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Universit de Montral

Segmentation et exclusion des Gitans de Perpignan.


mergence dune lite politique?

Par
Lon Grimard

Dpartement danthropologie
Facult des arts et des sciences

Mmoire prsent la Facult des tudes suprieures et postdoctorales


en vue de lobtention du grade de Matre s sciences (M. Sc.)
en Anthropologie

aot 2011

Lon Grimard, 2011


Universit de Montral
Facult des tudes suprieures et postdoctorales

Ce mmoire intitul :

Segmentation et exclusion des Gitans de Perpignan.


mergence dune lite politique?

Prsent par :
Lon Grimard

a t valu par un jury compos des personnes suivantes :

Bernard Bernier, prsident-rapporteur


Bob White, directeur de recherche
Jorge Pantaleon, membre du jury
v

Rsum

Dans la dernire dcennie, une abondante littrature a document la situation des Rroms
d'Europe Centrale et de l'Est, o a merg une nouvelle lite politiquement activiste. Mais
chez les Tsiganes d'Europe de l'Ouest, lactivisme politique dune lite semblait absent.
Cette tude de terrain a t ralise chez Gitans de Perpignan, la recherche dune action et
dune lite politique chez ce groupe, dans le contexte culturel dune socit segmentaire
pouvoir diffus, frappe dexclusion par la socit majoritaire. En effet, je propose que le
concept de socit segmentaire puisse sappliquer aux Gitans, et que lexclusion des Gitans
par les paos (non Gitans) constitue un dni de la ralit relationnelle des Gitans avec la
majorit paa. Enfin, lenqute a rvl la position de mdiateurs culturels des diffrents
agents qui interviennent entre le monde des Gitans et celui des paos. Cest travers le rle
de mdiateurs culturels qumerge peut-tre une lite politique.

Mots-cls : Anthropologie sociale et culturelle, anthropologie politique, Gitans, socits


segmentaires, exclusion, lites, mdiateur culturel, minorits, activisme politique
vi

Abstract

In the last decade, a wealth of literature has documented the situation of Rroma living in
Central and Eastern Europe, in a context in which there has emerged new elite and new
forms of political action. Among Western Europes Romani, political activism and elites
seemed to be absent. This fieldwork has been done with certain types of elites among the
Gypsies of Perpignan seeking to encourage political action, in the cultural context of a
segmentary society with diffuse power which is faced with various forms of socio-
economic exclusion by mainstream society. In this analysis, I suggest that exclusion by the
paos (non Gypsies) is a denial of the relational reality of the Gypsies with the paa
majority. Finally, this fieldwork has revealed the position of the cultural brokers, a role
played by various agents intervening between Gypsies and non gypsies worlds. I argue that
it is through the cultural brokers role that political elite may emerge.

Keywords: Social and cultural anthropology, political anthropology, Gypsies, segmentary


societies, exclusion, elites, cultural broker, minorities, political activism
vii

Table des matires


INTRODUCTION.............................................................................................................................................1

1. MTHODOLOGIE ......................................................................................................................................7

2. CADRE THORIQUE ET CONCEPTUEL ............................................................................................19

3. CONTEXTE HISTORIQUE ET ETHNOLOGIQUE .............................................................................35

4. LA PRISE DE PAROLE ........................................................................................................................45

SCOLIE : PERPIGNAN, LE MONDE DES PAOS, LE MONDE DES GITANS : LA MDIATION..65

5. MDIATEURS PAOS : CHAMPS DE MDIATION, DISCOURS.....................................................69

6. MDIATEURS GITANS : CHAMPS DE MDIATION, DISCOURS .................................................96

CONCLUSION..............................................................................................................................................109

BIBLIOGRAPHIE........................................................................................................................................113
viii

mes amis gitans, Marcel Ville, Jean-Paul


Caragol, Nn, Mambo, Jojo Soler, Germain
Soles, Hocine, Julia, Bicente et Chato, qui
mont honor de leur confiance et de leur
amiti, moi le pao. tous les Gitans, les
Manouches, les Sinti, les Rroms et tous les
autres groupes Tsiganes, que jaime comme
des frres, bien que pao. tous les exclus de
ce monde.
ix

Remerciements

Je suis redevable un grand nombre dtre parvenu cette tape importante de mon
parcours acadmique et personnel : en premier lieu, mon pouse Diane, qui a appuy
sans rserve et ds le dpart ce projet atypique de retourner aux tudes 50 ans, et qui ma
toujours soutenu, encourag et aid de bien des faons; ensuite, mon beau-frre Yves et
sa grande gnrosit, sans qui ce projet de retour aux tudes naurait pas t ralisable
financirement.

Merci aussi Bob White, qui a t mon mentor depuis la premire anne du bac. et qui a
toujours cru en moi, souvent plus que moi-mme. Merci aux autres enseignants du
dpartement qui mont toujours encourag et apprci. Cette apprciation est rciproque.

Merci mes collaborateurs et collaboratrices, Gitans et paos, qui mont accord leur temps
sans compter et avec beaucoup de gentillesse, sans qui cette recherche naurait pu se faire,
et qui ont rendu cette premire exprience du terrain de recherche si fabuleuse et
enrichissante.

Merci aux habitants des quartiers de La Ral et de St-Jacques, Perpignan, qui ont permis
au pao que je suis de vivre parmi eux; je my suis senti chez-moi et jai aim vivre parmi
vous, quoi quaient pu en dire et en penser plusieurs paos.

Enfin, un merci soulign mon tuteur de terrain Jean-Louis Olive, de lUniversit de


Perpignan Via Domitia, qui ma gnreusement accueilli et sest mis ma disposition; il a
t pour moi une vritable mine de renseignements sur les Gitans, en plus de me faire
profiter de ses nombreux contacts. Mais surtout, Jean-Louis, et sa conjointe Annie, se sont
rvls des amis vritables, gnreux, rconfortants et accueillants.
x

Trois prmices propos de la culture :

aucune nest statique,

aucune nest impermable,

aucune nest suprieure.

Cela a toujours t, mais ce XXIe sicle le confirme.

cet Autre monade qui est en moi.

la mmoire de Leibniz.
Introduction
On entend trs rarement parler des Tsiganes dans les mdias, encore moins ici, au
Canada, o je crois bien tre un des trois seuls chercheurs, avec une collgue Toronto et
une autre lUniversit du Qubec Montral, a avoir choisi les Tsiganes comme objet de
recherche. Or, lt 2010 a t le thtre dune couverture mdiatique soutenue rarement
vue, non seulement en Europe, mais mme ici, au Qubec. La raison : la mise en place et
lexcution en juillet, par llyse dune politique agressive de dmantlement des
campements prcaires illgaux de rfugis socioconomiques rroms dEurope de lEst
travers la France, et lexpulsion manu militari de ces derniers vers la Roumanie ou la
Bulgarie. Lobjectif : dmanteler trois cent campements de Rroms. Le motif invoqu :
combattre une hausse nationale de la dlinquance. Le motif probable : le gouvernement de
Sarkozy, au plus bas dans les sondages, veut dtourner lattention du scandale de laffaire
Betencourt (vasion fiscale lie lentourage dun ministre et ingrence de llyse dans
un processus judiciaire). Dailleurs les mdias ne reparleront plus de laffaire Betencourt
pendant plusieurs mois.

Mme si les sondages populaires se montraient largement favorables laction


scuritaire du gouvernement, ces expulsions muscles, rappelant les rafles de la
Seconde Guerre Mondiale, selon les termes mmes de plusieurs membres de lUMP, le
parti au pouvoir, ont suscit de vives oppositions, tant chez la gauche que chez la droite, et
aussi chez lpiscopat catholique franais et au Vatican, de mme que de vives altercations
diplomatiques, avec la Roumanie, lUnion Europenne et lONU. Toutes ces voix ont
condamn les discours politiques discriminatoires, le manque de volont politique face la
monte du racisme (anti-tsigane), et la mcanique raciste mise en uvre par le Prsident
Sarkosy.

trange concidence, cest aussi lt 2010 que jai fait le terrain de recherche de
ce mmoire sur les Gitans, et justement en France, Perpignan dans le Roussillon. Ce
terrain de recherche sest donc retrouv au cur mme de lactualit. Le ministre de
lIntrieur (et donc de la scurit) Brice Hortefeux, grand coordonnateur de la politique
dexpulsion du Prsident Sarkozy, a mme dirig personnellement (et thtralement) une
2
opration, trs mdiatise, dexpulsion de campements rroms Perpignan et dans les
environs. Les Gitans de Perpignan, tout comme les Manouches et les Hongrois (Tsiganes
de lEst tablis depuis longtemps dans la rgion) ntaient pas concerns par ces oprations
dexpulsion.

Mais lampleur, la brutalit et aussi, lexagration dfiant le bon sens du discours


scuritaire du gouvernement, ont interpell les Gitans de Perpignan et les ont amens, de
faon inattendue (et que je nesprais plus), prendre position et protester publiquement.
Cette prise de position les a presque tous unis, solidaires des Rroms, leurs frres tsiganes,
la toute fin de ce terrain et dans les mois qui ont suivi.

Dans la dernire dcennie une abondante littrature a document la situation des


Rroms dEurope Centrale et de lEst, particulirement aprs leffondrement du
communisme dans les pays du Bloc de lEst, o a merg une lite rrom politiquement
activiste. Cette lite tait encadre par des ONG occidentales, comme PER Project, et
soutenue institutionnellement par lUnion Europenne. Mais chez les Tsiganes dEurope de
lOuest, la littrature ne faisait pas mention de la prsence dune lite politise ni dun
activisme politique. Laction de reprsentation des Tsiganes semblait plus se situer au
niveau de la dfense des droits civiques et de la promotion de la culture. Cela a piqu ma
curiosit, et jai voulu vrifier la prsence (ou labsence) dune action et dune lite
politique chez les Tsiganes dEurope de lOuest.

Cest suite la lecture dune monographie collective dirige par le professeur


Bernard Leblon (que jai eu le grand plaisir de rencontrer lt 2011), o une large place
tait donne la parole des Gitans, que jai dcid de faire cette enqute Perpignan.

Me basant sur labondante littrature touchant tous les groupes tsiganes, sur les
tmoignages entendus et les situations observes pendant ce terrain, en plus dune intuition
personnelle, mon interprtation de la ralit gitane mamne deux propositions. Dune
part, que les Gitans de Perpignan constituent en quelque sorte une socit segmentaire,
pouvoir diffus, marque par une exclusion, sociale, conomique et politique. Et, dautre
part, que ces deux conditions, la premire endogne, la seconde exogne, rendent difficile
3
la prise de parole. De plus, lexclusion des Gitans par les paos constitue un dni de la
ralit relationnelle historique des Gitans avec la majorit paa. Cette relation effective se
rvle le plus manifestement au travers des diffrents agents qui interviennent entre le
monde des Gitans et celui des paos. Ce sont les passeurs de mondes, gitans ou paos,
occupant, professionnellement, associativement ou titre individuel, une position de
mdiateurs culturels, mdiation aux statuts et aux discours multiples.

Ce qui mamne enfin une troisime proposition interprtative. Pour les Gitans de
Perpignan, cest travers le rle de mdiateurs culturels qumerge, peut-tre, une lite
politise, lavenir pourtant fragile, et qui dterminera la nature de laction en accord avec
les valeurs gitanes. Chose certaine (jen ai t tmoin et participant), les Gitans de
Perpignan ont fait une prise de parole et se sont inscrits dans la socit civile, dfaut
dtre reconnus et admis dans la socit majoritaire.

Enfin, au dpart, certaines prcisions terminologiques simposent. Ainsi, bien quen


fait le terme catalan paos (paies, fm., pao, paa, sing.) dsigne ltranger, tout non-Gitan,
dans la ralit du quotidien, paos rfre aux franco-franais, les Gitans parlant des arabes
quand ils dsignent les maghrbins.

Lhomognisation pratiquant profusion la confusion terminologique pour


dsigner les diffrents groupes tsiganes, notamment chez les politiciens et dans les mdias
(et mme parfois dans la littrature scientifique), il importe de clarifier le problme
complexe de la dnomination. Comme le souligne Jean-Pierre Ligeois, tout au long des
chemins de leur histoire, les Roms / Tsiganes nont laiss derrire eux que des documents
produits par dautres, pour le meilleur comme pour le pire, pour le rel comme pour
limaginaire (Ligeois, 2007, 17).

Les noms attribus aux Tsiganes et Voyageurs sont varis et dsignent, pour ceux
qui les emploient, des ralits imprcises et diffrentes. Les dnominations peuvent
dnoter une origine suppose, une vision de lhistoire tsigane partielle []. Elles
peuvent aussi amalgamer sous le mme terme des groupes culturels diffrents, [].
Dautres dnominations sont inspires de la terminologie tsigane : Manouches, [],
4
Romanichels; sy ajoutent une multitude de termes rgionaux et dialectaux. [].
Les termes employs englobent gnralement des populations en ralit diversifies,
[]. toutes ces appellations sajoutent celles qui sont employes par les
administrations. Ce sont souvent des priphrases ou des mtaphores (Ligeois,
2007, 33-34).

Ligeois souligne aussi que le terme Tsigane nest pas le plus utilis dans le langage
vernaculaire, bien quil soit le plus rpandu dans le monde. son avis, on peut lutiliser
comme terme gnrique parapluie, puisque les populations dsignes nont pas de terme
pour nommer leur ensemble. Pour ce qui est du terme Rom, Ligeois convient quil ne
dsigne pas la totalit des groupes, ni sur le plan culturel, ni sur le plan politique, mme sil
est de plus utilis par les organisations tsiganes. Cela est particulirement vrai dans le cas
des Sint (Manouches, Romanichels, Sinti italiens) ou des Kal (Gitans et Gitanos). Enfin,
il prcise que le nom employ par les diffrents groupes tsigane pour se dsigner est
rarement celui ou ceux utiliss par la socit daccueil, bien quil y ait des exceptions.
Cest notamment le cas des Gitans. Par exemple, il arrive que des groupes tsiganes
dAngleterre et du pays de Galles se dsignent eux-mmes comme Gypsies, terme
considr pjoratif auparavant mais rhabilit par les organisations tsiganes. Cest aussi le
cas en France et en Espagne (Ligeois, 2007, 35).

vrai dire, pour dsigner le groupe ethnique dans son ensemble, il nexiste pas de
terme gnrique tout fait satisfaisant, mais je ne me rallie pas au gnrique Rom (ou
Rrom), parce quil a t impos dans les annes 2000 par les activistes de lUnion Romani
International en Europe de lEst, dont la vision culturelle vise la standardisation, et dont la
prtention politique est de reprsenter tous les Tsiganes dEurope.

Jy prfre lusage franais de Tsiganes comme terme gnrique du grand ensemble


europen, mme si ce terme a t cart pour des raisons de rectitude politique, cause de
lholocauste du Samudaripen, la deuxime Shoa oublie, perptre par les nazis, me ralliant
la position exprime plus haut par Jean-Pierre Ligeois. En ralit, ce dbat sur les
dnominations particulires, de mme que sur le terme gnrique, bien que pertinent et
fond, est le fait des chercheurs, des ONG, des institutions politiques et de la poigne
dactivistes intellectuels Rroms dEurope de lEst; le sous-dbat sur la rectitude politique et
5
sur laspect pjoratif des dnominations est tout autant exogne aux populations tsiganes,
comme les Gitans (Blasco, 2002, 174). Comme le souligne Paloma Gay Y Blasco, les
donnes ethnographiques montrent que les revendications politiques des activistes Rroms
sont trs peu ancres dans la ralit. En Espagne, par exemple (et cest aussi ce que jai
constat chez les Gitans de Perpignan), peu de groupes gitans dmontrent un quelconque
intrt pour une unit, imaginaire ou pratique, avec les autres groupes. Cela est d selon
elle au fait que la diaspora tsigane a t caractrise par son extrme fragmentation
politique et structurelle, et par la faiblesse, voire labsence de toute communaut tsigane
imagine. En fait, les Gitans ignorent absolument tout de lactivisme rrom (Blasco, 2002,
173).

Cela participe aussi du fait que, pour la masse des Tsiganes (incluant les Gitans), la
segmentation et latomisation ont rsult, au fil des sicles, en une perte de la connaissance
historique des origines, perte que jai constate lors de mon terrain Perpignan, sauf pour
quelques individus. Comme le soulignent Renard, Manus et Fellman, bien que la majorit
des Tsiganes ont conscience de faire partie dune diaspora, ils sont incapable de la localiser
et nont pas une comprhension claire de leurs origines ancestrales. Ce qui a comme
consquence que leur pass oubli nest pas compltement sans pertinence, mais quil est
surtout hors datteinte, donc sans intrt immdiat (Renard, Manus and Fellman, 2007, 7).
On utilise aussi en France lexpression Gens du Voyage; le dsavantage de ce terme est
quil inclut des nomades qui ne sont pas tsiganes, comme les Yniches en Allemagne et les
Tinkers irlandais (Okely, 1983, chap. 1) et dautres qui peuvent ltre ou non, comme les
forains. Aprs la sparation du tronc ethnique en trois groupes lors de la fuite dIran vers le
XIIe sicle, chacun des trois groupes sest atomis mesure de sa progression migratoire.
Les diffrents sous-groupes se sont diffrencis, tant du tronc commun original que de leur
sous-groupe respectif, par la combinaison de la coupure davec leur ensemble ethnique et
de leur appropriation partielle des cultures daccueil o ils sinstallaient. chaque endroit
o ils se sont fixes par petits groupes, ils ont pris (ou on leur a attribu) un nom diffrent.
Souvent, dans le mme pays, les dnominations, exonymes ou endonymes, changent ou se
cumulent, selon les rgions, ou selon lpoque.
6
Il y a donc trois grands groupes, correspondant la premire division du tronc
commun : les Rroms, les Sinto (appels aussi Manouches) et les Kalo (appels aussi
Gitans). Les Sinto dItalie se dsignent eux-mmes Sinti, alors que les Sinto de France se
dsignent comme Manouches ou Romanichels; quant aux Kalo de France et dEspagne, ils
se dsignent comme Gitans ou Gitanos.

Grosso modo, les Rroms se retrouvent en Europe de lEst, en Europe Centrale, dans
les Balkans, en Scandinavie et en Russie; les Sinto occupent lEurope de lOuest et les Kalo
lEspagne, le Portugal et le sud de la France. Bien sur, cette division est grossire, et
surtout, elle nenglobe pas les nouveaux flux migratoires issus de lclatement du Bloc de
lEst. leur tour, les Rroms se divisent en Kalderas, Lovara, etc; ces sous-groupes se
divisent encore en Ursari, Machavaya, etc Les Sinto se divisent en Valshtik Mnouch
franais, Gatshken Mnouch allemands, Piemontesi italiens et Prajshtik Mnouch
prussiens; et comme je le disais, les Kalo se divisent en catalans (franais ou espagnols),
castillans (Madrid) et Andalous (Sville) (Ligeois, 2007, 27-35)
1. Mthodologie

Les pages qui suivent exposent lensemble du contexte mthodologique ayant servi
la collecte des donnes qualitatives analyses dans le cadre de cette recherche. Jy
prsente la nature et le contexte du terrain de recherche, et comment je lai abord,
apprivois puis appropri. Nous verrons ensuite les outils mthodologiques que jai
privilgis et comment je les ai utiliss et adapts au terrain, selon laxiome qui dit que
cest le terrain qui nous choisit, et non linverse. Enfin, jexposerai mes biais, quelques
rflexions sur les breakdowns invitables et ncessaires au processus de dialogue et donc
de la comprhension (Bob White, paratre) et certaines postures ethnologiques vcues.

1.1 LE TERRAIN ETHNOGRAPHIQUE


Ce terrain sest droul lt 2010 (mai-juin-juillet), Perpignan, dans le
Roussillon au sud-est de la France. Les Gitans rencontrs et observs vivaient dans le
quartier historique de St-Jacques, considr comme le fief des Gitans de Perpignan car
presque exclusivement habit par eux, dans le quartier mixe de La Real, surtout peupl de
Gitans et de Maghrbins et o javais trouv un appartement (javais refus une offre de
logement universitaire et demand quon me trouve un logement parmi les Gitans), ainsi
qu la Cit du Nouveau Logis, enclos-ghetto littralement ferm, dans le quartier du
Vernet. Il y avait une quatrime enclave gitane, dans les HLM Peyrestortes du quartier du
Vernet, o je nai pas eu loccasion ni, surtout, le temps de travailler dans le cadre de ce
terrain.

Comme partout ailleurs o il y a des populations tsiganes, les statistiques


dmographiques sont alatoires et imprcises; comme me le souligne le professeur Olive,
du dpartement de sociologie de lUPVD, les Gitans tiennent demeurer invisibles []
car lhistoire leur a appris se mfier du comptage, de la statistique et du dnombrement,
mthodes didentification policire puis de localisation et de relocalisation (Jean-Louis
Olive, correspondance lectronique, 25 juin 2011).
8

Tant les valuations municipales que les chiffres estims par mes informateurs
gitans et par le professeur Olive varient entre dix et quinze mille Gitans (douze mille
paraissant le plus raliste), Perpignan mme et en incluant les communes de la
communaut dagglomration; l-dessus, il y en aurait plus ou moins six mille dans les
quartiers de St-Jacques, de La Real et de Saint-Mathieu, et plus ou moins mille deux cent
la Cit du Nouveau Logis. Sy ajoutent deux trois mille autres dans les HLM et plus ou
moins deux mille gitans ruraux dans les communes avoisinantes de Pia, Millas, Prades,
Elne et Argels.

Pour complter limage de la population de Perpignan, comme je le soulignais


prcdemment, il y a une forte population maghrbine, concentre surtout dans le quartier
voisin de Saint-Mathieu, mais aussi beaucoup dans le quartier multiethnique de La Ral, o
jhabitais, et un peu aussi dans le quartier Saint-Jacques. Enfin, il y a ceux que jappellerais
les franco-franais (que les politiciens populistes appellent les franais de souche), qui
forment la socit majoritaire, ou dominante, et que je dsignerai du nom catalan que leur
donnent les Gitans, les paos.

Je termine cette image en prcisant que si un certain nombre de paos habitaient le


quartier de La Real, ils se faisaient assez rares dans Saint-Jacques, quartier-ghetto trs
pauvre (je le dis ici dans le respect absolu de la dignit et des sensibilits des Gitans), aux
habitations en tat de dlabrement, proprits trs souvent des marchands de sommeil,
mauvais propritaires qui se contentent dencaisser les loyers sans rnover les maisons sous
prtexte des prjugs-clichs vhiculs dans la population paa sur les Gitans. la Cit du
Nouveau-Logis ne rsidaient que des Gitans, dans un confinement qui amne un problme
important de surpopulation, mais les habitations taient en meilleur tat que dans Saint-
Jacques.

Dernire prcision : il mest apparu de faon vidente avec le temps, dans mes
dambulations travers la ville et surtout par ma frquentation des diffrentes places
9
publiques, quil existe un vritable cloisonnement ou zonage ethnique de lespace urbain. Il
se pratique de faon tout fait tacite, chacun sachant trs bien quels sont les zones o sa
prsence est socialement rejete, sans que personne ne ladmette, surtout parmi les paos, et
bien que les autorits que jai rencontres ladmettent et affirment travailler contrer ce
zonage racial.

Je peux tmoigner de plus dun incident ouvertement raciste par semaine pendant
mon sjour de recherche, quand jexpliquais des paos le pourquoi de ma prsence, que je
leur donnais mon adresse de rsidence, ou que jappelais un taxi pour mes dplacements.
tel point quil mest arriv que cela me gche le plaisir dune excellente entrevue ou tout
simplement dun agrable moment pass avec des Gitans, et que je signifie sans quivoque
mon interlocuteur de mettre fin ses commentaires.

De faon globale, dans la population paa, jai constat, pour une grande partie, un
racisme diffrentiel, ordinaire, normalis et, pour reprendre un ditorial (Le Sociographe
no. 34), crit lencre sympathique, donc clandestine, qui ne se rvle que lorsquon passe
le tissu social la lumire de la flamme, o le discours de la rectitude politique est lencrier
sympathique. Alors que la ralit du quotidien de lAutre constitu, objet de ce discours,
rvle, pour reprendre Ahmed Nordine Touil, que des personnes endognes sont
aujourdhui considres et traites comme exognes (Touil, 2011, p. 7).

1.2 OUTILS MTHODOLOGIQUES, CHANTILLONNAGE, SLECTION


En premier lieu, en accord avec la critique pistmologique dveloppe par
Johannes Fabian et son concept de co-temporalit, jai essay dviter, dans mon travail
dcriture, dutiliser le prsent ethnographique, qui fige lAutre hors du temps et en
mme temps nie la prsence du chercheur dans la Rencontre du terrain (Fabian, [1983]
2006). Jai donc aussi tent de laisser de la place nos paroles, la mienne et celle de
lAutre, qui tmoignent de la ralit de cette rencontre. Faute de terminologie adquate,
jappellerais cette dmarche lquit scientifique, un quilibre qui ne soit ni le pouvoir
10
du savoir, ni un simple verbatim, et dont la graphie recherche combinerait la littralit de
Marcel Griaule et le style stream of consciousness de lexpression libre de la pense.

Par ailleurs, la dmarche mthodologique de terrain que javais labore


thoriquement et abstraitement avant mon dpart sest en fait rvle peu approprie dans
la ralit du terrain. Jai quand mme procd par entrevues semi-diriges et enregistres,
encore quen plusieurs circonstances, jaie rencontr des difficults, voire des
impossibilits : au moins une fois la discussion sest engage tellement rapidement que jai
oubli de partir lenregistreuse; une autre fois mon informatrice, dun certain ge, ne
comprenait pas le principe dune entrevue par rapport une simple discussion, si bien que
malgr plusieurs rencontres jai renonc lentrevue, dautant qu tout moment parents,
amis ou voisins venaient voir ce qui se passait et interrompaient lentrevue. Jai continu
cependant lui rendre visite rgulirement, apprenant beaucoup quand mme de nos
discussions informelles, et parce quelle tait trs attachante. Cest grce elle que jai pu
avoir mes entres dans le ghetto de la Cit du Nouveau Logis et enfin commencer
mentretenir avec des Gitans, aprs un mois de vains efforts.

Enfin, il ma t trs difficile de rencontrer les lus politiques paos, parfois


simplement cause de problmes dagenda (dans un cas mon informateur a t retenu et
lentrevue sest droule sur les chapeaux de roue, encore une fois en oubliant
denregistrer, dans lautre jai d procder par courriel), mais aussi, pour trois des cinq
politiciens, parce que jai ressenti une mfiance et une rticence aborder la situation des
Gitans. Par ailleurs, dans llaboration thorique de mon terrain, je recherchais des
associations formelles, regroupant soit des Gitans, soit autant des Gitans que des paos, soit
des paos militant pour la dfense des droits des Gitans, et qui interpellent les instances
politiques. Or il sest avr que, du moins dans le cas des Gitans de Perpignan, de telles
associations formelles nexistaient pas (du moins pas au dbut de mon terrain), bien que
certaines aient dj sporadiquement et brivement exist, et pas vraiment dans un but
politique.
11
Jai donc dcid plutt de rencontrer des Gitans ayant une forme relative dautorit
morale dans la communaut et garante dune certaine reprsentativit, grce aux
suggestions du professeur Jean-Louis Olive, de lUniversit de Perpignan Via Domitia, qui
ma accueilli et soutenu tout au long de mon terrain. Par ailleurs, devant la difficult
rencontrer les lus politiques, jai pens me tourner vers des intervenants paos en relation
professionnelle avec les Gitans; encore une fois, les suggestions et les contacts du
professeur Olive ont t extrmement utiles.

Cest ainsi que le concept de mdiateur culturel a merg et remplac le concept


initial de reprsentation politique associative. Enfin, javais thoriquement labor des
schmas dentrevue selon trois catgories : les organismes de reprsentation politique, les
pouvoirs publics, et les individus de la communaut gitane. La catgorie organismes de
reprsentation devenue inapproprie, jai de plus ralis que les questions prpares
thoriquement et toutes catgories confondues ntaient pas vraiment adquates ou
pertinentes la ralit du terrain; jai donc chang de stratgie : jai dabord dress une liste
de contacts potentiellement intressants, partir des suggestions du professeur Olive, puis
des suggestions de mes premiers informateurs gitans, et aussi de lactualit dans les mdias
crits et lectroniques locaux.

A suivi une opration de contact et prise de rendez-vous par tlphone et par


courriel avec chacun de mes informateurs potentiels. Ensuite, je procdais un premier
rendez-vous de discussion informelle, pour faire connaissance et dterminer le champ
dactivit de mon informateur et la nature des questions de lentrevue formelle dont nous
fixions la date; aprs quoi jlaborais un questionnaire semi-dirig pertinent pour lentrevue
formelle.

Outre cela, pour parfaire ma connaissance gnrale de la situation gnrale des


Gitans, jai eu de trs nombreuses discussions informelles avec divers Gitans avec qui je
me suis li damiti. Vivant parmi les Gitans dans mon quotidien, je pratiquais en quelque
sorte lobservation participante de leur mode de vie. Enfin, tout au long de mon sjour, le
12
professeur Olive, de mme que sa conjointe Annie, ont t une source de renseignements de
premier plan. Jai aussi assist et particip une confrence de presse avec des amis gitans.

Au total, jai donc ralis quatorze entrevues formelles qui se rpartissent comme
suit : huit avec des paos (ou paas) et six avec des Gitans. En rponse la question qui
pourrait se poser de lasymtrie quantitative des informateurs paos et gitans, je prcise que
mon but ntait pas daccompagner la prise de parole des Gitans, mais bien den faire le
constat, tant qualitatif que quantitatif; le nombre plus restreint dinformateurs gitans reflte
en ce sens la difficult et la raret de la prise de parole des Gitans. Par ailleurs je voulais
aussi avoir un panorama des diffrents champs dintervention et des types dintervenants
pas. Parmi les huit entrevues avec des paos, deux ont t ralises avec des lus
politiques, cinq avec des reprsentants (tes) des services publics, soit une pour les services
sociaux, une pour la sant et trois pour lducation, la scolarisation des Gitans tant un des
axes daction et de recherche privilgis Perpignan, et une avec un chercheur universitaire
en gographie de lamnagement. Parmi les six entrevues avec des Gitans, trois ont t
ralises titre individuel avec des Gitans reprsentant une autorit morale dans la
communaut (ce qui nexclut pas que les trois autres informateurs aient une autorit
morale), et trois avec des Gitans reprsentant des organisations caractre politique (ou du
moins de dfense des droits ou daction sociale).

Pour des raisons thiques, le nom des informateurs nest pas mentionn. Toutes les
entrevues (de mme que lenregistrement de la confrence de presse) ont servi ce
document, dans la mesure o presque toutes ont contribu ma comprhension de la
situation globale des Gitans de Perpignan, que jexplore dans le chapitre quatre sur la
prise de parole. Sauf les deux lus politiques, qui mont en ralit fait part de leur
perception de la ralit gitane du point de vue de ladministration publique, et un
intervenant pao en scolarisation qui ma surtout parl de son institution et de son travail
avec les Gitans, mais avec une vision slective parfois essentialiste et gnralisante. Ce qui
nest pas sans rappeler, malheureusement, que de nombreux professionnels, et mme
plusieurs chercheurs, malgr leur bonne foi, ont souvent contribu vhiculer des clichs
faux, dnaturs, exagrs ou gnraliss sur les Tsiganes (Okely, 1983, chap. 2).
13

Par ailleurs, une des entrevues avec un Gitan na pas t utilise pour le chapitre
cinq sur la mdiation culturelle parce cet informateur nentrait pas dans la catgorie
mdiateur au sens de cette enqute, mais jai par contre ajout des considrations sur un
acteur non interview formellement.

