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ATLAS DE SUELOS DE

AMRICA LATINA
Y EL CARIBE
ATLAS DE SUELOS DE
AMRICA LATINA
Y EL CARIBE

Realizado en el marco del programa EUROCLIMA.

Financiado por la Comisin Europea.

Direccin General de Desarrollo y Cooperacin EuropeAid.


Detalles de la publicacin
Este documento debe citarse como: Aviso legal Representaciones cartogrficas
Gardi, C., Angelini, M., Barcel, S., Comerma, J., Cruz Gaistardo, C., Ni la Comisin Europea ni ninguna persona que acte en nombre Los elementos cartogrficos incluidos en los mapas que aparecen
Encina Rojas, A., Jones, A., Krasilnikov, P., Mendona Santos Brefin, de la Comisin es responsable del uso que pudiera hacerse de la en el Atlas derivan del Mapa Digital Mundial (DCW, por sus siglas
M.L., Montanarella, L., Muiz Ugarte, O., Schad, P., Vara Rodrguez, siguiente informacin. en ingls: Digital Chart of the World) y de la base cartogrfica
M.I., Vargas, R. (eds), 2014. Atlas de suelos de Amrica Latina y el de Lovell Johns. Estos datos no cuentan con ningn status
Caribe, Comisin Europea - Oficina de Publicaciones de la Unin legal explcito, por lo que no hay aspectos legales que debieran
Europea, L-2995 Luxembourg, 176 pp Portada derivarse de la informacin presentada en cualquiera de los
El mapa de la portada muestra los principales tipos de suelo de mapas de esta publicacin.
Unin Europea, 2014
Latinoamrica y el Caribe (LAC) de acuerdo con la Base Referencial http://en.wikipedia.org/wiki/Digital_Chart_of_the_World
Se autoriza la reproduccin total o parcial de esta publicacin Mundial del Suelo. Existen ms de 20 regiones diferentes en el
con fines educativos, siempre que se cite la fuente bibliogrfica. continente, segn el tipo de suelo predominante. stas son el
resultado de la historia geolgica, la topografa, el clima y la Los datos de suelo
Publicado por la Oficina de Publicaciones de la Unin Europea, vegetacin. A grandes rasgos se pueden agrupar en tres zonas
L-2995 Luxemburgo, Luxemburgo. Los mapas de suelos que se presentan en este atlas se derivan
principales: las tierras bajas, la sierra y los Andes.
de varios proyectos destinados a elaborar una base de datos del
EUR 25402 ES Atlas de suelos de Desde un punto de vista agronmico, los suelos de las regiones suelo armonizada para Amrica del Sur y Central y el Caribe.
Amrica Latina y el Caribe tropicales hmedas se caracterizan por su baja fertilidad natural.
Los mapas que muestran los tipos de suelo segn la Base
Por otro lado, una quinta parte del continente est cubierta por
Nmero de catlogo LB-NA-25402-ES-C Referencial Mundial (WRB) se derivan de la integracin de los
suelos ridos en los que la agricultura de secano es prcticamente
datos de Soterlac V.2.0 y mapas de suelo elaborados por los
ISSN: 1018-5593 inviable sin el aporte de riego. En otras zonas (aproximadamente
siuientes pases: Mxico, Cuba, Costa Rica, Guatemala, Panam,
el 10% de la superficie de Amrica Latina) existen problemas de
ISBN: 978-92-79-25599-1 Colombia, Venezuela, Ecuador, Brasil y Uruguay.
drenaje en el suelo. Para terminar con el repaso a las limitaciones
agrcolas que se pueden encontrar en LAC, cabe mencionar las El mapa que muestra la distribucin de las propiedades del suelo
DOI: 10.2788/37334
fuertes pendientes y los suelos poco profundos formados por ha sido creado a partir de la base de datos Soterlac V.2.0.
fragmentos de rocas, ambos caractersticos de las zonas andinas.
Sin embargo, en los valles interandinos y en algunas zonas a Estos datos deben citarse de la siguiente manera:
2013 176 pp. 30,1 x 42,4 cm pie de montaa, se pueden encontrar suelos poco profundos con b Dijkshoorn JA, Huting JRM and Tempel P 2005. Update of
depsitos de lagos eutrficos, es decir, muy ricos en nutrientes, the 1:5 million Soil and Terrain Database for Latin America
a pesar de estar sujetos a la deficiencia de oxgeno de manera and the Caribbean (SOTERLAC; version 2.0). Report 2005/01,
estacional. Los suelos frtiles suponen alrededor del 10% la ISRIC World Soil Information, Wageningen, Holanda.
superficie de LAC. La pampa argentina, la mayor rea frtil
en el continente, est cubierta de loess, un material geolgico Los mapas de suelo han sido elaborados por el equipo Soil Action
sedimentario depositado por el viento, muy rico en minerales, de la Unidad Land Resources Management del IES (*), junto con
Printed in Belgium. mezclado con sedimentos volcnicos. El desarrollo agrcola de con Lovell Johns Ltd, Reino Unido.
Esta publicacin fue impresa en papel procesado libre de cloro. Amrica del Sur refleja fielmente la distribucin de los suelos
(*) El IES (por sus siglas en ingls: Institute for Environment and
en funcin de su fertilidad: en las zonas ms orientales, en las
Sustainability) es uno de los institutos cienftficos que operan en el
llanuras, se concentra la produccin de cereales y ganadera,
Centro Comn de Investigacin de la Comisin Europea (JRC, por
mientras que en las partes subtropicales y templadas de los
sus siglas en ingls: Joint Research Centre) , Ispra (Italia).
Andes, desde Colombia hasta Chile, los suelos son pastoreados y
CMO OBTENER LAS PUBLICACIONES DE LA UE cultivados con una amplia gama de especies agrcolas. En el este
b a travs de la EU Bookshop (http://bookshop.europa.eu); y sureste de Brasil se pueden encontrar cultivos de caf, cacao,
b en una librera, proporcionando el ttulo, editorial y/o cdigo soja y caa de azcar, mientras que en las mesetas interiores se
ISBN; practica la ganadera.
b contactando directamente a nuestros agentes de ventas:
La degradacin del suelo ha causado estragos en gran parte
por internet (http://bookshop.europa.eu/)
del continente. Se estima que en varios pases de LAC, al menos
b o por fax: +352 2929-42758. la mitad de las tierras cultivables se ha visto gravemente Clusula de exencin de responsabilidad
perjudicada por la mala gestin del suelo, lo que ha favorecido
los procesos de degradacin. Los problemas ms agudos de La Comisin Europea ha elaborado con sumo cuidado la
erosin se dan en zonas montaosas, mientras que en terrenos informacin que se presenta en este atlas. Los lmites polticos
PARA SABER MS SOBRE LA UE relativamente planos, los procesos de erosin y degradacin del que aparecen en los mapas estn representados nicamente
suelo son menos severos. No obstante, la mayora de los pases con fines orientativos. La Comisin Europea no asume ninguna
Puede coonsultar la informacin disponible sobre la Unin
cuenta con campaas para la conservacin y/o restauracin del responsabilidad por la informacin recogida en esta publicacin.
Europea en el siguiente sitio de Intenet: http://europa.eu
suelo.
El servicio de informacin central Europe Direct le ayudar a
responder a sus preguntas sobre la Unin Europea:

Nmero de telfono gratuito (*):

00 800 6 7 8 9 10 11

(*) Algunos operadores de telefona mvil no permiten el acceso


a nmeros que comienzan por 00 800, o bien aplican un cargo
sobre la llamada.

Programa EUROCLIMA
Toda las actividades llevadas a cabo para la realizacin del Atlas El diseo final y el apoyo grfico ha sido llevado a cabo por Lovell
y recogidas en el mismo fueron auspiciadas por el programa Johns Limited, 10 Hanborough Buisiness Park, Long Hanborough,
EUROCLIMA, financiado y gestionado por la Direccin General de Witney, Oxfordshire, OX29 8RU, United Kingdom.
Desarrollo y Cooperacin EuropeAid de la Comisin Europea
www.lovelljohns.com
(Unidad Programas Regionales Amrica Latina y Caribe).
http://www.euroclima.org/en/

2 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Prembulo


Comit Editorial Autores
Ciro Gardi1/11 (Coordinador), Marcos Angelini2, Sara Barcel1, Marcos Angelini, INTA, Argentina Lucas Ruiz, IANIGLA-CONICET, Argentina
Juan Comerma3, Carlos Cruz Gaistardo4, Arnulfo Encina Rojas5, Julio Csar Alegre Orihuela, UNALM, Per Darwin Sanchez, CLIRSEN, Ecuador
Arwyn Jones1, Pavel Krasilnikov6, Maria de Lourdes Mendona Alicia Aleksa, INTA, Argentina Peter Schad, TUM, Alemania
Santos Brefin7, Luca Montanarella1, Olegario Muiz Ugarte8, Peter
Alfredo Altamirano, MGAP, Uruguay Gustavo Sevillano, CLIRSEN, Ecuador
Schad9, Mara Isabel Vara Rodrguez1, Ronald Vargas10 (editores
principales). lvaro Califra, UDELAR, Uruguay Ricardo Siachoque Bernal, IGAC, Colombia
Gloria Arevalo, UAPZ, Honduras Jos de Souza Silva, Embrapa-Solos, Brasil
1
Comisin Europea, JRC, Italia Jess Argumedo Espinosa, INEGI, Mxico Constantino Soto, UMSS, Bolivia
2
Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA), Argentina Durn Artigas, UDELAR, Uruguay Wenceslau Geraldes Teixeira, Embrapa-Solos, Brasil
3
Sociedad Venezolana de Ciencias del Suelo (SVCS), Venezuela Sara Barcel, Comisin Europea, JRC, Italia Hugo Antonio Tobas Vsquez, FAUSAC, Guatemala
4
Programa Mexicano del Carbono, Mxico Francisco Bautista, UNAM, Mxico Mara Isabel Vara Rodrguez, Comisin Europea, JRC, Italia
5
SOPACIS, Paraguay Laura Bertha Reyes Snchez, SLCS, Mxico Ronald Vargas, FAO
6
Eurasian Centre for Food Security (ECFS), Rusia Jose Irn Bojrquez, Universidad Autnoma de Nayarit, Mxico Jos Ezequiel Villarreal, IDIAP, Panam
7
Embrapa-Solos, Brasil Dalmacio Bosch Infante, Instituto de Suelos, Cuba Gilberto Romn Xix Ak, INEGI, Mxico
8
Instituto de Suelos (IS), Cuba Javier Burgos, CISTEL, Bolivia Darwin Ynez, CLIRSEN, Ecuador
9
Technische Universitt Mnchen (TUM), Alemania Libardo Antonio Burgos Revelo, IGAC, Colombia Yusuf Ygini, Comisin Europea, JRC, Italia
10
Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Priscila Carrasco Molina, CIREN, Chile Al final de la seccin Glosario (pgina 173) aparece una relacin con los acrnimos de
las diferentes instituciones y su significado correspondiente.
Agricultura (FAO) Aracely Castro Ziga, CIAT, Colombia
11
Universidad de Parma, Italia Jos Luis Colocho Ortega, ASCS, El Salvador
Agradecimientos
Juan Comerma, SVCS, Venezuela
Francisco de la Trinidad Cabrera, INEGI, Mxico El Atlas ha sido realizado gracias a la contribucin de los principales
Ricardo de Oliveira Dart, Embrapa-Solos, Brasil edaflogos de Amrica Latina, el Caribe, Europa y Amrica del Norte,
junto con sus respectivas organizaciones nacionales e internacionales.
Hector Del Valle, CENPAT, Argentina
Todas estas actividades se han realizado bajo el auspicio del programa
Martin Dell'Acqua, MGAP, Uruguay EUROCLIMA, financiado por la Direccin General de Desarrollo y
Mrio Luis Diamante Aglio, Embrapa-Solos, Brasil Coopracin - EuropeAid, y en particular a travs del apoyo de Jose
Maria Gonzlez y Gonzlez, Catherine Ghyoot, Susana Campoy
Vicente Daz Nez, Secretara del Medio Ambiente del Estado de
Aguascalientes, Mxico Folgoso y Jan Karremans. El compromiso entre el Centro Comn de
Investigacin (Joint Research Centre, JRC) y la FAO dio lugar a la puesta
Emma Fuentes Alfonso, Instituto de Suelos, Cuba
en marcha inicial de la Red de Cientficos del Suelo de LAC, que luego
Gonzalo Gajardo Escobar, CIREN, Chile se convirti en la Alianza Latinoamrica por el Suelo, cuya actividad se
Jorge Dionisio Etchevers Barra, SAGARPA, Mxico espera contine tras la finalizacin de este proyecto.
Carlos Omar Cruz Gaistardo, Programa Mexicano del Carbono, Mxico
Por ltimo, se ha hecho lo posible en todo momento para localizar
Sady Garca, UNALM, Per a los titulares de los derechos de autor. El comit editorial se
Algunos de los miembros del Comit Editorial durante su segunda Ciro Gardi, Comisin Europea, JRC / Universidad de Parma, Italia disculpa de antemano por las posibles omisiones involuntarias y se
reunin. Ispra (Italia), julio de 2011. (HA) compromete a subsanarlas en las futuras ediciones del Atlas.
Humberto Gonalves dos Santos, Embrapa-Solos, Brasil
Augusto Gonzlez Artieda, CLIRSEN, Ecuador
Juan Guerrero, UNALM, Per Fotografas
Renato Haro, CLIRSEN, Ecuador
El Consejo de Redaccin desea agradecer a los proveedores de
Alberto Hernndez Jimnez, INCA, Cuba elementos grficos (fotografas, diagramas, mapas ilustrativos),
Luis Carlos Hernani, Embrapa-Solos, Brasil por su permiso para utilizar su material en el Atlas. Los
colaboradores son los siguientes:
Mariana Hill, MGAP, Uruguay
Patrocinio Alonso Jara, SOPACIS, Paraguay (AC) Achumafriski - Wikicommons; (AER) A. Encina Rojas; (Afsis) African Soil
Information System; (AGA) A. Gonzlez Artieda; (AHJ) A. Hernndez Jimnez;
Juan Jimnez, IPE-CSIC, Espaa (Al) Alfredobi - Wikicommons; (APH) A.P Hirama - Flickr; (AZ) A. Zimmerman;
Arwyn Jones, Comisin Europea, JRC, Italia (BC) B. Cruz; (BQ) B. Quesada; (BR) B. Rosende - Flickr; (BRCP) Bigal River
Conservation Project - Flickr; (BT) B. Torre; (C) Chelys S.r.l.; (CC) C. Castilla;
Pavel Krasilnikov, ECFS, Rusia (CAOS) C.A. Ortiz Solorio (CCG); C. Cruz Gaistardo; (CG) C. Gardi; (CGZ) C.
Braulio La Torre, UNALM, Per Gutirrez; (CH) C. van der Hernst; (Ch) Cheesy24 - Flickr; (CIESIN) Columbia
University Center for International Earth Science Information Network;
Ana La Larrosa, MGAP, Uruguay (CP) C.L. Ping; (CSA) C. Saracco lvarez; (CSS) Cooperative Soil Survey; (D)
Ral Marsn Bartolom, IS, Cuba Dragondeluz - Wikicommons; (DA) David - Wikicommons; (DG). D. Garcia
- Wikicommons; (DR) D. Rembegs; (ESA) European Space Agency; (EC) E.
Rafael Mata, Universidad de Costa Rica, Costa Rica Caetano; (ECOM) European Commission; (EHN) E.H. Novotny; (EM) E. Micheli;
Maria de Lourdes Mendona Santos, Embrapa-Solos, Brasil (EMBRAPA) Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria; (ER) E. van Ranst;
(F) Fastily - Wikicommons; (FAO) UN Food and Agriculture Organization; (FB)
Reynaldo Mendoza Bismark, UNA, Nicaragua F. Beinroth; (FG) F. Grau; (FNF) F. Nio Farfn; (GD) G. Durn; (GG) G. Gmez -
Jos Merlo, CLIRSEN, Ecuador Wikicommons; (GN) G. Naumann; (GS) G. Schultz; (GW) Wolf - Wikicommons;
(HA) H. Atter; (HLB) H. Larrain Barros; (HS) H. Santos; (HTV) H. Tobas Vsquez;
Luca Montanarella, Comisin Europea, JRC, Italia (IAM) I. Aguilera Miralles; (IDP) Imagen de Dominio Pblico; (INEGI) Instituto
Olegario Muiz Ugarte, IS, Cuba Nacional de Estadstica y Geografa; (IRD) L'Institut de recherche pour le
dveloppement; (ISRIC) ISRIC World Soil Information; (J) Jflo23 - Wikicommons;
Julio Csar Nazario, UNALM, Per (JA) J. Arkesteijn- Wikicommons; (JAO) J. Alegre Orihuela; (JC) J. Comerma;
Marco Nocita, Comisin Europea, JRC, Italia (JCAF) J.C. De Araujo Filho; (JEM) J. Espinosa Marroqun; (JEVP) J.E. Villarreal
de Panam; (JJJ) J.J. Jimnez; (JLCO) J.L. Colocho Ortega; (JLMR) J.L Martnez
Pedro Antonio Nez Ramos, IDIAF, Repblica Dominicana Rayo; (JLP) J.L. Panigatti; (JM). J. Martinez; (JNR) J.C. Nazario Ros; (JSR) J.S.
Federico Olmedo, INTA, Argentina Ruiz; (JRC) Joint Reasearch Centre; (JV) J. Vicente - Flickr; (JZ) J. Ziga; (KK)
K. Kolo; (KP) K. de la Paz; (LA) Lazarte - Wikicommons; (LC) L. Chang; (LE)
Ronald Ontiveros, Universidad Autnoma Chapingo, Mxico Leaflet - Wikicommons; (LG) L. Galuzzi; (LI) Libertinus - Wikicommons; (LJ)
Lily Paniagua, Costa Rica Lovell Johns Ltd; (LMSB) M.L Mendona Santos Brefin; (LR) L. Ruiz; (LS) L.
Siebert; (MA) M. Angelini; (MB) M. Beeman - Wikicommons; (MBON) M.B de
Juan Miguel Prez Jimnez, IS, Cuba Oliveira Neto; (MC) M. Chdel - Wikicommons; (MDO) Museo del Oro, Bogot;
Cecilia Petraglia, MGAP, Uruguay (MEA) Millenium Ecosystem Assessment; (MF) M. Fuchs; (MGM) M. Garca
Moya; (MH) M. Hsu - Flickr; (Mh) M. Hill; (MIAF) M.I Alvarado Flores; (MP) M.
Lcia da Luz Queiroz Pereira, Embrapa-Solos, Brasil Parrilla; (MVR) M.I Vara Rodrguez; (NASA) National Aeronautics and Space
Carlos Alberto Quesada, RAINFOR, Brasil Administration; (NSF) US National Science Foundation; (OMU) O. Muiz Ugarte;
(P) Pgbk87 - Wikicommons; (PAJ) P.A. Jara; (PC) P. Cruz; (PK) P. Kraslinikov;
Thomas Reinsch, USDA, USA
(PMV) P. Mena Vascnez; (PNR) P. Nez Ramos; (PNUMA) Programa NU para
Gerardo Reyes Calvo, CIREN, Chile el Medio Ambiente-UNEP; (PS) P. Schad; (R) Rufus - Wikicommons; (RB) R.
Bonnefoy - Wikicommons; (RFC) R.F. del Castillo; (RG) R. Garca; (RH) R. Hille -
Lucas Ruiz, IANIGLA-CONICET, Argentina
Wikicommons; (RK) R. Kaupp - Wikicommons; (RS) R. Siachoque; (RV) R. Vargas;
Riekhnath Sanchit, NPO, Surinam (S) Shao - Wikicommons; (SC) S. Calderano - Wikicommons; (SG) S. Grabow
- Wikicommons; (SLCS) Sociedad Latinoamericana de Ciencias del Suelo;
Luis Rivero Ramos, IS, Cuba
(SMCS) Sociedad Mexicana de la Ciencia del Suelo; (ST) S. Torres; (SZ) S. Zona
Mauricio Rizzato Coelho, Embrapa-Solos, Brasil - Flickr; (T) Thrigruner - Wikicommons; (TA) Tim & Annette - Wikicommons;
(TDS) T. Dos Santos - Wikicommons; (TI) Tizianok - Wikicommons; (UNFCCC)
Andrs Felipe Rodrguez Vsquez, IGAC, Colombia
UN Framework Convention on Climate Change; (USDA) US Department of
Arnulfo Encina Rojas, SOPACIS, Paraguay Agriculture; (USGS) US Geological Service; (W) Wolmadrian - Wikicommons;
Vctor Manuel Romero Benitez, INEGI, Mxico (WGT) W. Geraldes Teixeira; (ZC) Z. Clark - Wikicommons.

