulier
comporte une forme elle-mme individue, une matire qui lest galement : cest telle
ou telle matire avec telle ou telle forme qui fait tel ou tel individu. Lhaccit est comme
la ralit dernire de la nature ; un individu humain donn est une unit en soi.

Lunivocit
Ltre dont traite la mtaphysique nest pas un genre, mais un
commun rel ; les preuves de lexistence de Dieu reposent sur
ltre univoque saisi par le concept20; elles reviennent montrer
que, dans ltre, il y a linfini et quil est premier par rapport au fini.
Par opposition la notion danalogie prise par Thomas dAquin,
lunivoque signifie que, de ltre fini ltre infini, la diffrence
nest que de modalit (cest--dire de dtermination dune subs-
tance ; les scolastiques distinguant le mode substanciel du mode
accidentel ou transcendental). Est donc univoque tout concept
dou dune unit suffisante : Lunivoque est ce dont la raison est
Groupe Eyrolles

en soi une, que cette raison soit la raison dun sujet, quelle dnomme
le sujet, ou quelle soit dite par accident du sujet21. Dans lunivocit,

19. M. de Gandillac, in Actes du congrs dOxford-dimbourg, Rome, 1968.


20. Daprs E. Gilson.
21. Ordinatio I, 8, 89.

142
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

lidentit du concept englobe les choses dsignes la fois par le


nom et par le sens (ce que les grecs nommait phenomenos ).
Dans cet espace logique, il importe plus de savoir avec certitude
que ltant est inclus dans le concept (de cr ou d infini )
que davoir des certitudes sur le concept.

Les sources de la certitude selon Duns Scot


Les sources de la certitude sont la fois dans lme et dans lobjet. Duns Scot en
rpertorie trois :
1) la certitude des premiers principes : elle est nonce par des propositions deux
termes dont lidentit ou la diffrence sont perues avec vidence : Le blanc nest
pas noir. ;
2) la certitude par exprience : elle permet de prvoir lavenir en rfrence au pass
selon le principe que tout ce qui arrive par une cause qui nest pas libre est leffet
naturel de cette cause ;
3) la certitude interne : elle concerne nos actes ou nos sensations et persiste mme
si nous nous trompons sur lobjet qui les a produits.

Comme lintelligence ne peroit que des accidents et non la subs-


tance, nous pouvons dire que, sans lunivocit de ltre, aucune
connaissance de la substance nest possible, aucun jugement non
plus, aucune connaissance de Dieu. Lide dtre rend tout possible,
mais par elle-mme ne produit rien. Les attributs de Dieu tant
pour nous inconcevables, il ne nous est pas possible dattribuer
lintelligence ou la volont Dieu. Si nous y parvenions, ce serait
la preuve que Dieu est sans tre et sans vie, et lui attribuer un
pouvoir crateur revient enlever toute efficacit aux cratures,
lexistence de Dieu supprimant celle de la crature. L est le grand
tournant de la pense : les vrits de foi ne sont pas susceptibles
dtre des vrits philosophiquement interprtes.

La libert et la volont
La fin suprme de lhomme est dans lamour, cest--dire dans la
volont, cela contre Aristote qui la voyait dans la contemplation,
Groupe Eyrolles

mais avec saint Augustin qui place les anges aimants plus prs
de Dieu que les anges sages. 22

22. E. Brhier, in La Philosophie du Moyen ge, Duns Scot, Paris, 1937, p. 337.

143
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

La libert est la plus noble cause parce quelle seule est


mme de nous conduire un Dieu qui est Amour. Quil
sagisse de Dieu ou de lhomme, Duns Scot refuse de sacrifier
cette libert la moindre ncessit . La volont est toujours
libre, mais il faut distinguer les cas o elle est dtermine de
ceux o elle ne lest pas. Dieu est ainsi absolument dtermin
saimer lui-mme ; en revanche, le monde quil a cr doit
tre totalement en accord avec les lois de la justice et de la
sagesse divines.
La volont domine la raison (Platon avait le point de vue oppos).
Si le pouvoir suprme est dans la volont de Dieu, cest la volont
qui domine lintellect, dans lme humaine. Ce pouvoir donne
aux hommes la libert alors mme que lintellect est toujours
contraint par lobjet dont il soccupe.

Un mode r n e d f e n s e u r d e l a libert
Duns Scot tait galement un farouche adversaire de lesclavage (bien avant
tout le monde !) ; il pensait que les biens non mis en valeur par leur propritaire
devaient tre transfrs ; il rendit hommage aux hommes industrieux qui,
en se livrant de grands commerces, mritent des honneurs proportionns aux
risques encourus et aux services rendus

Guillaume dOccam (~1290-1348)


Il est vain de faire avec plus ce qui peut tre fait avec moins.

La vie de Guillaume dOccam


N en Angleterre, Occam, petit bourg du Surrey, Guillaume
entre assez jeune dans lordre des Franciscains ; il est possible
Groupe Eyrolles

quen 1324 il ait enseign Paris et Oxford. La mme


anne, il est cit comparatre pour hrsie, devant le pape
Jean XXII, Avignon. Nous navons trace daucune condam-
nation. Guillaume est offusqu par le train de vie pontifical et
les actes dautorits suscit par les querelles sur la pauvret

144
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

vanglique qui divisait alors les Franciscains (dont une


partie sopposait violemment au pape). Peu aprs, Jean XXII
proclame que Jsus et ses aptres avaient possd des biens en
toute proprit. En 1328, Occam prend parti pour le ministre
gnral de son ordre dans une discussion sur la pauvret du
Christ. Menac darrestation, Guillaume senfuit et se place
sous la protection de lempereur dAllemagne.

L ex i l
Guillaume dOccam restera sous la protection de Louis de Bavire jusqu sa mort,
Munich, en 1348, sans cesser de multiplier les crits pour la dfense du droit de
lempire contre les abus du pouvoir pontifical.

Luvre23
Philosophie
Politique23 Logique Physique
et thologie
De dogmatibus Commentaire sur Expositio aurea Quaestiones in octo
Johannis XXII papae les Sentences libris physicorum
(1333)
Allegationes de Centilogium Summulae in libros Expositio physicae
potestate imperiali theologicum physicorum
(1338)
Dialogus (1345) Quodlibets Summa totius Quaestiones super
logicae (Somme libros physicorum
de toute logique)
De imperatorum et Commentaires
pontificum potestate sur la Logique et la
Physique dAristote
De electione Carolis IV

La raison et la foi
Bien avant Luther, Guillaume dOccam conoit une relation
Groupe Eyrolles

directe entre lhomme et Dieu, sans passer par lintermdiaire


de lglise (qui ne doit soccuper que de la destine surnaturelle
des fidles) ; pour lui, lautorit souveraine nest pas dtenue

23. Pamphlets crits en Bavire, tous dirigs contre le pape.

145
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

par le pape, mais par le concile. Il nest pas trs tonnant quil
ait ce point lutt contre le pouvoir pontifical et spar aussi
radicalement la foi de la raison. Il nie que la thologie soit une
science, refuse lunion du savoir et de la conviction religieuse.

Une critique radicale du ralisme


La mtaphysique est carte au profit dune critique radicale du ralisme : Il ny a
en dehors de lme nulle ralit universelle ni par elle-mme, ni par quelque lment
surajout (quil soit un tre rel ou un tre de raison) ni de quelque faon quon le
considre ou lentende ; lexistence de luniversel est aussi impossible que lhomme soit
un ne. 24

La connaissance intuitive24
Cette dtestation des universaux sopre au bnfice de la
connaissance intuitive, propre une existence quil juge contin-
gente et non plus oriente vers les essences ncessaires. Selon
lui, seule la connaissance intuitive est vidente (et non certaine) ;
immdiate, elle sapplique aux choses sensibles, soi-mme et
ses actes. Occam abolit les intermdiaires que les thomistes
plaaient entre lesprit et les choses ; au mme titre que le rapport
direct qui unit Dieu et lhomme

Une thorie de luniversel


partir de la connaissance intuitive, Occam construit une
thorie de luniversel aux antipodes de celles des ralistes.
Un terme est universel quand il est prdicat commun dun
ensemble de sujets : Il est donc universel par la prdication,
non pour lui-mme, mais pour les choses quil qualifie ; ainsi,
le terme homme est universel en ce quil peut tre vrai
indiffremment pour tel ou tel individu : il est universel par
sa signification en tant que signe. Luniversel est par nature
signe dune pluralit , le signe en question peut tre :
signe naturel : la fume signifie le feu ;
Groupe Eyrolles

signe institu : le mot ; en soi, il est singulier, cest une


chose .

24. I Sent., dist. 2, q. 7.

146
Mtamorphoses de la pense chrtienne C h a p i t re 1

Lempirisme dOccam
Pour Occam, les universaux sont les termes de la proposition, des signes (ou
symboles), une fonction ; la science se compose non dides, mais de signes.
Lexprience joue ici un grand rle et se conjugue la connaissance intuitive au
nom dun principe : Les causes de mme sorte ont des effets de mme sorte. 25
Lexprience nous dlivre une seule donne : les qualits ou proprits ; ainsi, ce
que nous connaissons du feu, cest la chaleur.

tant donn ltat actuel de lhomme, Occam pense quaucune


connaissance intuitive de Dieu nest possible, quon ne peut pas
davantage prouver lexistence de Dieu par une quelconque preuve,
ni dmontrer que Dieu a cr le ciel et la terre. Son empirisme
dtruit toutes les notions de lunivers dAristote, les arguments
dAnselme et de Thomas dAquin.25

La logique divine
Pour Occam, la logique est une science purement pratique dont
le rle est dindiquer les oprations suivre pour atteindre un but
prcis. Les termes sont les objet premiers de cette logique, les
lments des propositions qui constituent le syllogisme, et ils sont
toujours considrs dans leur rfrence aux choses quils dsignent ;
ils sont des signes (ou des intentions ) et se divisent en :
intention premire (ou espce) quand ils se rfrent des
choses relles intuitivement connues ;
intention seconde (ou genre) quand ils se rfrent aux inten-
tions premires.
Les choses sont prsentes lintellect ; de l nat le concept, par
une opration secrte de la nature , qui forme (dans lme )
un nom mental dont la fonction est de tenir lieu de la chose
extrieure, qui nest pas un signe. Le processus est naturel et non
issu dune construction intellectuelle ou volontaire. La relation
nest dote daucune ralit, sauf celle des termes rapports lun
lautre. Dans cette logique, seuls les individus existent, un tout
ne pouvant tre autre chose que ses lments ; lordre de lunivers
Groupe Eyrolles

existe dans notre esprit et pas dans les choses Occam nadmet
pas lexistence des ides, cest la puissance divine (Dieu lui-mme)
qui pose les connexions que la science a pour objet.

25. Sent., Prol. quest. 2.

147
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Le rasoir dOccam
Le principe majeur de la mthode dOccam (et le plus clbre) est celui qui porte
son nom : le rasoir dOccam (principe dj utilis par Duns Scot) ; il sagit dun
instrument de dialectique qui sert retrancher tout concept superflu ; le principe
est rsumable cette maxime (qui ne figure dailleurs pas dans son uvre) :
Les entits ne doivent pas tre multiplies sans ncessit. Par entit, il faut
comprendre les formes, les substances et autres ides dont soccupait la mtaphy-
sique traditionnelle. Le rasoir dOccam est galement un principe dconomie (dit
de parcimonie ) qui consiste utiliser lhypothse la plus simple.

Contre la ralit des relations, Occam emploie un procd qui lui


est cher : le progrs linfini. Si, par exemple A est semblable B,
la relation de A B sera semblable celle de B A ; cette relation
est un nouvel tre : C, son tour semblable A et B, et ainsi
linfini. En procdant de la sorte, Occam voulait supprimer ce
quil nomme les distinctions artificielles .

Un nouvel ordre mystique


Le Dieu tout-puissant de la dialectique dOccam lui vient de la
rvlation. Puisque la thologie naturelle est inapte atteindre
(et dmontrer) lexistence de Dieu, il faut sen remettre ce
quapprennent les articles de foi du Credo. Le divorce entre
savoir et foi semble un temps consomm, mais il ouvre une large
voie la mystique qui dailleurs trouvera en Matre Eckart, pour
ne citer que lui, un nouvel essor.

Groupe Eyrolles

148
Chapitre 2

Philosophies arabes
et juives

La philosophie arabe

Avicenne (980-1036)
Un homme universel
Il sappelait Ab Al Hosayn ibn Abdillah Ibn Sn ; certaines de
ses uvres traduites en latin au XIIe sicle portent un nom marqu
par la prononciation espagnole, Aven Sn , qui a conduit la
forme Avicenne sous laquelle il est universellement connu, vu
dOccident tout du moins.
N Afshana prs de Boukhara (dans lactuel Ouzbkistan,
alors la Perse), il est fils dun haut fonctionnaire du gouverne-
ment samanide. Son autobiographie, complte par son disciple
Jzjni, nous apprend quil fut un enfant trs prcoce. Il reoit
une ducation encyclopdique : grammaire, gomtrie, physique,
mdecine, thologie Il relut quarante fois la Mtaphysique
Groupe Eyrolles

dAristote avant de la comprendre grce un trait de Frb.


Il ouvre un cours public Gorgan et commence la rdaction de
son grand canon (Qnn) de mdecine qui restera la base des
tudes mdicales.

149
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Un e e n cyc l o p d i e v i va n t e
dix-huit ans, Avicenne a pour ainsi dire fait le tour de tout ce quon pouvait
alors savoir. Quand il accepte la charge de vizir (plus prcisment de ministre)
que lui propose le prince de Hamadan, il compose un commentaire des uvres
dAristote. Il simpose un programme de travail crasant : le jour est consacr
aux affaires publiques, la nuit aux affaires scientifiques

la mort de son protecteur, il a limprudence dentretenir une


correspondance secrte (pas assez !) avec le prince dIspahan ;
emprisonn, il en profite pour crire. Russissant schapper,
il devient un familier de son correspondant ; en 1034, Ispahan
tombe au main de Masd, les bagages du shayk sont pills, la
ville mise sac disparat lnorme encyclopdie rdige par
Avicenne : vingt-huit mille questions en vingt volumes dont ne
subsiste que des fragments. Au cours dun voyage o il accom-
pagne son prince, il est pris de malaise (il souffre dune grave
affection intestinale), se soigne dune manire expditive et
meurt en mulsuman fidle.26

Luvre27
uvres conserves26

une partie du commentaire de la Thologie dite dAristote27


commentaire du livre de la Mtaphysique dAristote
notes en marge du De anima dAristote
Logique des Orientaux, sous forme de cahiers ; toutes ces uvres proviennent des fragments
sauvs du Livre du jugement impartial
Qnn, Grand canon de mdecine

Rcits mystiques

Rcits de Hay ibn Yaqzn

Kitab al-Nadjat : Livre de la dlivrance de lme

Ilahiyat : Philosophia divinalis (mtaphysique)


Asrar al-Salat : trait sur le sens sotrique de la prire, etc.
Groupe Eyrolles

26. Liste indicative, tablie daprs la bibliographie dYahya Mahdavi (qui recense
deux cent quarante-deux titres).
27. Il sagit dune paraphrase en arabe des dernires Ennades de Plotin.

150
Philosophies arabes et juives C h a p i t re 2

Une thorie de lessence


En Islam, on nomme falsifa la philosophie inspire des Grecs
(mlange dinfluences aristotliciennes et de no-platonisme).
Avicenne dveloppe une mtaphysique des essences (ou
nature , quiddit ) ; lessence est ce quelle est de faon
absolue et inconditionnelle. Lune delles est privilgie : ltre
qui se ddouble en tre ncessaire et tre possible . Chaque
essence possible ne pouvant exister que si quelque chose la rend
ncessaire ; ainsi, lexister est un accident ncessaire en
raison de sa cause. La Cration est lacte mme de la pense
divine qui se pense elle-mme et la connaissance que ltre
divin a de soi est dite Premire Intelligence (ou Premire
manation , Premier Nos ). Lnergie cratrice se confond
avec la pense divine, elle assure la mdiation entre lUn et le
Multiple, tant pos que de lUn ne peut procder que lUn .

Langlologie dAvicenne
Mtaphysique et thorie de la connaissance sont solidaires ; cest
cette notique ( acte mme de penser ) qui induit la clbre
anglologie dAvicenne.

Vous avez dit anglologie ?


Cest une thorie sur les anges.

Cette thorie des Intelligences hirarchises fonde la cosmo-


logie et situe lanthropologie. Ltre est tabli comme nces-
saire, Et cette connaissance que ltre divin a ternellement de
soi-mme nest autre que la premire manation, le Ier Nos ou
Ire Intelligence . Selon H. Corbin, la pluralit de ltre procde
de cette Ire Intelligence par une srie dactes de contemplation.
Groupe Eyrolles

151
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Les Dix Intelligences et lme humaine


La Premire Intelligence (mdiatrice) initie un ensemble dactes de pense et surtout une triple
contemplation :

{
1 de son Principe (ce qui rend ncessaire sa propre existence)
2 delle-mme (dans sa relation avec son principe)
3 dans ce quelle est par elle-mme (son essence)

Cette triple contemplation se rpte, jusqu ce que soit complte la double hirarchie :
hirarchie suprieure des Dix Intelligences = les Chrubins ou Anges sacro-saints ;
hirarchie infrieure des mes clestes = Anges de la magnificence (force motrice des
cieux), exempts du trouble des sens, ils possdent la perception imaginative ltat pur.
De la seconde contemplation procde la Premire me motrice du Premier Ciel ou Sphre
des Sphres qui englobe tous les autres ; de la troisime, le corps thrique

Deuxime Intelligence

Troisime, quatrime, etc.

Dixime Intelligence, dite Intelligence agente ou active na plus la force de produire une autre
intelligence unique et une autre me unique ; elle est identifie :
Gabriel, lange de la rvlation, chez les philosophes avicenniens musulmans ;
LEsprit-Saint, chez certains philosophes avicenniens chrtiens.

Elle se fragmente en la multitude des mes humaines et illumine celles qui ont lhabitude de se
tourner vers elle. LAnge projette dans lme les formes intelligibles (lintellect humain tant incapable
dabstraction).

Lintellect humain (lme) possde une structure galement en double dimension , deux faces dites
anges terrestres :
lintellect contemplatif (ou thortique) qui possde 4 degrs :
- il est nu et vide, semblable une matire en puissance ;
- il entre dj en acte par les sensations et les images ;
- il entre compltement en acte et devient intellect acquis (quand il se tourne vers
lIntelligence agente ; les formes sensibles recouvrent les formes intelligibles) ;
- il connat un tat habituel , force de rpter cette conversion avec lAnge .
On ne peut dailleurs se connatre sans connatre celui qui donne les formes.

+ 1 degr supplmentaire: lintellect saint = tat suprieur dintimit entre lintellect et lAnge ;
le sommet de cet tat est le don de prophtie, la rvlation communiqu aux prophtes

lintellect pratique (ou actif ) = lme pensante, cest--dire occupe gouverner le corps et
Groupe Eyrolles

les puissances vitales.

152
Philosophies arabes et juives C h a p i t re 2

Une pense mystique


Bien quil soit class parmi les Philosophes de lIslam plutt
que parmi les spirituels, Avicenne a galement fait part de son
exprience mystique o il expose que tout acte de connaissance
devient, en son sommet, une prire ; aspect dune pdagogie
spirituelle appele se rpandre. Dans la trilogie des rcits mysti-
ques, le philosophe nous laisse quelques aspects de son secret
spirituel compris comme un voyage dont il invente lui-mme les
symboles : le Rcit de Hayy ibn Yaqzan, le Rcit de loiseau et le
Rcit de Salaman sont, chacun sa manire, une initiation au
voyage mystique vers un Orient mythique.

Averros (1126-1198)
La philosophie est la sur de lait de la Rvlation.

Un penseur interculturel
Dnomm Ibn Rushd en arabe, son nom devint Averros pour
lOccident quand ses uvres furent traduites en latin. N Cordoue
en 500 de lgire, soit en 1126 de lre chrtienne, sa famille
compte de clbres juristes. En 1169, aprs avoir tudi le droit, la
thologie, la mdecine, la posie, la philosophie grecque et lastro-
nomie, il est nomm qadi (juge suprme) Sville avant dofficier
en 1171 dans sa ville natale o il devient mdecin la cour des
Almohades. Dabord combl dhonneurs, il est suspect dhrsie
par les docteurs de la loi et plac en rsidence surveille Lucena
o il subit les incessants affronts des thologiens et du peuple.
Condamn la rclusion au Maroc, il est mdecin Marrakech o
il meurt en 1198. Ses restes furent transfrs Cordoue.
Chez Averros, on distingue gnralement trois espces de
commentaires :
le petit commentaire, abrg ou paraphrase ;
Groupe Eyrolles

le commentaire moyen : explication courte paragraphe aprs


paragraphe,
le grand commentaire (que Dante loue dans son Enfer, IV,
144) ; au texte suivi sajoutent les problmes soulevs, les

153
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

solutions avances par les commentateurs antrieurs (avec


examen), celles de lauteur avec dveloppements parfois
fort longs.
Les commentaires sont traduits en latin ds le XIIIe sicle ; les
derniers ouvrages influencent dabord la pense juive puis le
monde chrtien partir du XIVe sicle ; le monde musulman ne le
reoit vritablement quau XIXe sicle.

Luvre
Commentaires Autres
38 commentaires des uvres dAristote dont : Opuscules sur lintellect
Lintelligence et la Pense (Grand commentaire sur le Livre III
du De anima) ;
Grand commentaire de la Mtaphysique
Grand commentaire du Trait de lme (seulement accessible
dans sa version latine littrale)
Seconds Analytiques
Commentaire sur le trait des animaux
Commentaire moyen sur la Physique
Commentaire moyen sur la Rhtorique et la Mtaphysique
De la substance du monde
(dissertations de physique)
Trait dcisif (72 articles)

Sur les mthodes de


la dmonstration concernant
les dogmes religieux
Lcroulement de lcroulement
(contre Gazali)
Gnralits
(grand trait mdical)
Dcouverte de la mthode

Et des opuscules sur


des questions mdicales,
un trait dastronomie,
un de grammaire
Groupe Eyrolles

Sur les pas dAristote


Averros fut aussi mdecin et juriste. Outre ses Gnralits, il
crivit la Bidaya, vaste ouvrage consacr des questions de
droit musulman (fiqh) o le religieux et le juridique ne sont

154
Philosophies arabes et juives C h a p i t re 2

pas dissociables. Son uvre porte la marque dun aristotlisme


compris comme le germe de toute vrit dfinitive : Je crois
que cet homme a t une norme dans la nature, un modle que la
nature a invent pour faire voir jusquo la perfection humaine
peut aller en ces matires. 28 29

La preuve dmonstrative
Averros voit en son modle lauteur sans gal de la thorie de la preuve
dmonstrative, mme de fonder la connaissance sur des bases solides. En
astronomie, il dfend les conceptions dAristote contre celles de Ptolme29 :
le monde est un tout organis. Dieu, premier moteur , actualise au moyen
des causes les puissances dans le monde qui est ternel et consquence de la
causalit divine. Dieu nintervient pas dans les affaires humaines. La batitude
finale de ltre humain se trouve dans labsolue conjonction de lintellect passif
de lhomme et de lintellect actif de Dieu. La perfection purement intellectuelle
(totalement indpendante de la religion que lhomme professe) est le moyen
datteindre la batitude ternelle. Seul lindividu est rel, les universaux (les
Ides) nexistent pas ; lintelligibilit consiste contempler les causes vrita-
bles des tres.

Cette fidlit Aristote saccommode de quelques concep-


tions plus personnelles : il ny a aucune contradiction entre la
philosophie et la loi divine, bien plus, cette dernire appelle
tudier rationnellement les choses. Unir ainsi le traditionnel
au rationnel nest possible que parce que la loi divine a un sens
extrieur (lettre exotrique zhir ) et un sens intrieur (lettre
sotrique btin ) : la vrit nest ni double, ni contradictoire ;
les hommes capables de science doivent pntrer ce dernier
sens (et le garder pour eux), les autres devant se contenter du
premier qui leur est destin : le vulgaire contemple la lumire
de Dieu comme on le fait du soleil30 alors que le philosophe va
au-del de ces simples mtaphores. Les arguments des tho-
logiens (capables de troubler les esprits) sont simplement
probables .
Groupe Eyrolles

28. Grand Commentaire du trait De lme (III, 14).


29. Astronome, mathmaticien et gographe grec du IIe sicle apr. J.-C. Son
systme domine le Moyen ge et la Renaissance, jusqu Galile et Copernic.
30. In Dcouverte de la mthode.

155
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

La philosophie au service de la Loi divine


Le vrai ne peut contredire le vrai. (Trait dcisif).

Dans Le Livre du discours discursif, Averros use dune dmons-


tration rationnelle dont la dmarche sarticule autour de trois
ides majeures :
la Rvlation impose lusage de la raison philosophique : la
philosophie est lexamen rationnel des tants, une connaissance
qui permet datteindre celle de Dieu ; la rationalit progresse
par accumulation des acquisitions de la pense ;
les discordances entre raison et Rvlation doivent donner lieu
une interprtation rserve llite ( transfert de la significa-
tion du mot de son sens propre vers son sens tropique ; 20) ;
les catgories humaines deviennent mtaphores ou mto-
nymies ;
le Coran sadresse tous ; il est susceptible de lectures diff-
rencies selon la capacit de chacun en comprendre le sens
et la porte. Il existe trois mthodes de lecture adaptes trois
classes dhommes et que le Coran prconise :
mthode dmonstrative, principalement utilise dans le
syllogisme, elle est rserve ceux qui assentent par
dmonstration parce quils sont philosophes ;
mthode dialectique o largumentation (ou thse) dialogue
avec des objections, rserve ceux qui ont accs linter-
prtation par nature et par habitude ;
mthode rhtorique ou art de persuader par les moyens
propres au langage, rserve au plus grand nombre. Le sens
littral et symbolique du texte est rserv au peuple.
Les interprtations vraies ne doivent pas tre crites. La sant de
lme sacquiert en accomplissant les actes prescrits par la Loi
divine ainsi que par la science et la pratique lgale qui condui-
sent la batitude.
Groupe Eyrolles

156
Philosophies arabes et juives C h a p i t re 2

L a n t i fo n d a m e n t a l i s m e
Tout est dans cet cart entre lexercice de la philosophie et la foi rvle ; chacun
doit rester dans sa sphre, telle est la condition ncessaire leur accord et au
fragile quilibre. Le philosophe doit garder son autonomie, il peut la rigueur
citer ce passage o la parole de Dieu dit : Lhomme na reu que peu de science ,
et sen tirer bon compte ! Quel exemple pour les fondamentalismes que celui
dAverros, mulsuman fidle, pour qui lexercice de la raison est une obligation
quimpose la Loi rvle quiconque espre servir honntement son Dieu !

La philosophie juive
Mamonide (1135-1204)
Un grand excuteur testamentaire
Mose Mamonide est peut-tre le seul philosophe juif au
sens culturel du terme : sa pense est radicalement juive par
son contenu comme par son sens et a donn naissance une
thologie intgre la pense religieuse et la tradition.
En effet, la Torah (ou Pentateuque), la Loi, et au Talmud
(commentaire et enseignement crit) est adjointe la philoso-
phie. Mamonide propose ainsi une codification synthtique
du judasme orthodoxe. Celui quon nomme par ses premires
syllabes Rambam (Rabbi Mosheh ben Maymon) est donc une
rfrence majeure pour les intellectuels juifs comme pour les
simples fidles.

Une pense militante


N Cordoue en Espagne avant la conqute mulsulmane de
lAndalousie, Mamonide assiste en 1148 son annexion par les
Almohades qui, avant les catholiques, entame une politique de
perscution du peuple juif somm soit de se convertir lislam,
Groupe Eyrolles

soit dmigrer. Avec son pre, il avait suivi des tudes scienti-
fiques, tudi la Bible et le Talmud. Il publie trs tt un Trait
de logique qui restera longtemps une rfrence pour les jeunes
philosophes juifs.

157
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Ma mon i d e, l e g a rd i e n d e l i dentit juive


Outre le danger culturel reprsent par les philosophies arabes et grecques,
lurgence de sauvegarde identitaire du peuple juif trouve en Mamonide son plus
fidle serviteur. Toute son uvre vise assurer la sauvegarde de lidentit
juive au travers dune nouvelle Loi.

Luvre de Mamonide comporte deux ouvrages majeurs :


le Misneh Torah ou Rptition de la Loi (sous-titr : La Main-
forte , rponse dialectique de la culture contre la violence) :
synthse de la lgislation, de la morale et de la thologie juive
(1180) ; la premire partie est compose par le Livre de la
connaissance traitant de lexistence dune me et dune forme
de lhomme, et proposant une morale du juste milieu (inspire
des thses aristotliciennes), une rflexion sur lunicit de Dieu
(et son absolu pouvoir crateur), mais aussi une doctrine sur
le prophtisme de la parole de Mose et le caractre intangible
des critures saintes ;
le Mor Neboukim ou Guide des gars (1190), adress aux intel-
lectuels.
Refusant de se convertir, la famille Maymon erre en Espagne, au
Maroc et dans le royaume chrtien de Jrusalem ; elle sinstalle
finalement Fostat prs du Caire o le grand philosophe juif
devient mdecin de la cour de Salah al-Din, puis chef de toutes
les communauts juives dgypte.

Sous le signe de la perscution


Toute luvre de Mamonide est place sous le signe de la perscution, du voyage et
de langoisse. Mamonide crit galement des lettres, telles lptre sur la perscution,
lptre au Yemen, une autre Sur la rsurrection des morts et Aux juifs du Maroc quil
exhorte rester fidles au Dieu dIsral.

En 1204, meurt Fostat, en la personne de Mamonide, un des


Groupe Eyrolles

plus grands Sages de lhumanit, puits de science, forteresse


morale, philosophe au rayonnement jamais attnu, rabbin dont
la parole a force de loi, mdecin du corps et des mes.

158
Philosophies arabes et juives C h a p i t re 2

La Loi et la philosophie
La pense biblique et rabbinique se conjugue chez Mamonide
avec des donnes issues de la pense dAristote quil adapte
et renouvelle. Pour lui, il y a plus que la philosophie, il y a Dieu
et la rvlation prophtique. Dans le Livre de la connaissance,
Mamonide commence par dresser un immense expos syst-
matique de la loi juive (biblique et talmudique) et rappelle les
notions fondamentales de la mtaphysique, de lthique et de
la cosmologie que lui suggre lappropriation philosophique de
la Bible. Philosopher devient un commandement de la Torah,
observer la Loi doit ncessairement emprunter la voie de la
philosophie.

Le guide des gars


Les critures sont prsentes dans le Guide (rdig en arabe
et traduit en hbreu du vivant de lauteur) comme une uvre
sotrique quil convient dlucider. Le livre est crit sous la
forme dune lettre envoye un ami et disciple, Joseph ibn
Jehuda ibn Aknim, ce qui est une transgression manifeste de
linterdit de divulguer des secrets par un enseignement crit
largement diffus. Le Guide est un flambeau en mme temps
quun crit cod qui accorde une importance extrme chaque
mot ; chaque chapitre est mis en lumire par dautres, non sans
recherche ; Mamonide retenant la valeur absolue de leffort
prsente dans la Bible autant que dans la tradition thique juive.
Lhomme qui sait lutter face ladversit, face aux tentations,
comprend que lascse possde une haute fonction ducative et
purificatrice.

Un enseignement sotrique
Si lon en croit la parabole (III, VI) du chteau dont Dieu est le roi, ni les math-
maticiens, ni les logiciens, ni les non-philosophes ne pourront accder au cur du
palais rserv aux vrais philosophes, seuls susceptibles de voir la prsence mme
du roi Le guide se propose dtre un interprte de la ralit et oppose le sens
Groupe Eyrolles

manifeste (premier) des critures au sens profond, cach quil va dlivrer. Cet ensei-
gnement sotrique, Mamonide est le premier le qualifier de kabbale . La vrit
est ici dans lexceptionnel et le rare au point quune vrit dite une fois vaut plus
que des vrits rptes .

159
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

tape aprs tape, le chemin se dgage vers la doctrine de lins-


piration prophtique (qui chappe la philosophie) comprise
comme un miracle greff sur lorganisation gnrale du monde,
explicable au regard de la direction que Dieu a donn lunivers
en le crant.

Le passage la pense mystique


Les prophtes ne peuvent accder linspiration quau terme
dune longue prparation intellectuelle et morale, except pour
la Rvlation de la Loi Mose, moment de pure exception qui
trouble lintelligence. Ce moment unique entre tous (Guide, II, 35)
nest pas saisissable par la philosophie. Par ailleurs, lhomme
parfait peut se voir refuser par Dieu le don de prophtie (Guide,
II, 36) ; cette thorie montre le passage de la pense rationnelle
la pense mystique. Philosophe et mystique se sparent, le
premier ne connat que lignorance des causes de son chec, le
second ne connat que lignorance des causes de sa victoire
Il en est de mme de ltre de Dieu dont on peut seulement dire
ce quil nest pas, sans jamais pouvoir esprer comprendre ce
quil est. Entre Dieu et lhomme, il y a un nant, un abme sans
fond quil faut accepter, cela impose un dsintressement absolu,
un messianisme terrestre, une lente progression vers son nant
intrieur o Dieu se cache. Cette entre au plus profond de soi-
mme est facilite par la prire : elle doit tre absolu silence, par
lobservance de la Loi et de ses prescriptions qui sont dabord
Amour (derniers chapitres du Guide) : seule passerelle entre
Dieu et lhomme. Ici, lAmour devient lunique voie de connais-
sance ultime et de vrit.
Groupe Eyrolles

160
Chapitre 3

Lhumanisme, les sciences


et la politique
Historiquement, lhumanisme est un mouvement dides euro-
pen (en Italie ds le XIVe sicle, en France la fin du XVe sicle)
qui soppose la scolastique mdivale en redcouvrant les
uvres et les textes de lAntiquit. On distingue gnralement :
lhumanisme chrtien qui tente de concilier la Bible et la
littrature antique ;
lhumanisme paganisant qui tire profit des modles anciens
pour mettre en cause les valeurs propres au christianisme.

Un e n o u ve l l e d i g n i t h u m aine
Si lhumanisme dveloppe lesprit critique en favorisant lautonomie de la philo-
sophie par rapport la thologie, il est aussi caractris par une recherche de la
sagesse la mesure de lhomme : il est dsormais possible de combiner le got de
lrudition lamour de la vie dans le but dexalter la dignit de lhomme comme
une valeur essentielle sinon suprme.

Lhomme se donne un nouveau statut, il nest plus seulement


crature , il devient lui aussi crateur (les premires uvres
picturales signes datent du XVe sicle). Le hros modle de
Groupe Eyrolles

lhomme idal tend remplacer le saint, le prince se bat plus


pour une nouvelle conception de ltat que pour sa seule gloire
Enfin, la culture devient un facteur dmancipation. L est la
renaissance , dans ce mouvement o lesprit puise un ressour-
cement, une nergie nouvelle.
161
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Lesprit de la renaissance
Le retour aux choses antiques est un nouveau dpart, cest lmergence
de quelque chose qui navait encore jamais t conu par lhomme, lapparition
de figures quon navait jamais vues sur terre 31. Ange Politien, lve de Ficin,
dfinit la Renaissance comme une rsurrection ; lide nest pas nouvelle en soi
puisque la pense mdivale liait renaissance et regnration baptismale. Ce retour
est un ge dor, celui des sciences surs o tout concourt signifier la dignit de
lhomme : grammaire, posie, peinture, musique, architecture Pour Ficin, il sagit
dun renouveau plac sous le signe de la thologie qui nous permet de connatre la
destine de lme immortelle grce aux raisons platoniciennes .

Au XIXe sicle, Engels qualifiera la Renaissance de bouleverse-


ment progressif le plus important que le monde ait jamais connu
jusque-l . Le phnomne est rsumable par la pense dAlberti,
architecte de ce nouveau monde : Lhomme est cr pour agir,
lutilit est sa destine , ou encore par la phrase enthousiaste de
Hutten : La science prospre, les esprits se heurtent de face, cest
un plaisir de vivre ! 31

Nicolas de Cues (1401-1464)


Le dsir de notre intelligence est de vivre selon lintelligence,
cest--dire dentrer de plus en plus profondment, dune faon
continue, dans la vie et dans la joie. Et comme la vie est infinie,
nous serons constamment ports en elle dans le bonheur au gr
de notre dsir. De la docte Ignorance (III, 12)

La vie de Nicolas de Cues


N Cues, entre Trves et Coblence en Allemagne, Nicolas Kreps
(ou Chrippfs) porte pour nous le nom de sa ville natale. lve des
frres de la Vie commune, il tudie le droit, la philosophie et les
Groupe Eyrolles

mathmatiques Heidelberg, Padoue puis Cologne. Docteur


en 1423, il est dabord avocat puis prtre. Il dfend la cause de
son protecteur, Ulric de Manderscheid, au Concile de Ble o il

31. E. Bloch, La Philosophie de la Renaissance, p. 5.

162
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

prsente un projet de rforme du calendrier et son clbre trait,


La Concordance catholique, vaste programme de reconstruction
de lglise et de lEmpire, tabli sur la reprsentation lective et
le consensus. Le pape Eugne IV le juge apte rtablir lunion
avec Byzance o il est charg, en 1437, de conduire en Italie les
thologiens grecs au concile dunion de Florence (il en profite
pour sinformer sur lIslam auprs des franciscains).
En mer, Nicolas reoit en don du Pre des lumires une illu-
mination intellectuelle : le principe de la concidence des
opposs quil appliquera dans la Docte ignorance. Reprsentant
de lunit de lglise, il est nomm cardinal en 1448, promotion
alors exceptionnelle pour un Allemand !

L e p ro g re s s i s m e d e N i c o l a s de Cues
Trs attentif aux progrs techniques (notamment limprimerie), Cues demande
aux princes de rassembler observations et expriences pour favoriser le progrs
matriel et spitituel. Nicolas V, pape humaniste, lenvoie en mission en Allemagne,
en Bohme et aux Pays-Bas o il prche la rforme des murs, favorise linstruc-
tion populaire et combat la superstition.

Pie II, qui partage sa vision dune Europe chrtienne unie, lui confie
ladministration des tats pontificaux. Il consacre ses revenus
lentretien gratuit des malades de lhospice de Cues, correspond avec
les moines de Tegerness propos de thologie ngative, sintresse
des travaux dasschement et dendiguement. En 1464, il meurt
Todi, en chemin pour une croisade pour le moins mal prpare.

Luvre
uvres principales Dates
Concordance catholique (ouvrage la fois philosophique, politique, thologique
et religieux) 1433

De la docte ignorance 1440


De conjecturis (Conjectures) 1441
Groupe Eyrolles

Le Dieu cach 1444


Dialogue sur la Gense (consacr aux rapports de lun et du multiple) 1447
Apologie de la docte ignorance 1449

/
163
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

uvres principales (suite) Dates


LIdiota (quatre dialogues o il oppose la culture livresque et scolaire la libre
recherche du profane qui apprend lire dans le grand livre de la nature ) 1450
+ opuscules sur la Quadrature du cercle
La Vision de Dieu 1453
La Paix de la Foi (dialogue) 1453
Complments thologiques 1453
Complments mathmatiques 1453
Bryl (dpasse la tripartition aristotlicienne) 1458
Ltre-Pouvoir 1460
Possest 1460-
(subtile rflexion sur la synthse de lacte et de la puissance) 1461
De cribratione Alchorani32 1461
Le Non-Autre (entretien sur lidentit et laltrit) 1462
La Chasse de la sagesse ; Le Jeu de Boules (dialogue platonicien sur des problmes
de mcanique touchant deux joueurs de boules) 1462

La Cime de la Contemplation ; sermons et correspondance ; De venatione sapientia 1462-


et le Compendium (rsum de sa philosophie), etc. 1463

La lecture de Platon 32
Influenc par Raymond Lulle (1235-1315) et les traditions mdi-
vales, Nicolas est galement un fin lecteur de Platon. Il admire le
mythe de Protagoras o lhomme, n nu et sans armes, se procure
par art les moyens de mieux vivre et le Mnon o le jeune
esclave retrouve de lui-mme la solution dun problme de gom-
trie. La vrit est en nous, il suffit de ly dgager, dy reconnatre
Dieu et son Amour. Convaincu que ni le gnie des inventeurs, ni
les ouvrages sur les lois de lconomie et de la politique , ni les
rgles de vie vertueuse ou celles de la pacifique domination de
soi ne suffisent au bonheur humain, Nicolas propose plusieurs
thories principalement formules dans la Concordance catholique
et surtout De la docte ignorance.
Groupe Eyrolles

32. Nicolas de Cues reconnat Mahomet le mrite davoir su propager une


vrit (en elle-mme inconnaissable) adapte des populations issues du dsert,
il insiste sur le rle que le prophte accorde Jsus et sefforce de prsenter
la Trinit et le mystre de lIncarnation comme des exigences philosophiques
implicitement contenues dans la rvlation islamique.

164
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Lignorance du savoir
Socrate estimait quil ne connaissait rien que son ignorance
() Comme laffirme le trs profond Aristote dans sa Philosophie
premire, pour les choses qui sont les plus manifestes dans la
nature, si nous rencontrons une telle difficult, comme des hiboux
qui essaient de voir le soleil, alors que le dsir que nous avons en
nous nest pas vain, il nous faut connatre notre ignorance. 33

Nicolas sappuie uniquement sur les mathmatiques pour


partir de prsupposs certains (I, II), puis dveloppe le thme
suivant : entre linfini absolu (de soi inaccessible) et son image
cosmique (ou infini contract ), seul le nexus (le rapport)
que constitue le microcosme humain est une nature que linfinie
puissance divine (peut) convenablement lever sa limite infinie
afin que le monde entier connaisse son plein dveloppement34
(Cues a une vision du monde proche de celle dAnaxagore).35

La vertu de ladmiration
Ce qui importe, cest leffort progressif par lequel lesprit intellectuel de lhomme
porte en lui la vertu du feu qui crot sous leffet de ladmiration. Nicolas de Cues
pense que tout est ncessairement en tout , mais avec toute la varit possible
de degrs, et de telles diffrences que ne puissent exister dans lunivers deux choses
vraiment gales . Il en conclut que la terre nest le centre daucune sphre.() O
que se situe lobservateur, il se croira au centre de tout .35

La raison et lintellect
La raison est le second degr de la connaissance : au-dessus, il y
a lintellect qui voit, peroit ce qui est invisible pour les sens et ne
saurait tre atteint par la seule raison. Comprendre, cest assi-
miler , dabord les lois qui ne sont ni abstraction, ni gnralisa-
tion, mais application de lesprit. Ce ne sont plus les ides qui sont
premires, cest lesprit actif ; lintellect participe llaboration
de lintelligible. La raison tablit une classification hirarchique
Groupe Eyrolles

des tres, des espces, des genres, elle organise le rapport entre
les choses. Et puisque tout imite Dieu, participe de sa nature, est

33. De la docte ignorance, I, 1.


34. Ibid., III, 3.
35. Ibid., II, II.

165
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

un comme la Trinit est une, on peut dire que le Pre est la puis-
sance, le Verbe celui par qui la puissance sactualise, lEsprit celui
qui tablit le rapport entre la puissance et lacte. Il est lefficacit
du passage. Do lide de nexus , de rapport exemplaire
qui fonde la thorie de la connaissance. Toutes les choses, loin
dtre des spcificits irrductibles sont en action et raction
les unes sur les autres, les unes par rapport aux autres.