1.3 BIAIS, BREAKDOWNS, BREAKTHROUGHS, POSTURES


Jassume et je pose que le chercheur en moi nest pas une entit abstraite et
dsincarne, mais quil participe de lhomme que je suis; et le choix de mon objet, les
Gitans, par amour intellectuel, pour reprendre lexpression de Pierre Bourdieu, est
limage de ce que je suis, de mon parcours, de mon vcu, de mes convictions, de mes
valeurs.

Tout cela, ce sont mes biais : mes pr-jugs, mes pr-dispositions, mes parti-pris,
mes solidarits, mes amitis. Tout ce qua t ma vie ma port vers cet Autre exclu et
ostracis, cet Autre marginalis, que jai voulu rencontrer, solidaire dans nos diffrences et
nos ressemblances, nos antagonismes et nos agonismes. Partant de la rflexion de Jean-
Pierre Olivier de Sardan sur La rigueur du qualitatif (Sardan, 2008), il est certain que ma
sympathie populiste, au sens sociologique de pro-peuple, interfre sur lorientation de
mon interprtation des donnes du terrain. Il nest pas facile de sparer le tribun et le
scientifique. Jen suis conscient, et cest pourquoi jai pris grand soin dviter les
comparaisons non rflchies, et surtout toute forme de gnralisation htive et douteuse.
Surtout, jai adoss ma rflexion sur ce que jai vu et entendu, et jai cherch le mortier de
cette rflexion dans la littrature scientifique existante. Cela nenlve videmment pas
compltement le risque de linterprtation, risque tempr par la nature interrogative sous-
jacente toute affirmation interprtative (Keesing, 1987).

Jai aussi tent de rpondre linvitation que fait Norma Romm tous les
chercheurs dbusquer les formes mutantes du racisme dans tout lventail des contextes
14
sociaux et rflchir sur les faons par lesquelles le processus de la recherche peut
contribuer, en parlant des questions de lingalit et de la marginalisation, interrompre les
dynamiques du nouveau racisme (Romm, 2010). Car, limage dEmmanuel Terray, je
ne peux tre quun anthropologue de combat.

Aussi, jessaierai, autant que le permet la taille rduite dun mmoire, doffrir un
espace la parole des Gitans, et de vous la rapporter, le plus fidlement possible, avec des
maladresses invitables, car je ne suis pas Gitan, mais aussi des rflexions honntes, pour
qu votre tour vous les aimiez, dun amour intellectuel, intuitif et monadique.

Cette rencontre na pas t sens unique. Jai trs souvent et spontanment exprim
mes rflexions, mes commentaires, voire mes convictions, presque des suggestions, lors des
entrevues ou des discussions avec les Gitans Je suis aussi parfois intervenu avec force et
autorit face des comportements qui me choquaient, dans ce quartier que jai habit, que
jai apprivois et que je suis venu considrer comme chez-moi aussi.

Mon comportement, loin de la rserve et de la neutralit traditionnellement de mise,


a peut-tre eu une certaine influence; cest possible, et a ne me pose aucun problme. De
par ma seule prsence, que je le veuille ou non, mon arrive parmi eux avait un impact; jai
seulement transform cet action involontaire en agentivit (ou capacit daction)
volontaire, dans un entre-deux gadamrien, un espace nouveau, ni tout fait le mien, ni
tout fait le leur, un horizon recul, lespace de la Rencontre.

Voil mon terrain ethnographique. Voil ma rencontre de lAutre. Lexprience


ne fut pas sans difficults, mais elle eut aussi des moments de grce. Je parle ici de
situations de breakdown et de breakthrough. Bien que lanthropologie ne nous
propose pas de traduction franaise pour ces deux concepts, la psychologie et
lpistmologie des sciences cognitives nous offre deux concepts qui sy apparentent
beaucoup. Dans la construction de son concept de comptence thique, Francisco Varela
(Varela, 1995) induit le concept de perturbation, que Virginia Kastrup associe au concept
anthropologique de breakdown (Kastrup, 2002). Et dans un autre ouvrage, Varela labore
15
le concept dnaction (Varela, Thompson et Rosch, 1993), quon peut comparer au
processus de breakthrough. Partant des travaux de Merleau-Ponty, Varela pose comme
postulat que

la cognition ne relie pas lorganisme et le milieu, le sujet et lobjet, mais elle les
configure rciproquement. [] il est indispensable de ne pas limiter la cognition
un processus de solution de problme et (il y) inclut [] linvention de problme,
grce son concept de perturbation, ou breakdown. Il est possible de voir dans
cette perspective un lment de dysfonctionnement; celui-ci nest pas une exception,
mais plutt la source de la cognition vivante, [] un mcanisme circulaire et
crateur, sans fondement ni point de dpart. [] Le caractre crateur de la
cognition, configurant aussi bien le soi que le monde, apparait de nouveau dans le
concept dnaction. Ce concept est relatif une cognition incarne qui se configure
en mme temps que le contexte dans lequel elle se ralise. Dans le cadre de la
thorie de lnaction, la comptence (thique) est un savoir-faire mis en corps et
dvelopp dans un contexte (Kastrup, 2002, 303-304).

En anthropologie, Michael Agar dfinit le breakdown comme un manque


dajustement entre la rencontre avec une culture et les projections normatives de notre
propre culture pour agir dans le monde. Cest pourquoi nous percevons cette exprience de
terrain comme ngative, parce quelle nous rvle quelque chose quoi nous ne nous
attendions pas. Agar dfinit donc le breakthrough comme un processus mergent de
rsolution dialectique vers la comprhension (Agar, 1982, 784). Il souligne aussi que les
situations de breakdown peuvent trs bien tre des indicateurs de ce qui doit tre enqut,
et se transformer ainsi en breakthrough. Cela ncessite cependant ouverture et
sensibilit cette situation confrontante. Alors les bons questionnements (ou les
opportunits) mergent du breakdown.

De plus, toutes les situations de breakdown nont pas la mme intensit, ni la


mme importance; certaines sont absolument drangeantes pour le chercheur, si elles
sinscrivent dans la centralit de son projet de recherche; dautres seront juges moins
importantes, pour une infinit de raisons, tant scientifiques que personnelles. Ce sont des
breakdowns drivs. Enfin, Agar souligne quun breakdown driv peut trs bien
devenir central (Agar, 1982, 788).
16
Par exemple, pendant ce terrain de recherche, je nai pu rencontrer aucun
informateur pendant le premier mois. Javais anticip quil ne serait pas facile dobtenir la
confiance des Gitans, mais pas ce point. Nanmoins, vivant et circulant dans le quartier
Saint-Jacques, jengrangeais observations et impressions. Mais jaccumulais les questions,
sans pouvoir obtenir de rponses. Si bien que je commenais dsesprer de pouvoir nouer
des contacts et mener cette enqute. Ce nest que vers la fin de mon terrain, alors que je
confiais ce sentiment de dsespoir du dbut mes amis gitans, quils mont rvl quen
ralit, tous mobservaient, me jaugeaient, et se questionnaient mon sujet. Mais, ignorant
de cette situation, je ressentais une situation de breakdown, une impasse communicative.

Et puis, un jour, Annie, la conjointe du professeur Olive, mapprend quelle a appris


par un contact quun autocar partira de la Cit du Nouveau Logis, au Vernet, pour le
plerinage aux Saintes-Maries-de-la Mer. Par son contact, elle pourrait me prsenter
lorganisatrice gitane, qui pourrait maccepter dans son groupe, si je lui faisais bonne
impression. Cest ainsi que je suis parti pour cet vnement majeur de la vie religieuse et
sociale des Gitans catholiques, seul pao parmi ces Gitans. Ce fut une exprience
fantastique, un moment de grce, et ma premire vritable immersion complte parmi eux.
Mais surtout, cette opportunit ma permis par la suite davoir mes entres dans le ghetto de
la Cit du nouveau Logis et mes premiers vritables contacts. Bien plus, la Cit est
devenue mon refuge pour oublier les moments de spleen. Cette exprience a initi un
processus de rsolution, en brisant la situation de non-communication pour se transformer
en breakthrough.

Enfin, parmi mes expriences de breakdown driv, vivant parmi les Gitans, jai
t parfois confront des comportements dincivilit qui me choquaient au plus haut
point. Ces comportements heurtaient ma dfinition du comportement civique associ au
vivre-ensemble, dune part, et ils confortaient certains prjugs circulant parmi les paos et
branlaient mon parti-pris en faveur des Gitans. Ce nest quaprs men tre confi mes
amis gitans, et non sans gne, que jai appris deux que ces comportements asociaux taient
le fait dune minorit et considrs comme rprhensibles par la majorit des Gitans. Fort
de cette information, par la suite, je suis intervenu plusieurs reprises, et avec vhmence
17
et autorit, pour rabrouer les auteurs de ces actes dincivilit, dans ce que je considrais
comme tant mon quartier.

Cest parce que cest le terrain qui choisit lethnologue, et non linverse, et que
lenqute merge de lexprience du terrain. En ralit, lexprience confrontante du
breakdown nest quillusoirement ngative; dabord parce que si elle est surmonte, elle
initie un processus de rsolution, le breakthrough, menant la comprhension. Mais
surtout, comme le dit Bob White, sinspirant de lhermneutique de Gadamer (White,
paratre), parce quelle est en ralit une pr-condition du savoir et une faon de sengager
avec lAutre. Nullement problmatique, elle est en ralit invitable et naturelle, et une
condition ncessaire la comprhension. Ainsi, la mcomprhension constitue une forme
primaire de la connaissance de lAutre.

Jajouterais que cette notion peut sappliquer non seulement dans notre rapport
lAutre, mais aussi lexprience du terrain lui-mme. Stagnation dans le droulement de
lenqute, difficult recruter des informateurs, mfiance surmonter, confiance obtenir,
report ou annulation de rendez-vous, mme le mal du pays, ce sont autant dlments
constituant des breakdown. Ce sont des conditions auxquelles nous ne nous attendions
pas dans le droulement anticip de lenqute, et que nous percevons comme irritantes,
donc ngatives. De la mme faon, la disparition de ces irritants constitue une situation de
breakthrough, parce que la comprhension a merg de la confrontation du sens. Et cette
comprhension nous transforme notre insu (Rabinow, 1977), parce quelle nous projette
dans un nouvel horizon.

Pour terminer, quelques rflexions que jai exprimes dans mon journal de terrain
portent sur le fait que lethnologue, pendant son terrain de recherche, est amen adopter
plusieurs postures diffrentes, qui sont en quelque sorte des statuts sociaux. Certaines
de ces postures sont, bien sur, dictes par la ncessit de la collecte de donnes
ethnographiques; ce sont des postures scientifiques. Mais la ncessit scientifique nest
ni la seule, ni la premire motivation dicter le choix des postures. En fait, ce sont les
biais de lethnologue, ses inclinations, son intuition relationnelle, son instinct, qui dicteront
18
plusieurs des postures adoptes. Ce sont les postures agentives, puisque cest
lethnologue qui les active. Enfin, dautres postures sont intrinsques au processus
ethnologique lui-mme.

Lethnologue ne peut que composer avec ces statuts. Aucune de ces postures
nest positive ou ngative, a priori. Seule laptitude de lethnologue tirer son pingle du
jeu dans lexprimentation du terrain ethnologique en dterminera lutilit ou le handicap.
Au premier chef de ces postures, lethnologue est un tranger qui part la rencontre de
lAutre; car une fois chez lAutre, il est l-bas un tranger, un objet de curiosit. Cet
exotisme invers produit ce que jappelle laltrit rciproque, une condition pralable
ncessaire au dialogue.

Pendant ce terrain, jtais tranger double-titre : tranger au monde des Gitans, un


pao; et tranger la socit majoritaire des paos; cela ma bien servi, car non-franais, jai
surmont plus facilement la mfiance des Gitans; cela ma aussi permis de circuler
librement dans toutes les zones de la cit. Lethnologue est aussi un observateur
participant. Cette participation peut tre synonyme dagentivit dans le processus du
terrain, en tant que capacit dagir de facto sur le social de son terrain, et particulirement
dans une situation de breakdown ou de breakthrough. Cette agentivit peut mme se
transformer en engagement solidaire. Mais lethnologue est aussi ncessairement un
mdiateur culturel, en crant un pont entre Eux et Nous, ne serait-ce que par sa seule
prsence. Enfin, bien qu mon corps dfendant, jtais aussi un touriste parmi les
vagabonds (Bauman, [1998] 1999, 119-155), un privilgi parmi les dshrits, un
universitaire qui on accorde un haut niveau de possibilits et dautorisation voyager,
parmi les exclus qui on interdit la libert de mouvement et quon refuse partout
19

2. Cadre thorique et conceptuel


La dmarche gnrale de cette recherche se situe dans le double cadre
complmentaire de lexclusion, sociale, conomique et politique dun groupe ethnique
minoritaire, les Gitans de Perpignan, et du rapport, occult mais indniable, entre ce
groupe minoritaire ostracis et une socit dominante gnralement allophobe, mais dont le
rejet particulier des Gitans sinscrit dans la dure historique.

Il sagissait dabord pour moi de comprendre lorganisation sociale et culturelle des


Gitans, afin dexpliquer leur diffrence rprouve. Ensuite, jai voulu analyser la nature et
la porte de leur exclusion. Finalement, jen suis arriv la conclusion que cette exclusion
doit tre nuance bien des gards. Dabord, le mythe de lauto-exclusion des Gitans est
une fausset historique et un dni par la socit majoritaire de la ralit relationnelle entre
paos et Gitans et oblitre laspiration des Gitans tre pleinement associs la nation
franaise. Ensuite, les mythes et les prjugs qui fondent cette exclusion sont soit non
fonds, soit le fait dune minorit que les Gitans eux-mmes rprouvent, et donc, cette
exclusion participe du racisme. Aussi, parce que cette exclusion est systmique et
structurelle. Enfin, parce que lexclusion nest jamais parfaitement tanche, la ncessit
relationnelle sexprime travers les passeurs de monde, les mdiateurs culturels,
gitans et paos.

Huit concepts principaux constituent le fondement thorique de ce mmoire.


Dabord, lorganisation sociale de la culture gitane rvle une variante des socits
segmentaires pouvoir diffus.

Ensuite, jexplorerai lexclusion des Gitans travers diffrentes approches


conceptuelles : dans la nouvelle stratification globale de laccs la mobilit mondiale
dfinie par Zygmunt Bauman, les Gitans comptent parmi les Vagabonds de la
globalisation, par opposition aux Touristes pour qui toutes les frontires tombent.
20

Par ailleurs, le Gitan est, bien plus que ltranger, lointain ou de passage,
larchtype de lIntrus, ltranger install parmi nous. Il perturbe lhomognit
traditionnelle des socits occidentales, qui trop souvent ny trouvent de rponse que dans
le rejet, lexclusion et le racisme. Mais, en cette poque de la rectitude politique, le racisme
ne peut tre ni ouvertement dclar, ni officiellement cautionn. Il trouve donc sa
manifestation dans des formes plus subtiles, indirectes, nouvelles. Ce nouveau racisme,
appel aussi racisme diffrentiel ou racisme culturel, a comme objectif social non plus
lexpulsion ou lradication de lAutre, mais son invisibilisation, le dni ultime de la
prsence de lAutre.

De plus, dans les thories de lunderclass (sous-proltariat), qui, dans leur plus
rcente phase, ont pris le nom de thories de lexclusion, cette exclusion de lAutre
sexprime travers deux vecteurs : lexclusion sociale et lexclusion conomique. Ces deux
vecteurs sont relativement indpendants, mais il peut arriver que les deux convergent dans
la ralit du ghetto. Cest ce qui arrive aux Gitans de Perpignan.

Dans les socits occidentales, les groupes marginaliss socialement et


conomiquement doivent dvelopper des stratgies de survie; parmi elles, il y a le recours
lassistance publique. Ce recours est cependant pervers, puisquil institue une dpendance
variable lassistanat. Chez les Gitans de Perpignan, cette dpendance sest transforme
avec le temps en assistance installe.

Ma lecture de la ralit gitane mamne donc la conclusion que la combinaison de


la structure sociale segmentaire, de lieux de pouvoir diffus et de lexclusion rendent trs
difficile et problmatique la prise de parole chez les Gitans. Enfin, la mdiation
culturelle tmoigne de la ralit relationnelle entre le monde des Gitans et le monde des
paos, et pourrait tre le lieu de la prise de parole.
21

2.1 SOCITS SEGMENTAIRES POUVOIR DIFFUS


mile Durkheim est le premier avoir dcrit lorganisation sociale des socits
dites segmentaires, dans son ouvrage De la division du travail social. Il retenait alors
deux critres distinctifs au sein du groupe : dabord, une solidarit mcanique
relativement galitaire, fonde sur des valeurs et des croyances communes, o les individus
diffrent peu. Cependant, cette solidarit mcanique nexclut nullement la prsence
dingalits et de stratifications sociales, au moins primaires, comme le sexe et lge. Ce
sont les segments sociaux qui sont galitaires, bien que lgalit puisse tre effective,
sous certains aspects, entre individus de la mme strate sociale.

Ensuite, il identifiait la nature agrgative, donc segmentaire, des parties


constituantes du groupe, chaque segment tant relativement indpendant des autres. Cest
lanthropologie fonctionnaliste britannique du XIXe sicle, avec Rivers et Radcliffe-
Brown, influencs par les thories de lamricain L.H. Morgan, qui va associer socits
segmentaires et lignages agnatiques, mais non sans lui induire une nature volutionniste
aujourdhui radique.

Cependant, de nos jours, cette notion est automatiquement associe Evans-


Pritchard, qui la consacre au XXe sicle dans son tude sur les Nuer. Pour Evans-
Pritchard, la segmentation sociale induisait une relativit structurale. Middleton et Tait ont
ensuite t les premiers parler de modle politique des socits acphales, o le pouvoir
politique nest pas concentr, mais repose sur lquilibre des segments. Dautres tudes ont
aussi identifi des socits segmentaires, comme Bohannan chez les Tiv, Gellner chez
les Bdouins de Cyrnaque, et surtout Meyer Fortes chez les Tallensi.

Cependant des diffrences commencent apparatre dans le modle segmentaire :


par exemple, la territorialit rsidentielle structure la solidarit, plutt que le lignage. Fortes
dmontre aussi le caractre structurant du modle segmentaire sur lorganisation
conomique. Cest avec Fortes que le modle devient gnralis universellement aux
22
socits sans tat, confortant ainsi sa nature volutionniste. Enfin, Sahlins parle de
mode dexpansion prdatrice pour dcrire la fission territoriale segmentaire du groupe.

partir des annes 1960, la critique du modle segmentaire, avec Barnes, Dumont,
Balandier, et surtout Leach, conteste luniversalit du modle et surtout son caractre
lignager strictement agnatique, partir des constats de recherche sur des groupes en
Birmanie, en Ocanie et en Nouvelle-Guine. Tout fait pertinente, la polmique sur
lunifiliation, agnatique ou cognatique, nenlve rien la pertinence dEvans-Pritchard (en
faisant abstraction de la position volutionniste) sur la relativit structurale des groupes o
lunifiliation na pas de fonction prcise. (Bonte et Izard, 1991, 655-658).

Enfin, comme le souligne Emmanuel Terray (Terray, 1985), il importe de prciser


que le pouvoir politique, mme acphale, nest pas pour autant absent, notamment chez les
socits segmentaires lignagres, alors quil est gnralement plus diffus, voire
inexistant chez les socits segmentaires villageoises, cest--dire territoriales ou de
rsidence. Je retiendrai donc les quatre traits caractristiques de la dfinition que donne
Robin Horton (Horton, 1976) des socits segmentaires acphales : 1- autorit peu
concentre. 2- restriction sociale des rles de commandement. 3- exercice spcialis de
lautorit absent. 4- rglement des diffrents au moyen de rgles reconnues et lintrieur
de petites units sociales.

2.2 TOURISTES ET VAGABONDS


Dans son ouvrage Le cot humain de la mondialisation, Zygmunt Bauman a dfini
le concept de touristes et vagabonds, partant du constat que, dans notre socit
postmoderne, le nouveau critre de stratification sociale est le degr de mobilit, o
ceux qui sont en haut se distinguent notamment de ceux qui sont en bas par le fait que les
premiers peuvent abandonner les seconds leur triste sort (Bauman, 1999, 132). Il en
donne comme exemple le fait que les villes contemporaines sont le lieu dun apartheid
rebours : ceux qui peuvent se le permettre quittent les endroits devenus sales et insalubres,
qui sont toujours habits par ceux qui nont pas les moyens de partir (Bauman, 1999, 132).
23
Les villes sont ainsi divises par des frontires invisibles entre les beaux quartiers et les
zones de ghetto.

une autre chelle, ceux qui sont en haut de lchelle sociale peuvent voyager
librement; ils en ont les moyens, et ils en ont lautorisation. Ceux qui sont en bas sont
dracins, chasss ou dplacs, ils ne sont les bienvenus nulle part. On abolit les visas
pour faciliter les dplacements de ceux qui sont en haut, mais pour ceux qui sont en bas,
on renforce les politiques de rpression, les contrles didentit et dimmigration.
Certains dentre nous jouissent de la nouvelle libert de se dplacer sans papiers. Dautres,
pour les mmes raisons, nont pas le droit de rester o ils sont (Bauman, 1999, 134). Les
premiers voyagent confortablement, et on les accueille avec le sourire. Les seconds
voyagent dans des conditions difficiles, parfois prilleuses, et on les accueille mal, quand
ils ne sont pas arrts ou expulss.

Ces deux positions sont lexpression du gouffre social toujours plus large et profond
qui divise de plus en plus les socits entre une riche lite enferme dans ses rsidences
protges et une majorit appauvrie et sans emploi (Bauman, 1999, 138). Le clivage est
dautant plus vident que la classe moyenne tend glisser irrmdiablement vers la
pauvret et la prcarit, rejoignant la masse de plus en plus grande de ceux qui sont en bas.
Les premiers sont les touristes, les seconds sont les vagabonds.

Les touristes voyagent parce que le monde est accueillant. Les vagabonds se
dplacent parce que le monde est hostile. Les vagabonds sont le rebus du monde
nolibral globalis. La raison en est qu il nest pas possible de laisser les touristes en
libert si on nenferme pas les vagabonds (Bauman, 1999, 143). On y va de la rhtorique
de la scurit des premiers, alors quen ralit on ne veut que rendre invisibles les seconds,
parce quils font dsordre. Ne contribuant pas la prosprit, ils sont considrs inutiles au
monde, donc indsirables et laisss pour compte. Le vagabond est donc le cauchemar du
touriste; cest son dmon intrieur quil doit chaque jour exorciser. Le touriste tremble la
simple vue du vagabond. [] Un monde sans vagabonds, telle est lutopie de la socit de
touristes (Bauman, 1999, 148-149).
24

2.3 LINTRUS
Deux auteurs ont, mon sens, particulirement contribu laborer la notion de
lIntrus : le premier fait figure de visionnaire; ds 1908, Georg Simmel, dans ses
Digressions sur ltranger, fait figure de visionnaire en dcrivant prcisment sans le
nommer cet tranger parmi nous. LIntrus, qui constitue un des faits sociaux majeurs
de nos socits occidentales actuelles, avec les malaises grandissants, voire les drapages,
de vivre-ensemble que cela pose, en remettant en question les fondements de lidentit et de
la cohsion du corps social.

Le second est Norbert lias, qui, la fin des annes 1950, dans son ethnographie
intitule Logiques de lexclusion, a sophistiqu et prcis le propos de Georg Simmel en
rvlant quel point la postriorit dinstallation a une importance peut-tre primordiale
la diffrence culturelle dans le rejet et lexclusion de lIntrus, puisque le racisme na pas
ncessairement besoin de la diffrence culturelle ou ethnique pour germer dans le groupe
socialement dominant.

Encore une fois, tout comme Simmel, le propos dlias est on ne peut plus
dactualit. Mais quest-ce que lIntrus ? Si ltranger est celui qui est lointain, ou de
passage, lIntrus est ltranger qui est venu et nest pas reparti, car il sest install parmi
nous. Bien plus, quon le veuille ou non, il fait maintenant partie prenante du Nous. Bien
au-del des caractristiques visibles du rejet de lIntrus par la socit dominante, tant
Simmel qulias dmontrent que le stigmate le plus marquant pour le groupe minoritaire
ostracis nest pas immdiatement rvl, parce quil est intrioris, parfois mme
somatis, parce que ce sont prcisment les attributs gnraux, ceux que lon prte
lespce ou lhumanit, que lon refuse aux autres (Simmel, 1909, In Grafmeyer et
Joseph, 1990, 58).
25
La combinaison de la postriorit et de la diffrence chez lIntrus est
dvastatrice, sur au moins deux plans. Dabord, lexclusion qui en rsulte reproduit la
domination et renforce lexclusion du groupe dominant (lias, [1965], 1997, rsum,
endos de couverture); ensuite, parce que lattitude de la socit dominante,

la non-relation, le refus de la relation que constitue lexclusion [] procde de


lieux de pouvoir et fonctionne sur un mode symbolique. Elle touche au sens que
toute personne humaine est susceptible de placer dans son existence, elle renvoie
aux thmes de lestime de soi, du respect, de la dignit ou de lamour-propre
(lias, [1965], 1997, avant-propos de Michel Wieviorka, 17).

Ainsi, cest avec finesse et justesse qulias situe le plus important prjudice port
lIntrus comme tant celui de la violence symbolique, au sens que lui donne Pierre
Bourdieu dans La Reproduction, comme principal mcanisme dimposition des rapports de
domination et de maintien de lordre :

Les rapports de force dterminent le mode dimposition [], comme systme des
moyens ncessaires limposition dun arbitraire culturel et la dissimulation du
double arbitraire de cette imposition, i.e. comme combinaison historique des
instruments de violence symbolique et des instruments de dissimulation (i.e. de
lgitimation) de cette violence (Bourdieu, 1970, 30, 2.1.1.1).

2.4 LE NOUVEAU RACISME


De nos jours, le racisme ne se manifeste plus ouvertement (sauf chez les groupes
suprmatistes dextrme-droite) propos de la race ou de linfriorit eugnique (bien que
ses implications sous-jacentes renvoient ncessairement au ciblage ethnique), mais sur le
thme de la diffrence culturelle, suppose irrductible et incompatible avec les valeurs
allgues, le mode de vie et lidentit de lOccident. la fin des annes 1960, Stokely
Carmichael et Charles Hamilton, deux militants afro-amricains du Black Power, avancent
lide que
26
le racisme est institutionnel, cest--dire quil constitue une proprit
structurelle du systme, mme si les acteurs ne se disent pas racistes. []. Le
racisme institutionnel se rencontre souvent, par exemple, dans les situations o
lexclusion de groupes entiers est commande par des logiques o personne
na se dire raciste (Wieviorka, 2006, 6).

Le britannique Martin Barker a t le premier, en 1981, parler du nouveau


racisme (Barker, 1981), dont la rhtorique est la diffrence culturelle. Il en a dnonc les
fondements politiques et idologiques de la nation tribale, historiquement indfendable,
et affuble du qualificatif populiste de souche. Ce qui nest quune ractualisation
revampe de la vieille notion de la puret de la race, que dnonait dj Ernest Renan
en 1869 (Renan, [1869], 1997).

la mme poque, aux tats-Unis, apparat la notion de racisme symbolique,


base sur les mmes prmices. Un peu plus tard, en France, Balibar, Wallerstein et Taguieff
parleront de racisme diffrentialiste, ou de racisme culturel. Enfin, en 2011, Rodney
Coates (Coates, 2011) renoue avec le racisme institutionnel. La stratgie discursive du
nouveau racisme est simple, mais brillante et efficace : nier et condamner fermement
lexistence du racisme, mais naccepter aucune responsabilit par rapport la ralit de
lingalit sociale. Barker souligne aussi le caractre fondamentalement populiste de ce
nouveau racisme. Les politiciens, de la droite comme de gauche nhsitent pas faire
dans la surenchre des sentiments nationalistes dans un but lectoraliste, notamment par le
discours sur la scurit et le discours anti-immigrations, implicitement relis dans leur
rhtorique.

De son ct, Wieviorka note linternationalisation et la globalisation du nouveau


racisme, la lumire des nouvelles diasporas migratoires et de la politique internationale.

En particulier, les dbats sur limmigration se lestent de prises en considrations


qui ne se disent pas toujours racistes, ou raciales, mais qui le sont assez largement,
sous des formes voiles, subtiles, et par exemple en remplaant le terme de races
par celui dethnie, beaucoup plus correct politiquement Wieviorka, 2006, 12).
27
Il y a enfin la nouvelle dimension historique du racisme, o saffrontent, dun ct,
oubli, nihilisme ou dnaturation du pass, dans les pays occidentaux et, de lautre, la
rappropriation revendicatrice de lhistoire par les populations lses par le racisme.

2.5 LASSISTANCE INSTALLE


Les marginaliss, les groupes socialement et conomiquement exclus doivent
souvent, pour une partie, se rabattre sur lconomie informelle, voire illicite (Wacquant,
1993; Bourgois, 1995). Mais, dans nos socits occidentales disposant dun filet de
protection sociale, une bonne partie se retrouve dpendre, totalement ou partiellement, de
lassistance publique.

Dans son ouvrage La disqualification sociale, essai sur la nouvelle pauvret, Serge
Paugam ( Paugam, 2008) se penche sur

le processus par lequel une personne assiste devient de plus en plus dpendante
envers les services daction sociale, perd progressivement sa motivation au travail,
labore des rationalisations ou des autojustifications de lassistance et apprend
ngocier avec les travailleurs sociaux (Paugam, 2008, 85).

Ce processus est encore renforc lorsque lindividu appartient un groupe cibl par
le racisme, bien que dj, au dpart les assists sociaux constituent en soi un groupe
socialement ostracis. Ce processus, Paugam lappelle la carrire morale des assists,
quil ne situe pas dans le concept ambigu et dterministe du pauprisme, mais seulement
dans le cadre circonscrit de lassistance (Paugam, 2008, 84, note de bas de page).