Prembulo | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 3


ndice

Detalles de la publicacin 2

Comit Editorial, autores, agradecimientos y fotografas 3

ndice 4

Prefacio 7

Introduccin 8
Enfoque del Atlas 8
Cooperacin entre la Unin Europea y Amrica Latina el programa EUROCLIMA 9
Las ciencias del suelo en LAC 10

Suelos y medio ambiente en LAC 12


Qu es el suelo? 12
Importancia del suelo 13
De qu est hecho el suelo? 14
De dnde vienen los suelos de LAC?: factores formadores de suelo 15
Procesos de formacin de suelo 23
Procesos de formacin de suelo en LAC 31
Funciones clave del suelo 34
Vida en el suelo y biodiversidad 37
Suelo y herencia cultural 38

La clasificacin de suelos 40
La clasificacin de suelos: nombrar y agrupar 40
Desarrollo de la clasificacin de suelos en LAC 41
Base Referencial Mundial del Recurso Suelo (WRB) 44
Tipos de suelos principales en LAC 46
Los suelos de LAC: fortalezas, oportunidades, deficiencias y amenazas 54

Cartografa de suelos 56
Por qu cartografiar los suelos? 57
Leyenda 58
ndice de las hojas cartogrficas 61
Los principales tipos de suelos en Amrica Latina y el Caribe 62
El territorio de LAC: visin poltica y geolgica 64
LAC vista desde el espacio 65
Los suelos de LAC 66
Mapas de las propiedades del suelo en LAC 110
Elaboracin de los mapas de suelos del Atlas 114
La cartografa digital de suelos 115

4 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Prembulo


Suelos y uso de la tierra en LAC 116
Uso actual de la tierra 119
Uso potencial de la tierra 121
Conocimiento y usos tradicionales de la tierra en LAC 122
Terra Preta de ndio: una tcnica ancestral para la captura de carbono 124
Suelos y agua: sistemas agrcolas tradicionales de Mesoamrica y la regin del Caribe 125
Degradacin de suelos 126
La degradacin del suelo en los pases de LAC 130
Buenas prcticas de gestin 132

Suelos y cambio climtico en LAC 134


El cambio climtico en LAC 135
El ciclo del carbono 136
Degradacin del suelo y cambio climtico en LAC 138
Mtodos para la medida y estimacin del carbono orgnico en el suelo 139
Impactos del cambio climtico 141
Medidas de mitigacin y adaptacin al cambio climtico 142
Efecto del cambio climtico en los suelos de LAC 143

Suelos y grandes paisajes 144


Biomas, ecorregiones y suelos 144
1. Bosques hmedos tropicales y subtropicales latifoliados 145
2. Bosques secos tropicales y subtropicales latifoliados 146
3. Bosques tropicales y subtropicales de conferas 147
4. Bosques templados latifoliados y mixtos 148
5. Desiertos y matorrales xerfilos 149
6. Praderas, sabanas y matorrales tropicales y subtropicales 150
7. Praderas y sabanas inundadas 151
8. Praderas, sabanas y matorrales templados 152
9. Praderas y matorrales de montaa 153
10. Bosques y matorrales mediterrneos 154
11. Manglares 155

Los suelos de LAC: una perspectiva nacional 156

Conclusiones 168

Informacin adicional 170


Glosario 170
Contactos y bibliografa 173
La Comisin Europea 176
La serie de Atlas de Suelos del JRC 176

Prembulo | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 5


Tanto en con
Tanto contin
tinent
entee lati
latinoa
noamer
merica
icano
no com
comoo en
en sus
sus isl
islas
as, se pu
puede
ede ob
obser
servar
var un
unaa ampl
amplia
ia gam
gamaa de
de suel
suelos
os, lo
loss cual
cuales
es pro
propor
porcio
cionan
nan nu
numer
meroso
ososs bien
bienes
es y
servicios ambientales de vital importancia para el ser humano. La imagen de arriba corresponde a laderas cultivadas en Ecuador. Las potencialidades
agrcolas de los suelos dependen de su evolucin, las caractersticas de los materiales originales y la pendiente del terreno. (LC)

Mensajes clave
b La regin de Amrica Latina y el Caribe (LAC) presenta una gran diversidad edafolgica,
contando con suelos muy frtiles. Como resultado de su historia geolgica, la topografa, el
clima y la vegetacin, se pueden encontrar ms de 30 tipos de suelos diferentes.
b Los suelos de LAC soportan la mayor biodiversidad del planeta. En LAC se encuentran 6 de los
17 pases megadiversos del mundo (pases que albergan los mayores ndices de biodiversidad
de la Tierra).
b Casi la mitad del territorio en LAC lo conforman suelos pobres en nutrientes; dentro de ellos
destacan grandes reas de suelos amarillos o rojizos en los trpicos hmedos, muy cidos
y pobres en nutrientes, caracterizados por el lavado del slice y las altas concentraciones de
xidos de hierro y aluminio.
b Cerca de un 20% de la regin lo conforman suelos ridos en los que la agricultura sin riego
es una prctica desaconsejable, mientras que el 10% presenta limitaciones de drenaje por
tratarse de suelos arcillosos. Las empinadas laderas de los Andes estn caracterizadas por
suelos someros formados por fragmentos de rocas. En los valles interandinos aparecen suelos
salinos y ricos en nutrientes, desarrollados sobre cuencas sedimentarias.
b Los suelos frtiles de manera natural suponen nicamente cerca de un 10% de la superficie
de LAC. Destacan los oscuros y profundos suelos de las praderas caractersticas de la Pampa
argentina.
b Los suelos de LAC apoyan la produccin de una gran cantidad y variedad de productos
alimentarios: por ejemplo, ms de la mitad de la produccin mundial de caf, caa de azcar,
soja y casi un cuarto de la carne y bananas. Slo Brasil produce la tercera parte del caf
mundial.
b En el primer metro de profundidad de los suelos de Amrica Latina y del Caribe se almacenan
aproximadamente 185 Gt de carbono orgnico. Esta cantidad supone casi el doble de las
reservas de carbono acumuladas en la vegetacin de la Amazonia.
b La FAO estima que el 14% de las tierras degradadas del mundo est en LAC, afectando a
150 millones de personas. En Mesoamrica la proporcin asciende a un 26% del territorio. La
erosin del suelo como proceso de degradacin ha afectado a gran parte del continente. En
Perfil t
Perfil tpic
pico
o de
de un
un ssuel
ueloo poco
poco di
difer
ferenc
enciad
iadoo dedi
dedicad
cado
o a la pr
produ
oducci
ccin
n de varios pases ms de la mitad del territorio arable se encuentra gestion severamente daada
Pinus occidentalis en Jarabacoa, Repblica Dominicana. (PNR) debido a la mala gestin.
b El cambio de uso de suelo (concretamente el que conlleva la deforestacin del terreno), la
sobreexplotacin de los recursos naturales, el cambio climtico y las desigualdades sociales
son las causas principales de la degradacin de las tierras.
b Como avance positivo destaca la implementacin de campaas para la conservacin o
restauracin del recurso suelo en la mayora de los pases.