La connaissance spirituelle
Trois sicles et demi avant Kant, Nicolas et pu crire : Penser
cest juger.36

La connaissance a pour but de nous conduire des lois et, de


lois en lois, des rapports qui expriment une modalit singulire
quon peut ensuite relier dautres. Ce processus de connaissance
par relations est une mthode dapprofondissement sans fin dune
grande modernit ; elle suppose une comprhension toujours plus
pleine, sans terme sauf pour Dieu. Lopration essentielle de lin-
telligence luvre nest plus le raisonnement mais le jugement,
acte vritablement spirituel qui non seulement tablit les rapports,
mais encore les invente : par eux, le donn est assimil .

Une science nouvelle


Omniprsent, Dieu est souvent dfini par une formule classique
o il est centre et circonfrence dun univers indfini : Dieu est
une sphre dont le centre est partout et la circonfrence nulle part 37,
encore tributaire dun symbolisme emprunt aux no-pythagori-
ciens comme au pseudo-Denys et Herms Trimgiste. Nicolas
dveloppe une thorie dite de la coincidence des contraires
o le mouvement et le repos ne sont pas envisags comme deux
natures contraires : le mouvement est une relation universelle,
extrieure et accidentelle par rapport aux choses ; ce ne sont plus
les formes qui le dterminent, mais le calcul des positions que
Nicolas rattachent directement Dieu, seule cause efficiente de
Groupe Eyrolles

la production des choses.

36. A. Rey.
37. Cette dfinition est en fait tire du Livre des vingt-quatre philosophes, manuscrit
pseudo-hermtique du XIIe sicle.

166
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Une science mathmatique des mouvements


Cues rduit tout des rapports calculables et tend cette mthode aux mouve-
ments clestes et leur mcanique, anticipant ainsi sans la formaliser les thories
de Copernic, Kepler et Newton. Sa thorie de la matire comme lieu des relations du
mouvement ne sera en ralit pleinement explique que par Descartes. Ltendue
est associe aux trois dimensions (et aussi limage dune Trinit cratrice).

Cues rvait dunit des croyants tait convaincu que Dieu parle
en nous , que toutes les mes sont galement doues de raison,
que la loi damour est la seule thique.38

Un p r c u rs e u r d e s d ro i t s d e lhomme
Une phrase rvlatrice de ce prcurseur de gnie annonce la future Dclaration
des droits de lhomme : Puisque les hommes possdent par nature galit de
pouvoir et de libert, aucun deux, jouissant de ce pouvoir commun de faon natu-
relle et gale, ne saurait tre investi dune puissance vraie et ordonne sil nest
lu par les autres et ne reoit leur consentement38.

Unir les rites, augmenter la concorde, tenter dunifier la varit


des civilisations, dnoncer les oracles, le culte pour les idoles
voil lhorizon et faute dy russir, point ne cessera la perscu-
tion, car la diversit engendre laversion, linimiti, la guerre 39.

Marcile Ficin (1433-1499)


Retire-toi des affaires !

Un contempteur du pch
Marcile Diotefici, qui changera plus tard son nom en Ficin, nat
Figline, entre Florence et Arezzo. Aprs avoir tudi la gram-
maire, la thologie et la mdecine, il apprend le grec en 1456.
Groupe Eyrolles

En 1462, Cosme de Mdicis, prince de Florence, met sa dispo-


sition la villa Careggi pour que Marcile en fasse une Acadmie

38. La Concordance catholique, II, 14.


39. Ibidem, XVI.

167
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

platonicienne , cest--dire un centre de traduction . Lamiti


masculine joue un grand rle dans sa vie. Giovanni Cavalcanti
fut son La Botie, son hros aux yeux clestes Prtre puis
chanoine partir de 1487, Marcile jouit des avantages financiers
lis la fonction, mais aprs le dcs de Laurent le Magnifique,
Savonarole accueille Charles VIII et chasse les Mdicis de
Florence en 1494 ; Ficin prfre se retirer prudemment la
campagne, il ne reviendra Florence que pour y mourir.

Luvre
Traductions uvres principales
Poimandres (pseudo-hermtique ; 1463) Sur la vision et les rayons du soleil (1452),
inspir dAristote et de Platon (Time, Phdre)
Dialogues de Platon (achev en 1484) ; Institutions platoniciennes (1456), inspires
une Vie de Platon de Boce et dApule
Ennades de Plotin ; traits noplatoniciens Du Plaisir (1457), influence de Lucrce
(1484-1492)
Thologie mystique Thologie platonicienne (1474), influences
Noms divins du Pseudo-Denys (1492) thomistes
Porphyre ; Jamblique La Religion chrtienne (1474)

Commentaire de Priscien sur le De anima Contra judica astrologorum (1477) o il reprend


de Thophraste le combat de Ptrarque contre laverrosme

Concordance de Mose et de Platon ; Confirmation


du christianisme par le socratisme (1481)

Commentaire du Politique de Platon (1482)

La Triple Vie (1489) ; une vaste correspondance

Le devenir du genre humain


Linfluence intellectuelle de Ficin est certainement la plus forte
de la Renaissance. Cest grce ses versions latines et ses
commentaires des uvres de Platon que les XVIe et XVIIe sicles
Groupe Eyrolles

connatront la pense du philosophe. Contemporain de Nicolas


de Cues, de Machiavel et de Lonard de Vinci, Ficin est lun des
artisans du retour aux choses antiques , le fondateur dune
religion naturelle dbarrasse du pch, qui recherche un salut
proche de la srnit.
168
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Le genre humain selon Ficin


Lme humaine mne la vie du vgtal, en prenant soin de dvelopper, la vie de
lanimal en sabandonnant aux sens, la vie de lhomme, puisquelle soccupe de traiter
rationnellement les affaires humaines, la vie des hros dans la mesure o elle scrute
le monde de la nature, la vie des dmons en tudiant les mathmatiques, la vie des
anges en approfondissant les mystres divins, la vie de Dieu en accomplissant tout
par la grce de Dieu. Toute me humaine exprimente tout cela en elle, bien que
chacune soit diffrente. Donc le genre humain essaie de tout devenir, puisquil mne
tous les genres dexistence. Thologie platonicienne.

Le gnie de Ficin est davoir su insuffler une nouvelle vie aux


concepts noplatoniciens : la lumire originelle donne ainsi
naissance au monde et ne cesse dclairer lunivers ; la vie prsente
est rendue plus prcieuse, une lumire intrieure lclaire sans
faillir. Nous naspirons cependant pas la connatre puisque
son reflet est plus beau que la lumire elle-mme (E. Bloch).
La beaut est donc un reflet qui, du monde, nous rvle le sacr,
le mystrieux, linconnaissable. Elle nous apporte le tmoignage
de la lumire et dmontre que le monde est rgi par des forces
merveilleuses.

Christianisme et no-platonisme
Ficin ne manque pas dimagination : il tablit des gnalogies de
rvlateurs successifs, annonciateur de la vraie sagesse o il
mle Mose, Pythagore, Platon, Plotin Augustin lui fournit une
occasion rve de se rfrer la tradition platonicienne. Il exalte
un thme clbr par Pic de la Mirandole : la dignit singulire
de lme individuelle appele une ascension contemplative quil
tire de lros platonicien dont il retient galement linsuffisance
et la thorie du dsir.

La condition mixte de lhomme


Lhomme possde une condition mixte qui lui interdit de se perdre en rveries. Pour
chapper cette pente , le Christ reste la rfrence absolue. En effet, lhomme
Groupe Eyrolles

est de ce monde et aspire sen vader : Peut-tre ne sont pas vraies les choses
qui maintenant apparaissent nos yeux, peut-tre, dans le moment prsent ne
vivons-nous quun songe. Pour atteindre la vrit et la vraie contemplation, il faut
se dtourner du monde. La vrit est une rvlation accorde par Dieu et non une
conqute progressive.

169
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Il est galement ncessaire de donner lhomme, plerin terrestre ,


des guides pour quil ne sgare pas :
trois guides clestes : Mercure, Phbus, Vnus (astres plus que
divinits) ;
trois fonctions psychiques : la Volont, lEntendement, la
Mmoire ;
trois guides humains : le pre charnel, le prcepteur spirituel,
le mdecin du corps40.

Un c u ra te u r
Pour carter la mlancolie, Ficin adjoint un art de vivre sainement : se lever
avec le soleil, profiter des premiers rayons, viter le vin, les gibiers, les fromages
ferments, les lentilles, la moutarde et tout ce qui est noir ; ne pas tomber
dans la colre, viter la solitude, couter de la musique, se baigner, se promener
lair libre et en pleine lumire. Tout un programme rsum par linscription
quil fit graver sur les mus de Careggi Fuge negotia : Fuis les activits.
(cest--dire tout ce qui nest pas otia, oisivet dans le sens de libre disposition
ltude). Pass la cinquantaine, on scartera des femmes pour leur prfrer les
jaunes dufs !

Chaque humain doit dabord se conformer son gnie naturel ,


travailler suivre la vocation que lui prodiguent les astres, les
pierres, les images. Voir sa propre lumire permet lme de
retrouver sa patrie perdue et dapprocher la batitude.

La vraie philosophie, la vraie religion


Le dsaccord entre thologie et philosophie est rsolu par deux
expressions complmentaires : pia philosophia , docta
religio , il ny a dsaccord entre les deux que quand la religion
est profane par lignorance, quand la philosophie est profane
par limpit. La vraie philosophie (le platonisme) et la vraie
religion (le christianisme) sont places par Ficin dans le mme
rapport que lintelligence et lamour qui tendent galement vers
Groupe Eyrolles

Dieu. La dignit de lhomme est fonde sur la structure du


monde : lunivers est form dune srie de substances qui sl-
vent par degrs de la multiplicit lunit.

40. Expos dans les Trois Livres de la vie.

170
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Pic de la Mirandole (1463-1494)


Lhomme a t plac au milieu du monde pour quil puisse
mieux voir ce qui sy passe.

Un esprit surplombant
Giovanni Pico, comte de la Mirandole et de Concordia, nat dans le
chteau qui porte son nom prs de Modne. Il possde une prco-
cit intellectuelle hors du commun, une mmoire lgendaire :
dix ans, Sixte IV le nomme protonotaire apostolique, et il est
proclam prince des orateurs et des potes ; quatorze ans,
il frquente les cours de droit de la facult de Bologne et devient
un canoniste rput. Cela ne le satisfait pas, il veut acqurir la
science universelle , ni plus ni moins Sept annes durant, il
parcourt les plus clbres universits de France et dItalie, tudie
les lettres Ferrare, la philosophie Padoue ; en 1484, il se lie
avec Ficin, Laurent le Magnifique et Politien, devient un actif
collaborateur de lAcadmien platonicienne. Lanne suivante, il
est Paris, frquente Charles VIII et les humanistes. Il accumule
les livres au point que sa bibliothque est lune des plus cl-
bres dEurope. En 1486, il tudie larabe, le chalden, lhbreu, il
possde un rare esprit de synthse, aime rapprocher les thses
opposes. Il mne une vie de gloire mondaine, de recherche
passionne de plaisir et de connaissance.

La dispute romaine
La clbre dispute romaine de 1486 pour laquelle Pic de la Mirandole rdige ses neuf
cents thses (portant sur tous les domaines de la philosophie et de la thologie)
devait avoir lieu Rome. Pic est victime dune coalition et la rencontre est interdite
par dcret de la commission papale. Le 31 mars 1487, il doit renoncer publique-
ment treize conclusions juges hrtiques. Il ose accuser ses juges, Innocent IV le
condamne. Perscut par la curie, il fuit ; arrt prs de Lyon, il est incarcr dbut
Groupe Eyrolles

1488 au donjon de Vincennes ; libr, laccs la Sorbonne lui est refus

Invit Florence par Laurent le Magnifique, il ne devait plus


quitter la ville jusqu sa mort prmature due une fivre
maligne ( moins quil ne ft empoisonn par son secrtaire !).
171
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Il passe les dernires annes de sa courte vie en dvotion, brle


ses pomes de jeunesse, lgue tous ses biens aux pauvres, aspire
parcourir le monde pieds nus pour y prcher la parole de
Dieu. Savonarole fait revtir le corps du dfunt de lhabit de
lordre des frres prcheurs dans lequel le jeune homme voulait
entrer.41 42

Luvre
uvres importantes

Heptaples
Apologie
Les Neuf Cents Thses (1486)
De Ente et Uno (Ltre et lUn), fragment de la Symphonia Platonis et Aristotelis ;
inspir du Pseudo-Denys, influenc par N. de Cues
Oratio de hominis dignitate (De la dignit de lhomme, 1496)
Vingt-sept conclusions selon la secrte doctrine des Hbreux41
Conclusions mathmatiques
Contre lastrologie divinatrice (il reproche Ficin de porter atteinte au libre arbitre)
De la vanit de doctrine paennes, influenc par Savonarole (1493)
lgie ddicatoire42 (1494)

Le philosophe de la conciliation
Princeps concordiae , prince de la Conciliation, tel est le titre dont
le paraient ses contemporains, en jouant sur le nom dune terre
dont il tait comte. Luvre de Pic tend en effet rconcilier
Platon et Aristote, la philosophie et la thologie, ces dernires ayant
en commun le mme objet : la vrit. Il affirme lunit de ltre et de
lobjet de la connaissance, qui selon lui est Dieu lui-mme.
Synthse du multiple, lunivers est compos de trois ordres de
Groupe Eyrolles

ralits :
le monde intellectuel : celui de Dieu et des anges ;

41. Le symbolisme y est expos comme une valeur universelle.


42. Traduite par More, cette uvre sera utilise par le rformateur Zwingli.

172
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

le monde cleste : celui des corps clestes ordonns en dix


sphres concentriques (la dernire ou empire est source
et origine du mouvement de lunivers) ;
le monde lmentaire (ou sublunaire) : celui des tres terres-
tres.
Lhomme, qui est un microcosme, un monde en soi la fois un et
multiple, est compos dlments emprunts ces trois ordres :
le corps, lme et lesprit (ce dernier unifie les deux premiers).
Lhomme peut atteindre la plnitude en ralisant lharmonie
entre les lements qui le composent. Dabord thoricien de la
pense (il revendique ce statut), Pic estime que la philosophie
spculative est la thologie mme. Lintellect ne peut en aucun cas
exprimer le divin, mais la conscience de cette limite du pouvoir
de lhomme fonde sa dignit, mot-cl de la pense de Pic.

La dignit
Il faut entendre dignit dans un sens nouveau, non plus li un
privilge de classe, de rang social, videmment rpandu dans les
socits dites dancien rgime , mais comme valeur propre-
ment humaine , et donc absolument universelle.

L a u t e u r d e l a c h a r t e d e l humanisme chrtien
Le discours de Pic de la Mirandole sur La Dignit de lhomme est vritablement
la charte de lhumanisme chrtien.

Lhomme se dfinit dabord par sa diffrence avec le monde : il


occupe une place part, privilgie, centrale (anthropocen-
trique) ; il est libre dans le sens o il se donne lui-mme sa
propre essence, il est ce quil devient, et il devient ce quil fait 43.
En somme, il est lunique artisan de son destin et, sil choisit de se
soumettre humblement la loi divine, il ose un acte foncirement
crateur : Les animaux tire du giron maternel ce quil leur faut,
les esprits suprieurs sont ds lorigine ce quils seront pour lter-
Groupe Eyrolles

nit. Toi, homme, tu as une volution, tu te dveloppes selon ta libre


volont, tu portes en toi les germes de la vie innombrables ! 44 Lide

43. Margolin.
44. In Discours sur la dignit de lhomme.

173
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

aura plus que du succs, il suffit de citer rasme : Lhomme ne


nat pas homme, il le devient 45, il se fabrique lui-mme Dans
ce nouvel idal, la ralisation est donc substitue au donn .
Dans ce monde autonome quest lhomme, tout est li : mtaphy-
sique, psychologie, thique, philosophie naturelle, thologie ; tout
concourt lidal de conciliation. Pour tre vraiment libre, lhomme
doit cependant tout examiner avec soin, faute de quoi son travail
sera ruin, et son interprtation de lHistoire plus quhasardeuse.
Trois legs pour la pense
1) Quand Pic pense la ralit comme un tout compos dentits indpendantes dont
chacune exprime la totalit de lunivers, son systme du monde ouvre la voie G. Bruno
et Leibniz au point quon peut mme avancer que la monadologie est tout entire
chez Pic.
2) Quand il spare la magie du surnaturel, attribuant la premire un rle d opra-
tion naturelle , il pense que la science pourra tirer parti de certaines proprits mal
connues dans les phnomnes naturels et ouvre la voie la multitude des traits de
magie naturelle qui envahiront le XVIe sicle.
3) Quand il sattaque aux astrologues quil qualifie de bavards inutiles et affirme que
les destines individuelles ou collectives comme la marche de lunivers ne dpendent
daucune force mystrieuse, il ouvre la voie au cartsianisme.

Paracelse (1469-1541)
Quand la mdecine se fait philosophie
La nature ne produit rien qui soit en soi-mme parfait, cest
lhomme qui doit tout parachever. Paracelse.

Thophrast Bombast von Hohenheim, plus connu sous le non


de Paracelse46, appartient une vieille famille noble de Souabe ;
il nat Einsiedeln prs de Zurich et mne une vie dtudes et
derrance. Aprs avoir t professeur Ble o il enseigne en
allemand et fait scandale en brlant publiquement les uvres
de Galien et dAvicenne. Il entame un premier cycle de voyages
Groupe Eyrolles

et dtudes travers lEurope et stablit Salzbourg vers 1524 ;

45. In Trait de lducation des enfants (1529).


46. Il choisit de sappeler Paracelse en hommage Celse, clbre mdecin du sicle
dAuguste ; cette manire de procder tant alors courante.

174
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

les deux annes suivantes, il voyage nouveau en Souabe, en


Alsace, demeure Strasbourg. Il meurt dans des circonstances
restes obscures qui interrompent un troisime cycle de voyages
(Suisse, Alsace, Fanconie, Bavire, Autriche, Bohme, Saxe).

Un penseur inclassable
Paracelse fait parti des humanistes qui diffuse et vulgarise le
platonisme, le no-platonisme, lhermtisme et la kabbale ; cet
homme inclassable qui entretenait dtroite relation avec le
peuple a jou un rle de premier ordre tant en alchimie, tho-
logie quen histoire de la mdecine, de la religion et de la philo-
sophie au point dinspirer le mythe de Faust. Son uvre consi-
drable compte ce jour une quinzaine de volumes et beaucoup
dindits ; la majeure partie na pas t publie de son vivant, une
bonne part a t perdue. Elle est traditionnellement divise en
deux grands corpus.47

Luvre
crits religieux crits mdicaux
De la confession (1530-32), Les traits pratiques dont les principaux concernent les bases
De magnificis (1530-35), chimiques de la mdecine (syphilis, pilepsie, maladies
De honestis divitiis (1530), de limagination , peste, cures thermales, chirurgie, maladie
De sensu, De ordine doni, dues au tartre).
De tempore laboris (1531) Les crits thoriques qui se subdivisent en trois groupes :
crits de justification ;
crits sur les fondements philosophiques de la mdecine,
le Paragranum, 1529 ; crits sur ltiologie, le Paramirum ;
la grande Astronomia magna ou Philosophia sagax, 1537-1538
(cinq cents pages de synthse des thmes fondamentaux
de son systme mdico-philosophique)47.

Un empirique exalt
Paracelse est dabord un empirique ; son ide de gnie est davancer
quil existe toujours des correspondances entre le monde extrieur
et le monde intrieur sans lequel on ne dispose daucune cl pour
Groupe Eyrolles

accder au premier. Il dfinit ainsi la philosophie : Elle na quun

47. Citons titre dexemple les traits de 1520 : De lhydropisie, Du vertige, De la goutte,
De la naissance de lhomme, Quinte entia, Les maladies tartriques (premier Livre du
Paramirum) ; Les Trois Essences premires, lArchidoxe magique (dallure occultiste)

175
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

seul but, la nature, la philosophie nest que la nature invisible, la


nature nest que la philosophie rendue visible. En mdecin, il pense
que lhomme na pas tre trop rempli de lui-mme, mais doit
rtablir sa sant en se conformant sa connaissance de la nature,
il doit couronner cette connaissance en lui rendant la sant : tel
est le thme central de lauto-gurison du monde, compris comme
un procd mdical : La philosophie est la gnitrice dun bon
mdecin ; elle doit gurir , il sensuit quun bon philosophe sera
un bon mdecin, et inversement.
Un F ra n ke n s t e i n a va n t l h e u re
Paracelse alla jusqu vouloir crer un tre humain exempt de tares et de
scories : l homunculus . Il tait persuad que, pour y parvenir, il fallait avoir
une confiance sans faille dans lintelligence cratrice de lhomme, quil nomme
imagination , force dun optimisme rsolu.

Pour Paracelse, la maladie est un tre organique qui a, tort, accd


lautonomie, elle agit vis--vis du corps comme un parasite. Un
lien est tabli entre maladie et pch puisque ce dernier est
une opposition, une existence part , une rvolte. En souvrant de
nouveau la nature et au courant principal qui la parcourt, lhomme
participe la gurison du monde , pour reprendre une expres-
sion de Goethe qui, par bien des points, sapparente Paracelse. La
maladie est donc un trouble et une imperfection qui se manifeste
dans le corps par la prsence de tartre, de rsidus et autres dchets ;
elle appelle une amlioration. Lhomme est le plus grand projet de
la cration, il saffirme comme tel sil conduit les choses en les perfec-
tionnant vers leur destination dans la nature. : une telle conception
appartient minemment la Renaissance.

Limagination
Toute imagination humaine provient du cur, le cur tant
le soleil du microcosme. Et toute limagination de lhomme ne
du petit soleil du microcosme sabme dans le soleil du grand
Groupe Eyrolles

monde, dans le cur du macrocosme.

Pour Paracelse, limagination est confirme et acheve par la foi que


tout saccomplit rellement ; car le moindre doute vient briser luvre.
La foi doit confirmer limagination, car la foi dtermine la volont .
176
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Do cette confiance sans borne en la puissance humaine comme en


la perfection cache de la nature. Limagination discerne la prsence
dans le monde dun ferment perfectible, lalchimie traditionnelle
aura pour but de dboucher sur une alchimie universelle qui dga-
gera et purifiera tout ce qui sest fig et transform en plomb
Macrocosme et microcosme
Paracelse divise macrocosme et microcosme en corps, esprit, me ; lnergie vitale
ou Vulcanus nourrit et garantit au niveau du macrocosme les innombrables nergie
vitales du microcosme, nergies reprsentes par Archeus .

Le principe trinitaire divin


harmonie universelle
procde par dveloppement progressif

1re puissance intermdiaire :


Mysterium magnum

trois divisions de lunivers


onde infrieure
onde astrale
onde du divin
{ trois parties de lhomme
esprit
me
corps
{ trois formes constitutives
soufre
mercure
sel

Yliaster, 1re matrialisation


{
du Mysterium magnum

lhomme est un microcosme, un rsum, un extrait,


la quitessence de lorganisme du monde ;
lme obit aux astres

Le Mysterium magnum est aussi ds ign par Limbus, Prima Materia, A quaster (proche du logos de
saint Jean).

Les tats dynamiques de la matire


Pour Paracelse, une matire premire indtermine est la base de
tout. Elle est compose de trois matires dynamiques : le mercure
qui rend les corps liquides et dtermine la formation des choses, le
Groupe Eyrolles

soufre qui rend les corps combustibles et dtermine la conservation


des corps, produit une excrtion de matires nuisibles (impures,
charges de sel, de raideur, dautonomie illicite ) ; le sel qui rend
les corps solides, il est symbole dhsitation et de conservation.
Leau, le feu, lair et la terre sont rpartis dans ces trois tats de la
177
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

matire. Un quatrime agent dynamique, principe de vie microsco-


pique, modrateur organique est nomm Archeus , il est troi-
tement apparent au mercure ; il est galement dit quinta essentia
(quintessence) de toute chose et prend alors le nom de Vulcanus.
Lunivers est anim par deux forces :
la volont ;
limagination qui permet la naissance du corporel partir du
spirituel, le dveloppement de la semence (germe contenu dans
chaque tre, dans lme aussi bien quen Dieu). Dieu cre lunivers
en limaginant, il produit des images, comme lme.
Paracelse a par ailleurs fait des tudes sur lacide citrique, les sels,
les sulfates. Cest aussi un dcouvreur dimportance sur les subs-
tances narcotiques, le rle des thers, lutilisation des poisons
par dosages, la description de la syphilis (le Mal franais, 1529)
et de la maladie des mineurs, mais aussi ltiologie du goitre, le
rle des sucs gastriques, la fonction de lestomac

rasme (~1469-1536)
Un esprit europen
Fils cadet illgitime dun prtre, ce garon malingre et sensible
se donne trs tt le nom sous lequel il sera connu : Desiderius
Erasmus Roterodamus, rasme de Rotterdam. Aprs des tudes
chez les frres de la vie commune (o il tudie la Bible et les
auteurs de lAntiquit paenne) ainsi qu lcole de Deventer, un
des premiers foyers de lhumanisme des Pays-Bas, dix-sept ans,
il prtend (ctait la mode) que ses parents sont morts lors dune
pidmie de peste. Il entre au couvent des Augustins de Steyn et
prononce ses vux en 1588. Ordonn prtre, il tudie avec ferveur
les classiques, se dcouvre en 1499, grce linvitation de lord
Mountjoy qui lui rvle les humanistes chrtiens, lintroduit
Groupe Eyrolles

luniversit dOxford et la cour. Il entame une vie de lettr dont


la rputation ne cessera de crotre (au point de dcliner, en 1517
et en 1523, linvitation de Franois Ier de sinstaller en France ou
de refuser le chapeau de cardinal que lui offre Paul III en 1535,
sous prtexte de sauvegarder son indpendance !).
178
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

L e s Hu m a n i t s d ra s m e
rasme est un homme de pense et daction dans le sens o, pour lui, la parole
et lcriture sont les modalits dune action quil veut conforme lvangile. Sa
culture encyclopdique est nourrie par les literae humaniores, ces lettres qui
vous rendent plus humains et que, plus tard, on appellera les humanits .

rasme a sillonn lEurope. En t 1504, il dcouvre un manus-


crit de Valla qui sera lorigine de ses travaux dexgse ; lita-
lien suggrait de corriger la Vulgate (dition courante de
la Bible en latin) en la collationnant au texte grec : rasme se
met traduire le Nouveau Testament (il lui faudra douze ans)
partir dune tradition manuscrite plus sre et dune base philolo-
gique. En 1516, parat sa traduction tablie partir de la version
grecque des Septante. Il sera la cible des thologiens raction-
naires comme des nouveaux exgtes partisans dun retour direct
lvangile.
Le gnie livresque
Ses ditions, traductions et commentaires dauteurs grecs et latins, ainsi que des Pres
de lglise, classent rasme parmi les premiers savants de son temps ; ce travail de
titan ne lempche nullement denseigner ( Cambridge) le grec et la thologie.
Il rdige en quelques jours son plus clbre ouvrage, lloge de la folie, au cours de
son sjour chez Thomas More. De son vivant presque toutes ses uvres sont traduites
dans toute lEurope.

En 1534, sous limpulsion de son compatriote Adrien dUtrecht,


devenu pape sous le nom dAdrien VII, il publie un livre majeur :
Du libre arbitre, o il dfend la possibilit pour lhomme de colla-
borer avec Dieu son propre salut sans quil y ait opposition
entre la foi et les uvres (les actes). Luther rpond avec son Serf
arbitre o il accuse le roi rasme de laxisme, dimpit, de
scepticisme, et dfend la thse de la passivit totale de lhomme
entre les mains de Dieu et de la sola fide ( rien que la foi ) quil
oppose aux uvres. Du que son rve dunification de lglise
reste chimrique, il sattache rester un fidle serviteur de lglise
Groupe Eyrolles

catholique dont il se soucie dapprofondir les dogmes.


Il meurt chrtiennement, entour de ses plus fidles amis, aprs
avoir fait des donations aux Froben (diteurs), aux pauvres et
aux malades.

179
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Luvre
ditions, traductions, commentaires uvres importantes
Annotations de Valla (1505) rdition Antibarbares, plaidoyer pour la culture antique
des Adages de Valla
ditions de Platon, Plutarque, Pindare, Mpris du monde, uvre dialectique empreinte
Pausanias, Plaute, Trence, Snque dune mthode ironique : il affirme et nie
les propositions de dpart

ditions et traductions des Pres Adages (1re dition, en 1500, 818 proverbes,
de lglise grecque et romaines : dition de 1508, 4251 proverbes)
Jrme, Augustin, Jean Chrysostome

traduction de Lucien, dEuripide Manuel du soldat chrtien (1503)

Novum Instrumentum (1516), devenu Carmen alpestre ou Carmen de Senectute,


dans les ditions ultrieures Novum mditation sur les inconvnients de la vieillesse,
Testamentum, Nouveau Testament le sens de la vie et de la mort
(3e d. en 1521)
Paraclesis ou Exhortation ltude
de la philosophie chrtienne

loge de la Folie (Encomium Moriae) 1511, ddi


Thomas More ; Holbein le jeune illustre ldition
de 1515 ; 1re traduction franaise en 1520

Institution du prince chrtien, 1516, aux antipodes


du Prince de Machiavel

Apologies, plaidoyers contre Lee, Stinuga, Pio,


chef-duvre dironie sarcastique, de subtilit
voire dagressivit

Complainte pour la paix, sur la situation


de lEurope des annes 1520 + crits politiques

Du libre arbitre, 1524

Hyperaspistes, 1526, rponse au Serf arbitre


de Luther (1525)

Institution du mariage chrtien, 1526 (ddi


Catherine dAragon, pouse pour peu de temps,
dHenri VIII)

Colloques, 1526 (dition augmente)


Groupe Eyrolles

Dialogue cicronien, De limitation , contre les


imitateurs serviles des Anciens ; pose le problme
de la cration littraire, de la transmission
et de la mutation des cultures

180
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

ditions, traductions, commentaires uvres importantes

Concorde de lglise, trait pastoral48


Ecclesiastes ou lart du prdicateur, fruit
de sa science rhtorique

Prparation la mort + des ouvrages


pdagogiques (De lducation librale, 1529),
une norme correspondance

Une pense unitaire48


Instruire les hommes tre mieux chrtiens, tel est le programme
de cet esprit exceptionnel dont lextraordinaire audience est
dabord due son humanit. rasme sut maintenir autant que
faire se peut la paix des curs et des esprits, la tolrance (comme
un idal alors bien nouveau), travaillant sans relche tenter de
sauvegarder lunit de lglise, plus attach mettre en avant les
valeurs susceptibles de maintenir lunit qu conserver intacts
des dogmes susceptibles de diviser. Certes, cet homme attach
aux traditions historiques et la richesse du patrimoine antique
concevait quon pt ladapter aux ncessits du changement. Sa
tche ne fut gure aise pour peu quon se rappelle les guerres
idologiques (civiles, religieuses, trangres) dont il fut le tmoin.
Son uvre a gard une tonnante jeunesse. Pour sen convaincre,
il suffit de prendre pour exemple les Colloques.

Les Colloques
Il sagit dun ensemble de dialogues, sans cesse remis en chantier,
longtemps paru sans nom dauteur et intitul Formules dentre-
tiens familiers : vritable journal de bord, miroir fidle des ides
sociales, politiques, conomiques, scientifiques, pdagogiques, reli-
gieuse de lauteur. (Margolin). rasme met en scne toute une
palette de nos frres humains quil fait dialoguer : des merce-
naires, des prostitues, des moines (mendiants), un aubergiste, un
abb ignare, des femmes maries (pas trs panouies), un boucher,
Groupe Eyrolles

des coliers, un alchimiste, des clers, des lacs, des canailles,


dhonntes gens

48. Les cinq dernires annes de sa vie, rasme les consacre crire des ouvrages
de propagande religieuse et de pit.

181
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

L a c om d i e h u m a i n e d rasme
Les Colloques donnent notre humaniste loccasion de dlivrer quelques prceptes
moraux et de mler la pratique des vertus la culture intellectuelle. Tous les
ingrdients sont ceux employs par Platon, lironie (parfois sarcastique) en plus.
La forme populaire lui permet de railler les vices de ses contemporains dans
lespoir de les voir samender ; il combat galement les imperfections des insti-
tutions sociales, les abus et la routine de la vie religieuse.

Cette critique constructive a dabord pour but dinspirer :


des rformes positives dans la socit, les murs, les menta-
lits rsumable par la formule castigare ridendo mores :
corriger les murs par le rire ;
une vie harmonieuse place sous le signe de la rconciliation ;
des rapports pacifiques et amicaux entre les hommes ;
la rconciliation entre la raison et la foi.
Son christianisme militant est tout entier dans ces propos49 :
Quon abroge toutes ces rgles purement charnelles ou quon les
rendent facultatives Je vois et jentends un tas de gens pour qui
lessentiel de pit se ramne des lieux, des vtements, des
aliments dtermins, des jenes, des gesticulations, des chants,
et qui sappuient sur toutes ces choses pour juger leur prochain
lencontre du prcepte vanglique. Lesprit de libert drasme
ne plut gure aux Inquisiteurs : rasme mort, les Colloques
furent expurgs, interdits, mis lIndex de Paul IV (comme
lensemble de son uvre) ; les pays protestants sen servirent
darguments antipapistes , le Concile de Trente continua de
condamner les Colloques et lloge de la Folie

Vous avez dit mise lIndex ?


Catalogage des livres dont le souverain pontife interdisait la lecture, pour des motifs de doctrine
ou de morale.

Lloge de la Folie : une conscience ironique de soi


Groupe Eyrolles

Peu de livres eurent autant de succs justifi. Et pourtant, il nest


pas trs ais de le lire, encombr quil est la premire lecture
par une rudition qui risque de dcourager. Il sagit dune factie,

49. Dans le dialogue Ichyophagie ou Manger du poisson.

182
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

dune dclamation (un exercice dclamatoire) de la Folie ou


Moria (en grec) - qui permet dailleurs un jeu de mots avec le
nom du ddicataire, T. More (Morus) : lexemple ou le fou ? Qui
sait ? Derrire cette suite de paradoxes se cache une sagesse
inattendue laquelle la majorit des hommes na pas accs,
parce quils ne savent pas quils sont fous. Ce nest dailleurs
pas rasme qui parle, cest la Folie qui monte en chaire pour
prcher aux hommes. Matre de lironie, rasme est un disciple
clair de Socrate, il aime brouiller les cartes, pour dbusquer
lambigut du sens en se servant des mmes mots (Margolin).
Il explique ses intentions dans une clbre lettre Dorpius50 :
Moi ! Critiquer les thologiens ? Allons donc ! Nul nest dupe.

Une conscience critique de soi


La Folie humaniste est dabord une conscience critique de soi mue par lironie,
clairvoyance et jugement. Plus encore, limage du fou, quivoque comme tant de
grands symboles et de projections collectives, exprime un instrument dautocompr-
hension 51. Mieux se comprendre, tout est l.
51

Luvre drasme tmoigne de ce permanent souci dduquer,


dclairer, de faire comprendre que lhomme a un destin aveugle
quand il oublie la Parole de Dieu, quand il perd la conscience des
vraies valeurs : ses sens comme son esprit se drglent, devien-
nent fous. Il nest pas tonnant qurasme cite saint Paul : Je
parle en fou, ltant plus que personne 52, quil sexclame : Je vais
dmontrer qu cette sagesse parfaite quon dit la citadelle de la
flicit, il nest daccs que par la folie. Pourquoi ? Parce que
la folie gurit et dabord ceux qui se prennent dcidment trop
au srieux et prtendent quils savent quelque chose. Parce que le
fou rappelle involontairement chacun sa propre vrit, rappelle
que la folie est plus consquence de ses faiblesses, de ses illusions
que des pchs, et ici chacun est concern : La folie rasmienne
ne guette plus lhomme aux quatre coins du monde ; elle sinsinue
en lui, ou plutt elle est un rapport subtil que lhomme entretient
avec lui-mme , prcise Michel Foucault53.
Groupe Eyrolles

50. De mai 1515. Il est profitable de la lire en mme temps que Lloge.
51. Robert Klein in Le Thme du fou et lironie humaniste, Padoue, 1963, p. 12-25.
52. Premire ptre aux Corinthiens, I, 3.
53. Histoire de la folie lge classique. Ch. I.

183
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Thomas More (1478-1535)


Linventeur de lUtopie
N Londres, Thomas reoit une ducation scolastique, fait
ses humanits Oxford entre 1492 et 1494, puis commence
des tudes de droit. Protg par le cardinal Norton, archevque
de Canterbury, qui admire ses dons, il est nomm membre du
Conseil des avocats, devient lecteur en 1501 puis enseigne
durant trois ans Furnivalls Inn. Membre du Parlement (en
1504, 1512 et 1515) puis du Conseil priv du roi en 1518, il est
promu chevalier et devient chancelier du Royaume (de 1529
1532)54 la suite de la disgrce du cardinal Wolsey, sans jamais
cder la corruption ambiante. En mai 1532, il dmissionne de
son poste, refuse de paratre au couronnement dAnne Boleyn
(en 1533) et surtout ne reconnat pas Henri VIII comme chef
suprme de lglise dAngleterre (1534), au nom de sa fidlit
Rome. Emprisonn, il est excut le 6 juillet 1535, meurt sereine-
ment, conscient de sa libert spirituelle. Il a t canonis en 1935.

Luvre
Traductions uvres importantes
Dialogues de Lucien (avec rasme), Histoire de Richard III (1513), premier ouvrage
1506 historique anglais dinspiration humaniste,
il inspire Shakespeare
Vie de Pic de la Mirandole. LUtopie (1516)
Ses uvres (1511)

pigrammes latines traduites Contre Luther (1523)


de lAnthologie grecque
(avec W. Lily), 1518
La Supplication des mes (1529)
Apologie de Sir T. More (1533)
Groupe Eyrolles

La Tristesse du Christ, mditation de T. More


prisonnier sur lAgonie de Jsus (rdig la Tour
de Londres en 1535) ; correspondance

54. Premier lac accder cette charge.

184
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

La crise de la pense chrtienne


Frre jumeau drasme, Thomas More est le tmoin dun
profonde crise de la pense chrtienne prisonnire dun dogma-
tisme souvent sclros ; le protestantisme gagne en crdit ce que
Rome perd en prestige. Lmergence de Luther (en 1520) met
dailleurs un terme la priode humaniste du grand rudit, du
diplomate habile, il se consacre dfendre une glise quil croit
menace. Le nom de More est surtout attach un livre plus que
clbre (bien que peu lu) dont le titre devint un nom commun :
lUtopie (qui signifie littralement non-lieu , sans lieu ).

LUtopie
En 1515, More, en mission diplomatique dans les Flandres,
compose en latin le second livre de lUtopie55, consacr la
description de lle dUtopie. Le livre premier fut crit Londres
en 1516.

L l e d U t o p i e
Au dpart, cet ouvrage nest quune espce de jeu, une imitation satirique de
Lucien o lauteur imagine une nouvelle rpublique platonicienne situe dans un
non-lieu imaginaire. Raphal Hythlode est le hros de cette rpublique
heureuse et communiste, Amaurotum en est la capitale, son prince, Ademus,
sans peuple

Dans cet ouvrage, il est bien difficile de sparer lintention de


lironie. Toutefois, il sagit dune mditation rvolutionnaire sur
les rapports entre le rel et lidal, la pense et laction, lthique
et la politique, et surtout une analyse des mcanismes sociaux
doppression ainsi que des moyens dont lhomme dispose pour
changer le monde en le matrisant.
LUtopie est nos yeux un mlange de progrs et de stagnations.
Ainsi More propose :
Groupe Eyrolles

un gouvernement sage et dmocratique qui hait la tyrannie ;


labolition de la proprit, une religion simple et plutt

55. Une traduction franaise parat en 1550 (Leblond), une anglaise en 1551
(Robinson).

185
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

tolrante ; une conception du bonheur et de la vertu issue


de lpicurisme et du stocisme, des aristocrates du savoir
qui dirigent la science ; lle est une grande famille o
le sens de la communaut est essentiel au bon fonctionne-
ment de la socit mpris des richesses (ils font des pots
de chambre avec lor !) ; laide sociale est judicieusement
organise, le temps de travail est de six heures par jour ; les
loisirs importants ; ils aiment la culture.
Les Utopiens pratiquent lesclavage ; les problmes de surpo-
pulations sont rgls par une politique de colonisation imp-
rialiste ; ils adoptent une attitude souvent cynique par rapport
la guerre ; la vie sociale est planifie au nom de lharmonie ;
le moralisme impose sa rigueur touffante ; lathisme est
puni de mort
Le livre premier, fort diffrent, prsente des interlocuteurs
(More, le cardinal Morton, Pierre Gilles), tous chrtiens
qui refusent de dserter ce monde et acceptent de jouer la
comdie du pouvoir sans prtendre remplacer un systme par
un autre ; ils sefforcent damoindrir le mal dont on ne peut
faire quil soit le bien. Utopie est un moyen (et non une fin) qui
permet de mieux comprendre les modes de fonctionnement de
la socit, les causes du mal, en recourant une illusion quil
faut savoir dissiper pour revenir mieux arm dans la triste
ralit de ce monde. En dnonant violemment la proprit,
les monopoles, le manque dhumanit et lgosme foncier des
riches et des puissants, la tendance des princes la tyrannie,
la responsabilit des institutions dans les vies humains, More
est un prcurseur non seulement de Rousseau, mais encore
dun certain socialisme qui, pour tre utopique, nen est pas
moins riche desprance. Les utopies, jusqu prsent toutes
totalitaires, rgnrent cependant ce droit de rver sans lequel
tout est gris.
Groupe Eyrolles

186
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Machiavel (1469-1527)
Linitiateur de la science politique moderne
Niccolo Machiavelli nat Florence dans une famille de la petite
noblesse ; son pre appartient la corporation des notaires.
Aprs avoir tudi le droit, il crit des nouvelles, de mauvaises
posies, lit le latin et mal le grec. Son italien est en revanche dune
incroyable incisivit, la fois dense et bondissant. tranger la
mthode scolastique, il lui prfre les vertus de lexemple (plus il
est frappant, mieux cest).

Les faits du Prince


Machiavel rejoint trs tt un parti majoritairement compos de juristes et de tech-
niciens de ladministration, les compagnacci, hostile Savonarole, aux aristocrates,
aux partisans des Mdicis ; en 1498, il devient secrtaire de la deuxime chancellerie
de Florence, charge des relations avec les villes sujettes, et secrtaire des Dix ,
soccupant de dfense militaire et de diplomatie. Il remplit des missions auprs du
roi de France et de lempereur Maximilien puis, en 1506, organise une milice sur le
modle suisse, il prend personnellement part la lutte contre Pise (elle sera dfaite
en 1412).

LItalie est dans le temps de Machiavel un vaste thtre de


conflits entre cits et principauts : Charles VIII envahit la
pninsule pour assurer ses droits sur Milan, Louis XII reven-
dique le Milanais, le pape Jules II sallie aux Franais contre
les Vnitiens Soderini, gonfalonier de Florence, est renvers,
Machiavel perd son poste ; compromis dans un complot, il
est arrt puis exil. Contraint des loisirs forcs, il crit Les
Principauts (cinq ans aprs sa mort, les premiers diteurs
dcideront dintituler le livre : Le Prince). Le cardinal Jules
(encore un Mdicis) lui confie la rdaction dun Mmoire sur le
gouvernement de Florence. Il ne russit qu obtenir de pauvres
missions, une bourse pour crire ses Histoires florentines.
Groupe Eyrolles

Hippolyte de Mdicis (encore !), premier duc de Toscane, fait


appel ses services pour renforcer les murailles de Pavie ; mais
Florence se soulve contre les Mdicis chasss pour trois ans.
Machiavel dont plus personne ne veut meurt le mois suivant
dans une extrme pauvret.