Dans cette carrire morale, Paugam distingue trois types dexpriences vcues
de lassistance : - lassistance diffre; - lassistance installe; - lassistance revendique
(Paugam, 2008, 83). Paugam prcise cependant que ce processus nest pas dterministe, en
ce sens que si on constate un enchanement des trois expriences vcues, cela ne signifie
pas quelles constituent trois phases par lesquelles doivent ncessairement passer tous les
assists (Paugam, 2008, 86). Quatre critres danalyse, dont la variabilit situe
28
lexprience vcue, sont retenus par Paugam : la motivation au travail, la dpendance
envers les services daction sociale, la rationalisation de lassistance, et la relation avec les
travailleurs sociaux.

ltape de lassistance diffre, la motivation au travail est forte, malgr une


dpendance assez forte envers les services daction sociale. Il ny a aucune rationalisation
de lassistance et la relation avec les travailleurs sociaux est marque par la distanciation.
Dans la phase de lassistance installe, la motivation au travail est faible, et la
dpendance envers les services daction sociale est forte. Il y a mise en place dun
processus dlaboration de la rationalisation de lassistance. Les relations avec les
travailleurs sociaux se font sur des modes dappropriation, de sduction et de coopration
rciproque. Un climat de confiance sinstalle. Enfin, dans la priode de lassistance
revendique, il ny a aucune motivation au travail, la dpendance envers les services
daction sociale est trs forte, llaboration de la rationalisation de lassistance est
importante, voire sophistique, et les relations avec les travailleurs sociaux est conflictuelle
et se fait sur le mode de la revendication.

2.6 LA THORIE DE LUNDERCLASS (SOUS - PROLTARIAT)


Sopposant Bakounine, solidaire des dclasss de la populace de lre industrielle
(les misrables de la priode proto-industrielle, les gueux du Moyen-ge, la plbe romaine),
Marx et Engels, dans le Manifeste du Parti Communiste, dfinissaient le sous-proltariat
(ou lumpenproletariat,) comme tant les lments dclasss, les misrables, non organiss,
du proltariat urbain, appartenant au proltariat de par leur condition conomique, mais
nayant pas de conscience de classe, au sens politique (Huard, 1998).

En fait, comme le soulignent Ladanyi et Szelenyi, le concept de sous-proltariat


a toujours t un objet de controverse, comme en tmoigne son volution. Au dbut des
annes 1960, Gunnar Myrdal a nonc la premire thorie structurelle du sous-proltariat
pour dcrire ceux qui se retrouvaient exclus de lavance du capitalisme. Le sous-
29
proltariat rsultait de changements dans la structure conomique et le systme tait
responsable de cette nouvelle pauvret.

Les annes 1970 voient un changement de paradigme, de structural bhavioriste,


avec la notion de culture de la pauvret prnant le changement des comportements
culturels des pauvres. Dans les annes 1980 et 1990, une troisime vague de thorisation
critique svrement lapproche bhavioriste, parce quelle blme les victimes plutt que le
systme. En fait, on rejette le terme mme de sous-proltariat, pour proposer le concept
alternatif de lexclusion. Julius Wilson lie la dsindustrialisation de la fin du XXe sicle
et les ghettos noirs, la formation du sous-proltariat et les processus massifs de
restructuration conomique, notamment nolibraux, o le sous-emploi structurel est
aggrav par la discrimination raciale.

Ladanyi et Szelnyi insistent sur le caractre fondamentalement structurel de la


dynamique de lexclusion socioconomique et de la pauvret li aux transitions du march,
et sur le fait que lexclusion touche au premier chef les minorits ethniques sous-
privilgies. Comme lethnicit est une construction sociale, la position sociale assigne
ces groupes est le rsultat des rapports de pouvoir qui dterminent les classifications
sociales. Ce qui place lexclusion dans la tradition de la thorie critique de la race et de la
pauvret, parce que la catgorie du sous-proltariat est racialement marque : cest la
racialisation de la pauvret (Ladanyi et Szelnyi, 2006, 9-10).

Trois caractristiques identifient ces groupes systmiquement exclus : A- ils sont


isols gographiquement dans des ghettos ethniquement homognes, spars de la socit
dominante. B- ils sont perus par la socit dominante comme tant une catgorie sociale
superflue ou inutile, qui ne contribue pas au bien-tre de la socit et reprsente un
gaspillage des ressources sociales. C- leur pauvret est transgnrationnelle.

Enfin, Ladanyi et Szelnyi soulignent trs justement que les deux dimensions de
lexclusion, conomique et sociale, sont relativement indpendantes (bien quelles puissent
aussi converger). Lexclusion conomique svre dbouche sur une non-classe, le sous-
30
proltariat, et lexclusion sociale svre dbouche sur une non-caste, les hors-caste,
quon appelle aussi intouchables. Cest pourquoi ils adoptent la position dHerbert Gans
(Gans, 1996) dans sa critique de la thorie du sous-proltariat. Gans recommande la
notion de hors-caste pour dcrire la situation des ghettos ethniques de pauvret, cause
de la combinaison de lextrme pauvret, de la sgrgation spatiale, et de la stigmatisation
ethnique. (Ladanyi et Szelnyi, 2006, 1-13).

2.7 LA PRISE DE PAROLE


Comment concevoir le silence apparent des marginaliss devant lexclusion qui les
frappe? La vrit est que le silence nest pas inaction, mais rsistance. Comme lappelle
Michel de Certeau, cest la force des faibles, par laquelle on devient capable de rsister
la violence des forts, sinon visiblement, du moins intrieurement, en sabritant dune
rsistance silencieuse et parfois dsespre (Certau, prsentation par Luce Giard, 1994,
10). Puis, parfois, il arrive un jour que se manifeste un vnement, un choix, un droit, une
rvolution. Cest la prise de parole. Ce nest pas encore vraiment laction, mais une
dmarche vers laction, elle est action symbolique. Comme le dit Michel de Certau,

La prise de parole est un lieu symbolique; elle ne change rien; elle cre des
possibilits relatives aux impossibilits admises jusque-l et non lucides. []
Certes, la prise de parole a la forme dun refus. Elle est protestation. [] Cest sa
fragilit que de ne sexprimer quen contestant, de ne tmoigner que du ngatif.
Peut-tre est-ce galement sa grandeur. Mais en ralit, elle consite dire : je ne
suis pas une chose (Certau, 1994, 36-37, 41).

Le pouvoir de parler anticipe la rvolution de la parole. Prendre conscience,


puis prendre la parole, ce nest pas encore prendre un pouvoir. La prise de parole
nest pas magie, on ne peut la rifier car elle ne se substitue pas au travail dmancipation,
elle le prcde. Mais elle nest ni inutile, ni futile, car elle insre lexclus dans la socit.
(Certau, 1994, 38). Lieu symbolique, elle est la rponse symbolique la violence
symbolique. Elle dsigne lespace cr par la distance qui spare les reprsents et leurs
reprsentations. Elle sort en dehors des structures, mais pour indiquer ce qui leur manque,
savoir ladhsion et la participation des assujettis (Certau, 1994, 38).
31

Louvrage de Payet, Giuliani et Laforgue (Vrit, 2009) reprend lide de Michel de


Certau dans le thme de la voix des acteurs faibles, pour apprhender la relation entre
institutions et individus-groupes disqualifis, privs de reconnaissance et pris dans des
relations asymtriques avec des institutions. Le concept de la voix des acteurs faibles
sinscrit dans la volont de rhabiliter les capacits et les ressources dactions dindividus-
groupes domins et stigmatiss. Les dispositifs de prise de parole mettent en lumire les
processus de domination et illustrent comment lacteur faible, par la constitution dune
cause, mobilise des ressources, et parvient des degrs divers se faire entendre et se
faire reconnatre. Constituer des causes, lever des voix rpond la question comment
se faire entendre quand on est minoritaire ? et devient un outil pour les aspirations la
reconnaissance des populations disqualifies de par leur ethnie. Cela se fait par le
processus dlvation de la voix de lindividuel au collectif, en raison du constat que les
relations entre institutions et acteurs faibles sont encore sous le signe de la domination, en
dpit des discours sur le respect de la personne (Vrit, 2009, 96-97).

Le processus initie le rle des associations qui font office de mdiateurs entre les
pouvoirs publics et les populations dfavorises, leur capacit dvoiler les situations
ignores et souligner les dysfonctionnements du systme. Rendre les voix audibles
constitue un processus de raffirmation identitaire, o certains dveloppent des habilits
de passeurs. Surtout, en recouvrant dignit et confiance, il permet le passage de
lindignit la reconnaissance de la parole des acteurs faibles (Vrit, 2009, 97-98).

Car la voix des ces acteurs faibles fait cho, pour la dimension politique, la voice,
dfinie par Albert Hirschman, dans son ouvrage publi en 1995, Dfection et prise de
parole, comme la capacit porter une revendication dans lespace public. Sinscrivant
dans la thorie conomique des biens publics, Hirschman croit limportance et
lutilit du concept essentiellement politique de la voix dans lanalyse des phnomnes
conomiques (Hirschman, 1980, 431).
32
Le choix dexprimer sa voix peut jouer un rle important sur loffre de biens
publics, en particulier quand ceux-ci ont une forte incidence dintrt public. Il peut
alors arriver que lexercice de la voix devienne une activit gratifiante et mme la
justification ultime dune vie humaine. Cest ce qui se manifeste de plus en plus dans
laugmentation significative de laction publique (Hirschman, 1980) de ce quon appelle la
socit civile, les acteurs non institutionnels du changement social.

Le concept de la prise de parole trouve forme aussi dans lexpression du


testimonio. Cette tradition latino-amricaine lie lexpression orale laction sociale. Elle
privilgie la narration orale de lexprience personnelle en tant que source de savoir,
dempowerment, et de stratgie politique dans la revendication des droits et la dynamique
de changement social. Le testimonio devient alors lexpression collective de laction pour
le changement (Benmayor, 1997, 153-154).

Mais la prise de parole nest que la dernire tape dun processus lui-mme
pralable laction collective. Dans son ouvrage sur le mouvement activiste romani, Peter
Vermeersch, citant Koopmans et Statham, souligne que les opportunits, les intrts, les
mcontentements, les ressources, nexistent pas seulement dans la ralit sociale objective,
mais quelles doivent aussi tre encadres, cest--dire cognitivement perues, construites,
dfinies, communiques, puis transposes dans un discours public (Vermeersch, 2006,
150). Discours public qui, ventuellement, dbouchera sur un programme daction
revendicateur, et / ou sur une action / raction rformatrice des pouvoirs publics.

2.8 LE MDIATEUR CULTUREL


La mdiation culturelle, au sens o je lentends, ne sinscrit pas dans la
perspective de la mdiation sociale pense en termes de rsolution de conflit (Pasquier et
Rmy, 2008), bien quelle puisse tre le lieu de rsolution des litiges. mon avis, elle
dborde largement le cadre conventionnel de la mdiation sociale, bien que celle-ci
sintgre comme un lieu de la mdiation culturelle. Car le lieu privilgi (mais non
exclusif) du discours de la mdiation sociale est lespace juridique, alors que les lieux
33
privilgis de la mdiation sociale, au sens o je lentends, sont lespace socital et
social. Le lieu de la mdiation institutionnelle, habituellement appele mdiation
sociale, est celui du rapport aux institutions de ltat.

Le lieu de la mdiation politique est le champ politique (Bourdieu, 1979, 505).


Enfin, le lieu de la mdiation artistique couvre la culture expressive. Mais le lieu
privilgi (et englobant) de la mdiation culturelle, cest lespace (ou le non-espace)
interculturel, principalement entre la socit dominante et ses minorits. La mdiation
culturelle nait de la rencontre des cultures. Et plus particulirement dans les espaces
culturels frontaliers, o les mdiateurs, passeurs de frontires, arrivent jongler avec
facilit avec les usages de cultures diffrentes, parce que ces frontires sont pour eux des
sentiers qui relient les peuples, plutt que des barrires qui les sparent (Szasz, 1994, 3).
Cela demande des habilits personnelles. Ils savent comment lAutre pense et agit (Szasz,
1994, 6). Leur but nest pas seulement la comprhension des cultures en prsence, mais
lapprciation rciproque de ce que lAutre a de meilleur nous apporter.

Les champs dintervention des mdiateurs culturels sont trs diversifis, cest une
de leur caractristique. Leurs rles changent selon les circonstances. Leurs loyauts aussi
sont multiples. Une autre caractristique est quils acquirent des perspectives
multiculturelles. Leur vie et leur personnalit rvlent une complexit que nont pas ceux
qui se confinent dans leur seule culture. Parfois, des groupes entiers, comme les Mtis, se
sont aussi constitus en mdiateurs culturels (Szasz, 1994, 16).

Lanthropologie et lethnohistoire ont contribu au dveloppement du concept de


mdiateur culturel. La premire lui a donn sa terminologie et ses catgories : Irving
Hallowell a parl de transculturalit, Malcom McFee de biculturalit syncrtique.
Robert Paine a formul les catgories de mdiateurs comme tant de quatre types.
Lintermdiaire est un entremetteur entre les cultures, sans bnfice pour lui-mme. Le
courtier est un intermdiaire influent qui retire un bnfice personnel, matriel, symbolique
ou statutaire, de sa mdiation. Le patron, qui distribue des valeurs, des services ou des
34
prestations de son choix dans une perspective paternaliste de clientlisme qui institue la
dpendance du quatrime type, le client.

Les ethnohistoriens actuels sont passablement critiques des approches thoriques


des anthropologues tels que Paine, pour lesquelles subsistent de nombreuses exception.
Prnant une approche humaniste plutt que scientifique, ils ont abord leur sujet avec
lintuition de conditions historiques uniques, conjoncturelles, ayant moulu les
communauts et les mdiateurs tudis, de sorte que les hypothses mergent du terrain de
recherche, plutt que de le prdterminer (Szasz, 1994, 12).
3. Contexte historique et ethnologique

Pour bien comprendre la situation actuelle des Gitans de Perpignan, il faut la placer
dans une perspective historique et conjoncturelle capable de mettre en lumire les
continuits ou les variations dans le temps de leur condition et de leur conditionnement. Il y
a continuit de lexclusion sociale, mais variation dans la forme; continuit de la pauvret,
mais variation dans le niveau; continuit dans la prcarit de lhabitat, mais variation dans
le type. Mais aussi continuit de la prsence, mais variation dans la localisation; continuit
de la participation lconomie, mais variation dans les niches conomiques occupes;
continuit culturelle, mais variation dans la reconnaissance.

Comprendre les Gitans, cest aussi combattre la confusion terminologique


homognisante qui englue les Tsiganes dans un non-tre identitaire; on me dira que
lhomognisation nest pas un mal qui frappe uniquement les Tsiganes, que tout
ethnologue est au fait de ce phnomne et quil est superflu de le mentionner; cest sans
doute vrai si notre intention est de ne nous parler quentre pairs universitaires. Mais si tant
est que le chercheur a aussi un rle social, cest bien celui de diffuser et de dnoncer
labsence de reconnaissance identitaire des groupes marginaliss, dont lhomognisation
est le premier processus dexclusion, et le plus porteur des prjugs ngatifs et racialisants.
Car on ne hait bien que ceux quon ne connat pas. Connatre, cest aussi dcouvrir,
apprivoiser et reconnaitre la culture de lAutre, sa richesse, sa complexit, sa valeur, sa
contribution. Cest ce que ce chapitre abordera propos de nos amis Gitans de Perpignan,
qui, bien quils soient arrivs il y a fort longtemps, demeurent toujours, pour reprendre les
mots de Christophe Robert, dternels trangers de lintrieur (Robert, 2007).

3.1 LES GITANS DE PERPIGNAN : UN BREF HISTORIQUE

Je ne veux pas ici entrer dans la question complexe des origines antiques des
Tsiganes, sinon pour rappeler quelques jalons cls. Il y a dabord, la question des origines
indiennes. Base surtout sur la parent tablie par la linguistique entre le romani et des
dialectes populaires proches du sanskrit (Ligeois, 2007, 18), cette thorie diffusionniste
fait lobjet dun large consensus, mais pas lunanimit (Okely, 1983). Il est vrai que pour
36
certains groupes, comme les Tinkers irlandais, la traabilit linguistique est moins vidente,
leur langue sapparentant davantage au vieux galique. Pour dautres groupes nomades,
comme les Yniches, lascendance slave ou germanique est avance. Le fait est, dune part
que les Occidentaux ont toujours confondu nominalement toutes sortes de groupes nomades
europens, y compris des groupes pouvant tre des survivants culturels des grandes
priodes de vagabondage de masse. Dautre part, il nest pas exclus historiquement que des
groupes nomades se soient eux-mmes identifis comme Tsiganes, en tant que terme
gnrique dans limaginaire collectif.

Par ailleurs, les diffrents groupes tsiganes ont toujours appris, par ncessit, la
langue des pays o ils se sont fixs. De plus, leur propre langue sest alors teinte de
nombreux emprunts qui sont autant de marqueurs de leur priple migratoire historique, les
plus anciens appartenant au farsi Persan. Les grandes lignes de cette migration sont quils
auraient quitt le nord de lInde il y a plus ou moins 1500 ans. Des textes les situeraient en
Perse entre le IIIe et le Ve sicle de notre re, quils auraient fui entre le XIe et le XIIIe
sicle (invasions turques et mongoles). On les trouve dans les Balkans au XIVe sicle. Par
la suite, les documents attestent leur pntration dans toute lEurope au dbut du XVe
sicle. Perus comme des rfugis chasss par les Turcs, ils sont bien reus jusquau milieu
du XVe sicle. Musiciens hors pairs et grand leveurs de chevaux, lanimal noble, ils
avaient alors la faveur des seigneurs (Collectif, 2003, 15-19, Bernard Leblon; Ligeois,
2007, 17-26).

Lhistoire des Gitans de Perpignan est intimement lie aux perscutions contre les
Gitans dEspagne. En 1499, les Rois Catholiques obligent les Gitans se sdentariser ou
quitter le pays. Plus tard on les envoie systmatiquement aux galres. Contrairement aux
autres pays europens, pratiquant une politique dexpulsion gnralise qui, ironiquement,
ramne constamment les Tsiganes chasss (ironie persistante dans le temps, encore
aujourdhui) et explique la persistance de leur nomadisme forc, lEspagne, partir de
1633, mise sur la sdentarisation force pour les assimiler. Elle est couple aux interdits
didentification culturelle (langue, costume, danse, musique, de mme que linterdiction
davoir des chevaux), en plus du recensement obligatoire. En 1717, cest lassignation
rsidence dans des villes dsignes. En 1749, la solution finale est mise en place. Tous les
37
Gitans dEspagne sont arrts, envoys aux travaux forcs pour larme ou dans les usines,
au bagne et dans les orphelinats. Quelques mois plus, force est de librer ceux dont le
mtier tait utile, voire indispensable : boulangers, forgerons et autres artisans. En 1783, les
Gitans sont autoriss habiter o ils le dsirent et reprendre leurs mtiers, notamment le
maquignonnage (sauf en Catalogne du Sud), mais linterdit culturel demeure.

Cest au moment de la Rvolution Franaise, en 1789, (dans un tat desprit


douverture des frontires aux rfugis espagnols) quun grand nombre de familles gitanes
de la Catalogne du Sud fuient lEspagne et arrivent Perpignan et Elne, o dautres
Gitans sont dj installs en Catalogne du Nord (Roussillon) depuis le milieu du XVIe
sicle. Ces familles arrivent principalement de Figueres, Tarragone et Barcelone. Habitus
la sdentarit (bien que force), ces Gitans vont sintgrer dans le Roussillon et y louer ou
acheter des maisons. Perpignan, ils vont dabord camper au Vernet et le long de la Tt,
o il y a des pturages pour leurs chevaux, avant de sinstaller en ville. Les Gitans vont
continuer affluer, soutenus et intgrs par la communaut locale (Collectif, 2003, 19-30,
Bernard Leblon). Linsurrection contre loccupation de lEspagne par Napolon provoque
un nouvel afflux de Gitans qui fuient la conscription des insurgs espagnols. Les autorits
franaises accueillent et intgrent cette immigration quelle identifie comme dserteurs
espagnols, commerants, colporteurs ou ngociants, du moins jusquen 1814, o la France
dcide de limiter le flux migratoire par lobtention dun passeport.

La communaut gitane maintient ses liens avec les Gitans de la Catalogne espagnole
par les changes matrimoniaux et par un va-et-vient incessant de mouvements migratoires
familiaux et conomiques permanents, temporaires ou saisonniers entre la France et
lEspagne et vers les autres rgions de France, notamment dans lAude et lHrault. Et elle
renoue avec le voyage dans un semi-nomadisme saisonnier, suivant les grandes foires
locales, qui sera caractristique des Gitans du Roussillon, faisant peu de cas des frontires
officielles.

Cest partir de 1792 que les Gitans commencent sinstaller Perpignan mme;
dabord en campant dans les quartiers extrieurs du faubourg, prs de la Porte Notre-Dame,
o se trouvaient le march aux bestiaux et les abattoirs (beaucoup de Gitans tant
maquignons ou tondeurs). partir de 1812, les Gitans commencent sinstaller
38
lintrieur de la ville, et partir de 1814 dans le quartier St-Jacques, qui est massivement
occup par eux partir de 1820. Cest cette poque que commencent se manifester dans
limaginaire des paos un racisme li indniablement au nomadisme, qui nest pourtant
quun semi-nomadisme saisonnier li aux activits conomiques des Gitans. Ce racisme est
manifeste dans les rapports de police de la prfecture qui parlent de race vagabonde et
de vagabonds dangereux.

Pendant tout le XIXe sicle, les Gitans de la Catalogne espagnole continuent


affluer, campant sur les rives de la Tt et dans le quartier du Vernet. partir de 1875, les
opposants aux campements gitans, reprsents par le prfet de police, vont exercer des
pressions constantes sur la Mairie pour ladoption de mesures dexpulsion. En 1909, la
Mairie, rsistant aux partisans de lexpulsion, autorise loccupation dun terrain, le camp
Victor. Aprs cinquante ans de rsistance, la Mairie cde finalement et procde
lexpulsion en 1925. En 1951, la Mairie autorise loccupation de deux terrains au Haut-
Vernet, autorisation rvoque en 1955. En 1963, la Mairie construit la Cit Bellus, qui
devient rapidement un bidonville surpeupl. Vers 1970, la ville rase la Cit Bellus et
construit lactuelle Cit du Nouveau Logis, au Vernet (Collectif, 2003, 30-46, Jean-Paul
Salles).

Les Gitans de Perpignan sont donc trs majoritairement catalans. Sajoutent une
minorit de Gitans espagnols (castillans et andalous), arrivs par vagues plus rcemment :
au dbut des 1960, fuyant le franquisme et la pauvret structurelle, dans les annes 1975-
1980, fuyant le terrorisme basque ou les pogroms en Andalousie, et dans les annes 1990,
cause des grands travaux de rnovation urbaine Barcelone et Sville.

3.2 LES QUATRE PILIERS DE LEXPRESSION CULTURELLE GITANE

Il est trs difficile pour un pao, mme bien intentionn, de parler correctement des
Gitans. Jai tent le plus possible de suivre le conseil dun ami gitan : Si tu veux parler des
Gitans, demande un Gitan. Bien des paios ont dit bien des neries sur les Gitans.
39
Selon tous mes informateurs gitans, quatre mots sont au centre de lidentit gitane et
en constituent le cur culturel. Au premier chef de ceux-ci, la famille : chez les Gitans, la
famille est une entit largie, globale, presque clanique, qui, dans son extension
concentrique, forme un rseau gographique naturel affirm. Mais au quotidien, la famille
renvoie dabord une communaut, voire un quartier, car les Gitans ne peuvent concevoir
dhabiter loin de leur parent, ne serait-ce qu quelques kilomtres. La famille forme la
trame du tissu social dans une communaut gitane. La solidarit sociale est la rgle
concentrique absolue, dabord dans la famille immdiate, puis dans la famille largie, dans
la communaut, au Gitan extrieur, et mme au pao si elle est demande. Mais un Gitan se
dfinit et se situe dans le groupe par rapport ses anctres.

Les membres dun mme groupe, quelle que soit sa taille, sont dabord les
parents. videmment plus le groupe est important, plus les liens sont lches; mais
les individus, en faisant chaque fois rfrence leur rseau de parent particulier,
savent se situer les uns par rapport aux autres, trouvent ce qui peut les rattacher
lun lautre. Cette rfrence, elle se fait avant tout travers la prise en compte de
la gnalogie, et dans la gnalogie, de la ligne des agnats (Patrick Williams,
citation en note de bas de page in Collectif, 2003, 52).

Jai 87 ans. Je suis n en 1920 Perpignan. Mon grand-pre, du ct de mon


pre, sappelait Miquel Saleras. Mon pre sest mari avec ma mre et nous vivions
Torreilles. Lautre grand-pre sappelait Joan de la barretina roja,parce quil
portait le bret rouge traditionnel (Rei, in Collectif, 2010, 47).

La langue est aussi un des fondamentaux de lidentit des Gitans de Perpignan. Le


contexte linguistique est cependant riche et complexe, et doit tre compris dans un contexte
historique (les interdits culturels passs en Espagne) et interculturel (la ncessit de
communiquer avec la socit majoritaire, pour des motifs administratifs ou conomiques
entre autres). En fait, les Gitans de Perpignan, comme le souligne Jean-Paul Escudero
(Collectif, 2003, 53-68), constituent une socit plurilingue. Le catalan est leur langue au
quotidien. Mais ce catalan est mtin de survivances du kalo, lancienne langue des gitans
dEspagne, apparent aux dialectes romani parls par les autres groupes tsiganes. Mais les
interdits linguistiques historiques, conjugus au morcellement des communauts, en ont
finalement provoqu la quasi-disparition, bien quil se soit maintenu jusquau dbut du
XXe sicle. Cest pourquoi nous parlons du kalo catalan, qui a aussi emprunt la
langue de la socit majoritaire, le franais. Cependant, le kalo a conserv un statut de
40
prestige. Quoiquil en soit de ses particularismes, le kalo catalan peut facilement tre
compris par les locuteurs paos du catalan roussillonnais, et vice-versa.

Il est dailleurs assez ironique dentendre certains catalanistes du Roussillon, qui


souvent en sont se rapproprier leur langue oublie, faire la promotion dun catalan pur,
littraire, et dnigrer le kalo catalan. Alors que les Gitans du Roussillon nont jamais cess
de parler catalan, se lont appropri et bonifi, ce qui est le propre dune langue encore
vivante. Si bien que le kalo, qui avait valeur de langue-refuge entre Gitans, en prsence
inopportune de paos, a transfr cette valeur-refuge dans le kalo catalan, exclusivement
gitan, en raison de la disparition du catalan chez la trs grande majorit des paos de
Perpignan.

Pour ce qui est de lusage de la langue franaise, il faut rappeler que limposition
tatique du franais, aprs lannexion du Roussillon en 1659, a rencontr une longue
rsistance du catalan jusquau XXe sicle. Cest donc dire que le catalan, avant le XXe
sicle, tait la langue de communication avec la socit majoritaire, alors que le kalo tait la
langue des Gitans. Cest au XXe sicle que le franais est devenu la langue de
communication avec la socit majoritaire, et que le catalan est devenu le gitano.
Ladoption orale du franais comme langue de communication externe par les Gitans de
Perpignan est aujourdhui gnralis. Bien plus, lusage du franais dans la prdication,
depuis la conversion des Gitans lglise Pentectiste, est lorigine dun mouvement
dappropriation du franais, non plus seulement dans un usage externe, mais aussi interne
la communaut. Enfin, la langue espagnole, pratiquement disparue chez les Gitans
perpignanais, subsiste encore dans la musique, principalement le flamenco.

Ce qui nous amne la place de la musique dans la culture gitane. Pour les Gitans,
la musique nest pas lapanage dune lite forme dans les coles de musique. Ce nest pas
non plus un produit de consommation, ou un passe-temps. La musique fait partie du
quotidien, elle scoute dans les familles, elle schange entre musiciens, elle se joue
doucement dans lintimit, elle clate dans les ftes et les mariages, elle simprovise dans
les ruelles de quartier, elle sexpose aussi pour les paos. Chaque famille compte un
musicien; certaines familles forment mme des dynasties de musiciens. Chez les Gitans de
Perpignan, les instruments sont laffaire des hommes, la danse laffaire des femmes, les
41
palmas unissent hommes et femmes. La musique est dans tous les aspects de la vie, mais
pas dans la mort, car le deuil se vit sobrement, en silence.

Chez les Gitans de Perpignan, les styles musicaux ont vari selon les poques et les
gnrations. Le flamenco, la rumba gitane, la salsa cubaine, les cantiques religieux, tous
sont prsents actuellement, bien que le flamenco, toujours important, soit cependant plus
associ aux musiciens plus vieux. Le flamenco se joue dans lintimit des familles et des
amis. La rumba gitane origine de Cuba. La musique cubaine est arrive en Andalousie, puis
en Catalogne espagnole dans la premire moiti du XXe sicle et est dj trs populaire
Barcelone dans les annes 1930. Mais son essor vritable date des annes 1950, o
Barcelone reoit quantit dartistes cubains. Les Gitans, entichs de ces nouveaux rythmes,
se les approprient, les mlangent et les rinventent linfini, selon leur habitude musicale.
En ralit, la rumba gitane emprunte beaucoup plus la guaracha et au son qu la rumba
cubaine en transposant ces musiques cubaines sur des guitares, avec la main transforme en
percussion (le ventilador), accompagnes seulement du chant et des palmas (claquements
rythms des mains dans le flamenco).

Dans les annes 1980, linfluence de la salsa introduit les percussions, les
instruments lectriques, les claviers et les cuivres la rumba catalane. Enfin, partir des
annes 1980, on voit laffirmation dune musique religieuse dans les glises pentectistes,
qui nest pas sans rappeler le gospel des afro-amricains par les expressions individuelles
spontanes, mais puisant dautres sources musicales (flamenco et rumba lente) aux
racines andalouses et cubaines (Collectif, 2003, 71-73, 78-82, Jean-Paul Escudero).

Tous les jours je chante, moi, le matin, midi et le soir, je chanteet en


plus a me plat beaucoup, la musique flamenco; [] Le chant religieux,
cest pas mon styleMoi, cest la rumba, fandango la buleria, sevillanas, a,
a me plat beaucoup. Alors, l, quand je fais a, je te jure, l, jai la joie, je
suis content, trs content. La rumba, pour moi, cest la vie; la rumba a
explosejaime a (Jrme Espinas, in Collectif, 2003, 115).

La musique, chez-nous cest inn. De petit partir de quatre ans et


demi, cinq ans, je jouais dans les glises, Perpignanvangliques.
Cest moi qui accompagnais toutes les chorales. Quand je voyais les
vieux jouer de la guitare, je regardais, je regardais force force,
42
en regardant et en se renseignantmettons : Fes-me veure aquesta
nota que feis (Fais-moi voir cette note que tu faisais, comment tu la
fais). Alors, il prenait le temps, il me le faisait voir et, aprs, je
rentrais dans ma chambre et je faisais pareil. []. Ctait comme un
combat, qui nous aide sen sortir musicalement. Jessaye den vivre.
Sinon, tout le monde est musicien, tout le monde tape bien des
palmas. [] Quand jai trouv le groupe (Tkamli), quon ma
propos de faire un stage et quil fallait que jaille lcole pour
continuer la musique, l jai accept (Jeannot Soler, in Collectif,
2003, 115-116).

La religion, quatrime pilier de lidentit des Gitans de Perpignan, est un aspect


culturel, qui, comme la musique, a connu de grands changements dans les dernires
dcennies. travers leurs migrations, les Tsiganes ont toujours adopt les religions des
socits o ils se sont fixs. Autre trait particulier, ils ont toujours dmontr une grande
pit et accouru tous les grands sites de plerinage. Enfin, ils se sont toujours appropri la
religion dominante, travers des rituels et des dvotions qui leur sont propres, et dans
laquelle des croyances culturelles du pass subsistent, comme le rapport aux morts par
exemple.