6 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Prembulo


Prefacio
La Comisin Europea Organizacin de las Naciones Unidas para la Sociedad Latinoamericana de Ciencias del Suelo (SLCS)
Alimentacin y la Agricultura (FAO)
El suelo es un recurso de gran importancia a nivel global, y en el Latinoamrica enfrenta actualmente muchos y graves problemas,
caso de Latinoamrica y la regin del Caribe (LAC) se considera El suelo es un recurso natural nico, pero a veces ignorado en la de entre los que destacan la conservacin de sus recursos no
fundamental para cubrir las necesidades de una poblacin puesta en prctica de polticas y la agenda de desarrollo, an siendo renovables e indispensables en la produccin de alimentos y
humana en continuo y rpido crecimiento. Se estima que el el recurso principal que sustenta muchas de las economas agrcolas lograr una produccin que permita garantizar el abastecimiento
potencial agrcola de LAC es de 576 millones de hectreas, de las mundiales. Ms all de su rol fundamental en los ecosistemas de nuestras poblaciones y sus requerimientos nutricionales es
cuales el 45% est en Amrica del Sur y el 74% en Mesoamrica, y la economa, y a diferencia del agua y el aire, no es un recurso decir, la vida misma-. Ambos problemas si bien son igualmente
estn afectadas por procesos de degradacin. El cambio climtico infinito, aunque se tienda a considerarlo como tal. Varios estudios una preocupacin mundial, para los pases latinoamericanos
y la presin antrpica son los principales factores que impulsan demuestran que Amrica Latina y el Caribe presentan suelos constituyen una prioridad y un asunto de soberana nacional.
dichos procesos de degradacin del suelo. frtiles que constituyen la base para la tan importante produccin
de alimentos; sin embargo, la degradacin de estos representa Las posibles vas de solucin involucran directamente al suelo y
Para afrontar estos retos la UE tiene el compromiso de contribuir una amenaza latente. Se estima que el crecimiento poblacional lo convierten en un recurso natural imprescindible de preservar.
a la consecucin de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, demandar una mayor produccin de alimentos y servicios Adems de alimentarnos, es fuente de biodiversidad, ya que
apoyando con ello la lucha contra la pobreza y el desarrollo ambientales, incrementndose la presin sobre el suelo, por lo que constituye el hbitat de una inmensa cantidad de organismos
sostenible global. Uno de los puntos clave de la V Cumbre Unin se hace evidente la importancia de contar con suelos frtiles. y microorganismos; filtra, recircula y define el reparto del
Europea Amrica Latina y Caribe fue el siguiente: Desarrollo agua, es depsito de residuos, soporte de toda estructura y
Sostenible: Medio Ambiente, Cambio Climtico y Energa. La Si bien es necesario incrementar la concienciacin sobre el rol crucial regulador de todos los ciclos biogeoqumicos que hacen posible
Comisin Europea (CE) respondi a este respecto creando el del recurso suelo, se hace prioritario contar con informacin fiable el funcionamiento de los ecosistemas.
programa EUROCLIMA, con el obetivo de ampliar el conocimiento sobre las propiedades y el estado del mismo. Este conocimiento
de los dirigentes y de la comunidad cientfica latinoamericana constituye la base cientfica para planificar e implementar la No obstante, a pesar de la gran importancia de este recurso
en cuestiones relacionadas con el cambio climtico. El programa, conservacin y el manejo sostenible de este recurso silencioso. A para el desarrollo de la vida en La Tierra, existe una falta de
gestionado por la Direccin General Desarrollo y Cooperacin travs de varios proyectos, programas e iniciativas, la Organizacin conocimiento generalizada de la ciudadana, tanto en lo referente
- EuropeAid, presenta una componente cientfica que ha de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) a los recursos naturales que Latinoamrica posee, como acerca
sido desarrollada por el JRC. sta engloba las reas de agua, ha venido apoyando a la regin en la generacin de informacin del valor de los mismos. Sin embargo, si bien es cierto que
bioenerga, agricultura, suelos y sequa y desertificacin. de suelos y en el escalamiento de prcticas sostenibles de manejo este desconocimiento es frecuente en el mundo de la poltica
de suelos, tomando en consideracin las buenas prcticas locales. y la comunicacin, en realidad los gobiernos no desconocen el
Con el fin de aumentar la concienciacin sobre la importancia Atendiendo a la importancia del suelo como recurso en la lucha valor real del recurso suelo para la vida, sino que anteponen sus
del suelo, parte esencial del capital natural, y para comprender contra el hambre y la inseguridad alimentaria, la FAO, junto a intereses personales, polticos y econmicos a los de la sociedad.
mejor el impacto del cambio climtico en el mismo, el Centro sus miembros, estableci la Alianza Mundial por el Suelo como Es por ello que la solucin est en la informacin y la educacin
Comn de Investigacin (DG Joint Research Centre, JRC), a vehculo para promover el manejo sostenible del suelo e incluirlo que el da de hoy se ofrezca a la ciudadana, ya que slo a travs
peticin de la Direccin General para la Desarrollo y Cooperacin en las diversas agendas de desarrollo. del conocimiento, la conciencia, la gestin y la exigencia por parte
- EuropeAid, fue el encargado de la elaboracin de este primer de los ciudadanos a su gobiernos para emprender y ser parte
Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe, donde colaboraron La FAO, junto a la Comisin Europea y otros socios, continuar de toda accin necesaria para preservar el suelo y prevenir su
edaflogos de LAC, Europa y EE.UU. Por ello esta publicacin es promocionando eventos de informacin, proyectos de investigacin, degradacin, ser garanta de su conservacin.
un modelo de cooperacin cientfica. Adems de la realizacin del desarrollo de capacidades de jvenes investigadores y la integracin
Atlas, se busc al mismo tiempo estimular la cooperacin entre del suelo como tema en las polticas de decisin para el desarrollo En este sentido el atlas, constituye un posible camino para, a travs
edaflogos de Amrica Latina. La colaboracin fue formalizada agrcola y la agenda de seguridad alimentaria en Amrica Latina de la informacin, construir una conciencia colectiva sobre el papel
con la creacin de la Red Latinoamericana de Cientficos y el Caribe. Este sorprendente y oportuno documento, es resultado trascendental del recurso suelo para la existencia de la vida en el
del Suelo, consolidada en Ro de Janeiro en julio de 2011. de un esfuerzo regional de cooperacin y alianza de los edaflogos planeta. Es tambin una va a travs de la cual informar y llamar
latinoamericanos, bajo el liderazgo de la Comisin Europea y que la atencin de la comunidad cientfica latinoamericana para que,
El Atlas pretende llegar al pblico en general, al sector educativo apoya perfectamente los ideales de la Alianza Mundial por el desde sus diversas disciplinares, abandonen la indiferencia hacia
y a los responsables de las polticas ambientales, agrcolas y Suelo. Espero que usted encuentre en este Atlas un documento los problemas actuales y se sumen a la bsqueda de soluciones
sociales, concienciar sobre la importancia del recurso suelo en esclarecedor y til como referencia cientfica y como fuente de creativas e innovadoras. De esta manera, a travs de la prctica
LAC. Creemos que esta innovadora publicacin se convertir en informacin general sobre la inmensa variedad y riqueza de los de la inter, multi y transdisciplina, preservemos el recurso suelo
una referencia ampliamente utilizada y ser un elemento clave suelos de Amrica Latina y el Caribe. y construyamos un modelo de desarrollo que sea garanta de
para la mejor comprensin del recurso suelo en LAC. conservacin de la vida en laTierra.

Todo ello porque si bien el no poseer un suelo frtil que nos


provea de alimentos y agua es ya un grave problema, ms
graves son las situaciones sociales que su dficit engendra:
pobreza, desplazamiento, desigualdad, violencia e injusticia. Y
frente a ello, la educacin en materia de suelo y medioambiente
puede ser parte de la solucin. Dicha tarea es hoy compromiso
inexcusable de los cientficos del suelo, y es por ello que, para la
Sociedad Latinoamericana de la Ciencia del Suelo es de primera
Mire Geoghegan-Quinn Andris Piebalgs Prof. Jos Graziano da Silva
importancia el proyecto As son los suelos de mi Nacin de
Comisaria de la UE de Comisario de la UE Organizacin de las Naciones Unidas para Educacin y Enseanza de la Ciencia del Suelo a nios y jvenes,
Investigacin, innovacin y ciencia de Desarrollo la Alimentacin y la Agricultura el cual se impulsa a travs de la Red Latinoamericana de
Director general Educacin y Enseanza de la Ciencia del Suelo. El presente atlas,
brinda igualmente a los docentes y cientficos de todo nivel, la
Direccin General Centro Comn de investigacin (JRC) oportunidad de conocer los recursos naturales de toda la Regin
y practicar una educacin integradora, creativa e innovadora que
Como servicio cientfico interno de la Comisin Europea, el Centro Comn de Investigacin (Joint Research Centre, JRC) tiene la capacidad contribuya a la revalorizacin de nuestros recursos naturales
de proporcionar apoyo cientfico a las polticas europeas. En este contexto, el JRC participa en la recogida de datos y en la recopilacin de y a la construccin de nuevos marcos conceptuales, ticos y
evaluaciones sobre el estado de los suelos a nivel europeo y mundial. El Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe es un importante paso culturales de preservacin, en los ciudadanos del futuro.
adelante en este esfuerzo y es el resultado de una fructfera colaboracin de los principales especialistas en materia de suelo de Europa, Mxico,
la regin del Caribe, Centroamrica y Amrica del Sur. El Atlas se enmarca adems en una serie de atlas de suelos realizados por el JRC en los Congruentemente, la SLCS en su 50 aniversario, aprob una
ltimos aos: Atlas de suelos de Europa, Atlas de suelos de la Regin Circumpolar Norte, Atlas de biodiversidad del suelo y el recientemente propuesta de accin conjunta de las Sociedades Nacionales de la
publicado Atlas de suelos de frica. Uno de los principales resultados del compromiso a largo plazo del JRC en este campo de investigacin se Ciencia del Suelo que la conforman, para crear el espacio propicio
refiere al reconocimiento de la importancia estratgica de los suelos de todas las naciones, sobre todo de cara a los retos econmicos, sociales a nivel gubernamental, educativo y ciudadano, que permita
y ambientales globales actuales, aspectos que estn incluidos en el Atlas en un lenguaje claro y accesible acompaado de diagramas y mapas. conocer, valorar, preservar y defender el recurso edfico como
Me complace apoyar este atlas, muestra de se puede revelar gran cantidad de informacin cientfica de una manera muy interesante. UN BIEN COMN DE TODAS LAS NACIONES DEL CONTINENTE.

Vladimir ucha
Julio Alegre Orihuela Laura Bertha Reyes Snchez
Comisin Europea
DG Centro Comn de Investigacin Presidente de la SLCS Secretaria General de la SLCS
Director general

Prembulo | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 7


Introduccin

Enfoque del Atlas


"La nacin que destruye su suelo
se destruye a s misma."
Franklin D. Roosevelt, poltico, diplomtico,
abogado y 32 presidente estadounidense.

El Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe es una iniciativa


enmarcada en el programa EUROCLIMA y financiada por el mismo.
El programa busca fomentar la cooperacin entre Amrica Latina
y la Unin Europea (UE) en materia de cambio climtico.

El objetivo del Atlas es apoyar el uso sostenible del suelo,


proporcionando una herramienta til para conocer su estado
y llamar la atencin sobre su importancia. Estos aspectos
constituyen el punto de partida para fomentar la conservacin
de este valioso recurso natural [1, 2, 3, 4]. Es por ello que, con
el fin de mejorar la comunicacin y concienciar a la sociedad,
los polticos y los cientficos sobre la importancia del suelo en
Amrica Latina, el Centro Comn de Investigacin de la Comisin
Europea (JRC, por sus siglas en igls: Joint Research Center) ha
elaborado el primer Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe.

El Atlas unifica la informacin existente sobre diferentes tipos


de suelos mediante mapas fciles de interpretar, tanto a escala
regional (ecorregiones) como continental. Tambin ilustra la
diversidad de suelos existente, desde los trpicos hmedos
hasta los desiertos, a travs de una serie de mapas con
textos explicativos, fotografas y grficos. Los textos describen
los principales tipos de suelos, junto con sus caractersticas
fundamentales y los procesos de formacin de suelos ms Los suelo
sueloss de
de Amr
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importantes. Sin embargo, desde el norte hasta el sur del subcontinente, podemos encontrar muy diversos tipos de suelos que proveen
numerosos bienes y servicios ambientales de vital importancia para los seres humanos y el planeta en su conjunto. (RG)
Este atlas, como uno de los resultados del programa EUROCLIMA,
hace hincapi en el cambio climtico. Los mapas de suelos
Las cuestiones relativas al acceso a la propiedad y uso de la tierra, agrcola de Brasil crecer ms rpido que la de cualquier otro
presentados en este trabajo se fundamentan en la base de datos
junto con la degradacin del medio natural pueden originar, de pas del mundo en la prxima dcada (aumentando en un 40%
Soterlac 1:5.000.000, actualizada y validada en funcin de la
modo conjunto o individualmente, una situacin de inseguridad en 2019). Este aumento de la presin sobre el suelo, requiere
informacin proporcionada por los pases de Amrica Latina y
alimentaria. un enfoque preventivo a la hora de gestionar este recurso clave,
el Caribe. Los suelos se tratan tanto a nivel regional, segn las
con el fin de evitar, o al menos mantener dentro de un umbral
distintas ecorregiones, como a nivel nacional. Tambin se incluyen En Amrica Latina, durante las ltimas dcadas, el aumento de sostenible los procesos de degradacin.
en el Atlas textos sobre la integracin del conocimiento indgena la presin humana sobre el medio ambiente unido a la gestin
en las Ciencias del Suelo (Etnopedologa o Etnoedafologa). inadecuada del territorio ha provocado la degradacin de los
suelos y de muchos de los servicios que de ellos se obtienen [5, 6].

El suelo es un recurso natural crucial para satisfacer las


necesidades de alimentos, forraje, fibra vegetal y combustible
Intensificacin sostenible
de una poblacin humana que crece rpidamente. La FAO, y la de la produccin agrcola
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos
La necesidad de alimentar a una creciente poblacin
bl i mundial
di pone una
[7], estiman que sera posible doblar la superficie destinada al
presin constante sobre la produccin de cultivos y el medio natural.
cultivo, a nivel mundial, sumando 1,6 millones de hectreas a las
Esto ha llevado a definir un nuevo paradigma: la intensificacin
actuales - principalmente de Amrica Latina y frica - sin afectar
sostenible de la produccin agrcola. Esta idea consiste en optimizar
a terrenos forestales, reas protegidas o terrenos urbanos. Sin
la produccin agrcola por unidad de superficie sin dejar de lado los
embargo, varios expertos, como la Sociedad Real de Gran Bretaa
aspectos de sostenibilidad e incluyendo el potencial y/o los impactos
[8] desaconsejan este incremento, por el perjuicio que supondra
sociales, polticos, econmicos y ambientales reales. La produccin
para los ecosistemas y la biodiversidad. Una solucin intermedia
sostenible de cultivos est dirigida a maximizar las opciones de
sera lo que se conoce como intensificacin sostenible, la cual
intensificacin de produccin agrcola por medio del manejo de los
se ha convertido en la prioridad de muchos organismos de
servicios de los ecosistemas.
investigacin agrcola. Por ejemplo, la FAO prev que la produccin

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b t (AHJ)

Suelos y seguridad alimentaria


De acuerdo con la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO), el concepto de seguridad
alimentaria aparece en los aos setenta y va evolucionando en
base a consideraciones de tipo cuantitativo. A mediados de la
dcada de 1970 se defina como la "capacidad en todo momento
de aprovisionar a todo el mundo con productos bsicos, de modo
que se pueda sostener un crecimiento del consumo alimentario,
soportando las fluctuaciones y los precios". En 1990, la definicin
inclua la capacidad de asegurar que el sistema alimentario
pudiera proveer a toda la poblacin de aprovisionamiento
alimentario y nutricionalmente adecuado a largo plazo. La Reg
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Pampa
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productora de plantas forrajeras destinadas a la produccin de carne y leche. (CG)