187
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Luvre 56
uvres importantes Dates
uvres politiques :
Discours sur les vnements de Pise 1499
Paroles dire sur la ncessit de se procurer de largent 1503
De la manire de traiter les populations 1503
Discours sur lorganisation arme de ltat de Florence 1506
Rapport sur les choses de la France 1510
Le Prince56 (publi en 1532) 1513
Discours sur la premire dcade de Tite-Live (3 livres) 1513-1520
Lart de la guerre (7 livres) 1513-1520

uvres historiques :
Histoires florentines (9 livres) 1520-1526

84 Lettres familires 1498-1527

Une haute pense de la stratgie


La fortune a voulu que, ne sachant raisonner ni sur lart de
la soie ou de la laine, ni sur les profits et les pertes, jen vins
comprendre quil me revenait de raisonner sur ltat. Machiavel,
lettre du 9 avril 1513 Vettori.

Chez Machiavel, tout part dune constatation : les jeux du pouvoir


sont foncirement cruels, refuser de regarder cette ralit en face,
cest se perdre et ruiner ltat ; le Prince doit donc tre raliste et
devenir aussi mchant que ses adversaires : question de survie !
La nouveaut, cest le naturalisme qui a le mrite de mettre en
avant lautonomie du politique dgage de toute implication
thologique.

De qu e l q u e s i d e s re u e s
Machiavel a autant voir avec le machiavlisme (quil na jamais conseill) que le
marquis de Sade avec le sadisme Recourir la ruse, aux feintes pour parvenir
ses fins ntait pas le but premier de ce grand penseur qui prfra analyser les
mcanismes du pouvoir et les multiples conditions de son bon exercice.
Groupe Eyrolles

56. Un pape ldita, un autre le mit lIndex !

188
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Le Prince ou la passion de ltat


Machiavel consacre vingt-six chapitres la manire dacqurir
le pouvoir et de le conserver. De manire gnrale, accorder la
libert la plbe est une mauvaise ide, il est prfrable dtablir
des lois scientifiques selon lesquelles les communauts politi-
ques sont gouvernes ; les valeurs strictement politiques doivent
tre places au-dessus des exigences de la conscience indivi-
duelle. thique et politique constituent deux plans totalement
distincts ; la politique ignore la morale et exige une conduite
rationnelle. Si lon veut rester prince, il faut tre goste, compl-
tement indiffrent au bien comme au mal, ne pas tenir parole,
aimer la force.

Une vision pessimiste de lhomme


Machiavel dveloppe sa thorie du ralisme politique partir dune conception
pessimiste de lhomme, quil juge bestial : Tous les crivains qui se sont occups de
politique saccordent dire que quiconque veut fonder un tat et lui donner des lois
doit supposer davance que les hommes sont mchants. Dans les Discours, il avan-
ait lide que si la disposition (des hommes) reste cache pour un temps, (cest
quil leur manque) loccasion de se montrer tels quils sont, cest--dire ingrats,
inconstants, dissimuls, lches devant le danger et pres au gain (Le Prince), dispo-
sition qui ne tarde jamais apparatre

Il est possible de diviser louvrage de Machiavel en quatre parties :


Chapitres Ier XI : conqurir le pouvoir
Machiavel distingue dabord trois sortes de principauts :
les principauts hrditaires, les plus faciles gouverner ; elle
sont inscrites dans la dure, facteur de stabilit : Chaque
mutation laisse des pierres dattentes pour une nouvelle.
(chapitre Ier) ;
les principauts nouvelles attirent toute son attention parce
quelles permettent de mieux comprendre la naissance de
ltat ;
Groupe Eyrolles

les principauts mixtes : les tats rattachs une principaut


existante par voie de conqute.
Quelques rgles sont dgages :
un prince nest pas grand-chose sans la faveur de ses sujets ;

189
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

il doit pouvoir compter sur eux pour conqurir et se main-


tenir au pouvoir ;
pour les pays loigns de la culture du conqurant, il prco-
nise soit de sy tablir, soit dy financer des colonies, sans
occupation militaire trop coteuse ;
il faut sappuyer sur les petits contre les grands, et tout faire
pour ne pas avoir de rival ;
les monarchies absolues sont difficiles conqurir, mais faciles
conserver, tout le contraire des tats aux mains de puissants
qui ne tardent pas se liguer contre le conqurant (chap. IV).
Au chapitre V est expos un cas particulier : les tats rgis par des
lois dont les habitants sont accoutums vivre libres. Il y a trois
solutions pour les garder : les dtruire, y habiter, laisser tant que
faire se peut les lois.
Au chapitre VI, Machiavel examine la prise du pouvoir par des
princes valeureux ayant su habilement utiliser la fortune .
La fortune selon Machiavel
La fortune est un ensemble de circonstances la fois complexes et mobiles, devant
lesquelles lhomme est rduit limpuissance sil ne les utilise pas au bon moment
avec les moyens appropris : dun ct loccasion propice, de lautre linitiative
audacieuse et courageuse.

Machiavel prcise dans ce chapitre quil est fort difficile dintro-


duire des changements dans une socit ; pour russir, il faut
tre indpendant et agir par contrainte.
Le chapitre VII est un loge de Csar Borgia, modle du conqu-
rant moderne , organisateur dune entreprise libre, consciente,
irrductible au hasard , qui sait employer tous les moyens mis
disposition. Un homme prudent et habile nhsite pas se dbar-
rasser de ses ennemis en les faisant assassiner. Cette cruaut est
lobjet du chapitre VIII, elle ne doit tre utilise quune fois et
massivement. Faute de quoi, il peut en rsulter le dsordre, qui est
Groupe Eyrolles

le pire ennemi.

Un e mora l i t m a c h i a v l i q u e
La politique nest pas morale.

190
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Les chapitres IX XI sont consacrs :


aux principauts civiles o le prince arrive au pouvoir grce
lassentiment de ses citoyens. Rgle : garder laffection de
son peuple, ne pas chercher le pouvoir absolu ;
la ncessit de disposer de villes fortifies ;
au fait que les principauts ecclsiastiques doivent tre rgies
comme les autres, le pouvoir na rien de religieux ni de divin.
Chapitres XII XIV : des forces militaires
Machiavel traite des diffrents types de milices : la milice natio-
nale est la plus sre et efficace. Toutes les autres sont inefficaces
ou dangereuses. Les princes doivent donc faire de lart de la guerre
leur unique tude et leur seule proccupation ; cest l proprement
la science de ceux qui gouvernent. (ch. XIV).

Chapitres XV XVIII : conduite des princes envers leurs


sujets et envers leurs amis57
Machiavel traite des fondements de la puissance du prince et des
mthodes de gouvernement. Comment conserver le pouvoir ?
Faut-il tre libral ? Rponse : non, le prince sera mpris, la ruine
menace (XVI). Analyse de la cruaut et de la clmence : la cruaut
dite mesure est un rel instrument de gouvernement ; elle
ne doit pas tre systmatique afin de ne pas se faire har (XVII).
Faut-il tre fidle ses engagements ? Rponse : non. Linfidlit
est ncessaire, il ny a pas de pouvoir possible sans violation de la
parole donne (XVIII) : Un Prince doit savoir user de la bte ()
il faut donc tre renard pour connatre les filets et lion pour faire
peur aux loups. Le prince doit toujours faire preuve de modra-
tion, se faire craindre et respecter (XIX). Pour gagner lestime du
peuple (XXI), il faut tre religieux, distribuer sanctions et rcom-
penses rares, mais marquantes (XXIII) Le prince doit se garder
des flatteurs comme de la peste (XXIII).
Chapitres XXIV XXVI : exhortation pour dlivrer lItalie
Groupe Eyrolles

des Barbares
Le hasard nannule en rien la libert humaine (XXV) ; le livre
sachve sur un appel lunification.

57. Cest le centre du livre.

191
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Ltat, le Prince, le peuple


Ltat, puissance souveraine, est une ralit trangre au sacr.
Ltat selon Machiavel
Machiavel est linventeur du terme dtat dans sa signification moderne : Insti-
tution du pouvoir souverain.

Le politique et le pouvoir sont des institutions purement humaines


qui possdent des spcificits propres. Le monde se soutient dans
le mme tat , le mal foncier et le bien trs relatif sy quili-
brent comme ils peuvent, et cela dure depuis toujours et nest pas
prs de changer. Seule peut-tre la rpublique romaine a incarn
ses yeux cette priode vertueuse que les guerres civiles allaient
dtruire.
Lhomme fort neutralise les caprices de la fortune par une virtu ,
proche de la sagesse, de la prudence et de la force. Ce concept
dsigne lnergie dploye dans la conception, la rapidit dans
lexcution, la rsolution sans faille, lexercice de la ruse ; une
espce de malin gnie politique.
La virtu : le malin gnie politique de Machiavel
La virtu , cest lart de choisir les moyens en fonction de la fortune afin de
dominer les circonstances. La fortune est insparable de loccasion (moment
favorable), son antagonisme, et signifie, mtaphoriquement, un appel, un secours
ou une punition de Dieu ; elle est cette ralit en place qui vient sans quon la
cherche et disparat comme elle est venue.

Le Prince doit dabord tre un honnte homme. La crainte ne


suffit pas, il faut galement que le peuple soit fervent et enthou-
siaste, anim par une vraie pit, faute de quoi lhypocrisie du
Prince ne serait plus efficace. Sans religion, un peuple nest
ni uni, ni bon Machiavel loue saint Franois dAssise dont
les vertus empchrent les Italiens de perdre leur foi dans le
Christ. Dans le cas malheureux o le peuple ne craindrait pas
Dieu, le Prince devra se faire craindre comme sil tait Dieu,
Groupe Eyrolles

attitude qui loblige un extrme degr de terreur calcule58.


Deux autres lments concourent lutter contre la bestialit :
les lois et le langage. Si le Prince agit par machiavlisme ,

58. In Discours.

192
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

cest une servitude du devoir dtat plus quun privilge. Il doit,


cote que cote, gouverner : Dieu ne veut pas tout faire, de
peur de nous priver de notre libre arbitre, et de la part de gloire
qui est ntre.

Montaigne (1533-1592)
Je propose une vie basse et sans lustre, cest tout un. On
attache aussi bien toute philosophie morale une vie populaire
et prive qu une vie de plus riche toffe ; chaque homme porte
la forme entire de lhumaine condition. 59

Le moi est une arrire-boutique


N en fvrier 1533 au chteau de Montaigne prs de Bordeaux,
Michel Eyquem appartient une riche famille de ngociants
bordelais anoblie en 1519. Son pre Pierre est un humaniste
qui donne son fils une ducation de premier ordre : rveill
en musique, Montaigne apprend le latin comme une langue
vivante ; il tudie la philosophie Bordeaux, le droit Toulouse,
devient magistrat, puis vingt et un ans conseiller la Cour
des Aides de Prigueux. En 1557, il est conseiller au Parlement
de Bordeaux. Lanne suivante, il noue une amiti devenue
lgendaire avec son collgue tienne de la Botie, qui mourra
prmaturment en 1563, trente-trois ans. En 1565, il se marie
avec Franoise de la Chassaigne qui lui donnera six filles (une
seule survivra).

Mon t a i g n e e n s a l i b ra i r i e
En 1570, Montaigne vend sa charge et vient publier Paris les posies latines
et les traductions de La Botie ; un an plus tard, il se retire dans sa tour et sa
fameuse librairie (sa bibliothque).
Groupe Eyrolles

59. Les Essais, livre III, ch. II.

193
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Il est fait chevalier de lordre de Saint-Michel et est nomm gentil-


homme ordinaire de la chambre du roi par Charles IX. En 1572,
il lest des rares sindigner de la Saint-Barthlemy et commence
la rdaction des Essais en pleine guerre civile. Vers 1576, aprs
avoir lu les Hypotyposes pyrrhoniennes de Sextus Empiricus, il
fait frapper un jeton portant linscription (en grec) : Je mabs-
tiens ; il crit une partie de lApologie de Raymond Sebond.
Vers 1578, il souffre pour la premire fois de coliques nfrti-
ques (maladie de la pierre) qui ne cessera de le tourmenter ; il
compose, jusquen 1580, la majeure partie du Livre II. Il lit Jules
Csar, Snque et surtout Plutarque, vritable source des
Essais dont la premire dition (les deux premiers livres) parat
en 1580 (deux autres suivront, en 1588 et 1595) ; il part pour
un voyage de sant et dagrment, passe par Paris o Henri III
lui confie que son livre lui plat extrmement ; il visite lest de
la France, lAllemagne, la Suisse, Venise (il y rend hommage
des courtisanes), Ferrare (o il visite le Tasse dans son hpital),
Rome (o on lui confisque ses livres), le pape Grgoire VII le
reoit ; il apprend quil est lu pour deux ans maire de Bordeaux
(un deuxime mandat lui est accord en 1583). Le Journal de
voyage ne sera publi quen 1774.

Un trsor sans prix


Montaigne tente dchapper la peste qui clate Bordeaux en 1585, puis compose
la troisime partie des Essais (1586-87) ; en se rendant Paris, il se fait dvaliser
par des ligueurs masqus qui lui rendent son manuscrit

En juin 1588, parat une nouvelle dition : six cents additions


aux deux premiers livres, le troisime en original. Il fait la
connaissance de Mlle de Gournay, admiratrice jusqu la dvo-
tion, sa fille dalliance . Entre 1589 et 1592, il ajoute un millier
dadditions nouvelles ses Essais, le quart concerne sa vie, ses
gots, ses ides, le livre a pris une tournure de plus en plus
personnelle : Montaigne sest dcouvert en crivant les Essais,
et son livre la fait en mme temps quil faisait son livre. 60 Le
Groupe Eyrolles

13 septembre 1592, il expire au moment de llvation, pendant


une messe quil fait dire dans sa chambre.

60. M. Rat, in Montaigne, uvres compltes, chronologie, p. XXII, Paris, 1962.

194
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Linventeur dun genre littraire


Je veus quon my voie en ma faon simple, naturelle et
ordinaire, sans contantion et artifice : car cest moi que je peins.
() je suis moy-mesme la matire de mon livre Montaigne,
Au lecteur , Essais.61

Montaigne est rest catholique, sa philosophie est celle dun


sceptique, dun stocien quun picurisme chrtien vient corriger.
Pareil mlange pourrait paratre hasardeux pour ne pas dire inco-
hrent, il ne lest pas dans la mesure o Montaigne se montre
tel quil est, tel quil se dcouvre et se pense. Cette auto-analyse,
cet art de se livrer sans mentir, brosse le portrait dun homme
qui se joue de ses apparentes contradictions. Lhumaine nature
est composite. Cette souplesse desprit chiffonnait Pascal pour
qui le moi est hassable , il ne pouvait considrer ce projet de
se peindre soi-mme que sot . Rien dtonnant que Voltaire
(pour qui la vie est soit de lennui soit de la crme fouette !) ait
lopinion contraire et considre le dessein de Montaigne char-
mant ; le XVIIIe sicle trouva son compte, manire de consola-
tion, dans ce badinage.

Les Essais
Les Essais sont dabord une uvre totalement hors normes, o
lauteur expose un art de vivre devenu sagesse.
La forme littraire de lessai
Dans le temps de Montaigne, essayer signifie exprimenter la vie et ses
expriences . Autrement dit, il sagit dbaucher les grands traits qui composent
le moi, notamment grce un sens aigu de lobservation : Toute cette fricasse
que je barbouille ici nest quun registre des essais de ma vie. 62

Montaigne a bien sr tir profit de ses nombreuses lectures dont


on peut tablir trois sources majeures :62
Groupe Eyrolles

dpicure et de Lucrce, il tire une morale fonde sur le


bonheur serein, lide de la tranquillit de lme comme but de

61. Lorthographe de lpoque a t conserve.


62. Essais, ch. XIII.

195
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

la vie, loin de lagitation humaine et des angoisses ; Montaigne


dfinit la volupt comme vise finale de toute action, il dplore
la pudibonderie : lacte sexuel et le plaisir sont naturels, justes
et ncessaires : Lamour se fonde au seul plaisir. ;
son stocisme est, pour une bonne part, hrit de lAnti-
quit (de Znon de Citium et surtout de Snque) : souffrir
le moins possible face lide de la mort. Cela suppose un
travail dindiffrence lendroit de ce qui affecte la sensi-
bilit et un travail du jugement ; l encore, le bonheur est
le but atteindre ;
le sage Montaigne est marqu par le scepticisme ( ancien
par Pyrrhon, empirique avec Sextus Empiricus) rsu-
mable par la clbre formule : Que sais-je ? ; le jugement
va coulant et roulant sans cesse , de sorte quil incline
la tolrance et donc la lutte contre toute forme de dogma-
tisme et la critique.
Ajoutons que le scepticisme moderne (n avec la Renaissance)
rsulte dun brusque largissement du monde qui engendre crainte
et doute, tout comme le scepticisme ancien tait le produit
de llargissement de la cit opr par Alexandre le Grand. Les
grandes dcouvertes, avec Marco Polo, Magellan, Colomb, avaient
achev de convaincre que le monde est toujours plus vaste (cultu-
rellement) quon ne le pense.
Les Essais sont le tmoin de lvolution intrieure de leur auteur,
atteste par les ditions successives : plus il avance en ge et
plus Montaigne cherche peindre son Moi comme forme exem-
plaire de luniverselle condition : se peindre au vif et sous sa
forme nave , se connatre pour accder la sagesse, tel est le
but espr.

Plan comment
Les Essais comportent trois livres forms de cent sept chapitres63
dont il est difficile de trouver un ordre prcis. En revanche, le
Groupe Eyrolles

chapitre XII du livre III : l Apologie de Raymond Sebond , est


le point culminant de la totalit de luvre ; plus quun plaidoyer
pour le thologien catalan (dont il traduit la Thologie naturelle),

63. Livre I : 57 chapitres ; livre II : 37 chapitres ; livre III : 13 chapitres.

196
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

il sagit dune analyse de la vanit et de linfirmit de la raison


humaine.
Le livre I traite notamment de la mort, de lducation (de
type libralisme clectique , XXVI), de lamiti (XXVIII)
Au chapitre III, Montaigne montre que lhomme priv de
sagesse est un insens qui se comporte comme tel, il se projette
sans cesse vers un futur qui lui chappe sans jamais jouir du
prsent.
Les sentences fameuses de Montaigne
Philosopher, cest apprendre mourir.
Parce que ctait moi, parce que ctait lui. (dclaration faite La Botie).

Le chapitre XX est consacr une mditation stocienne sur


la mort, car comment vivre puisque le but de notre carrire,
cest la mort ? . Les douceurs de lamiti aident supporter
cette chance inexorable, Montaigne honorant La Botie en
insrant dans son texte vingt-neuf sonnets, hlas perdus, de
son ami. Deux analyses particulirement profondes appartien-
nent ce livre : la relativit des jugements : Des cannibales
(XXXI) et De la vanit des Paroles (LI) o il expose que toute
rhtorique est vaine : Un Outil invent pour manier et agiter
une tourbe.
Le livre II sattache ds le dbut souligner linconstance
de nos actions qui se contredisent si communment () quil
semble impossible quelles soient parties de mesme boutique ;
dans le chapitre V, De la conscience , Montaigne se rvolte
contre la torture judiciaire, alors universellement admise. Le
chapitre VI expose les rencontres avec la mort, notamment
lvanouissement qui lui ressemble de bien des manires ;
la vrit, pour sapprivoiser la mort, je trouve quil ny a que de
sen avoisiner . Le chapitre X, Des livres , est un loge de la
lecture, plaisir qui permet de se mieux connatre. La clbre
Apologie de Raymond Sebond (ch. XII) est un important
Groupe Eyrolles

bilan spirituel et humain (il sagit du plus long chapitre) : loge


du scepticisme travers lhumiliation de lorgueilleuse raison
impuissante prouver quoi que ce soit ; lhomme est incapable
datteindre la vrit, le fond des choses est inconnaissable et
incite lagnosticisme.

197
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Vous avez dit agnosticisme ?


Rflexion qui consiste se poser la question de lexistence de Dieu, douter.

Ne rien affirmer, comme le firent les pyrrhoniens est un avantage


sur toutes les autres philosophies. Dans le mme esprit, le chapi-
tre XVII, De la prsomption , insiste sur la trop bonne opinion
que nous concevons de notre valeur et donne lauteur locca-
sion de se peindre lui-mme : Outre le deffaut de la mmoire,
jen ay dautres qui aydent beaucoup mon ignorance. 64
Le livre III comportent des chapitres sensiblement plus longs
que ceux des deux prcdents livres ; lauteur sinterroge notam-
ment sur la morale et sur la politique. De lutile et de lhonnte
(ch. I) sapparentent Machiavel (non cit) : morale et politique
sont-elles compatibles ? tre politiquement efficace ne signifie
nullement tre honnte. Dans Les trois commerces (ch. III),
Montaigne dcrit sa bibliothque.
Pour un commerce de lesprit
Il sagit au sens de Montaigne dun commerce avec les autres par le discours, avec
ses amis, avec les livres.

Des coches (ch. VI) sinterroge sur les conqutes coloniales


en plein essor ; Montaigne en condamne la barbarie, en parti-
culier celle des conqurants espagnols. De la vanit (ch. IX)
est consacr au voyage, vanit parmi dautres, comme la vie.
Cependant, ils peuvent tre profitables dans la mesure o lme
remarque et stonne de choses nouvelles. De lexprience
(ch. XIII) termine les Essais et sattache aux vertus de lexp-
rience vcue comme la nature un doux guide qui nous invite
vivre propos et aimer cette vie. Bien faire ce que lon fait,
vivre le moment, tre capable de discerner les temps heureux car
cest une absolue perfection, et comme divine, se savoir jouyr
loiallement de son estre. () Les plus belles vies sont, mon gr,
celles qui se rangent au modelle commun et humain, avec ordre,
Groupe Eyrolles

mais sans miracle et sans extravagance .

64. Il est ais de rapprocher cette phrase dune maxime de La Rochefoucauld :


Tout le monde se plaint de sa mmoire et personne ne se plaint de son jugement.

198
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Giordano Bruno (1548-1600)


Ce sont toujours les plus intelligents qui sont les plus
couillonns !

Une victime propitiatoire


N Nola, Bruno entre dans lordre des Dominicains de Naples
en 1565, ordre qui, depuis le XVe sicle, fournit les juges de lIn-
quisition Prtre en 1572, il est docteur en thologie trois ans
plus tard. Vite accus de soutenir des opinions suspectes, il est
contraint ds 1576 de mener une vie derrance : Genve dabord
puis, aprs avoir un temps enseign la philosophie Toulouse,
il fuit les guerres de religions et gagne Paris, o Henri III cre
pour lui une chaire spciale, Oxford, Wittenberg, Prague. Il a la
mauvaise ide de revenir en Italie et, en 1592, se fait arrter
Venise par lInquisition (sur dnonciation) ; aprs dintermina-
bles procdures (sept ans !) assorties de tortures, il entend son
arrt de mort et lance : Vous avez plus peur en rendant votre
jugement que moi en en prenant connaissance !

L exc o m m u n i c a t i o n d e B r u no
Bruno ne sort de prison que pour monter sur le bcher, Rome, sur le champ des
Fleurs, le 8 fvrier 1600... Une me plus gnreuse que les autres lui accroche
des sacs de poudre autour du cou, pour hter sa fin ; Bruno dtourne la tte quand
on lui prsente le crucifix Il eut le triste privilge dtre excommuni par les
trois confessions chrtiennes : catholiques, luthriens, calvinistes

Luvre
Traits de Sept traits en latin ; Bruno tait passionn par lart daider
mnmotechnie la mmoire, dont De lombre des Ides (1582)
Groupe Eyrolles

uvres didactiques Cinq traits en latin, rsums des systmes philosophiques anciens
et critiques et modernes : Cent articles contre les pripatticiens (1591) ;
Cent articles contre les mathmaticiens et les philosophes

crits magiques Cinq opuscules qui prtendent comment utiliser les forces caches
de la nature, crits entre 1589 et 1591, publis en 1891

/
199
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

crits acadmiques Oratio valedictoria + Oratio consolatoria (1588) + une comdie


ou de circonstances en italien : Le chandelier (1582)

Traits Six traits dialogus en langue vulgaire, tous publis en Angleterre :


de mtaphysique 1584, Le banquet des cendres ; Cause, principe et unit ; De linfini,
et trait de morale de lunivers et des mondes ; Expulsion de la Bte triomphante ;
1585 : Cabale du cheval Pgase ; Les Fureurs hroques ;
Trois pomes philosophiques en latin avec commentaire en prose,
tous publis en 1591 : Du triple minimum et de la triple mesure
pour atteindre aux principes des trois sciences spculatives
et de nombreux arts actifs, De la monade, du nombre
et de la figure, des innombrables, De limmense et de linfigurable,
cest--dire de lunivers et des mondes.
Un dictionnaire du langage philosophique (Somme des termes
mtaphysiques) rdig Munich en 1591 publi en 1595,
Bruno est alors dans les prisons du Saint-Office.

Les limites de la connaissance


Sa table des catgories comme sa terminologie sont directement
inspires par Nicolas de Cues dune part, Ficin et les philoso-
phes italiens dautre part ; mais Bruno affectionne galement
les prsocratiques : notamment Dmocrite et sa thorie des
atomes, Anaxagore pour qui tout est en tout , Hraclite et son
flux
La connaissance est limite et ne couvre quun pan de ce que
nous voyons directement ; nos sens, notre perception ne peuvent
nous renseigner sur les choses caches notre vue, le monde est
plus que ce quon voit : Croire quil y a seulement les plantes
dont lexistence nous est connue ce jour nest pas plus raison-
nable que de simaginer que le ciel nest peupl dautres oiseaux
que ceux qui passent devant notre petite fentre.

Lidel de Bruno
Pour connatre, nous avons besoin dun autre rapport que Bruno nomme idel :
seule la pense est capable dinterroger les sens comme il en serait dun tmoin fiable.
Pour mieux comprendre, nous avons galement besoin de mtaphores et danalogies
pour esprer saisir la signification concrte de ce que les perceptions sensorielles
Groupe Eyrolles

transmettent. Voil pourquoi le philosophe prfra crire des pomes didactiques, des
satires, des dialogues de forme platonicienne, plus mme de traduire la progression
de la pense.

200
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Minimum et maximum
Bruno dveloppe deux notions-cls :
le singulier, lunique quil nomme le minimum ;
et quil oppose au maximum , limmensit infinie.
Le minimun, cest la prsence en toute chose de la particule la plus
infime, germe de vie individuellement dtermin, forme vivante dont
les moindres dtails possdent une structure individuelle. Le parti-
culier est dtermin avec une infinie prcaution ; Bruno lui applique
une doctrine hypothtique o il le dfinit de trois manires :
il est point en termes mathmatiques ;
il est atome en termes de physique ;
il est monade en termes de mtaphysique.

Vous avez dit monade ?


Ce terme apparat chez Bruno pour la premire fois dans son acception dunit dtermine
(dans un sens diffrent de celui expos par Platon dans le Philbe, 15 b) ; Leibniz le reprendra
textuellement dans un sens analogue.

En se dplaant, le point devient ligne, et la ligne surface ; en se


dplaant, latome devient corps en sagrgeant dautres atomes ;
alli aux monades, latome se prsente comme point vital en
toutes choses.
La reprsentation atomique de Bruno
Pour Bruno, les atomes sont des globes imperceptibles : trois dentre eux consti-
tuent le triangle minimal, quatre, le carr minimal, huit, le cube minimal.

Bien que lunivers soit en quelque sorte born par des minima
effectifs, Bruno ne lui reconnat aucune restriction de grandeur.
Il fournit une transition dialectique originale : Seul le fini peut
produire lindividuel et il en a besoin ; le maximum est lui-mme
labondance inpuisable de linfini qui ne se rpte pas comme telle,
qui ignore tous les schmas, qui se concrtise dans un monde de
structure individuelle, de forme individuelle, si bien quil ne saurait
Groupe Eyrolles

y avoir dans le monde, selon une formule labore plus tard par
Leibniz, deux choses identiques. 65 De linfini-universel dcoule le
fini-particulier.

65. E. Bloch, op. cit.

201
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Lunivers est infini mais se ddouble : le monde est infini, mais


non totalement alors que Dieu lest. Tout ce qui reste en puis-
sance dans limagination ou dans lintellect sexprime en acte
dans cet ensemble innombrable sans dimension, ni mesure, le
cosmos , qui constitue les mondes travers lequel Dieu est
totalement prsent 66.

La nature divine
La nature, bien plus que lesprit qui la mesure, est la seule et
unique puissance divine ; une seule Forme universelle omni-
prsente est insparable de la vie qui vivifie toute chose , de
cette me unique qui meut les abeilles, les araignes, les corps
clestes67. Le panthisme de Bruno introduit la conception dun
Dieu universel agissant avec ardeur comme natura naturans ,
cest--dire quand la nature agit comme nature : la nature cra-
trice forme le monde qui est son propre sujet.

Vous avez dit panthisme ?


Conviction que Dieu et le monde ne font quun.

Chez Bruno, la nature est un artiste , mais aussi une force


naturelle. Il tire cette conception dAvicenne et dAverros. Cette
force agissante prsente au cur des choses est aussi lesprit
de la nature . Voil pourquoi la matire est plnitude vitale
et non une fosse purin remplie de substance chimique, mais
le giron vivant, lorgane de cohrence de tous les phnomnes .
La matire nest pas ignoble. On peut reprendre un clbre
mot de Marx parfaitement adapt la conception de Bruno :
La matire sourit lhomme dans la splendeur de sa posie
sensuelle En effet, pour le philosophe de la Renaissance,
cette matire a lternit en partage. Un double mouvement
dallure no-platonicienne prside aux rapports de la divinit,
de la nature et de la pense humaine : primo par manation,
secundo par conversion.
Groupe Eyrolles

66. Voir M. de Gandillac, op. cit., p. 332. Bruno, Infinito, I.


67. Summa, Opera, I, 4.

202
Lhumanisme, les sciences et la politique C h a p i t re 3

Attir par les thories de Copernic, tout en maintenant la trans-


cendance divine et le dogme de la cration ex nihilo, Bruno
dissocie la thologie de la science qui ne peut parler sur ltre
mme, mais seulement sur les traces de ltre dans la nature
() remontant vers les causes et principes immanents lunivers
mme 68.

Vous avez dit ex nihilo ?


Cette locution signifie sorti de rien .

Astronome amateur qui jugeait les calculs vains, Bruno ne manque


cependant pas dintuition puisquil a pressenti (mme sil la croit
lie une sympathie du semblable pour le semblable ) la gravi-
tation universelle lie aux relations de masse et de distance69.
Groupe Eyrolles

68. Daprs P. Trotignon.


69. Voir Cena, V ; Immenso, IV ; Infinito, IV.

203
Chapitre 4

Les rformateurs

La foi est la garantie des biens que lon espre, la preuve des
ralits quon ne voit pas. ptre aux Hbreux 1, 11.

La Rforme est une rponse, moins une question qu un


malaise. Le XVIe sicle est profondment religieux ; lattente
et lexigence spirituelles sont donc intenses. Le modle que
lglise catholique impose est celui de la domination univer-
selle fonde sur une hirarchie ecclsiastique pyramidale dont
le pape est le sommet. Cette construction fodale se fissure
par le haut.
Le terrain propice la naissance de la Rforme est prpar par :
les abus du pouvoir pontifical, les pratiques vnales dune
bonne part du clerg ;
une trs forte sensibilit religieuse prouve par les malheurs
du temps, dans un permanent climat de peur et hante par
lhorreur de la mort ;
un anticlricalisme de plus en plus violent ;
lvolution des mentalits vers lide de sacerdoce universel ,
o chaque croyant est prtre ;
le dveloppement considrable de limprimerie comme outil
Groupe Eyrolles

de diffusion et de propagande.
La papaut tant pour le moins discrdite, linitiative de
Martin Luther sera couronne de succs parce quil eut lin-
tuition de profiter de cette dliquescence et des tensions poli-
205
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

tiques extrmes quexasprent les princes de ce monde. Plus


que de mal vivre , le premier reproche quadresse lesprit
de la Rforme lautorit de lglise est, selon Lucien Fvre,
de mal croire . Par ailleurs, il existe, pour la premire fois,
une correspondance entre un fort dsir dautonomie et la nais-
sance de lesprit patriotique, soutenue par une forte centrali-
sation qui nourrit la volont de smanciper dun pouvoir jug
inapte.

Luther (1483-1546)
Le pouvoir de lcriture
N en 1483 Eisleben, dans une famille de petits-bour-
geois dorigine paysanne, Martin Luther entre au couvent
des Augustins dErfurt. Ordonn prtre en 1507, il enseigne
lthique dAristote70 au couvent de Wittenberg, fait un voyage
Rome dont il retire une profonde aversion pour lentourage
pontifical. Il traverse une longue priode de questionnement
sur le sens de lexistence, lit les Pres de lglise et trouve fina-
lement rponse son angoisse dans un passage de lptre de
Paul aux Romains : Car en lui (en lvangile) la justice de
Dieu se rvle de la foi la foi, comme il est crit : Le juste vivra
de la foi. (1, 17). Cette justification par la foi deviendra la cl
de vote de la doctrine luthrienne.
Les thses de Luther sur la vertu des indulgences
Le 31 octobre 1517, Luther publie quatre-vingt-quinze thses en latin sur la vertu
des indulgences quil envoie larchevque de Mayence. Ces thses connaissent
un succs retentissant travers tout lEmpire.

Contraint de sexpliquer, notamment lors des disputes de


Heidelberg et Leipzig, Luther prcise sa pense avec fermet.
Groupe Eyrolles

70. qui il reproche violemment davoir li la vertu de justice la pratique


habituelle des uvres justes ; Luther le qualifie de plus dtestable ennemi
de la grce . Vers 1520, il rejette purement et simplement la Physique, le De
anima et lthique, expression de la malice de ce maudit paen

206
Les rformateurs C h a p i t re 4

Somm de se prsenter Rome, il refuse, soutenu par Frdric


le Sage, lecteur de Saxe. Il accepte de comparatre devant le
cardinal de Vio, en octobre 1518. Aprs quatre jours dpres
discussions, il affirme que linfaillibilit de lcriture ne
saurait tre infrieure au pape, bien au contraire. Il rdige
et diffuse un appel : Du pape mal inform au pape mieux
inform et songe demander au souverain pontife la runion
dun concile gnral. Il soutient ntre soumis qu une seule
autorit lgitime : lcriture. En 1521, lors de sa retraite au
chteau de Wartburg en Thuringe, Luther traduit en moins
dun an le Nouveau Testament en allemand, partir du texte
grec publi par rasme en 1516. Par la suite, il donnera une
dition complte de la Bible, sans doute la meilleure en langue
allemande.

Un pionnier instrumentalis
Il refuse de soutenir le soulvement de la petite noblesse en
1522, ainsi que le programme des paysans dAllemagne du Sud
(rduction des impts, abolition du servage), estimant que
la Bible ne peut rsoudre les problmes dordre politique ou
conomique. Il crit Contre les hordes criminelles et paillardes
de paysans qui lloigne des couches rurales (pour lui, le peuple
est littralement dmoniaque ) et accrot son prestige auprs
des princes. Le pionnier ne devine pas quil devient un pion
sur lchiquier des Puissants.
En 1525, il publie Du serf arbitre (rponse au livre Du libre
arbitre drasme) o il affirme lextrme gravit du pch et la
totale impuissance de la volont humaine71. La mme anne, il
jette les bases dune organisation de son glise, met au point
une messe allemande en langue vulgaire o il conserve le
caractre traditionnel de la liturgie en la subordonnant au
sermon, pivot dun culte o les cantiques jouent un grand rle
motionnel. Il pouse une nonne, Katharina von Bora dont il
aura six enfants ; la famille Luther devient le modle de la vraie
Groupe Eyrolles

famille chrtienne.

71. Pour comprendre la Parole de Dieu, il faut avoir lEsprit de Dieu , affirme
Luther contre rasme pour qui, notamment, la raison et la rvlation sont des
guides conjoints vers le bien.

207
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Luvre
uvres importantes Dates
Exgse de lptre aux Romains 1516

Appel la noblesse chrtienne allemande 1520

De la papaut qui est Rome 1520

Prlude sur la Captivit babylonienne de lglise 1520

De la libert du chrtien 1520

1521-
Traduction de la Bible en allemand
1522

Du pape mal inform au pape mieux inform 1522

Contre les hordes criminelles et paillardes de paysans 1522

Trait de lautorit temporelle 1523

Du serf arbitre 1525

Le devoir des autorits civiles de sopposer aux anabaptistes par des chtiments corporels 1525

Grand catchisme ; Petit catchisme 1529

Articles de Smalkalde 1536

Contre la papaut romaine fonde par le diable 1546

Pour lutter contre lhtrognit des doctrines, Luther institue


une discipline ecclsiastique quil confie au prince, garant de
la mission divine qui lui a t confie ( csaropapisme ). Le
luthrianisme simplante au Danemark (grce la prdication
de Tausen), en Norvge, en Islande (par la force), en Sude
(grce aux frres Petersen), dans les pays baltes et en Finlande.
Lexpansion vers la France et les Pays-Bas est freine par les
progrs du calvinisme.

Un e u v re a u c u r d e l a R fo rme
Groupe Eyrolles

De la papaut qui est Rome lui vaudra dtre excommuni; Appel la noblesse
chrtienne de la nation allemande sur lamendement de la condition de chrtien est
destin aux autorits politiques ; Prlude sur la Captivit babylonienne de lglise
est destin aux clercs et aux thologiens ; De la Libert du chrtien est destin
lensemble du peuple chrtien ; Charles-Quint fait brler ses ouvrages Louvain.

208
Les rformateurs C h a p i t re 4

En 1529, lors de la seconde dite de Spire, Charles-Quint revient


sur sa dcision de laisser aux princes toute libert en matire de
religion. Cinq dentre eux et quatorze villes libres protestent contre
cette dcision. Le nom de Protestant est n de cet pisode.

Vous avez dit protestant ?


Les luthriens nassociaient nullement cette dsignation un sens ngatif, ils lisaient en
elle son tymologie : pro-testari, soit qui rend tmoignage , sous-entendu sans faille
la vrit vanglique.

Pour rsoudre des divergences sur leucharistie, Melanchton


prsente en 1530 lempereur la Confession dAugsbourg, texte
doctrinal reconnu par la plupart des luthriens (elle sera confirme
par lApologie) ; Luther, mis au ban de lEmpire, navait pu sy
rendre. Il steint Eisleben aprs avoir crit : Nous sommes des
mendiants, cest bien vrai.

La pense de Luther
La rduction des sacrements
Luther expose avec rigueur le processus de perversion qui trans-
forma les sacrements en instruments dalination. Il pense quil
ne devrait en exister que deux : le baptme et la Cne (dernier
repas du Christ le Jeudi saint) o il nie la transsubstantiation :
changement opr par la conscration eucharistique (par la
puissance de Dieu, la substance que sont le pain et le vin devient
rellement substance du corps et du sang du Christ).

La Rforme
La Rforme nest dabord quune critique souvent virulente de
lappareil et des pratiques romaines, sans aucune volont de scis-
sion. Luther voulait rformer lglise de lintrieur, il navait ni le
temprament dun fondateur de secte, ni la volont dorganiser
des communauts. Les violentes ractions du pouvoir ponti-
Groupe Eyrolles

fical, la protection de llecteur de Saxe, lamiti de lhellniste


Melanchton inflchirent son destin72. La prdication de Luther

72. Ce dernier publie en 1521 les Loci theologici qui exposent systmatiquement
la pense vanglique.

209
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

est la fois simple, pratique, foncirement biblique et rpond aux


attentes dun peuple tranger la mentalit latine. Par ailleurs,
limprimerie va considrablement servir la diffusion des ides
nouvelles : partir de 1517, les crits de Luther inondent lAlle-
magne jusqu atteindre 990 ditions en 1524. Le rformateur
convainc la fois une bonne part du clerg (sculier ou rgulier),
mais aussi la noblesse, les artistes (Cranach, Drer), les huma-
nistes, les couches moyennes (bourgeois des corporations), le
monde rural sensible ce pur vangile .
Selon Luther , lglise est captive :
de la distinction quelle oppose entre lacs et clercs,
de monopoliser linterprtation des critures en lassujtis-
sant au magistre,
de ne rserver quau pape la convocation dun concile.
Il oppose ces trois murailles trois principes vangliques
librateurs :
le sacerdoce universel, cest--dire le fait que tous les baptiss
sont prtres de Dieu pour le monde ;
lintelligibilit de lcriture pour tout lecteur croyant au
Christ ;
la responsabilit de chaque fidle dans le gouvernement de
lglise.
Lhomme naccomplit de lui-mme aucun acte vertueux (cette
conception est proche de celle dAugustin) ; par ailleurs, en raison
des promesses contenues dans les critures (lies la mdiation
du Christ sauveur), ne sont sauvs par pure grce que les vrais
croyants. Sa thologie refuse la mystique, dcision qui entrane
le rejet du culte des saints puisque lme ne peut en aucun cas
permettre une dification de lhomme, de mme pour Marie
loin au-dessous de Dieu . Lacte conjugal est compris comme
une hideuse volupt consenti par Dieu, acte jamais accompli
sans pch o Dieu pargne les poux par grce, parce que luvre
Groupe Eyrolles

conjugale est son uvre 73. Ces positions radicales entranent des
consquences dordre pratiques : les uvres ne possdent aucun
caractre mritoire, la messe nest pas un sacrifice, lglise nest

73. uvres, III. p. 251.

210
Les rformateurs C h a p i t re 4

pas mdiatrice et ne saurait venir en aide aux pnitents, le magis-


tre est remis en question, le salut ne dpend daucune manire de
son propre arbitre

Vous avez dit magistre ?


Il est lexpression de lautorit de lglise par ses vques et par la tradition.

La puissance de ltat
Partisan dun tat fort et autoritaire dorigine divine, Luther
soumet le chrtien au prince, affirmant ainsi sa dignit de
citoyen. Peu respectueux des ouvriers comme des domestiques,
il leur enjoint de tout faire pour se rendre agrables leurs
matres ; convaincu que seules des lois svres sont suceptibles
de maintenir un monde mauvais : Si lon devait uniquemement
user damour, chacun mangerait, boirait et mnerait bonne vie
sur le bien des autres 74 ; raison pour laquelle les procureurs,
les soldats, les bourreaux font finalement uvre damour 75 en
corrigeant les dpravations nes du pch originel

Calvin (1509-1564)
La cit-glise calvinienne
Jean Cauvin nat en 1509 Noyon ; il latinise son nom en Calvinus
dont la forme francise deviendra Calvin. Aprs avoir suivi des
tudes de droit, de lettres et de thologie, le jeune humaniste
asctique se convertit la Rforme en 1533, au cours dun sjour
en Charente. Dans la nuit du 17 au 18 octobre 1534, laffaire des
Placards (affichage de thses contre la messe dues Antoine
Marcourt, pasteur Neuchtel), Paris, dans les appartements
royaux dAmboise, oblige Franois Ier ne plus faire preuve de
tolrance (mais des luthriens ont dj t brls).
Groupe Eyrolles

Calvin se rfugie Ble puis Genve en 1536 o le prdica-


teur Guillaume Farel le retient. Calvin veut transformer Genve

74. Commerce et usure, p. 137.


75. uvres IV, p. 229.

211
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

en cit-glise. Pour ce faire, il labore Quatre Articles et une


Instruction et confession de foi, afin de doter lglise nouvelle
dune solide armature doctrinale et disciplinaire qui, applique
avec intransigeance, lui vaut lexil. Aprs trois annes passes
Strasbourg, Genve le rappelle.
Il crit les Ordonnances ecclsiastiques o il distingue quatre
ministres :
deux majeurs : docteur et pasteur ;
deux subordonns : ancien et diacre.
Il rdige un catchisme doctrinal, pense une nouvelle liturgie
o sera intgre la Forme des prires et chants ecclsiastiques.
Toujours anim par lardente volont de rformer lhomme
et la cit, Calvin impose un rigorisme, un moralisme austre
(moins soucieux de lamour chrtien que de lhonneur de
Dieu ) qui rglemente la vie prive : peu de bals, aucune
gourmandise, pas de faste dans lhabillement, pas doutrage
la dcence, pas de jurons, de chansons frivoles, pas de potes
mondains, bref un comportement visant se dgager des liens
de la chair, des convoitises moroses, des prires bavardes. Plus
encore, il carte et limine les fausses doctrines : anabap-
tistes, antitrinitaires (dont Michel Servet condamn au bcher
en 1533), et autres libertins spirituels . Il condamne gale-
ment les illuministes, conglomrats de sectes pensant que la
croix de Jsus ne sert rien et que lefficacit dune rdemp-
tion sanglante est nulle.