En Europe de lOuest, les Tsiganes, dont les Gitans, ont t trs majoritairement
catholiques, jusqu lirruption du Pentectisme, la fin des annes 1940. Sensuit un
combat darrire-garde le lglise catholique, qui fonde lAumnerie catholique des
Gitans et Tsiganes. Ses prtres, les rasha, sont chargs daviver la foi des Gitans,
notamment par la participation de masse aux plerinages Lourdes et, surtout, aux Saintes-
Maries-de-la Mer, en Camargue (plerinage que jai eu le bonheur de faire, seul pao, en
autocar avec un groupe de Gitans de la Cit du Nouveau Logis).

Par ailleurs, le caractre national et rsolument tsigane et gitan du plerinage aux


Saintes Maries doit beaucoup laction daffirmation rgionale (la Nacion Gardiano) du
Marquis de Baroncelli-Javon, qui institue, en 1935, la procession de Sara la mer. Cest
dailleurs la premire fois quon peut attester la prsence de la statue de Sara, la Vierge
Noire des Gitans (Sara la Kali), Sainte Sara, patronne des Tsiganes. Sainte uniquement pour
les Tsiganes, par ailleurs, et plutt embarrassante, tant pour lglise que pour les plerins
catholiques, tout comme la prsence massive de tous ces Tsiganes. Jai t mme de
constater et de comprendre lunivers parallle, le plerinage dans le plerinage, la fte
43
religieuse gitane dans la fte religieuse catholique. Le lieu des Tsiganes, cest la crypte de
lglise, et la plage, lieu de la procession. Le culte des Tsiganes nest que pour Sara, pas
pour Marie Jacob ni Marie Salom. Dailleurs, de nombreux Tsiganes ne viennent que
pour la procession de Sainte Sara, le samedi, et repartent sitt aprs.

Jai vu des milliers de Gitans et Manouches de toute la France, de mme que de


nombreux Gitans castillans et andalous installs souvent pour la semaine, le plerinage
tant aussi un haut-lieu de retrouvaille pour les parents disperss gographiquement. Jai
t tmoin dune ferveur quasi mystique saisissante au passage de la statue de Sara. Ce qui
explique peut-tre la prsence de ces Gitans perpignanais qui me disaient pour la plupart
participer au culte vanglique : rsilience des traditions? Syncrtisme? Occasion de
retrouvailles? Ou simplement plaisir dun grand rassemblement qui est aussi une grande
foire dchanges commerciaux entre Tsiganes de tous les groupes?

Pour combattre lexpansion protestante, lAumnerie, mais aussi plusieurs prtres


engags socialement, comme le pre Pages, au Haut-Vernet, mettent sur pied des missions
caritatives pour les Gitans. Paralllement, on assiste au dveloppement continu des
Assembles de Dieu pentectistes, qui mneront la fondation de la Mission
vanglique tsigane en 1958 (Bordigoni, 2004). Trs vite, lglise vanglique sintresse
aux Tsiganes, qui finiront par crer un mouvement vanglique autonome, avec leurs
propres pasteurs. Perpignan, actuellement, la grande majorit des Gitans sont
pentectistes. Les lments explicatifs de cette conversion massive des Gitans de Perpignan
peuvent aider comprendre lexpansion foudroyante du Pentectisme travers le monde
dans les deux dernires dcennies. Le fait que les pasteurs soient tous gitans (il ny a
jamais eu de prtres gitans), quils habitent la communaut et partagent ses misres, que les
grands rassemblements frquents soient trs priss (alors que la prsence des tsiganes aux
Saintes-Maries fait lobjet de plus en plus de mesures restrictives), et que lassemble
favorise le contact, la confession collective, la ferveur, lhumilit et le repentir sincre, tout
contribue ce succs du Pentectisme (Collectif, 2003, 122). Manuela Canton Delgado
souligne juste titre (et jai pu observer certains de ces aspects) :

On trouve dans les cultes pentectistes de nombreuses manifestations de type


extatique, la dlivrance (exorcisme), limposition des mains pour recevoir la
44
gurison, les prophties, le don des langues ou glossolalies. [] nous pouvons
affirmer que les bases doctrinales et les modus rituels de lvanglisme gitan
sont dans leur essence pentectistes, ou, ce qui revient au mme, plongent leurs
racines dans certaines formes du mthodisme nord-amricain de la fin du XIXe
sicle et du dbut du XXe. Le pentectisme renchante le protestantisme asctique,
[] Et, manifestement, lvanglisme gitan est venu renchanter le
pentectisme (Delgado, 2004, 89).

Jajoute qu Perpignan, contrairement mes prjugs initiaux, jai pris conscience


de limportance sociale des pasteurs dans la communaut. Quil sagisse du flau (en
dclin) de la drogue et de lalcoolisme chez les jeunes (et les moins jeunes) dans les annes
1990, de la violence conjugale, dans ces quartiers de misre humaine, les pasteurs ont
beaucoup contribu lapaisement de ces problmatiques, et ils ont suppl (en partie) au
dclin de lautorit morale des anciens patriarches et chefs de clan. Ils ont aussi une
certaine coute des pouvoirs publics (la Mairie) et ont parfois un rle de mdiateurs et de
reprsentation.

Lvanglisme gitan permet dintensifier le processus de raffirmation de


lidentit culturelle des Gitans, mais en combinant les anciennes manires de
comprendre leur propre culture et les rapports socio-familiaux avec les nouvelles
formes dexercer le leadership et de concevoir le rle de secteurs tels que les
femmes et les jeunes dans un monde marqu par la distorsion extrme des
traditions (Delgado, op. cit., 98).

On les trouvait fous, ces Gitans franais qui taient venus prcher Svilleavec
cur, de pauvre pauvre, de Gitan Gitan (Nicolas Pisa, pasteur gitan, in
Delgado, op. cit., 88).

Si mes souvenirs sont exactsa ferait environ trente ans, grosso modo, que
lvangile est venu atterrir Perpignan, et cest travers de certains frres qui
sont venus de Paris, du nord de la France. Ces pasteurs ont voulu soccuper un
peu du peuple gitan catalan de Perpignan et l, ils ont form des jeunes qui taient
baptissparce quil fallait apprendre lire, crire et tudier (Joseph Soler,
in Collectif, 2003, 129).
4. La prise de parole
La question de dpart ce projet de recherche tait de comprendre lapparente
absence des Gitans de Perpignan dans le champ politique, qui est, comme le dit si bien
Pierre Bourdieu, le champ des luttes de classes ordinaires ou extraordinaires, larves ou
ouvertes, individuelles ou collectives, spontanes ou organises (Bourdieu, 1979, 505),
et encore plus, leur apparent silence devant lexclusion qui les frappe, la force des
faibles, comme lappelle Michel De Certeau. Un esprit militant comme le mien, un esprit
de laction, devant ce silence, attend, cherche et espre une manifestation de la prise de
parole.

Mon interprtation de ce que jai vu et entendu de la ralit des Gitans de


Perpignan suggre quon ne peut bien prendre la mesure de la difficult de la prise de
parole pour les Gitans, et plus forte raison de lmergence dune lite engage dans
laction politique, que si on comprend dabord deux traits culturels structurants de la
socit gitane (partags par tous les groupes tsiganes). Le premier est endogne, cest
lapparentement de la socit gitane aux socits segmentaires pouvoir diffus. Le second
est exogne, cest lexclusion. Mon hypothse est que cest la combinaison de ces deux
forces sociales qui rend trs difficile lmergence de la prise de parole, confine dans le
domaine des impossibles sociaux. Mais il peut arriver que les possibles se rvlent.

4.1 UNE SOCIT SEGMENTAIRE POUVOIR DIFFUS


Par opposition notre socit classes, mon sjour parmi les gitans de Perpignan
ma rvl une socit communautaire, mais pas ncessairement communautariste. En
effet, dune part, il est vrai que les Gitans ne se conoivent pas en dehors de leur
appartenance ethnoculturelle. Ils affirment firement leur identit et la revendiquent
culturellement et socialement.

Cependant, contrairement aux affirmations des antis multiculturalistes qui y voient


une menace luniversalisme rpublicain, la cohsion sociale de ltat-nation et
46
lespace public neutre (Wikipdia, 2011), la revendication identitaire des Gitans se pose
uniquement dans une perspective de dfense des droits, en rponse lexclusion par la
socit majoritaire. Elle sinscrit plutt dans la comprhension nord-amricaine ayant
dbouch sur les notions de multiculturalisme et dinter culturalisme, sans remettre en
question lappartenance civique et politique la nation. Bien plus, la perception des Gitans
est que lexclusion et le racisme dont ils sont victimes les marginalisent comme ntant pas
vraiment (ou pas du tout) franais, les constituant en citoyens de seconde classe. Les Gitans
posent donc trs clairement leur affirmation identitaire lintrieur du cadre national, et
rclament la pleine reconnaissance de leur citoyennet franaise, sur la base de leur trs
ancienne prsence en Roussillon et de leur cohabitation historique avec la socit
majoritaire paa. Mais le gouvernement franais a plutt durci sa position sur
luniversalisme rpublicain. En janvier 2011, le Prsident Sarkozy a formellement et
officiellement annonc lchec et la fin du multiculturalisme, alors mme que le modle
rpublicain na jamais permis, ni mis de lavant, le multiculturalisme en tant que politique
nationale dintgration des minorits.

Par ailleurs, comme lont dmontr dautres chercheurs chez dautres groupes
tsiganes (Cosse, 2004; Okely, 1983; Stewart, 1997, Marushiakova et Popov, 2004;
Formoso, 1986), mon intuition dune socit gitane sapparentant au modle des socits
segmentaires acphales pouvoir diffus, semblable celle dcrite par Meyer Fortes chez
les Tallensi, sest rvle confirme, et mme encore plus peut-tre que chez dautres
groupes tsiganes. Dans son ethnographie sur les Tsiganes britanniques (Travellers), Judith
Okely dcrit trs exactement le caractre segmentaire des socits tsiganes : peu ou aucun
systme formalis de leadership individuel, ni aucun poste ou fonction hrditaire, ni
aucune concentration de pouvoir. De la dfrence en regard de lge, mais qui ne garantit
aucune autorit autre que morale. Quiconque essaierait de dominer les autres au-del dune
certaine limite serait ostracis, car un leadership charismatique non sanctionn ne peut
reposer que sur ladhsion volontaire. Les modles conomiques et sociaux des Tsiganes ne
demandent pas, et ne facilitent pas la concentration du pouvoir, ni le leadership permanent.

Au premier chef, bien sur, il y a chez les Gitans de Perpignan la prminence de la


dimension familiale et communautaire o lon retrouve la famille largie comme premire
47
unit de regroupement et de rfrence (Robert, 2007, chap. 2) de lorganisation sociale, et
le caractre structurant de la parent. Ensuite, il y a labsence institutionnelle politique; pas
de Kris Romani, tribunal formel form dun Conseil des Ancien, spcifique aux Vlack
Roma dEurope de lEst; pas de patriarche reconnu, comme chez les Manouches, bien que
son autorit soit essentiellement morale, mais socialement contraignante; en fait, jy ai
trouv plus la fratrie typique dune socit patriarcale dcrite par Michael Stewart dans
son ethnographie des Rroms Harango de Hongrie. Donc, une socit galitaire, mais non
exempte de stratifications sociales, principalement par le genre et lge, bien que mes
informateurs maient tous confirm une perte du respect des anciens chez une large part des
jeunes Gitans.

Par ailleurs, labsence dautorit et dinstitution politique rend la question de la


reprsentation politique trs problmatique, puisquaucun Gitan ne considre avoir le droit
de parler au nom des autres. Ce qui nous oblige dbusquer les formes diffuses de
pouvoir, comme le dit Georges Balandier (Balandier, 2008) : hommes dinfluence ou de
prestige, pratiques culturelles et mcanismes de contrainte sociale. Il ny a pas de Kapo
chez-nous sexclame un Tsigane dans la thse de Claire Cosse, qui souligne que leur
existence collective sest donc, jusqu la priode contemporaine, perptue sans le support
des lites et que cest notamment cette absence dlite qui fait apparaitre la permanence
des Tsiganes dans le temps comme un mystre (Cosse, 2004, 4-5).

Georges Balandier considre que parmi les socits dites segmentaires, le cas des
Nuer du Soudan, tudis par Evans-Pritchard, en rduisant au minimum les situations
ingales, sans cependant les liminer, constitue une sorte de cas limite (Balandier, 2008,
6). On peut certainement ajouter les Tallensi tudis par Fortes. Et les Gitans sajoutent
aussi comme cas limite. Leur socit est communautaire, structure par la famille largie,
en lignages et alliances patrimoniales. Tout comme chez les Tallensi, les relations ingales
sont rduites au minimum, et surtout, dfaut dune autorit politique bien diffrencie, la
prminence, le prestige et linfluence rsultent de la conjugaison de ces ingalits
minimales (Balandier, 2008, 6). Les structures politiques sont presque invisibles et
ponctuelles. La loi gitane est plus un code de comportement social non crit et tacitement
48
reconnu, bien que les anciens voquent une certaine perte ce niveau chez les jeunes. Chez
les Gitans,

la prise des dcisions concernant la communaut fait apparaitre des hommes


prminents ou dots dautorit (morale) [] Les conflits individuels qui imposent
lintervention de la loi et de la coutume, le redressement des torts subis, les
antagonismes [] sont autant de circonstances manifestant les mdiateurs et les
dtenteurs de pouvoir (Balandier, 2008, 7).

Bien quon retrouve chez les Gitans les ingalits primaires fondes sur des
critres naturels et traites par le milieu naturel, et aussi les formes lmentaires de la
stratification sociale qui rsultent de lordre dans lequel se rangent [] les lignages et les
groupes ou les classes dge, il y a absence totale de stratifications sociales complexes
qui se rsolvent en un arrangement hirarchique (Balandier, 2008, 8).

Si on se rfre aux quatre traits caractristiques de la dfinition que donne Robin


Horton des socits segmentaires acphales sans tat, les Gitans, de faon gnrale,
correspondent cette dfinition.

Pour ce qui est de la typologie des socits segmentaires, telle que dfinie par
Horton, je dirais que les Gitans sapparentent au deuxime type (de trois), cause du
modle structural qui rassemble les socits formes dun ensemble dagrgats
juxtaposs, dont chacun comprend son tour plusieurs lignages (In Terray, 1985, 107),
comme les Tallensi. Cependant, lorganisation sociale des Gitans occupe une position
intermdiaire par rapport au modle Tallensi. La rsidence commune sur un territoire
dlimit nest ni le seul, ni le premier facteur structurant. En fait, le lignage agnatique
demeure le premier facteur, sans tre exclusif, lappartenance et lidentification au groupe
des Gitans de Perpignan tant aussi trs fortes. Cest pourquoi, retenant la distinction que
fait Jean Capron entre socits segmentaires villageoises et lignagres, o dans ces
dernires, parent et descendance demeurent, au niveau du clan comme celui du lignage,
les principes majeurs de lorganisation sociale. Le groupe local a peu de consistance
politique (Terray, 1985, 107), je dfinirais les Gitans de Perpignan en tant que socit
segmentaire lignagre. Cependant, malgr labsence dinstitution politique locale,
49
lattachement identitaire marqu Perpignan pourrait aussi les rattacher aux socits
segmentaires villageoises. Cela reste dbattre, les modles structuraux ntant jamais
parfaitement concordants.

4.2 UNE SOCIT DU DON, UNE SOLIDARIT MCANIQUE


Lorganisation sociale des Gitans de Perpignan met en lumire une organisation
sociale centripte, le caractre structurant de la parent, la subordination de la sphre
conomique la sphre du social, la dialectique de la rciprocit et de la distance sociale, la
nature et les formes de lchange, la prodigalit, la place centrale du Don, et les survivances
de limbrication des rapports de parent et des rapports de production, toutes ces pratiques
tant autant de facettes du mode de vie des Gitans.

Si on se rfre Durkheim, qui tablit la distinction primaire entre les deux formes
de solidarit sociale, mcanique et organique, je propose que les principes de lorganisation
sociale des Gitans de Perpignan correspondent aux socits solidarit mcanique, que
Jean Cuisenier appelle solidarit par similitude. Dans ces socits, les individus
diffrent peu les uns des autres. Ils prouvent les mmes sentiments, servent les mmes
valeurs (Cuisenier, 2009,2). Cest la solidarit mcanique du groupe qui induit le
principe tout puissant du Don dans la socit tsigane (Formoso, 1986, chap. 3). Formoso
souligne que ds lenfance, dans son ducation, le Tsigane est incit donner de lui-
mme, rendre service, partager ses biens, rpondre avec gnrosit aux besoins
exprims par autrui, ne pas priver les autres, [] tre attentif aux sollicitations manant
de son entourage (Formoso, 1986, 197). Les transactions avec profit sont trs limites
entre Gitans, et elles nexistent tout simplement pas entre proches parents. On partage, on
prte, on donne. Formoso crit justement sur ce trait commun tous les Tsiganes :

Les Tsiganes manifestent des scrupules rclamer une rtribution de leurs frres
de race, selon leur propre expression. Il est immoral pour les Roms de gagner de
largent aux dpens dautres Roms. [] Ce sont gnralement des relations de
rciprocit fondes sur le don ou le prt qui sinstaurent entre Tsiganes []. Le
partage galitaire frquent des revenus du travail effectu en association [] offre
une illustration de cette tendance. [] Chez eux, la prodigalit est valorise, elle
constitue la rponse la plus commune aux besoins exprims (Formoso, 1986, 202)
50

Il existe donc une dialectique de la rciprocit et des rapports sociaux marquant la


distance sociale. Cest le degr de parent (la distance sociale) qui dtermine lintensit de
la rciprocit. lintrieur de la famille, lentraide et la solidarit sont inconditionnelles.
Formoso associe les formes de rciprocit dans la famille largie tsigane au don pur
dfini par Malinowski et la rciprocit gnralise dfinie par Sahlins, o le don est
spontan, et le contre-don ny est tenu aucune condition de temps, de quantit ou de
qualit, et lesprance de rciprocit est indfinie (Formoso, 1986, 217). Formoso en
conclut donc quil ny a pas, chez les Tsiganes de mode dchange intermdiaire
(rciprocit quilibre), o la contre-prestation est quivalente culturellement. La
prodigalit ne transforme pas les receveurs en obligs, car elle sexerce dans le quotidien,
sans projection sur lavenir, et non dans une perspective de prestige ou de statut social.

4.3 DES SEGMENTATIONS INTERNES ?


Jai dj parl de la ncessit de combattre lhomognisation et dexpliciter les
particularismes culturels de chaque grand groupe tsigane. Je ne doute pas, non plus, quil
existe des particularismes lintrieur du groupe gitan, ne serait-ce que la distinction entre
Gitans catalans, castillans et andalous, que jai voque prcdemment. Mais je suppose
quil existe aussi des diffrences locales subtiles lintrieur de chaque sous-groupe gitan.

Bien plus, au cours de mon enqute de terrain, cause de diffrentes remarques


entendues, il mest arriv de me demander si parler des Gitans de Perpignan comme dun
ensemble homogne ne manquerait pas de nuance, et si les trois ensembles sectoriels de
Gitans perpignanais, bien que partageant les mmes valeurs et les mmes principes
structurants, navaient pas, chacun, des particularits justifiant de parler de segmentation
interne. Dj, la base, en tant que socit segmentaire, il existe, bien sur, une
segmentation lignagre clanique; les familles tendant habiter dans la plus grande
proximit et les rapports sociaux (dont la solidarit mcanique) se faisant dabord au niveau
de la famille largie, il existe une comptition clanique pour lobtention des ressources
51
rares. Par exemple, cela nest pas sans compliquer le travail des travailleuses sociales dont
loffre de service est universelle.

La proximit sectorielle des familles peut aussi donner limpression de


segmentation interne, bien quen ralit plusieurs familles comptent des parents habitant un
autre secteur de la ville et qui se visitent rgulirement. Jai aussi souvent eu limpression,
quand jtais la Cit du Nouveau Logis, de ressentir une plus grande joie de vivre que
dans le quartier St-Jacques, malgr la misre commune, et que le tissu social y tait moins
dgrad. Avec beaucoup de gne et de retenue, jai fini par avoir le courage de poser la
question mes informateurs.

Certains facteurs peuvent expliquer cette impression. Dabord, bien que Saint-
Jacques soit un quartier-ghetto, la Cit du Nouveau Logis est beaucoup plus isole de la
ville et de linfluence extrieure. Par exemple, je pense que les Gitans de la Cit ont
beaucoup mieux rsist et mieux russi endiguer le flau des drogues dures, qui a frapp
la communaut gitane dans les annes 1980-1990, et relativement mieux prserver les
valeurs gitanes chez une plus large part de leurs jeunes. Alors que dans Saint-Jacques, il
existe un noyau dur de toxicomanes datant de cette poque, dont lvaluation varie entre 10
et 25% selon mes diffrents informateurs, ayant un comportement asocial dgrad, repris
par leurs propres enfants, dont lducation sociale est ncessairement dficiente. Ce noyau
de quelques familles dysfonctionnelles, dont le comportement est rprouv par la majorit
des Gitans de Saint-Jacques, est responsable de cette impression de tissu social plus
dgrad, de mme quil contribue certains prjugs gnraliss chez les paos.

Enfin, certaines remarques entendues laissent croire une segmentation entre les
Gitans catalans et les Gitans espagnols (andalous) arrivs tardivement entre les annes
1950 et 1996. En ralit, il existe quelques diffrences culturelles mineures, et bien sur, les
lignages diffrent fondamentalement. Mais il nexiste ni inimiti ni sgrgation entre les
deux groupes. La vrit est que larrive de ces rfugis tardifs a souvent t ressentie par
les Gitans catalans comme une surcharge sociale et conomique dans un milieu aux
ressources dj rares. Cette suppose inimiti nest en fait quune comptition de plus pour
lobtention de ressources rares.
52

Donc, finalement, mon interprtation est que la relative atomisation sociale due la
structure sociale segmentaire rend trs difficile, sinon impossible, lunit politique des
Gitans de Perpignan, face lexclusion. De plus, le caractre diffus et strictement moral de
lautorit dans la communaut rend aussi trs difficile lmergence de leaders politiques
forts, sans compter la difficult de lunit des lites que jai pu constater sur le terrain.

Sur le plan strictement politique, ce sont l des handicaps une mobilisation ethno-
politique forte et efficace face aux pouvoirs publics. Par ailleurs, la double affirmation
identitaire (et la double volont de reconnaissance) des Gitans de Perpignan en tant que
Gitans et Franais ressemble au cas des Rroms Dajfa de Crime, dont la dispersion sur le
territoire national a dbouch sur une double consolidation identitaire, dabord en tant que
Dajfa de Crime, et paralllement, une intgration officielle la communaut extrieure
ethno-nationale tatare (Marushiakova and Popov, 2004).

4.4 LEXCLUSION
Parler des Gitans, cest parler dun archtype de lexclusion et de lingalit sociale,
qui imprgne limaginaire collectif de lOccident depuis plus de sept sicles, produisant de
fait une ingalit durable (Tilly, 1998), organise socialement, persistante dans le temps,
touchant des catgories ostracises de groupes sociaux.

Ce rejet social des Gitans par la socit dominante sinscrit donc dans un processus
historique dexclusion sociale globale, en ce sens quil participe tout aussi fortement de
modles relationnels dexclusion, cest--dire le racisme de la socit majoritaire, que de
modles gnalogiques structuraux au niveau des politiques tatiques (lias, 1997) ou de
labsence de politiques tatiques, mais aussi au niveau des valeurs sociales
organisationnelles antithtiques qui entrent en conflit (Formoso, 1986; Stewart, 1997;
Okely, 1983; Robert, 2007).
53
Cest ainsi que les Gitans, inutiles au monde, pour reprendre lexpression de Robert
Castel, sinscrivent dans la dynamique sociale globale dune vieille problmatisation,
celle du statut des marges du socital et de la rponse la question du pauprisme, mais
dans une nouvelle problmatique, celle de linvisibilisation des proscrits sociaux, par le
dni de leur existence dans la socit (Castel, 1995). La question de la pauvret de la
communaut gitane origine de lingalit et de la privation par rapport la socit
dominante, dans une stratification hirarchique du social (Valentine, 1969) o les rapports
sont structurellement ingaux. Le professeur Olive me soulignait que cette pauvret a un
caractre profondment humiliant pour les Gitans, qui refusent, par principe, de sy
identifier.

Les Gitans laborent une rponse culturelle cette exclusion, mais cette rponse
nest pas une culture de pauvret, cest--dire une internalisation individuelle
dterminante (Lewis, 1966), mais une identit collective du stigmate qui se pose comme un
ngatif de lidentit gitane (Cathelin, 2004). Cela parce quon leur refuse non pas seulement
la possibilit dagentivit individuelle, cest--dire lopportunit dagir sur leur
environnement social comme individu (Giddens, 1984), mais surtout lgalit
dagentivit, en tant quindividus appartenant un groupe dtermin, auquel le champ des
possibles, en termes de ralisation du potentiel social, quAppadurai appelle la capacit
daspiration collective, est structurellement et socialement refus par la socit dominante.
On ne leur permet ni laccs au systme dominant, ni lapplication dun systme alternatif.

Cest pourquoi on assiste parfois dans la communaut au recours lconomie


informelle (Bourgois, 1995; Wacquant, 1993) et lassistance installe (Paugam, 2008)
comme stratgies de survie. Ces stratgies demeurent cependant communautaires, fondes
sur le groupe, au moins familial. Et cette survie sinscrit dans la forme ordinaire de la
rsistance organique (Scott, 1985). Lacte de rsistance ne se rvle pas ncessairement
dans le geste, mais plus subtilement, dans sa justification, il ny a pas de distinction entre
lacte individuel et lacte collectif, et sa caractristique est la non-visibilit formelle. Cette
rsistance est assortie dun attachement revendiqu aux valeurs de la culture gitane, qui
empche la pntration du systme dominant dans les structures de leur monde social
54
naturel (Comaroff, 1985). Cest en ce sens quHenriette Asso parle des Tsiganes en tant
que peuple-rsistance (Asso, 1989).

4.4.1 DES VAGABONDS NON QUALIFIS


Sdentariss de force pendant longtemps en Espagne, les Gitans qui se sont installs
en Roussillon ont repris la route, dans une semi-sdentarit conomique qui leur a t
longtemps caractristique. La modernisation de lconomie dominante partir des annes
1950 a cependant progressivement fait disparaitre les mtiers longtemps exercs par les
Gitans de Perpignan (maquignons, tondeurs, vanniers) (Collectif, 2003). partir des
annes 1970, ces mtiers semi-nomades ont dfinitivement disparu, et la sdentarisation des
Gitans a t complte.

Paralllement, lexclusion, conomique et sociale, sest intensifie et a confin les


Gitans dans des secteurs prcis de la ville spcifiquement difis pour eux ou de plus en
plus dserts par les paos et laisss labandon, entrainant un processus de ghettosation
des Gitans. Comme le dit Zygmunt Bauman, les villes contemporaines sont les lieux dun
apartheid rebours : ceux qui peuvent se le permettre quittent les endroits devenus sales et
insalubres, qui sont toujours habits par ceux qui nont pas les moyens de partir (Bauman,
1999, 132). Mais de toute faon o pourraient-ils aller, loin de leur famille, de leurs enfants,
de leurs parents, qui sont leur seule richesse et leur meilleure chance de survie. Que serait
un Gitan seul parmi les paos ?

Bauman affirme que le degr de mobilit est le fondement de la nouvelle


stratification sociale, cloisonnant dans deux mondes dont le vcu et les aspirations sont aux
antipodes. Dun ct, le monde des touristes, qui ont les moyens, ou les possibilits (sans
compter lautorisation), daller ou bon leur semble, pour quelque raison que soit (voyage,
travail, tudes, recherche) et pour qui les frontires sont ouvertes. De lautre ct, la masse
de plus en plus large des pauvres, des rfugis, des dplacs, des minorits ostracises, de
ceux dont on ne veut pas dans notre monde, de ceux quon refuse de voir, de ceux dont on
ignore mme lexistence; ceux qui on ferme toutes les portes, qui on refuse toutes les
chances, toutes les esprances, les mal-aims, laisss pour compte, les inutiles au monde,
ce monde; ce sont les vagabonds (Bauman, 1999, chap. IV).
55

Il ne fait aucun doute pour moi que les Gitans, exclus et ostraciss par la socit
majoritaire, font partie des vagabonds de ce monde. Cette ralit ma frapp un jour que
je discutais avec un groupe de jeunes Gitans sur la place du Puig. Curieux du pourquoi de
ma prsence parmi eux, jai ralis quils taient incapables de se reprsenter mentalement
do je venais, ni la distance que javais parcourue pour venir leur rencontre.

La scolarisation, ou plutt ladaptabilit de lducation, chez les Gitans a toujours


t problmatique, mais la situation sest encore davantage dgrade avec la jeune
gnration actuelle, chez qui on peut parler dillettrisme pour une large part, ce qui ntait
pas ncessairement le cas de la gnration prcdente. Mais comment pourrait-il en tre
autrement quand le systme public dducation rgulier ne fait rien pour combattre le
racisme dont sont victimes les jeunes Gitans dans les cours dcole. Quil ne croit pas en
eux, ne soccupe deux, na pas pour eux les mmes exigences deffort et de russite, et
justifie par des prjugs alinants de ne pas raliser sa mission de qualifier ces jeunes
Gitans afin quils puissent, comme les autres, rver dun avenir au sein de la socit.
Mais cela, bien sur, nest que le reflet dune attitude gnrale de la socit majoritaire.

Cette attitude est renforce par le phnomne de pauprisation et de prcarisation


gnrale de la population globale, principalement la classe moyenne (le dpartement a un
indice de richesse plutt bas, malgr un accroissement spectaculaire de la richesse chez la
couche la plus aise de la population), qui adhre alors aux discours populistes et
scuritaires lui dsignant des boucs missaires. Sensuit une violence structurelle et un
glissement smantique de la guerre contre la pauvret vers la guerre contre les
pauvres, comme le dmontre Paul Farmer (Farmer, 2005).

Lensemble de cette situation concorde avec lanalyse de Robert Castel concernant


la question de lexpansion des marges priphriques de lensemble socital, o les Gitans,
comme les autres groupes socialement disqualifis par rapport aux restructurations
conomiques et sociales actuelles [] sont moins exclus que laisss pour compte (Castel,
1995, 28). Pour Castel, il ne fait aucun doute quon assiste au retour du pauprisme de
masse, au sein mme de nos socits occidentales, o lon observe dans le mme temps un
56
accroissement de la concentration de la richesse (ce qui concorde avec lanalyse de
Bauman). Lexistence, nouveau, dinutiles au monde, de sujets et de groupes devenus
surnumraires face laggiornamento en cours des comptences conomiques et sociales
(Castel, 1995, 28), pose de plus en plus un problme de cohsion sociale dans nos socits
supposment dmocratiques.