8 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Introduccin


Cooperacin entre la Unin Europea y Amrica Latina: el programa EUROCLIMA
Qu es EUROCLIMA? Cambio climtico: eventos extremos y pulmonar por hantavirus en Argentina, Bolivia, Chile, Paraguay,
Panam y Brasil. Las intensas precipitaciones e inundaciones
Amrica Latina y la Unin Europea son aliados naturales, unidos
degradacin de suelos en LAC que siguen a las sequas, incrementan la cantidad de alimento
por fuertes lazos histricos, culturales y econmicos. Ambos Los ecosistemas, la agricultura, los recursos hdricos y la salud disponible para los roedores huspedes del virus, que habitan
comparten un compromiso a nivel internacional de estabilidad humana en Amrica Latina se han visto afectados en los ltimos tanto en el interior como en el exterior de las viviendas.
poltica y multilateralismo. Desde la dcada de los setenta, la aos por fenmenos meteorolgicos extremos. Por ejemplo,
relacin entre ambas regiones se ha intensificado, y en la Se cree que las sequas se intensificarn en el siglo XXI en ciertas
la selva tropical de la cuenca del ro Amazonas es cada vez
actualidad la Unin Europea es el primer donante de ayuda al regiones de LAC, como Mxico, algunas zonas de Centroamrica y
ms susceptible a los incendios debido al aumento de sequas
desarrollo en Latinoamrica, adems de su segundo inversor el noreste de Brasil, debido a la disminucin de las precipitaciones.
relacionadas con el fenmeno El Nio, mientras que en la
extranjero y socio comercial. Los pronsticos para otras regiones son poco fiables, ya que los
zona central occidental de Argentina y la zona central de Chile
datos son escasos y los modelos climticos limitados.
(situadas entre 25S y 40S) las sequas relacionadas con La
En este marco de colaboracin se vienen celebrando las Cumbres
Nia crean severas restricciones para las demandas de agua En cuanto a la cobertura vegetal, el efecto combinado de
de Jefes de Estado y de Gobierno de la UE y Amrica Latina y
potable e irrigacin. la accin humana y el cambio climtico ha provocado una
el Caribe (LAC), los principales encuentros entre los lderes de
ambas regiones, con el objetivo de intensificar y mejorar el disminucin continuada de la misma. Concretamente, los ndices
En el caso de Colombia, las sequas relacionadas con el impacto
dilogo poltico y acordar las futuras prioridades de cooperacin. de deforestacin de la selva tropical han aumentado desde 2002.
de El Nio en el flujo de las cuencas de la regin andina
En la V Cumbre UE-LAC, que tuvo lugar en mayo de 2008, se Con el fin de reconvertir las tierras a usos agrcolas y ganaderos,
(especialmente en la cuenca del ro Cauca) son la causa de una
firm la Declaracin de Lima, en la que se estableci el desarrollo se provocan incendios. sta es una prctica comn en Amrica
reduccin del 30% en el flujo medio, con un mximo de prdidas
sostenible (centrado en el medio ambiente, el cambio climtico Latina que puede generar cambios en las temperaturas y en la
de un 80% en algunos afluentes, mientras que la cuenca del ro
y la energa) como uno de los temas clave para la cooperacin frecuencia de las precipitaciones (como sucede en la zona sur de
Magdalena tambin muestra una alta vulnerabilidad (prdidas
birregional, y se estableci el programa EUROCLIMA como uno la Amazonia). La quema de biomasa tambin afecta a la calidad
del 55% en el flujo medio). Consecuentemente, la humedad del
de los instrumentos para fortalecer esta lucha conjunta contra del aire, con implicaciones para la salud humana.
suelo y la actividad vegetal se ven reducidas o aumentadas por
el desafo del calentamiento global. El objetivo de EUROCLIMA ambos fenmenos meteorolgicos. Los cambios de uso, junto con las consecuencias del cambio
es compartir los conocimientos, reforzar el dilogo poltico
climtico, favorecen la degradacin del suelo, al exacerbar en
y garantizar las sinergias y la coordinacin de las acciones La energa hidrulica es la principal fuente de energa elctrica de
muchos casos estos procesos (debido, p. ej., a incendios ms
actuales y futuras en la regin latinoamericana en el mbito del muchos pases latinoamericanos y es vulnerable a las anomalas
intensos y frecuentes). Casi el 75% de las zonas ridas en LAC
cambio climtico. De este modo, ambas regiones formalizaron en las precipitaciones a gran escala y persistentes causadas por
estn moderada o gravemente degradadas.
su compromiso de hacer frente conjuntamente al desafo del El Nio y La Nia. La combinacin del aumento de la demanda
cambio climtico en Amrica Latina. de energa con la sequa, caus una interrupcin en la generacin Los futuros proyectos de desarrollo sostenible deberan incluir
de hidroelectricidad en la mayor parte de Brasil en 2001, lo cual estrategias de adaptacin para mejorar la integracin del
A nivel regional, Amrica Latina est en proceso de crecimiento contribuy a una reduccin del Producto Interior Bruto (PIB) del 1,5%. cambio climtico en las polticas de desarrollo. Algunos pases
econmico, pero existen drsticas diferencias entre subregiones
se han esforzado para adaptar, especialmente mediante la
y pases, as como una gran brecha de desigualdad social latente Por otro lado, las migraciones unidas a la degradacin ambiental,
conservacin de los ecosistemas clave, los sistemas de alerta
en muchos estados. El fenmeno del cambio climtico constituye pueden diseminar enfermedades inesperadamente.
temprana, la gestin de riesgos en la agricultura, las estrategias
una amenaza para los recursos naturales, la biodiversidad y el
para inundaciones, sequas y gestin de costas y los sistemas
desarrollo sostenible. Expone a la regin a desastres naturales
de control de enfermedades. Sin embargo, la efectividad de
cada vez ms frecuentes, sequas e inundaciones, desertificacin,
dichos esfuerzos es superada por la ausencia de sistemas
inseguridad alimentaria y al impacto que esta tiene en las
bsicos de informacin, observacin y seguimiento; la falta de
poblaciones ms vulnerables, poniendo as en peligro la lucha
desarrollo de capacidades y de marcos polticos, institucionales y
contra la pobreza en el continente y su camino hacia la equidad,
tecnolgicos adecuados; los bajos ingresos de la poblacin; y los
el bienestar social y la prosperidad econmica.
asentamientos en zonas vulnerables. Los objetivos de desarrollo
La Unin Europea est comprometida a luchar contra el cambio sostenible de los pases latinoamericanos se vern seriamente
climtico, y parte integral de este compromiso implica mantener comprometidos si no se realizan mejoras en estas reas, lo que
un rol de lder tanto en la cooperacin al desarrollo como en afectara de forma negativa, entre otras cosas, a su capacidad
las polticas globales de cambio climtico. De este modo, la para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio [58].
UE trabaja especialmente con los pases en vas de desarrollo,
ayudndoles a afrontar las consecuencias del calentamiento La Red de Agencias del Suelo de LAC
global y a enfrentar sus causas, con el objetivo de lograr los
La Red de Agencias del Suelo de Amrica Latina y el Caribe fue
Objetivos del Milenio contribuyendo a la lucha contra la pobreza
Segunda
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el establecida formalmente durante la reunin celebrada en Ro en
y al desarrollo sostenible global. Caribe, Mar del Plata - Argentina, Abril 2012. (CG) julio de 2010. Al acto de presentacin asistieron 59 personas, de
El Programa regional EUROCLIMA, financiado por CE-EuropeAid, las cuales 22 eran representantes de 19 pases de LAC.
beneficia a todos los pases de Amrica Latina y pretende mejorar
La segunda reunin tuvo lugar en Mar del Plata -abril de 2012-,
el conocimiento de los problemas y las consecuencias del cambio
con motivo del XIX Congreso Latinoamericano de la Ciencia del
climtico por parte de quienes disean las polticas en Amrica Latina
Suelo. Asistieron un total de 35 participantes en representacin
y de la comunidad cientfica, con objeto de integrar estos temas en
de 20 pases Latinoamericanos, dos pases europeos y dos
las polticas de desarrollo sostenible. El compromiso y la participacin
organizaciones internacionales. Las actividades organizadas
e implicacin de los pases beneficiarios en el Programa tanto a nivel
en Mar del Plata proporcionaron la oportunidad para presentar
operacional como institucional son condiciones indispensables para
las iniciativas del programa EUROCLIMA a un gran grupo de
lograr una cooperacin exitosa entre las regiones de Amrica Latina
cientficos del suelo, actualizar el estado del atlas y presentar la
y de la Unin Europea. En su enfoque multisectorial, EUROCLIMA
Red de Agencias del Suelo de Amrica Latina y el Caribe, la cual
quiere destacar la importancia de la participacin de la comunidad
contribuir notablemente al establecimiento del nodo regional de
cientfica en la lucha contra el desafo del cambio climtico,
la Alianza Global por el Suelo (en ingls, Global Soil Partnership,
proponiendo actividades en torno a la recoleccin y consolidacin de
es una iniciativa liderada por la FAO y el JRC y que busca aunar
bases de datos y herramientas de modelizacin, mapeos, desarrollo
esfuerzos a escala mundial para mejorar el conocimiento y
de capacidades, intercambio de informacin y experiencias, as como
promover el manejo sustentable del recurso suelo).
la difusin de resultados obtenidos en torno a las temticas de
estudios socioeconmicos, suelos, seguridad alimentaria, recursos Durante la reunin de Mar del Plata se organiz un taller sobre
hdricos, sostenibilidad de la bio-energa y desertificacin. El Centro mapeo digital de suelos como actividad conjunta del programa
Comn de Investigacin de la Comisin Europea (JRC), por medio del EUROCLIMA y la Red de Agencias del Suelo de LAC. En este taller,
Instituto para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad (IES), ejecuta Andrs Ag
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el componente de Ciencias Biofsicas del programa EUROCLIMA. Presidente Mundial de la Ciencia del Suelo 1990-1994. (SMCS)
en la ciencia del suelo, los participantes pudieron exponer
El objetivo de este bloque es identificar, recoger e integrar datos estudios de caso y ejemplos de excelencia y buenas prcticas
biofsicos susceptibles de ser afectados por el cambio climtico en En el noreste semirido de Brasil, las sequas prolongadas han en el campo de los mapas digitales de suelos. Se presentaron
Amrica Latina. provocado la migracin de los agricultores de subsistencia hacia ejemplos interesantes de Argentina (Marcos Angelini, Federico
las ciudades y con ello una reaparicin de la leishmaniasis Olmedo), Brasil (Lourdes Mendonca, Ricardo Dart), Mxico (Carlos
visceral. Tambin se tiene constancia de un aumento significativo Cruz Gaistardo), EE.UU. (Puerto Rico, Thomas Reinsch) y Colombia
La Unin Europea de esta enfermedad en Baha (Brasil) tras El Nio de 1989 y (Ricardo F. Siachoque Bernal).
La Unin Europea est compuesta por 28 estados europeos y fue 1995. Debido al aumento de la pobreza en el rea urbana, la
establecida el 1 de noviembre de 1993, con la entrada en vigor del Tratado deforestacin y la degradacin ambiental en el rea rural, pueden
de la Unin Europea (TUE). El Tratado se conoce tambin como Tratado de aparecer nuevos lugares de cra para los vectores (roedores e
Maastricht, ya que se firm en dicha ciudad holandesa en 1992. insectos). Las sequas han favorecido el desarrollo de epidemias
en Colombia y Guyana y se han producido brotes del sndrome

Introduccin | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 9


Las ciencias del suelo en LAC
La Pedologa o Edafologa es la subdisciplina de las Ciencias
del Suelo que estudia la distribucin, morfologa, gnesis y
clasificacin de los suelos como componente natural del paisaje. El
inters sobre esta ciencia estuvo en crisis en torno a la dcada de
1990 en los pases desarrollados por diversas causas, entre ellas,
la finalizacin de los inventarios de suelo a escalas detalladas y la
falta de inters de los polticos en la importancia del suelo como
recurso natural; sin embargo, actualmente, con la Unin Europea
ya constituida, se est trabajando para hacer compatibles los
diversos esquemas de clasificacin vigentes ya que existen
pases que han desarrollado su propio sistema de clasificacin
- adems de generar inventarios y mapas de suelos comunes.
En estos pases, las preocupaciones principales en cuanto a la
degradacin del suelo son la erosin y la contaminacin de origen
industrial y urbano.

Por el contrario, slo algunas naciones de Latinoamrica cuentan


con mapas de suelo a nivel de reconocimiento a escala 1:250.000.
nicamente Cuba tiene, para todo el pas, mapas de suelo a nivel
de detalle (escala 1:25.000) y mapas parcelarios en muchos
casos a nivel de finca. En el caso de Mxico, existe cartografa a
escala 1:50.000 para un tercio del territorio. En otros pases slo
hay cartografa del suelo para reas de inters agrcola, ya que,
desde el punto de vista de la gestin agrcola, no son necesarios
en las reas de montaa. Es el caso de Chile, donde existen
mapas a escala grande (1:20.000) para estas zonas.

Esta situacin genera oportunidades de desarrollo en este campo Salida de ca


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de estudio: existe la necesidad de informacin edafolgica para estancia "El Volcn" (Balcarce, Argentina). Los participantes observan una herramienta utilizada
en prcticas de conservacin de suelo para limitar la erosin hdrica. (CG)
distintos usos y escasean los profesionales en el rea. Adems,
al igual que sucede a nivel global, los mapas existentes son de
Un problema generalizado en la regin es la escasa demanda por importantes de acuerdo al nmero de estudios: Mxico, Per,
difcil interpretacin y manejo para la mayora de los usuarios,
parte de entidades gubernamentales de informacin edafolgica Bolivia, Brasil, Ecuador y Venezuela.
incluidos los agrnomos y planificadores, es decir, no se elaboran
para la planificacin del uso de la tierra a largo plazo.
mapas interpretativos, lo cual hace que las cartas edafolgicas En este contexto, el conocimiento local sobre los suelos basado
sean una referencia poco til para la mayora de las aplicaciones En algunos pases que han logrado completar su inventario en la percepcin, clasificacin y aprovechamiento debe ser un
actuales. de suelos a escalas grandes (1:50.000), los esfuerzos se han recurso utilizado para el mejoramiento de las prcticas de gestin
concentrado en la integracin de la informacin en Sistemas y uso del suelo y para el diseo de nuevos agroecosistemas con
Dicho en otras palabras, en Latinoamrica, ni quienes gestionan
de Informacin Geogrfica (SIG) y sus aplicaciones, quedando mayores posibilidades de insercin en el mercado, conservando
el territorio ni los productores agrcolas, forestales y pecuarios
suspendidos o restringidos los inventarios edafolgicos. al mismo tiempo las ventajas ecolgicas de los sistemas
han tenido a su disposicin informacin suficiente en cantidad
tradicionales.
y calidad para la adecuada ejecucin de sus proyectos. As pues, entre las principales razones estructurales de la escasez
de informacin edafolgica, destacan: El conocimiento local sobre el suelo, a menudo, es complementario
La Sociedad Latinoamericana de la Ciencia del Suelo (SLCS) se
a. La difcil interpretacin de la informacin edfica existente, a los estudios tcnicos. Muchas de las deficiencias que afectan
crea en 1954 con el objetivo de generar, difundir, incentivar y
a la agricultura moderna pueden corregirse si se emplean
promover acciones cientficas, tecnolgicas y educativas que b. la escasa precisin de los mapas de suelos y
elementos tradicionales como el uso de recursos locales (con
contribuyan a la preservacin del suelo como recurso natural. Esta c. los altos costes de los inventarios. energa humana y animal) o la combinacin en el espacio y en
institucin est formada por numerosas sociedades cientficas de
el tiempo de una diversidad de cultivos para as maximizar la
toda Latinoamrica y, debido a los lazos histricos existentes, en
ella tambin participan Espaa y Portugal. Conocimiento local de los suelos: cosecha an con niveles bajos de mecanizacin de la agricultura.
Etnopedologa
En tanto que se trata de un enlace permanente con las 18
sociedades nacionales que la conforman, la SLCS busca crear La informacin sobre el suelo no siempre tiene su origen en Grupos indgenas en Mxico
espacios propios de cooperacin y crecimiento de la Ciencia del investigaciones realizadas por cientficos o personal tcnico.
Suelo al interior de la regin, a efectos de propiciar un desarrollo En Latinoamrica, los medianos productores han probado En Mxico existe un gran potencial para el desarrollo de la Etnopedologa,
sostenible para Latinoamrica. Otra de sus funciones es la de tecnologas intermedias o avanzadas, adaptando varias de ellas ya que hay una gran cantidad de grupos indgenas, con ms de 85
interactuar con otras sociedades en el mbito internacional, a las condiciones particulares de cada localidad. Los productores lenguas y una experiencia histrica acumulada a lo largo de ms de
actuando como enlace latinoamericano con la Unin Internacional locales, por su parte, ya sean campesinos, indgenas o mestizos, cuatro milenios, as como diversas y grandes comunidades campesinas
de Sociedades de la Ciencia del Suelo (conocida como IUSS, por a travs de su experiencia, han ido acumulado conocimiento con una poblacin en crecimiento; entre ellas destacan las comunidades
sus siglas en ingls: International Union of Soil Science Societies) sobre las propiedades, funcionamiento y manejo de los recursos nhuatl y maya, con una poblacin de 1.376.026 y 759.000 habitantes
y la European Soil Bureau Network (red europea de sociedades naturales. El conocimiento local presenta las siguientes respectivamente. Otras comunidades indgenas con poblaciones
de la Ciencia del Suelo que se encarga de recoger, armonizar, caractersticas: est geogrficamente restringido, considera la que superan los 100.000 habitantes, que tambin son de inters
organizar y distribuir datos en Europa). La elaboracin de este dinmica temporal, es colectivo, diacrnico y holstico, producto etnopedolgico, son las siguientes: chol, huasteca, chinanteca, mixteca,
Atlas es un ejemplo de cooperacin entre ambas sociedades, de una larga historia de observacin, anlisis y manejo de los zapoteca, mazahua, mazateca, mixe, otom, purpecha, totonaca, tzeltal
latinoamericana y europea. recursos naturales. Asimismo, es transmitido de forma oral y por y tzotzil.
la prctica de generacin en generacin.
No obstante, y a pesar de la existencia de iniciativas de este tipo, En la pgina 43 se puede encontrar ms informacin sobre el
en la mayora de los pases latinoamericanos y del Caribe existen El conocimiento local sobre los recursos naturales es amplio; conocimiento y uso de la tierra por parte de los grupos indgenas.
restricciones presupuestarias que dificultan y, en algunos casos, engloba informacin sobre el paisaje, geoformas, tipo de
impiden la realizacin de inventarios de recursos naturales, entre vegetacin, plantas, animales, hongos, algunos microorganismos,
ellos el suelo. minerales, suelos, ros y acuferos, entre otros aspectos.