Une nouvelle Jrusalem en Europe


Malgr ces violences, Genve acquiert la rputation dune
nouvelle Jrusalem sinon dune Rome protestante. Les
bourgeois rvent de sy installer, les tudiants accourent
lAcadmie (fonde en 1559) ; Calvin exerce sur lEurope une
autorit la fois spirituelle, morale et politique. Le monde
Groupe Eyrolles

paysan et les conservateurs furent moins sensibles aux ides


de la Rforme calvinienne que les milieux alphabtiss et
intellectuels. Un rgime synodal assure la cohsion entre les
glises : plus de 670, en France, en 1561. Dix ans plus tard, une
confession de foi labore lors du premier synode national des
212
Les rformateurs C h a p i t re 4

glises rformes de France transforme la premire version de


la Discipline en Confession de La Rochelle.
Malgr la rpression organise par Henri II, la Rforme ne
recule pas. En 1561, le colloque de Poissy est un chec et, lanne
suivante, les huguenots sont massacrs Vassy sur instigation
des Guise. La route est ouverte vers les guerres de Religion. Jean
Calvin meurt le 27 mai 1564, enterr anonymement, nul ne sait
o se trouve sa tombe.

Une thologie systmatique


Excd par la propagande franaise qui minimise la rpression,
Calvin dcide dcrire ce quil appelle un petit livret : son
Institution chrtienne, qui deviendra au prix dun travail acharn
une somme en six chapitres quil ne cessera de remanier jusqu
former, en 1559, quatre livres en vingt-quatre chapitres. Ce
dernier texte crit en latin sera suivi dune traduction franaise
achev peu de temps avant sa mort. Cette uvre capitale est la
fois une rflexion systmatique et un tmoignage o Calvin lie,
indissolublement, histoire et thologie.
Les six chapitres originaux englobent :
la Loi ;
la Foi ;
la prire (o on saccorde reconnatre linfluence directe
des Catchismes de Luther, ainsi que de LExposition du
symbole et de LOraison dominicale drasme) ;
le baptme ;
la Cne (inspir de la Captivit de Babylone de Luther) ;
la libert chrtienne (galement inspir de Luther : De la
libert du chrtien).
Calvin se dmarque de ses sources en affirmant que tout ce
Groupe Eyrolles

que lcriture ne prescrit pas est interdit, alors que les luth-
riens laissent une plus large part la libert. Le rformateur
emprunte quelques ides Zwingli (sur la prdestination et la
Providence) et au thologien Bucer : organisation de lglise,
vise cumnique, liturgie.

213
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

La Premire Institution chrtienne


La Premire Institution affirme que cette doctrine est de Dieu et appuye par sa
souveraine autorit ; elle nest pas nouvelle, tant tout entire fonde sur lcriture
sainte et concentre sur laffirmation que lamour de Dieu est la vie et la joie de ceux
qui reconnaissent le Christ comme frre et mdiateur .

Calvin est persuad quil dfend la vraie foi de lglise catho-


lique , une foi retrouve, purifie, reformule. Une fois encore,
lintention nest pas de diviser la famille chrtienne, mais de
lunir autour dun commun message de libration.

La souverainet de Dieu
Luvre suit le plan du Credo. Calvin crit : Toute la somme
de notre sagesse, laquelle mrite dtre appele certaine, est quasi
comprise en deux parties, savoir la cognoissance de Dieu et de
nous-mmes. Plus prcisment, il traite :
de la connaissance et de la doctrine de Dieu,
de la personne et de luvre du Mdiateur,
de luvre du Saint-Esprit, de la foi et de la vie nouvelle de
lhomme justifi,
de lecclsiologie, des sacrements,
des relations entre la communaut chrtienne et la socit
civile.
Pour Calvin, Dieu est avant tout puissance souveraine et
volont libre ; la gloire du salut ne peut tre attribue qu
Dieu seul ; lhomme ne peut douter quil est lu car la nais-
sance de sa foi comme de sa vocation, les possibles progrs
quil est capable daccomplir pour se sanctifier, sont exclusi-
vement luvre de Dieu ; lhomme ne peut raisonnablement et
sensiblement vivre que dans une humble obissance pleine de
reconnaissance ; dans la Cne, le Christ est prsent et glorifi
au milieu des hommes, cratures-cls de lunivers ;enfin, la
gloire de Dieu nous libre de toute alination, dans un dessein
Groupe Eyrolles

universel.

214
Les rformateurs C h a p i t re 4

Le protestantisme de Luther et Calvin


Les grandes ides
De manire gnrale, le protestantisme senracine dans quelques
constantes, lesprit de la Rforme est guid par deux principes
directeurs :
lun matriel : la justification par la grce et par le moyen
de la foi ;
lautre formel : lautorit souveraine de lcriture pour ce
qui concerne la foi.
Ainsi, seule la foi justifie : le croyant nest pas sauv par ses uvres,
mais par la dcision de Dieu de lui pardonner par Jsus-Christ,
et de lui accorder le salut. La rfrence lcriture est la seule
vraie source de vrit et dautorit. La foi est toujours formule
selon les critures . Cela suppose : un texte accessible tous,
un solide enseignement biblique, une trs large diffusion et une
pdagogie active.
Les enseignements de la Rforme
La prdication : pour Luther, lvangile doit tre clairement expliqu, expos
avec simplicit chaque rassemblement de la communaut.
Seuls deux sacrements majeurs sont valides : le baptme et la communion sous
les deux espces (le pain et le vin) ; la confession et la pnitence sont des sacre-
ments mineurs (pour Luther), le renouvellement des engagements du baptme
se substitue la confirmation catholique.
Calvin puis Luther admettent la prdestination.
Marie ne peut tre considre comme une mdiatrice.
Tous les chrtiens sont prtres par le baptme (sacerdoce universel).
Les femmes sont admises au sacerdoce.
La liturgie sera toujours clbre en langue vulgaire (pas en latin).

La grce, la foi, lcriture


Groupe Eyrolles

Sola gratia, sola fide, sola sciptura. ( Rien que la grce, rien
que la foi, rien que lcriture. )

215
Partie 2 Du Moyen ge la Renaissance

Les deux principes directeurs en induisent dautres, auxquels


Calvin adjoint la formule Soli Deo Gloria, Rien que la gloire
de Dieu :
Sola gratia affirme que le Dieu de lvangile est librateur et que
sa grce est le plus fidle des signes, celui dun amour qui inter-
vient dans lHistoire et lui donne un sens, dune Parole qui rg-
nre, consolide, convertit. Dieu nabandonne jamais lhomme
lui-mme, mais lui accorde sa grce, son pardon, sa rconcilia-
tion afin de le librer, de lhumaniser .
Sola fide affirme que la foi est un don reu, une initiative divine
que lon peut accepter ou refuser ; ce don nest pas un acquis
garanti, mais doit tre soutenu par un acte responsable quil faut
sans cesse renouveler.
Sola scriptura affirme la suite de saint Paul quil ne faut pas
rougir de lvangile (Romains, 1, 16). Aller lcriture nest
pas seulement frquenter un livre, mais une personne vivante :
Jsus-Christ. La Bible nest ni limitative, ni restrictive, elle appelle
entrer plus en soi-mme pour y rencontrer Dieu, souvrir
sa Parole, et avec la puissance vivifiante du Saint-Esprit la
commenter au lieu de la rciter. tre fidle lcriture, cest tre
fidle Dieu.
Le libre examen personnel est laffirmation que lglise
est vivante en chacun de ses membres, sans monopole, sans
hirarchie, sans magistre.
Groupe Eyrolles

216
Partie III

Les Temps
modernes
Une rvolution de la pense
Lvolution du savoir
Lge dit classique est celui des grandes ruptures, des grandes
mutations : limage traditionnelle du monde tombe en clats, la
science et la raison scientifique sonnent le glas dune reprsen-
tation qualitative et htrogne du monde quil est, pense-t-on,
possible de mathmatiser, de rduire en quation, en relations
mathmatiques. Telle est la pense de Galile, initiateur dune
vritable rvolution scientifique, sans ngliger de citer les grands
noms lis la conqute scientifique, Leibniz et Newton co-
dcouvreurs du calcul infinitsimal.

La souverainet de la raison
Une nouvelle conception de la raison simpose grce Descartes,
elle sera dsormais scientifique et philosophique ; le philosophe
est souvent un savant (Descartes cre la gomtrie analytique,
tablit les lois de la rfraction) qui sappuie sur une mthode afin
de rendre videntes des rgles. Spinoza, Leibniz et Malebranche
se rclament de la mthode cartsienne quils prolongent, criti-
Groupe Eyrolles

quent. La modernit philosophique est reprsente par trois


philosophes : Francis Bacon, Descartes, Hobbes. Ce dernier,
avec Locke, Berkeley et Hume, est lun des quatre philosophes
anglais classiques.

219
Partie 3 Les Temps modernes

Entre rationalisme et empirisme


Le sujet humain est dsormais dfini par sa raison et par sa
sensibilit, ces deux ples donnant naissance au rationalisme
et lempirisme (reprsent par Locke, Berkeley puis Hume et
Condillac) qui explorent aussi bien la nature que les sciences ou
la politique, en particulier la notion dtat, souvent au dtriment
de la thologie partiellement remise si ce nest par Pascal, savant
converti, et par Leibniz, prophte de lcumnisme. Le XVIIe sicle
fut cependant celui des mystiques et des grands saints Peu de
priodes furent aussi fcondes en systmes dignes dmanciper
lhomme.

Groupe Eyrolles

220
Chapitre 1

La raison et les sciences

Francis Bacon (1561-1626)


Sois lartisan de ton bonheur et non son prtendant importun !

Une pense de linduction


N Londres, Francis Bacon entre Cambridge en 1573 puis au
collge de droit de Grays Inn deux ans plus tard. Entre 1576 et
1679, il voyage en France, puis aprs avoir entam une carrire
dhomme de loi, il entre la chambre des Communes en 1584,
cest cette poque quil conoit une philosophie du savoir o la
logique aristotlicienne serait remplace par linduction.
Sous Jacques Ier, il atteint de hautes charges judiciaires : procu-
reur gnral, garde des Sceaux, grand chancelier (1618) et reoit
les titres de lord Verulam et de vicomte St Alban (1621), sous
lesquels il est alors le plus souvent cit. Intrigant et sans scru-
pule, il perd ses fonctions la suite dune accusation de concus-
sion (corruption) en 1621 ; il lance un mot rest clbre grce
Beaumarchais qui le recyclera dans son Barbier de Sville :
Groupe Eyrolles

Calomniez, calomniez, il en restera toujours quelque chose !


Il profite de sa retraite pour crire des ouvrages dhistoire et de
physique, continuer son grand uvre, lInstauratio Magna, sans
parvenir lachever. Il arrive priodiquement quon lui attribue,
tort, la paternit des drames de Shakespeare

221
Partie 3 Les Temps modernes

Luvre

uvres principales Dates

Essais de morale et politique (traits divers) 1597

Des sditions et des troubles 1598

The Advancement of Learning (Progrs et Avancement aux sciences), traduction 1605


franaise, 1624)

De Sapientia Veterum (De la Sagesse des Anciens) o la mythologie et les fables sont 1609
prises pour des ides allgoriquement figures

Le Grand tablissement ou Grande instauration des sciences regroupe : 1620


1) The Advancement, ou De dignitate et augmentis scientiarum (De la dignit et
de lextension des sciences, 1623) en premire partie, consacre la classification
des sciences ; 2) le Novum Organum, (ou Neuve Logique, ou encore Jugements
vrais sur linterprtation de la nature) en seconde partie, sur la mthode inductive ;
inachev

Histoire dHenri VII, retrace les origines de la maison Tudor, examine la lgitimit 1622
dynastique, le droit constitutionnel et le pouvoir de fait

The New Atlantis (La Nouvelle Atlantide), inachev 1627

Lobservation et la matrise de la nature


Philosophe de la connaissance scientifique, Francis Bacon la
pense compatible avec la religion : Si quelques gouttes de philo-
sophie ont pu conduire lathisme, la philosophie ramne la
religion celui qui sy abreuve longs traits. En revanche, il laisse
de ct les mathmatiques1, principal outil dinterprtation pour
Galile ou Descartes. Lintrt de la science est dabord dtendre
au maximum la puissance de lhomme sur la nature ; pour ce
faire, il est ncessaire de dvelopper la science applique aux
techniques et de connatre parfaitement les lois qui rgissent
lunivers car on ne triomphe de la nature quen lui obissant .

Une nouvelle science exprimentale


Groupe Eyrolles

Bacon commence par rejeter lautorit des Anciens, il carte


ainsi la mthode dductive pour la remplacer par une interpr-
tation de la nature o lexprience apporte des connaissances

1. Raison pour laquelle il rcuse le systme copernicien.

222
La raison et les sciences C h a p i t re 1

nouvelles. La transmission historiques sur quoi se fonde le prin-


cipe dautorit peut faire survivre les doctrines les moins solides,
les moins tayes. Cest la thse quil dfend dans son Novum
Organum : La grande majorit de ceux qui se sont entendus sur
la philosophie dAristote sen sont fait les esclaves, par prjug et
sous lautorit dautrui ; marque dune attitude docile et grgaire,
plutt que de consentement. (I, 77).

Vous avez dit Organum ?


Bacon rdige Novum Organum (Nouvelle Logique) en rfrence la Logique dAristote dont
les six parties taient runies sous le titre latin dorganum (outil).

Le philosophe se mfie de lintellect livr lui-mme et refuse


de faire reposer la connaissance vraie sur le Cogito (le je
pense ) comme le fera Descartes : Les rationalistes, lexemple
de laraigne, tissent des toiles daprs leur propre imagination.

F ra n c i s B a c o n , u n fa bu l i s t e exprimental
Bacon prconise lcole de lexprience (suivant en cela Aristote autant quun autre
Bacon : Roger !) et de prendre le chemin de la science exprimentale : Les empi-
ristes, lexemple de la fourmi, amassent des faits et ne font usage que de lexp-
rience acquise. Mais il ajoute labeille cueille le suc de son miel sur les fleurs
mais sait, en mme temps, le prparer et le digrer avec une admirable habilet.

Pour Bacon, la vrit ne peut surgir que de lunion (presque de


la confrontation) de la raison et de lexprience, par vrification
et aussi par le contre-exemple. Cette science stendra tous
les domaines de la socit comme aux sciences physiques ; la
connaissance possde un rle social minent. Bacon se rfrera
Machiavel qui la science est redevable davoir dcrit lhomme
tel quil est ; son intrt pour le rel se manifeste encore dans ses
crits sur lhistoire o il montre quelle doit tre une reconstruc-
tion des lois et des pratiques, selon les priodes.2

Les divisions de la science


Groupe Eyrolles

Bacon commence par dresser un tat des connaissances


pour dterminer les parties dficientes complter ; cette

2. De Augmentis, Livre II, ch. V, VI, 97.

223
Partie 3 Les Temps modernes

rorganisation suppose un programme de recherche, un avan-


cement historique de la science. Il isole trois facults de lesprit
auxquelles correspondent les subdivisions de la science3 :
lhistoire, science de la mmoire ;
la posie (et les mythes), science de limagination ;
la connaissance ; science de la raison.
Cette dernire branche comporte : la thologie inspire, la philo-
sophie qui elle-mme se divise en thologie naturelle, histoire
naturelle (avec ses thories sur lexprience en physique), philo-
sophie humaine (avec lexplication de sa mthode intellectuelle) ;
elle englobe les sciences mathmatiques et les sciences de la
nature4.

La mthode inductive
Elle permet dliminer les scories , les lments troubles de la
connaissance, et consiste dterminer les caractristiques des
corps en dgageant la vraie nature des choses, dans sa puret. Le
savant doit pratiquer la chasse de Pan : il recueille le maximum
dinformations et fait varier les expriences. La nature de la
vraie forme 5 ou la cause du phnomne tudi commencent
se manifester grce lutilisation de trois tables sur lesquelles les
lments observs sont classs :
table de prsence qui consigne les expriences o le phno-
mne se produit ;
table dabsence o il napparat pas ;
table de degrs, cest--dire de variations.
partir du nombre restreint de faits observs, on peut conlure
une proposition gnrale : constater que la pluie tombe, mais
aussi une bille, une plume permet de conclure que tous les corps

3. Ce classement en trois parties sera notamment repris par Diderot et dAlembert


Groupe Eyrolles

pour classer en rubriques les articles de lEncyclopdie.


4. Lexpression philosophie naturelle dsignera la physique jusquau XIXe sicle.
5. Dans le sens de nature des choses , ainsi les structurations spcifiques sont
elles-mmes des causes et exercent des effets ; Bacon cite parmi les causes
formelles : le vieillissement, la mort, la chaleur, le phnomne de la couleur ,
le rouge, le vert

224
La raison et les sciences C h a p i t re 1

tombent, etc. Linterprtation causale, faite partir de la compa-


raison des tables, ncessite une exprience cruciale.
Lexprience cruciale
Il sagit dune opration dcisive qui permet de choisir entre deux hypothses.

On aboutit par exemple en physique la mise en place dune


structure obissant un processus mcanique, sans que la finalit
(sa bte noire ) nintervienne daucune manire.

Vous avez dit finalit ?


La finalit est le fait de tendre vers un but et damnager les moyens pour latteindre.
Aristote distinguait 1) la finalit physique (le vivant agit en vue de quelque chose), 2) la
finalit technique (qui dtermine le geste du sculpteur en fonction de la statue quil cre),
3) la finalit pratique ou morale (la fin de la morale, par exemple, cest le bonheur). Bacon
remplace le finalisme par une physique purement causale.

La thorie des idoles


Toute doctrine de la vrit nest difiable qu partir dune doctrine
des erreurs ; Bacon les classe en quatre groupes dtermins
selon leur origine et runis sous la dnomination de thorie des
idoles 6 :
idola tribus ; les idoles de la tribu (dans le sens de qui
dcoule de lappartenance de lhomme son espce , cest--
dire de la race ; I, 41) ; elles englobent tous les prjugs
ns de lanthropomorphisme des perceptions sensorielles
qui tendent humaniser les objets ; la ralit nest pas
rductible ce quon ressent. Lintervention dinstruments
garantira lobjectivit de la perception : un thermomtre
viendra vrifier la chaleur ressenti par le corps ;
idola specus ; les idoles de la grotte (ou de la caverne)7 ;
I, 42 ; lindividu est isol dans la grotte de sa personne ,
de ses dispositions individuelles, de ses particularits, de ses
prfrences, il doit sextraire de cet enfermement pour voir
et juger les choses dans une perspective plus gnrale ; les
Groupe Eyrolles

distinctions fortuites nintressent pas la science ;

6. Thorie dveloppe dans le Livre I (aphorismes) du Novum Organum. Le


terme d idoles peut tre traduit par illusions ou mme fantmes .
7. En rfrence au mythe expos par Platon dans la Rpublique.

225
Partie 3 Les Temps modernes

idola fori ; les idoles du forum (de la place publique,


du march) ; I, 43 ; ce sont les prjugs ns de lvolution
historique, ceux de lopinion publique, ils sont souvent lis
lusage de termes trop abstraits ; le langage est parfois
nuisible quand il cultive les phrases creuses , les entits
fictives, raison pour laquelle Bacon prfrait les formula-
tions images susceptibles dtre comprises par le plus grand
nombre : lesprit humain est lumire, les rayons figurent les
branches du savoir ;
idola theatri ; les idoles du thtre ou illusions de la
scne littraire ; I, 44 ; elles regroupent lautorit installe,
la tradition autoritaire (les dogmatismes), le rite religieux
traditionnel mais aussi certaines rveries des alchimistes,
des interprtations dlirantes de la Bible. Cela nempche
pas Bacon daffirmer : Cest lhonneur du croyant daccepter
avec obissance ce que contredit la raison.

La Nouvelle Atlantide
Lempirisme de Bacon a pour but de mener le monde la
connaissance et lutilit, raison pour laquelle il met la tech-
nique humaine au service dune utopie ; seule la technique peut
allger le fardeau humain et fonder le bonheur sur la terre. Il
expose sa thorie dans un trait aux allures de roman de science-
fiction : La Nouvelle Atlantide8, le heureuse sil en ft, dote
dune organisation de la recherche. Il sagit dune rpublique de
savants organise selon les principes de la connaissance nouvelle
et donc de la trouvaille gniale , de linvention qui amliore
lhomme et son quotidien : Fabriquer de nouvelles espces ;
gurir les maladies rputes incurables ; rendre les esprits joyeux
et les mettre dans une bonne disposition ; fabriquer de nouveaux
fils pour lhabillement, de nouveaux matriaux ; produire des
aliments nouveaux partir de substances qui ne sont pas actuel-
lement utilises. 9
Groupe Eyrolles

8. Il se rfre explicitement au mythe de Platon dans le Critias.


9. Extrait de la liste Les Merveilles naturelles, surtout celles qui servent lhomme
in La Nouvelle Atlantide, Paris, 1983. p. 86-87.

226
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Un catalogue des dcouvertes venir


Le plus tonnant, cest quil nous est possible de donner des illustrations contem-
poraines de ces volutions espres : les OGM, les vaccins, les antidpresseurs,
le nylon, le PVC, le lait de soja Parmi les techniques nouvelles, le tlescope,
une anticipation de lhlicoptre, un centre dlevage scientifique danimaux, une
section de biochimie qui examine la qualit de la viande, un moteur explosion,
le microphone, le tlphone, lavion

DAlembert dira que la Nouvelle Atlantide est le catalogue


immense de ce qui reste dcouvrir . Bacon ne put crire lutopie
sociale qui devait suivre son utopie scientique Ce nest pas
parce quon voit les choses telles quelles sont quon na pas envie
de les changer.

Thomas Hobbes (1588-1679)


Let us make man. ( Faisons lhomme. )

La raison du plus fort est ncessairement la meilleure


Aprs de bonnes tudes Oxford, ce fils de clergyman devient
prcepteur du fils de W. Cavendish, membre dune puissante
famille du comt de Devonshire, laquelle il restera attach
toute sa longue vie consacre ltude, la mditation et trois
voyages en France et en Italie (1610, 1629-30, 1634-36). Entre
1621 et 1626, il est secrtaire de Francis Bacon. Tous deux consi-
drent la nature comme un domaine dcouvrir, matriser et
utiliser ; ils croient aux progrs de la science et sparent Raison
et Rvlation Hobbes rencontre Galile Florence, Gassendi,
le pre Mersenne (vritable secrtaire de lEurope savante et
scientifique) et nombre de beaux esprits Paris o il demeure
entre 1640 et 1651, par crainte dtre suspect pour ses opinions
Groupe Eyrolles

royalistes par une Angleterre qui fait la douloureuse exprience


de la rpublique de Cromwell (1649-1658). Hobbes retourne en
Angleterre lors de la restauration de Charles II en 1660, passant
le reste de son existence entretenir diverses polmiques avec
des thologiens et des savants de son temps.

227
Partie 3 Les Temps modernes

Luvre
uvres importantes Dates
Traduction de lHistoire de Thucydide (toujours rdite) 1629

Short Trac on First Principles, interprtation radicalement mcaniste de la vision 1630

lments du droit naturel et politique, regroupe deux traits : De la nature humaine 1640
(13 premiers chapitres) ; Le Corps politique (5 derniers chapitres) (1650)

Quinze Objections aux Mditations mtaphysiques de Descartes 1640-1641

De cive, (partie politique des Elementa philosophiae (lments de philosophie),


1642
Du citoyen. Publication en 1647 dune dition avec additions nouvelles

De corpore (1re partie des lments de philosophie), Du corps 1655

1657
De homine (2e partie des lments de philosophie), De lhomme ;
(1658)

Leviathan. Trait de la matire, de la forme et du pouvoir politique de la Rpublique


1651
ecclsiastique et civile ; 1668, en latin

Behemoth10 1660

Dialogue entre un philosophe et un tudiant 1666

La rvlation euclidienne 10
En 1629, Hobbes connat une illumination euclidienne , il
conoit quune logique scientifique double dune solide philo-
sophie naturelle est possible, pourvu que la gomtrie repr-
sente ltoffe mme de la nature. Le modle dEuclide lui permet
de ramener ses intrts lunit dun matrialisme mcaniste11. Il
ressort de son Abrg de la Rhtorique dAristote quil conserve ce
qui lui servira (et qui vient dailleurs aussi du Gorgias de Platon)
savoir ces priodes commandes en pure logique () lidal
du style pour la dfinition, la classification et la dduction ; cest
dans la Rhtorique12 que se trouve le schma des diffrentes
constitution quAristote reprend dans la Politique (III, 7) et que
Hobbes suit dans le Corps politique.
Groupe Eyrolles

10. Crature animale monstrueuse galement dcrite dans le Livre de Job (40,
15-24).
11. Cette dsignation sera plus tard rserve aux matrialistes franais du
XVIIIe sicle.
12. Voir Rhtorique, dition Dufour, Paris, 1960, tome 1, p. 17-18 et 1, 8, 1266 A.

228
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Un philosophe empiriste
La pense de Hobbes est schmatiquement constitue de trois
composantes13 , le tout reposant sur une base empiriste : La
sensation est le principe de la connaissance des principes eux-
mmes, et la science est tout entire drive delle. :
toute pense est une production (qui correspond la produc-
tion manufacturire) ; le modle est la production math-
matique contruite partir de la rgle et du compas ;
la mathmatique est une composante fondamentale de la
pense, une science reprsente par le calcul (appliqu aux
marchandises et aux corps en gnral) ;
toute connaissance tant production, la pense est gouverne
par le rationalisme ; source de la production matmathique,
la raison sert expliquer le mouvement des corps : gom-
triques, physiques, psychologiques (par les motions) ; le
citoyen est le corps individuel de la socit.
Chez Hobbes, la matire nest rien sinon un mot : celui par lequel
on dsigne les corps, considrs dans leur extension ou leur gran-
deur, dans leur capacit recevoir une forme.

La nature, lhomme et le citoyen


Connatre lhomme, cest connatre sa substance corporelle : une
fois pos quil est un corps, il sensuit que, pour continuer vivre,
il doit devenir citoyen. Hobbes part de la Nature (ses lois), en
allant vers lHomme, et enfin le citoyen. Cette thorie induit que
le domaine spirituel doit tre laiss la Rvlation, moins que
Dieu lui-mme ait un corps .
Hobbes est nominaliste, il considre que la connaissance
rationnelle rside dans lart dutiliser et de combiner les signes
du langage, mais sans aucune rfrence une essence que
lon prtendrait pouvoir saisir. Le langage a t invent
afin dobtenir la connaissance et, grce elle, la matrise de la
Groupe Eyrolles

nature. Le raisonnement dpend des noms, les noms de lima-


gination, limagination du mouvement des organes corporels.

13. Selon E. Bloch.

229
Partie 3 Les Temps modernes

Quant ltat, il a t invent afin dobtenir cette paix sans


laquelle les sciences et les arts seraient impossibles.

La thorie du mouvement
Le mouvement caractrise les corps dfinis par leur tendue et
leur forme ; il est passage continu dun lieu un autre ; tout
corps en mouvement se meut ternellement moins den tre
empch. Pour un corps, tre actif ou passif, cest donc tre soit
la cause soit leffet dun mouvement. La force nest que la vitesse
dun mouvement multiplie par elle-mme.
Le mouvement vital selon Hobbes
Pour rendre compte dun pouvoir, Hobbes forge le concept de conatus , d endeavor ,
mouvement vital (dabord circulation sanguine), effort pour atteindre ce qui nous plat
ou nous dplat (apptits, aversions).

Le comportement humain est le produit dun mcanisme des


passions, des volonts et du dsir, et ces instances affectives
dterminent la nature du bien et du mal. Les parties internes
du corps ragissent aux mouvements de corps extrieurs, les
penses sont des mouvements internes qui apparaissent sous
forme de sensations dimaginations, de phantasmes, de souve-
nirs. Elles sont unies entre elles par des liaisons mcaniques, des
associations de mouvements et dinterprtations que le discours
met correctement en mots, en affirmation.

Lhomme et la socit
Lhomme est un loup pour lhomme. Plaute.
Hobbes pense quil est possible de construire une science de la
morale et de la politique en sappuyant sur lexprience raisonne
des mouvements et des corps ; ce qua fait Euclide pour la
gomtrie et Galile pour la physique, il sestime en mesure de le
faire pour la politique 14. Hobbes a expos les principes de son
anthropologie dans le Lviathan15.
Groupe Eyrolles

14. Daprs R. Polin.


15. lorigine, le Lviathan est un serpent mythique qui vit dans les ocans et
incarne les forces malfiques ; dans le Livre de Job (3, 8 ; 40, 25) la description
qui en est faite sinspire partiellement de celle du crocodile ; il est aussi cit
dans Isae (27, 1), dans les Psaumes (74, 14 ; 104, 26).

230
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Vous avez dit anthropologie ?


Par ce terme appel un grand avenir, on dsigne lensemble des sciences qui tudient lhomme.

Hobbes y tablit la science politique en postulant :


tous les individus disposent de forces gales puisque mme
le faible a encore assez de force pour tuer le fort ;
chacun est m par des instincts irrsistibles, un instinct
vital de durer (instinct de conservation au service dun
intrt immdiat, pour survivre), incompatible avec lide
de libert. Ltat de nature est un systme dquilibre entre
individus coexistant partir de lgalit primordiale ; cet
tat est instable, misrable, sans aucune scurit : le dsir
et la crainte, la dfiance rationnelle lgard de chacun
(qui a un droit lgal sur toute chose, y compris le corps de
lautre) crent un tat de guerre qui pousse une vie soli-
taire, bestiale et brve ;
cette lutte sans merci de chacun contre chacun rend nces-
saire ltablissement de la Rpublique , seul organisme,
seul corps , pouvant garantir la scurit des personnes ;

Vous avez dit rpublique ?


Elle doit tre entendue ici au sens de chose publique : celle dune vie sociale organise dont
ltat est garant.

le droit se confond avec la facult qu chaque individu de


lutter pour sa survie. la lumire de la raison, il comprend
lutilit des actes bienveillants et linconvnient des actes
hostiles, il en rsulte que chacun doit, par ncessit, sacrifier
sa libert naturelle pour que cesse la guerre de tous contre
tous , les passions rgnent, la guerre est ternelle 16 ;
la socit humaine va natre dun contrat qui ne peut tre
modifi : les individus abandonnent leurs droits naturels
dans lintrt de la paix. Hobbes considre que la dmocratie
favorise la dmagogie et que les reprsentants du peuple ne
Groupe Eyrolles

sont ni assez instruits, ni assez comptents pour soccuper


efficacement des affaires publiques ;

16. De cive, IIe partie.

231
Partie 3 Les Temps modernes

seul un souverain est capable de maintenir le respect du


pacte et la cohsion sociale, son intrt se confond avec
lintrt gnral : Le roi est ce que je nomme le peuple. ;
en hritant des droits, le souverain hrite des pouvoirs de
tous ; juge suprme, il peut lgifrer et punir dans les limites
de sa force, en principe absolue. Ce pouvoir despotique,
unique et indivisible est lgitime parce que tout-puissant,
cest celui du monstre .

L e mo n s t re d e H o bb e s
Absolument ncessaire, ce plan est dcrit par Hobbes dans le Lviathan : 1re partie :
lhomme (comprhension de son essence); 2e partie : le pouvoir politique (destin
matriser la violence inhrente de lhomme) ; 3e partie : subordination du pouvoir
ecclsiastique au pouvoir politique ; 4e partie : critique de lglise catholique.

Le citoyen menac dans sa vie par le fonctionnement de cet tat


fort a le droit de lutter, de se dfendre et de rsister par tous
les moyens on ne manqua pas daccuser Hobbes de lgitimer
la rvolte et, loppos, de lgitimer la tyrannie, comme le fit
violemment Rousseau. Chez Hobbes, le droit de lhomme est
inalinable et imprescriptible (premire expression dune telle
doctrine) bien que sa conception du despotisme relve dune
vision pessimiste de la nature humaine.

La suprmatie du politique
La suprmatie du politique sur le religieux est ici aux antipodes
de la thorie de labsolutisme de droit divin prn par Bossuet.
Ce sont les lois civiles qui donnent un contenu social aux
prceptes du christianisme et il appartient au souverain de sen
proccuper jusqu imposer lensemble de ses sujets un culte et
une croyance unique, un conformisme garant de la tolrance. La
religion anglicane qui cherchait une justification philosophique
et politique pouvant contrer Rome trouve en Hobbes un penseur
Groupe Eyrolles

la mesure de ses esprances.


Une promotion de ltat de droit
Avec Machiavel, Hobbes inaugure un nouveau mode de penser la politique, avec le
pacte social qui fonde ltat de droit, aujourdhui sans cesse invoqu.

232
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Descartes (1596-1650)
Je pris un jour rsolution dtudier aussi en moi-mme.

Je ne peux douter que je pense


La vie de Descartes na pas de mal tre mieux remplie que
celle de Hobbes ! Ds 1691, Baillet nous donne une Vie de
Monsieur Descartes qui nous renseigne abondamment sur le
plus clbre des philosophes franais qui nat en Touraine
La Haye (aujourdhui La Haye-Descartes), le 31 mars 1596. Il
appartient une famille de noblesse de robe rcente et signe
chevalier des Cartes . Sa mre meurt peu de temps aprs
lavoir mis au monde, son pre le confit une nourrice avant
de le placer, huit ans, dans le clbre collge des jsuites de
La Flche o il bnficie dun traitement de faveur tant donn
sa sant fragile. En 1611, il apprend la dcouverte des satellites
de Jupiter par Galile, grce la lunette astronomique invente
trois ans auparavant. Bien quil apprcie ses matres, il criti-
quera le programme des tudes dans le Discours de la Mthode,
affirmant quelles ornent davantage lesprit plus quelles ne
le forment. En 1616, il est reu bachelier et licenci en droit
Poitiers. Deux ans plus tard, il sengage sous les ordres de
Maurice de Nassau et part en Hollande pour y faire son instruc-
tion militaire. Avide de contempler le spectacle du monde, il
est enchant de sinitier au mtier des armes. Il sengage dans
larme du duc de Bavire.
Le pole de Descartes
Le 10 novembre 1619, prs dUlm, dans son pole (sa chambre), Descartes a
la rvlation de sa mthode ( une science admirable ), en pleine nuit, dans une
sorte dillumination quasi-mystique. La relation quil fit de ses songes montre
que, dans le troisime, il voit un dictionnaire sur une table ainsi quune anthologie
de posie, en louvrant, il tombe sur un vers latin disant : Quel chemin suivrai-je
Groupe Eyrolles

dans la vie ?

Commence une priode de voyage en Allemagne, en Hollande,


en Suisse, en Italie. De retour en France en 1627-28, il assiste
une confrence de Chandoux et prend part la discussion en

233
Partie 3 Les Temps modernes

compagnie du cardinal de Brulle qui lui fait obligation de se


consacrer la rforme de la philosophie. Descartes a besoin
de solitude et se rfugie en Hollande qui deviendra son lieu de
mditation et de retraite jusquen 1649, date de son dpart pour
la Sude. Il change frquemment de rsidence et compose, vers
1628, les Rgles pour la direction de lesprit et son Trait du monde
quil ne publie pas en raison de la condamnation de Galile en
juin 1633. Il fait baptiser sa fille Francine (elle mourra en 1640),
ne de son union avec Hlne, sa servante ; Baillet crit que ce
dcs laissa Descartes le plus grand regret quil et jamais senti
de toute sa vie .

Une criture du bon sens


En 1637, paraissent trois essais scientifiques puis le Discours
de la Mthode crit non en latin comme ctait lusage, mais en
franais pour que les tres dous de raison puissent le lire. En
1641, il publie les Mditations sur la philosophie premire, les
Mditations mtaphysiques, traduites en franais par le duc de
Luynes. partir de 1643, il entretient une correspondance avec
la princesse lisabeth de Bohme qui il ddie les Principes de
philosophie. Les Passions de lme seront le fruit de ces changes
pistolaires ; il correspond galement avec la reine Christine de
Sude. En septembre 1747, il rencontre Pascal Paris et reoit
une pension de 3 000 livres du roi de France (il ne touchera
que le brevet !). Aux premiers troubles de la Fronde, il repart
en Hollande puis, en septembre 1649, rpond linvitation de
la reine Christine qui veut sinitier la philosophie. Elle dcide
que les cours se donneront cinq heures du matin ; en octobre,
Descartes arrive Stockholm, en novembre parat le Trait des
Passions ; en dcembre, le philosophe compose les vers dun
ballet en lhonneur de la paix. Il fait un froid de loup et Descartes
prend mal, il meurt en fvrier 1650, des suites dune pneu-
monie ; son corps est rapatri en France et inhum en lglise
Sainte-Genevive-du-Mont, en 1667 avant dtre transfr
Groupe Eyrolles

Saint-Germain-des-Prs, sans son crne drob Stockholm et


acquis par Cuvier pour les collections du Musum dhistoire
naturelle

234
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Luvre
uvres importantes Dates
Trait sur la musique 1618

Rgles pour la direction de lesprit (Regulae addirectionemn ingenii), publi aprs


1628
sa mort, en 1684 et 1701

Trait du monde ou de la lumire dont fait partie ce que nous appelons aujourdhui
le Trait de lhomme, publi aprs sa mort respectivement en 1664 et 1667, 1633
avec un Trait de la formation des ftus

Discours de la mthode pour bien conduire sa raison et chercher la vrit dans les
sciences (crit en franais pour tre mme compris des femmes !) ; les trois essais : 1637
la Dioptrique, les Mtores, la Gomtrie ; tous publis le 8 juin

Mditations mtaphysiques (Meditationes de prima philosophica) 1641

Principes de la Philosophie, crit en latin (traduit par labb Picot en 1647), ouvrage
1644
compos pour lenseignement et destin aux coles

Lettre au curateur de luniversit de Leyde (contre les thologiens Revius et Triglandus) ;


la mme anne, il publie une traduction des Principes, ajoute une importante lettre- 1647
prface, supervise celle des Mditations due au duc de Luynes et Clerselier

Les Passions de lme, dernier ouvrage paru de son vivant 1649

Une trs abondante correspondance avec la princesse lisabeth, le pre Mersenne,


Huygens, Chanut, etc.

cartsien, cartsien et demi


Pour les Franais, tre cartsien , cest tre rationnel presque
lexcs, clair, mthodique en diable ; ils confondent allgrement
la pense de Descartes avec le cartsianisme quils rduisent, bien
tort, un rationalisme troit alors que la complexit de cette
philosophie ne se prte aucune mutilation.
Quentend-on par cartsianisme ?
Cela dpend Le cartsianisme mthodologique consiste ne se fier qu lvidence
rationnelle ; le cartsianisme scientifique est une conception mcaniste ; le cart-
sianisme mtaphysique tient lexistence de notre pense pour seule certitude.
Groupe Eyrolles

Ainsi, F. Alqui a raison de souligner que, pour Malebranche,


Descartes a permis ddifier une philosophie chrtienne, pour
Les femmes savantes de Molire, il est lauteur de la thorie des
tourbillons, pour le biologiste J. Rostand, il est ce romancier

235
Partie 3 Les Temps modernes

qui construisit une thorie farfelue autour de la glande pinale,


lien entre le corps et lesprit

Rgles pour la direction de lesprit


Ces rgles sont entendre dans le sens du mot latin regulae :
instrument pour tracer des lignes droites, elles prescrivent le
chemin suivre pour que lesprit puisse porter des jugements
solides et vrai sur tout ce qui se prsente lui 17.
Cet ouvrage se divise en deux parties (il devait en comporter
trois) et repose sur lide matresse que la mthode joue un rle
cl dans la production de connaissance, parce quelle limite les
risques derrance dans la recherche en cours :
Les Rgles I XII : lide de mthode en gnral, en rapport
avec des propositions simples :
I IV : le but est de bien diriger lesprit ; Descartes affirme
lunit de la science : Il faut donc bien se convaincre que toutes
les sciences sont tellement lies ensemble, quil est plus facile de
les apprendre toutes la fois, que den isoler une des autres ;
la science est fonde sur la lumire naturelle de la raison .
Lintellect humain unifie les sciences subordonnes lactivit du
sujet pensant et ne sont rien dautre que la sagesse humaine .
La rgle II veut tendre la certitude des mathmatiques (arith-
mtique et gomtrie) toutes les sciences parce quelles trai-
tent dun objet pur et simple pour nadmettre absolument rien que
lexprience ait rendu incertain : la peur dtre tromp demande
une mthode sre. Pour connatre sans risque majeur derreur,
il faut voir (III), do limportance de lintuition ; ce premier acte
de lentendement est un mode de connaissance rationnelle grce
auquel lesprit peut atteindre directement son objet. Chacun
peut voir quil existe ou pense ; la dduction est un enchane-
ment dintuitions.
Groupe Eyrolles

Vous avez dit intuition ?


En latin, intuitus signifie regard.

17. In uvres, dition Bridou, Paris, 1963, Rgle I. p. 37.

236
La raison et les sciences C h a p i t re 1

IV VIII : cinq rgles dfinissent la mthode comme une mise


en ordre :
la mthode est ncessaire pour la recherche de la vrit,
elle est lensemble des rgles certaines et faciles, grce
auxquelles tous ceux qui les observent exactement ne suppo-
seront jamais vrai ce qui est faux, et parviendront, sans se
fatiguer en efforts inutiles mais en accroissant progressive-
ment leur science, la connaissance vraie de tout ce quils
peuvent atteindre . Descartes nonce lide dune math-
matique universelle o lordre est essentiel ; cette science
gnrale explique tout ce que lon peut chercher touchant
lordre et la mesure ;
la mthode par ordre consiste rduire le complexe en
lments simples puis remonter, par degrs, la connais-
sance de lensemble ;
aux antipodes de la doctrine scolastique des genres dtre,
Descartes subordonne le relatif des natures simples et
absolues ;
la rgle dmontre la ncessit de recourir une numra-
tion suffisante et ordonne ou induction, recherche de tout
ce qui se rapporte une question donne ;
elle montre dans quel cas lordre est ncessaire et en quel
autre il est seulement utile. Descartes affirme quil nest
rien de plus utile que de chercher ce quest la connaissance
humaine et savoir jusquo elle stend afin de dterminer
les limites de lesprit et sabstenir dun travail superflu .
IX et X : concernent lintuition et la dduction, soulignent quil
faut acqurir de la perspicacit et de la sagacit. Lordre peut
tre imagin ; la logique formelle de la philosophie ( formes de
raisonnement comme contraires notre but ) est remise dans la
rhtorique.
XI et XII : prcisent dabord la rgle sur lnumration en affir-
mant quil faut parcourir toutes les propositions dun mouvement
Groupe Eyrolles

de pense continu et ininterrompu ; puis, note que lentendement


(capable de percevoir la vrit) doit sappuyer sur limagination,
le sens et la mmoire.

237
Partie 3 Les Temps modernes

La vrit
Descartes insiste sur lintuition vidente et sur la dduction ncessaire seules voies
pour atteindre une connaissance certaine de la vrit.