Des groupes entiers de population, comme les Gitans, sont littralement invalids
socialement, car ces

surnumraires ne sont mme pas exploits, car pour ltre, il faut possder des
comptences convertibles en valeurs sociales. [] On voit mal aussi comment ils
pourraient reprsenter une force de pression, un potentiel de lutte, sils ne sont en
prise sur aucun secteur nvralgique de la vie sociale. []Cette inutilit sociale les
dqualifie aussi sur le plan civique et politique (Castel, 1995, 28 et 666).

la Cit du Nouveau Logis, un jeune pre de famille dans la trentaine me disait un jour :

Tu sais, moi, jai fait des tudes; jusquau lyce; je sais lire, crire, compter.
Autour dici, il y a plein dentreprises. Je suis all pour remplir des dizaines de
demandes dembauche, et ailleurs aussi. Mais personne ne veut de moi, personne
ne mengagera jamais, parce que je suis un Gitan. Pour eux, je suis un bon rien,
ou un fainant, ou un voleur. De toute faon, les paos, ils nous aiment pas.
Personne me donnera une chance.

4.4.2 DES INTRUS FACE AU RACISME


Le rejet de ltranger est un phnomne certes dplorable, mais malheureusement
aussi vieux que lhomme. Par dfinition, historiquement, ltranger a toujours t soit
lointain, soit de passage. Mais les flux migratoires contemporains ont chang la donne dans
nos socits occidentales. Ltranger est venu, et il nest pas reparti. Il sest install parmi
nous. Il fait maintenant partie prenante du Nous. Quon le reconnaisse ou non, cela ne
change rien ce nouveau fait social. Ltranger est devenu lIntrus.

Dans ses Digressions sur ltranger, Georg Simmel, en 1908, fait figure de
visionnaire en dcrivant prcisment sans le nommer cet tranger parmi nous.
57
Il y a par ailleurs un autre type dtranget qui exclut cette communaut fonde
sur des similitudes gnrales par-del les parties : cest le cas typique du rapport des
Grecs aux Barbares., mais cest le cas aussi chaque fois que ce sont
prcisment les attributs gnraux, ceux que lon prte lespce ou lhumanit,
que lon refuse aux autres. Mais alors ce terme dtranger na plus aucun sens
positif : le rapport ltranger devient un non-rapport []. Son appartenance au
groupe, au, contraire, fait que ltranger est en mme temps proche et distant
(Simmel, 1909, In Grafmeyer et Joseph, 1990, 58).

Et, depuis prs de 700 ans, les Tsiganes sont, en Europe, les plus anciens de ces
Intrus qui on refuse les attributs de lhumanit et lappartenance au corps social. Les
Gitans de Perpignan et du Roussillon sont franais depuis 221 ans, soit au moins dix
gnrations, et pourtant on les rejette encore. Si la postriorit dinstallation explique ce
rejet, elle nexcuse pas ni ne cautionne une attitude qui a vari dans le temps et dans
lenvironnement (urbain ou rural), mais qui aujourdhui se manifeste dans une phase
historique tout fait raciste.

Mais, pour revenir sur lexplication fournie par Simmel, lenqute de Norbert lias
la fin des annes 1950 (lias, [1965], 1997) a sophistiqu et prcis le propos de Simmel,
en rvlant que le racisme na pas besoin ncessairement de la diffrence culturelle pour
germer dans le groupe socialement dominant. Si bien que les Gitans de Perpignan auraient
beau tre de parfaits caucasiens, il nest pas certain quils chapperaient au racisme, surtout
dans le contexte allophobe gnralis exacerb par le discours de la classe politique
actuelle.

Bien sur, la diffrence culturelle et ethnique est le chemin le plus facile et le plus
vident de la manifestation du racisme qui ostracise les Gitans. Il sensuit que, chez les
Gitans, la violence symbolique de la socit dominante paa attaque la dignit des Gitans.

Mais revenons sur la diffrence ethnique et culturelle. En ces temps o rgne la


rectitude politique du discours (quoique le discours politique actuel de la droite
internationale semble faire fi de la rectitude), le racisme ne se manifeste plus ouvertement
propos de la race ou de linfriorit eugnique (bien que ses implications sous-jacentes
58
renvoient ncessairement au ciblage ethnique et au dlit de facies), mais sur la diffrence et
lincompatibilit culturelle suppose irrductible (Barker, 1981; Coates, 2011; Romm,
2010; Wieviorka, 2006; Guillaumin, 1999).

Pendant mon sjour de recherche Perpignan, jai constat maintes fois ce racisme
diffrentiel lors de mes contacts avec la population paa. Cela arrivait souvent quand je
leur expliquais la raison de mon sjour. Quand jappelais un taxi, il ne venait pas me
prendre chez-moi. Mme chose quand je revenais de la Cit du Nouveau Logis. Les taxis
ne vont dans les quartiers des Gitans, enfin je nen ai jamais vu qui le fasse. Parlant de taxi,
il y a ce chauffeur sur qui je suis tomb plusieurs reprises, et qui tait intarissable me
dballer sa litanie de prjugs contre les Gitans. Il y a cette dame, qui tait avec moi dans
une salle dattente, qui me dit : "Ces Gitans, ce sont de vrais porcs; vous avez vu les
Gitanes, elles sont toutes obses; il faudrait les duquer bien salimenter". la banque,
alors que je rencontrais un agent pour louverture dun compte, quand je lui donn mon
adresse; il sarrte, me regarde constern et me dit : " La rue des Amandiers, mais cest
dans le quartier des Gitans a. Mon pauvre monsieur, visiblement on ne vous a prvenu
avant de louer". Une autre fois, ce couple de touristes avec deux jeunes enfants arrte une
auto luxuriante un peu devant moi, pour demander des informations. Je suis assez prs pour
entendre le conducteur leur rpondre quil ne faut absolument pas aller visiter le quartier
Saint-Jacques, que ce nest absolument pas scuritaire, surtout avec des enfants. Interloqu,
je nai pu mempcher de les aborder, aprs le dpart de lavocat, pour leur dire que les
propos de ce dernier taient insenss, que jhabitais le quartier depuis trois mois et quil
tait parfaitement scuritaire. Mais visiblement, la mre tait inquite pour ses enfants. Je
lui ai expliqu que les enfants sont le trsor le plus cher des Gitans et que jamais un Gitan
ne ferait de mal un enfant, ni personne dailleurs. Rassurs, ils sont revenus leur
intention. Jtais content dtre intervenu, parce que cest de cette faon que les prjugs se
rpandent gographiquement. Il y a aussi cette bonne dame qui je demandais mon
chemin, qui me dit :" Mais surtout, il ne faut y aller par l, parce quici, cest la frontire
vous savez". Devant mon air tonn, elle continue : "Mais oui, l haut, cest le quartier des
Gitans; il ne faut pas aller l, mon bon monsieur, cest rempli de malfrats, de voleurs et
dassassins; on va vous y gorger et vous voler".
59
Ces quelques anecdotes illustrent assez bien lampleur et la nature putative du
racisme lencontre des Gitans. Elles dmontrent aussi le phnomne de ghettosation et
induisent la notion de zone et de frontire invisible (Wacquant, 1993; Bauman, 1999),
ces espaces de la cit o sont reclus les groupes sociaux marginaliss, mais aussi les
espaces de la socit dominante. Comme le dit Bauman, Washington, il serait faux de
dire que la discrimination rgne dans le march immobilier. On peut nanmoins reprer une
frontire invisible qui stend le long de la 16e Rue louest et le long du fleuve Potomac
au nord-ouest, frontire quil ne fait pas bon franchir quand on fait partie des exclus
(Bauman, 1999, 133).

Il existe cependant une diffrence, je pense, entre zone et frontire invisible;


cest une question de degr, de subtilit, comme entre le racisme grossier exprim et le
racisme subtil, non- exprim, mais tacite (Romm, 2010). La ralit de la zone est brutale,
vidente, cest le ghetto dans la ville. La ralit des frontires invisibles ne se dvoile pas
immdiatement, mais seulement lpreuve de lobservation prolonge, car elle nest ni
exprime, ni indique, et si on pose la question, elle sera nie, parce que les frontires
invisibles existent dans la ville de la socit dominante. Mais toutes les parties du corps
social de la cit la connaissent, la localisent prcisment et sy conforment gnralement.

Perpignan, les zones, ce sont videmment les trois secteurs gitans, mais surtout
Saint-Jacques et la Cit du Nouveau Logis. Quelques rares paos habitent Saint-Jacques,
aucun la Cit. La plupart des paos vitent de se rendre dans ces deux quartiers et vivent
dans leur monde parallle. Les frontires invisibles dans Perpignan, cest par la
frquentation des places publiques que jen ai eu la rvlation. Je parle bien sur des places
situes en dehors des quartiers gitans ou maghrbins, places que je pouvais frquenter tout
mon aise en tant que touriste tranger, mais surtout en tant que non-Gitan ou non-arabe.

Jai ralis, un jour que jtais attabl une terrasse de la Place de la Rpublique,
quil ny avait que des touristes et des Franais de souche aux terrasses. Je lai ralis
parce que, ce jour-l, il y avait un maghrbin sur la place qui essayait de faire signer une
ptition. Tout le monde le regardait la drobe, ceux qui taient abords taient agacs, et
quinze minutes plus tard, les flics municipaux ont dbarqu, contrl longuement son
60
identit et interrog, puis lont invit quitter les lieux. Cest l que jai ralis que ctait
la premire fois que je voyais un arabe sur cette place.

Par la suite, jai ralis que ctait la mme chose sur la Place de la Victoire, la
Place Arago, la Place de la Rvolution Franaise, le Quai Vauban : que des Franais de
souche et des touristes. Quand je voyais des Gitans (le plus souvent des jeunes ou des
mres avec leurs enfants), ils ne faisaient que passer, et les gens les regardaient la
drobe. Seule exception la rgle tacite, les musiciens gitans ou manouches, parfois, qui
jouaient pour quelques sous donns. Il y avait au centre-ville, au parc Maillol, sur le chic
boulevard Wilson, un bassin deau peu profond, o les Gitanes amenaient leurs enfants
patauger lt. La ville a remplac le bassin par des jeux deau impressionnants, mais les
enfants ne peuvent plus sy baigner et les Gitanes ny vont plus.

4.4.3 STRATGIES DE SURVIE : UNE ASSISTANCE INSTALLE


Mon ami pasteur pentectiste me confiait que lassistance publique tait la pire
chose tre arrive aux Gitans de Perpignan, parce quelle leur enlevait leur dignit et leur
fiert. Je comprends son point de vue, bien quon ne puisse envisager le retrait brutal de
cette source de revenu.

Je nai pas enqut directement sur ce sujet, mais, partir de ces critres, de
lobservation du vcu de la communaut, des confidences de mes informateurs, des
discussions informelles avec dautres Gitans, et de mes entretiens avec une travailleuse
sociale, Jai tent de voir o se situent les Gitans de Perpignan qui dpendent de
lassistance publique, dans leur carrire morale dassists.

videmment, toute tentative de gnralisation ne prend pas en compte les


perceptions individuelles possiblement variables, mais tente de situer le groupe en gnral.
Il en ressort, je crois, que les assist sociaux gitans sont clairement dans une position
dassistance installe, par la faible motivation au travail, la forte dpendance envers les
services sociaux, mais surtout, par le mode de relation avec la travailleuse sociale, dans un
mode dappropriation, de sduction, de coopration et de ngociation rciproque. Par
61
contre, la motivation au travail variait de faible nulle, intermdiaire entre assistance
installe et assistance revendique. Jai fait le mme constat au niveau de la
rationalisation de lassistance, qui semblait tre beaucoup plus labore, sophistique et
efficace quen processus dlaboration.

4.4.4 DES INTOUCHABLES HORS-CASTE


Fredrik Barth dfinit les socits minorits comme tant structurellement fondes
sur la non-relation interethnique. Selon lui, cette situation rsulte dvnements historiques
conjoncturels, parce que les diffrences culturelles ne sont pas endognes au corps social,
mais rsultent du choc de deux systmes culturels prtablis. La minorit extrme tant les
groupes de parias, qui sont rejets par la socit daccueil cause de caractristiques
culturelles, comme, historiquement, les Gitans en Europe.

Parmi les groupes historiques de parias en Europe, Barth considre que seuls les
Tsiganes ont dvelopp une complexit interne suffisante pour se constituer en groupe
ethnique part entire.

Le comportement rprouv qui donne aux Gitans une position de parias est
composite, mais repose principalement sur leur vie errante, qui contrastait
lorigine avec les liens de servage en Europe, et plus tard, sur leur violation
flagrante de lthique puritaine de responsabilit, labeur et moralit (Barth, 1995,
237-238).

Ce lien que fait Barth avec Lthique protestante et lesprit du capitalisme de Max Weber
renvoie aussi aux valeurs cls de la modernit des Lumires (Piotte, 2007) qui sont au
fondement de lOccident. Mais, bien plus important, Barth nous fournit peut-tre une cl-
source pour la comprhension du rejet historique et persistant des Tsiganes.

Dans leur ethnographie sur les Rroms de Bulgarie, de Hongrie et de Roumanie,


Ladanyi et Szelenyi, se sont base sur la thorie du sous-proltariat (underclass), mais en
conjuguant lexclusion conomique sur un axe des x et lexclusion sociale sur un axe des y
(lexclusion sociale svre tant corrle hors-caste et lexclusion conomique svre
62
sous-proltariat), sur une priode historique partant du milieu du XIXe sicle jusquaux
annes 1990. Ils arrivent la conclusion que le niveau de pauvret des Rroms, qui nest en
ralit que le reflet de leur degr dexclusion sociale, pour cette priode et dans ces pays, a
vari plusieurs fois, passant de proltariat hors-caste, puis de nouveau proltariat
et enfin sous-proltariat, qui est, je considre, la condition commune tous les groupes
tsiganes dEurope depuis les deux dernires dcennies. Cela convient assez la situation
des Gitans, dautant plus que Ladanyi et Szelenyi mettent en lumire le fait que le
matrialisme historique ne prend en compte que lexclusion conomique, et pas lexclusion
sociale (sans compter le rejet raciste de certains groupes, par Engels notamment, comme
dans le cas des Irlandais et des Bohmiens) de cette couche sociale qui est pourtant la plus
dshrite de la socit.

Ladanyi et Szelnyi soulignent trs justement que les deux dimensions de


lexclusion, conomique et sociale, sont relativement indpendantes. Une exclusion sociale
de type hors-caste se fonde sur lethnicit, ce qui est le cas pour les Gitans, ceci prs
quelle comporte une exclusion conomique variable. Cest pourquoi, dans le cas des
conditions historiques particulires des Rroms (et des Tsiganes en gnral), Ladanyi et
Szelnyi, adoptent la position dHerbert Gans (1996) dans sa critique de la thorie du
sous-proltariat. Gans recommande la notion de hors-caste pour dcrire la situation des
ghettos ethniques de pauvret, cause de la combinaison de lextrme pauvret, de la
sgrgation spatiale, et de la stigmatisation ethnique.

Bien que cela nait pas t lobjet spcifique de cette recherche, mais partant de ce
que jai vu et entendu, mon impression est aussi que les Gitans de Perpignan vivent trs
exactement cette combinaison de critres qui fait deux des intouchables, des hors-
caste au sein de la socit dominante, et non des parias, puisque les parias ont
gnralement des activits conomiques rentables (leur exclusion est uniquement sociale)
pouvant ventuellement mener la mobilit sociale ascendante. (Ladanyi et Szelnyi, 2006,
11-13).

Voici deux exemples de la perception quont les Gitans de leur exclusion.


63
La majorit des politiciens voient les Gitans comme des illettrs, des
analphabtes, des bons--rien, incapables de sadapter, de sintgrer et qui on
peut pas confiance. Heureusement, il y en a une minorit, quelques uns, qui croient
en nous, qui connaissent notre histoire et reconnaissent notre valeur, qui croient
que le combat est dur mais quon peut russir sen sortir. Les maghrbins sont
plus intgrs que nous. Nous on vit dans un quartier trs difficile, parce que cest
insalubre. Et la Cit du Nouveau Logis, tas vu la bote aux lettres lentre de la
Citle postier, il livre mme pas le courrier, il laisse tout a lentre du ghetto.
Je voudrais pas dire nimporte quoi, mais si je peux te dire un chiffre, je dirais que
75% des paos sont racistes, pour pas dire plus; on est des mal-aims, on est ceux
qui gnent, on est de trop, mais pourtant on est franaispeut-tre quon a des
diffrences, peut-tre que cest vrai quon sexprime trs fort, que notre manire de
vivre drange, mais on est franais ( entrevue avec Jean-Baptiste Villa, dit
Nn, 29 juillet 2011).

La population augmente. Les jeunes, ils se marient, ils ont des enfants. Ils
font une demande pour les HLM., Alors, je te dis que sur dix demandes, il y
en a que deux qui sont acceptes. Alors, je considre que la faveur est nulle, en
pourcentage. Alors, ces jeunes, ils prennent des caravanes, et ils se
mettent dans la Cit. Lexemple de cette Cit, cest partout pareil. Alors,
quest-ce quon a demand? Autour de cette Cit, il y a des terrains vagues.
On a demand de construire des maisons, ou si cest trop cher pour la
municipalit, un terrain de caravanes rglementaire, avec tout ce qui faut,
leau, llectricitpour avoir des logis pour ces jeunes. Alors le Prfet nous
a dit : Il est pas question de monter dautres maisons. Pourquoi? Il nous dit :
Parce que vous tes dans un ghetto, et il faudrait pas augmenter le ghetto.
Alors sa rponse est facile. Alors, le ghetto, cest un ghetto. Bon. Donc, a
fait que le ghetto qui est en train de se monter avec les caravanes, cest le
ghetto du ghetto, dj. Vous nous dites que vous voulez pas dautre ghetto.
Alors, quelle diffrence a fait dagrandir le ghetto, quil soit plus convivial,
plus viable, ou davoir deux ghettos dans le ghetto, dans de mauvaises conditions
qui narrangent rien (entrevue avec Bicente, 22 juillet 2011).

Je terminerai ce chapitre en soulignant que lexclusion est tout la fois un concept


thorique danalyse du social, et un fait social contraignant, rel et tangible, qui affecte
les Gitans de Perpignan. Cependant, cest un fait social externe, donc subi, puisquil est
le fait des paos, par le racisme social et par lexclusion conomique systmique, et non des
Gitans, qui aspirent la reconnaissance.

Cest une vidence de dire quaucun groupe humain ne revendique son exclusion.
Ce serait comme affirmer que sil y a des pauvres, cest de leur faute. Ce que certains
64
prennent pour une auto-exclusion des Gitans nest en ralit que linstinct de survie de celui
qui, par mfiance apprise, et mme somatise, vite son tortionnaire. Stigmatis nest pas
synonyme de stupidit.

Mais nous limiter au simple constat de lexclusion serait incomplet, car lexclusion,
comme je le disais, nest pas un fait social thr qui ferait quon a tout dit une fois
quon la nonc. Au contraire, partant de cet nonc, on peut en suivre la trace des
contraintes et des consquences. Par exemple, dans le cas prcis de la prise de parole des
Gitans de Perpignan, lexclusion, combine une culture de pouvoir diffus, peut
expliquer, au moins en partie, la difficult, et la lenteur dans le temps historique, dune
prise de parole revendicatrice et mobilisatrice.

Surtout, nous satisfaire du simple constat de lexclusion serait rducteur de la ralit


des Gitans, en imposant son caractre externe. Car cette ralit gitane est, en vrit, et
depuis toujours, relationnelle et imbrique dans le monde des paos, puisque, par dfinition,
lIntrus est install. Plusieurs recherches (Stewart, 1997; Okely, 1983; Ligeois, 2007;
Formoso, 1986; Reyniers, 1998) ont dmontr la relation de lconomie tsigane, passe et
prsente, tant lconomie dominante quau pao lui-mme, en dpit et cause de sa
qualit priphrique.

Cela vaut aussi pour la vie sociale, au niveau culturel notamment. Cette relation
nest nulle part plus vidente que dans laction quotidienne de ceux et celles, paos et
gitans, qui sont, en quelque sorte, les passeurs entre le monde des paos et le monde des
Gitans, travers une fonction sociale souvent ignore, mais dune grande importance, les
mdiateurs culturels.

Bien sur, ma lecture de la ralit des Gitans de Perpignan ne peut tre quune
interprtation exogne imparfaite, mais parce quelle sappuie sur les tmoignages et les
confidences entendues, je crois quelle sapproche assez de la ralit, du moins de certains
aspects de la ralit, et quelle trouvera un cho positif chez les Gitans de Perpignan.
SCOLIE : Perpignan, le monde des paos, le monde des
Gitans : la mdiation
Au cours de ce terrain de recherche, jai rencontr divers acteurs exerant une
mdiation culturelle, cest--dire une interaction entre le monde des paos et celui des
Gitans. Certains de ces mdiateurs culturels taient des paos, dautres taient Gitans.
Ces mdiations sexeraient plusieurs niveaux. Si Robert Paine a dfini les catgories de
mdiateurs (patrons, clients, courtiers, intermdiaires) (Paine, 1971), peu de choses ont t
crites sur la typologie de la mdiation culturelle, sinon pour exprimer la grande varit
de ses champs daction, ce que jai aussi constat sur le terrain. Comme le soulignait Paine,
et aussi Margaret Szasz (Szasz, 1994), jai aussi constat la dimension plurielle de la
mdiation exerce par certains acteurs, principalement chez les mdiateurs gitans. Aussi, la
pluralit des discours idologiques, constate principalement chez les mdiateurs paos
(rvlatrice des diffrents regards sur les Gitans de la socit paa), sest avre plus
relative chez les mdiateurs gitans.

Enfin, la critique des ethnohistoriens par rapport aux catgories de mdiateurs sest
rvle tout fait pertinente la lumire de ce terrain, dans la mesure o plusieurs ne
correspondaient pas clairement aux catgories de Paine. De plus, pour tous les mdiateurs
rencontrs, la classification typologique est avant tout affaire dinterprtation et de
perception, et dautant plus que la ralit du terrain est beaucoup plus complexe que les
dfinitions catgorielles. Jai nanmoins tent de leur attribuer une des catgories de Paine,
la lumire de leur discours idologique surtout.

Ainsi, parmi les neuf mdiateurs paos, je dirais que cinq dentre eux sont des
intermdiaires, en ce sens que bien quinfluents, ils nen retirent aucun profit, et se
contentent de transmettre valeurs ou prestations (Rou, 2003, 680). Trois sont des
patrons : les deux politiciens sont clairement des patrons, car ils choisissent les valeurs ou
prestations quils offrent (Rou, 2003, 680), et crent ou maintiennent la dpendance dun
groupe, malgr un rhtorique de rectitude politique. Un autre intervenant peut tre
considr comme un patron, parce quil choisit les valeurs ou prestations quil offre, et
66
aussi qui il les offre, de mme quil commande des employs et clients et distribue des
salaires (Rou, 2003, 680). Enfin, le dernier cas est plus ambigu; on pourrait peut-tre
considrer cet intervenant comme un patron, puisquelle exerce un certain choix sur les
valeurs ou les prestations offertes, mais je la considre plus comme un courtier, parce
quelle est un intermdiaire influent que les clients croient capable dinfluencer le vrai
patron, celui qui contrle les faveurs (Rou, 2003, 680).

Parmi les cinq mdiateurs gitans rencontrs, mon avis, quatre sont clairement des
intermdiaires, parce que bien quinfluents dans leur communaut, ils nen retirent aucun
profit et se contentent de transmettre les valeurs et les reprsentations (Rou, 2003, 680)
de leur communaut. Dans le cas de lautre mdiateur gitan, sa position est plus ambige;
bien que comme intermdiaire, il ne retire aucun avantage de sa mdiation, la nature
caritative de son action, combine son exprience passe de la politique, fait en sorte que
les clients peuvent le considrer comme un intermdiaire influent capable dinfluencer les
patrons paos, donc un courtier. Certains pourraient mme le considrer comme un patron,
puisque par son action sociale caritative, il choisit les prestations offertes et qui elles sont
offertes.

Par ailleurs, la lumire des entretiens avec mes diffrents informateurs, jai donc
tent de dfinir certaines catgories de mdiation culturelle observes. Tout dabord, la
dfinition conventionnelle de la mdiation sociale, labore surtout en sociologie, ne ma
pas paru convenir adquatement au cadre plus large de la mdiation culturelle. Dabord
parce quelle sinscrit principalement et limitativement dans la perspective du rglement
des conflits, un concept driv originellement du domaine juridique et/ou administratif.
Ensuite, parce quelle se penche surtout sur laction des travailleurs sociaux (Pasquier et
Rmy, 2008), ce qui ne reprsente quun certain type de mdiateurs et de mdiation.
Dautre part, les travailleurs sociaux sont majoritairement issus de la socit dominante, et
non des minorits. Ceci ne constitue nullement un blme, une critique ou un jugement sur
leur travail, leur professionnalisme, voire leur dvouement. Mais comme me le confiait une
travailleuse sociale travaillant avec les Gitans, elle sentait bien que pour ses clients, bien
quapprcie, elle restait avant tout une paa.
67

De plus, la perspective de la rsolution de conflit, qui utilise le terme mdiation,


mais dans un sens tout fait diffrent, est labore par les institutions de la socit
dominante. Elle est dficiente plusieurs points de vue. Les programmes de formation de
mdiateurs rroms se fondent sur une dfinition institutionnelle du mdiateur qui nest pas
transposable dans la ralit. Dabord parce quelle dfinit la situation conflictuelle comme
la seule explication lexclusion. Bien plus, elle vhicule une smantique sous-jacente qui
situe la problmatique conflictuelle dans le camp de la culture rrom, dsigne comme
principale cause de la marginalisation. Si bien que, malgr des rsultats positifs
occasionnels, la nature structurelle de la pauvret et de la marginalit est oblitre. De plus,
lethnicisation des problmes sociaux, en plus de masquer leurs fondements exognes la
minorit marginalise, conforte lide raciale faisant dune communaut un problme
social naturalis (Peyrou, 20110).

Ainsi, de la mme faon que la rhtorique du nouveau racisme condamne le


racisme tout en dclinant toute responsabilit structurelle et institutionnelle, la mdiation
de rsolution de conflit sinscrit dans la rhtorique de la rectitude politique tout en niant
toute responsabilit dans ce conflit social. Comme le souligne le collectif des Associations
porteuses du projet mdiation,

La culture est une composante essentielle dans le mode de vie des


populations Roms/Tsiganes mais elle ne constitue pas un barrage ou un
quelconque blocage pour accder au droit commun et, par voie de
consquence, plus dgalit en matire de sant. Dans cette hypothse,
ltat de sant dune population est essentiellement la rsultante des
conditions de vie, et secondairement des soins, plutt que de facteurs culturels. Ce
qui peut constituer un blocage ou un frein une meilleure sant, rside dans les
situations de vulnrabilit lies aux conditions sociales, politiques et dexclusion
dans lesquelles les institutions ont leur part de responsabilit (Associations
porteuses du projet mdiation, 2011, 85).

Mais, surtout, cette perspective de la mdiation sociale se situe strictement dans le


rapport de ltat ses minorits, ce qui nest quun des aspects de la mdiation
culturelle. Cest pourquoi, puisque "lintervention sociale" des travailleurs sociaux, de
mme que celle des autres agents de ltat (ducation, sant, justice, scurit publique et
68
autres fonctionnaires) en fait de facto des agents gouvernementaux, dans ce contexte
spcifique, au lieu de parler de mdiation sociale, jemploierai plutt le terme mdiation
institutionnelle.

La mdiation sociale sera comprise alors dans le sens global de la mdiation


entre les socits, notamment entre la socit dominante et ses minorits. La mdiation
politique englobera la fois laction des lus politiques face aux minorits et les
revendications ou reprsentations politiques issues des minorits. Enfin, la mdiation
artistique se situera au niveau de la culture expressive. Pour terminer, tous ces mdiateurs
vhiculent un discours idologique particulier, combinant la fois les valeurs de leur milieu
et leur interprtation individuelle. Cest pourquoi ces discours idologiques sont trs varis,
souvent lintrieur mme dune catgorie. Mais certains discours sont aussi partags, le
plus souvent par les mdiateurs issus du mme groupe de la socit globale. Jai cependant
aussi constat que certains discours sont partags par des mdiateurs des deux mondes,
celui des paos et celui des Gitans. Cela ma paru particulirement vident chez certains
mdiateurs paos ayant dvelopp une connaissance de lAutre faisant deux des passeurs
de frontires, dans la plnitude du sens que donne Hallowell la notion de
transculturels (Hallowell, 1963) ayant une connaissance des deux mondes.
69

5. Mdiateurs paos : champs de mdiation, discours


Dans ce chapitre, je prsente un rsum des entretiens paraphrasant le plus
fidlement possible les propos de mes informateurs paos.

Neuf intervenants paos ont t rencontrs. Parmi eux (et elles), cinq appartiennent
la catgorie mdiation institutionnelle, deux la catgorie mdiation politique, et deux
cumulent mdiation sociale et mdiation institutionnelle. Parmi les cinq mdiateurs
institutionnels, deux travaillent la scolarisation des Gitans (une enseignante et un cadre)
et un la scolarisation des Manouches, mais connais aussi bien le contexte gitan. Sajoutent
une travailleuse sociale et un infirmier libral dispensant des soins en cabinet et domicile.
Les deux intervenants appartenant la catgorie mdiateurs politiques sont le maire-
adjoint de Perpignan et conseiller du canton de Saint-Jacques (depuis lors dfait aux
dernires lections), et le maire de la Communaut dAgglomration Perpignan-
Mditerrane, aussi Snateur (et ex-maire de Perpignan). Enfin, les deux intervenants
combinant les catgories de mdiateurs sociaux et de mdiateurs institutionnels sont
des chercheurs universitaires. Comme je le soulignais, les discours et positions
idologiques varient beaucoup entre ces divers intervenants paos.

5.1 MDIATION INSTITUTIONNELLE


Ces cinq intervenants travaillent dans le contexte de loffre de services publics de
ltat et des diffrents paliers de ladministration publique. Comme le soulignent Pasquier
et Rmy (Pasquier et Rmy, 2008), travaillant avec les marges du social, ils occupent eux-
mmes une position marginale lintrieur des cadres institutionnels de ltat. Leur
position individuelle peut entrer en conflit avec le mandat explicite qui leur est assign de
transformer leur clientle.
70
5.1.1 SCOLARISATION
Parmi les trois intervenants en ducation rencontrs, la premire est catalane donc
bilingue. Elle scolarise les enfants gitans lcole primaire Lon Blum; le second est
directeur des services socioducatifs la Direction de laction ducative et de lenfance de
la Mairie de Perpignan; le troisime est enseignant et coordinateur de la scolarisation des
Gens du Voyage lassociation Solidarits Tsiganes, relevant de lInspection Gnrale de
lducation Nationale.