Los sistemas productivos diseados segn el conocimiento local


se sustentan, principalmente, en las interacciones ecolgicas
La Sociedad Latinoamericana (por lo cual, a menudo, son energticamente eficientes); sin
de la Ciencia del Suelo embargo, presentan limitaciones econmicas al no estar
dirigidas al mercado sino al autoconsumo. En Amrica Latina, las
La SLCS est actualmente conformada por una Presidencia poblaciones locales, a travs de su experiencia, han acumulado
Latinoamericana, una Secretara General Latinoamericana y 18 un conocimiento sobre las propiedades, funcionamiento y manejo
Sociedades cientficas correspondientes a 18 pases diferentes. Para de los suelos que puede ser utilizado en la elaboracin de los
ms informacin sobre la Sociedad se puede consultar su pgina web: planes de desarrollo y en el mejoramiento de los sistemas locales
de clasificacin de suelo.
www.slcs.org.mx
Una revisin mundial de los estudios publicados sobre Mujeres huastecas en la comunidad Ricardo Flores Magn, municipio
Etnopedologa en el ao 2000, reporta que el 25% (259) del de Benito Jurez, Veracruz, Mxico, 2008. (KP)

total procede de Amrica Latina, siendo los seis pases ms

10 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Introduccin


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Suelo
o 2012
2012. E
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como
forma de expresin personal es un medio adecuado para difundir la concienciacin sobre el recurso suelo. El tema de este concurso era Pensar
el Suelo desde Latinoamrica, Espaa y Portugal. Ttulo de la fotografa: Mara y la cosecha de maz. Comunidad indgena Karia. Tomada en
El Guamo, Estado Monagas, Venezuela. (MGM)

Introduccin | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 11


Suelos y medio ambiente en LAC

Qu es el suelo?
El trmino suelo puede tener acepciones distintas segn a Desde el punto de vista edafolgico, el suelo, es un ente natural
quin preguntemos. Al oir hablar del suelo, muchos habitantes organizado e independiente, con constituyentes, propiedades y
de la ciudad piensan en suciedad, polvo o barro. En cambio, para gnesis que son el resultado de la actuacin de una serie de
Pachamama o Madre Tierra
un agricultor o un ingeniero agrnomo, el suelo es sinnimo de factores activos (clima, organismos vivos) que actan sobre los
Los pueblos indgenas quechua, aimara y otras etnias de la regin
terreno; para el ingeniero civil o el arquitecto, el suelo es un factores pasivos (la roca madre y el relieve), independientemente
andina, realizan desde tiempos ancestrales ofrendas en honor a la
rea de trabajo, una base para infraestructuras, la cual debe del tiempo transcurrido.
Madre Tierra o Pachamama (en las lenguas indgenas, Pacha quiere
ser modelada o eliminada; el bilogo encuentra en el suelo
El suelo es un medio que ofrece los nutrientes que necesitan las decir tierra, mundo o cosmos y mama, madre). Es el centro del
un ambiente de inters, a menudo poco conocido y explorado,
plantas, en forma de materia orgnica y minerales, y el sustrato que sistema de creencias y de actuacin ecolgico-social entre los pueblos
mientras que el eclogo reconoce en el suelo un escenario
les sirve de soporte y en el que desarrollan sus races para crecer. indgenas de la regin de los Andes Centrales.
esencial para multitud de ciclos biogeoqumicos y la clave para la
restauracin de ecosistemas; desde el punto de vista del hidrlogo, Existen multitud de fiestas en honor a la Pachamama durante todo
Con todas estas caractersticas, el suelo constituye un ambiente
el suelo funciona como almacn de agua potable y filtro natural, el ao, aunque agosto es el mes dedicado a la Madre Tierra. Segn
idneo para el establecimiento y desarrollo de las plantas,
mitigador de inundaciones y regulador de los caudales de los ros, la creencia, despus de la cosecha la tierra descansa y despierta en
independientemente de otras condiciones de gestin, como por
entre otras funciones importantes para la vida humana. Ninguna agosto con hambre. Para que no se coma las semillas de la siembra, que
ejemplo el cultivo en invernaderos.
de estas visiones es incorrecta; sin embargo el suelo es mucho comienza el 21 de agosto, hay que alimentarla simblicamente. Durante
ms que eso: se le puede considerar la piel de nuestro planeta. todo el mes, los pueblos andinos le hacen ofrendas, con el significado
Es esencial para la vida y extremadamente frgil. Una definicin de devolver de forma ritual lo que la tierra ha dado durante todo el
universalmente aceptada es aquella que define el suelo como ao: alimentos, agua, coca, chicha y vino, entre otros. Adems, es una
cualquier material suelto en la superficie de la Tierra capaz de oportunidad para pedir prosperidad y salud para el resto del ao.
sustentar la vida.
Es el cultivo de la tierra lo que marca el ritmo de vida de los indgenas.
No es casualidad que nuestro planeta se llame Tierra. Honrar a la Pachamama es una tradicin muy arraigada en el campo,
Toda la vida terrestre depende de la frgil y friable aunque en las ltimas dcadas ha ido penetrando en las ciudades.
corteza de suelo que recubre los continentes. Sin ella,
los seres vivos nunca habran salido de los ocanos: no
habra plantas, ni cosechas, ni bosques, ni animales...
ni hombres. (1)

El suelo es una formacin natural que se halla en la interseccin


de la litsfera, hidrsfera, biosfera y atmsfera. Resulta de la
accin conjunta de procesos fsicos, qumicos y biolgicos
(meteorizacin) sobre el medio original (la roca madre). Dichos
procesos transforman el material inicial hasta darle una Cultiv
Cul tivo
oddee pimi
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entos
os en un inv
invern
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adero
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Repbl
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Domin
minica
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na. (P
(PNR)
NR)
morfologa y propiedades caractersticas. El suelo est compuesto
por elementos minerales y orgnicos en estado slido, lquido Al hablar de la "tierra" se hace referencia a la combinacin de
y gaseoso, los cuales se interrelacionan dando lugar a distintos suelo y clima. sta constituye la base ms importante para
niveles de organizacin con variaciones tanto espaciales la produccin agrcola y de alimentos. Cuando se practica la
(verticales y laterales) como temporales (horarias, estacionales, agricultura con mtodos tradicionales, la tierra y la mano de obra
centenarias y hasta milenarias). Es un sistema complejo en el representan todos los recursos disponibles.
que suceden de manera continua procesos qumicos, fsicos y Representacin de la Pachamama en un mural
del centro de Bogot, Colombia. (CG)
biolgicos. La ciencia que estudia la composicin y naturaleza
del suelo en su relacin con las plantas y el entorno que le rodea
se denomina Edafologa, mientras que la Pedologa se ocupa del
estudio de su formacin, clasificacin, morfologa y taxonoma,
adems de la interaccin con el resto de los factores geogrficos.

Estableci
Establ ecimie
miento
nto de culti
cultivo
vo de ma
mazz en
en ccamp
ampo
oaabie
bierto
rto co
conn
manejo apropiado del suelo. (JLCO)

Sobre estas lneas se muestran dos ejemplos que ilustran la


importancia de los servicios que provee el suelo. En primer lugar,
se observa un invernadero en el que las plantas de pimientos
crecen en condiciones protegidas.

La siguiente imagen corresponde a un cultivo de maz con suelo


preparado en campo abierto. El suelo est siendo usado como
base y suple los nutrientes requeridos por las plantas.

En cuanto a su clasificacin, los suelos presentan grandes


diferencias en sus caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas,
como el color, la profundidad o la fertilidad. Esta variabilidad
hace que existan suelos desde muy productivos a poco frtiles,
lo que da lugar a paisajes diferentes (vegetaciones con
caractersticas diferenciadas en color, altura o densidad). Estas
diferencias, las cuales pueden darse en distancias muy cortas, Las ca
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se deben principalmente a que los factores que han participado facilitar el estudio de los suelos. Son excavaciones de profundidad pequea a
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suelo
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rico en carbo
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os y media, realizadas normalmente con pala retroexcavadora. El trmino proviene
materia orgnica en la Sierra Madre Oriental de Mxico. (CCG) en la formacin y/o meteorizacin del suelo (roca madre, clima, del latn, chalre (penetrar, atravesar), y del griego, cata (hacia abajo). (CG)
topografa, organismos y tiempo) han actuado con diferentes
intensidades. Por ejemplo, los suelos de la zona sur de la
Repblica Dominicana presentan una gran variabilidad en cuanto
(1) de Con los pies en la Tierra. Gua simplificada de la Convencin de Lucha contra la Desertificacin,
para saber por qu es necesaria y qu tiene de importante y diferente. CCD, AECI, 1995. a la profundidad de sus horizontes y otras caractersticas.

12 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


Importancia del suelo
El suelo es un importante recurso natural con gran influencia Secuestro y almacenamiento de carbono Sin embargo, los estudios sobre la biodiversidad del suelo
sobre el medio ambiente, la economa local, regional y mundial, y son escasos o inexistentes, sobre todo en las regiones menos
de l dependen, en gran medida, la supervivencia y el bienestar de El suelo tiene un gran potencial como sumidero de carbono. La exploradas del planeta.
la poblacin actual y las generaciones futuras. Adems, como su captacin de este elemento reduce el efecto invernadero y los
regeneracin es muy lenta, el suelo debe considerarse como un posibles cambios climticos en nuestro planeta. Esto es posible La mayora de los organismos del suelo se desconocen todava: se
recurso no renovable y cada vez ms escaso, debido a que est gracias a que el carbono atmosfrico absorbido por las plantas estima que la fauna actualmente descrita de nemtodos, caros y
sometido a constantes procesos de degradacin y destruccin de se convierte en materia orgnica, una parte de la cual es retenida protozoos representa menos del 5% del nmero total de especies
origen natural o antropognico. y acumulada en el suelo. Dependiendo del tipo de ecosistema, existentes.
el carbono se almacena principalmente en la cubierta vegetal
Al tener la mayor extensin de suelos mejor conservados del La relacin entre la biodiversidad y el funcionamiento del ecosistema
(como sucede en los bosques tropicales), o en el suelo (p. ej. en
mundo, Latinoamrica constituye en la actualidad una zona de es particularmente evidente en el suelo. Los suelos proporcionan un
las praderas).
alta importancia para diversas funciones, como la conservacin gran nmero de servicios de los ecosistemas, gracias a las complejas
de la biodiversidad y de los acuferos el ms grande del mundo En el contexto de futuras estrategias de mitigacin del cambio comunidades de organismos que habitan en ellos. La biota del suelo
se encuentra en Brasil, adems de la produccin agropecuaria climtico, Amrica Latina se considera una regin importante en contribuye, directa o indirectamente, al ciclo de los nutrientes y la
de exportacin. A continuacin se describen las funciones ms materia de captura de carbono. Esto se debe principalmente a descomposicin de materia orgnica, la formacin de la estructura
importantes que cumple el suelo: que el 60% de los bosques tropicales del planeta se encuentra del suelo y al control del rgimen del agua.
en este continente. En 2006, la FAO [10] report que el stock
de biomasa del planeta en bosques corresponda a 529,5
Produccin de biomasa gigatoneladas de carbono. De este total, los bosques de Amrica
Entre las diversas funciones atribuidas al suelo, la produccin de Latina y el Caribe albergan 170 gigatoneladas. Cuando esta cifra
biomasa en general, y de alimentos en particular, es una de las se pondera por la superficie, se observa que Amrica Latina y
ms importantes. Segn el Anuario estadstico 2007-2008 de el Caribe almacena el 32% de las existencias de carbono en
la OECD-FAO [9], el suelo proporciona (directa o indirectamente) bosque del planeta, en un rea que tan solo supone el 15% de
ms de un 95% de la produccin mundial de alimentos. la superficie terrestre. Esto pone de relieve la importancia de los
bosques como fuentes globales de almacenamiento de carbono,
no slo para los habitantes de LAC, sino tambin para el resto del
planeta.Segn datos de la FAO de 1996, las tasas de secuestro de
carbono para Latinoamrica son mayores que en Norteamrica.