Les rgles XIII XIX, dordre mathmatique en gnral, sont


consacres des questions parfaitement comprises mme quand
on en ignore la solution. XIII XVI indiquent comment procder
pour isoler avec prcision les diffrents lments composant une
question : dsigner linconnu (XIII), ltendue relle nest autre
que ltendue imagine (XIV) : limagination peut ramener lenten-
dement au rel et lui viter de se perdre en abstractions vides.

Vous avez dit tendue ?


Descartes prcise ce quil entend par tendue : cest lattribut essentiel des corps, tout ce
qui a longueur, largeur, profondeur.

La nature de la matire en gnral recouvre la notion de subs-


tance tendue . La dimension est le mode sous lequel un sujet
quelconque est jug mesurable . Puis Descartes insiste sur
le soutien de limagination pour les figures quil faut tracer ; on
peut ensuite simplifier en employant des signes courts et mettre
en quation. En XVIII, il rduit quatre les oprations dont il
faut se servir : 1) addition ; 2) soustraction ; 3) multiplication ;
4) division.
Les trois dernires rgles ne figurent que par leur nonc.

Le Discours de la mthode
Il forme la prface aux trois essais scientifiques parus Leyde en
1637. Le dessein est double :
examiner le problme de la connaissance ;
unifier le savoir de lhomme.
L Avertissement au lecteur dcoupe le Discours en six parties :
Groupe Eyrolles

Un bilan autobiographique (vritable itinraire intellectuel)


accompagn dun jugement sur les sciences et les disciplines
tudies lpoque : Descartes part du bon sens, la chose du
monde la mieux partage (ne serait-ce pas ironique ?) ; en faisant

238
La raison et les sciences C h a p i t re 1

ainsi appel et confiance la raison, le philosophe remarque cepen-


dant que tous nusent pas correctement de ce don .

C o g i to e rg o s u m : J e p e n s e donc je suis
Descartes crit la premire personne, ce je est celui du sujet, du moi
autonome, de lhomme prenant conscience de lui en tant que personne digne
dtre entendue. Or on peut douter de tout, mais pas de sa pense elle-mme :
douter, cest penser.

Le problme de la connaissance est dabord un problme de


mthode et Descartes dclare en avoir trouv une pour guider
lacquisition du savoir. Quand il fait le bilan de ses tudes,
seules les mathmatiques sont pargnes, leur mthode tant
prserve. Aprs avoir dcid, de quitter lcole, il entreprend de
voyager pour connatre le grand livre du monde , connaissance
qui vient complter celle qui se pourrait trouver en moi-mme ,
plus profitable que les raisonnements que fait un homme de
lettres dans son cabinet . La diversit des murs le doit, il se
tourne vers lui-mme.
Principales rgles de la mthode. Descartes ne veut retenir de
lancien enseignement que ce qui concerne lanalyse gomtrique
et lalgbre ; tout le reste, il faut le rebtir sur de nouvelles bases,
grce une mthode unique compose de quatre prceptes :
rgle dvidence : Le premier (prcepte) tait de ne recevoir
jamais aucune chose pour vraie, que je ne connusse videm-
ment tre telle. ;
rgle danalyse : il faut dcomposer le problme : Le second,
de diviser chacune des difficults que lexaminerais, en autant
de parcelles quil se pourrait et quil serait requis pour les mieux
rsoudre. ;
rgle de la synthse : il faut aller du simple au complexe
en suivant lordre ventuellement suppos par lesprit (lacti-
vit intellectuelle lemporte sur les choses) : La troisime de
Groupe Eyrolles

conduire par ordre mes penses, en commenant par objets les


plus simples et les plus aiss connatre, pour monter peu peu,
comme par degrs, jusqu la connaissance des plus composs ;
et supposant mme de lordre entre ceux qui ne se prcdent
point naturellement les uns les autres. ;

239
Partie 3 Les Temps modernes

rgle dnumration : il faut chercher tous les lments


pour rsoudre un problme : Faire partout des dnombre-
ments si entiers, et des revues si gnrales, que je fusse assur
de ne rien omettre.
Rgles de la morale provisoire. Pour trouver des certitudes, il
faut douter. Mais la vie quotidienne demande des rgles avant
mme que soit acquise la moindre certitude dfinitive. Ces
rgles pratiques sont provisoires, en attente de ldification dune
morale rationnelle. Descartes en nonce trois :
obir aux lois et coutumes de son pays, garder la religion de
son enfance, suivre les opinions les plus modres, les plus
loignes de lexcs ; il sagit dun conformisme tranquille ;
rester ferme et rsolu en ses actions, suivre les opinions
les plus douteuses (au sens premier) une fois quelles sont
acceptes, avec autant de constance que si elles taient
parfaitement assures ;
changer ses dsirs (ce qui dpend de nous) plutt que lordre
du monde (qui ne dpend pas de nous) ; maxime dorigine
stocienne.
Descartes en conclut quil ne pouvait rien faire de mieux que
demployer toute ma vie cultiver ma raison, et mavancer,
autant que je pourrais, en la connaissance de la vrit, suivant la
mthode que je mtais prescrite .
Raisons qui prouvent lexistence de Dieu et de lme humaine
(ou fondements de la mtaphysique) : le cogito , le je pense ,
est le premier principe indubitable de la philosophie. Descartes
adopte le schma : je sais que jexiste, jexamine ce que je suis,
savoir une pense (une me) distincte du corps dont lexistence
est douteuse, jen dduis que je le tiens pour vrai dans le mesure
o il est clair et distinct .
Dans un second temps, il dmontre lexistence de Dieu
premire preuve : elle part du doute qui est une imperfec-
Groupe Eyrolles

tion. Je possde en moi lide de parfait, je nen suis pas la


cause puisque je suis imparfait. La cause de cette ide ne
peut tre quun tre parfait : Dieu. Dieu a mis en moi lide
de perfection et donc il existe. De plus, un tre ayant lide de
parfait ne peut se donner lui-mme lexistence, autrement

240
La raison et les sciences C h a p i t re 1

il se serait donn toutes les perfections dont il avait lide.


Donc, il existe un Dieu, auteur de lide de parfait et de mon
tre, la nature de Dieu est trangre toute imperfection.
Descartes, ou plutt la pense, se tourne vers le monde extrieur
en conservant le critre de ce qui se conoit clairement et distinc-
tement . Il recourt ltendue gomtrique :
deuxime preuve : la certitude des dmonstrations gom-
triques tient leur vidence. Il sagit dune variante de
largument de saint Anselme, la fameuse preuve ontolo-
gique .

La preuve de lexistence de Dieu par ltre


En examinant lide dun tre parfait, on trouve que lexistence y est ncessaire-
ment incluse comme une proprit du triangle dans lide de triangle, donc Dieu
existe. Dieu tant parfait, il ne saurait tre trompeur, induire en erreur ; il est la
vracit mme et donc ltendue gomtrique existe. Inversement, linexistence
tant une imperfection, Dieu existe.

Ordre des questions physiques. Une fois la mtaphysique


tablie, Descartes construit la physique. La matire est de
ltendue gomtrique , les lois du mouvement expliquent
tout contrairement aux thories scolastiques des qualits :
froid, dur, etc. L apparat la thorie de l animal-machine ,
lexpression dsigne lanimal et le corps animal conus comme
des machines, des mcanismes privs de sensibilits, des auto-
mates : les animaux nont pas dme alors que lme humaine
est immortelle.
Quelles choses sont requises pour aller plus avant en la
recherche de la nature. Le but avou est de contribuer
amliorer les conditions de vie des hommes en les rendant
comme matres et possesseurs de la nature ; il sagit donc de
matriser le rel au moyen de la connaissance. Dans cette pers-
pective, les progrs scientifiques et plus particulirement mdi-
caux sont fondamentaux. La science a pour mission de prendre
Groupe Eyrolles

en charge le bien-tre des hommes. Cependant, Descartes craint


que mettre ses recherches sur la place publique ne viennent
troubler sa tranquillit. La libert a un prix : le silence.

241
Partie 3 Les Temps modernes

Les mditations mtaphysiques


Six mditations, une par jour ; changer lhomme, se reposer
le septime, comme Dieu aprs la cration Les Mditations
mtaphysiques, livre dune incroyable profondeur, dcha-
neront des objections restes fameuses (Hobbes, Arnauld,
Gassendi) auxquelles Descartes ne manquera pas de rpondre.
Les Mditations concernent la philosophie premire , en rf-
rence son emploi par Aristote dans sa Mtaphysique ; elles
dsignent les premires causes , les premiers principes
ou fondements : Dieu, la cration, les vrits ternelles Cette
recherche des bases du savoir suppose de remonter aux fonde-
ments mmes des sciences et de notre connaissance. Toutes les
croyances seront passes au crible du doute ; il sagit dvacuer
les fausses opinions pour parvenir une vrit objective, la
certitude subjective de possder cette vrit. Ces travaux en
six jours sont prcds dun abrg.
Premire mditation : Des choses que lon peut rvoquer
en doute.
Par le doute mthodique et volontaire, Descartes se dbarrasse
des anciennes opinions pour parvenir au vrai. La sphre du
sensible est rvoque par lintervention de largument du rve ;
les opinions fondes sur la sensations sont vacuer.

Le Malin gnie de Descartes


Pour douter des vrits mathmatiques, Descartes introduit un Malin gnie ,
rus, trompeur, puissant, qui travaille tromper. Son intervention est une fiction
au service de la mthode puisquelle permet duniversaliser le doute qui devient
ainsi hyperbolique (extrme), systmatique, radical. Cette exercice dvoile linfinie
libert de la pense : Il est en ma puissance de suspendre mon jugement.

Deuxime mditation : De la nature de lesprit humain ; et


quil est plus ais connatre que le corps.
Tout dabord, au sein du doute, une certitude se manifeste,
inbranlable : celle de la pense : Il (le Malin gnie) ne saurait
Groupe Eyrolles

jamais faire que je ne sois rien, tant que je penserai tre quelque
chose () Je suis, jexiste est ncessairement vrai. Le cogito est
une vidence mtaphysique. En second lieu, Descartes sait non
seulement quil existe, mais quil est une chose qui pense ()
cest--dire une chose qui doute, qui conoit, qui affirme, qui nie,
242
La raison et les sciences C h a p i t re 1

qui veut, qui ne veut pas, qui imagine aussi, et qui sent . Cette
chose est esprit, entendement, raison, conscience. En troi-
sime lieu, Descartes analyse un morceau de cire qui lui permet
de montrer quil se connat mieux par son esprit que par ses
sens. Ce morceau semble tre caractris par des qualits, mais
ds quon lapproche du feu, elles disparaissent ; seule demeure
quelque chose dtendue, de flexible, de muable . Donc lenten-
dement connat la cire et une inspection de lesprit permet
dapprhender cette matire clairement et distinctement .
Dduction : je connais mieux par lesprit que par les sens.
Troisime mditation : De Dieu, quil existe. 18
Elle commence par un rappel : il ne suffit nullement davoir une
ide vraie pour prouver quune chose existe. Pour sortir de
cette impasse , Descartes doit dmontrer lexistence dun Dieu
parfait, non trompeur, qui permette de garantir la vracit des
choses. tre sr de son existence nest pas ltre de la vrit du
reste des choses ; dmontrer lexistence de Dieu permettra
dobtenir la garantie datteindre certaines vrits par la pense :
1re preuve : lide dinfini, prsente en moi, suppose un tre
infini. Or, je suis une substance finie. Donc lide dinfinie
implique une ralit qui possde autant de perfection que
son ide et elle ne peut tirer son origine de moi qui suis
imparfait, donc Dieu, tre infini, est, dans mon esprit, origine
de lide dinfini ;
2e preuve : Dieu est ici pos comme cause de moi-mme,
de mon tre. Mon moi fini possde lide dinfini. Quelle
est sa cause ? Si javais le pouvoir de me crer, je me serais
(videmment) donn toutes les perfections dont jai lide.
Donc, Dieu infini est lauteur de mon existence et de mon
tre.
En conclusion : la tromperie dpendant ncessairement de quelque
dfaut, Dieu parfait ne saurait tre trompeur, mais vrace.
Groupe Eyrolles

18. Lide de Dieu, comme les ides mathmatiques (galement ltendue, la


substance, la dure), fait partie des ides innes, cest--dire non produites
en moi par lentremise des sens ; elles sont nes avec moi, font partie du trsor
de mon esprit.

243
Partie 3 Les Temps modernes

Quatrime mditation : Du vrai et du faux.


Les ides claires et distinctes sont ncessairement vraies. Puisque
Dieu ne me trompe pas comment peut-il permettre lerreur ?
Comment lerreur est-elle mme possible ? Dieu nest respon-
sable de rien. Mon entendement est fini, mais parfait ; il propose
des ides sans les affiner. Ma volont, pouvoir de dire oui ou
non, est infinie et me permet de comprendre lerreur ne dune
disproportion entre mon entendement limit et ma volont
infinie. Lerreur nat quand ma volont acquiesce une ide
confuse de lentendement. En consquence, je suis responsable
de mes erreurs puisque jaffirme une ide non rellement claire
et distincte.

Lerreur chez Descartes


Lerreur, cest la faute, le pch, nous pourrions mme dire le mal : Ce qui fait que
je me trompe et que je pche.

Cinquime mditation : De lessence des choses matrielles ;


et derechef de Dieu, quil existe.
Elle concerne lide dtendue et ses modes. Les essences ration-
nelles (tendue, figures) sont connues par des ides claires
et distinctes , et donc sont vraies. Descartes propose alors une
nouvelle dmonstration de lexistence de Dieu o il traite lide
de Dieu comme une essence dont la vrit est garantie : il sagit
de ce que Kant appellera un argument ontologique par voie
gomtrique : lessence de Dieu contient toutes les perfections.
Or, lexistence est une perfection. Donc, Dieu existe.
Sixime mditation : De lexistence des choses matrielles, et
de la relle distinction entre lme et le corps de lhomme.
En bonne logique, le dernier doute supprimer est maintenant
lexistence des choses matrielles. Descartes en appelle lima-
gination, puissance de se reprsenter les choses de manire
sensible. La pense se tourne vers les corps ; pour que notre
inclination (notre penchant) croire que les ides sensibles
Groupe Eyrolles

nous viennent des choses corporelles soit fausse, il faudrait que


Dieu ne soit pas vrace, or il nest pas trompeur. Cependant, les
ides sensibles, confuses , ne permettent pas daccder des
connaissances objectives.

244
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Du a l i s t e, D e s c a r t e s ?
Dans un second temps, dans cette sixime mditation, Descartes aborde la ques-
tion de lme et du corps : la conscience et le corps sont distincts, mais en union
troite ; la conscience ne forme quun avec le corps ; pour preuve le sentiment
de la douleur, de la faim, de la soif menseigne cette unit indissociable.

Les passions de lme


Cette thorie aura un impact considrable sur lesthtique du
XVIIe sicle, notamment sur la tragdie en musique de Lully ou
les thories de Lebrun exposes dans les Caractres. Descartes
rpond aux questions que lui pose par crit la princesse lisabeth
de Bohme. Laffectivit (terme de passion) est la consquence
fondamentale de lunion substantielle de lme et du corps. Les
passions sont des penses causes en nous par les mouvements
du corps, les connatre nous permet de les matriser et de dominer
laffectivit. Le livre est divis en trois parties :
Articles 1 50 : Descartes carte les thories antrieures,
dfinit la passion comme un phnomne caus dans lme par
laction du corps ; elle sexerce en un endroit prcis : la glande
pinale, situe au centre du cerveau : lunit de linteraction
entre lme et le corps se situe l. Pour dominer ses passions, il
faut modifier nos penses. Exemple : pour ne plus avoir peur,
il faut sappliquer considrer les raisons de trouver le pril
moindre quil nest ; il sagit dtablir une matrise indirecte et
progressive.
Articles 51 148 : Descartes numre les six passions primitives :
ladmiration (un objet nouveau est mis au premier plan) ;
lamour (la volont est dispose se joindre lobjet) ;
la haine (pousse la volont scarter dun objet) ;
le dsir (cette agitation de lme est cause par les esprits
animaux qui la dispose vouloir pour lavenir des choses
quelles croient convenables) ;
Groupe Eyrolles

la joie et la tristesse (qui supposent, lune comme lautre,


lamour et la haine) ;
Toutes les autres passions drivent de celles-l. Comprendre ce
mcanisme revt une finalit thique.
245
Partie 3 Les Temps modernes

Vous avez dit thique ?


En son sens moderne, lthique est la science de la morale, lart de diriger son comportement.

Articles 149 212 : concernent lanalyse de la gnrosit : la


fois passion et vertu parfaite. Descartes entend par gnrosit
le sentiment mme de lestime de soi, fond sur la connaissance
de notre infinie libert et la ferme rsolution den user seule-
ment en vue du meilleur. linverse, la bassesse (le contraire de
la vertu) est le fait de se sentir faible ou peu rsolu.
Les passions sont des ralits bonnes dans leur nature, il faut en
faire bon usage, soutenu par lidal de la gnrosit. La vie de
Descartes fut pour le moins conforme cet idal.
Pour Descartes, tre philosophe est rpondre une vocation
autant qu un choix ; il faut savoir choisir son chemin (mot
quil affectionnait) o sengagent lhistoire de son esprit qui
commande lhistoire de sa vie. Cette subordination suppose des
gots, des aptitudes et une fortune qui ne sont pas accords tous
les hommes crit justement H. Gouhier19. Consacrer sa vie la
philosophie en sachant qu il suffit de bien juger, pour bien faire,
et de juger le mieux quon puisse pour faire tout de son mieux 20
a fait de lui un homme qui ne saurait manquer dtre content .
La vrit produit la certitude et la certitude est un pur contente-
ment.
Influences

Descartes

{ {
Malebranche Spinoza Leibniz Newton Kant
Hobbes Hegel
Les matrialistes Locke Husserl
franais Berkeley
Hume
Groupe Eyrolles

19. H. Gouhier, Descartes, Urin, 1973, p. 206.


20. Discours, t. VI., p. 28.

246
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Pascal (1623-1662)
Lhomme nest quun roseau, le plus faible de la nature, mais
cest un roseau pensant.

Un effrayant gnie
Blaise Pascal nat Clermont-Ferrand ; son pre tienne, prsi-
dent de la Cour des aides, est un homme fru de sciences.
trois ans, Pascal perd sa mre, sa sur Gilberte se charge de son
ducation. La famille sinstalle Paris en 1632. Blaise montre
des signes prcoces de ce que Chateaubriand appellera son
effrayant gnie : onze ans, il rdige un trait sur la propa-
gation des sons et, un an plus tard, retrouve seul les trente-
deux propositions dEuclide.

L i n ve n t e u r d e l a m a c h i n e calculer
seize ans, Pascal crit un Essai sur les coniques, puis invente une machine
calculer, la machine arithmtique , pour aider son pre.

Pascal connat une priode dite mondaine entre 1647 et


1651 : il est prsent la Cour, se lie avec des grands comme
le duc de Roannez, frquente des libertins notoires comme le
chevalier de Mr, ce qui ne lempche nullement de poursuivre
une intense activit scientifique malgr une sant pour le moins
fragile. En 1652, sa sur Jacqueline entre au couvent de Port-
Royal et prend lhabit. Le 23 novembre 1654, Pascal est litt-
ralement frapp par la grce, le Mmorial, dcouvert aprs sa
mort dans la doublure de son pourpoint, relate cet vnement
capital : Certitude, certitude, sentiment, joie, paix () Oubli
du monde et de tout hormis Dieu () Renonciation totale et
douce. Telle est la seconde conversion (la premire tait
Groupe Eyrolles

familiale) ; dsormais, le savant devient un chrtien militant.


En 1655, il pratique un asctisme rigoureux lors dune retraite
Port-Royal, puis se place au service du jansnisme.

247
Partie 3 Les Temps modernes

Le jansnisme
Doctrine de Jansnius, vque dHypres, auteur de lAugustinus (1640), sur la grce
et la prdestination, elle prtend que la grce nest pas accorde tous les hommes
et que mme les justes peuvent se la voir refuse. Les Provinciales sont un grand
moment de la querelle qui oppose les jansnistes aux jsuites.

De 1658 1662, Pascal travaille une apologie de la religion


chrtienne : il veut dmontrer que la promesse faite par les
philosophes de connatre lhomme en vue de fonder sur cette
connaissance un art de vivre ne peut tre tenue. Lensemble des
brouillons formeront, titre posthume, les Penses que Pascal
ne peut mener leur terme puisquil meurt, lge de trente-
neuf ans, des suites dun cancer gastrique. Quelques mois avant
sa mort, il avait eu lide des carrosses cinq sols qui prfi-
gurent les omnibus ; il lgua ses biens une famille pauvre. Ses
restes reposent en lglise Saint-tienne-du-Mont, Paris.

Luvre
uvres
uvres physiques Opuscules Autres
mathmatiques
Essai pour les coniques La machine arithmtique Prface pour le trait Abrg de la vie de
(1640) (1645) du vide (1647) Jsus-Christ (1654)
Traits relatifs au
Rcit de la grande Sur la conversion Factum pour
Triangle arithmtique
exprience de lquilibre du pcheur (attribu les curs de Paris
(1665) et traits
des liqueurs (1648) Pascal, vers 1653) (1658)
connexes
La roulette et traits quilibre des liqueurs Mmorial crits sur la Grce
connexes (1658) (1651) (crit en 1654) (1656-58)
Pesanteur de la masse Comparaison
Dimension des lignes
de lair (1651) + un trait des chrtiens Penses (1670)
courbes (1668)
de mcanique (perdu) (publi en 1779)
Entretien
avec M. de Saci, 1655 correspondance
(publi en 1728)
De lesprit de gomtrie
et de lart de persuader
(vers 1658)
Groupe Eyrolles

Prire pour demander


Dieu le bon usage
des maladies (1666)
Trois discours sur la
condition des Grands
(1660) + De la comdie
(1660, publi en 1779)

248
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Les dcouvertes de Pascal


Pascal fut dabord connu comme un savant, sa rputation tait
prodigieuse travers lEurope bien quil nait publi que deux
cents pages de son vivant. Il est dabord le fondateur du calcul des
probabilits, linitiateur du contrle des questions scientifiques
par lexprience (qui prsidera lavnement de la mthode
positive et exprimentale) ; les expriences quil mne sur le
vide (19 septembre 1648) confirment lexistence du vide en mme
temps que la pesanteur de lair ; il est le premier formuler le
principe de la presse hydraulique ; il jette les bases de la gom-
trie prospective (il faudra attendre le XIXe sicle pour en mesurer
la porte) ; il prcde Leibniz et Newton dans la notion dindivi-
sible, la base du calcul infinitsimal et surtout sur lintgration
et lintroduction de la notion de triangle caractristique ;
il applique ces mthodes aux proprits de la roulette (la
cyclode) qui occupait alors la majorit des mathmaticiens.
Il est le premier utiliser la mthode de dmonstration dite
par rcurrence (ou induction mathmatique ) qui jouera
un rle majeur dans la mathmatique moderne, le premier
formuler les principes du calcul mcanique.

Les Penses dun trange philosophe


Peu de livres ont autant marqu les esprits non seulement cause
de la grandeur de son style, mais encore cause de la profondeur
avec laquelle Pascal sonde les sujets abords. Pascal est-il seule-
ment philosophe ? On peut en douter quand on se lit les premires
phrases de son Mmorial : Dieu dAbraham, Dieu dIsaac, Dieu de
Jacob, non des philosophes et des savants ; ces mes fortes et clair-
voyantes (ce nest pas un compliment) sont, par leur raison, inca-
pables de trouver par elle-mmes la vrit mtaphysique et morale.
Chez Pascal, le mot philosophe est presque une insulte ; ils
consacrent les vices en les mettant en Dieu mme 21, ils sont vani-
teux, veulent des admirateurs22 ; en somme se moquer de la philo-
Groupe Eyrolles

sophie, cest vraiment philosopher 23. Lon comprend le jugement

21. Penses, dition Sellier, p. 198.


22. Penses mles 2, 520.
23. Ibidem, p. 347.

249
Partie 3 Les Temps modernes

pour le moins svre que Pascal porte sur Descartes : Inutile et


incertain , car lessentiel nest pas dans la mtaphysique, dans une
quelconque mthode, dans des conjectures, mais dans la foi.

Le pari de la foi
Pascal sattaque lindiffrence religieuse : il sen prend aux
libertins (nous dirions libres-penseurs ), aux athes, aux
chrtiens en apparence, tous doivent tre tirs de leur repos, de
leur confort, de leur mensonge. Il ne veut ni montrer, ni prouver,
mais obliger lhomme se regarder tel quil est, reconnatre
ses contradictions, sa misre, ses checs symptomatiques de
son mal-tre. La question du salut est capitale sinon tragique,
cest dans ce contexte que le pari prend tout son sens. Quon le
veuille ou non, exister, cest parier pour ou contre Dieu ; lenjeu
est simple : soit Dieu existe et je peux esprer jouir dun bonheur
infini, soit il nest pas et je risque seulement de perdre des biens
sans importances. Le rien perdre se heurte au tout
gagner . Tout au service de son apologie, Pascal semploie
convaincre matre mot de sa dmarche. Il sagit demporter
ladhsion de lesprit grce une dmonstration essentiellement
rationnelle.

La thmatique des Penses


Esprit de gomtrie, esprit de finesse :
Selon Pascal, ce sont les deux chemins que les hommes empruntent
pour accder la vrit.
lesprit de gomtrie est la facult de saisir les grands principes
et den extraire par dduction des consquences rigoureuses.
Par le raisonnement discursif, dductif et dmontrastif, les
hommes peuvent pntrer le vrai.
lesprit de finesse sajoute au premier et peut sassocier la
logique du raisonnement mathmatique. Il sagit de discerner
par intuition, dun seul regard, la complexit des choses et
Groupe Eyrolles

de reprer immdiatement les problmes en trouvant pour


chacun une solution adapte, avec une sret de jugement qui
relve de linstinct. Lhomme du monde est, par exprience, le
plus pntr desprit de finesse.

250
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Les trois ordres :


Selon Pascal, trois sources sont lorigine de notre systme de
valeurs :
la chair, elle renvoie aux plaisirs sensibles, aux activits
mondaines (vie sociale, intrts) ;
lesprit, il renvoie au travail intellectuel, ce que les philoso-
phes appellent la pense ;
le cur, il renvoie laffectivit (connaissance immdiate)
et lintuition ; cette connaissance nous permet de saisir
les premiers principes (les axiomes, Dieu) ; le cur est la
facult du particulier et de lindividuel.
Un abme infini spare ces ordres : un abme entre la chair et
lesprit, entre lesprit et le cur. Pascal appelle tyrannie le
dsir (ou la tentative) de soumettre un de ces ordres un autre
jug primordial.
Lhomme :
Pascal insiste sur :
sa condition misrable ( Misre de lhomme sans Dieu ) ;
elle est dabord due sa situation : il est coinc entre
deux infinis, celui des espaces qui nous angoisse, celui donc
de la grandeur et celui de la petitesse. Mais pour cras quil
est, lhomme connat sa faiblesse alors que lunivers ignore
tout de son infinie grandeur ;
la vanit foncire de la condition humaine qui renvoie la
vacuit (au vide), linconsistance. Toute la vie sociale et
psychologique repose sur cette vanit foncire, lhomme est
mensonge, le paratre le fascine plus que ltre. Le vilain
fond de lhomme est semblable un cloaque , un abme
dorgueil, de curiosit, de concupiscence 24. De plus, les
connaissances de lhomme sont aussi fragiles quincertaines,
il est vou des puissances trompeuses :
limagination ;
Groupe Eyrolles

la coutume (cette seconde nature), elle fait toute quit ;


lamour-propre (naimer que soi) ; il faut se har .

24. Voir les fragments 457, 244, 751 de ldition Sellier.

251
Partie 3 Les Temps modernes

Ce quoi il faut ajouter deux constantes :


la mort qui borne lhorizon de notre condition ;
lennui (dans son sens fort sabmer en soi , vritable torture)
qui nous taraude et dvoile notre nant (Pense 142).
Pour tenter dchapper au spectacle de cette misre, lhomme se
voue au divertissement (Pense 139), dans lespoir de se dtourner
de lhorreur de sa condition : il chasse, sadonne au jeu, au pouvoir,
au travail pour masquer sa misre. Il sagit dexpdients dont
leffet est toujours passager : un roi sans divertissement est un roi
plein de misre , mais sans ce palliatif, son angoisse lui rend la vie
insupportable. La plupart des hommes en effet prfrent sagiter,
courir aprs des chimres.
La grandeur de lhomme
La grandeur de lhomme est dans sa pense : Quand lunivers lcraserait, lhomme serait
encore plus noble que ce qui le tue, parce quil sait quil meurt et lavantage que lunivers
a sur lui, lunivers nen sait rien. (Pense 347). Travailler bien penser est le seul prin-
cipe de la morale ; cela ne signifie nullement quil faille sappuyer sur la raison : Deux
excs : exclure la raison, nadmettre que la raison. (Pense 253) ; limportant est de
connatre les limites de la raison humaine et donc celles de la philosophie.

Pour Pascal, les philosophes sont impuissants apporter vrit,


bonheur, comprhension de lhomme : voil pourquoi, il rejette
les stociens (chercher en soi la srnit conduit lorgueil et
lchec), les pyrrhoniens (qui msestiment lide que nous
avons de la vrit ), sans cesser, pour les mmes raisons de se
rfrer Montaigne, pour le contrer

Un Dieu sensible
Dans cette perspective, le pari permet lhomme de se sauver
moindre frais , son intrt est dopter pour la religion chr-
tienne (Pense 233). Jsus-Christ est ici le seul mdiateur entre
Dieu et les hommes, il est le Rdempteur de tous25 comme lattes-
tent, non seulement lcriture, mais les prophties, les miracles,
lhistoire. La conversion que Pascal espre du libertin suppose
Groupe Eyrolles

une adhsion du cur, la raison sappuiera sur cette spontanit,


cette connaissance qui permet daccder au vrai, parce que Dieu
est sensible au cur .

25. Voir les Penses 527, 528, 547, 781 de ldition Brunschvicg.

252
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Leibniz (1646-1716)
Y a-t-il rien de plus juste que de faire servir lextravagance
ltablissement de la sagesse. Drle de pense.

Loptimisme dun homme universel


Gottfried Wilhelm Leibniz nat Leipzig, il y acquiert une solide
culture dhonnte homme (philosophes anciens, scolastique,
travaux de Bacon, Kepler, Galile, systme de Descartes).
Reu bachelier s arts en 1663, il se perfectionne dans les math-
matiques Ina. En 1666, il fait son droit, se voit offrir une
chaire quil refuse. Il entre dans la confrrie secrte des Rose-
Croix puis devient conseiller la cour suprme de llectorat
de Mayence. Il sintresse autant la scurit de lAllemagne
qu la thologie et aux sciences. En 1672, il est charg dune
mission diplomatique Paris o il demeure quatre annes. Il y
rencontre Arnauld, sinitie aux mathmatiques des modernes
avec Huygens, tudie Pascal, invente (lui aussi) une machine
calculer et une montre ressorts.

Qui dcouvre quoi ?


Aprs un voyage en Angleterre (1673), il dcouvre, en mme temps que Newton, le
calcul diffrentiel (infinitsimal) : une polmique sur la priorit de la dcouverte
empoisonnera la fin de sa vie.

En dcembre 1676, il accepte le poste de bibliothcaire que lui


propose le duc de Brunswick-Lunebourg. Il passe par la Hollande
o il rencontre Spinoza (il niera lavoir fait). Il continue entre-
tenir une vaste correspondance avec les grands esprits de son
temps, persvre dans ses entreprises politiques, soccupe de
technologie, fonde une Socit des sciences Berlin en 1700, en
prvoit dautres Vienne et Saint-Ptersbourg.
Groupe Eyrolles

L c um n i s m e d e L e i b n i z
Initiateur dun cumnisme actif, il travaille lunit des glises chrtiennes, se
proccupe ddifier un tat europen : son universalisme politique ne plat gure

253
Partie 3 Les Temps modernes

Malgr une impopularit croissante, il crit des ouvrages


marqus par un constant souci dapologtique et de mtaphy-
sique. Il laisse une uvre considrable partiellement dite :
vingt mille lettres ( plus de six cents correspondants), des
centaines dessais. Titr baron par lempereur en 1714, Leibniz
crit les Principes de la nature et de la Grce, correspond avec
Clarke (ami de Newton), meurt dans une totale solitude. Seule
lAcadmie de Paris lui rend hommage par la voix de Fontenelle :
Il tait toujours dune humeur gaie, et quoi servirait sans cela
dtre philosophe ?

Luvre
uvres principales Dates
De arte combinatoria, anticipe les travaux sur le calcul diffrentiel et la caractristique
1666
universelle
De jure suprematus ac legationis principium Germaniae (crit juridico-politique) 1677
Nova Methodus pro maximis et minimis (sur le calcul diffrentiel) 1684
Meditationes de cognitione, veritatis et ideis ( propos de la vision en Dieu
1684
de Malebranche)
Brevis demonstratio erroris memorabilis Cartesii et aliorum circa legem Naturae
1686
(sur la dynamique)
Discours de mtaphysique (publi en 1846) 1686
Principes de la nature et de la grce, fond en raison 1718
Principes de la philosophie + Monadologie (publis en 1721) 1714
Systme nouveau de la nature et de la communication des substances 1695
De rerum originationa (il reprend largument cosmologique en faveur de lexistence
1698
de Dieu)
De ipsa Natura (contre le simple mcanisme ; anticartsien) 1698
Nouveaux essais sur lentendement humain (publi en 1765) 1703
Essais de thodice (crit en franais) 1710
Correspondance avec Clarke (ami de Newton), il soutient sa thorie idaliste 1715-
de lespace ordre de coexistence - et du temps ordre de succession 1718
Groupe Eyrolles

Il ne faut rien mpriser, chaque connaissance a son prix , crit


ce fondateur dun clectisme vritable, convaincu quil y a du
bon dans chaque philosophie (except celle de Spinoza) ; limpor-
tant serait de savoir unifier ces points de vues diffrents, et cette

254
La raison et les sciences C h a p i t re 1

combinatoire universelle est la cl de vote du systme leibnizien,


aussi cohrent que complexe.

Tout est vie


Lentreprise philosophique de Leibniz se dveloppe partir dune
double influence/raction : Descartes et Aristote. Du premier,
il garde une conception mcaniste du monde, mais refuse de le
considrer comme une machine et de rduire lunivers ltendue
gomtrique (Descartes est dans lantichambre de la vrit ).
Leibniz pense que ltendue ne peut tre une substance pour la
raison quelle est passive et divisible linfini ; contrairement la
conception cartsienne de la physique qui affirme que la quantit
de matire est constante, Leibniz pense que ce qui se conserve,
cest la force : tout est vie, me, pense, dsir y compris les
substances matrielles26 qui, pour cette raison, se rapprochent
de lesprit ; le monde a une finalit notion par laquelle il rejoint
Aristote. En somme, pour Leibniz, la force vive est constante,
cest le produit de la masse par le carr de la vitesse. La force ne
se dissipe pas.

Tout est li
Le systme de Leibniz est un tout organis, compos de propo-
sitions et de thses, chaque lment est li aux autres et au tout.
Pour cela, il intgre des matriaux venant de presque partout, il
les confronte, les transforme, comme pour rendre raison du
monde, des choses, de Dieu lui-mme. La dmarche employe
possde ses propres rgles de construction : mthode, dfinition
de la vrit, moyens pour y parvenir.
Le procd dArlequin
Lunit et la varit du multiple sont mtaphoriquement compares lembotement
successif cher Arlequin : Chaque portion de la matire peut tre conue comme un
jardin plein de plantes et comme un tang plein de poissons. Mais chaque rameau de
la plante, chaque membre de lanimal, chaque goutte de ses humeurs est encore un tel
Groupe Eyrolles

jardin, un tel tang. (Monadologie 67).

26. Je soutiens que naturellement une substance ne saurait tre sans action, et
quil ny a mme jamais de corps sans mouvement. Nouveaux Essais.

255
Partie 3 Les Temps modernes

Leibniz commence par poser deux noncs directeurs appels


coexister :
Mes mditations fondamentales roulent sur deux choses, savoir
sur lunit et sur linfini. 27;
Il y a certes deux labyrinthes de lesprit humain : lun concerne
la composition du contenu, le second la nature de la libert ; et
ils prennent leur source ce mme infini 28 ; ce quoi il ajoute :
Mon systme prend le meilleur de tous les cts. 29
Trois principes, deux problmes, une combinatoire : Leibniz
pose dabord un pralable : linfini (qui est dabord varit) est
li lunit. Le premier commande le problme du continu qui
englobe et permet ltude de la mtaphysique et de la dynamique,
le second commande le problme de la libert qui englobe et
permet ltude de la morale et de la thologie. Dans un second
temps, le philosophe tablit le principe du meilleur qui donne
naissance un double principe : la combinatoire. Cette dernire
est compose du principe de continuit et du principe des indi-
cernables. La somme de ces deux principes donne le principe
de raison suffisante : rien nest sans raison dtre, sans raison
suffisante pour laquelle ce qui est ainsi ne peut tre autrement :
Aucune chose nexiste jamais quil ne soit possible (du moins
un esprit omniscient) dassigner pourquoi elle est que de ntre
pas et pourquoi elle est telle plutt quautrement. (in Confessio
philosophi).
Principe de continuit : la nature ne fait jamais de saut. En
faisant appel aux petites variations, ce principe a permis linven-
tion du calcul diffrentiel.
Principe des indiscernables : il nexiste pas deux tres iden-
tiques dans la nature pour la simple raison que les choses de
mme espce diffrent toujours, que ce soit par leur position
dans lespace et le temps ou par leurs qualits intrinsques.
Penser la raison suffisante suppose :
de penser la cause premire : Dieu (sachant que toute ma
Groupe Eyrolles

mtaphysique est toute mathmatique ) ;

27. In Lettre Sophie.


28. In De libertate.
29. In Nouveaux Essais sur lentendement humain.

256
La raison et les sciences C h a p i t re 1

penser la complexit de la raison suffisante, ce qui revient


expliquer la perfection de ce monde tel quil est pos par la
thodice.
La thodice de Leibniz
La thodice est une partie de sa mtaphysique qui, partir du principe de la bont
de Dieu, disculpe celui-ci du mal qui rgne en ce monde et qui doit tre interprte
en posant la ncessit de la libert de lhomme.

Principe de contradiction : tout ce qui nimplique pas contra-


diction nest pas possible.
Linfini est varit : toutes choses sont varies et ornes au plus
haut point . Le monde est : vivace, resplendissant, multiple,
chaque partie est harmonieusement adquate au tout.

Le calcul de linfini
Leibniz considre que la pense et la perception sont des intgra-
tions, cest--dire des manires de calcul ou, plus prcisment,
la reconstruction dun tout partir dune valeur donne : il ne
sagit pas de la simple addition dlments spars puisquon ne
peut faire la somme linfini de 1 + 2 + 3 + 4, etc ; il arrive en
revanche que la srie converge quand les termes qui la compo-
sent tendent vers 0 par exemple, il est alors possible de faire le
total de linfini : + 1/4 + 1/8 + 1/16 + 1/32 = /4 (srie conver-
gente dcouverte par Leibniz).
Dans cette logique, ce que lon peroit est aussi ce que est aperu.
La perception est une intgration, elle reconstruit partir dune
aperception consciente qui se porte sur un tout intgr.

Vous avez dit aperception ?


Terme cr par Leibniz pour qualifier la conscience ou la connaissance rflexive de ltat
intrieur qui constitue la perception simple.
Groupe Eyrolles

La perception inconsciente se porte sur lunit lmentaire


dont le tout est fait : telle est la thorie de la perception insensible
(ou indistincte ).

257
Partie 3 Les Temps modernes

L e s p e t i t e s p e rc e p t i o n s
ou l ex p l o ra t i o n d e l i n c o n s c ient
Laperception est en dessous de la conscience ; quand la perception est trop
confuse pour quon en ait conscience, elle est dite sans rflexion . Il donne pour
exemple un promeneur au bord de la mer : mille petits bruits inconscients, mille
perceptions forment ma perception claire. Cette trame psychique inconsciente est
aussi un attribut de la monade : il y a de linconscient. Leibniz ira jusqu dire que
la musique est du calcul inconscient .

Une histoire de monade


La continuit de la matire
La continuit garantit linvariance dun tat un autre, lidentit
des tres, lindividualit. Cette volution sans discontinuit permet
de fonder la thorie de la connaissance. Dans cette logique, Leibniz
pense la monade et la srie.
La monade de Leibniz
Leibniz emprunte le terme Plotin, mais dans un sens diffrent (non pas lUn
absolu ). Il lemploie pour la premire fois en 1695 pour dsigner les lments
rels de toutes choses, les substances simples qui entrent dans les composs et
donnent ainsi naissance au monde phnomnal.

Une ralit spirituelle


La monade est une ralit spirituelle, une unit spirituelle et
dynamique comparable une me ; elle est un point mtaphy-
sique propre exprimer la dimension spirituelle des pierres, des
animaux, des plantes Elle na point de fentres, par lesquelles
quelque chose y puisse entrer ou sortir ; elle nest dtermine par
rien dextrieur sinon Dieu. Elle est expression de la multiplicit
dans lunit. La monade est sans tendue, non divisible et sans
figure, sans dbut ni fin, non corruptible, elle ne peut tre dfinie
sans une thorie de lexpression et donc des rapports.
Groupe Eyrolles

La srie
La srie gre quant elle lharmonie sur le plan logique ; une
srie est la continuelle mtamorphose par dgrs progressifs
de ce qui fait la varit, savoir le passage dun tat un autre.
Voil pourquoi, lespace et le temps sont des ordres de passage.

258
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Je tiens lespace pour quelque chose de purement relatif, comme


le temps ; pour un ordre de coexistences, comme le temps est un
ordre de successions . Lettre Arnaud.

La perception
La perception dpend dun bon ajustement , dune bonne
perspective , parce que la vrit nest concevable que sous
langle du rapport : Elle entrecroise les ordres par o peut se
percevoir la varit des phnomnes. La raison elle-mme est un
faisceau de raisons, elle est elle-mme multiple.30

La totalit du monde
Tout corps se ressent de tout ce qui se passe dans lunivers ;
tellement que celui qui voit tout, pourrait lire dans chacun ce
qui se fait partout et mme ce qui sest fait ou se fera. 31

Selon Leibniz, la matire substantielle est doue de rsistance :


la force passive (ou matire premire), identique la forme ,
est rsistance ( impntrabilit ) ;
la force active met en rapport la substance complte (la mo-
nade) avec lensemble des autres, formant ainsi lentlchie .

Vous avez-dit entlchie ?


Pour Leibniz, cest la totalit complte, centre dynamique de perception. Toutes les substances
simples qui se suffisent elles-mmes sont lorigine de leur action interne .

Cette totalit est elle-mme organise comme les vtements


dArlequin, par enveloppements successifs. La monade est dote
de perception et dapptition.

Vous avez dit apptition ?


Chez Leibniz, tendance accrotre la distinction de ses perceptions.

Leibniz les hirarchise en trois catgories (de la plus basse la


Groupe Eyrolles

plus noble), selon la distinction de leurs perceptions :

30. Daprs C. Clment.


31. Tout au monde senferme dans un petit espace tel que lil ou le miroir quoique
seulement par reprsentation. Lettre Sophie.

259
Partie 3 Les Temps modernes

la monade (ou entlchie simple) : elle ne possde pas de


mmoire (le vgtal, par exemple) ;
la monade doue de mmoire (lanimal) : cest lme ; elle ne
va pas jusqu la raison bien que son comportement puisse
imiter les effets de celle-ci ;
la monade doue de raison, de connaissance des vrits
ternelles et de conscience : cest lesprit, propre lhomme,
il est capable, grce des raisonnements fonds sur le prin-
cipe de contradiction et le principe de raison suffisante32,
de sappliquer aux vrits de raisonnements (ncessaires) et
aux vrits de faits (contingentes)33.
Chaque monade, bien que sans fentres , est un miroir vivant
dou dactions internes, reprsentatif de lunivers, suivant son point
de vue et aussi rgl que lunivers lui-mme 34. La perception propre
chaque monade peut tre :
claire : quand elle distingue son objet des autres objets ;
obscure : quand elle ne les distingue pas ;
distincte : quand elle discerne les dtails ;
confuse : dans le cas contraire.