Informatrice no. 1
Ses dbuts ont t un choc entre, dune part, les avertissements ngatifs de certains
collgues et, dautre part, le constat de la fiert des enfants et des parents gitans le jour de la
rentre. Militante de lducation nouvelle, ses lves ont ainsi plus le sentiment dtre
dans une classe-laboratoire que dans une classe-poubelle. Elle essaie de valoriser ses lves
et son discours commence porter ses fruits; les enfants ralisent quils ne sont pas idiots et
quils sont capables dapprendre. tant dans une cole non mixte, aucun deux ne se
ramasse abandonn au fond de la classe par lenseignante. Il ny a donc pas la
stigmatisation frquente de la mixit scolaire, malgr la stigmatisation globale vhiculant
lide que russite scolaire et gitan sont antonymes. Elle prne ladaptation de lenseignante
la spcificit culturelle des Gitans. Elle constate un apport positif de lenseignement
bilingue qui rvle aux enfants gitans la littralit de la langue catalane, versus loralit
culturelle catalane des Gitans, veillant lintrt et la motivation des enfants. Mais cet
enseignement bilingue se fait aussi dans le respect de la spcificit du kalo catalan par
rapport au catalan normatif.

Mais sa dmarche professionnelle est plus personnelle quinstitutionnelle, amenant


une confrontation avec le systme ducatif. Elle considre ladaptabilit du systme comme
le problme principal au niveau de la scolarisation des Gitans. Par ailleurs, la confrontation
culturelle est au niveau de la mixit scolaire : dune part, il y a la sgrgation raciale;
dautre part, il y a une demande des parents gitans pour la non-mixit; on peut considrer
cette demande la fois comme une rponse culturelle endogne et un moyen de protger
71
les enfants du choc de la sgrgation. Lenvers de la mdaille, cest de constituer des
coles-ghetto qui perptuent le processus de ghettosation.

Par ailleurs, elle estime que le constat de russite scolaire de Gitans dans le contexte
de mixit scolaire prsente une ralit dacculturation, au niveau du langage, mais, surtout,
du jugement de valeur moralisateur sur leur propre culture. Mais cela relve autant dune
dmarche personnelle que dun processus convergent de distanciation des pairs par rapport
cet individu. Cela pose la problmatique dun modle de russite qui ne laisse dautre
possibilit que de faire un choix dchirant. Mais, de plus en plus, il y a une volont
exprime des parents gitans de scolariser leurs enfants, pour pouvoir chapper, peut-tre
lexclusion et la pauvret, mais aussi pour fournir lenfant un cadre social plus normatif
que celui de la culture gitane.

Labsentisme demeure cependant un problme, dautant plus quil nest pas


dcourag par certains parents qui ne voient pas dautre motivation lducation que son
aspect utilitaire. Lenseignante croit quil y a absence de projection dans lavenir et de
perspective long terme par rapport la constance dans leffort vers un objectif ou un
projet personnel atteindre. Elle pense que cela relve la fois de labsence de modles de
russite et de lintriorisation du stigmate, de leur environnement social et du regard des
paos.

La plus grosse difficult quelle identifie pour les enfants gitans, cest lexclusion,
qui les catgorise comme sous-lves dans le systme ducatif, et la rsistance
lintriorisation de la diffrence ngative. Cela doit tre contr par le dialogue positif
avec les parents et par la valorisation du plaisir dapprendre, pour imaginer un avenir
possible. Elle croit une volution positive gnrationnelle de la valorisation de
lducation. Elle constate cependant que les Gitans espagnols sont plus sensibiliss la
russit scolaire que les Gitans catalans, rsultat selon elle dune plus grande mixit sociale
amenant moins de mfiance devant ce qui est culturellement pao. Cela doit cependant
converger avec louverture de la culture paa ce qui est culturellement gitan.
72
Sa tche denseignante est gratifiante justement cause de cette rencontre de
laltrit. Par ailleurs, cest le refus de laltrit dans le systme ducatif et dans la socit
paa qui la gne le plus. Car les Gitans connaissent les rgles du monde des paos et font de
grands efforts pour respecter ces rgles quand ils sont dans le monde pao.

En ce sens, lcole peut tre un lieu transculturel qui ouvre sur le normatif de la
socit globale, tout en respectant la spcificit culturelle gitane, par lapprentissage de
codes de comportement multiples, adaptables aux lieux circonstanciels du vivre-ensemble.

Informateur no. 2
En tant que directeur des services socioducatifs aux Gitans, il prne non seulement
la mixit, mais surtout, le mtissage, en crant des quipes dintervention mixtes. Lobjectif
est de proposer des structures ou des actions o paos et Gitans se retrouvent. Le moyen est
de mettre en place un fonctionnement qui ne soit ni purement institutionnel, ni purement
gitan, o personne ne perd ce quil est, sur un territoire social nouveau, sans volont
normative. Il est trs ouvert lidentit collective gitane, quil ne pose pas en opposition
lidentit franaise rpublicaine. Bien quil dplore le clivage entre paos et Gitans, cela ne
lui pose aucun problme dtre identifi comme pao, puisque cest ce quil est. Ce quil
vise, cest damener une autre information aux Gitans, par la discussion et lchange, une
information autre que celle vhicule par la culture de masse de la socit paa.

Nayant pas de rsistance institutionnelle la culture gitane, il propose des


changements, mais reste ouvert aux propositions des Gitans. Il leur donne des outils, et
cest eux den faire ce quils veulent. Il considre que cest l une posture essentielle pour
tre porteur de changements, sans les imposer. La mixit doit viter linfriorisation dune
des parties.

Dvelopper le groupe, vacuer le prjug que tout ce qui est pao est mauvais,
rinvestir lducation, crer des passerelles entre les deux cultures, voil les objectifs
ultimes. Pour y parvenir, il faut travailler sur la scolarisation prcoce, partir des gens du
quartier. Travailler aussi sur lvolution des normes sociales, en proposant une situation
acceptable pour les Gitans, o ils aient un intrt, parce que, selon lui, la mentalit gitane
73
est compltement pervertie et pourrie pat lintrt, qui prdomine partout. Le Gitan ne fait
rien sil ny trouve pas un intrt la cl.

Il considre que, parmi les Gitans, il ya des individus qui sont en marche, qui sont
prts sinvestir dans le changement. Il est trs important que ces individus soient
ventuellement valids par leur milieu, parce que les Gitans sont extrmement conformistes
par rapport aux rgles du groupe. La rgle change par mimtisme social. Cest pourquoi il
prne une approche slective des individus dsireux de simpliquer, sur la base de leur
motivation sinvestir dans le changement, et non pour le seul intrt de la motivation. Il
explique quil importe de concentrer les efforts sur ceux et celles qui sont motivs sortir
de la mentalit du ghetto et intgrer la socit globale, et ne pas gaspiller temps et
ressources avec ceux qui ne veulent pas changer. La slection nest pas l pour elle-mme,
mais pour assurer la russite des projets et dvelopper des comptences thoriques et
pratiques chez les individus. La slection vise une mixit intelligente, pour viter la
confrontation avec des individus explosifs ou confrontants. Il pense quon pourra arriver
concilier le fait dtre Gitan et lettr. Cela pourrait mme contribuer renforcer lidentit
gitane.

Parmi les autres objectifs du projet, apaiser les rivalits entre les familles,
dvelopper lusage multiple du savoir lire et crire, favoriser de vrais changes avec des
paos et une formation interculturelle, dpasser le manque de confiance en soi des Gitans,
combattre le clivage raciste anti-paos autant que le racisme anti-gitans, de mme que le
racisme entre maghrbins et Gitans, et tous les lieux de discrimination et de repli
identitaire, par la promotion, entre autres, de la solidarit des exclus; combattre aussi la
violence conjugale et les strotypes de rles dans le couple, favoriser lmancipation
fminine, via lembauche, la formation et le salariat des femmes dans les projets
dintervention, et briser la souffrance des femmes gitanes, qui vivent en vase clos. Au
niveau de la scolarisation, lcole de La Miranda, lobjectif est le renforcement de la
langue maternelle et la revalorisation de la culture orale, par louverture au bilinguisme.

Le service socioducatif ne nie pas la ralit du ghetto. Cest pourquoi il faut


prendre le temps, et beaucoup expliquer, pour construire avec les gens, en sadaptant dans
74
la forme, et par la proximit des offres de service. Il faut aussi sappuyer sur la parole, la
connaissance du milieu et lexpertise dveloppe par les intervenants (tes) gitans (nes), qui
se portent caution des projets, par le mtissage et lintgration de toutes les problmatiques
sociales; il faut faire converger la mission de service public et les problmatiques. Cest
pourquoi il y a aussi des services de consultation psychologiques, individuels et en groupes,
gratuits, qui sont trs utiliss par la communaut.

Enfin, le service socioducatif prne la cration progressive de liens entre le monde


des Gitans et celui des paos en instituant des lieux communs en priphrie du ghetto, des
zones-tampon, comme premier lieu de la mixit sociale.

Informateur no. 3
Il tait l au tout dbut du projet des roulottes-coles pour les Manouches (voir
Bruggeman, 2009). Bien que travaillant la scolarisation des Manouches, il a aussi une
bonne connaissance des projets ducatifs pour les Gitans.

Il note un changement significatif dattitude chez les Manouches pour demande


accrue de services de scolarisation. Cela concorde avec la demande similaire chez les
Gitans, signale par linformatrice no. 1. Corollairement cette demande de scolarisation, il
y a toute une problmatique logistique, lies au dplacement chez les Manouches, la
proximit de services chez les Gitans. Il y a aussi la problmatique de la prcarit de la
prsence des enfants manouches (en moyenne trois mois par anne scolaire), en plus de
labsentisme endmique qui se compare celui des enfants gitans.

Cependant, on en est encore la vision utilitariste de lalphabtisation, dans le but


de comprendre les rapports administratifs avec les gadj / paos. Les Manouches, tout
comme les Gitans, et tant les parents que les enfants, nen sont pas encore ltape de se
projeter dans un futur professionnel. Ils ont aussi de la difficult comprendre la dimension
temporelle de lducation, chelonne sur des cycles de plusieurs annes. Emmanuel
raconte cette anecdote dun pre manouche qui sinquitait des problmes dapprentissage
de son fils, parce quil ne savait toujours pas lire et crire aprs quinze jours dcole.
Comme les Tsiganes, tant Manouches que Gitans, apprennent par mimtisme, ils
75
comprennent mal quon napprend pas lire et crire comme on apprend trier la ferraille
ou poser des briques. Le fait que les enfants, mme paos, mettent au moins treize annes
de cycles dtude pour apprendre et maitriser lcriture les laisse absolument ahuris. Pour
un Tsigane, cest beaucoup trop dannes dinvestissement pour ce que a peut rapporter.
Personnellement, cette incapacit de projection dans le futur me fait penser ce trait
culturel tsigane rapport par le pass dans la littrature. Cependant, je crains que ce trait ne
soit que putatif et quil ne soit quun autre clich strotyp vhicul par les tsiganoloques
et les professionnels travaillant avec les Tsiganes, comme la dnonc Judith Okely (Okely,
1983). Non pas que cette incapacit nexiste pas, mais je crois quelle doit tre comprise
plutt dans le cadre de labsence de possibles dans limaginaire collectif et
lintriorisation du stigmate de lexclusion.

Il note aussi que les Manouches commencent sapproprier le lieu de lcole,


auparavant peru comme un lieu inscure pour les enfants. Cest aussi le cas pour les
Gitans. Ce phnomne dappropriation se manifeste surtout chez les parents de la deuxime
gnration ayant t parmi les premiers a avoir t scolariss dans le cadre de programmes
ayant comme objectif une scolarisation sur une base plus permanente ou rgulire. Ce sont
ces jeunes parents qui demandent plus de services de scolarisation. Ces nouveaux lves
sont scolariss plus assidument. Cela concorde aussi avec ce que linformatrice no. 1 a
observ chez les Gitans.

Concernant la non mixit scolaire, il considre, partir de lexprience vcue chez


les Manouches, que la mixit est trs complique, ne serait-ce que du cursus et du parcours
pdagogique, cause surtout de labsence de cursus national lInspection Gnrale. Il y a
des objectifs nationaux, mais chaque enseignant est libre de choisir parmi la multitude de
programmes pdagogiques. Cest un problme structurel. Il y a donc des disparits non
seulement rgionales, mais aussi locales, et mme dune classe lautre dans une mme
cole, ce qui amne une autre difficult, celle de lvaluation du parcours acadmique. Cela
amne aussi une autre difficult de la mixit : souvent, le retard acadmique accus est
tellement important quil y a impossibilit ultrieure dintgrer les enfants dans les classes
rgulires.
76
Il considre aussi que les parents tsiganes se divisent en deux groupes : ceux qui
voient lcole non mixte comme excellente en soi, et ceux qui ont une vision tout fait
critique de lcole-ghetto communautariste. Je pense que cela cre une dynamique
semblable celle quon retrouve au Qubec entre les coles prives et les coles publiques,
ces dernires se retrouvant avec tous les types et les cas de difficult dapprentissage, avec,
en plus, des moyens beaucoup plus limits. Cela rejoint lanalyse du systme ducatif faite
par Pierre Bourdieu dans La Reproduction (Bourdieu, 1970).

Il croit que la non mixit, compte tenu des retards acadmiques et de la


concentration des problmatiques, tant ducatives que sociales, sans compter le fort niveau
dabsentisme, a comme incidence une absence dmulation et de modles de russite aptes
dvelopper, tant chez les enfants que chez les parents, une perception de limportance de
la scolarisation. En consquence, ces coles non mixtes sont dans limpossibilit
structurelle datteindre des standards de performance et de russite ducative, et donc de
raliser leur mission, notamment parce que ces coles reproduisent la ghettosation et
lexclusion.

Face cette problmatique, il est davis que ladministration publique a une vision
prenne de cette cole communautariste. Bien quon ne puisse abolir du jour au lendemain
la non-mixit, parce que cest impossible pdagogiquement, culturellement, socialement et
administrativement, lcole non mixte doit imprativement tre replace dans son contexte
originel de cration, cest--dire comme un tremplin de passage dans un processus vers la
scolarisation complte et gnralise des Tsiganes. Il est aussi davis que la vision prenne
et statique de lcole non mixte dans ladministration publique est lie au maintien des
postes lis la scolarisation des Gitans. Pour lui, il y a deux types de paos /gadj
travaillant avec les Tsiganes : la majorit sont ceux quil appelle les bons paos, qui
cultivent limage du bon blanc, aimant et compatissant, paternaliste, qui uvre auprs de
ces pauvres Gitans pour lamlioration de leur bien-tre, dans un perspective parfois
misrabiliste. Cest le retour du missionnaire colonial. Cela a comme incidence de
maintenir les Gitans dans un tat de sous-dveloppement, scolaire et social, qui me fait
penser au clientlisme dvelopp par lindustrie du dveloppement, avec des clientles
cibles communautarises et captives qui ne sen sortiront jamais, en fin de compte.
77

Par ailleurs, il y a aussi un certain nombre de paos / gadj qui, comme lui,
considrent que latteinte de leurs objectifs, de la russite de leurs programmes, doit avoir
explicitement comme rsultat la non-ncessit du maintien de leur poste et la fin de leur
emploi, et que le jour ou ils auront russi sera celui de la pleine intgration scolaire, ou les
Tsiganes nauront plus besoin de services particuliers. Ce jour sera une grande victoire pour
les Tsiganes, et pour lui aussi.

Enfin, dernire problmatique de la scolarisation, pour tous les Tsiganes, la place


centrale des enfants dans la culture et, corollairement, la rpugnance les confier, des
paos /gadj notamment, ncessite un lien de confiance et dapprivoisement qui est long et
complexe btir, et qui est toujours sur le fil du rasoir, o le moindre faux pas peux rduire
zro la frquentation scolaire, o le moindre vnement alatoire peut avoir une incidence
catastrophique.

5.1.2 TRAVAIL SOCIAL


Linformatrice no. 4 est Conseillre en conomie Sociale et Familiale (CESF). Elle
travaille auprs des Gitans de la Cit du Nouveau Logis et aux HLM Peyrestortes, mais pas
dans Saint Jacques, et relve administrativement de la Mairie de Perpignan.

La mission des Centres sociaux est socioculturelle. Ses cibles daction sont : la
sant, lducation, la famille, lconomie, le logement, lanimation sociale et
laccompagnement. Elle fait le constat de deux ralits sociales diffrentes entre les HLM
Peyrestortes, ouverts sur la ville et plus mixtes, comme Saint-Jacques, ayant une mentalit
urbaine, et la Cit du Nouveau Logis, littralement ceinture et isole, o les Gitans sont
uniquement entre eux, ayant une mentalit villageoise.

Lobtention du financement des Centres sociaux est en fonction du dveloppement


des axes dintervention nationaux privilgis : logement (rnovation et relogement), sant
(obsit), scolarisation, loisirs familiaux, immersion culturelle (sorties), conomie familiale
(budgtisation), et rinsertion lemploi via des stages ou des programmes court terme
78
pour dvelopper des comptences (mais ne dbouchant pas sur des certifications de
comptences).

Dun point de vue professionnel, elle dplore cependant une absence de politique
globale sur la question gitane, mis part lexprience de lcole de La Miranda, relevant
des Services sociaux-ducatifs lenfance de la Mairie. Cela est d, selon elle, la vision
universaliste rpublicaine. Mais, par contre, la Mairie est trs proactive sur la question.
Labsence de politique globale touche aussi la question du logement, qui est complique,
mme sur une base temporaire dans les cas de rnovation, par la culture de proximit
immdiate de la famille chez les Gitans.

Professionnellement, par rapport son travail, elle identifie plusieurs difficults


problmatiques. Il y a la question du surendettement des mnages. Le crdit est trop facile,
beaucoup de Gitans vivent crdit, et parfois pour des dpenses superflues. Mais il est trs
difficile de leur inculquer des notions de gestion du budget familial. Autre problmatique
professionnelle, la rivalit entre les familles. Les Gitans ne comprennent pas la dimension
collective et non privilgie de son travail, afin de ne pas privilgier davantage, voire
exclusivement, les membres dune famille en particulier dans son offre de services. Une
autre difficult est que cest une socit o lenfant est roi, o on ne lui impose aucune
rgle, ce qui joue beaucoup sur lassiduit scolaire et les comportements notamment. Les
sorties avec les enfants sont anarchiques, ils ont de gros problmes de comportement dans
lespace public, et les mres ninterviennent pas. Les Gitans nont pas la notion despace
public; pour eux ils ny a pas de rgles dans lespace public parce que a nappartient
personne; ils ne font pas le lien que lespace public appartient tous et quon ny fait pas
nimporte quoi.

Autre problmatique dans son travail, lobsit; elle considre que les gitans ont un
rapport la nourriture absolument problmatique, mais les tentatives dducation une
saine alimentation se sont avres vaines. Encore une problmatique, lanalphabtisme
alourdit considrablement la tche daccompagnement, notamment dans les dmarches
administratives avec les services publics. Elle dresse un constat de dpendance cet gard
envers les paos. Quand elle leur propose un programme dalphabtisation, ils lui rpondent
79
quils nen voient pas lutilit, puisquil y a des paos qui vont leur remplir tous les papiers,
et que de toute faon ils ny comprennent rien. Cest la perception quils ont du rle du
Centre social.

Le machisme de la socit gitane patriarcale constitue une autre difficult dans son
travail. Elle a parfois le sentiment de reculer socialement cinquante ans en arrire. Les
papas ne simpliquent pas dans les programmes, elle ne les rencontre jamais, seulement les
mamans. Elle est identifie comme travaillant auprs de la famille, donc cest une affaire de
femmes. De faon gnrale, elle na aucun rapport avec les hommes, et ds quelle se
retrouve avec eux, le cercle se referme, elle est exclue, double titre, en tant que femme, et
en tant que paa. Par ailleurs, elle dit aussi ressentir la jalousie des femmes gitanes, par
rapport son statut social et sa libert en tant que femme. Elle dplore le clivage dune
socit trs patriarcale, o, par exemple, les femmes doivent retourner la maison
demander la permission leur mari de participer une activit ou une sortie. Elle trouve
que, globalement, mme les femmes maghrbines jouissent de plus de libert.

Les Gitanes, et surtout les plus vieilles, lui ont souvent confi avoir eu des vies
matrimoniales affreuses, marques par la violence, verbale ou physique, les infidlits
conjugales et souvent labandon familial par le mari. Selon elle, la gnration intermdiaire
a un peu plus son mot dire. Et les filles de la jeune gnration ont appris contrler la
culture leur avantage. Cela ne les empche pas cependant de se marier et davoir des
enfants trs jeunes, en moyenne vers quinze ou seize ans. Mais ce qui est encore totalement
inacceptable, cest le mariage avec un pao, bien que les Gitans ne se privent pas de prendre
des maitresses paas. Mais, professionnellement, elle se refuse aborder lducation
fministe. Elle ne veut pas porter cette responsabilit et tre prise partie par les hommes.
Mais la plus grosse difficult dans son travail, cest la barrire trs perceptible entre les
Gitans et elle, la paa, mme aprs quatre ans. Ds quelle fait quelque chose qui leur
dplait un tant soit peu, cest la coupure, elle ne fait plus partie de leur cercle, ils se
ferment. La relation de confiance est toujours sur le fil du rasoir; cest une barrire
infranchissable qui demande beaucoup dadaptabilit. On peut tre parmi eux, manger avec
eux, mme tre amis et vivre parmi eux, mais on ne sera jamais compltement accept, on
reste toujours un pao, et tout moment, la moindre erreur de comportement nous vaudra le
80
jugement sur les manires des paos. Il faut toujours tre conscient de la perception gitane
de nos comportements.

Cest pourquoi elle considre que le racisme est bidirectionnel entre les deux
cultures. Le comportement des uns amne le comportement des autres, et vice-versa. Mais
elle ne nie absolument pas la ralit du racisme anti-gitan; elle la maintes fois constat,
lors de sorties de groupe, dans le regard trs dsobligeant des paos sur les Gitans quand ils
se promnent en ville, et les Gitans sont trs conscients et blesss par ce regard mprisant
ou hostile. De plus, elle considre que les comportements ngatifs ne sont pas
caractristiques des Gitans, mais plutt de tous les quartiers dexclusion et de grande
pauvret. Mais il existe aussi un racisme des Gitans envers les paos. Quand elle les
compare avec les Manouches, elle considre que la sdentarisation a coup mentalement les
Gitans du monde extrieur.

Elle identifie la scolarisation comme tant la problmatique principale pour les


prochaines annes. Elle fait le constat que les familles ninscrivent pas les enfants lcole,
que les lves ont des problmes de comportement. Elle constate aussi une dperdition
importante dlves entre le primaire et le collge (secondaire), rsultat de la grande
popularit des cours par correspondance. Le problme, cest le manque de motivation, de
discipline personnelle et dautonomie des lves ncessaires ce genre de formation. En
fait, il sagit, pour elle, tout simplement dune chappatoire pour ne pas aller au collge.
Les raisons voques par les parents sont la mixit garons / filles lge de la pubert, la
taille et la population trop grande de lcole, les conflits avec les jeunes des autres quartiers,
la non proximit, les heures de classe trop longues, le transport, le respect des horaires, des
rgles, de la discipline, et, surtout, ils ne voient pas ce que a va leur rapporter.

Elle voit plusieurs explications ce discours : la tradition de loralit, le manque de


reprsentations vers lemploi futur, le manque dexemple de russite scolaire et une
mentalit de limmdiat. Certaines jeunes filles lui disent parfois quelles aimeraient
pouvoir travailler, comme elle, et gagner de largent, et lui demandent ce quil faut faire.
Quand elle leur rpond quil faut tudier, longtemps, elles rpondent que cest trop long, et
trop compliqu. Selon elle, le manque de projection dans lavenir, le manque de
81
persvrance, le manque de comprhension du systme et le dfaitisme marquent autant les
enfants que les parents. De plus, si un lve se dmarque, il est automatiquement exclus par
les autres, il devient un Gitan blanchi.

Par la suite, ils rinterprtent le refus demploi pour manque de qualifications


comme tant du racisme; mais quand on leur propose un parcours scolaire de qualification,
ils refusent parce que cest trop dur, trop long, et trop compliqu. La formation
professionnelle pourrait tre une voie pour contrer le dcrochage; mais contrairement au
Qubec, o elle se donne ds la quatrime anne du secondaire (collge), et o on facilite
acadmiquement cette option dans les cas de difficults scolaires pouvant mener au
dcrochage, en France, la formation professionnelle ne se donne quune fois rendu au lyce
(cgep). Mais, cause des retards acadmiques dus labsentisme chronique, les Gitans
ne se qualifient pas pour ladmission au professionnel. Les maghrbins vont au lyce, pas
les Gitans.

5.1.3 SANT
Linformateur no. 5 est infirmier libral associ (mais non fondateur) dun cabinet
infirmier priv dans le quartier Saint-Jacques. Le cabinet travaille 60% dans le quartier.
Linfirmier libral est un travailleur autonome qui travaille en dehors du cadre
institutionnel. Cest le patient qui choisit linfirmier qui lui donnera les soins,
essentiellement domicile, mais occasionnellement aussi en cabinet. Les soins, prescrits
par un mdecin, libral ou institutionnel, peuvent tre ponctuels, de courte dure ou de
longue dure. Linfirmier fait aussi un travail de suivi mdical du patient et transmet
linformation aux mdecins du patient. Le cabinet est rembours par ltat pour les
prestations mdicales fournies.

Pour lui, pratiquer Saint-Jacques, cest un choix social et idologique. Il a choisi


de travailler ici dabord parce quil voulait quitter le cadre institutionnel. Mais il est
originaire du quartier et il le connait bien. Lide de revenir dans le quartier lui plaisait, de
mme que de travailler avec les Gitans, une population un peu marginale. En tant quancien
bnvole de Mdecins sans Frontires mission France, il y voyait aussi une occasion de
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poursuivre sa carrire dans la mme perspective. De plus, il avait dj pratiqu dans les
beaux quartiers de Paris, et a ne lui avait pas du tout plu. Pour lui, tre infirmier, ce ntait
vraiment pas pour largent, le prestige ou le statut social. Enfin, le groupe fondateur du
cabinet lui a beaucoup plu ds le dpart, cause de latmosphre dtendue, de lgalit dans
la pratique, de la mission sociale et de lidologie de la bote. Le cabinet a t fond il y a
plus de vingt ans, et lui y est depuis quinze ans.

Il identifie diverses problmatiques lies son travail. Dabord, mme avec le


matriel dauto-suivi, comme dans le cas du diabte, les gens sont absolument dpendants
de linfirmier, ils nont aucune autonomie, et les tentatives de formation lauto-soin ne
fonctionnent pas. Tout ce quils ont pu leur faire comprendre, cest davoir une bote, ou un
sac, dans la maison, o mettre tous leurs appareils, leurs mdicaments et leur matriel
mdical, parce que sinon, ctait tout dispers, souvent gar, et a ralentissait le service
domicile. Pour lui, plusieurs raisons expliquent ce manque dautonomie : dabord,
lanalphabtisme, ensuite ceux ayant des problmes de vision. Mais il y a aussi ceux qui
sen foutent, ceux qui ne comprennent rien aux explications, et ceux qui ne veulent rien
comprendre, parce quils sont compltement dans la logique de lassistanat et quils savent
trs bien quils ont droit ces traitements et que, de toute faon, linfirmier le fera pour eux.
Ds que linfirmier nest plus l, il ny a plus de suivi.

Une autre caractristique de la culture gitane est en rapport avec la priodicit du


soin; le passage du temps et la projection temporelle dans le futur nexiste pas chez les
Gitans. Donc, ils oublient les rendez-vous mdicaux, ils ne suivent pas les posologies,
quotidiennes ou hebdomadaires, ni la priodicit des traitements. Ils nont aucune vison de
leur pathologie, et ils sont incapables de se projeter dans son volution et ses consquences
possibles. Ce qui fait que si linfirmier ntait pas l tous les jours, souvent plusieurs fois
par jour, les consquences mdicales ngatives seraient trs leves dans la communaut.
Lincidence est encore plus forte en ce qui concerne les maladies chroniques, comme le
diabte.

Outre le problme endmique du diabte dans la communaut, il y a aussi une forte


incidence dobsit, lune tant lie lautre. Lalimentation est dsordonne chez les
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Gitans; on mange beaucoup, tout le temps, toute heure et nimporte quoi. Loisivet vient
aussi aggraver le problme dobsit, qui aboutit un fort taux de maladies cardiaques. De
plus, quand il y a dgradation de ltat de sant pour cause de ngligence, mme si on le
leur explique, ils nen tirent pas les leons pour lavenir, si bien que souvent le problme
revient, et souvent en saggravant. Lducation au soin est absolument inefficace.

Parlons maintenant des problmatiques sociales parallles. Il identifie la socit de


lenfant-roi comme tant la plus nocive. Il ny a aucun contrle sur la vie de lenfant, aucun
interdit, aucune rgle. Les seules rgles quils ont, ce sont celles de la socit gitane. Cette
permissivit peut dboucher dans toutes les directions, sur diverses problmatiques, comme
lobsit, mais aussi les toxicomanies. Laddiction aux drogues douces est trs prsente
chez les jeunes, de mme que, sans parler ncessairement dalcoolisme, tout au moins la
consommation prcoce dalcool et de tabac. Un peu plus vieux, il y a aussi des cas de
dpendance aux drogues dures, mais cest plutt marginal maintenant, et le problme nest
pas ncessairement pire quailleurs, au mme titre que la petite dlinquance. Dailleurs,
depuis 2005, le quartier est beaucoup plus scure. Et mme, compte tenu des
problmatiques sociales du quartier, on peut dire quil est trs scuritaire. Il y a aussi ce
quil appelle le vandalisme enfantin, fait par les trs jeunes, sans que les adultes prsent
interviennent. Autre problmatique sociale, le surendettement des mnages. Il considre
que les Gitans sont victimes de campagnes agressives des institutions de crdit, entrainant
une surconsommation, souvent de produits de luxe superflus.

En tant quinfirmier, il est aussi tmoin, tant au cabinet que par les soins domicile,
de violence conjugale avre, quil impute au caractre machiste et patriarcal de la socit
gitane, dans laquelle, souvent, la misre des femmes est trs lourde. Les filles gitanes sont
traites comme de vraies princesses jusqu leur mariage, mais aprs elles se retrouvent
servantes du jour au lendemain et pour le reste de leur vie. Enfin, lhabitat est dcrpit,
mais pas seulement cause de la vtust des immeubles ou des propritaires ngligents.
Mme les logements rnovs sont dlabrs aprs trois ans doccupation. Il constate aussi
une dynamique de vie beaucoup plus saine et normale dans les familles ou le pre occupe
un emploi; toute la famille se lve le matin, la femme est plus active, moins oisive, la
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maison est bien entretenue, lhoraire des repas est plus rgulier, les enfants sont plus
assidus dans leur frquentation scolaire.

Par ailleurs, il ne croit quil y ait une relle volont politique de rhabiliter
socialement et physiquement le quartier, parce que cela entrainerait un dbat public qui
mettrait en lumire ltat inavouable de la population gitane. On va tout simplement les
oublier, les rendre invisibles. Par ailleurs, le ghetto nest pas seulement physique; il
imprgne les corps et les esprits. ce sujet il note une diffrence entre les Gitans urbains et
les Gitans de la banlieue ou de la ruralit villageoise.