El potencial de secuestro de carbono para Latinoamrica es de


0,1 a 0,2 Pg C/ao, contando con la Amazonia y si se adoptan
las medidas adecuadas en cuanto a la gestin del territorio en
las ecorregiones de Cerrados, Llanos y Pampas (p. ej. barbecho Ruinas arque
Ruinas arqueol
olgic
gicas
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a maya
maya, eedif
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icadas
das so
sobre
bre
natural o reforestacin). En estas regiones, a diferencia de lo que suelos calcreos. Tulum, Yucatn, Mxico. (CG)

sucede en la cuenca amaznica, el gran potencial de acumulacin


de carbono reside en el suelo, ms que en la cubierta arbrea.
Suelo y agua
Almacn del patrimonio geolgico y La infiltracin es el proceso fsico que implica el movimiento del agua a
arqueolgico travs de la superficie del suelo. La capacidad de infiltracin del agua
Arrozales
Arrozales de Ca
Casta
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Domin
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na), en
en un
un
est relacionada con la porosidad (la cantidad de espacio dentro del
entorno forestal, lo que favorece la diversidad paisajstica. (PNR)
Una gran parte de los restos que nos informan sobre la herencia suelo) y la permeabilidad (la capacidad del suelo para ser atravesado
humana y la historia ambiental reciente de nuestro planeta por lquidos). A su vez, estos factores estn determinados por la textura
estn enterrados en el suelo, esperando a ser descubierta por y la estructura del suelo, el contenido de humedad inicial, la composicin
Debido a la abundancia de suelos bien conservados, es probable arquelogos y paleoeclogos. La funcin del suelo de almacenar y el hinchamiento de los minerales de arcilla, lo que puede hacer que
que, en un futuro prximo, los suelos de Amrica Latina tengan el patrimonio geolgico y arqueolgico ser de mayor calidad se formen grietas. El agua que se ha infiltrado en el suelo luego puede
una contribucin fundamental para abastecer de alimento a una cuanto menos se deteriore el mismo, es decir, cuanto menos se ser liberada a travs de la evapotranspiracin o del flujo subsuperficial.
poblacin humana en continuo crecimiento. A pesar de ello, dentro degraden las condiciones ambientales. El patrimonio geolgico,
de la comunidad cientfica, aquellos en contra de la ampliacin por ejemplo, se conserva mejor cuanto menos intensos sean los La percolacin es el paso lento de un fluido a travs de un material
de la superficie de cultivo en la regin, defienden que muchos procesos de formacin de suelo y/o los procesos de degradacin. poroso, en este caso es el movimiento del agua a travs del suelo como
suelos de LAC presentan serias limitaciones para su explotacin Este enfoque tambin puede aplicarse al patrimonio arqueolgico; consecuencia de la gravedad y de las fuerzas capilares. La zona del
agrcola (p. ej. son demasiado superficiales, demasiado hmedos, por ejemplo, de entre los factores que ms influyen en la suelo en la que los poros se encuentran saturados de agua es donde
muy secos o pobres en nutrientes). conservacin de este patrimonio destacan la actividad biolgica, se acumula el agua subterrnea. sta puede moverse tanto vertical
la infiltracin de agua estacional, la eliminacin del bosque o la como horizontalmente. El lmite superior de la zona saturada de agua se
Las variaciones en los mercados tienen un fuerte impacto en conoce como nivel fretico.
oxidacin.
las prcticas agrcolas, por lo que el reciente incremento de la
superficie agrcola ha ido acompaado de un cambio en el tipo de Cuando el nivel fretico intercepta la superficie, el agua brota de
Los paisajes actuales constituyen la herencia de procesos
productos que se cultivan. De este modo, aunque la produccin manera natural a travs de surgencias en las laderas o en fondos de
climticos, geomorfolgicos y edafolgicos que la naturaleza
de alimentos bsicos ha sido primordial tradicionalmente, y la valle (manantiales). Las aguas subterrneas alimentan el flujo base de
ha ido modelando durante miles o millones de aos. Sobre esos
seguridad alimentaria es un tema de creciente inters tanto en LAC ros y arroyos durante los periodos secos.
escenarios, el hombre ha desarrollado numerosas actividades
como a nivel mundial, gran parte de la regin est transformando agrcolas, ganaderas, culturales, recreativas. Los suelos preservan
su agricultura para responder a un nuevo modelo econmico que los yacimientos arqueolgicos, registrando el momento de
favorece el comercio, y la produccin agropecuaria destinada a abandono del lugar a travs de la cobertura de estos con la
la exportacin desempea un papel fundamental en la economa adicin de una nueva capa de suelo. Esto permite la consolidacin
de muchos pases, como es el caso de Argentina. cronolgica del paisaje, la gnesis y evolucin de un nuevo suelo.
Simultneamente, se evidencia una debilidad creciente de la
capacidad de la regin para producir alimentos bsicos, ya que Reserva de agua, filtro y transformacin de
gran parte se destina a la exportacin. nutrientes
Soporte de las actividades humanas y fuente El suelo desempea una funcin crucial en el ciclo hidrolgico,
de materias primas al favorecer la captacin e infiltracin de agua, y con ello la
recarga de los acuferos. Tambin interviene en los ciclos de los
Los suelos prximos a las ciudades se revalorizan rpidamente diferentes elementos qumicos, as como en las transformaciones
cuando se convierten en terrenos urbanizables en los que de energa y residuos materiales de los ecosistemas. La mayor
desarrollar actividades industriales, zonas residenciales, parte de energa que almacena la materia orgnica del suelo
infraestructuras tursticas, construccin de caminos o depsitos proviene de la energa obtenida del sol mediante la fotosntesis.
de residuos slidos, entre otros. Adems, el suelo es una fuente
de materias primas tales como turba, grava, arena, arcilla o
rocas, destinadas principalmente a la construccin.
Reserva de biodiversidad
El suelo representa una de las reservas ms importantes de La nica fuente de agua dulce que tiene la Pennsula de
Yucatn (Mxico) son sus aguas subterrneas. Los cenotes
biodiversidad. La diversidad biolgica del suelo es mayor que son ventanas abiertas a estas aguas. Algunos de ellos eran
la que existe sobre l, y se contempla como la ltima frontera sagrados para los mayas, hace ms de 500 aos. (MVR)

para la investigacin de la biodiversidad en la superficie terrestre.

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 13


De qu est hecho el suelo?
El suelo se compone de una mezcla compleja de partculas El ABC de los suelos
minerales y orgnicas que representan los productos de la
meteorizacin y de los procesos bioqumicos. Las rocas son Al examinar un perfil, normalmente encontraremos restos
erosionadas en fragmentos, mientras que la vegetacin y los de plantas en la fina capa superior, tambin conocida como
organismos muertos se transforman en materia orgnica del horizonte orgnico (horizonte O). Bajo el horizonte O, suele
suelo. Adems de estos elementos slidos, tambin encontramos aparecer una capa oscura que contiene una mezcla de materia
orgnica y minerales. Este horizonte, identificado por la letra A,
O Materia orgnica
superficial
lquidos y gases en este complejo sistema.

La fraccin lquida del suelo est formada por una disolucin


contiene la mayor parte de la materia orgnica del suelo (de ah
su color ms oscuro). Es aqu donde se da la mayora de procesos
A Horizonte
superficial
acuosa de las sales y los iones ms comunes (p. ej. Na+, K+) y biogeoqumicos (crecimiento de la biomasa, descomposicin
por una amplia serie de compuestos orgnicos. Esta fase lquida de los residuos orgnicos y liberacin de nutrientes, formacin E Horizonte
de lavado
del suelo desempea un papel fundamental en el sistema como de cidos orgnicos y reacciones de estos con los minerales).
vehculo de las sustancias qumicas. Los poros y grietas del suelo Si la capa superficial del suelo es eliminada a causa de la
albergan la parte gaseosa, constituida fundamentalmente por
los gases atmosfricos, aunque con una mayor concentracin de
erosin o la actividad humana, con ella desaparece la mayor
parte del potencial ecolgico de los suelos. Aunque esta capa B Horizonte
subsuperficial
dixido de carbono que el existente en la atmsfera de la Tierra. superficial del suelo puede regenerarse con el tiempo, pueden
Esto se debe al metabolismo respiratorio de los seres vivos del ser necesarios cientos o miles de aos para que recupere su
suelo, incluidas las races y los hongos. Tambin pueden aparecer condicin original (lo que no siempre es posible). Debajo de la
gases como metano (CH4) y xido nitroso (N2O), ambos comunes
en suelos con mal drenaje.
capa superior del suelo (horizontes O y A) se encuentra el subsuelo
mineral, compuesto por una o ms capas de colores brillantes,
C Material
parental
identificados por la letra B. En todos los suelos excepto en los
Podzols, los horizontes B son ms pobres en materia orgnica
Textura y estructura del suelo que el horizonte superficial (de ah su diferente tonalidad). El
color marrn, amarillo o rojizo indica su origen a partir de xidos
R Roca madre
La textura describe la proporcin de las partculas minerales presentes de hierro o minerales de arcilla, mientras que los tonos grises Este esquema
q de un pperfil terico muestra los horizontes ms importantes
p del
en el suelo en funcin de su tamao [11]. Las principales clases de o verde-azulados evidencian una formacin bajo condiciones de suelo y su relacin con el material original o parental, el desarrollo de las races
y los procesos formadores del suelo. El horizonte E se da en suelos minerales
partculas, segn la clasificacin de la FAO: arcilla (<0,002 mm), limo reduccin. Segn se avanza en profundidad, la estructura del cuando los materiales arcillosos, hierro y aluminio, han sido destruidos o lavados
(0,002 - 0,63 mm) y arena (0,063 - 2,0 mm). El rango de tamaos para suelo se va haciendo menos evidente, a medida que disminuye hacia capas ms profundas por el agua de percolacin. Los horizontes E suelen
ser de tonos ms claros y textura suelta. Podemos encontrar tambin horizontes
cada clase puede variar en los diferentes pases. Las partculas grandes la influencia de los factores formadores. Es entonces cuando I (presencia de fragmentos de hielo), L (sedimentos depositados en un cuerpo de
de arena pueden a su vez dividirse en gruesas, medias y finas. encontramos la capa identificada como horizonte C. Esta capa se agua) y W (presencia de capas de agua). (LJ)
encuentra generalmente por encima de rocas ms duras, y sus
La estructura se refiere al arreglo o disposicin fsica de las partculas
caractersticas distan mucho de las de los horizontes precedentes,
del suelo (tambin llamados agregados) y el espacio entre ellas. La
estructura del suelo tiene una gran influencia en el movimiento del agua
A y B. Puede contener fragmentos de la roca subyacente. Por Qu es el pH?
ltimo, se denomina horizonte R a la capa de rocas ms duras,
y el aire, y tambin en el crecimiento de las races. Depende de factores
por debajo del suelo. Los suelos se pueden dividir segn su valor de pH, en cidos o bsicos
tales como el material parental, la mineraloga, la actividad biolgica,
(alcalinos) . El ndice de pH es un nmero que indica el grado de acidez,
las condiciones ambientales, la gestin del suelo y la cantidad de arcilla
y se basa en la concentracin de iones hidrgeno en una solucin.
y materia orgnica.
El pH del suelo se mide mezclando una muestra de suelo con agua
desionizada, KCl o CaCl. La escala de pH va de 0 a 14, aunque los suelos

El suelo visto de perfil


A presentan tpicamente valores de entre pH 4 y pH 8. Un suelo neutro
tiene un pH de 7. Los ndices de pH de los suelos alcalinos varan de 8 a
11 (fuertemente alcalino), mientras que los suelos fuertemente cidos
Si cavamos un hoyo y observamos la seccin vertical que
tendrn un pH inferior a 4.
aparece, conocida como perfil, podremos ver, en la mayora de los
casos, una serie de capas ms o menos paralelas a la superficie.
Estas capas se conocen como "horizontes" y son el resultado de
B 0 1 2
Acidez
3 4 5
Neutralidad
6 7 8 9 10
Alcalinidad
11 12 13 14
procesos geolgicos, qumicos y biolgicos en el material parental
durante la vida del suelo. Los suelos relativamente jvenes, como
Jugo de limn
cido de batera

Jugo de naranja
Lluvia cida

Lago salado
Jugos gstricos

Caf solo
Orina

Bicarbonato
Agua destilada
Agua del mar

Leja
Amoniaco
Agua con jabn

Limpia-desages
los que se originan a partir de los sedimentos de ros, dunas o
cenizas volcnicas, pueden tener horizontes poco diferenciados
o incluso carecer de ellos. A medida que aumenta la edad del
suelo, los horizontes son generalmente ms fciles de observar
(hay excepciones, como por ejemplo los suelos tropicales o en el
permafrost). C
La mayora de los suelos presentan generalmente tres o cuatro
horizontes (puede haber ms o menos), definidos principalmente El pH y el color de las flores
por el color, textura, estructura, contenido en materia orgnica y
presencia de carbonatos (sus caractersticas qumicas se pueden Las hortensias (gnero Hydrangea) pueden poseer flores rosas, blancas,
medir en el laboratorio). Algunos suelos muestran un cambio o azules, dependiendo en parte del pH del suelo. En suelos relativamente
gradual de un horizonte a otro, mientras que otros varan de cidos (pH entre 4,5 y 5) las flores se hacen azules, en suelos menos
manera ms brusca entre ellos. cido (pH entre 6 y 6,5) las flores adquieren un color rosa, y en suelos
alcalinos (pH alrededor de 8) las flores crecen blancas.
La identificacin y descripcin de los horizontes del perfil es
una parte importante del estudio de los suelos. Los horizontes
principales se suelen representar con una letra mayscula,
R
generalmente seguida de varios caracteres alfanumricos
indicadores de las caractersticas del suelo.

Qu se entiende por suelo


pesado o ligero?
Estta ffoto
E otogra
graf
fa mu
muest
estra
ra un Andoso
A dosoll mbri
b ico ((en N
Naya
ayarit
it, M
Mxiico)) con la
la
Los trminos pesado o ligero se emplean en el contexto agrcola. Se clsica secuencia de horizontes (A, B, C). El horizonte C (28-69 cm) es de
color amarillo plido y procede de la meteorizacin de la capa de roca
refieren a la facilidad con la que se puede trabajar un suelo, la cual andesita (R) que aporta el material mineral necesario para el desarrollo
depende de su textura. Los suelos pesados contienen una mayor de los horizontes A y B. El horizonte superior (0-12 cm), denominado
como A, tiene un color ms oscuro, consecuencia de un alto contenido en
proporcin de arcilla o partculas de limo y retienen ms humedad que materia orgnica especialmente en los primeros 10cm de espesor. Bajo
los suelos con partculas ms grandes, como la arena. En consecuencia, este horizonte se sita el horizonte B (12-28 cm) de color pardo amarillo
debido al enriquecimiento de las arcillas con materiales de hierro,
son ms difciles de arar que los suelos arenosos ligeros. aluminio, slice y ceniza volcnica. En general, un horizonte orgnico (O),
de espesor variable, est presente por encima del horizonte A (ausente
cuando el suelo ha sido arado). (CSA)
El col
color
or azu
azull de
de las
las hor
horten
tensia
siass est
est re
relac
lacion
ionado
ado con
con la
la pres
presenc
encia
ia en el
suelo de potasio, hierro y aluminio, mientras que altas concentraciones
de fsforo y nitrgeno favorecen los tonos rosados y rojos. (F)

14 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


De dnde vienen los suelos de LAC?: factores formadores de suelo
Las caractersticas del suelo pueden variar de manera considerable
de un lugar a otro, como se observa en las imgenes de la
Amrica Latina y el Caribe
derecha. En los siguientes apartados se describen los principales
factores formadores de suelo que determinan las propiedades El trmino compuesto de Amrica Latina y el Caribe (abreviado en
del mismo. este atlas como LAC) se utiliza para designar a todos los territorios del
Hemisferio Occidental se extienden al sur de los Estados Unidos. Estos
El origen de la Edafologa territorios forman parte del continente americano, con una extensin de
unos 22 millones de km2 y una con una poblacin de 577 millones de
Vasili Vaslievich Dokuchyev, considerado el padre de la habitantes. De norte a sur, encontramos primero la Repblica Mexicana,
Edafologa, fue un destacado gegrafo y edaflogo ruso, y la seguido de Centroamrica, regin rodeada por los ocanos Atlntico
primera persona que propuso que las variaciones geogrficas en y Pacfico y unida a Mxico por el istmo de Tehuantepec. El istmo de
las caractersticas del suelo estaban relacionadas tambin con Panam marca el extremo sur de la regin.
las variaciones climticas y topogrficas, as como con factores
geolgicos (material parental o roca madre). Sus ideas fueron El Caribe es la regin formada por el mar Caribe, sus islas y las costas que
desarrolladas por otros cientficos, como Hans Jenny, quien en lo rodean. Se localiza al sureste del golfo de Mxico y Amrica del Norte, al
1941 public su obra Factores formadores del suelo (Factors of este de Amrica Central, y al norte de Amrica del Sur.
Soil Formation), donde estableca que las propiedades observadas
en el suelo resultan de la interaccin de muchas variables [12].
Las ms importantes son: material original (material parental o
Guadalupe I.