La preuve de lexistence de Dieu


Le meilleur des mondes possibles
Dans la Monadologie ( 37 48), Leibniz affirme que lexistence
de Dieu peut tre dmontre dune double manire :
a posteriori : un Dieu est ncessaire comme raison suffisante
du contingent ;
a priori : un Dieu est ncessaire comme sources des essences
ou des vrits ternelles.
Groupe Eyrolles

32. Monadologie 31.


33. Ibidem 33.
34. In Principes de la nature et de la Grce.

260
La raison et les sciences C h a p i t re 1

La thorie du meilleur des mondes possibles


Dieu seul est lunit primitive, ou la substance simple originaire, dont toutes les
monades cres ou drivatives sont des productions ( 47), en lui sont la Puissance, la
Connaissance, la Volont. Dieu rgle toutes les monades, notre monde est le meilleur
possible et forme le plus riche compos ; Dieu a choisi la meilleure combinaison
parmi les possibles.

Le monde est donc une harmonie universelle o les tres sont


hirarchiquement organiss. Tout est vivant, et si lme est indes-
tructible, le corps qui agit selon les lois des causes efficientes
nest pas totalement dtruit ( 77-79). Le monde des esprits (un
monde moral) forme la cit de Dieu o les hommes trouvent leur
place.

Lharmonie originelle
La dmarche de Leibniz a ceci de passionnant quelle est dune
part rgressive en prouvant lexistence de Dieu par la mise
en srie infinie des phnomnes pour lesquels il est nces-
saire quune loi les rgissent et, dautre part, progressive
quand il explique le mcanisme de la cration en insistant sur
le passage du tout la partie. Dieu souverain est dabord arith-
mticien, gomtre et logicien. Voil pourquoi on comprend
de la manire la plus vidente que, parmi linfinit des combi-
naisons et des sries possibles, celle qui existe est celle par
laquelle le maximum dessences ou de possibilits est amen
exister 35. Or, Dieu a choisi celui des mondes possibles qui est
le plus parfait, cest--dire celui qui est en mme temps le plus
simple en hypothses et le plus riche en phnomnes comme
pourrait tre une ligne de gomtrie dont la construction serait
aise et les proprits et effets fort admirables et dune grande
tendue 36. La cration est donc une prvision mathmatique
et le monde tel quil est la meilleure combinatoire possible .
Lordonnancement du monde est le produit dune harmonie
prtablie.
Groupe Eyrolles

35. In De la production originelle des choses.


36. In Discours de mtaphysique.

261
Partie 3 Les Temps modernes

Une thorie du tout optimum


Dieu est bien le pays des ralits possibles 35, il est la loi de la srie et,
entre lui et lhomme, il y a la mme distance quentre le possible et le rel. Dieu
ne cesse dactualiser les possibles et le mal est comprhensible la manire
dune limite ; le mal ne peut tre que relatif quand on le considre par rapport
lensemble dont il fait partie ; un tout optimum.

Le problme du mal37
Comme le faux et lexception, le mal est dabord confusion. Il suffit
que la perception soit distincte pour comprendre quil est en effet
relatif au reste . Il est li au problme de la vrit.
La vrit est lintersection de sries ou, plus exactement, ce
quelles ont en commun. Dieu et la vrit sont bien sr intime-
ment lis. En Dieu sont deux sortes de vrit :
les vrits ncessaires, cest--dire solubles en dfinitions et
en propositions identiques. Les vrits ncessaires valent abso-
lument et contiennent les vrits innes : les principes diden-
tit, de contradiction, les principes moraux (amour des parents,
affection), les principes darithmtiques et de gomtrie. Dans le
Livre I des Nouveaux Essais sur lentendement humain, Leibniz
prcise : La science morale nest pas autrement inne que larith-
mtique, car elle dpend aussi des dmonstrations que la lumire
interne nous fournit . Leibniz critique vivement Locke qui refuse
linnisme et pense que ces vrits reposent sur lexprience des
sens.
les vrits contingentes, cest--dire les vrits dexpriences et
qui relvent de la volont.
Lorsquil sagit des vrits ternelles, laction de Dieu dpend
non de sa volont, mais de son entendement ; quand il sagit des
vrits contingentes (mondaines, historiques) sa volont inter-
vient selon une ncessit morale.
Ncessaires sont les vrits arithmtiques, gomtriques,
Groupe Eyrolles

logiques ; elles ont leur fondement dans lintellect divin et sont


indpendantes de la volont de Dieu : telle est la ncessit des

37. Lettre Arnaud.

262
La raison et les sciences C h a p i t re 1

trois dimensions. Mais les vrits contingentes naissent de la


vrit de Dieu, non pure et simple, mais par la considration du
meilleur ou du plus convenable et sous la direction de lenten-
dement. 38
Il y a deux sortes de vrits, celles de raisonnement et celles de
fait. Les vrits de raisonnement sont ncessaires et leur oppos
est impossible, celle de fait son contingentes et leur oppos est.
Quand une vrit est ncessaire, on peut trouver la raison par
lanalyse, la rsolvant en ides et vrits plus simples jusqu ce
quon vienne aux primitives. 39
Pour relativiser le mal, Leibniz recourt des arguments
dorigine stocienne :
ce qui est peru ou compris comme un mal dun certain point
de vue ne lest pas sous un autre : perdre la guerre, un pays
ravag connat un renouveau de son conomie : il faut tout
reconstruire
un mal peut entraner un bien : faire un rgime svre, se
priver pour perdre un peu de sa surchage pondrale
on voit plus immdiatement le mal que le bien do lillusion
que le mal a tout envahi : les pidmies, les mauvaises
nouvelles rpandues par les mdias
le mal est ncessaire pour mettre un bien en vidence : une
dissonance dans une partition renforce lharmonie gnrale.
Voil pourquoi Dieu nest ni responsable ni coupable, et lui
imputer le mal est un mal : Dieu est aussi peu la cause du
pch que le courant de la rivire est la cause du retardement du
bateau.
Dans la Cit de Dieu, le bien et le mal seront sanctionns : les
bons accderont au pur amour que Dieu est et dispense. Ce
monde moral est ncessairement en harmonie totale avec le
monde naturel : les choses elles-mmes conduisent toujours
lesprit vers la grce.
Groupe Eyrolles

38. Lettre Bourget.


39. In Monadologie.

263
Partie 3 Les Temps modernes

Spinoza (1632-1677)
Jusquo doit stendre, dans ltat, cette libert laiss
lindividu de penser et de dire ce quil pense ?

Dieu ou la Nature, cest du pareil au mme


Baruch de Spinoza nat Amsterdam dans une famille juive dori-
gine portugaise ; il reoit une ducation hbraque complte (il
apprend lhbreu, commente le Talmud), puis assiste au cours de
Van der Enden, ancien jsuite libre-penseur ; Spinoza sloigne
de tout dogme, frquente les milieux protestants et juifs libraux
puis rompt avec lorthodoxie juive en 1656. La lecture de Galile
et de Descartes lui font dcouvrir la primaut de la raison.

L exc omm u n i c a t i o n d e S p i n o za
Spinoza est excommuni par les juifs, le 27 juillet 1656, puis par les chrtiens
en raison de ses prises de positions rationalistes ; le Conseil des rabbins laccuse
d actions monstrueuses , d effroyables hrsies , il est interdit de le lire,
de lui parler, de lapprocher moins de deux cents mtres ! Un fanatique tente
mme de le tuer, il gardera son manteau perc toute sa vie

Spinoza quitte Amsterdam pour trouver le calme ncessaire


la poursuite de ses travaux. Il apprend la taille et le polissage
des verres de lunettes et sinstalle Leyde puis La Haye. Jean
de Witt, Grand Pensionnaire (cest--dire Premier ministre )
des Pays-Bas, lui alloue une pension ; en 1670, la publication
anonyme du Trait thologico-politique dchane une vague de
scandale, de Witt protge le philosophe. la suite de linvasion
franaise, une rvolution clate en 1672 contre le parti rpubli-
cain et, le 20 aot, les frres de Witt sont massacrs. Spinoza
rdige un placard intitul Ultimi Barbarorum (Les derniers des
barbares) quil sapprte coller sur les murs de la ville, mais son
Groupe Eyrolles

hte, le peintre Van der Spick, le retient. Lanne suivant, llec-


teur palatin lui offre une chaire de philosophie Heidelberg,
condition quil nuse pas de sa libert pour troubler la religion
officiellement tablie . Rponse de Spinoza : Je nai jamais t
tent par lenseignement en public et dailleurs jignore dans quelles
264
La raison et les sciences C h a p i t re 1

limites ma libert de philosopher devrait tre contenue pour que je


ne parusse pas vouloir troubler la religion tablie Il renonce
publier lthique. En 1676, il visite plusieurs fois Leibniz et rdige
sans pouvoir lachever son Trait politique. Il meurt de pthisie le
27 fvrier 1677, son corps est jet dans une fosse commune ; la
plupart de ses uvres sont publies titre posthume, il voulait
quelles restent anomynes, il nen fut rien.

Luvre
uvres Dates
Court Trait sur Dieu, lhomme et sa flicit (crit en latin) 1660

Trait sur la rforme de lentendement, inachev 1661

Principes de la philosophie de Descartes (dmontr selon la mthode gomtrique) ;


1663
Les Penses mtaphysiques

thique (dmontr selon la mthode gomtrique), Spinoza renonce le publier


1661-1675
pour des raisons de scurit

Trait thologico-politique, apologie de la tolrance (publi anonymement) 1665-1670

Trait politique (ou de lautorit politique ), inachev 1673-1677

Correspondance (84 lettres) ; une Grammaire de lhbreu (inachev) ; un opuscule


ca 1677
sur lArc-en-ciel, un autre sur Le Calcul des chances, rdigs en hollandais

Une philosophie de la flicit


Spinoza est un point crucial dans la philosophie moderne.
Lalternative est : Spinoza ou pas de philosophie. Hegel.

Spinoza a t maudit, redout, suspect, sa philosophie ne cessa


de scandaliser alors que son dessein navait rien de subversif.
Ne dfinit-il pas la philosophie comme la conscience de soi, du
monde et de Dieu, conscience rationnelle et intuitive dune si
profonde intensit quelle conduit une batitude qui nest pas la
Groupe Eyrolles

rcompense de la vertu, mais la vertu mme ?40 Pour Spinoza, la


philosophie est une entreprise de libration nouvelle et radicale
qui suppose une mthode sappuyant sur un entendement purifi,

40. thique, V, 42, sc.

265
Partie 3 Les Temps modernes

une raison critique libre de ses phantasmes, de ses illusions,


une thique, une philosophie de la joie et de la libert. Batitude
et libert sont dailleurs identiques41. Son idal ? Un homme
libre dans une cit libre, dans une dmocratie rgime le plus
naturel, le plus rationnel, en un mot, le meilleur. La libert ? Elle
est vritable quand lhomme acquiert une connaissance adquate
de lui-mme et de ses affections. Quant la religion, elle doit
imprativement tre spare de la raison, et ltat demeurer lac.
Vivre selon la vraie connnaissance et la raison est capable de nous
sauver et de nous apporter la batitude, faut-il encore parvenir
sintgrer dans la totalit, dans le Dieu qui est Nature, Deus
sive natura.

Trait de la rforme de lentendement


Le Trait de la rforme de lentendement et de la meilleure voie
pour parvenir la vraie connaissance des choses est un ouvrage
de jeunesse, rest inachev. Dans une lettre de juin 1666
Bouwmeester, Spinoza rsume son intention : Je passe votre
question : Y a-t-il ou peut-il y avoir une mthode pour nous
permettre davancer en toute scurit dans la rflexion sur les
problmes les plus difficiles ? ou bien, comme nos corps, nos
esprits sont-ils soumis au hasard, et nos penses sont-elles rgies
par la fortune plus que par lart ? Je pense donner une rponse
satisfaisante si je montre quil doit ncessairement y avoir une
mthode par laquelle nous pouvons diriger et enchaner nos percep-
tions claires et distinctes, et que lentendement nest pas, comme le
corps, soumis au hasard. 42

La mthode Spinoza
Cette mthode est une introduction la philosophie, cest--dire la recherche
dun bien vritable et qui puisse se communiquer , cela implique de rflchir
sur le moyen de gurir lentendement et de le purifier () par o lon peut
dj voir que je veux diriger toutes les sciences vers une seule fin et un seul but,
savoir, arriver la perfection humaine suprme . Spinoza propose une medi-
Groupe Eyrolles

cina mentis , une mdecine spirituelle, rflexion sur le chemin suivre dans la
recherche philosophique.

41. Ibidem V, 36, sc.


42. In uvres compltes, dition Caillois et alii, p. 1194.

266
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Le livre est divis en deux parties : la premire dissocie les ides


vraies de celles qui le sont pas, la seconde dtermine la nature et
les forces de lentendement, mais sarrte la connaissance des
conditions dune bonne dfinition .
1re partie : en guise douverture, Spinoza explique que la conqute
de la richesse, de la volupt, des honneurs est un pril, contraire-
ment lopinion commune qui les regarde comme un bien suprme.
Le bien vrai et ternel est dans la possession de la connaissance
parfaite qui est batitude suprme. Largent, la passion charnelle,
la gloire sont, la limite, des moyens, jamais des fins ( 1 16) ;
il dgage quelques rgles de vie provisoires ( 17) puis expose les
quatre modes de connaissance qui conditionnent la mthode
( 18 29) :
la connaissance par ou-dire : enregistrement passif des mots
(connatre son lieu de naissance) ;
la connaissance par exprience vague, simplement empirique
(tous les hommes sont mortels) ;
la connaissance rationnelle de la cause par son effet (je dduis
de la sensation lunion de lme et du corps) ;
la connaissance intuitive o la chose est perue par sa seule
essence (6 + 4 = 10).
Seul le quatrime mode saisit lessence adquate de la chose, sans
danger derreur.

Un savoir du savoir
La mthode daccs au vrai est un savoir du savoir ; sil ny a pas dabord une ide,
il ne peut y avoir de mthode, cest--dire de rflexion sur lide vraie.

Il est donc prfrable daccder aux plus hautes ides et sparer


lide vraie de toute autre perception. Le contenu de lide
vraie simpose et celui qui en possde une ne peut plus douter
de la vrit de sa connaissance. La vrit est norme delle-mme,
lthique le confirmera ( 30 90).
Groupe Eyrolles

2e partie : elle se rsume une thorie de la dfinition, lesprit


humain peut entreprendre de dfinir ltre incr.
En somme, la mthode ne sapprend que par et dans son exercice
mme. La mthode est une connaissance rflexive ; mieux, une rflexion
267
Partie 3 Les Temps modernes

sur une connaissance acquise ou, plus exactement encore, une rflexion
sur lacte mme et le mouvement de son acquisition 43.

Trait thologico-politique
Le titre ne doit pas rebuter : le livre est aussi rvolutionnaire
que moderne et il faudrait sinquiter de ne plus le voir tudi.
Il sorganise autour de trois directions majeures :
une mthode rationnelle danalyse des textes sacrs ou non qui
fait de Spinoza le vritable fondateur de lexgse moderne ;
la soumission des autorits religieuses aux autorits civiles,
condition de la fondation dun tat susceptible dassurer la
libert et la scurit des hommes-citoyens ;
la sparation radicale de la religion et de la thologie davec
la philosophie.
Les fondements de ltat moderne
Ces thses firent plus que scandale en posant les fondements de ltat moderne :
dmocratique, lac, spar de la religion, quelle quelle soit.

Lintention est clairement dfinie ds la prface : Jai acquis


lentire conviction que lcriture laisse la raison absolument libre
et na rien de commun avec la philosophie, mais que lune et lautre
se maintiennent grce une force propre chacune. Spinoza
sattaque non la religion, mais la superstition qui consiste
forger une ide fausse de Dieu, ide ne de la crainte des
hommes. Le rgime monarchique place son intrt colorer
du nom de religion, la crainte qui doit les matriser, afin (que les
hommes) combattent pour leur servitude, comme sil sagissait de
leur salut .

La critique des livres saints


Les chapitres I XII laborent une critique historique, interne
et externe, de la Bible ainsi quune critique de linterprtation.
Groupe Eyrolles

Passes au tamis dune analyse rationnelle, les rvlations des


Livres saints sont montres comme adapte la nature et aux
capacits intellectuelles de ceux qui les reoivent ; en somme, les

43. A. Koyr.

268
La raison et les sciences C h a p i t re 1

lois de la nature se retrouvent toujours, telles que la raison peut


les dvoiler. La loi divine, religion commune tous les hommmes,
est daimer Dieu comme un bien souverain, sans craindre de
chtiment. Les crmonies du culte concernent uniquement le
bien temporel de ltat et ne contribuent en rien la batitude et
la vertu. Les miracles ne peuvent nous permettre de connatre
ni lessence, ni lexistence de Dieu. La nature conserve un ordre
immuable, ternel, fixe : tout ce que Dieu veut enveloppe une
ncessit ternelle. Pour preuve, on peroit mieux Dieu par
lordre de la Nature (VI). Linterprtation de lcriture demande
une exacte connaissance historique (VII). Seule la Raison savre
suffisante et chacun, en matire religieuse, est souverain. La
thologie est un savoir part.

Un penseur engag
Par Droit et Institution de la Nature, je nentends pas autre
chose que les rgles de la nature de chaque individu, rgles suivant
lesquelles nous concevons chaque tre comme dtermin exister
et se comporter dune certaine manire.

La critique permet dintroduire la distinction entre philosophie


et thologie, foi et raison, aprs avoir expos que la foi est une
obissance pieuse. Spinoza dfend dabord la libert de penser
et de philosopher, but principal du livre (XIII XV). Ces liberts
fondamentales sont lies au plus naturel des rgimes : ltat
dmocratique. Spinoza part du droit naturel de lindividu. Selon
lui, le droit naturel se dfinit par le dsir et par la puissance.
En exerant le Droit naturel tel quel, celui qui aura la plus grande
puissance semparera du droit de tous les autres et la conservera
par la crainte. Pour chapper cette drive : Il faut que lindividu
transfre la socit toute la puissance qui lui appartient, de faon
quelle soit seule avoir sur toutes choses un droit souverain de
Nature. La droit dune socit de cette sorte est appel Dmocratie et
Groupe Eyrolles

la Dmocratie se dfinit ainsi : lunion des hommes en un tout qui a


un droit souverain collectif sur tout ce qui est en son pouvoir. 44

44. Spinoza pense que le souverain peut tre soit le rassemblement de tous
les hommes, soit un groupe restreint dhommes, admettant ainsi un tat
aristocratique.

269
Partie 3 Les Temps modernes

Un modle de dmocratie
Le but de toute dmocratie est de soustraire les hommes la domination de
lApptit et de les maintenir autant que faire se peut dans les limites de la
Raison. Spinoza dfinit alors la justice : chacun son d selon le droit civil
(selon la libert que lindividu a de se conserver dans son tat). Seul un tat
rationnel permet dtre libre et dobir un tat fond sur la Raison.

En prenant exemple sur ltat des Hbreux, Spinoza montre que


le culte religieux doit se rgler sur la paix de ltat et donc sur
le souverain. Quoi quil en soit, les autorits civiles doivent avoir
le pas sur les autorits religieuses. Pour que la dmocratie ne
sombre pas dans la tyrannie, il conseille un quilibre de puis-
sance et de pouvoir (XVIII XIX). La fin de tout tat dmo-
cratique est de prserver la libert individuelle et la scurit des
personnes (XX).

Lthique
Nous ne dsirons pas une chose parce quelle est bonne, mais
au contraire, cest parce que nous la dsirons que nous la disons
bonne.

Une morale gomtrique


Rdig entre 1661 et 1675, cet ouvrage majeur est construit
comme un systme mathmatique, ordine geometrico, cest--dire
calqu sur les lments dEuclide dans sa disposition et sa subdi-
vision : dfinitions (et ventuellement explications), axiomes,
postulats, propositions dmontres parfois suivies de corollaires
et de scolies. Les cinq parties qui le composent sordonnent autour
dides matresses : un rationalisme extrme dans la mthode, un
rejet du Dieu transcendant crateur du monde, un dni de toute
libert humaine, lhomme ntant quune partie parmi dautres de
ce grand tout quest la Nature, lieu dune implacable ncessit ;
Groupe Eyrolles

lhomme peut seulement esprer atteindre la batitude par le seul


usage de sa raison, condition que la Nature lui ait accord les
capacits dy parvenir, il est en ce sens une partie de lenten-
dement de Dieu. Ce nest pas parce quil ne possde aucun libre
arbitre que sa vraie libert nest pas pour autant possible : elle

270
La raison et les sciences C h a p i t re 1

rside dans la connaissance adquate, dans la fusion quil peut


oprer avec la totalit. Ainsi, il lui faut accepter rationnellement
la ncessit de la Nature, aimer intellectuellement ce Dieu qui
se confond avec la Nature, substance ternelle, infinie do tout
procde ncessairement.

Lthique commente
1re partie : De Dieu.
Spinoza commence par une srie de six dfinitions en employant
un vocabulaire hrit de la scolastique : cause de soi, substance,
attribut, mode, Dieu dans un sens trs diffrent.45
Jentends par Dieu un tre absolument infini, cest--dire une subs-
tance constitue par une infinit dattributs dont chacun exprime
une essence ternelle et infinie. (VI) ; suivent sept axiomes auquel
succdent trente-six propositions, la onzime affirme lexistence
ncessaire dun Dieu unique.46

Vous avez dit substance45 ?


Pour Spinoza, cest la ralit en soi, conue par soi ; il ny en a quune : Dieu ou la Nature.
Vous avez dit attribut ?
Pour Spinoza, cest ce que lentendement peroit de la substance comme constituant son
essence (dans un certain sens, cest le caractre essentiel dune substance ).
Vous avez dit mode46 ?
Manire particulire dont lattribut de la substance est dtermin ou affection de la subs-
tance qui, en formant lessence permanente, soppose lattribut : un corps est un mode
de lattribut tendue .

La puissance et la causalit divine sont lobjet des trois propo-


sitions suivantes : Dieu est cause immanente du monde et
non cause transitive , cest--dire extrieure son effet. Le
monde contient en lui-mme la cause des effets divins (Dieu
produit en lui-mme ses effets). Il est de plus ternel (XIX),
ce qui implique que la contingence lie notre ignorance est
Groupe Eyrolles

45. Aristote par exemple distingue la substance premire (qui correspond au


sujet individuel) et la substance seconde (cest--dire le genre et lespce en tant
quils peuvent tre le sujet dune proposition, par analogie avec la premire).
46. Chez les scolastiques, un mode dsigne la dtermination dune substance
(mode substantiel, accidentel ou transcendental).

271
Partie 3 Les Temps modernes

limine des choses (XXIX). Spinoza analyse la ncessit de


la nature divine, lentendement et la volont : elle ne peut tre
appele cause libre , mais cause ncessaire (XXXII). Enfin,
lappendice rfute la nature de Dieu gnralement envisage
comme finalit : rechercher les causes finales est incompatible
avec lessence de Dieu qui ne poursuit aucune fin et nattend
absolument rien de lhomme.

Une conception moniste de Dieu


La conception spinoziste de Dieu est un monisme : il ny a pas dautre substance
que Dieu.

2e partie : De la nature et de lorigine de lme.


Elle emprunte deux directions :
les relations me et corps (ils sont un)47 ;
une thorie de la connaissance.
Spinoza expose sa thorie des trois genres (distincte des quatre
modes) de connaissance ; le troisime fera lobjet, dans la
cinquime partie, des propositions XXI XL :
la connaissance du premier genre ou par imagination (au
niveau du ou-dire) : celle des ides inadquates, connais-
sance sensible (exprience vcue) et sujette lerreur, elle
fonctionne par prjugs : rien nest positif en elle48 ;
la connaissance du deuxime genre ou par ides adquates :
celle de la pense rationnelle discursive, elle procde par
mthode et dduction, par entendement et se rapporte
au systme des ides adquates (ayant toutes les proprits
de lide vraie) : elle est suprieure la prcdente ;
la connaissance du troisime genre ou par intuition : la
raison intuitive concide avec les objets singuliers, grce
elle, on connat Dieu, lternit de lme (non entirement
dtruite avec le corps) : cest la connaissance suprieure.49
Groupe Eyrolles

47. Unit : la nature humaine est la fois une me et un corps ; lhomme est
un corps conscient .
48. Propositions XXVII XXXV.
49. Ibidem XXXVI XL. (2e et 3e genres).

272
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Pour Spinoza, la volont libre est une facult identique lenten-


dement : il ny a dans lme aucune volont absolue ou libre, elle
est seulement dtermine vouloir ceci ou cela par une cause
aussi dtermine quune autre, et ainsi de suite linfini.
3e partie : De lorigine et de la nature des affections.
Elle porte sur la dduction de laffectivit de lhomme ; Spinoza
rintgre lhomme dans la Nature et non comme un empire
dans un empire : Les Affections () suivent de la mme
ncessit et de la mme vertu de la nature que les autres choses
singulires () je considrerai les actions et les apptits humains
comme sil tait question de lignes, de surfaces et de solides.
(Introduction).

Vous avez dit affections ?


En latin, le terme signifie effort par lequel chaque chose sefforce de prserver son tre ;
cest donc aussi la modification dun tre par laquelle il agit ou subit.

Il existe trois affections fondamentales, issues du conatus ou


apptit (variable) :
le dsir : apptit avec conscience de lui-mme ;
la joie : augmentation de notre puissance dagir ; par cette
augmentation nous nous rapprochons de la connaissance
de Dieu dont la puissance est lessence mme ; la joie nous
rapproche de la perfection et donc lme se rapproche de la
ralit, car la perfection, cest la ralit ;
la tristesse : diminution de notre puissance dagir.50
La diversit des affections dpend de ces trois affects majeurs
qui subissent des modifications dues des objets extrieurs
ou procdent par enchanement ; ainsi, les passions tristes
gnrent : haine, envie, piti, jalousie, honte, colre, vengeance,
crainte De mme pour les passions joyeuses comprises
comme un accroissement de ltre. La joie, le dynamisme et
lactivit font rgresser les affects passifs ; la gnrosit qui est
Groupe Eyrolles

joie tend tablir un lien damiti avec les hommes, en vertu


du commandement de la raison. La joie est dfinie comme
le passage dune moindre perfection une plus grande, et la

50. Ibidem I XIII.

273
Partie 3 Les Temps modernes

tristesse comme le passage une perfection moindre. Sont


ainsi dfinis ltonnement, lamour, le dsespoir, lorgueil ou le
repentir51.
4e partie : De la servitude de lhomme.
Parce quil est ignorant et esclave daffections quil ne matrise
pas, lhomme est dans la servitude, flottant au gr de ses passions,
pouss par des causes extrieures, des forces aveugles dont il ne
comprend pas la nature. Jappelle Servitude limpuissance de
lhomme gouverner et rduire ses affections. (prface). Lhomme
est ncessairement soumis aux passions. Spinoza dfinit ensuite
trois ides-cls :
la vertu est puissance, effort pour conserver son tre et
persvrer en lui grce la raison52 ;
laugmentation de la puissance dagir par la joie (contraire-
ment la haine ou au repentir)53 ;
la raison est un guide pour lhomme libre qui mdite sur la
vie (pas sur la mort) et nagit jamais en trompeur ; il est plus
libre dans la cit que dans la solitude54.

5e partie : De la puissance de lentendement ou de la libert


de lhomme.
Elle est consacre :
aux moyens de devenir un tre libre et raisonnable ;
la libration et la libert de lhomme ;
lhomme qui a conquis la vraie libert et accde la bati-
tude.55

La condition de la libert
Pour Spinoza, lhomme ne possdant pas de libre arbitre, il ne peut se librer que par
la connaissance. Il donne la solution pour devenir un homme libre et raisonnable :
Une affection qui est une passion cesse dtre une passion sitt que nous en formons
une ide claire et distincte. 55.
Groupe Eyrolles

51. Ibidem XIV LIX.


52. Ibidem XIX XXXVII.
53. Ibidem XXXVIII LVIII.
54. Ibidem LIX LXXIII.
55. Proposition III.

274
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Spinoza dfinit la connaissance du troisime genre (intuitive)


qui permet lhomme de saisir la totalit de la nature et de jouir
dune authentique libert (absence de contrainte). tre libre, cest
connatre les causes qui nous dterminent et faire plus encore
que pouvoir faire . La puissance dagir rend libre par laction.
Cest la conscience de lordre vritable des choses qui constituera,
terme, la vritable libert. Lhomme connat alors la batitude
qui est la vertu elle-mme, il atteint la plus grande puissance
dexister grce cette flicit. Ce salut nest pas la porte de
tous, mais tout ce qui est beau est difficile autant que rare
(dernire phrase).
Le fruit que jai retir de mon pouvoir naturel de connatre, sans
lavoir jamais trouv une seule fois en dfaut, a fait de moi un
homme heureux. Jen prouve en effet de la joie et je mefforce de
traverser la vie, non dans la tristesse et les larmes, mais dans la
quitude de lme et la gat, je mlve ainsi dun degr. 56

SPINOZA

Saint-Evremond Kierkegaard Schelling Leibniz


Bayle Lessing Malebranche
Diderot Goethe Bossuet
Montesquieu Jacobi Fnelon
DHolbach Schopenhauer
La Mettrie Hegel
Rousseau Nietzsche
}
}
Partisans Adversaires
Groupe Eyrolles

56. Lettre XXI.

275
Partie 3 Les Temps modernes

Locke (1632-1704)
Il ny a de connaissances vraiment dignes de ce nom que celles
qui conduisent quelque invention nouvelle et utile, toute autre
spculation tant une occupation de dsuvr.

Lexprience inonde la page blanche de lesprit


John Locke nat dans une famille aise du Somerset, prs de
Bristol en Angleterre. Sa jeunesse est marque par la rvolu-
tion et ltablissement de la rpublique de Cromwell. Il tudie
les mathmatiques, sans exceller, lastronomie et la mde-
cine. Bien quil nait pas son diplme, il est engag comme
mdecin et secrtaire dAnthony Cooper, premier comte de
Shaftesbury.
Ds 1671, Locke bauche un livre appel devenir la base de
lenseignement philosophique au Trinity Collge de Dublin :
lEssai sur lentendement humain, constamment rdit depuis
1690. Il sjourne en France entre 1675 et 1679, dcouvre la
Logique de Port-Royal et les thories de Gassendi, professeur
de mathmatiques au Collge de France, auteur dtudes sur
la hauteur et la vitesse de propagation des sons ; adversaire
dAristote et de Descartes, partisan du matrialisme atomiste,
du sensualisme et de la morale dpicure.
Locke voyage, fuit une Angleterre quil juge gangrne par
labsolutisme et se rfugie Utrecht o il rdige son uvre. Il
ne retourne dfinitivement dans son pays natal qu la monte
de Guillaume dOrange sur le trne en 1689, ce dernier qui
le tient en haute estime lui propose le poste dambassadeur
auprs de Frdric III, Locke refuse, assurant la charge de
commissaire royal au Commerce et au Colonies. Il soccupe de
la publication de ses uvres et steint dans lEssex en 1704.
Groupe Eyrolles

276
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Luvre
uvres importantes Dates
Deux Traits du gouvernement civil 1660-1661
Essai sur la loi de nature 1663-64
Lettres sur la tolrance 1689
Essai sur lentendement 1690
The Reasonableness of Christianity (apologie de la religion chrtienne)
1695
Un De arte medica (antrieur 1689)

Linfluence de Locke a t considrable, notamment sur la philo-


sophie du XVIIIe sicle, des Lumires, comme de lanalyse idolo-
gique de Hume et Condillac (empirisme logique, combinatoire des
ides). Il a fortement marqu lAufklrung (1700-1780, mouvement
philosophique particulirement actif en Prusse) ainsi que toute la
philosophie anglo-amricaine. Les critiques de Leibniz dans les
Nouveaux Essais sur lentendement humain ny changrent rien !
La pense de Locke se dveloppe dans deux directions :
lempirisme ;
la philosophie politique.

Lempirisme57
Il sagit dune conception selon laquelle les ides drivent de lexp-
rience sensible, qui soppose un expos dogmatique de la philoso-
phie avec le dsir de faire uvre moralement utile . tudier conve-
nablement lesprit suppose de dbarrasser le terrain de quelques
ordures , parmi elles, la thorie cartsienne des ides innes.57

Vous avez dit inn ?


Le terme d inn sapplique aux ides qui seraient nes avec nous, antrieurement toute
exprience.

Avant ddifier tout savoir, il convient de rpondre la question de


la nature et des limites de lentendement humain. Locke ne parle
Groupe Eyrolles

pas que dides mais de principes inns (le principe didentit


par exemple) et largit lanalyse lide de Dieu. Son argument
est le suivant : que les hommes saccordent sur ces principes ne

57. In Essai sur lentendement humain, dans les Lettres sur la tolrance

277
Partie 3 Les Temps modernes

saurait constituer une preuve rationnelle ; de plus, si certains


principes logiques taient inns ( on ne peut pas avoir en mme
temps A et non-A dune mme chose ) comment expliquer que
les enfants, les dbiles, les illetts nen fassent nullement usage ?
Quest-ce donc que ces vrits qui sont dans lesprit sans tre
jamais perues ? : rien ne remplace lexprience concrte. Ainsi,
lvidence, les ides prtendument claires , les principes prati-
ques sont appris : Rien nest dans lentendement qui nait
dabord t dans le sens. Et le fruit de nos expriences ne cesse
de remplir la page blanche de lesprit.

La thorie des ides


Locke distingue les ides58 simples et les ides complexes ; les
premires sont des reprsentations lmentaires et indcompo-
sables, il en existe trois types :
les ides simples de sensation : le chaud, le froid, le sucr,
ltendue, la forme, le mouvement elles proviennent direc-
tement de notre exprience sensible ; impression faite sur
nos sens par les objets extrieurs , la sensation est la percep-
tion des actions de notre me sur les ides quelle a reues des
sens (penser, croire, douter).
les ides simples de rflexion : Rflexion de lesprit sur
ses propres oprations partir des ides de sensation : elles
sont issues de nos facults internes (mmoire, attention,
volont) ;
les ides simples de sensation et de rflexion : ide
dexistence, de dure, de nombre elles requirent : lexp-
rience sensible et le travail de nos facults internes.
Les ides complexes sont des combinaisons dides simples. Locke
les classe selon quelles renvoient :
des substances (ralit pouvant subsister par elle-mme) ;
des modes (ralit ne pouvant subsister par elle-mme) ;
Groupe Eyrolles

Il existe dune part des modes simples : quand la mme ide


simple est combine avec elle-mme (le nombre est, par exemple,

58. Une ide, cest tout ce qui est objet de lentendement quand lhomme pense .

278
La raison et les sciences C h a p i t re 1

une combinaison dunits identiques) ; des modes complexes


ou mixtes composs dides simples htrognes (on peut
dcomposer lide de meurtre en : tuer, homme, avec volont
trois ides simples ) ; etc.

Limportance du langage
Cette thorie saccompagne dune rflexion sur le langage
et la science des mots marques sensibles des ides par
lesquels les hommes peuvent communiquer. Le langage doit
tre tudi et analys parce que la plus grande part des
controverses qui embarrassent lhumanit dpend de lusage
douteux et incertain des mots et du caractre indtermin des
ides quils dsignent . Les ides dtermines sont prf-
res aux ides claires et distinctes de Descartes parce que
pour avoir une ide juste des choses, il faut amener lesprit
leur nature inflexible, et non pas sefforcer damener les choses
nos prjugs .

L oc ke e t l a p e n s e a n a l y t i q ue
Cette dmarche visant considrer le langage comme un objet digne de rflexion
sera salue par la philosophie analytique anglo-saxonne qui verra en Locke son
fondateur. Le langage est, pour les empiristes, un outil concret, effectif, de la
pense, propre exprimer la critique.

Le langage sera utilis par Locke comme un lment constitutif


de lducation comme enjeu majeur dans le dveloppement de
la personnalit de lenfant. Rousseau sen souviendra.

Une thorie politique59


Le droit ltat de nature
Avant mme toute runion des hommes en socit politique,
ltat de nature est caractris par une parfaite libert et un droit
Groupe Eyrolles

naturel qui interdit de porter atteinte la libert de lautre. Ltat


de nature, prcaire et instable, est :

59. In Deux Traits du gouvernement civil.

279
Partie 3 Les Temps modernes

un tat de paix ;
un tat de protection mutuelle ;
de libert (non de licence !) et dgalit o rgne la loi natu-
relle qui se rfre la raison.
Lhomme a des droits objectifs : le droit de disposer de son
corps, doccuper un territoire, mais lignorance des sanctions
relles qui empche toute rgulation conduit les hommes
fonder la socit politique, le corps politique.

Le pacte social
Les hommes se runissent sur la base dun pacte social, sorgani-
sent en socit politique pour assurer la prservation des droits
naturels.
Le pacte, rsultant dun libre consentement, tend :
la scurit ;
au bien-tre de chacun ;
au respect des liberts individuelles ;
au respect de la proprit (dans le sens large : sa vie, son
corps, sa sant) ; une troite relation est tablie entre la
proprit et le travail : ils se lgitiment mutuellement.

Lorganisation politique
Pour prserver efficacement la libert, Locke prconise la distinc-
tion des pouvoirs :
pouvoir lgislatif : cest le pouvoir suprme de la socit. Il
appartient la socit politique tout entire ou ses repr-
sentants ; il ne peut tre cd ; il est souverain et comprend
le pouvoir judiciaire. Le souverain est engag vis--vis du
peuple, transgresser la promesse donne et violer le droit
naturel des individus lgitime leur rvolte ;
pouvoir excutif : il excute les lois dcides par le pouvoir
Groupe Eyrolles

lgislatif auquel il est subordonn ; il peut disposer dun


pouvoir discrtionnaire dinterprtation des lois ;
pouvoir fdratif : il est charg des affaires trangres.

280
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Les pouvoirs ne sont pas spars mais distincts (Montesquieu


reprendra lide), les actes doivent se coordonner. Les sicles
venir privilgieront la sparation des pouvoirs, idal des socits
dmocratiques dont Locke est un thoricien de premier ordre,
tout comme il est le thoricien de ltat libral. Enfin, la morale
dcoule de la loi divine communique lhomme par la lumire
naturelle (ou la Rvlation) et de la loi civile, issue des insti-
tutions de ltat, en tenant compte des normes variables selon
lesquelles les coutumes sociales se forgent.

Berkeley (1685-1753)
Exister, cest tre peru.

Une pense de limmatrialisme


George Berkeley nat dans le comt de Kilkenny en Irlande. Il
entre au Trinity College en 1700, reu bachelier s arts quatre
ans plus tard ; il lit Descartes, Locke, Malebranche, Newton.
Charg de cours en 1707, il est ordonn diacre en 1709, anne de
la publication de lEssai pour une nouvelle thorie de la vision. Il
part pour Londres en 1713, frquente Pope et Swift, puis accom-
plit deux voyages en Italie (1713 ; 1716-1720), Rome, Naples,
la Sicile. De retour Londres puis Dublin, il rve de devenir
missionnaire ( projet des Bermudes ) et de convertir les
sauvages dAmrique ; en 1724, il obtient la charge du diocse
de Derry et abandonne ses fonctions universitaires.

Un e m i s s i o n m a n q u e
Alors quil vient de se marier, Berkeley sembarque pour le Nouveau Monde, sinstalle
Newport (Rhode Island), prche la tolrance, diffuse peu sa philosophie, rdige
Groupe Eyrolles

lAlciphron qui aura un immense succs. Mais largent promis par Walpole, Premier
ministre, pour financer la mission nest pas vers et la famille Berkeley doit rentrer
en Europe.

281
Partie 3 Les Temps modernes

Aprs avoir publi un grand nombre douvrages, il se voit


nomm vque de Cloyne en Irlande, en 1734 et se consacre
lducation de la jeunesse ainsi quaux questions relatives
lindpendance conomique de lIrlande par rapport
lAngleterre. Ayant entendu parler dun remde employ par
les Indiens pour gurir la petite vrole, il se passionne pour
leau de goudron , prtendue panace dont il prconise
lusage dans la Siris, devenant malgr lui un mdecin fort
cout. Il meurt subitement Oxford par une paisible soire
de lhiver 1753.

Luvre
uvres philosophiques Dates
Des infinis 1708
Essai pour une nouvelle thorie de la vision 1709
Traits sur les principes de la connaissance humaine 1710
Trois dialogues entre Hylas et Philonos (version populaire de la 1re partie
1713
des Traits)
De motu (rfutation de quelques thorie de Newton sur la physique et les
1716-1720
mathmatiques)
Alciphron ou le pense-menu, en sept dialogues contenant une apologie
1732
de la religion chrtienne adresse ceux quon appelle libres-penseurs
Nouvelle Thorie de la vision dfendue et explique 1733
Principes de la philosophie + Monadologie (publis en 1721) 1735
Siris, ou Srie de rflexions et de recherches philosophiques concernant les vertus
1744
de leau de goudron

La matire nest quun mot


Berkeley est dabord un empiriste ; la publication de son Essai
pour une nouvelle thorie de la vision est une critique de loptique
gomtrique, mais plus encore la tentative de fonder une mta-
Groupe Eyrolles

physique pour le moins originale, tablie sur lhtrognit des


donnes issues des sens et qui faisait de la nature un langage en
troite relation avec la stabilit toute relative des donnes tactiles.
Son dessein se prcise avec le Trait des principes de la connais-
sance humaine ; il veut dmontrer que la substance matrielle

282
La raison et les sciences C h a p i t re 1

nexiste pas. On se moque de lui. Il tente de se faire mieux


comprendre en rdigeant le chef-duvre que constitue les Trois
Dialogues, destin un large public : nouvel chec. Il change alors
son fusil dpaule, abandonne pour un temps les thses immat-
rialistes et part en guerre contre la libre-pense. La publication
du De motu, rdig en France, pour des lecteurs franais, est une
critique ouverte de lespace, du temps et du mouvement absolus
de Newton. Limmatrialisme de Berkeley est insparable de son
apologtique, de sa conception et de sa dfense de Dieu.

Vous avez dit apologtique ?


Au sens propre, cest une dfense de la religion.

Il sagit en fait, dun dtour, dambages disait-il, dans la thorie,


le langage contre la libre-pense. Lessentiel est de lutter contre
le scepticisme. Cela revient poser la question du sens des mots.