Travailler dans ce quartier amne beaucoup de joies, mais aussi beaucoup de


frustrations professionnelles. a serait trs dur sur le moral, la longue. Mais comme il y a
alternance hebdomadaire sur dautres quartiers (40% de la tche), a donne un rpit, parce
quau bout de la semaine, cest vrai quon peut en avoir marre de travailler avec les Gitans.
Alors, de travailler une semaine sur deux ailleurs, dans un cadre de vie, de travail et
dhabitat normal, a permet de continuer. Parce quaussi, de travailler dans ce contexte de
misre et de pauvret, a mine le moral, mme si on sendurcit avec le temps. Il en prend
conscience par le choc des stagiaires confronts la dliquescence du tissu social. Cest un
contexte lourd, qui peut miner mme ta vie personnelle. Cest un tat desprit. Par contre, il
y a aussi une relation de confiance qui stablit avec les patients; on reoit leurs
confidences, on pntre dans leur intimit, on devient copains.

5.2 MDIATION POLITIQUE


Les deux intervenants rencontrs sont des lus politiques. Lun est maire-adjoint de
Perpignan et conseiller du quartier Saint-Jacques (il a depuis lors t dfait par le candidat
socialiste aux dernires lections). Lautre est snateur et maire de la Communaut
dAgglomration Perpignan-Mditerrane. Il a aussi t maire de Perpignan pendant
plusieurs annes, succdant au long rgne de son pre la Mairie.
85
Informateur no. 6
Il qualifie dentre de jeu le rapport des Gitans la politique dinexistant. Ceux qui
simpliquent le font uniquement par intrt personnel et familial, sauf pour un seul qui na
pas besoin de la politique pour vivre et qui le fait vraiment dans un esprit de service public.
Par rapport aux services et au politiques publiques, les Gitans sont dans un tat de
dpendance, dattentisme, et dans un tat desprit de demandeurs, de services, de
prestations, de faveurs, en change de quoi ils monnayent leur vote lectoral. Ils nont
aucun sens politique de la communaut. Par consquent, il ny a pas de clientlisme
politique au niveau de la Mairie, dans la mesure o ce sont les Gitans qui sont les
demandeurs de faveurs. Concernant les reprsentants de la communaut gitane et leurs
reprsentations politiques, il les considre comme absolument non reprsentatifs de
lensemble de la communaut, car ils ne visent que leur intrt personnel ou celui de leur
famille. Il cible particulirement un des leaders gitans cet gard, quil dcrit comme
lgrie montante des Gitans (ce mme leader avait aussi t dsign par linformateur no.
2 comme le nouveau roi autoproclam des Gitans).

Par ailleurs, les tensions ethniques entre Gitans et maghrbins est une ralit qui
couve, mais les accusations de favoritisme dun groupe par rapport lautre sont non
fondes, car la Mairie traite quitablement les deux communauts. Par contre il admet
ouvertement quil existe du racisme chez la population paa, et que la ville est dcoupe en
territoires ethniques. Il dplore beaucoup cette situation et cet tat desprit, mais explique
quil y a des motifs qui lexpliquent. Par exemple : le principe de mixit sociale, mis de
lavant par le Conseil Gnral Dpartemental (contrl par le Parti Socialiste, donc
adversaire politique de lU.M.P. au pouvoir la Mairie et la Communaut
dAgglomration) est tout fait irraliste et irralisable, parce que les exemples de mixit
montrent bien le caractre inconciliable des modes de vie et de la diffrence culturelle, qui
fait quaucun pao ne peut vivre normalement parmi les Gitans; ils vivent dans la rue,
jusqu tard dans la nuit, jouent de la musique, parlent fort, ils ne respectent pas ceux
autour deux qui ont une vie normale, ils ne disciplinent pas les enfants qui ne se couchent
pas et crient dans la rue, plusieurs ont des comportements sociaux qui portent atteinte
lhygine et la salubrit de lespace public. Donc, bien que le principe de mixit sociale,
dfendu par le Conseil Gnral Dpartemental, soit inclus dans le Contrat de Cohsion
86
Sociale de la ville, cela implique ladhsion des parties, ce qui nest pas le cas de la
population gitane.

La Mairie ayant beaucoup moins de moyens que le Conseil Gnral Dpartemental,


elle se trouve plutt limite dans ses capacits daction, dautant plus du fait de
lobstruction politique du Conseil Gnral aux initiatives de la Mairie. Par contre, le
dveloppement organisationnel de la Communaut dAgglomration permettra celle-ci de
se donner les moyens dintervenir (il faut dire que le Parti Socialiste contrle les communes
autour de Perpignan). Par ailleurs, il considre que le systme daffiliation politique vertical
tous les paliers de ladministration publique peut entrer en conflit avec la rsolution des
problmatiques locales, et, personnellement, il prend ses distances par rapport certaines
orientations nationales du gouvernement (il faut se rappeler quon est alors en pleine crise
de la politique dexpulsion des Rroms et encore dans le scandale juridique / politique /
financier de laffaire Betancourt).

Pour ce qui est de la rnovation du quartier Saint-Jacques, il nie formellement les


accusations dintention de dplacer la population gitane hors du quartier. Pour ce qui est du
logement social, la Mairie fait le maximum en fonction de ses capacits financires. Le
problme de la surpopulation la Cit du Nouveau Logis est une des proccupations de la
Mairie; rnovation, ramnagements et relocalisation sont des avenues tudies.
Par rapport lemploi, il souligne que la Mairie fait un norme effort pour embaucher des
Gitans, dans les postes qui requirent peu ou pas de qualifications. En fait, la ville est le
principal employeur des Gitans.

Enfin, par rapport la faible prsence policire pour assurer la paix et la scurit
dans Saint-Jacques, il explique que, malgr des demandes deffectifs rpts au national, la
Mairie na pas les moyens de plus deffectifs, et que la distribution gographique des
effectifs policiers dans la ville est proportionne et quitable pour tous les quartiers. Il
prcise cependant que la Mairie ne dplore aucun problme particulier de dlinquance
parmi la population gitane, hormis la petite dlinquance pas bien grave, et que dautres
quartiers, comme Saint-Mathieu, sont, ce chapitre, beaucoup plus proccupants.
87
Informateur no. 7
Pendant 34 ans, en tant que maire de Perpignan, son pre a construit une relation
faite de respect et daffection avec les chefs des grandes familles gitanes. Lui-mme a
hrit en 1993, en tant que maire, de cette relation trs spcifique avec ces chefs de famille,
dont lautorit, lpoque ntait pas conteste; il organisais avec eux des runions
rgulires o on voquait les problmes de scolarisation, de la drogue, de la sant
(notamment du SIDA), de la propret, etcLes Gitans prenaient toute leur place dans les
runions publiques o il prsentait aux habitants les projets damnagement de quartier :
rfection des rues, rnovation de lhabitat, dmolitions pour arer par de petites places
publiques, construction dcoles, centres sociaux, rgie de quartier, etcSans oublier les
ftes et la musique; le Conservatoire de musique et lamnagement de la Casa Musicale ont
permis dailleurs dauthentiques parcours professionnels quelques jeunes Gitans
particulirement dous pour le chant et la rumba catalane.

Il a toujours t convaincu que Perpignan la Catalane sans les Gitans au cur de


Saint-Jacques ne serait plus Perpignan, et le projet urbain sest construit avec la volont de
sauvegarder et de valoriser le patrimoine bti, social, culturel et humain de Saint-Jacques.
Mais limbrication du bti (les maisons sont littralement et au sens propre adosses les
unes sur les autres), le morcellement de la proprit des immeubles, la vtust, sans
compter les rsistances culturelles tout changement ont ralenti la ralisation des projets et
leur dynamisme conomique. Ds lors, malgr linvestissement considrable ralis (prs
de 50 millions deuros en dix ans), il reste encore beaucoup faire. Le quartier a chang; il
est mieux quip (voirie, assainissement, coles, centres sociaux, etc). Plus du quart des
logements ont t rnovs, ce qui rend dailleurs encore plus insupportable la vtust et
linsalubrit de ceux qui nont pas pu ce jour tre amliors.

Paralllement, la socit gitane a volu rapidement; le contrle social quexeraient


les chefs de famille na plus lefficacit dantan; lconomie souterraine, la drogue, le sida,
lassistanat, labsentisme scolaire, lexclusion sociale et le cancer du racisme fragilisent et
minent la socit gitane. Malgr tout, Saint-Jacques reste un des quartiers les plus surs de
Perpignan. Labsentisme scolaire a t passablement rduit, grce laction de tous, et au
premier rang videmment, de lquipe ducative de lcole de La Miranda (supervise par
88
linformateur no. 2). Par ailleurs, parler de dgradation du tissu social est inexact, sauf
vouloir limiter lanalyse la dcomposition rcente (une dcennie) des rgles de
gouvernance ancestrales de la socit gitane. Lconomie souterraine et la socit de
consommation ont rapidement bris lhritage ancestral des mcanismes de contrle social
gitan. La jeunesse, traditionnellement laisse trs libre, est la proie facile de toutes les
tentations et de tous les rseaux.

Dans ce contexte, la question de lactivit conomique devient centrale pour arrter


les ravages de lassistanat et de lconomie souterraine. Il ne croit pas lintgration par
assimilation de la socit gitane, mais plutt une politique qui lui permette dtre
autonome conomiquement, et par l de sauvegarder sa culture et son identit. Or, si nous
avons progress en termes damnagement, dquipement, de rhabilitation, dducation et
de valorisation des acquis culturels, il y a rgression sur le plan de lactivit conomique et
de lemploi.

La situation de la communaut gitane du Vernet est quelque peu diffrente; mieux


intgre dans son environnement social, lhabitat est moderne, mme si le surpeuplement y
est insupportable. Les HLM de la cit Peyrestortes sont dans un processus de reconstruction
de la totalit des 300 logements. Labsentisme scolaire y est trs rduit. Mais lemploi
reste, l aussi, la question centrale.

Depuis quinze ans, le projet urbain se dveloppe en faisant de lespace public,


restructur et amplifi, et de laction culturelle, par la valorisation des identits et les
croisements culturels, la pierre angulaire de son programme daction. La mise en beaut de
la Cit dans tous ses quartiers, le dsenclavement physique avec les axes de dplacements,
social avec la diversit des habitats, culturel avec larchipel des cultures et conomique, les
actions de rhabilitation de lhabitat, de russite ducative (un groupe complet chaque
anne depuis quinze ans), ont permis de sortir Perpignan de son dclin dmographique.
Cette dynamique est la condition ncessaire pour la russite des actions de rnovation et de
dveloppement socioconomique des quartiers dexclusion o se concentrent les Franais
de culture gitane. Elle nest cependant pas suffisante, et le programme de rnovation
89
urbaine engag avec laide massive de ltat (250 millions deuros, dont 80 pour les
prochains 5 ans) acclrera la transformation.

Il reste que linscurit, les rseaux lis la drogue, et le chmage, restent des
champs daction o lefficacit des politiques publiques est faible, et peut compromettre
lefficacit des investissements. Il insiste sur limportance du programme de russite
ducative mis en place. Habitat, emploi et ducation restent le triangle de lintervention
publique. Labsentisme scolaire et lanalphabtisme rgressent, mme si les taux sont
encore trs levs (20% lcole de La Miranda); Mais cest par lducation des jeunes que
lavenir se joue, cest la cl de lavenir des Gitans. Il note aussi une tendance de meilleure
russite ducative chez les filles.

Le racisme et les discriminations quil nourrit sont le cancer de nos socits


urbaines contemporaines, Perpignan comme ailleurs. Le racisme lgard des Gitans est
dautant plus fort que la culture gitane est mal connue, et que les modes de vie saffrontent
souvent avec ceux dautres groupes sociaux. Il faut travailler sur les reprsentations et
changer le regard sur lautre. Le Thtre de lArchipel des cultures prendra sa part dans ce
combat. Il pense que laction culturelle de la Casa Musicale est aussi, cet gard, trs
efficace. Le festival Ida i Vuelta quelle organise chaque anne constitue un moment de
covivialit et de fraternit exceptionnel, qui prouve quil est possible de briser les murs
du racisme. (Pour y tre all souvent voir des spectacles, ce que jai plutt observ, cest
que les musiciens gitans font toujours la premire partie des spectacles; ce moment, il y a
beaucoup de Gitans et trs peu de paos; quand arrive la partie principale du spectacle, avec
des artistes et des musiques paas, les paos arrivent en masse et tous les Gitans sen vont.
Alors cette affirmation est contestable; jai fait le mme constat lors des matchs de lquipe
locale de rugby, un sport de paos,).

Perpignan a t construite travers les sicles une et plurielle; cest un hritage quil
faut protger et valoriser. Perpignan, limmense majorit des Gitans sont Franais depuis
de nombreuses gnrations. Il a toujours dit et rpt que Perpignan sans les Gitans nest
plus Perpignan, une et plurielle, Perpignan la mditerranenne, riche de son patrimoine
social et culturel trs diversifi. Il se considre comme un humaniste qui lexprience a
90
appris que la stigmatisation ne rgle rien et que le prix payer pour duquer et intgrer des
populations en situation dexclusion est incontournable, si on veut protger les valeurs qui
fondent la cohsion sociale de la Cit. Cela dit, aucun laxisme nest permis, et les lois
doivent tre appliques sans discrimination, ni positive, ni ngative. Si on ne peut rassurer
nos citoyens par la fermet dans lapplication des lois, la peur de lautre continuera
dalimenter le racisme et lexclusion. Il ajoute que les politiques de prvention nont
defficacit que si les lois sont appliques avec fermet, ce qui inclut la rpression des actes
de dlinquance ou dincivilit.

Enfin, propos des accusations de clientlisme politique, il souligne quil faut tout
dabord dfinir ce quon entend par clientlisme. Recruter de jeunes Gitans la Mairie par
des politiques de discrimination positive, en rpartissant ces emplois quitablement entre
les diffrentes familles, pour soutenir les politiques dintgration au travail menes ailleurs,
avec les chantiers dinsertion et les rgies de quartier, na rien voir avec le clientlisme,
qui consiste se subordonner des populations en organisant un rseau de relai, acquis par
des faveurs multiples dont on le fait bnficier. Il a toujours combattu le clientlisme, y
compris envers les Gitans. Lhritage damitis gitanes dvoues quil a hrit de son pre
relevait en fait du systme tribal de la socit gitane. Ce systme a dailleurs aujourdhui
quasiment disparu, en laissant la socit gitane plus fragile que jamais. chaque lection,
des candidats de tous bords politiques cherchent sapproprier le vote gitan par tous les
moyens. Heureusement, lefficacit de certaines pratiques lectorales honteuses et
inadmissibles est trs rduite, dune part parce que les Gitans sont libres et fiers dans
lisoloir, et dautre part parce que larithmtiques est l : except dans les lections
cantonales, le vote gitan reste trs marginal. Ceux qui sabaissent au niveau du clientlisme
politique non seulement portent une atteinte grave ce bien commun essentiel quest la
dmocratie et les valeurs rpublicaines quelle protge, mais, pour peine quelques
centaines de voix, ils alimentent le racisme anti-gitan et freinent lintgration de la socit
gitane dans la vie sociale, conomique et politique de la Cit.
91
5.3 MDIATION SOCIALE ET INSTITUTIONNELLE
Les deux intervenants dont il sera ici question sont enseignants et chercheurs
lUniversit de Perpignan Via Domitia. Le premier est professeur titulaire de sociologie et
dethnologie lUniversit de Perpignan via Domitia. Il est rattach au laboratoire de
sociologie et danthropologie des labilits, des altrits et des mobilits (SALAM), et au
laboratoire des Acteurs, Ressources et Territoires dans le Dveloppement (ART-DEV), une
unit de recherche mixte des Universits de Montpellier III, Montpellier I, Perpignan Via
Domitia, et du CNRS. Le second est professeur titulaire de gographie luniversit de
Perpignan Via Domitia, co-directeur du laboratoire CNRS Mutations des Territoires en
Europe, et aussi rattach au laboratoire ART-DEV. Ils ont leur actif plusieurs
monographies et de nombreux articles de recherche portant les Gitans de Perpignan. En
tant que chercheurs, tous deux sont des mdiateurs institutionnels, de par leur rattachement
linstitution universitaire. Mais, par la diffusion, et surtout par lengagement de leur
recherche, ils sont principalement des mdiateurs sociaux; dabord par leur rseau de
contacts parmi la population gitane minoritaire et parmi la population de la socit
dominante; par leur connaissance de la communaut et de la culture gitane; et par leur
effort faire connaitre et comprendre, dans la socit paa, la ralit, sociale, culturelle,
conomique et religieuse, des Gitans, par leurs crits de recherche, mais aussi par leurs
interventions dans les mdias.

Informateur no. 8
De par ses activits de recherche, on peut le considrer comme un ethnologue
spcialiste des Gitans, particulirement des Gitans catalans de Perpignan et du Roussillon,
mais aussi des Tsiganes de faon gnrale. Auteur de nombreux articles et de plusieurs
monographies sur le sujet, il a aussi souvent collabor avec les mdias, crits et
lectroniques la diffusion comprhensive dans la socit dominante des ralits gitanes. Il
participe aussi un rseau multidisciplinaire, local et rgional, de chercheurs (ethnologie,
ethnomusicologie, ethnolinguistique, histoire) ayant travaill avec les Gitans. Lui-mme
Franais catalan, il partage ce lien linguistique avec les Gitans.
92
Mais ce sont surtout son engagement social, son parti-pris idologique et son
orientation intellectuelle, sans compter sa solidarit humaine et son vaste rseau damitis
dans la communaut gitane, qui font de lui un mdiateur de changement social. Mme dans
les moments les plus durs de lhistoire de la communaut gitane de Perpignan, il a toujours
t prsent sur le territoire gitan. Il circule comme chez-lui dans Saint Jacques, les Gitans le
connaissent, et il y a acquis un statut, bien quinformel, dami des Gitans. Il sest mme
impliqu dans la vie associative du quartier, en mettant sur pied, en compagnie de Gitans et
de maghrbins, lassociation Groupement Vivre Saint-Jacques, pour combattre les tensions
ethniques, le racisme, et faire la promotion de la paix sociale par linclusion et lunit
interculturelle. Sa connaissance de la culture gitane est impressionnante et intarissable. Sa
loyaut, morale, intellectuelle, personnelle et scientifique, est toute dvoue la cause des
Gitans. Il est ce quon peut appeler un chercheur militant.

Informateur no. 9
Gographe urbaniste, il sest intress aux Gitans suite aux meutes de 2005. Il
sagissait dabord dune raction militante, et aussi dune action citoyenne, pour
comprendre ce qui stait pass dans sa ville et en comprendre la dimension ethnique.
Ctait un devoir citoyen, doubl dun grand intrt scientifique. Il a pris conscience que la
ralit du ghetto existait dans sa propre ville. Cela tait aussi en lien avec ltude des
politiques durbanisme et damnagement, notamment dans les quartiers populaires dits
difficiles. Il a pris une approche moins technique, dans une perspective des populations
du bas vers ladministration publique. La question tait donc le pourquoi des meutes.

Au terme de son enqute de terrain, il en est arriv un double constat : un faisceau


de raisons politiques, et un faisceau de raisons sociales et culturelles. La principale raison
politique tait un problme dhritage mal gr dune gestion clientliste des minorits,
dont les Gitans, un vieux systme qui datait des annes 1950, mais qui stait
progressivement effiloch au fil du temps, et remplac par un autre mode de gestion
publique, dan les annes 1990, qui na pas su faire la transition de lhritage clientliste,
amenant lchec de la gestion du social. Il y avait une distorsion trs nette entre la
perception des Gitans par les lus politiques et la ralit de la communaut. Cependant, les
rumeurs de faveurs (primes-scooters, primes-frigo, etc) nont jamais t que des mythes.
93
a, cest pour le paysage politique, qui, dans une approche communautariste, dissimule mal
des survivances du clientlisme. Cette perspective politique se reproduit dans de
nombreuses villes du sud de la France. Cest un systme global, tous partis politiques
confondus, et qui explique en partie les tensions entre maghrbins et Gitans, qui, se
considrant aussi Franais, avalent comme tout le monde le discours politique anti
immigration et anti arabe. En fait, les politiques jouent les Gitans contre les maghrbins. Le
systme clientliste paternaliste est typiquement mditerranen.

Larrive de la gauche dans le paysage politique rgional, vers la fin des annes
1990, est venue aussi perturber le fonctionnement politique classique, en dveloppant son
propre rseau clientliste. Par exemple, cest le Conseil Gnral Dpartemental, contrl
par les socialistes, qui gre lassistance publique. Donc, il ressort de tout cela quil ny a
aucune vision politique globale, ni droite ni gauche. Cest une gestion des minorits et
du social court terme, sans perspective, trs lectoraliste, sans que les vrais enjeux de fond
ne soient abords.

Par ailleurs, les rumeurs de volont politique de relocalisation des Gitans, sous le
couvert du projet de rhabilitation du quartier, sont daprs lui non fondes, car pour quil y
ait gentrification du quartier, il faut dabord quil y ait une gentry, qui nexiste pas. De plus,
dplacer les Gitans serait un suicide politique susceptible de mettre le feu aux poudres. Il
souligne aussi le caractre mditerranen multiculturel du quartier, avant sa ghettosation :
il y avait beaucoup de Portugais, dEspagnols, dItaliens, de Juifs, de Gitans et de franco-
franais de souche. En plus de lexode progressif de ces populations, limmigration
maghrbine, dans les annes 1970, a commenc marquer une csure entre la partie basse
du quartier, maghrbine, et la partie haute, gitane. La sdentarisation complte des Gitans,
la mme poque, a renforc le phnomne du ghetto. Ce constat politique lui a valu des
problmes, car il a t trs mal reu par la classe politique, notamment la droite.

Ensuite, deuxime temps de son enqute, il fait aussi un constat social : celui dun
autre univers social et de lassistanat (je pense ici au Tiers-Monde dans le Premier Monde,
dnonc par Amartya Sen, voir Farmer, 2003, xii). Le territoire dpartemental, qui est
aujourdhui un des plus pauvres de France, est aussi celui o lcart entre les plus riches et
94
les plus pauvres est le plus lev de France, et o les Gitans se retrouvent au bas de
lchelle. Les maghrbins sen sortent mieux, parce que leur stigmatisation est moindre que
celle des Gitans, qui subissent les prjugs raciaux les plus forts et les plus rpandus, mme
parmi les universitaires. Cela est trs perceptible par exemple dans le fait que les Gitans qui
se scolarisent dans le systme public, eu gard leurs retards acadmiques, sont mis dans
des classes pour dficients mentaux. La stigmatisation sociale se concentre toujours dans
lemploi, dans lhabitat et dans lducation; les Gitans cumulent les trois, mais on
culturalise les problmes sociaux en les communautarisant.

Par rapport linsalubrit du logement, il y a aussi la question complexe des


propritaires. Il y a, dune part, les mauvais propritaires, quon appelle les marchands de
sommeil, qui nentretiennent pas les immeubles. Il y a aussi, dautre part, le fait que de
nombreux Gitans sont propritaires de leur maison, mais quils nont pas les moyens de
rnover. La trame urbaine mdivale explique aussi linsalubrit et la vtust des
immeubles. Plus de mille logements insalubres ont t recenss. Depuis 2005, il y a
cependant une volont municipale de sattaquer au problme. Mais il ne suffit pas de
rnover, si on ne rsout pas le problme de lexclusion conomique et sociale. Cest le
mythe de lurbanisme qui va tout solutionner.

Sur un autre plan, il considre que les trois groupes de Gitans Perpignan diffrent
un peu par leur gographie urbaine. Cela se traduit par une mentalit urbaine, versus une
mentalit rurale, ou villageoise. lpoque de la construction de la Cit du Nouveau Logis,
il ny avait que la campagne autour. Si bien que plusieurs Gitans de la Cit ont conserv
cette mentalit campagnarde. Ce qui fait que la misre est moins poignante, moins sordide
que dans Saint-Jacques. De plus, le Centre Social joue un rle important danimation
sociale. Il ny a pas non plus ce regard de lAutre, mprisant et accusateur, que vivent les
Gitans urbains de Saint-Jacques, ni la ralit du dcoupage zonal de lespace urbain.
Linsalubrit de lhabitat y est aussi moins marque, les btiments tant beaucoup plus
rcents. Le groupe des Gitans des HLM Peyrestortes, quant lui, sapparente plus aux
populations des Cits populaires et difficiles des banlieues. Par contre, partout, lglise
Pentectiste a un rle important de cohsion sociale.
95
Par rapport la mixit sociale, il considre quelle est servie toutes les sauces dans
lidal rpublicain, comme la solution miracle. Mais la mixit ne se fera pas; elle gnrera
plutt la multiplication de micro-ghettos. De plus, ce discours de la mixit permet de rejeter
la responsabilit de lchec social sur la population stigmatise. Bourdieu se rgalerait ici.
Dans le discours des politiciens et des fonctionnaires de ladministration publique, la mixit
nest que rhtorique; dabord parce quon nen veut surtout pas; ensuite parce quelle ne
correspond pas la ralit du clivage raciste; il en donne comme exemple la promotion du
slogan identitaire Perpignan la catalane, qui est un beau cas de lasymtrie prfrentielle
du discours universaliste rpublicaine en regard de la reconnaissance ethnoculturelle des
minorits. Le slogan de Perpignan pose des reprsentations locales de la catalanit,
auxquelles participe lquipe locale de rugby, un sport dlite blanc, se voulant socialement
rassembleuse. Mais lenvers historique du catalanisme, cest dtre exclusif et xnophobe,
alors que les Gitans se dfinissent par la langue catalane, mais sont exclus de ce
mouvement identitaire. Enfin, il voit deux pistes pour briser lexclusion des Gitans :
dabord, agir sur la scolarisation des Gitans et leur ducation la citoyennet, et par
lducation laltrit pour les paos. Pour cela, il faut transformer lcole rpublicaine,
mais aussi la formation sociale des enseignants; ensuite, il faut solutionner lintgration
conomique.
6. Mdiateurs gitans : champs de mdiation, discours
Dans ce chapitre, je prsente un rsum des entretiens paraphrasant le plus
fidlement possible les propos de mes informateurs gitans.

Cinq leaders moraux de la communaut gitane ont t rencontrs en tant que


mdiateurs exerant des reprsentations de la communaut gitane auprs de la socit paa
(dautres leaders ont aussi t rencontrs sans quils exercent une de mdiation entre les
deux mondes). Trois appartiennent la catgorie mdiation politique. Un autre exerce
la fois la mdiation politique et la mdiation artistique. Le dernier, enfin sexprime
travers la mdiation artistique. Encore une fois, les discours et les positions idologiques
varient, mais beaucoup moins que dans le cas de mdiateurs paos. Quatre de ces cinq
leaders se sont aussi impliqus dans des associations gitanes de reprsentation politique.

6.1 MDIATION POLITIQUE

Informateur no. 10
Il a fond un mouvement politique, lAssociation des Gitans de France, dont
lobjectif ultime est de fdrer les Gitans de France et de se rallier solidairement tous les
Tsiganes dEurope. Lassociation compte prs de 500 membres, principalement dans le
Languedoc-Roussilon, lHrault et en Provence. Elle se finance par les cotisations des
membres, les dons et les profits des activits culturelles. Toutes les familles de Perpignan
sont reprsentes, de mme que les trois ples dhabitation des Gitans. Lobjectif de dpart
tait laide (financire et autre) aux familles gitanes en difficult, donc un but caritatif. Le
caritatif communautaire demeure dailleurs leur principale activit. Ayant senti ensuite le
besoin daller plus loin, ils ont commenc faire de lanimation, pour faire connaitre
lAssociation parmi les Gitans. Enfin, dernirement, ils se sont aussi transforms en
mouvement politique, pour dmontrer la classe politique, tant de droite que de gauche,
que la population gitane peut voluer, condition quon lui en donne les moyens et que la
ghettosation cesse.
97
Pour cela, il faut mettre la question des Gitans dans le dbat public, et ne pas
continuer faire comme sils nexistaient pas, alors quils forment plus de 10% de la
population locale. LAssociation veut aussi viter les erreurs de lIRU (International
Romani Union) en Europe de lEst, pour ne pas se dconnecter de sa communaut, en
privilgiant les intrts communautaires et en vitant les intrts personnels. Ex-lu, il a
quitt son poste parce qu.il ntait pas cout et quon stait tout simplement servi de lui.
Selon lui, un mouvement politique de dfense des droits des Gitans a plus de pouvoir
dinfluence, comme groupe de pression, quun lu isol au sein dun appareil partisan,
notamment en faisant des pressions lectorales pour obtenir des engagements et des
ralisations en faveur des Gitans. Par exemple, il faut rgler le problme de la surpopulation
la Cit du Nouveau Logis, en construisant quarante villas supplmentaires, conformes aux
normes de scurit du btiment. Il faut aussi valoriser la socit gitane et faire disparaitre
son image ngative. Il faut mettre fin lexploitation politique de la misre des Gitans,
parce que le Gitan naime pas manifester, et il est en gnral profane et naf par rapport la
politique et aux politiciens. Il faut aussi combattre la discrimination lemploi, et favoriser
lmergence de lentreprenariat chez les Gitans.

Le pouvoir de lassociation tient, selon ses dires, ce quils font du bien dans la
communaut, par leur action caritative, parce que leur action sociale dpasse les
comptitions familiales et claniques, et que cela amnera des changements de mentalit. Par
exemple, dans la problmatique de la scolarisation, les Gitans ont aussi une part de
responsabilit. Labsentisme endmique le prouve. Il faudrait contraindre les parents
envoyer leurs enfants lcole, par des pnalits sur laide sociale par exemple. Il faut
arriver ce qu.il y ait des exemples de russite ducative, sans honte de leurs origines
gitanes. Il faut changer la mentalit de limmdiat chez les Gitans, pour quils arrivent se
projeter dans un projet long terme. Enfin, il considre que les frontires ethniques sont
autant le fait des Gitans que des paos, et quil y a un refus de lAutre rciproque, quil faut
combattre. Il faut faire tomber les barrires, des deux cts.
98
Informateur no. 11
Il a t commissaire de quartier. Il est membre du conseil dadministration de
lOffice Perpignanais dHabitation (O.P.H.). Il est aussi prsident de lAssociation des
locataires de la Caserne du Puig. Avec dautres leaders gitans, il a particip la fondation
de lAssociation des Gitans Nord-Catalans. Il est aussi vice-prsident de lassociation
Groupement Vivre Saint-Jacques, en compagnie de paos, dont linformateur no. 8, et de
maghrbins. Lobjectif de lassociation est de combattre les discriminations et de faire la
promotion du vivre-ensemble. Il se considre comme un porte-parole informel, collgial et
circonstanciel des Gitans.

Il considre que les Gitans ont lobligation de sintresser la politique, pour savoir
et comprendre ce qui se passe et dfendre leurs intrts, parce que tout est politique. Sil lui
arrive dtre utile ou de rendre service par son implication, il nen attend rien dautre quun
merci. Dans la loi gitane, rendre service ne doit pas rendre lautre redevable; le service est
gratuit, et il serait inconvenant de le rappeler.