Golf
roca madre), clima, organismos vivos, especialmente vegetacin, (Mex.)

od
eC
topografa o situacin en el paisaje y tiempo. Jenny expres esta Baja

alif
California Golfo de Mxico
OCANO

o
r ni
Trpico de Cncer

a
relacin en la ecuacin: Islas Revillagigedo
(Mex.)
Pico de
Yucatn
Turquino
2005m ATLNTICO
Orizaba
5610m

suelo = f (material original, clima, organismos, topografa, tiempo) Cerro las Minas
2850m Mar Caribe NORTE
Pic Cristbal
En est
estos
os tre
tress ejem
ejemplo
ploss se
se mues
muestra
trann ccara
aracte
cters
rstic
ticas
as dif
difere
erente
ntess del
del sue
suelo
lo, Coln
5775m

producto de la interaccin entre los distintos factores formadores. La Cerro


Chirrip

De esta manera, las variaciones en el material orginal, clima o imagen superior muestra un suelo profundo, de textura gruesa, rico en Isla del Coco
(Costa Rica)
3810m Pico Bolvar
5007m Mount
Roraima
2810m
hierro, que se ha desarrollado bajo clima tropical. Al encontrarse en terreno Isla de Malpelo

la edad del suelo, determinan las caractersticas especficas de llano, el encharcamiento peridico hace que muestre un caracterstico Ecuador
Islas Galpagos
Galapagos Is.
(Ecuador)
(Col.)
Pico da
Neblina Negro
Wilhelmina
Gebergte
1286m
3014m
as
un suelo determinado. Por ejemplo, la meteorizacin de una roca patrn moteado por debajo de los 100 cm. (CCG) Isla Isabela Isla San Chimboraz Amazon

cantins
Cristbal 6310m

s
aj

Xingu

To
p
madre slida a travs de los ciclos de calentamiento-enfriamiento u

Ta
Jur
Purus

Uc
A
ay
Nevado

ali
o congelacin-deshielo (determinados por la topografa y el clima), Huascaran
6768m

dan lugar a una matriz de fragmentos de roca conocida como OCANO PACFICO

N
Nevado Sajama
regolito. Si la alteracin contina, los fragmentos darn lugar a 6542m

Paraguay
sedimentos ms finos que contienen minerales cristalinos que Trpico de Capricornio Volcn
Llullaillaco
6723m

D
Isla de Pascua
(Easter Island) Isla San Flix
provienen de la roca. Estos sedimentos de textura fina presentan (Rapa Nui)
(Chile)
(Chile)
San Ambrosio
(Chile)

Paran
condiciones favorables para la germinacin de semillas y para Cerro Aconcagua
6962m
Islas Cerro Catedral
el establecimiento de lquenes y musgos. El crecimiento de la Juan Fernndez 514m

E
(Chile)

vegetacin se ve favorecido por la descomposicin del mineral OCANO


Golfo San Matas
en molculas o componentes que servirn de nutrientes a las

P a t a g o n i a
Isla de Chilo
ATLNTICO

S
plantas. Despus de que las plantas se hayan establecido con Archipilago
de los
Chonos
SUR
xito, las hojas muertas caern en la superficie y comenzarn a Isla
Wellington

formar finas capas de materia orgnica, las cuales alimentarn Isla Grande de
Tierra del Fuego
Este mapa muestra los principales
el prximo ciclo del crecimiento de la planta, devolviendo los elementos geogrficos de LAC. (LJ)
Cabo de Horno
(Cape Horn)
s

ge
ssa
nutrientes al suelo. Con el paso del tiempo, el material original se ra
ke
Pa

D
va cubriendo de capas de materia orgnica, permitiendo as que
Amrica del Sur, est atravesada por la lnea ecuatorial en su extremo
se asienten plantas de mayor tamao. La pendiente y orientacin
norte, quedando as con la mayor parte de su territorio comprendida
del lugar determinarn el drenaje y el aporte y/o eliminacin de
dentro del Hemisferio Sur. Est situada entre el ocano Atlntico y el
material. As es como se formar un suelo con caractersticas que
ocano Pacfico, mientras que el Mar Caribe delimita por el norte y el
reflejan la interaccin entre varios factores.
ocano Antrtico su extremo sur. Representa el 42% del continente
Sin embargo, si las condiciones climticas cambian, podra americano y est habitada por el 6% de la poblacin mundial. El punto
reducirse la meteorizacin y con ello el suministro de material ms alto de LAC es el Aconcagua (de 6.961 m snm), montaa situada en
parental, y la liberacin de minerales. Por otro lado, bajo otras la Cordillera de los Andes (Argentina). Los pases ubicados en el llamado
condiciones climticas tambin podra darse una vegetacin ms "Cinturn de Fuego del Pacfico" presentan uno de los mayores niveles
En la ima
imagen
gen de ar
arrib
riba
a se
se obse
observa
rva un su
suelo
elo de textu
textura
ra fin
finaa con
con
exuberante, dando lugar a ms materia orgnica y capas ms gran cantidad de arcillas expandibles, procedentes de la alteracin de sismicidad y vulcanismo del mundo, fenmenos relacionados entre s,
de la roca original (basalto). El color gris es un indicador de la que aparecen como efectos secundarios de la subduccin de la Placa de
profundas. En ambos casos, las caractersticas finales del suelo ausencia de hierro. (CCG)
seran distintas. Nazca bajo la placa Continental. Chile tiene la mayor cadena de volcanes
del mundo despus de Indonesia, con unos 2.000 volcanes identificados,
A pesar de que los principios bsicos de la formacin del suelo 500 potencialmente activos y varias erupciones recientes.
antes mencionados son plenamente aceptados hoy en da, existe
alguna controversia respecto a la interrelacin de los factores
formadores del suelo. El clima tiene una clara influencia sobre Amrica Latina
los organismos vivos, los cuales forman parte de los procesos
formadores de suelo. No obstante, en ocasiones sucede que el b El trmino Amrica Latina suele referirse cultural y exclusivamente
microclima que se da en la superficie del suelo es muy diferente a los pases de habla espaola y portuguesa del continente americano
del clima regional. El microclima puede estar determinado por la incluyendo Puerto Rico, aunque sea un Estado Libre Asociado a los
topografa, la cual resulta del efecto combinado del clima con la EE.UU. Hait se suele incluir en ocasiones porque comparte la isla de
geologa subyacente. La Espaola con la Repblica Dominicana.
b Segn la definicin de la Real Academia Espaola, Amrica Latina
Un factor adicional muy importante que no debe ser ignorado es el conjunto de pases del continente americano en los que se
es la influencia de las actividades humanas. Los procesos y hablan lenguas romances (castellano, portugus y francs).
caractersticas del suelo pueden ser fuertemente alterados como
resultado de la gestin y uso del suelo. La eliminacin de la b En Amrica del Sur, existen dos pases que tienen otras lenguas
oficiales: neerlands (Surinam) e ingls (Guyana).
vegetacin natural o el drenaje o fertilizacin artificiales del suelo
son slo ejemplos de cmo se pueden cambiar las caractersticas b En la regin del Caribe existen seis idiomas oficiales, lo que refleja
de ste por la accin humana. la diversidad histrica y cultural de la regin. Estos son: espaol
(Cuba, Repblica Dominicana y Puerto Rico), francs (Guadalupe,
Hait, Martinica, San Bartolom y San Martn), ingls (Anguila,
Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Islas Vrgenes Britnicas,
La unidad ms pequea de suelo Islas Caimn, Dominica , Grenada, Jamaica, Montserrat, Puerto Rico,
Saba, St. Eustatius, St. Kitts y Nevis, St. Lucia, St. Maarten, St. Vincent
El pedn es la unidad tridimensional ms pequea para el estudio del y las Granadinas, Trinidad y Tobago, Islas Turcas y Caicos y las Islas
Este suel
Este sueloo se
se ha
ha desa
desarro
rrolla
llado
do sob
sobre
re sed
sedime
imento
ntoss rico
ricoss en
en yeso
yeso y
suelo, y no debe tener menos de 1 m, para poder observar el rango bajo un clima rido. Al igual que los anteriores, se encuentra en un Vrgenes de EE.UU.), holands (Aruba, Bonaire, Curazao, Saba, San
terreno predominantemente llano. Las variaciones fundamentales Eustaquio y San Martn), criollo haitiano (idioma oficial de Hait) y
lateral de variabilidad. con respecto a los otros ejemplos se deben a diferencias en las papiamento (lengua oficial de Aruba, Curazao y Bonaire).
propiedades del material original. (CCG)

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 15


1. Material parental
El material geolgico inalterado representado generalmente por
la roca madre o por un material transportado y depositado es
conocido como material parental. Se compone de minerales, los
cuales pueden estar consolidados o no, que sufren la accin de
otros factores a lo largo del tiempo, mantenindose en parte
inalterados y en parte sometidos a la meteorizacin fsica,
qumica o biolgica. La influencia del material parental como
fuente de minerales se hace ms patente en los suelos jvenes,
siendo menos evidente en los suelos ms desarrollados.

La composicin mineralgica, granulometra y permeabilidad


de los suelos, son los rasgos ms importantes originados por el
material parental. Suelen ser la fuente ms clara de informacin
sobre la formacin y evolucin de los suelos.

Las rocas que contienen en su composicin mayor cantidad de


minerales fcilmente degradables, evolucionan ms rpidamente
que aquellas formadas por minerales estables como el cuarzo.
La granulometra y la porosidad del material parental marcan
el ritmo de la meteorizacin y la edafizacin, ya que estn
directamente relacionadas con la penetracin y circulacin del
aire y agua, condicionando la fragmentacin y los procesos
biogeoqumicos.

La imagen muestra un fragmento de basalto expulsado (izquierda) que fue el material


de origen del suelo rico en arcillas esmectticas (derecha). La variacin en el color
refleja los diferentes minerales que estn presentes en ambas rocas. (CCG)
Tipos de rocas
gneas: estn formadas por magma solidificado y son el origen del resto
de rocas. Se suelen diferenciar por su contenido en cuarzo, relacionado
con el grado de acidez que presentan. Algunos ejemplos de rocas gneas
son el granito (cida), la dolerita o el basalto (bsicas).
Sedimentarias: se forman en la superficie de la corteza terrestre a
partir de materiales que se depositan en capas o estratos. Se llaman
detrticas o clsticas si se originan a partir de trozos de otras rocas (p. ej.
conglomerados y areniscas); evaporticas, formadas por concentracin
y precipitacin de sales (p. ej. el yeso); orgnicas, formadas por
acumulacin de restos de seres vivos (p. ej. dolomas); y por ltimo
carbonticas, formadas por la precipitacin de sales carbonticas (p. ej.
la roca caliza).
Metamrficas: son rocas gneas o sedimentarias que, sin llegar a
fundirse, han estado sometidas a grandes presiones y temperaturas,
sufriendo como resultado cambios mineralgicos y estructurales.
Ejemplos de rocas metamrficas son el gneis (cido) y el mrmol
(bsico).

Las areniscas columnares Tipo de rocas


gnea cida
El diaclasado columnar es muy frecuente en los basaltos, as como en
zonas ridas o en ambientes evaporticos, donde los suelos son fangosos gnea bsica
y se desarrollan en la superficie grietas de desecacin con tendencia a gnea intermedio
adquirir formas geomtricas.
Metamrfica cida
Sin embargo, en rocas areniscas este tipo de formacin es muy raro. En
la imagen de abajo se puede observar un ejemplo de Paraguay. Estas Metamrfica bsica
formaciones se manifiestan en diversos pases del mundo (p. ej. Israel, Sedimentaria clstica
Libia, Alemania o Escocia).
Sedimentaria evaportica

Sedimentaria orgnica
Sedimentaria carbontica

Coluvial

Elica

Fluvial

Glaciar

Lacustre

Marina

Orgnica
El mapa muestra la litologa superficial de LAC. sta est
Piroclstica formada por rocas (material mineral consolidado) y por
depsitos o material no consolidado (coluvial, elico,
fluvial, glaciar, lacustre, marino y orgnico). La categora
piroclstica engloba material consolidado (p. ej. lavas) y no
Diaclasado columnar, Paraguay. (AER) consolidado (p. ej. cenizas volcnicas). (ISRIC/JRC)

16 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


2. Relieve En el mapa de elevacion
alturas que existe en LA
nes se muestra el amplio rango de
AC, desde las altas cumbres de los
Andes (marron oscuro y gris) hasta las zonas de menor
La expresin del relieve es otro de los aspectos fundamentales elevacin sobre el nivel del
d mar. (LJ)
en la formacin de suelos. La pedognesis influye en el relieve y
viceversa. El relieve tambin afecta al clima, pudindose apreciar
grandes cambios en las condiciones climticas entre regiones Trpico de Cancer
6.000
que presentan distintas formas de relieve. Igualmente, determina 5.000

variaciones en el patrn de distribucin de la vegetacin. 4.000


3.000
Altitud
Desde el punto de vista edfico, los elementos del relieve ms (metros snm)
2.000
1.000
importantes son la inclinacin y longitud de las laderas, la
500
posicin fisiogrfica y la orientacin. Los procesos de erosin y 200
acumulacin (el transporte de sedimentos tanto vertical como 0

lateral por el flujo del agua) tambin estn relacionados con las
caractersticas topogrficas. El relieve determina especialmente Ecuador
la cantidad de agua que se infiltra, se mueve y se acumula en los
suelos, y, a su vez, la accin del agua condiciona gran parte de
los procesos edafogenticos. Asimismo, el relieve, conjuntamente
con el clima, determina las caractersticas de los suelos
y de la vegetacin.

Trpico de Capricornio
MATERIAL
PARENTAL

ROCA DEPSITOS
ALUVIALES LLANURA DE ROCA
MADRE INUNDACIN MADRE
ANTIGUOS
S
C IENTE
LES RE
LUVIA
P S ITOS A
DE 0
0 A
A
B
B 0 A
C C
R 1.5m
1.5m C
Bien Moderadamente
desarrollado desarrollado
1.5m
Poco
desarrollado
Arriba: el siguiente grfico ilustra la relacin entre la
topografa y el desarrollo del suelo. Los suelos de materiales
aluviales recientes muestran un desarrollo menor que los
suelos sobre otro tipo de material parental. (USDA) Derecho: La posicin en la ladera determina las caractersticas del suelo. Los
suelos de las posiciones superiores no estn tan afectados por erosin hdrica (1),
mientras que los suelos de la parte ms empinada de la pendiente estn sujetos a
erosin hdrica muy intensa (2). Las partes ms bajas (3) reciben ms agua y ms
sedimentos: en ocasiones la erosin se comporta como un factor formador de suelo
transportando material parental y depositndolo al pie de las laderas. (JRC/LJ). 1
2
La catena de suelos
Au
me
Catena es el origen en latn de la palabra
b cadena.
d Se utiliza para describir La teora de la cadena se origina a partir de un estudio de indentificacin nto
la secuencia de suelos en una ladera en la que el material que ha
originado el suelo es el mismo.
de suelos (publicado en 1947) llevado a cabo entre 1935 y 1936 por un
funcionario agrcola Ingls, Geoffrey Milne, en la actual Tanzania ( frica).
de
la
es
co
3
rre
nt
En este caso, el relieve es el factor dominante en la formacin de suelo. El concepto de catena se utiliza a menudo en los estudios de suelos. A a
yl
ae
ste determina principalmente el espesor del mismo y el movimiento nivel del conocimiento local, los agricultores indgenas ya saban que la ros
in
del agua sobre l. Explicado de manera sencilla, las caractersticas del topografa determina los distintos tipos de suelo.
suelo al pie de una ladera pueden ser muy diferentes a aquellas del suelo
Abajo: Serie de perfiles que ilustran las variaciones en las caractersticas
ubicado ms arriba o en zonas de pendiente ms fuerte. del suelo de acuerdo con los principales factores pedogenticos (por
ejemplo, paisaje, relieve, clima). Ver pgina 58-59 para la explicacin
del nombre del suelo. Por ejemplo, LVhu = Haplic Luvisols (Humic). (CGC)

LVhu ACcr ACcr PHcr RGsk LVro LVcr LVap LVdy ANhu CMsk LVap ALcr ANdy
msnm 1584 83 66 150 733 640 560 350 1950 2400 1320 2180 900 2560
mm 2000 1810 2022 750 710 2000 2500 1100 1600 1200 1300 1400 1050 1800

Agricultura Pastizal Selva Bosque Alta Montaa

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 17


3. Clima
Los procesos de meteorizacin fsica y bioqumica estn
directamente relacionados con el clima local. Este clima cambia a
lo largo del proceso de formacin del suelo y su influencia puede
constatarse al observar un perfil. La accin del clima en la formacin
del suelo es decisiva y tiene que ver con el aporte de agua al suelo
y la temperatura. Ambos factores, humedad y temperatura, influyen
en los procesos bsicos de formacin de los suelos.