Le langage nie la ralit


Deux hypothses se compltent :
la premire suppose que la subjectivit totale applique aux
qualits secondes (la vue, lodorat, le got : le sensible) est
galement applicable aux qualits premires (le mouvement,
la figure : ltendue). Cela signifie que la ralit se ramne aux
ides que nous en avons (il est impossible quune substance
matrielle demeure hors de nous et coexiste avec Dieu) ;
la seconde suppose quil est prfrable dinterroger le sens
de nos descriptions plutt que de sen tenir uniquement la
valeur de vrit de nos perceptions.
Cela pose le problme de la correspondance, dans le langage
qui nous sert dcrire la ralit, entre les termes et les ides.
Quest-ce, pour un mot, quavoir un sens ? Cest ainsi quil faut
comprendre les notes philosophiques : Ce sont les mots qui
ont envahi et ruin toutes les sciences : le droit, la physique, la
Groupe Eyrolles

chimie etc. ; On doit vnrer Dieu. Cest facile dmontrer une


fois quest fix le sens des mots Dieu, vnrer et devoir. 60 Selon
Berkeley, le sens dun mot se tient dans une ide. Il amendera sa

60. Notes philosophiques, carnet A, n 702 et 705.

283
Partie 3 Les Temps modernes

pense en prtendant (notamment dans le Dialogue VII) que la


foi prvalant sur la raison, le pouvoir des mots prvaut sur leur
sens. La volont de lvque tait de se corriger .61

Lide et la notion
En 1743, Berkeley rdite ses uvres de jeunesse et en profite pour les modifier.
Pour dsigner les exigences non reprsentables concrtement de la pense, le
mot notion prend le relais de lusage dangereusement relch du mot ide. Ce qui
est au-dessus de la raison se voit, avec la notion, assigner un statut : on peut
parler de ce dont on a aucune ide ; et, puisque ce qui est au-dessus de la raison
ne lui est pas contraire, la matire est rhabilite. 61

La vrit de la perception
Berkeley critique avec virulence lide dune matire objective et
substantielle parce que, selon lui, cela conduit invitablement
lathisme. Cette critique se fonde sur une thorie de la vision :
lorsque nous ouvrons les yeux, ce nest pas le monde extrieur
que nous percevons puisque nous ne pouvons immdiatement
percevoir ni les grandeurs, ni les distances, ni les mouvements,
nous traduisons un signe, la distance, la grandeur provien-
nant de la liaison des sensations visuelles avec les sensations
kinesthsiques.

Vous avez dit kinesthsique ?


Ce terme qualifie la sensation interne du mouvement des parties du corps, assure par le sens
musculaire et les excitations du labyrinthe de loreille interne.

Les sens ne nous placent jamais en face dabstractions (dides).


Lide abstraite d homme renvoie un homme particulier et
donc le mot homme ne recouvre aucune essence abstraite, il
est un signe, une image concrte qui me permet daller dautres
images. Toute abstraction est donc illusoire. tre, cest :
soit tre peru (ltre des choses),
soit percevoir (ltre de lesprit) ; lide de matire est
Groupe Eyrolles

liminer les choses nont dexistence que par et dans la


perception, le rel nest pas une chose , mais lide perue
dans la perception mme.

61. G. Brykman.

284
La raison et les sciences C h a p i t re 1

La matire est un mot, les qualits que nous lui attribuons vien-
nent de nous : Ltendue est une sensation ; donc elle nest pas
hors de lesprit. 62 Et le monde est un ensemble de signes que Dieu
envoie au hommes, son esprit agissant sur notre perception.

Malebranche (1638-1715)
La religion, cest la vraie philosophie.

Voir en Dieu
Nicolas Malebranche nat Paris, dans une famille de parlemen-
taires. De constitution fragile, il fait ses tudes la maison. seize
ans, il part faire sa philosophie au collge de la Marche ; reut matre
s arts deux ans plus tard, il se destine dj ltat ecclsiastique,
suit les cours de thologie la Sorbonne (il les trouve insipides). Il
est ordonn prtre en 1664, dans la congrgation de lOratoire.

Un lecteur extatique de Descartes


La mme anne 1664, un libraire de la rue Saint-Jacques prsente Malebranche
le Trait de lhomme de Descartes qui venait de paratre : Il fut frapp comme
dune lumire qui en sortit toute nouvelle ses yeux. Il entrevit une science dont il
navait point dide et sentit quelle lui convenait. () Il lui prenait des battements
de cur qui lobligeaient quelquefois dinterrompre sa lecture. (Fontenelle). Sa
vocation intellectuelle est trace, tout droit sortie de cette extase .

Pour mieux comprendre Descartes, Malebranche sattache aux


mathmatiques, sinforme de la physique, de lastronomie, de
lhistoire naturelle, quatre ans durant ! Son dessein se prcise et
occupera le reste de sa vie : instaurer une philosophie chrtienne
o religion, intelligence, foi, mtaphysique et apologtique con-
cident Membre de lAcadmie des sciences, il ne quitte gure sa
Groupe Eyrolles

maison de lOratoire et meurt en 1715.

62. Notes philosophiques, carnet B, n 18.

285
Partie 3 Les Temps modernes

Luvre
uvres importantes
La Recherche de la vrit, 2 volumes souvent rdits avec modifications puis suivis 1674-
de nombreux claircissements 1675
Trait de la nature et de la grce, plus tard augment daddidions et dclaircissements 1680
Mditations chrtiennes 1683
Trait de morale 1684
Entretiens sur la mtaphysique et la religion 1688
Entretiens sur la mort 1696
Trait de lamour de Dieu 1697
Entretien dun philosophe chrtien et dun philosophe chinois sur lexistence
1708
et la nature de Dieu
Rflexions sur la prmonition physique ; crits mathmatiques, lettres, nombreux
1715
textes polmiques (avec Arnauld)

Lintelligence de la foi
Contrairement Descartes qui estimait que la thologie devait
tre laisse aux gens dglise, Malebranche estime que lhomme
a directement accs la raison divine et quil peut philosopher
sur les mystres (sinon les expliquer) en restant soumis lauto-
rit de lglise et mme que la mtaphysique peut tablir les
principaux fondements de la religion comme de la morale, sans
cesser de trouver lintelligence des affirmations de la foi. Foi et
raison sclairent mutuellement, saint Augustin vient en quelque
sorte au secours de Descartes au point que, pour Malebranche,
les dogmes chrtiens ne sont pas seulement explicables, mais
explicatifs (Alqui). Le point de dpart de sa philosophie nest
pas le cogito, mais la lumire divine elle-mme et cette lumire,
cest le Verbe de Dieu auquel nous sommes si troitement unis
quen tre spars nous dtruirait. Cette rationalisation des ques-
tions thologiques ouvre la voie au disme (des Encyclopdistes,
de Voltaire), au matrialisme et lathisme du XVIIIe sicle.
Groupe Eyrolles

286
La raison et les sciences C h a p i t re 1

Vous avez dit disme ?


Doctrine qui admet lexistence dun Dieu conu comme un tre suprme dont les attributs sont
indtermins, contrairement au Dieu personnel de la Rvlation chrtienne et des grandes
religions monothistes.

Malebranche dfend que la religion, cest la vraie philosophie ,


mme si, sur bien des points, il scarte des dogmes de la religion
catholique ; il sera svrement critiqu par Bossuet, Arnauld.
Philosophie et thologie sont galit : toutes deux visent Dieu
par des moyens diffrents ; en procdant de la sorte Malebranche
soutient lunicit de la vrit et affirme la supriorit de la certi-
tude intellectuelle sur la foi.
Le Verbe de Dieu
La vrit est Dieu lui-mme et la raison coternelle et consubstantielle Dieu. La
raison est universelle, immuable, ncessaire, infinie, incre ; la raison de lhomme
est le Verbe de Dieu : Il ny a que ltre universel qui renferme en soi-mme une
raison universelle et infini. 63 Dieu ayant en lui les ides de toutes choses les imprime
dans mon me intimement unie lui et, naurais-je pas de corps, Dieu par ses ides
efficaces pourrait me faire voir et sentir comme je vois et comme je sens.

La vision en Dieu63
Malebranche spare compltement les sensations et les ides ;
les premires sont des modifications de notre me qui ne nous
renseignent nullement sur ce qui nous est extrieur ; les secondes
nous permettent de connatre. F. Alqui crit justement au sujet
de cette conception : Lesprit ne saurait apercevoir en lui ce
qui ne sy trouve pas. Or les objets extrieurs, et ltendue qui les
contient, ne sy trouvent pas. Les ides sont ici des tats psycho-
logiques ou, si lon veut, des archptypes ; elles sont toujours
connues avant les choses quils reprsentent, en consquence,
nous navons de contact quavec les ides. Elles nous permet-
tent de connatre parce quelles sont des modalits de lesprit qui
les aperoit en dehors de lui. Lme est infrieure aux ides qui
Groupe Eyrolles

viennent lclairer, elle ne saurait tre sa propre lumire car cette


lumire vient de Dieu. Percevoir et penser, cest voir en Dieu, et

63. Recherche de la vrit, Xe claircissement.

287
Partie 3 Les Temps modernes

le lien qui unit lesprit Dieu est la fois plus solide, plus simple
et plus ncessaire que celui qui unit le corps.
Voil pourquoi Malebranche labore une thorie de la vision,
en Dieu, de ce quil nomme ltendue intelligible . Dieu se
confond avec la Raison universelle, lieu de la connaissance
sensible et de la connaissance rationnelle. La volont de Dieu,
diffrente du Verbe, se subordonne sa Sagesse. Dieu nous
fait voir ce que nous voyons. Il imprime les ides dans lme
de lhomme, compos dune me passive, tnbreuse en elle-
mme et dun corps jug infrieur lme, puisque le pch
originel le subordonne celle-ci. Corps et me sont des subs-
tances sans commune mesure. Par ailleurs, lhomme participe
la Raison souveraine et les sensations subjectives de son me
lui font percevoir lunivers, les corps ou plutt les ides des
corps comprises comme une tendue intelligible qui nest pas
une ralit matrielle, mais constitue lessence des corps.
Limpression des ides opre par Dieu modifie lme :
si limpression est lgre, lme est lgrement modifie ; il
sagit ici de perception intellectuelle, comme celle des figures
gomtriques ;
si limpression est profonde, lme est modifie en profondeur ;
il sagit ici de perception sensible qui permet de percevoir les
corps existants. Malebranche en dduit que la connaissance
sensible est donc vision en Dieu et que lun des plus srs moyens
de nous unir au Verbe est lattention ltendue, fondement de la
gomtrie et de la physique : lattention est la seule chose que je
vous demande. Sans ce travail ou ce combat de lesprit contre les
impressions du corps, on ne fait point de conqutes dans le pays de
la vrit. (Entretiens sur la mtaphysique et la religion, I, p. 62) ;
Il ny a que le travail de lattention qui ait la lumire pour rcom-
pense. (Trait de morale, 1re partie, ch. VI, p. 59).

Loccasionalisme
Groupe Eyrolles

Posons quune cause produit un effet et que loccasion est ce qui


permet cette cause de produire cet effet. Pour Malebranche, Dieu
seul est cause et toutes les causes apparentes que nous croyons

288
La raison et les sciences C h a p i t re 1

bien immodestement dcouvrir ne sont en fait que les occasions


de son action.
Un e o c c a s i o n n e s t p a s u n e ca use
Le coup de pied du footballeur est loccasion du mouvement du ballon (du but,
disent certains !) et non sa cause (les amateurs comprendront).

Lesprit exige de la cause vritable quune liaison ncessaire


apparaisse entre la cause et son effet. La ncessit se mani-
feste dans la nature sous forme de lois immuables, simples,
de type mathmatique, elles expriment le plan de Dieu et le
savant peut les connatre. Les causes naturelles sont des causes
occasionnelles qui nagissent que par la force et lefficace de la
volont de Dieu . Les rapports entre lme et le corps sont par
l mme rsolus : Les hommes veulent remuer le bras, et il ny
a que Dieu qui le puisse et qui sache le remuer. Dieu agissant
toujours par des lois gnrales et jamais par des volonts parti-
culires, les lois en place sont mcaniques, elles rvlent avant
tout que Dieu a cr le monde pour sa gloire et non par amour.
Le dterminisme universel o les volonts divines se confon-
dent avec les lois du monde nous en donne une ide la fois
juste et conforme.
Dieu excute donc son ouvrage :
selon des lois immuables ;
selon le rapport immuable quil institue entre les causes
occasionnelles et tel effet.

Lordre de Dieu
Dieu prfre la forme de son action la perfection de louvrage :
lordre et sa hirarchie sont forms par un ensemble de rapport
de perfection. Tout est donc en ordre et celui qui estime
plus son cheval que son cocher, ou qui croit quune pierre en elle-
Groupe Eyrolles

mme est plus estimable quune mouche ne voit point ce que


peut-tre il pense voir .64 La thorie de lordre permet dexpliquer
la faon dont Dieu a crer le monde et dont il le gouverne et de

64. uvres, XI, 21.

289
Partie 3 Les Temps modernes

comprendre en quoi consiste notre volont ; notre me tant, par


son impulsion, dirige vers lui.
Selon cet ordre, le choc des corps est aveugle et ncessaire
et engendre les dsordres du monde physique ; lattention de
lhomme est faillible et demande a tre sans cesse soutenue,
corrige ; elle engendre le dsordre du monde moral, le pch,
lerreur. Ne voulant que la perfection de louvrage, Dieu ne
veut pas le mal, il le permet : cest lhomme qui en est seul
responsable. Le mouvement de la volont doit tre clair par la
libre attention et dtermin par le libre consentement de
la libert qui choisit dadhrer au vrai bien ; cest par ce consen-
tement que lhomme slve jusqu la connaissance rationnelle
de Dieu.

Les influences
La conception mcaniste de Malebranche lui parat favoriser la
vie spirituelle aussi bien que llvation vers Dieu, seul matre des
pouvoirs et des forces prsentes en ce monde. En voulant ainsi
nous ramener Dieu en nous faisant notamment comprendre
que cest en son Verbe que nous voyons tout, Malebranche ne
mesurait nullement les consquences de cette inspiration : la
physique (la plus parfaite des connaissances) et le mcanisme
prsident aussi la conduite de Dieu, les mouvements de penses
tendront remplacer Dieu par la Nature, ce sera le cas des distes
ainsi que de nombreux athes.

Malebranche

Hume Kant les Lumires


{ Montesquieu
Voltaire
Rousseau
Renan
Helvtius
Groupe Eyrolles

290
Chapitre 2

Philosophies de lhistoire
et des lois

Vico (1668-1744)
Dans les corsi et ricorsi de lhistoire

Lhistoire est philosophique


Fils dun pauvre libraire napolitain, Giambattista Vico suit
des tudes plutt dcousues au point quil se vantera dtre
un autodidacte. Vers vingt ans, il rside longuement la
campagne, au service dune famille noble et en profite pour
lire et mditer ; il retourne Naples en 1695 pour ne plus
quitter sa ville natale. Il obtient en 1699 une chaire de rhto-
rique luniversit, poste quil occupe jusqu sa retraite. Il est
lauteur dune autobiographie, chef-duvre de la littrature
italienne dont la beaut contraste avec lapparente platitude
dune vie consacre ltude. Vico y relate ses recherches, les
voyages de la pense dun grand prcurseur, aussi bien de la
Groupe Eyrolles

philosophie de lhistoire que de la quasi-totalit des courants


de pense de son sicle.

291
Partie 3 Les Temps modernes

Luvre
uvres importantes Dates
Vie dAntonio Carafa (uvre historique) 1716
La Mthode des tudes de notre temps, discours universitaire 1708
Le Droit universel 1720-1722
Vie de Giambattiasta Vico crite par lui-mme, autobiographie 1728
La Science nouvelle, une seconde dition trs remanie parat en 1730,
1725
une dernire en 1744

Vico a fait de lhistoire le sujet central de ses recherches, de ses


proccupations, de ses spculations.

L e p re m i e r p h i l o s o p h e d e l h i stoire
Vico est le premier philosophe de lhistoire, du moins dans le sens que nous
donnons aujourdhui ces mots qui apparaissent pour la premire fois sous la
plume de Voltaire.

Lhistoire nest plus seulement une bizzarerie, un tissu de faits,


danecdotes pour antiquaires (tout ce qui est ancien ),
mais le produit de laction des hommes : On doit par cons-
quent pouvoir en trouver les principes dans les modifications
de notre esprit humain lui-mme. Voil dfinie la science
nouvelle qui mettra en avant lide dune nature humaine
dabord en devenir.

La science nouvelle
Pour Vico, la raison est laboutissement dune volution dont les
premires tapes sont dpendantes de limagination et de la sensi-
bilit, tout comme la civilisation prend toujours sa source dans
la barbarie. Convaincu quil est plus ais de connatre les actions
des hommes que celles de Dieu, Vico construit sa rfexion contre
Groupe Eyrolles

Descartes qui pensait linverse et navait rserv aucune place


lhistoire dans son systme.
Pour comprendre, il faut recourir au langage potique plus mme
dexprimer les racines de la socit civile, raison pour laquelle

292
Philosophies de lhistoire et des lois C h a p i t re 2

la philosophie et la philologie (science de la langue) sclairent


mutuellement. Les langues sont semblables de grands tmoins,
chaque mot, chaque expression atteste un monde historique.
Vico pense que la sagesse vulgaire (dans le sens de populaire)
et la sagesse des lgislateurs sinscrivent dans une mme conti-
nuit, de mme pour celle des savants et des philosophes : elles
organisent la vie sociale laube de lhumanit ; il sera donc un
rudit, un bibliothcaire hors normes, le conservateur actif
du trsor de lhumanit.

Le devenir historique
Vico estime quon ne passe pas sans raison de ltat de brute
celui dhomme civilis, les potes lont dit (il suffit de lire
Homre), la vie politique le vrifie qui repose sur des mythes,
des croyances, des reprsentations. Pour dgager le devenir
historique propre chaque nation, Vico emploie la mthode
comparative pour isoler lidentit des peuples : ses manires de
sentir, de ragir, de penser, et cherche les points communs, les
jonctions. Les socits voluent comme les hommes, en suivant
un schma ternaire non dfinitif, non unique, non clos ,
cycle qui correspond aux trois facults que sont la sensibilit,
limagination, la raison (Vico reprend cette division Bacon) :
lge des dieux : marqu par les mythes ; les premiers
pouvoirs sont thocratiques (dessence divine) ;
lge des hros : marqu par les pomes piques ; ces
pouvoirs sont aristocratiques (dans le sens de gouverne-
ment des plus forts ) ;
lge des hommes : marqu par le droit et la philosophie ;
les troisimes pouvoirs sont humains (dans le sens o ils
garantissent lgalit des droits).

Chaque nation doit passer par cette volution, sans tre sre
pour autant de ne jamais retomber dans la barbarie primitive, ce
qui supposerait de devoir refaire la totalit du parcours.
Groupe Eyrolles

Chaque tat ou tape dveloppe un type spcifique de civilisa-


tion, surtout dans les domaines juridique et politique. Tout cela
ressemble sous bien des points aux thmes dvelopps dans Le
Seigneur des anneaux de Tolkien !

293
Partie 3 Les Temps modernes

La providence de Vico
Cette philosophie de lhistoire seffectue en dehors de toute
rflexion a priori et dgage le sens du devenir de lvolution
cyclique du temps qui recommence avec chaque nation. Une
histoire idale ternelle se dfinit par rapprochement du
cours - corso - limit et dfini des choses humaines et de
lhistoire relle des nations. Ce cours cde ensuite le pas un
ricorso - un re-cours - identique au premier dans son contenu et
sa forme ; Vico nomme cette ncessit Providence . Lvolution
des socits est donc le rsultat dune lente et patiente maturation
quil sagit dobserver de prs pour en dgager les lois. La socio-
logie moderne quA. Comte tablira et dfinira est, en quelque
sorte, ne avec Vico.

Montesquieu (1689-1755)
Mon me se prend tout.

Penser ltat moderne


Louis-Charles de Secondat, baron de la Brde et de Montesquieu
nat au chteau de la Brde prs de Bordeaux. En 1700, son
pre le place pour cinq ans chez les Oratoriens de Juilly,
puis Louis-Charles tudie le droit Bordeaux et Paris ; en
1708, il accde au barreau. En 1714, il est reu conseiller au
Parlement de Bordeaux et, un an plus tard, pouse une riche
claviniste, Jeanne Lartigue. En 1716, il hrite de son oncle la
charge de prsident mortier au mme parlement ; il prononce
son premier discours lors de sa rception lAcadmie des
sciences de Bordeaux o il prsente divers mmoires de morale,
physique et sciences naturelles65. La publication en 1721 des
Groupe Eyrolles

Lettres persanes le rend immdiatement clbre, il est reu dans


les salons parisiens, notamment celui de Mme Lambert et de la

65. Dont un Discours sur les causes de lcho, dautres sur lusage des glandes
rnales, la cause de la pesanteur des corps

294
Philosophies de lhistoire et des lois C h a p i t re 2

marquise du Deffand. Malgr lopposition du cardinal Fleury, il


est reu lAcadmie franaise en 1728, puis voyage en Autriche,
Hongrie, Italie, Allemagne et Hollande, jusquen 1729.

L ib e rty
DAngleterre o Montesquieu sjourne jusquen 1731, il crit, enthousiasm par
la Constitution anglaise : Londres, libert, galit .

Il est lu membre de la Royal Society et introduit la loge maon-


nique de Westminster. En 1747, il est lu lAcadmie royale de
Prusse et reu par le roi Stanislas Leczinski ; lanne suivante ;
LEsprit des lois parat anonymement Genve, le succs est
considrable, jansnistes et jsuites attaquent violemment le
livre Montesquieu riposte avec la Dfense de lEsprit des lois.
Il meurt Paris, presque aveugle, en chrtien disent les uns, en
philosophe assure Voltaire

Luvre
uvres importantes Dates
Dissertation sur la politique des Romains dans la religion 1716

Lettres persanes, sans nom dauteur 1721

Considration sur les causes de la grandeur et de la dcadence des Romains,


1734
ldition revue en 1748

LEsprit des lois 1748

Dfense de lEsprit des lois, sans nom dauteur 1749-1750

Essai sur le got (article pour lEncyclopdie) 1753

Lysimaque ; des portraits politiques, des journaux de voyages, Mes penses ,


1754
2 volumes de correspondance
Groupe Eyrolles

Un clectisme clair
Esprit clectique, Montesquieu se passionne pour tant de choses
quil parat difficile de cerner ses centres dintrt. Cependant,
les Lettres persanes nous livrent quelques cls sur cet honnte

295
Partie 3 Les Temps modernes

homme. Lapparente lgret du genre pistolaire lui permet,


par la bouche dUsbek, de critiquer non seulement les murs
franaises et europennes (christianisme et monarchie), mais
encore lAsie et lIslam (les intrigues du harem, la polygamie).
Tout le monde en prend pour son grade. Ces attaques lui valu-
rent nombre dennemis et nombre dimitateurs dont Voltaire.
Cette uvre riante et pleine de gaiet est foncirement socio-
logique, elle nourrit un esprit de tolrance qui ne cesse davoir
maille partir avec des religions peu enclines comprendre la
mentalit de ceux qui ne partagent pas les mmes valeurs .
Nous avons encore besoin des Lumires !

LEsprit des lois


Mis lIndex en 1751, LEsprit des lois66 exercera une influence
majeure, aussi bien sur les idaux de la Rvolution franaise
(Marat en tte !) que sur lpoque contemporaine.

Le thoricien de ltat libral


Nous devons tellement Montesquieu que nous finissons par ne plus prter attention
la sparation des pouvoirs lgislatif, excutif et judiciaire, aux peines en principe
proportionnes aux dlits, au libralisme conomique aujourdhui galvaud sinon
maudit Montesquieu est le thoricien de ltat libral, il a lu Locke et, aprs lui,
fonde le libralisme : doctrine politique qui protge la libert des citoyens et la
proprit en limitant les pouvoirs de ltat.

Je ne traite point des lois, mais de lesprit des lois ; et que cet
esprit consiste dans les divers rapports que les lois peuvent avoir
avec les diverses choses ; jai d moins suivre lordre naturel des
lois, que celui de ces rapports et de ces choses . Par ces mots,
Montesquieu signifie quil cherche saisir lessence des lois, les
raisons qui nous permettent den comprendre le sens dans le
monde. Cette acception large englobe la loi mtaphysique, la loi
politique et la loi juridique ; lensemble est tabli sur une base
cosmique qui fonde la loi positive et juridique. Pour atteindre
la loi de toutes les lois, Montesquieu distingue :
Groupe Eyrolles

les lois de la nature ;


les lois positives, les premires prcdant les secondes.

66. XXXI livres groups en six parties.

296
Philosophies de lhistoire et des lois C h a p i t re 2

La loi est dabord un rapport ncessaire drivant de la nature des


choses . Les lois de la nature humaine sont :
la recherche de la paix ;
la satisfaction des besoins (se nourrir) ;
lattirance des sexes ;
le dsir de vivre en socit : il cre un tat de guerre que les
lois doivent arrter.
Montesquieu introduit alors :
le droit des personnes, des gens : il rgit le rapport entre les
peuples ;
le droit politique : il concerne les gouvernants et les gou-
verns ;
le droit civil : il traite des rapports entre citoyens.
Il peut alors tablir que la loi, en gnral, est la raison humaine,
en tant quelle gouverne tous les peuples de la Terre ; et les lois
politiques et civiles de chaque nation ne doivent tre que les cas
particuliers o sapplique cette raison humaine .67
Sur ce socle, il prcise que les lois sont relatives :
aux principes de gouvernement ;
aux conditions physiques du pays (gographie, climat) ;
la religion ;
au degr de libert ; sans oublier quelles sont propres au
peuple pour lequel elles sont faites et que, dans la plupart
des cas, elles ne peuvent convenir un autre.
Les hommes tant dtermins par la nature du gouvernement
politique, Montesquieu expose les trois espces de gouverne-
ment68 :
Groupe Eyrolles

67. Livre I de LEsprit des lois.


68. Ibidem Livres III VIII.

297
Partie 3 Les Temps modernes

Espces de Exercice Principes


Les lois
gouvernement du gouvernement dynamiques

Rpublique Le peuple est souverain : Vertu politique : Elles favorisent


1. constitu en corps : lamour de la patrie, la vertu, doivent
dmocratie, le peuple cest lamour tablir lgalit
fait les lois (risque de de lgalit et entretenir
corruption : lesprit la frugalit
dingalit)
2. souverainet partielle : La modration, La modration doit
aristocratie, elle est fonde sur tendre rtablir
meilleure quand elle se la vertu, est lme une galit que
rapproche de la dmocratie du gouvernement laristocratie dtruit
(risque de corruption : spontanment
arbitraire des nobles)

Despotisme Un seul homme exerce Crainte : Peu de lois :


le pouvoir ; la loi sans elle tout est la conservation
fondamentale est dtablir perdu de ltat se confond
un vizir qui prend avec celle du prince
toute ladministration
en charge (risque de
corruption : vice intrieur)

Monarchie Un seul homme possde Honneur : Favorise la noblesse


le pouvoir mais il est demande et les corps
soumis aux lois. prfrences et intermdiaires
La monarchie exige des distinctions
pouvoirs intermdiaires,
surtout la noblesse
(risque de corruption :
quand le roi sen prend
aux corps intermdiaires)

la corruption dun rgime provient de la corruption de son principe.


la dgnrescence dun rgime implique le passage de lordre au dsordre.

Cela tant pos, Montesquieu tudie la scurit des tats, la force


dfensive et la force offensive ; puis souligne que les lois dtermi-
nent la libert politique du citoyen : tre libre, ce nest pas faire
ce que lon veut, mais ce que les lois permettent69. Lexemple de
russite est la Constitution dAngleterre.
La libert politique
Groupe Eyrolles

La libert politique est identifie par Montesquieu la scurit du citoyen, elle


est garantie par la sparation des pouvoirs (aucun ne doit dominer) et le systme
reprsentatif : ces deux composantes doivent travailler pour lintrt public.

69. Livre XI.

298
Philosophies de lhistoire et des lois C h a p i t re 2

Les quatre derniers livres de LEsprit des lois examinent :


les rapports des lois avec le climat, le sol et lesprit gnral
dune nation (les pays du Nord seraient plus indpendants
que ceux du Sud) ; lesclavage est combattu, quil soit civil ou
domestique (les femmes des pays chauds sont plus esclaves
que celles des climats froids moins ports la polygamie)
les rapports des lois au commerce, la monnaie et la dmo-
graphie ; leffet du commerce est de porter la paix ; sont
abords le mariage, les familles, les enfants abandonns,
les lois ncessaires la propagation de lespce humaine ;
le travail y est exalt comme la source vritable de toutes
richesses ;
les rapports des lois et de la religion : le gouvernement modr
conviendrait mieux la religion chrtienne, le gouvernement
despotique mieux la religion mahomtane ; la religion
catholique serait mieux adapte la monarchie et la religion
protestante mieux adapte la rpublique ;
les lois dans leurs variations travers le temps : la trans-
formation des lois sopre selon les mcanismes tudis.
La meilleure manire den composer de nouvelles requiert
un esprit de modration, de tolrance, dabsence de contra-
diction
La Constitution amricaine est directement inspire de LEsprit
des lois, quant lesprit de la Rvolution franaise, de Robespierre
Saint-Just, il sest nourri de cet idal qui est encore le ntre, du
moins faut-il le souhaiter.
Groupe Eyrolles

299
Chapitre 3

Thorie et philosophie
de lesprit

Condillac (1714-1780)
Dans lordre naturel tout vient des sensations.

Le sensualisme dun abb


tienne Bonnot de Condillac nat Grenoble dans une famille de
la noblesse de robe ; comme son frre, il est destin ltat eccl-
siastique. Dun naturel discret, il se garde de sengager publique-
ment avec Diderot, Rousseau, Fontenelle quil frquente assid-
ment. Sa vie publique est des plus simples : il sera prcepteur
de linfant de Parme qui est aussi sensible ses ides pdagogi-
ques quun poteau lest lopra. Sous limpulsion de Diderot qui
linvite se dmarquer de lidalisme, Condillac modifie quel-
ques arguments de son Trait des sensations (rdit en 1778) en
construisant notamment lide dun espace extrieur. Il stait
imprgn de Berkeley dans le rsum donn par Voltaire dans
Groupe Eyrolles

sa Philosophie de Newton. lu lAcadmie franaise en 1768,


labb se retire labbaye de Flux prs de Beaugency et y meurt.

301
Partie 3 Les Temps modernes

Luvre
uvres Dates

Cours dtudes pour linstruction du duc de Parme, 16 volumes : grammaire,


1746 ?
art dcrire, art de penser, histoire gnrale des hommes

uvres Dates
Essai sur lorigine des connaissances humaines 1746

Trait des sensations 1754

Logique 1780

La Langue des calculs (posthume)


Un Trait des animaux, un Trait des systmes, une tude sur le Commerce
1798
et le gouvernement considr relativement lun lautre, et mme un Dictionnaire
des synonymes

Une reformulation de la pense de Locke


Condillac ne mdite pas seulement sur luvre Locke, il en
modifie la pense. Comme son inspirateur, il distingue les penses
issues de nos sensations et celles qui rsultent dune laboration.
Il refuse par ailleurs de hirarchiser les sens, loue et la vue
tant depuis les Grecs considrs comme suprieurs lodorat,
au got, au toucher. Il estime que nimporte quel sens est suscep-
tible dengendrer lensemble de la vie mentale humaine.

Le rle dterminant du langage


Son originalit est dassigner au langage un rle dterminant dans
la formation des ides de rflexion. En examinant toutes les formes
de pense, il tablit leur lien avec le langage ; lhomme, contraire-
ment aux animaux, est non seulement capable dabstractions et de
combinaisons dides, mais encore les signes du langage fonde sa
pense abstraite et sa pense rflexive (sur elle-mme).

Une conception novatrice


Groupe Eyrolles

Pour Condillac, le langage est une invention purement humaine, qui nest pas plus
un don de Dieu que de la nature : les signes de la langue sont pour lui institu-
tion et non de nature , et donc leur rapport avec la pense est arbitraire. De
plus, si lacte de parole est une initiative personnelle, les rgles de fonctionnement
de la langue sont totalement indpendantes des individus.
302
Thorie et philosophie de lesprit C h a p i t re 3

La conception du langage selon Condillac influencera consid-


rablement Ferdinand de Saussure, initiateur de la linguistique
moderne et du structuralisme.
Par ailleurs, le fait de reconnatre deux sources la connais-
sance lexprience et les signes conventionnels donnera nais-
sance une cole philosophique, lempirisme logique.

La sensation, source de la connaissance


La seule source naturelle de nos connaissances et de nos facults
rside dans la sensation dont Condillac fait driver les fonctions de
lentendement et de la volont. La sensation doit sa vivacit lat-
tention de laquelle drive la totalit des fonctions intellectuelles, tels
que la mmoire, la comparaison, le jugement, la rflexion. Le dsir
est lorigine de la transformation des sentiments dont le terme est
la volont : le moi nest pas une substance pensante, mais une suite
de sensations et de transformations que le langage exprime.
Pour appuyer sa thse, Condillac imagine une statue et suppose
quelle nentre en contact avec le monde extrieur que par un
sens : lodorat (le plus bas de tous les sens).
Si une odeur persistante de rose venait chatouiller les narines
ouvertes de notre statue, celle-ci serait entirement odeur de
rose et sa conscience serait tout entire occupe par cette
sensation. Oui mais puisque notre statue ne possde quun
sens, ce dernier induit une activit mentale particulire : lat-
tention. On peut dire quil y a dun ct le parfum de la rose
et, de lautre, un tat mental qui le rpte, le double.
Supposons que ce parfum soit remplac par un autre, de lys
ou de lavande, la sensation nouvelle qui surgit saccompa-
gnera dune autre facult : la mmoire.
Si la statue se concentre attentivement sur les deux parfums,
elle effectue une autre opration mentale : la comparaison.
En tablissement les diffrences et les ressemblances, elle
Groupe Eyrolles

effectue un jugement.
Si le jugement et la comparaison sont rpts, ils donnent
naissance la rflexion.
Si une odeur pour le moins dsagrable se manifestait, notre
statue recourrait limagination (ne par constraste).

303
Partie 3 Les Temps modernes

Lensemble de ces facults forment lentendement.


Quand il se combine avec lentendement, le sentiment
dagrable et de dsagrable li la sensation donne nais-
sance la volont.
Si le souvenir dune odeur agrable intervient lorsque la
statue est dsagrablement affecte, ce souvenir est alors un
besoin et la tendance qui en drive est un dsir. Si le dsir
domine le besoin, il sagit dune passion (haine, amour,
esprance, crainte).

L e b on vo u l o i r d e C o n d i l l a c
Lorsque notre statue atteint lobjet de son dsir et que lexprience du dsir
satisfait entrane lhabitude de juger et quaucun obtacle ne vient troubler ce
dsir, celui-ci souvre sur le vouloir : cest le dsir alli lide que lobjet dsir
est bien en notre pouvoir.

Hume (1711-1776)
Les esprits de tous les hommes sont semblables par leurs
sentiments et leurs oprations ; aucun deux ne peut ressentir
une affection dont tous les autres seraient incapables.

Entre empirisme et scepticisme


N dimbourg, David Hume perd son pre lge de trois ans,
son oncle pasteur llve puis lenvoie onze ans au collge de
sa ville natale. Il soccupe ensuite de droit et de commerce bien
quil prfre la littrature et la philosophie. Il demeure trois ans
en France de 1734 1737. La publication en 1739 de son Trait
sur la nature humaine nayant rencontr quun mdiocre succs,
Groupe Eyrolles

il dcide (toujours avide de gloire littraire) dcrire des ouvrages


plus courts. En 1741, ses Essais moraux et politiques lui assurent
une confortable notorit. Il devient secrtaire du gnral de Saint-
Clair en 1746 et laccompagne Vienne et Turin o il crit abon-
damment. Bien quil rencontre dautres succs, sa candidature

304
Thorie et philosophie de lesprit C h a p i t re 3

la chaire de philosophie morale de Glasgow est par deux fois


rejete ; il dcide de devenir bibliothcaire de lordre des avocats
ddimbourg, avant dtre celui de lord Hartford, ambassadeur
dAngleterre en France. Il vit Paris entre 1673 et 1766, frquente
les salons de la marquise du Deffand, de Mme Geoffrin, de Julie
de Lespinasse et de la comtesse de Boufflers ; il frquente Diderot,
dAlembert, Buffon, le baron dHolbach, Helvtius. Il ramne
Rousseau en Angleterre, mais ne tarde pas se fcher avec lui.
Nomm sous-scrtaire dtat Londres en 1767, il retourne
vivre en cosse deux ans plus tard, il y retrouve sa vie studieuse
et meurt en aot 1776.

Luvre
uvres importantes Dates
Trait de la nature humaine, rdig en 1734 1739

Essais moraux et politiques 1741

Essai philosophique sur lentendement humain (ou Enqute sur lentendement) 1748

Enqute sur les principes de la morale 1751

Discours politiques 1752

Dissertations : sur les passions, sur la tragdie, sur le critre du got, Histoire naturelle
1757
de la religion

La Vie de David Hume crite par lui-mme ; Dialogues sur la religion naturelle,
1779
posthume

Une pense de la nature humaine


Locke, dont il reprend le rejet des ides abstraites, Newton et
Berkeley dont il reprend le nominalisme, sont les matres de
Hume qui exprime lessentiel de sa pense dans deux ouvrages
majeurs : le Trait de la nature humaine, sous-titr Essai pour
introduire la mthode exprimentale dans les sujets moraux,
Groupe Eyrolles

qui ne rencontra quun faible auditoire, et fut vulgaris et


augment dans lEnqute sur lentendement humain, divise en
douze sections.

305
Partie 3 Les Temps modernes

La philosophie de Hume sappuie dabord sur lide quil existe


bien une nature humaine quil est possible dtudier. Il pose
ensuite que la seule base sur laquelle pourra sdifier la connais-
sance de cette science neuve est constitue par lexprience et
lobservation70. Il applique en cela la mthode exprimentale de
Newton la science de lhomme.

La thorie de lesprit
Dans lesprit humain, Hume distingue :
les impressions, cest--dire leffet que font les choses sur
ltre humain (sont englobes les sensations, les passions,
les motions) ;
les ides, divises en simples et en complexes : elles sont les
reflets ou les copies des impressions. En consquence, les
ides ne sont pas lexpression des choses.
Selon Hume : Toutes nos ides simples leur premire apparition
drivent des impressions simples qui leur correspondent et quelles
reprsentent exactement. 71 Du mme coup, il rejette les ides
innes, affirmant que deux mcanismes fondamentaux prsident
au maniement des ides :
la mmoire ;
limagination : par celle-ci se produit lassociation dides,
vritable nerf de lactivit spirituelle : les ides sassemblent
par ressemblance, elles sattirent les unes les autres.
Lensemble fonctionne par liaison et combinaison dimages, par
association, dont il existe trois lois :
la causalit (cause et effet) : penser une blessure nous fait
voquer la douleur qui lui est attache ;
la contigut dans lespace et le temps : visiter une chambre
nous amne voir les autres chambres de la maison ;
la ressemblance : un portrait nous fait naturellement penser
Groupe Eyrolles

loriginal72.

70. Introduction au Trait de la nature humaine.


71. Trait de la nature humaine, livre I.
72. IIIe section de lEnqute.

306
Thorie et philosophie de lesprit C h a p i t re 3

Le moi nest quune collection de perceptions mobiles qui se


succdent sans arrt ; lhabitude guide nos oprations spirituelles,
elle est un principe vital essentiel. La relation de cause effet est
fonde sur elle, ainsi que sur la rptition de lexprience.
Nous sommes dtermins non par la raison, mais par laccou-
tumance ou par un principe dassociation 73 : la ncessit rside
dans lesprit et non dans les objets ; la causalit et le moi sont des
entits illusoires.74

Un relativisme scientifique
Pour Hume, les degrs de croyance sont proportionnels la probabilit (au calcul
des chances), la croyance est donc plus ou moins ferme. Cette analyse conduit
un scepticisme mitig et modr 74 o la raison humaine est considre comme
un instinct intelligible incapable de conduire une connaissance sre : Il y a un
degr de doute, de prudence et de modestie qui, dans les enqutes et les dcisions
de tout genre, doit toujours accompagner lhomme qui raisonne correctement. 75
Les sciences ne sont pas fondes comme elles le sont chez Descartes par la vra-
cit divine , elles sont simplement universellement admises .

La morale ou ltude des passions75


Au sein de ce scepticisme, la morale est lie notre saisie des
valeurs qui drive simplement dimpressions sensibles particu-
lires : Une action, un sentiment ou un caractre est vertueux
ou vicieux ; pourquoi ? Parce que sa vue cause un plaisir ou un
malaise dun genre particulier. 76 Hume souligne linfluence, ses
yeux favorable, de la vie en commun, puisque la socit supple
les faiblesses naturelles de lhomme et lui apporte force, capa-
cit, scurit. Lautorit politique nat de lutilit sociale.
Dans son analyse des passions, Hume distingue :
les passions directes : elles naissent immdiatement du bien
et du mal ;
les passions indirectes : elles procdent par conjonction
dautres qualits.
Groupe Eyrolles

73. IIIe partie du Trait de la nature humaine.


74. XIIe section de lEnqute.
75. In Enqute sur lentendement humain.
76. Livre III du Trait de la nature humaine.

307
Partie 3 Les Temps modernes

La plus remarquable des qualits est la sympathie qui, avec la


bienveillance , permet lindividu de comprendre autrui,
mais aussi de fonder une morale o ce qui est bon pour soi lest
aussi pour les autres.
Quand il aborde les problmes de mtaphysique essentiels la
morale, Hume traite de la volont, de la ncessit, et surtout de la
libert qui renvoie la ncessit qui rgit les motifs et les actions
de lesprit humain. La libert est dabord cet effort dploy pour
sopposer la contrainte.
La ralit du sentiment
Le bien et le mal nont aucune origine rationnelle, mais sinscrivent directement
dans la ralit dun sentiment. Quand il est agrable, cest une vertu ; quand il
est dsagrable, cest un vice. Pour seules sources des distinctions dordre moral
qui dpendent entirement de certains sentiments particuliers de douleur ou de
dplaisir , Hume exalte la sympathie, analyse le plaisir, la bienveillance et
surtout la vertu de justice parce quelle vise le bien de lhumanit.

Nos sentiments conditionnent aussi notre amour-propre ou


lamour que lon porte ses parents pour la simple raison que
toute la science de lhomme, comme la morale, repose sur une
conception de la nature universelle de lhomme.

La fin de la mtaphysique
La pense de Hume annonce la fin de la mtaphysique comme
spculation sur ltre et sur labsolu ; sa notion de causalit
ramene lhabitude ou plus exactement lintersection de lhabi-
tude et des croyances, mettra en mouvement lesprit de Kant
qui lui rendra un hommage appuy pour lavoir rveill de son
sommeil dogmatique . En effet, le sujet nest plus considr
comme une substance, mais comme lauteur de la connaissance.
En estimant que la science doit limiter ses prtentions la dcou-
verte des lois, cest--dire des relations constantes dont la raison
nous chappe, Hume ouvre la voie au positivisme de Comte
Groupe Eyrolles

308
Partie IV

e
Le XVIII sicle,
lEncyclopdie,
les Lumires
Le triomphe de la Raison
La foi dans le progrs
Kant en a mieux que personne donn une clbre dfinition
en dcembre 1784 : Quest-ce que les Lumires ? La sortie
de lhomme de sa Minorit, dont il est lui-mme responsable.
Minorit, cest--dire incapacit de se servir de son entendement
sans la direction dautrui () Sapere aude ! Aie le courage de te
servir de ton propre entendement . Voil la devise des Lumires.
Ce mouvement europen est dabord le triomphe de la raison,
que ce soit dans le domaine scientifique, technique ou philoso-
phique. Mais dune raison consciente de ses limites, ajoutera
Kant. En Angleterre, Hume, Locke ; en France, Montesquieu,
les Encyclopdistes ; il devient Aufklrung en Allemagne avec
Wolff, Lessing, Kant dans une certaine mesure. La foi est dans
le progrs, grce aux sciences, aux arts et techniques, mme
dapporter enfin le bonheur lhumanit.