Paul Alduy, lu maire en 1959, a t le premier se proccuper du sort des Gitans


et faire des choses concrtes pour eux, dont la construction de la Cit Bellus, puis la
construction de la Cit du Nouveau Logis pour la remplacer au dbut des annes 1980. La
construction a t commence par Paul Alduy et termine par son fils, qui lui a succd
la Mairie. Ctait la modernit de lhabitat offerte aux Gitans, et cest pour cela que Paul
Alduy et son fils taient considrs comme des amis des Gitans, et que leur loyaut
lectorale tait acquise. Puis, le vote gitan sest dplac vers les socialistes et le Conseil
Gnral Dpartemental, qui a de gros moyens. Les faveurs clientlistes ont de moins en
moins trouv preneur, parce que les Gitans ont pris conscience que ces faveurs des
individus ou des familles ne profitaient pas la communaut gitane. Et ces individus
monnayaient leur allgeance au plus offrant, tant droite qu gauche. La Mairie a mis trop
de temps raliser cela, malgr les avertissements rpts.

Concernant lhabitat, il prcise que loccupation gitane de Saint-Jacques sest faite,


originellement, par les Gitans du Vernet, pour les trois quarts du quartier, donc, de la
campagne vers la ville. Dans les HLM Peyrestortes, au dbut, il y avait une mixit complte
99
(gitans, maghrbins, paos), et a se passait trs bien. Par la suite, les Gitans espagnols sont
arrivs, amenant le phnomne de la drogue. De plus en plus de maghrbins sont arrivs
aussi. Le climat social sest dtrior. Aujourdhui, il ny a plus de mixit sociale, sauf dans
le quartier de La Real, parce que cest un quartier tampon, et aussi parce quil est trop petit
pour tre investi par lune ou lautre population. Les Gitans occupent Saint-Jacques, les
maghrbins occupent Saint-Mathieu, en majorits respectives.

Concernant lexclusion conomique, il souligne que les Gitans se tiraient bien


daffaire avant les annes 1970, lpoque des mtiers gitans traditionnels. Tout le monde
travaillait. La modernisation de lconomie et les rglementations les ont condamns ne
pas travailler, et perdre ainsi leur dignit. Il en donne comme exemple le fait quun Gitan
excelle ds quil sort de la communaut. Mais il ne peut pas revenir, car on le considre
alors comme un pao. Alors les jeunes qui ont du potentiel refusent de faire ce choix. Il
faudrait revaloriser la fiert dtre Gitan dans la communaut.

Concernant lhabitat, il considre quil faudrait permettre aux Gitans qui le


souhaitent daller sinstaller dans les villages. Mais plusieurs maires, appuys par une partie
de leur population, refusent linstallation de Gitans dans leur commune. Par ailleurs, la
rnovation des logements selon les normes europennes, dans Saint-Jacques, fera que 20
30 % de la population ne pourra se reloger dans le quartier. De plus, lattribution des
logements sociaux discrimine les Gitans. Enfin, les tensions avec les maghrbins limitent
aussi la relocalisation possible des Gitans.

Concernant la scolarisation, il croit que les nouveaux programmes pour les Gitans
sont inefficaces, car les enfants napprennent rien. Il met en question la ghettosation de
lcole, la non-mixit, la fois cause des retards acadmiques, du manque dmulation et
de la fermeture aux paos. Comme il y a absence dmulation, les retards acadmiques sont
gnraliss et impossibles rattraper. Il rappelle que lcole non-mixte a t voulue par les
Gitans; plusieurs parents ne se soucient pas de la russite ducative, pour eux, ce qui
importe cest que les enfants soient entre Gitans et dans le quartier. Enfin, il prne aussi
lcole bilingue pour faciliter les apprentissages dans la langue maternelle des enfants
gitans. Ils pourraient aussi apprendre lire le catalan et lcrire, et aussi apprendre
100
lhistoire des Gitans et des Tsiganes. De plus, tous ces paos universitaires qui crivent sur
les Gitans pourraient venir parler de leurs recherches.

Concernant les autres problmatiques sociales, il identifie la consommation de


drogues, douces et dures, comme un vritable flau. Le trafic est un moyen de gagner de
largent pour ces jeunes sans avenir, mais ils y perdent leur dignit, et ils ne respectent plus
les anciens, en plus de vivre dans loisivet. Mais il y a aussi des plus vieux qui
consomment. Dans le temps, tous les vieux surveillaient les agissements et les
comportements des jeunes, que ce soit leurs enfants ou non; aujourdhui ce nest plus
possible. Il y a aussi une perte de la tradition orale; les jeunes ne sont pas intresss, ils
veulent vivre comme les paos, mais ils ne prennent que le ngatif de la socit paa, au
lieu de prendre le positif.

Il identifie aussi une partie des Gitans de Saint-Jacques ayant des comportements
asociaux inacceptables relevant de lincivilit. Ce sont des Gitans indsirables, mme pour
les autres Gitans. Ces comportements remontent une vingtaine dannes, en mme temps
que larrive de la drogue dans la communaut. Ils alimentent les prjugs contre
lensemble de la communaut, mais ces mauvais gitans nen ont cure. Il faudrait une
autorit extrieure pour rprimer lincivilit, en donnant des amendes, parce quun Gitan ne
peut se mettre policer le comportement dautres Gitans, cest contraire la loi gitane,
personne na dautorit sur les autres. Lassistanat est aussi responsable de cette mentalit.
Il pense cependant que la mixit sociale viendrait bout de ces comportements. Si rien ne
change, il craint que le sentiment anti-gitan chez les paos soit gnralis et de plus en plus
fort. Mais si on donne du travail aux jeunes, la plupart voudront sen sortir.

Enfin, concernant justement le racisme anti-gitan, il souligne quon appelle plus cela
du racisme, mais de la discrimination. Mais cest la mme chose, et a existe. Par exemple,
les forces de polices vouvoient les autres, mais elles tutoient les Gitans. Il constate aussi
quil y a des frontires ethniques dans la ville, des frontires virtuelles, des endroits o les
Gitans sentent bien quils ny ont pas leur place. Cest chacun dans son quartier. De plus, il
ny a pas de prsence policire dans le quartier. La police est l pour protger les riches, pas
les pauvres. Il faudrait quil y ait des patrouilles pied dans le quartier, une police
101
communautaire, pour que les lois et le sens civique soient respects et la dlinquance
contrle. Mais le Gitan est toujours responsable a priori.

Informateur no. 12
Pasteur pentectiste, membre de lassociation vanglique Vie et Lumire, il est
aussi membre, titre individuel, de lAssociation des Gitans Nord-Catalans.

Le passage de lglise Catholique lglise Pentectiste sest fait dans les annes
1960, et touche aujourdhui la majorit des Gitans de Perpignan, sauf les plus vieux. Il y a
une dizaine dglises dans le dpartement, et une quarantaine de pasteurs et de prdicateurs.
Ce passage a eu lieu dabord cause de la prsence de pasteurs gitans, qui ont rendu la
Bible accessible aux Gitans illettrs. Ltude de la Bible est mme devenue une motivation
apprendre lire et crire, pour les officiants et pour les fidles. Les catholiques
continuent daller au plerinage des Saintes-Maries-de-la-Mer. Ils y vont pour la fte, pour
la tradition, pour les retrouvailles. Mais les catholiques paos ne se sont jamais mls aux
catholiques gitans. Cette exclusion discriminante dans la religion se manifeste aussi dans
tous les aspects de la vie des Gitans. Lexclusion, le racisme, lingalit sociale sont
partout : dans les hpitaux, dans les coles, etc On ne mlange pas les paos et les Gitans.

Concernant les problmatiques sociales, dabord, il est davis que larrive de la


drogue, dans les annes 1980, a port un dur coup la communaut, et a amen un dclin
du respect d aux anciens et de leur autorit morale. Les toxicomanes nlevaient pas leurs
enfants, qui nont jamais reu la moindre ducation civique. Lautorit vanglique et
morale des pasteurs a travaill et contribu restaurer, en partie, le respect des anciens et
des traditions, et combattre les toxicomanies, avec laide des services publics.
Aujourdhui, le problme est toujours prsent, mais en rgression, un niveau comparable
au reste de la socit. Pour ce qui est de lincivilit et des comportements asociaux, il sagit
dun noyau, reprsentant 25% de la population gitane. Cest ce noyau qui alimente les
prjugs qui rejaillissent sur lensemble de la communaut. Mme pour les Gitans, ce sont
des indsirables, qui rendent la mixit sociale impossible, et qui ne respectent pas plus les
Gitans que les paos. La sous-scolarisation et linsalubrit du logement sont aussi des
problmatiques de premier plan. Il est sceptique par rapport la volont de la ville de ne
102
pas dplacer les populations ou de rgler le problme de la surpopulation, tant Saint-
Jacques qu la Cit du Nouveau Logis.

Enfin, sur la question du racisme, il estime que 75% des paos sont racistes;
heureusement, il y a une minorit de paos qui aiment les Gitans. Pourtant, les Gitans sont
Franais. Pour lui, les Gitans sont les mal-aims, ils sont de trop, ils sont ceux qui gnent.
Les facteurs jettent le courrier lentre de la Cit du Nouveau Logis. Peut-tre que leur
manire de sexprimer fort, de shabiller, leur manire de vivre drange. Mais il le rpte,
ils sont Franais, Catalans et Gitans.

Il dnonce aussi laction du gouvernement contre les Rroms et les autres Tsiganes.
Le carnet de circulation et le carnet anthropomorphique des nazis, cest la mme chose.
Lglise Pentectiste prne la solidarit de tous les Tsiganes, mais dans la population, ce
sentiment nest pas encore trs dvelopp, parce que les autres Tsiganes pensent de la
mme faon par rapport aux Gitans. Mais les choses changent, face laction anti-tsigane
du gouvernement. Il croit que lunit des Tsiganes est en marche, face lexclusion et au
racisme. Lunit des Gitans aussi est en marche par rapport aux anciennes comptitions
familiales.

Enfin, par rapport la politique, il prcise que lglise Pentectiste nintervient pas
au niveau politique, du moins pas sa connaissance. Son action est spirituelle et sociale. Ce
qui nempche pas de dnoncer les injustices et de faire des reprsentations auprs des lus.
Car malgr ce quen pensent les paos, les Gitans vivent dans la socit. Mais ils
comprennent peu de chose au jeu politique, qui relve de la culture paa. Bien quil ne croie
pas que les politiciens visent vraiment lamlioration du sort des Gitans, il considre
nanmoins que les relations avec les lus et ladministration publique se passent bien. La
Mairie a t un des principaux employeurs pour les Gitans, mais de moins en moins depuis
quelques annes.

Par ailleurs, les rumeurs de clientlisme dans le pass relvent du mythe. De plus,
linfluence des chefs de famille pour orienter le vote des Gitans a t grandement
surestime. part certains chefs de famille, le vote gitan na jamais t achet. De toute
103
faon, sur dix mille Gitans, il y en a tout au plus 350 qui votent. Les Gitans ne sont pas plus
favoriss par la Mairie. En fait, les maghrbins sont plus favoriss, parce quils sont plus
intgrs la socit. Pour la grande majorit, sauf quelques uns qui croient aux Gitans, la
classe politique peroit les Gitans comme des bons--rien qui on peut faire confiance, des
illettrs, des incapables, des inutiles inadapts et non intgrables la socit.

6.2 MDIATION POLITIQUE ET ARTISTIQUE


Linformateur no. 13 exerce sa mdiation dans deux camps distincts. Dabord par
son travail de technicien culturel aux affaires gitanes, la Direction de la Culture de la
Mairie de Perpignan, il contribue la promotion et la diffusion de la culture expressive
gitane. Lui-mme musicien, il a t membre, avec ses frres, dun groupe gitan qui a connu
ses heures de gloire sur la scne internationale, les Rumberos Catalan. Ensuite, sur le plan
personnel, il exerce une mdiation politique, en tant que co-fondateur de lAssociation des
Gitans Nord-Catalans.

Lobjectif de lassociation est de faire des reprsentations auprs des lus pour
dfendre le droit au travail des Gitans et faire diminuer le chmage endmique dans la
communaut, pour rgler le problme de la sous-scolarisation et de labsentisme scolaire,
celui de lhabitat insalubre, et le problme de la drogue.

Les Gitans sont de plus en plus conscients que la politique touche la vie de tous les
jours. Ils ont toujours t impliqus dans la politique, mais il ny a plus de consignes de
vote. Ils ont t manipuls pendant cinquante ans par quelques chefs de famille.
Maintenant, ils ne se laissent plus manipuler. Ils veulent aussi plus que des promesses
lectorales, ils veulent des engagements publics et formels, dans lintrt de toute la
communaut, comme tout citoyen franais. Il considre aussi quils ne peuvent faire
autrement qutre en position de demandeurs, car ils nont rien. Cest facile de nous accuser
de monnayer notre vote, cest moins facile de vivre ici. De toute faon, on a beau
demander, on nobtient jamais rien. Par le pass, Paul Alduy a beaucoup travaill pour les
Gitans, et son fils aussi. Les rumeurs de clientlisme pass sont toutes fausses. Pour le
104
moment, le nouveau maire est invisible, on ne le voit pas; mais il faut lui laisser le temps de
faire ses preuves.

La mise sur pied de la Communaut dAgglomration, contrle par la droite,


comme la Mairie, a t pense pour faire contrepoids au Conseil Gnral Dpartemental,
contrl par les socialistes. Il ne croit pas que la Communaut dAgglomration va
permettre aux Gitans de sinstaller dans les communes, parce quon ny veut pas des
Gitans. Dans les communes, cest le Conseil Gnral qui peut aider les Gitans.

Pour lui, toutes les problmatiques sont lies; la sous-scolarisation amne le


chmage, la drogue amne la dlinquance, la non- mixit amne lincivilit. Par exemple,
sur environ 2500 emplois la Mairie, il y a moins de 300 postes occups par des Gitans,
parce que la plupart ne savent ni lire ni crire. Le problme est pire que jamais avec la
gnration actuelle. Il met en cause labsentisme scolaire endmique, labsence
dencadrement par les parents, et, surtout, lcole communautariste non mixte. Quand les
enfants gitans sont entre eux, ils napprennent pas le franais, en fait ils napprennent rien.
Et rendu en dcembre, les classes sont vides. De plus, lcole communautariste perptue le
ghetto et la peur du monde pao. La mise en place de ces programmes non mixtes a t faite
sans consulter les Gitans. Il faut revenir la mixit scolaire. Ceux de sa gnration, qui ont
frquent lcole publique, savaient lire et crire. Par la mixit, lenfant est oblig
dapprendre fonctionner dans le systme. En plus, il se cre des amitis interculturelles,
parfois durables.

Cest la mme chose pour la mixit sociale. La mixit dans lhabitat nexiste plus
depuis vingt ans; a donne le ghetto. Il y a aussi un problme de surpopulation, tant Saint-
Jacques qu la Cit du Nouveau Logis. Mais il ne croit pas les politiciens quand ils disent
quils nont aucune intention de relocaliser les Gitans. Barcelone, ils ont transform en
douce le quartier Gitan de La Mina en quartier bourgeois, et, petit petit, les Gitans sont
tous partis. Cest la mme chose quils sont en train de faire dans Saint-Jacques, sans faire
de vagues. Sous le couvert de la rhabilitation du quartier, ils ont dmoli date quinze
maisons; les familles qui y vivaient ont t incapables de se reloger dans le quartier. Au lieu
105
de dmolir pour faire de petites places publiques qui, le soir venu serviront de repaires pour
les jeunes dlinquants, il faut soit rnover, soit reconstruire.

De plus, les Gitans vivent plus lextrieur qu lintrieur. En fait, ils passent leur
vie dehors. Cest parce quil ny a pas de confort dans les logements : cest exigu, il ny a
pas de place, il fait trs chaud, il ny a presque pas de fentres pour laisser entrer la lumire
du jour. Sils avaient des logements confortables, ils ne seraient pas toujours lextrieur. Il
faut aussi duquer la minorit de Gitans qui dtriorent lhabitat. Enfin, il faudrait rgler le
problme des propritaires marchands de sommeil.

Concernant le racisme, on ne peut pas le nier, ni les prjugs. Mais il croit que
Perpignan nest pas le pire endroit pour les Gitans. Les territoires ethniques dans la ville
existent aussi, mais cest partout pareil, les ghettos sont partout. Le carnet
anthropomorphique et les wagons bestiaux des nazis, le carnet de circulation des
Voyageurs et les Cits daujourdhui, cest la mme chose. La Cit du Nouveau Logis
ressemble un camp de concentration, et a facilite les contrles policiers; il ne manque
que les miradors.

Enfin, personnellement, en tant que Franais, il ne se sent pas concern par laction
anti-rroms du gouvernement. Il ne se sent pas concern non plus par la solidarit avec les
autres Tsiganes. Il croit qutre solidaire des Rroms, cest envoyer le message aux paos
que les Gitans ne se sentent pas Franais, ce qui est faux. Nanmoins, il napprouve pas
laction anti-tsigane du gouvernement. Mais le centre de ses priorits et de ses
proccupations, cest la communaut Gitane de Perpignan, cest la condition locale et
quotidienne des Gitans catalans, parce que cest ici quil vit, et que a le concerne.

6.3 MDIATION ARTISTIQUE


Linformateur no. 14 est artiste peintre. travers ses tableaux de style
impressionniste, il contribue la diffusion de la culture gitane dans la socit majoritaire.
Puisant ses souvenirs denfance et aux rcits que lui faisaient sa mre, son pre et son
grand-pre, il transcrit sur ses toiles le mode de vie pass des Gitans, avant que le souvenir
106
en disparaisse compltement. Historien autodidacte, son rudition de lhistoire des Gitans et
des Tsiganes en gnral est impressionnante.

Sa connaissance du mode de vie pass des Gitans lui a t transmise par la tradition
orale, afin quil sache, en tant que Gitan, qui il est et do il vient. Par exemple, son arrire-
grand-pre tait Gitan andalou, il a servi dans larme franaise, et est mort au combat
pendant la guerre de 1914-1918. Son pre faisait la vannerie, la ferraille, et il tait marchal
ferrant ambulant, dans la rgion; mais tous ces mtiers sont disparus dans les annes 1970.
Il devait avoir dix ans quand il a pos la question la premire fois, parce que les paos le
traitaient de gitan. Plus tard, il sest intress lhistoire des Gitans. Il posait
continuellement des questions aux anciens. Il a appris lire et crire par lui-mme et sest
passionn trs jeune pour la lecture. Il sest aussi beaucoup intress la gnalogie des
familles gitanes de Perpignan.

Il a aussi eu la chance de travailler quelques annes, dans les annes 2000, dans un
Centre de documentation sur les Gitans et les Tsiganes. Il a ador ce travail. Cest aussi la
mme poque, encore en autodidacte, quil sest mis la peinture; cest aprs quelque
temps que lui est venue lide de tmoigner, par son art, du mode de vie pass des Gitans,
quand il a pris conscience que la tradition orale se perdait mesure que les anciens
mouraient. Ce sont aussi les documents darchive du Centre de documentation qui lui ont
fourni linspiration pour ses toiles. Le Centre possdait plus de trois mille documents,
photos, films et enregistrements audio; il a aussi contribu ce fonds darchives par ses
propres recherches documentaires. Il a ainsi explor tous les registres civils, juridiques et
religieux faisant mention des Gitans de la rgion, depuis leur arrive en Roussillon. Il lui
arrivait souvent aussi dagir titre de documentaliste de rfrence, pour des chercheurs ou
des journalistes. Il a aussi occasionnellement particip des colloques ou des confrences
universitaires, linvitation de chercheurs. Mais aprs la mort de linstigateur du Centre de
documentation, le fonds darchive a t rapatri lUniversit de Toulouse.

Cest cette poque quil a commenc exposer professionnellement et


rgulirement, dans la rgion, et dans toute la France, et acqurir une certaine notorit,
bien quil ne puisse vivre de son art. Il pense que si de jeunes Gitans sintressent ses
107
toiles, la tradition orale pourrait revivre. Il y a aussi beaucoup de jeunes paos qui
sintressent sa peinture, parce que lart gitan, que ce soit la peinture ou la musique, est
trs apprci par beaucoup de paos. Ainsi, son tmoignage artistique du mode de vie pass
des Gitans contribue rapprocher les deux mondes, et peut aider combattre le racisme.
Plus il y aura de contacts entre paos et Gitans, moins il y aura de racisme.

Au niveau de la communaut gitane, il constate une perte du respect des anciens,


chez les jeunes daujourdhui; mais cela varie beaucoup selon les familles. Les anciens
continuent arbitrer les conflits, sans imposer le rglement, seulement en suggrant et en
conseillant; cest la tradition de la loi gitane. La loi gitane, cest un code non crit de
comportements sociaux. Les anciens se tiennent sur les places publiques et surveillent ce
qui se passe. (Jai aussi constat pendant mon terrain que les "disputes de couple" se rglent
sur le mme principe darbitrage, souvent avec les jaa, les anciennes, car alors la femme
sort dans la rue et parle trs fort, ce qui constitue un moyen dviter la violence conjugale et
dappeler les vieilles la rescousse).

Il explique aussi quil existe une diffrence de mentalit entre les Gitans de Saint-
Jacques et ceux de la Cit du Nouveau Logis, qui sont plus ouverts, plus simples, plus
spontans et moins mfiants. Cela tient selon ce que les Gitans du Vernet et des villages
on une mentalit campagnarde et que les Gitans de Saint-Jacques on une mentalit urbaine.
De plus, sauf pour quelques unes qui ont des parents dans Saint-Jacques et la Cit, dans la
plupart des cas ce ne sont pas les mmes familles, et on se frquente peu. Mais outre ces
diffrences mineures, la culture, la tradition et la loi gitane sont les mmes.

Enfin, concernant les autres groupes tsiganes, il sy intresse beaucoup, mais il est
un cas plutt marginal parmi les Gitans. Malgr quil y ait eu par le pass, loccasion, des
mariages entre Gitans et Manouches, pour la plupart des Gitans, un Manouche, un Rrom,
un Sinti, ne sont pas des leurs et ils ne se sentent aucun lien avec eux. La plupart ne savent
mme pas quils ont la mme origine. La diffrence aujourdhui entre Manouches et Gitans,
cest dabord quils voyagent encore, et aussi la place de la femme dans la socit.
Aujourdhui, la femme manouche ne respecte pas son mari.
108
En conclusion, comme le dmontrent les tmoignages de tous ces mdiateurs, paos
et Gitans, la mdiation exerce par chacun est unique. Dabord parce quelle participe de
catgories de mdiation et de mdiateur diffrentes, et parfois multiples ou ambivalentes.
Mais aussi, et surtout, parce quelle dcoule du discours idologique vhicul par chacun et
chacune. Autant dindividus, autant de discours. Pourtant, on peut faire des recoupements.
Ainsi, je perois une plus grande homognit du discours chez les mdiateurs gitans,
malgr des divergences somme toute mineures. Par contre, chez les mdiateurs paos, on
observe un large spectre de positions idologiques sur les Gitans, souvent radicalement
opposes.

un extrme, il y a ceux qui portent un jugement svre et gnralisant sur la


population gitane. Ils visent une transformation connotation volutive, parfois slective,
et, implicitement, rejettent la faute de lexclusion sur la population stigmatise. lautre
extrme, il y a ceux qui ont une lecture critique structurelle et systmique de lexclusion des
Gitans, blmant au premier chef la socit dominante, et ayant une explication sociale des
difficults comportementales parfois avres. Entre les deux, il y a ceux et celles aux
positions parfois ambivalentes. Ils tentent de naviguer professionnellement dans un univers
culturel souvent loign de leurs propres repres, un univers quils ne comprennent pas
toujours et qui les droute souvent, en tant que professionnel ou en tant quindividu.
Certains y trouvent un quilibre et sen tirent relativement bien, dautres ont plus de
difficult. Comprendre nest pas toujours simple, communier culturellement requiert des
habilits de disposition; le mdiateur est toujours un quilibriste travaillant sans filet.
Conclusion
Au cours de ce terrain de recherche, cest peut-tre travers ce rle social trs
particulier de mdiateurs culturels que ma sembl pouvoir merger une lite gitane
sinon politique, du moins politise, et ressentant le besoin et lopportunit de la prise de
parole. Le terme lite devant tre contenu ici dans le sens propre la culture gitane
acphale de leaders moraux, et non dhommes de pouvoir.

Cependant, dans le contexte social et historique particulier aux Gitans de Perpignan,


ce rle de mdiateurs culturels correspond mal aux catgories anthropologiques dacteurs
telles que dfinies par Paine, rejoignant en cela la critique ethnohistorique. Les leaders
gitans ne sont ni patrons, ni clients, ni courtiers, mais seulement intermdiaires, car ils ne
retirent aucun profit de leur mdiation. Par contre, ils sont effectivement des passeurs de
frontires, car ils connaissent bien les modes de fonctionnement du monde des paos.
Leurs rles sont multiples. Leurs loyauts aussi, car bien que la dfense de leur
communaut et lidentit gitane priment dans leur chelle de valeurs, ils se rclament aussi
de la nation franaise que se rserve la socit dominante. De plus en plus, ils se
reconnaissent aussi dans lidentit ethnique tsigane en gnral, surtout par le partage
solidaire du stigmate de lexclusion sociale. Peut-tre, sans perdre leur identit segmentaire
gitane, quils sont entrs dans un processus de consolidation de lidentit globale tsigane,
la faveur de lacclration actuelle de la rpression dite scuritaire.

Cest pourquoi je pense que le lieu naturel de laction politique future des Gitans
sera plus celui de la socit civile rformatrice. Peut-tre, mme, que si le systme
poursuit sa drive dexclusion et de disqualification sociale, la colre montante de la masse
des exclus (Appadurai, 2007) sera le lieu de la Socit contre ltat, car comme le dit
Pierre Clastres,

la relation politique de pouvoir prcde et fonde la relation conomique


dexploitation (ou dabandon). Avant dtre conomique, lalination est
politique, le pouvoir est avant le travail, lconomique est une drive
du politique (Clastres, 1974, 169).
110
Par ailleurs, nous avons vu que le mythe de la division des Gitans nest en fait
quune mauvaise lecture de la ralit de lexclusion conomique des Gitans, o la charge
sociale communautaire est dans le registre extrme de la pauvret. En ralit, les Gitans
sont unis tous points de vue, socialement, identitairement, culturellement, et dans le
racisme de lexclusion.

Cependant lunit des lites semble bien tre la pierre dachoppement dune action
sociale et politique concerte et soutenue dans le temps. Sil y a bien un espace politique,
en tant que conscience et connaissance du politique, labsence culturelle dun lieu
politique commun et rassembleur, extrieur aux partis-pris politiques partisans, dfavorise
peut-tre cette unification mon avis indispensable. Certains individus ayant pu chapper
lexclusion, et ayant des motivations sincres, pourraient aussi constituer un apport
dynamique la revendication politique gitane. Mais ils ne doivent pas oublier les valeurs
galitaires de respect, dhumilit, dabngation de soi et de collgialit, qui caractrisent
culturellement le leader gitan. Cest du moins ce qui leur est reproch.

Peut-tre aussi que laccroissement gnral du sentiment dappartenance au groupe


ethnique plus large des Tsiganes pourrait tre le mortier de cette unification des lites.
Reste la dlicate question culturelle du caractre acphale de la reprsentation, surtout
politique, chez les Gitans. Nul ne pouvant culturellement prtendre parler au nom de tous
les Gitans (un trait culturel que je trouve admirable du point de vue de la pure dmocratie),
il sensuit que la forme naturelle de la reprsentation politique ne pourra tre que collective
et collgiale au niveau des lites. Lautre trait culturel gitan de la reprsentation (que jaime
bien aussi) est la non-permanence des lieux de pouvoir moral, qui ne peuvent tre que
conjoncturels et circonstanciels. Comme le dit si bien Marie Rou, les meilleurs
intermdiaires sont donc ceux qui sont conscients quils ne sont que des traducteurs, des
passeurs de frontires qui ne deviendront jamais de parfaits reprsentants (Rou, 2003, 3).
Si les leaders gitans sont donc des porteurs de parole circonstanciels, comment alors
assurer la constance et la prennit de la revendication sociale des Gitans ? Cest aux
leaders gitans de trouver la rponse cette question.
111
Au dbut de ce terrain de recherche, un mouvement politique de dfense des droits
des Gitans a t lanc, lAssociation des Gitans de France. Mais son leader, malgr ses
ides intressantes et sa sincrit vidente, ntait plus considr par les autres leaders
comme un vrai Gitan. On lui reprochait une attitude contraire aux valeurs devant
caractriser un leader gitan.

la faveur de la politique sarkosyste dexpulsion muscle et systmatique des


Rroms qui a marqu lactualit de cet t 2010, vers la toute fin de mon terrain, jai assist
ce que je ne croyais plus avoir loccasion de constater. Presque tous les leaders gitans se
sont unis pour convoquer une confrence de presse dnonant les expulsions sauvages et
affirmant leur solidarit avec les Rroms. Quelque temps avant, certains leaders avaient
aussi form lAssociation des Gitans Nord- Catalans, voue la dfense des droits des
Gitans. lautomne, une grande marche de protestation et de solidarit a t organise
dans les rues de Perpignan, laquelle participaient un grand nombre de Gitans et plusieurs
de leurs leaders. Dans le mme temps, une Association multiethnique a vu le jour, le
Groupement Vivre Saint-Jacques, comprenant des Gitans, des maghrbins et des paos. La
priode tait effervescente et excitante. Je croyais bien voir la revendication gitane, la
prise de parole, non seulement merger, mais aussi sinscrire dans la mouvance de la
socit civile.

Je suis retourn brivement sur mon terrain lt 2011. Jai revu plusieurs de mes
informateurs, et aussi mon ami Jean-Louis Olive, et nous avons discut de lvolution de la
situation depuis mon dpart, lt dernier. Un an plus tard, quadvient-il de cette
effervescence ? Les pouvoirs publics ont t absolument indiffrents. Il ny a plus eu
aucune manifestation ou action politique revendicatrice. LAssociation des Gitans de
France semble avoir fait long feu. LAssociation des Gitans Nord-Catalans semble inactive.
Quant au Groupement Vivre Saint-Jacques, des dmissions et surtout des divisions
lectorales partisanes entre militants de la droite et de la gauche lui ont t fatales (bien que
mes informateurs maient indiqu que le vote des Gitans, loin dtre massif, ne dpasse pas
les 400 individus, il semble avoir t dterminant dans la victoire indite du candidat
socialiste dans le canton de Saint-Jacques). Tout semble donc tre retourn au point mort.
112

Ce qui ramne les problmatiques politiques que javais rapidement identifies au


cours de mon terrain : lunit des lites et des organisations, le caractre phmre de ces
organisations, li au conjoncturel et au circonstanciel, la position apolitique de la
masse des Gitans en gnral, labsence culturelle de la lutte politique organise et
structure. Indirectement, dautres problmatiques interviennent, comme labsence, chez la
majorit des Gitans, de sentiment identitaire commun avec le grand groupe tsigane, le
stigmate intrioris de lexclusion, la sous-scolarisation, et lextrme pauvret qui priorise
la survie au quotidien.

Mais, au-del de toutes ces considrations, paraphrasant Alain Touraine, se pose la


question fondamentale : pouvons-nous vivre ensemble, en sujets sociaux gaux et diffrents
? (Touraine, 2000). Pour combattre le racisme et lexclusion des Gitans, nous avons un
devoir de parole et de solidarit. Peut-tre alors nous faut-il rpondre lappel
lindignation lanc par Stphane Hessel, par linsurrection pacifique (Hessel, 2011).
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