Une nouvelle manire de penser le monde


loppos du sicle prcdent, les philosophes rejettent lesprit
Groupe Eyrolles

de systme, les vastes constructions mentales, la mtaphysique


comprise comme une uvre de limagination, ce roman de
lme pour reprendre Voltaire. Tous prfrent la vie, la nature
qui finit par qualifier une nouvelle manire de penser le droit, la

311
P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

religion, la loi, les sentiments ; cette philosophie prend la place


de Dieu et de la Providence mme si Dieu est toujours considr
comme son crateur. Le rationalisme aura pour dessein dint-
grer lhomme cette nature, donnant ainsi naissance lanthro-
pologie physique et morale. Dans le mme esprit, de nouveaux
difices sociaux sont fonds sur lide de contrat, en dgageant les
principes naturels du droit. La confiance sans bornes accorde
la Raison souveraine et la science gnre un souci constant de
vulgarisation, de rhabilitation des mtiers dont lEncyclopdie
de Diderot et dAlembert est le plus bel exemple.
Les temps changent et lhomme smancipe : cest lge o lon
pense le monde comme un grand vivant, les tres solidaires
formant une chane (comme le pense le philosophe anglais
Shaftesbury) ; lge du matrialisme athe qui voit lhomme
comme une machine jouir (La Mettrie), lge o lon invente
lesthtique dans son sens moderne (grce Baumgarten en
1758), o le sentiment fonde la morale (Rousseau), o lhistoire
commence prendre du sens

Groupe Eyrolles

312
Chapitre 1

Les matrialistes franais

La Mettrie (1709-1751)
Lme nest quun vain terme dont on na point dide.

Lhomme est une machine jouir


Julien Offray de La Mettrie est n Saint-Malo en Bretagne, dans
une famille de commerants. Aprs des tudes chez les jsuites, il
sloigne de la religion et dcide dtudier la mdecine Paris et
Reims. Il est reu docteur en 1733, avant de suivre les cours de
Boerhaave, Leyde. Il publie des traductions de son matre, partisan
de liatromcanisme, conception mcaniste de ltre vivant et de ses
activits, directement inspire du mcanisme cartsien. tabli
Paris en 1742, il participe deux ans plus tard au sige de Fribourg
en qualit de mdecin des gardes-franaises, il contracte une fivre
jaune qui le conduit penser que lme est indpendante du corps.
Il expose ses premires thses matrialistes en publiant une Histoire
naturelle de lme, ouvrage dont la condamnation en 1746 lincite
sexiler Leyde o il publie anonymement son Homme-machine.
Louvrage provoquant un norme scandale, il est contraint de quitter
Groupe Eyrolles

les Pays-Bas et se rfugie chez Frdric II, Berlin. De 1748 sa


mort, il demeure en Prusse o paraissent ses derniers ouvrages dans
lesquels il expose son systme social et moral avant de mourir bte-
ment Berlin des suites dune indigestion, aprs un dner chez Lord
Tyrconnel, sans doute aussi copieux que bien arros
313
P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

Luvre
uvres importantes Dates
Histoire naturelle de lme, plus tard rebaptise Trait de lme 1745
Politique de la mdecine 1746
LHomme-machine, publi anonymement 1747
De la volupt 1745
Lhomme-plante 1748
Discours sur le bonheur ou Anti-Snque 1748
Systme dpicure 1750
Les Animaux plus que machines ; Rflexions philosophiques sur lorigine des 1750
animaux
Abrg des systmes 1750
LArt de jouir 1751
Vnus mtaphysique, essai sur lorigine de lme humaine 1752

Lhomme, animal biologique


La Mettrie a t aussi dtest quincompris (les deux allant souvent
de pair) ; Voltaire ne le supportait pas, qui crivait : Ctait un
fou et sa profession tait dtre fou. 1 ; la majorit des philoso-
phes franais le dsavourent, Diderot et dHolbach parlent son
sujet de folie, de crime, dimmoralit, dincohrence, de sottise !
Tous lui reprochent de rduire lhomme un strict empilement
datomes ; le matrialisme philosophique est ici radical. En effet,
La Mettrie adapte la thorie cartsienne de lanimal-machine
lhomme et rejette violemment le dualisme (me /corps) quil juge
inutile au profit du monisme : il ny a quun seul principe daction,
que la Nature, que lunivers matriel qui soient rels, pas de causa-
lit naturelle et donc pas de finalit, pas de Dieu transcendant, pas
de Providence. La Nature obit une lgislation interne, dont la
rgulation suffit pour justifier lensemble des faits et des comporte-
ments observable 2.

L h omme e s t u n a n i m a l !
Selon la logique quadopte La Mettrie, la psychologie comme la physiologie humaines
Groupe Eyrolles

sont de simples consquences de lorganisation du corps, lenseignement des sens


est suprieur tout, lhomme est un animal, au sens biologique du terme.

1. Lettre du 4 septembre 1759 A. M. Bertrand.


2. G. Gusdorf.

314
Les matrialistes franais C h a p i t re 1

Le matrialisme mcaniste
Bien avant La Mettrie
Le matrialisme mcaniste est issu dinfluences multiples :
Dmocrite, picure et Lucrce, bien sr, puis Gassendi (1592-
1655), principal thoricien de latomisne dont la philosophie
corpusculaire annonce celle de La Mettrie. Le philosophe anglais
Robert Boyle (1627-1691) pousera les thses de Gassendi et
donnera naissance au terme de matrialiste en 1675. Galile
de son ct reprend les thses de Dmocrite, Newton conoit
la matire comme un ensemble de grains dynamiques dont une
force interne assure la cohsion. Linvention du microscope
au dbut du XVIIe sicle valide ces thories. Leibniz suit la concep-
tion cartsienne dune nature soumise des lois mcanistes :
Tout ce qui se fait dans le corps de lhomme et de tout animal est
aussi mcanique que ce qui se fait dans une montre. 3

Un athisme radical
La Mettrie franchit une tape supplmentaire en un sicle qui
se moque de lautomatisme et affirme non seulement que le
corps humain est une machine qui monte elle-mme ses ressorts,
vivante image du mouvement perptuel 4, mais encore que les
divers tats de lme sont toujours corrlatifs ceux du corps 5.
Les consquences idologiques sont dabord antimorales puis
antireligieuses ; La Mettrie sattaquera violemment toute forme
de superstition au nom dun athisme radical conforme la
Loi naturelle pour la simple raison que lhomme na pas dme,
mais une organisation qui suffit tout . On ne dispose que
de deux choses une multitude dobservations incontestables et
une volont de voir et de savoir.

La mcanique du plaisir
Ce matrialisme serein na dautre but que la qute du bonheur
Groupe Eyrolles

sans aucun souci dordre moral ; cette conception libertine est

3. Il suit en cela ce que Descartes affirme dans les Principes de philosophie, 1,


IV, 203.
4. LHomme-machine, p. 100.
5. Ibidem, p. 104.

315
P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

double dintuitions gniales sur lvolution des espces, lunit


du psychosomatique (corps et esprit), limportance de lexp-
rience, la gntique (il suffit dun rien , dun chromosome en
plus, pour faire dEinstein un trisomique !). Rien de surprenant
ds lors que la vue des plaisirs dautrui nous en donne 6, de
clbrer la jouissance comme absolument naturelle : La jouis-
sance nous enlve hors de nous-mmes. () Jouissons du peu de
moments qui nous restent ; buvons, chantons, aimons qui nous
aime ; que les jeux et les ris suivent nos pas ; que toutes les volupts
viennent tour tour, tantt amuser, tantt enchanter nos mes ; et
quelque courte que soit la vie, nous aurons vcu. 7

DHolbach (1723-1789)
Lhomme est de la matire qui pense
Paul Henri, baron dHolbach, nat Edeshiem, dans le Palatinat,
prs de la frontire franaise. Bien quil soit dorigine allemande,
il est connu comme philosophe franais. Aprs des tudes Leyde
en Hollande, il sinstalle Paris aprs la paix dAix-la-Chapelle ; il
pouse sa cousine, Basile dAine puis sa belle-sur la mort de
celle-ci. la tte dune fortune confortable que viennent gonfler
des hritages familiaux, il se consacre dabord la chimie et la
minralogie et traduit en franais dimportants ouvrages sur le
sujet, en latin ou en allemand. Il collabore lEncyclopdie pour
laquelle il crit plusieurs centaines darticles scientifiques.

L a t e l i e r p h i l o s o p h i q u e d H o l ba ch
Exaspr par linterdiction encourue contre louvrage, le baron se jette ardemment
dans la lutte antireligieuse et transforme sa maison de Paris comme sa rsidence
du Grandval en atelier philosophique o Diderot se retire pour travailler.
Groupe Eyrolles

Hostile au modle politique anglais, il prend parti pour les


Insurgents dAmrique ; lessentiel de sa pense est contenu

6. In LArt de jouir, p. 60.


7. Ibidem, prface, p. 14.

316
Les matrialistes franais C h a p i t re 1

dans son Systme de la nature o il dveloppe une philosophie


politique nouvelle quil ne cesse de complter par des essais de
morale et de politique.

Luvre
uvres Dates
Le Christianisme dvoil ou Examen des principes et des effets de la religion 1761
chrtienne
Systme de la nature 1770
Le Systme social 1771
La Politique naturelle 1772
Lthocratie 1773
La Morale universelle 1776
Des ouvrages antireligieux : La Contagion sacre ou Histoire naturelle de la
superstition ; Histoire critique de Jsus-Christ ou Analyse raisonne des vangiles
Collaboration lEncyclopdie (souvent sous pseudonyme)

La pense matrialise
La matire et la pense sont une seule et mme ralit, lune et
lautre sont soumises des lois mcanistes dont lextrme rigueur
conduit invitablement au fatalisme.

Vous avez dit mcaniste ?


Thorie affirmant quune classe de phnomnes peut tre ramene un fonctionnement
mcanique ; telle cause produisant telle effet. En biologie par exemple, le vivant est
rduit une srie de causes/effets strictement physico-chimique.

Ainsi, lhomme moral nest rien de plus que lhomme physique ;


il est mme possible de dire que lhomme est de la matire qui
pense. Le moteur de toute action humaine rside dans lamour-
propre, vritable quivalent moral de la force qui agit sur tous les
tres, quils soient anims ou inanims. Cependant, lhomme suit
les lois de la nature, il ne les subit jamais ; son dsir est la condi-
Groupe Eyrolles

tion de son bonheur mme si la ncessit gouverne puisque tout


est li dans lunivers ; raison pour laquelle le philosophe voulait
construire une explication globale de lunivers en crivant une
encyclopdie o seraient analyss les deux principes qui rgis-
sent le monde : la matire et le mouvement.
317
P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

Un humaniste athe
DHolbach transpose cette conception dans la sphre sociale en
sappuyant sur la physique de leffort : le pacte social est fond sur
le bonheur et le bien-tre pour le plus grand nombre. Le philo-
sophe croit en lhomme, en sa volont comme la puissance de
son dsir ; les marxismes se reconnatront dans cet optimisme
qui rejette toute forme de religion et prne une socit dathes
qui agit au lieu dimaginer. La violence de cette critique religieuse
scandalisa nombre de ses contemporains y compris les plus
clairs dentre eux. Ennemie ne de lexprience, la thologie,
cette science surnaturelle, fut un obstacle invincible lavancement
des sciences naturelles, qui la rencontrrent presque toujours sur
leur chemin. Il ne fut point permis la physique, lhistoire natu-
relle, lanatomie, de rien voir qu travers les yeux malades de
la superstition. 8 LAncien et le Nouveau Testaments lui appa-
raissent comme une suite de rhapsodies informes, ouvrage du
fanatisme et du dlire 9, rien dtonnant ce que Lnine ait tant
admir le baron !

Groupe Eyrolles

8. Systme de la nature, chapitre IX, tome II, p. 260.


9. Prface de lHistoire critique de Jsus-Christ.

318
Chapitre 2

LEncyclopdie :
vive le progrs !

Diderot (1713-1784)
Un touche--tout
Denis Diderot nat Langres, il aura quatre surs et un frre qui
entrera dans les ordres et reprsentera au yeux du philosophe
le modle de lintolrance. lve des jsuites (on le destine la
prtrise), il est matre s arts en 1732, apprend langlais, mne
une vie de bohme. En 1742, il se lie avec Rousseau et, lanne
suivante, pouse Antoinette Champion ; quatre enfants natront
de cette union dont Marie-Anglique, future Mme de Vandeul qui
crira la vie de son pre. Il rencontre Condillac en 1744, volue
vers le disme et la religion naturelle vers 1746.
L e ma t re a r t i s a n d e l E n cyclopdie
En 1747, Diderot est charg avec dAlembert de mener bien le projet de
lEncyclopdie. Il mne une lutte acharne contre ses adversaires (qui ne
manquent pas), dont Palissot initiateur de la guerre des cacouacs , sobriquet
Groupe Eyrolles

dont il affuble les philosophes .

la suite de la publication de sa Lettre sur les aveugles, o il


dfend des thses matrialistes et athes, il est jet en prison

319
P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

Vincennes, Rousseau lui rend visite. Son incarcration layant


marqu, il dcide de ncrire et publier quavec ruse. Il frquente
Grimm, dHolbach, rencontre Sophie Volland, se fche avec
Rousseau. Il crit beaucoup, publie peu, tente une carrire de
dramaturge, rdige ses Salons En 1765, Catherine II de Russie
lui achte sa bibliothque dont elle lui laisse la jouissance. Libr
de lEncyclopdie en 1772, il se consacre ses uvres inacheves,
voyage en Hollande (1773-1775), passe cinq mois en Russie o
il dresse pour la grande Catherine des plans de gouvernement et
duniversit. De retour Paris en 1776, il travaille, mais ne publie
plus ; le 30 juillet 1784, il steint comme son pre : dans un
fauteuil et sans souffrance. Il est inhum en lglise Saint-Roch
Paris. En 1784, Mme de Vandeul offre la collection complte des
manuscrits de son pre Catherine II.

Luvre
uvres philosophiques
Penses philosophiques, 1746
Additions aux penses philosophiques, 1762 (publies en 1770)
Lettre sur les aveugles, 1749
Addition la lettre sur les aveugles
De linterprtation de la nature, 1753
Le Rve de dAlembert, 1769
Principes philosophiques sur la matire et le mouvement
Entretien dun pre avec ses enfants, 1771
Supplment au voyage de Bougainville, 1772 (publi en 1796)
Entretien dun philosophe avec la Marchale de***, 1774 (publi en 1776)
Rfutation suivie de louvrage dHelvtius intitul lHomme, 1774 (publi en 1875, au complet)
La Politique des souverains, 1774
lments de physiologie
Lettre apologtique de labb Raynal M. Grimm, 1781
Importantes collaborations lEncyclopdie etc.
Groupe Eyrolles

Une pense encyclopdique


Diderot est un philosophe dans le sens quon lui donne au
XVIIIe sicle : un honnte homme qui se pique de tout. Il dteste

320
LEncyclopdie : vive le progrs ! C h a p i t re 2

lesprit de systme, naccepte que ce que lexprience garantit,


admire Newton, la psychologie de Locke, Buffon. Pour lui, lex-
prience conduit la nature qui nous incite non construire un
systme, mais dresser linventaire de nos connaissances afin
den tirer le meilleur parti. Et donc le philosophe doit dabord
sinspirer des sciences, dfinir des thories comprises comme
une recherche de principes . Il sagit bien dune mtaphysique,
mais sans transcendance, sans Dieu, sans me, conduite partir
de lobjet et non du sujet.

Une philosophie de la nature


Selon Diderot, le monde est un tout ; il professe un monisme
matrialiste o la matire se distribue en molcules. Lunit de la
matire repose sur une continuit qui relie les plus simples modes
dexistences aux plus complexes. Le mouvement est essentiel et il
ny a de repos nulle part. Linstinct nest rien dautre quune infi-
nit de petites expriences qui se rptent, passent en habitudes,
elles aussi soumises aux particularits de lorganisation 10.
Les deux sources de la raison
Dans cette logique, la raison est un instinct propre lhomme. Elle possde deux
sources : lune physiologique (biologique), lautre sociale, quand la socit lui en
donne le loisir, elle se dveloppe.
La raison change selon les progrs du milieu social. Lintelligence
est dabord la facult de sadapter dune manire rflchie, un art
de prvoir. Diderot suppose lanimal compos dun agrgat dani-
malcules11, thse qui annonce en partie les conceptions transfor-
mistes de Lamarck.

Un consensus moral
Lignorance est le pire des maux, elle pervertit tout et dabord
les rgles naturelles de la socit. Elle est la cause du fanatisme,
forme desclavage de la pense, de lingalit, des injustices
Groupe Eyrolles

sociales, de labsurdit dun enseignement sans rapport avec les


exigences dun monde moderne. La socit comme la nature est

10. Y. Belaval.
11. Dans Le Rve de dAlembert.

321
P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

un tout et les tendances des individus doivent sharmoniser et


se subordonner lintrt gnral, cest le consensus omnium,
contrat souverain qui prne un libralisme clair. La morale
dpend du monde, de lorganisation dans lesquels on vit ; elle
nest pas rigide, mais mauvaise quand elle est asctique. Le
bonheur des hommes dpend de la confiance quils portent en la
nature qui est bonne, de la confiance en leur instinct.
Lle de rve de Diderot
Dans le Supplment au voyage de Bougainville, Diderot imagine une le de rve o
les habitants donnent libre cours leurs penchants sexuels, loin quils sont des
lois de la civilisation. chacun sa morale bien que chacun ait un fond commun
dgosme et de cruaut.

Lgosme est compris comme un principe de conservation, la


cruaut exprime une valeur capitale : lnergie, principe dex-
pansion. Le bon comme le mauvais se dfinissent par ce qui
est ou non utile lindividu et lespce, la socit les change
en bien et en mal et dfinit lidal dune morale univer-
selle. Mais quoique lhomme bon ou malfaisant ne soit pas libre,
lhomme nen est pas moins un tre quon modifie : cest pour cette
raison quil faut dtruire le malfaisant sur la place publique ; tout
est, une fois encore, assujetti au bien social.
Deux propositions complmentaires sont constitutives de la
morale de Diderot12 :
Tout est ncessaire. Il y a un lien troit entre lnergie
dans le bien et lnergie dans le mal, de mme quil y a une
ncessit qui enchane lune lautre la mdiocrit dans le
bien et la mdiocrit dans le mal ;
Il ny a ni vice ni vertu. Il ny a que des actions nuisibles.
Linscription des actions rputes bonnes ou mauvaises dans
un code de valeur est le fait de lhomme et ne concerne que
lui. Cest lui quil revient, par lentremise du lgislateur, de
dployer les moyens ncessaires pour empcher le mal et
Groupe Eyrolles

susciter le bien.13

12. Selon J. Chouillet.


13. Voir J. Chouillet, Diderot pote de lnergie, Paris, 1984. p. 111-112.

322
LEncyclopdie : vive le progrs ! C h a p i t re 2

La libert se rsume savoir dcouvrir et bien utiliser les lois de


la nature, de notre nature , afin de dfendre le progrs moral,
par une science avre et une politique de lintrt gnral.

LEncyclopdie
LEncyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et
des mtiers sinspire directement de lEncyclopdie ou Dictionnaire
universel des arts et des sciences de lencyclopdiste anglais
Ephram Chambers (1680-1740), lanc par souscription en 1728.
Particulirement reprsentative des courants de penses philoso-
phiques du XVIIIe sicle, cet ouvrage de vulgarisation scientifique et
philosophique compte dix-sept volumes darticles (les plus grands
sengagent moins, mais contiennent des renvois pour le moins
hardis) et onze tomes de planches. Sous la direction conjugue
de Diderot et dAlembert, entre 1751 et 1772, cette somme est un
exemple sans prcdent de collaborations dintellectuels visant
laborer une uvre commune dont lintrt documentaire est
sans cesse prolong par un intrt philosophique.
Les mtiers et la vie en socit
Lesprit la fois raliste et pratique de louvrage accorde une place importante
la description des mtiers et aux arts mcaniques afin de souligner la dignit
des artisans et leur utilit sociale. Il sagit de montrer la capacit de lhomme
tranformer lunivers condition quil se libre des prjugs, des superstitions en
contrlant religion, politique et morale par la raison toute-puissante, ennemie des
penses dogmatiques et systmatique.
Les articles, conus comme une chane unissant les connais-
sances, sont classs daprs la tripartition des facults tablie par
Bacon :
la mmoire pour lhistoire ;
la raison pour la philosophie et les sciences ;
limagination pour la posie et les arts.
Groupe Eyrolles

Malgr leur nombre et leurs divergences, les collaborateurs dgagent


une idologie moyenne dont les caractres principaux sont :
le refus du principe dautorit en matire scientifique et des
systmes philosophiques trop loigns de la nature des choses ;

323
P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

la confiance dans les vertus du rationalisme et de lempi-


risme ;
la promotion de lesprit critique ;
la croyance dans les progrs de lesprit humain ;
la transmission dune mmoire vive de lhumanit consciente
dtre lhritire de la civilisation universelle ;
la mfiance lgard des dogmes, du christianisme et de
toute religion
Interdite ds 1752 puis en 1759, luvre slabore dans lombre et
devient un vritable acte de rsistance intellectuelle dont Diderot
fut le matre artisan. Linfluence sur les idaux de la Rvolution
sera considrable.

Groupe Eyrolles

324
Chapitre 3

Jean-Jacques Rousseau
(1712-1778)

Lhomme est n libre, et partout il est dans les fers.

Le vagabond des Lumires


La vie de Rousseau peut tre divise en quatre grandes
parties14.

Lindtermination (1712-1728)
Enfance genevoise (1712-1728) : naissance Genve le 28 juin,
son pre est artisan horloger, sa mre meurt le 7 juillet. De 1722
1724, il sjourne au presbytre de Bossey, puis de 1724 1728
il est apprenti chez un greffier puis chez un graveur.
Adolescence savoyarde (1728-1731) : il fugue de Genve le
14 mars et, une semaine plus tard, rencontre Mme de Warens
Groupe Eyrolles

Annecy. N dans le calvinisme, il se fait baptiser et devient catho-


lique (jusquen 1754, date laquelle il revient au calvinisme). Il

14. In G. May, Rousseau par lui-mme, Paris, 1974. p. 183-185.

325
P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

est embauch comme laquais Turin puis retourne Annecy.


En 1730, il entame un long priple pied : Nyon, Fribourg,
Lausanne, Berne, Paris, Lyon

Lambition (1732-1750)
Musique, pdagogie, diplomatie (1732-1744) : matre de musique
Chambry, Rousseau devient lamant de Mme de Warens ; il
sinstalle aux Charmettes o il lit, latinise, commence crire.
En 1740, il est prcepteur Lyon, arrive Paris lanne suivante,
soccupe de chimie, lit une communication lAcadmie des
sciences sur une nouvelle mthode de notation musicale. Entre
1743 et 1744, il joue un intermde diplomatique Venise avant
de retourner Paris. Il commence une liaison avec Thrse
Levasseur, ancienne servante dauberge, cinq enfants natront
qui seront tous abandonns.
L e s p re m i e rs c r i t s
Rousseau rencontre Diderot et Grimm, forme de nombreux projets musicaux et jour-
nalistiques, collabore lEncyclopdie (articles relatifs la musique). En octobre
1749, alors quil visite Diderot emprisonn Vincennes, il a une illumination
et compose son Discours sur les sciences et les arts, couronn lanne suivante par
lAcadmie de Dijon. Son discours lui apporte une notorit faite de scandale.

La prdication (1751-1762)
Six annes parisiennes (1751-1756) : aprs la reprsentation du
Devin du village Fontainebleau en octobre 1752 devant le roi, il
crit une lettre sur la musique, retourne Genve en 1754 et rompt
avec Mme de Warens ; il compose son Discours sur lingalit.
Six annes montmorenciennes (1756-1762) : il sinstalle lEr-
Groupe Eyrolles

mitage chez Mme dpinay, travaille, tombe amoureux de


Mme dHoudetot, traverse une crise qui le fait quitter lErmi-
tage pour Mont-Louis (1757). Entre 1759 et 1760, il travaille en
mme temps La Nouvelle Hlose, lmile, au Contrat social.
Il publie les trois ouvrages les deux annes suivantes. Dcrt de

326
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) C h a p i t re 3

prise de corps, il quitte la France, se brouille avec Voltaire, Diderot


et Grimm !

Lexpiation (1762-1778)
Huit annes derrance (1762-1770) : Yverdon puis Mtiers
prs de Neuchtel, il travaille son uvre, herborise, shabille en
armnien. Du contrat social et lmile sont condamns Paris et
Genve. En 1765, il arrive lle Saint-Pierre do il est expuls,
il gagne Ble, puis Paris via Strasbourg. Dbut janvier, il sem-
barque pour lAngleterre, rencontre Hume Londres et se fche
avec lui. Il retourne en France et passe une annes Trye-le-
Chteau, puis Bourgoin. Il pouse Thrse Levasseur, travaille
aux Confessions.
Huit annes casanires (1770-1778) : il sinstalle Paris, vit de
peu, pauvrement, en solitaire. Il accepte lhospitalit du marquis
de Girardin Ermenonville, Thrse le suit avec une servante. Il
crit beaucoup, meurt des suites dune crise durmie. Son corps
est inhum dans lle des Peupliers ; il sera transfr au Panthon en
1794, les contre-rvolutionnaires jetteront ses restes aux ordures

Luvre
uvres importantes Dates
Dissertation sur la musique moderne 1743
Discours sur les sciences et les arts 1750
Lettre sur la musique franaise 1753
Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes ; 1755
article conomie politique , tome V de lEncyclopdie
Julie ou la Nouvelle Hlose 1761
mile ou De lducation 1762
Du Contrat social ou Principes du droit politique 1762
Lettres de la montagne ; Lettres sur la lgislation de la Corse 1763-1765
De limitation thtrale 1764
Groupe Eyrolles

Confessions 1765-1770
Dictionnaire de musique 1767
Promenades (10) 1776-1777
Rveries dun promeneur solitaire (6 rveries, dition posthume 1782) 1776-1778
Essai sur lorigine des langues (dition posthume) 1781

327
P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

Le progrs comme source du malheur


Rousseau nest pas seulement un penseur original sinon contre-
temps, mais un crivain de gnie, sans doute le plus grand prosa-
teur de son sicle. Le XVIIIe sicle pense unanimement que le
progrs est un mieux, pas Rousseau pour qui il est une dgrada-
tion par rapport notre nature : Nos mes se sont corrompues
mesure que nos Sciences et nos Arts se sont avancs la perfec-
tion. 15 Tout part en quelque sorte de cette conscience intime-
ment lie un sentiment de perscution, de rejet, au point que
ses diffrents checs (amoureux ou autres) le confortent dans sa
conviction que la socit est mauvaise. Quatre uvres expliquent
les causes de cette volution historique et apporte une solution
thrapeutique adapte : le Discours sur les sciences et les arts, le
Discours sur lingalit, Du contrat social et lmile.
La dmarche est la suivante :
tablir une gnalogie du mal social et fournir des rponses
adaptes, mme si elles restent utopiques.
Comprendre que la chute de lhomme est un malheur,
mais aussi un progrs (dordre psychologique) qui nous
incite accder une existence dtre intelligent.
Proposer des remdes :
lducation dont le dessein est de recrer un homme
plus prs de la nature, mme de devenir un homme
la fois libre et heureux ;
proposer un nouveau contrat social reposant non sur la
force, mais sur le droit o, travers une nouvelle forme
dassociation, la loi issue de la volont gnrale soit
lorgane de la libert.
Lhomme est ainsi appel renatre notamment grce une poli-
tique et une religion naturelles o, dans un rapport personnel
la divinit, il fonde sa morale sur le sentiment, jaillissement de
lme, et retrouve la saisissante bont naturelle de sa condition.
Groupe Eyrolles

15. Discours sur les sciences et les arts in Rousseau, uvres compltes, tome III,
p. 9.

328
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) C h a p i t re 3

Le Discours sur les sciences et les arts


La civilisation telle quelle est a profondment corrompu les
murs. Cette corruption invitable est lie lmergence du
paratre au point que nous avons les apparences de toutes
les vertus sans en avoir aucune 16. Les preuves historiques ne
manquent pas, il suffit de comparer notre civilisation celle de
la Grce ou des Perses chez qui on apprenait la vertu comme
chez nous les sciences , les Romains perdirent tout quand ils
commencrent tudier la vertu au lieu de la pratiquer . Science
et vertu sont donc incompatibles. Quant lorigine des sciences
et des arts : LAstronomie est ne de la superstition, lloquence
de lambition (), la morale de lorgueil humain. Les Sciences et
les Arts doivent donc leur naissance nos vices 17 et ne peuvent
en aucun cas dlivrer la moindre vrit.
Trois sortent de maux accablent les socits qui leur succombent :
le temps est gaspill en vanits qui dtruisent la vertu ;
le luxe et la richesse amollissent, anantissent les vertus
militaires ;
les sciences nuisent aux qualits morales puisquen distin-
guant les talents nous introduisons des ingalits : Nous
avons des Physiciens, des Gomtres, des Musiciens, des
Peintres ; nous navons plus de citoyens. 18
En guise de remde, Rousseau estime que seuls les plus capables
doivent se livrer ltude, seuls ceux qui peuvent se mesurer
Descartes ou Newton ; leur travail sera dclairer les gouver-
nants en les conseillant. Il faut chercher les traces de la vertu
en nous : vertu ! () Tes principes ne sont-ils pas gravs dans
tous les curs, et ne suffit-il pas pour apprendre tes Lois de rentrer
en soi-mme et dcouter la voix de sa conscience dans le silence
des passions ? 19
Groupe Eyrolles

16. Discours sur les sciences et les arts, in Rousseau, uvres compltes, t. III, p. 7.
17. Ibidem, p. 17.
18. Ibidem, p. 26.
19. Ibidem, p. 30.

329
P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

Lhomme ltat de nature


Le Discours sur lorigine et les fondements de lingalit
parmi les hommes
Rousseau distingue quatre tapes de lextension de lingalit, toutes
fondes sur la nature humaine et ses variations dans lhistoire :
lhomme ltat de nature : il ne connat ni le bien ni le mal,
il est libre et ignore lingalit ;
les socits primitives : elles sont le fruit de circonstances
fortuites, lhomme les cre sans fonder dinstitutions, lin-
galit y est allusive ;
les socits instables : elles naissent avec lapparition de
lagriculture et de la mtallurgie qui conduisent diviser
le travail et instaurer la proprit prive ; elles favorisent
lingalit et la violence ;
les socits fondes sur un mauvais contrat social : elles
engendrent la socit civile et le droit, maintiennent linga-
lit et aline la libert. Le contrat a nglig la racine du mal
et les institutions drivent vers le despotisme.20
Ltat de nature selon Rousseau
Dans la prface, il prcise que ltat de nature est une hypothse thorique : Un
tat qui nexiste plus, qui na peut-tre point exist, qui probablement nexistera
jamais, et dont il est pourtant ncessaire davoir des notions justes pour bien juger
de notre tat prsent. 20 Voltaire a sans doute nglig de la lire !
Pour tayer sa thse, Rousseau emploie une dmonstration nova-
trice. Puisque lexprience ne permet aucun accs la vrit, il est
ncessaire de partir dune hypothse dont les consquences seront
vrifies dune part par des faits connus et dautre part par lana-
lyse de ltat actuel de la civilisation. La loi naturelle tant impos-
sible dfinir, la notion est rfute ; en revanche, il est possible de
dfinir deux principes constitutifs de la nature humaine :
lun nous intresse ardemment notre bien-tre et la
conservation de nous-mmes ;
Groupe Eyrolles

lautre nous inspire une rpugnance naturelle voir prir et souf-


frir tout tre sensible et principalement nos semblables .21

20. Ibidem, p. 20.


21. Ibidem, p. 23.

330
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) C h a p i t re 3

Le discours se divise en deux grandes parties :


La description de lhomme dans ltat de nature compris
comme un tat dquilibre et dautosuffisance : lhomme est
un animal solitaire au temprament robuste, son isolement lui
permet de vivre paisiblement ; mais il est aussi un animal mta-
physique et moral, libre, dou de la facult de se perfectionner. La
raison est une capacit qui permet un dveloppement ultrieur.
Les richesses naturelles lui permettent de conserver sa stabilit,
il ne sattache rien. Ses passions sont lamour de soi (diffrent
de lgosme, il sagit dun instinct de conservation) et la piti
(seule vertu naturelle) ; il nest pas froce mais sociable.
La naissance de lingalit et la gense de la socit civile
regroupent les trois tapes dj voques et les causes du mal
social. En somme, tout spare ltat de nature de ltat de la
socit civile, le sauvage et le civilis : le premier ne vivant quen
lui-mme, le second de lopinion dautrui. Cette chute dans lhis-
toire est accompagne par le dveloppement des sciences et des
arts qui gnrent corruption, ingalit, servitude, dpravation. Et
comme il est impossible de retourner ltat de nature, Rousseau
propose de retrouver une libert nouvelle :
dans le domaine collectif : ce sera lobjet du Contrat social ;
dans le domaine priv : ce sera lobjet de lmile.

La socit civile
Du contrat social
Comme le titre lindique, il sagit daborder maintenant les condi-
tions de possibilit dune autorit politique : Je veux chercher
si dans lordre civil il peut y avoir quelque rgle dadministration
lgitime et sre, en prenant les hommes tels quils sont, et les lois
telles quelles peuvent tre. 22
La libert politique selon Rousseau
Le contrat est une ide normative qui nonce le droit ; il propose de restaurer la
libert et lgalit perdues, radicalement diffrentes de celle de ltat de nature
Groupe Eyrolles

puisque cette libert dindpendance totale est compatible avec ltat social exis-
tant. Obir la loi que lon sest prescrite, telle est cette libert politique que Kant
dfinira comme autonomie . Du contrat social est divis en quatre livres.

22. Du contrat social, dbut du livre I.

331
P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

Livre I : le contrat
Sappuyant sur les thses de son Discours sur lingalit, Rousseau
dmontre que lordre social se fonde sur un droit non pas naturel,
mais qui repose sur des assises conventionnelles ; son origine
est strictement humaine. La famille ne saurait tre le modle de
la socit publique, ni le pouvoir rserv un petit nombre de
chefs prtendument de nature suprieure. Par ailleurs, la force
nengendre aucun droit : On nest oblig dobir quaux puis-
sances lgitimes. 23 ; tout pacte de soumission est carter car
renoncer sa libert, cest renoncer sa qualit dhomme 24,
seule une convention unanime dassociation est indispensable.
Les conditions du vrai contrat sont les suivantes : Trouver
une forme dassociation qui dfende et protge de toute la force
commune la personne et les biens de chaque associ, et par laquelle
chacun sunissant tous nobisse pourtant qu lui-mme et reste
aussi libre quauparavant. 2526
Un pacte social
Ce pacte est ainsi dfini : Chacun de nous met en commun sa personne et toute
sa puissance sous la suprme direction de la volont gnrale, et nous recevons en
corps chaque membre comme partie indivisible du tout. 26 La volont gnrale est
celle de tous unis par un intrt commun.
Le Souverain est la somme des associs, il na ni ne peut avoir
dintrt contraire au leur 27, si un individu nobit pas la
volont gnrale, on le forcera dtre libre. Le premier bnfice
du pacte est un nouvel acte naissance de lhomme qui recon-
quiert sa libert, sa scurit en obissant aux lois : Lobissance
la loi quon sest prescrite est libert. 28 ; le bnfice au niveau de
ltat est la lgitimation de la possession personnelle.
Groupe Eyrolles

23. Livre I, ch. III.


24. Livre I, ch. IV.
25. Livre I, ch. VI.
26. Ibid.
27. Livre I, ch. VII.
28. Livre I, ch. VIII.
332
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) C h a p i t re 3

Livre II : la souverainet et la loi


La souverainet est inalinable, le peuple qui la rtrocde un
matre rompt le contrat. La volont gnrale ne peut tre ni
transmise ni reprsente. La souverainet est indivisible.
Volont de tous et volont gnrale
Il ne faut pas confondre la volont de tous , qui est la somme des intrts
particuliers, tendant satisfaire des intrts particuliers, et la volont gn-
rale qui na en vue que le bien commun et rien dautre.
Le pouvoir souverain sexerce sur tous de faon gale ; quant
au criminel, cest un ennemi qui doit prir ; il y en a normale-
ment peu dans un tat bien gouvern29. La loi est un acte de la
volont gnrale : Quand tout le peuple statue il ne considre
que lui-mme, () sans aucune division du tout. Alors la matire
sur laquelle on statue est gnrale commme la volont qui statue.
Cest cet acte que jappelle une loi. 30 La Rpublique est un tat
rgi par des lois. Le lgislateur ne doit ni employer la force ni
employer de raisonnement, parce que la loi est trop abstraite
pour tre comprise de tous, il doit invoquer le Ciel sil veut dicter
des lois durables : Il faudrait tre des dieux pour donner des lois
aux hommes. 31 Le contrat sapplique mieux dans un petit tat ;
le systme lgislatif doit tre cohrent faute de quoi ltat court
sa perte. Enfin, Rousseau dfinit :
le droit politique, soit la relation du souverain ltat ;
le droit civil, soit la relation des membres du souverain entre
eux ou avec le corps dans son entier ;
le droit criminel.
Livre III : le gouvernement
Il est dfini comme corps intermdiaire tabli entre les sujets et
le Souverain pour leur mutuelle correspondance, charg de lex-
cution des lois et du maintien de la libert, tant civile que poli-
tique 32 ; le gouvernement est le ministre du Souverain et
lui est totalement subordonn. Le gouvernement dun seul est
Groupe Eyrolles

29. Livre II, ch. I V.


30. Livre II, ch. VI.
31. Livre II, ch. VII.
32. Livre III, ch. I.

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P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

la fois plus efficace et plus actif. Rousseau divise les gouverne-


ments en trois formes non fixes et combinables en fonction de la
taille du Souverain :
dmocratie : gouvernement et Souverain sont confondus ;
prendre le terme dans la rigueur de lacception, il na jamais
exist de vritable dmocratie, et il nen existera jamais 33, pour y
parvenir, il faudrait un peuple de dieux ;
aristocratie : gouvernement entre les mains dun petit nombre ;
il en existe trois formes :
naturelle : qui concerne les peuples primitifs ;
lective : dans une socit ingalitaire, les plus puissants
sont choisis (la meilleure forme de gouvernement) ;
hrditaire (la pire de toutes)34.
monarchie : gouvernement dun seul pouvant dlguer ses
pouvoirs35. Rousseau distingue la monarchie rpublicaine ,
la seule lgitime, elle nexiste malheureusement pas, bien que
la monarchie soit la plus efficace des formes de gouvernement,
surtout pour les grands tats36. Il existe galement des formes de
gouvernement mixtes37.
Rousseau pense que les relations entre les formes de gouver-
nement et les conditions dexistence des peuples sont lies au
climat. Les terres ingrates sont peupls de sauvages ; quand
les conditions climatiques sont mauvaises, seuls les barbares
subsistent, un petit excdent conduisent les peuples la libert,
un trop grand au gouvernement monarchique qui les consomme
dans le luxe ; les grands tats peu peupls risquent la tyrannie38.
Lexpansion dmographique est un critre de proprit durable.

Vous avez dit tyrannie ?


Au sens de Rousseau, il sagit dune usurpation du pouvoir royal.

33. Dfinition donne livre III, ch. IV.


Groupe Eyrolles

34. Voir Livre III, ch. V.


35. Livre III, ch. III.
36. Voir Livre III, ch. VI.
37. Objet du ch. VII du livre III. La distinction est celle dAristote, bien que
Rousseau distingue ici le Souverain du gouvernement.
38. Livre III, ch. VIII.

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Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) C h a p i t re 3

En tudiant les diffrents antagonismes qui risquent de stablir


entre le Souverain (ici nomm le Prince ) et le gouvernement,
Rousseau estime quune royaut peut dgnrer en tyrannie ou
en despotisme.

Vous avez dit despotisme ?


Le terme signifie quune seule personne est au-dessus des lois.

Le corps politique porte en lui-mme les germes de sa destruc-


tion39. Pour chapper toute usurpation, il est prconis que le
Souverain exerce une surveillance priodique prventive40. Le
pacte social peut tre rompu quand lassemble des citoyens le
dcide lunanimit.
Livre IV : analyse de la volont gnrale et des institutions
politiques
Le dernier livre est un ajout ultrieur qui traite du suffrage, des
lections des gouvernants (celle par tirage au sort convient la
dmocratie), du fonctionnement des institutions romaines, du
tribunat conservateur des lois et du pouvoir lgislatif 41, sans
pouvoir lgislatif ni excutif (notre Snat en somme), de la
dictature quil peut tre opportun dinstituer, comme ce fut le
cas au dbut de la Rpublique romaine ; il y est aussi question
du contrle exerc par ltat sur lopinion, de la censure, de la
religion civile, aucune religion quelle soit ancienne, chrtienne,
musulmane ne pouvant sinscrire dans un corps politique42.
Prche pour une religion civile
Rousseau met le vu dinstituer une religion civile faisant aimer les devoirs ;
elle serait fonde sur des dogmes simples : une divinit surpuissante, lme survie
la mort, les justes connatront le bonheur et les mchants le chtiment, le
contrat social est saint ; cette religion condamne lintolrance, personne ne pourra
tre oblig croire.
Par ailleurs, la peine de mort sera requise contre ceux qui ont
viol une loi fondamentale. Les rvolutionnaires de 1793 feront
Groupe Eyrolles

du Contrat social leur bible

39. Livre III, ch. XI.


40. Livre III, ch. XVIII.
41. Livre IV, ch. V.
42. Livre IV, ch. VIII.

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P a r t i e I V, Le XVIIIe sicle, lEncyclopdie, les Lumires

Lducation du citoyen
Lmile
Lhomme vraiment libre ne veut que ce quil peut, et fait ce qui
lui plat. Voil ma maxime fondamentale.

Cet ouvrage vise repenser lducation, de la naissance au mariage,


dans le dessein de respecter la nature et de former une intelligence
naturelle , un cur. Cet idal pdagogique connatra un norme
retentissement. La volont est de tout mettre en place pour viter,
autant que faire se peut, la corruption de la civilisation en sap-
puyant sur quatre orientations de base :
le respect de la libert de lenfant ;
la reconnaissance de lenfant comme enfant ;
la prsance de la conscience sur la science ;
lexercice personnel du jugement prfrable de loin toute
accumulation de connaissance.
La condition premire est disoler lenfant et laisser se dvelopper
sa nature sans entraves ; une fois rendue solide, elle pourra
rsister la socit corrompue et corruptrice. Louvrage se divise
en cinq livres qui correspondent aux ges de croissance :
Livre I : le premier ge
Premier principe en forme de constatation : Tout est bien en
sortant des mains de lAuteur des choses : tout dgnre entre les
mains des hommes. 43 Lhomme nat faible et dpendant, il a
besoin dune ducation qui ne peut lui tre fournie que par la
nature, les hommes, lexprience ; tout doit venir de la nature,
il faut scarter des institutions publiques pour privilgier une
ducation prive et naturelle. Le nourrisson doit tre libre de ses
mouvements, tre allait par sa mre afin dtablir un rapport
damour ; la famille naturelle peut tre carte au profit dune
famille ducative : un prcepteur et une nourrice.
Groupe Eyrolles

Le but de lducation donner est daccorder aux enfants plus


de libert vritable et moins dempire, de leur laisser faire par eux-
mmes et moins exiger dautrui. En saccoutumant de bonne heure

43. Phrase initiale du Livre I.

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Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) C h a p i t re 3

borner leurs dsirs et leurs forces, ils sentiront peu la privation de


ce qui ne sera pas en leur pouvoir .44 Lapprentissage du langage
se fera lentement, limportant tant de ne pas avoir plus de mots
que dides.
Livre II : du pemier ge douze ans
Lenfant devient un tre moral , capable de bonheur et de
souffrance. Les principes de bases sont inspirs par la nature :
une enfance avec un minimum de contraintes, un maximum
de libert. La libert nest limite que par la faiblesse. Quant
la dpendance, elle provient soit des choses, soit de la socit ;
seule la premire sapplique aux enfants, il faut pratiquer une
ducation ngative qui consiste garantir le cur du vice et
lesprit de lerreur . Les rgles transmettre sont les suivantes :
donner le sens de la proprit afin quil respecte celle dautrui, ne
pas crer des situations favorisant le mensonge, ne lui apprendre
lire et