Por otra parte, el clima tambin influye en otros factores


formadores, como los factores biticos (p. ej. la vegetacin) y el
relieve. Su accin conjunta condiciona el contenido en materia
orgnica y su grado de evolucin en un suelo dado. As, aunque
en los climas tropicales o ecuatoriales, muy clidos y hmedos,
se produce una gran cantidad de materia orgnica, dado que sta
se degrada rpidamente en esas condiciones ambientales, los
suelos de las regiones templadas presentan por lo general ms
materia orgnica y de mayor calidad que los primeros. Clasificacin climtica
(Koppen Geiger)
La cantidad de arcilla presente en un suelo aumenta con las
precipitaciones y con la temperatura (ambos favorecen la Af Dsa
alteracin de los materiales del suelo). Pero tambin existe una Am Dsb
relacin entre el tipo de minerales presentes y el volumen de
Aw Dsc
precipitaciones. El tipo y la cantidad de arcilla estn directamente
relacionados con la accin del clima sobre el material parental. BWh Dsd
Los climas ms clidos y hmedos favorecen la formacin del
BWk Dwa
tipo de arcillas consideradas minerales secundarios, favoreciendo
tambin la formacin de arcillas de tipo 1:1 (ver Glosario), como BSh Dwb
la caolinita, y sesquixidos de hierro y aluminio (ver pgina 24).
BSk Dwc
Por otro lado, aquellas propiedades morfolgicas y fsicas de los Csa Dwd
suelos relacionadas con el contenido y la calidad de las arcillas y la
materia orgnica (p. ej.: color, textura, estructura o permeabilidad) Csb Dfa
tambin se ven influenciadas por el clima. Lo mismo sucede con Cwa Dfb
la fraccin coloidal del suelo, formada asimismo por materia La mayora de LAC presenta un clima teemplado o clido,
Cwb Dfc pero la humedad y la precipitacin varan enormemente
orgnica y arcillas, por lo que su capacidad de cambio est de unas zonas a otras. El 60% de LAC tieene clima tropical
relacionada de manera directa con las condiciones climticas (lo Cwc Dfd con 10-12 meses de lluvia. En otras zonas, la altitud y
otras variables dan lugar a climas regioonales diferentes.
mismo sucede, por tanto, con la fertilidad de los suelos). Regionalmente, el clima
ma puede variar de d manera cclica
Cfa ET
en periodos de decenas o cientos de aos. Los cambios
en el clima, especialmente los que tieenen que ver con
Cfb EF sequas prolongadas, son aquellos quee ms afectan al
Evapotranspiracin sector agrc
r ola del continente, ya que la
l mayora de los
Cfc cultivos necesitan del agua de lluvia. La
as zonas ridas y
La prdida de agua de una superficiee por
o evaporacin
evap
e directa del suelo semiridas representan el 14% de LAC [13]. (JRC)
y por transpiracin de la vegetacin (devuelta a la atmsfera en forma
de vapor). Se expresa en mm por unidad de tiempo.

En el mapa se muestra la clasificacin Koppen Geiger para LAC. Esta clasificacin establece las siguientes categoras: clima con verano seco); el clima templado continental (D) se caracteriza porque la temperatura media del mes ms fro es menor de
tropical (A), con temperatura media superior a los 18C todos los meses del ao y las precipitaciones anuales son superiores a la -3 C y la del mes ms clido es superior a 10 C. Las precipitaciones exceden la tasa de evapotranspiracin. Se subdivide en: Df
evapotranspiracin. Se subdivide en: tropical-ecuatorial (Af), tropical monznico (Am), tropical con invierno seco (Aw) y tropical con (precipitaciones constantes), Dfa (continental sin estacin seca), Dfb (hemiboreal sin estacin seca, verano suave, invierno fro), Dfc
verano seco (As); clima seco (B), en el que las precipitaciones anuales son inferiores a la evapotranspiracin. Se divide, a su vez (subpolar sin estacin seca, verano suave y corto e invierno fro), Dfd (subpolar sin estacin seca, verano suave y corto e invierno
en: semirido (BS, con las categoras semirido clido -BSh- y semirido fro -BSk-) y rido (BW, incluye rido clido-BWh- y rido muy fro), Dw (invierno seco), Dwa (continental con invierno seco, verano clido, invierno fro), Dwb (hemiboreal con invierno seco,
fro-BWk-); clima templado (C), en el que la temperatura media del mes ms fro est entre 18C y -3C, la del mes ms clido es verano suave, invierno fro), Dwc (subpolar con invierno seco), Dwd (subpolar con invierno seco, verano suave y corto, invierno muy
superior a 10C y las precipitaciones exceden la tasa de evapotranspiracin. ste se subdivide en Cf (precipitaciones constantes), fro), Ds (verano seco), Dsa (continental mediterrneo, verano clido, invierno fro), Dsb (hemiboreal mediterrneo, verano suave,
Cfa (subtropical sin estacin seca, verano clido), Cfb (ocenico, verano suave), Cfc (subpolar ocenico), Cw (invierno seco), Cwa invierno fro), Dsc (subpolar con verano seco, verano suave y corto, invierno fro), Dsd (subpolar con verano seco, verano suave y
(subtropical con estacin seca, verano clido), Cwb (templado con invierno seco, verano suave), Cwc (subpolar ocenico con invierno corto, invierno muy fro); por ltimo, el clima fro (E), se caracteriza porque la temperatura media del mes ms clido es inferior a 10
seco), Cs (verano seco), Csa (mediterrneo, verano clido), Csb (ocenico mediterrneo, verano suave) y Csc (subpolar ocenico C. La vegetacin suele ser escasa o nula. Se subdivide en ET (clima de tundra) y EF (clima polar).

Los trpicos El Nio y La Nia


Los trpicos marcan zonas de la Tierra donde los rayos solares inciden La Oscilacin Sur de El Nio (conocida tambin como ENSO, por sus siglas
de manera directa al menos una vez durante el ao solar. Esta zona en ingls), debe su nombre a los marineros peruanos del siglo XIX, quienes
queda delimitada por el Trpico de Cncer, situado aproximadamente a entonces reportaban estos cambios meteorolgicos que acontecen en la
23 26' 16" N, y el Trpico de Capricornio, a 23 26' 16" S. poca de Navidad (el nacimiento del Nio Jess) a lo largo de la costa del
ocano Pacfico en Amrica del Sur. Durante este evento, la temperatura
La regin comprendida entre los dos trpicos se conoce como zona
del agua aumenta y se producen lluvias en lugares normalmente secos.
intertropical. Dado que las lneas de los trpicos vienen definidas por un
Ya en los primeros registros oceanogrficos se hallan evidencias de estos
concepto puramente matemtico. Desde el punto de vista biogeogrfico,
periodos de fro y calor en el ocano Pacfico.
los trpicos pueden extenderse ms all de los paralelos de Cncer y
Capricornio. Por ejemplo, los valles medio y bajo del ro Paran son El trmino El Nio, hace que, consecuentemente, los episodios fros
subtropicales, pero forman parte de la regin biogeogrfica neotropical se conozcan como La Nia. Durante estos periodos, la temperatura La diversidad de paisajes ilustra la variedad de ambientes climticos
existentes en LAC. Arriba: el altiplano boliviano se sita entre las
que incluye la Patagonia y dems regiones australes del continente. del agua a lo largo de la costa del ocano Pacfico en Amrica del Sur cadenas montaosas de los Andes a una altitud de ms de 4.000 m.
desciende y las condiciones de aridez se intensifican. En otras zonas de (RV); Abajo: la exuberante Amazonia peruana. (JAO)
LAC, El Nio puede causar sequas e inundaciones, con los consecuentes
impactos negativos medioambientales, econmicos y sociales. Los
episodios de La Nia suelen tener efectos diferentes (normalmente
opuestos) a los del Nio.
Los indicios del desarrollo del Nio son: aumento de la presin superficial
en el ocano ndico, Australia e Indonesia, cada de la presin atmosfrica
en la zona central y oriental del ocano Pacfico, cambios en la direccin
o debilitamiento de los vientos alisios, calentamiento del aire en la costa
pacfica sudamericana y desplazamiento de agua templada hacia la regin
pacfica oriental, lo que resulta en un aumento de las precipitaciones en
Zona intertropical. (JRC) Amrica del Sur y sequa al oeste del rea del Pacfico.

18 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


Temperatura
El mapa de la derecha muestra el patrn de distribucin de la
Temperatura Media Anual (TMA) en LAC. Los valores ms altos
(rojo oscuro) se dan en la Cuenca del Amazonas, noreste de Brasil,
Venezuela, Colombia, norte de Per y Centroamrica. El mximo
se registra en Baja California (Norte de Mxico). En el Delta de San
Luis Ro Colorado, Mxico, en agosto de 1953, se alcanzaron los
60C (registro no oficial). Veinte aos antes tambin en Mxico,
en San Luis, se haban registrado 58C (136,4F) el 11 de agosto
de 1933. En el norte de Mxico se da la mayor amplitud del rango
de temperaturas en LAC, con una variacin de ms de 38C de
verano a invierno. En la zona de Ciudad Jurez, las temperaturas
estivales pueden superar los 37C, mientras que en invierno se
dan temperaturas bajo cero.

Cerca del Ecuador las temperaturas no son excesivamente altas,


siendo los valores diarios medios de entre 24 y 27C durante
todo el ao. La extensa cobertura de nubes y las fuertes lluvias
evitan que las temperaturas se eleven. La diferencia diaria entre
la temperatura diurna y la nocturna es de 2 a 5C, mayor que el
rango anual (2C).
Temperatura media anual
Las regiones ms fras de LAC, en color azul, se sitan en la (C)
cadena montaosa de los Andes, especialmente en los tramos -7 -5
situados entre Argentina y Chile, Chile y Bolivia y el sur de Per.
Tanto las heladas como las nevadas son comunes en las cadenas -4.9 0
montaosas ms altas y en el sur de Chile y Argentina. Existen 0.1 -5
numerosos glaciares, como el Perito Moreno, uno de los pocos del
mundo que contina en fase de crecimiento. 5.1 10

10.1 15

15.1 20
Meteorizacin y clima
20.1 25
Existen estudios que demuestran que las tasas de meteorizacin en las El mapa muestra el pa atrn de distribucin de la
25.1 29 temperatura media anual en LAC. La mayor parte del
zonas tropicales, donde la temperatura y la humedad presentan unos continente presenta una teemperatura media por encima
valores muy altos, son hasta 3,5 veces mayores que las de aquellas de de los 20C, aunque tambin existen algunas reas mucho
ms clidas [14, 15]. (WorldClim/JRC)
zonas con clima templado.

Precipitaciones
En el mapa de la izquierda se observa el patrn de distribucin
de la Precipitacin Media Total Anual (PMA, en mm de lluvia o de
agua equivalente a nieve). Las precipitaciones se distribuyen de
manera muy irregular en LAC: el desierto de Atacama es el lugar
ms seco del mundo (PMA es de 1mm). Otras reas muy secas,
con menos de 250 mm de PMA se sitan en el norte de Mxico, la
costa peruana, el norte de Chile, suroeste de Bolivia, noroeste de
Argentina y la Patagonia (sur de Argentina). Por otro lado, a lo largo
de la costa del Pacfico, en Colombia, se han llegado a registrar
8.000 mm de precipitacin, ya que se trata de una de las partes
ms hmedas del planeta. Incluso sin tener en cuenta los casos
extremos, la mayora de la cuenca del Amazonas registra ms de
2.000 mm/ao, y gran parte de sta, especialmente en la frontera
entre Colombia y Brasil, excede los 3.000 mm/ao.

A travs de los registros de lluvias en el periodo 1960-2000 se


pudieron analizar los patrones y tendencias de la cantidad de
precipitacin en forma de lluvia. A travs de esta evaluacin se
detectaron cambios (ms humedad) en Ecuador, norte de Per y la
regin que engloba el sur de Brasil, Paraguay, Uruguay y el norte y
centro de Argentina, mientras que se observ un descenso de las
precipitaciones en el sur de Per y el sur de Chile.
Precipitacin total anual En relacin con la formacin de suelo, unas condiciones ms hmedas
(mm)
propician la meteorizacin qumica, elevan los niveles de materia
0 250 orgnica fresca y la lixiviacin de minerales y materia orgnica. Por
otro lado, las lluvas fuertes o prolongadas pueden llevar a elevadas
251 500
tasas de erosin en suelos saturados de agua, mientras que la falta
501 750 de lluvias favorece la formacin de costras y la acumulacin de sales,
751 1000
como sucede en muchos desiertos con suelos salinos de LAC.

1001 1500

1501 3000
Rcords de precipitaciones
3001 9916 A nivel mundial, existen varios rcords de precipitaciones, y LAC posee al
menos uno de ellos. El rcord de mayor intensidad se registr en la regin
del Caribe, en Guadalupe, en 1970, cuando cayeron 38 mm de agua en
El mapa muestra el patrn de distribucin de la precipitacin
total media anual en n LAC. Gran parte del continente presenta un minuto. El mayor registro de precipitaciones a nivel mundial se recogi
valores de precipitaci
n por encima de los 1000 mm anuales (ver en la India en 1860 (concretamente en Cherrapunji, 26.466 mm de lluvia
la correspondencia co on el mapa de temperatura de esta misma
pgina). Las reas ms secas se sitan en Mxico, a lo largo de durante ese ao). Tambin en dicho pas asitico se ha llegado a registrar
la costa del Pacfico y en la Patagonia [14, 15]. (WorldClim/JRC) la mayor precipitacin total anual (al noreste, en Mawsynram, con 11.872
mm). La intensidad de la lluvia est directamente relacionada con un
importante proceso de degradacin: la erosin hdrica.

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 19


Rgimen de temperatura del suelo
La temperatura es un factor determinante en los procesos de formacin de suelo, la distribucin
natural de las plantas y el control de los procesos biolgicos que tienen lugar en l. Por debajo del
punto de congelacin no existe actividad biolgica ni el agua se mueve en forma de lquido. Entre
0 y 5C, el crecimiento radicular y la germinacin de la mayora de las semillas son prcticamente
inexistentes.

Cada pedn tiene un rgimen de temperatura caracterstico que puede medirse y describirse. Este
rgimen suele caracterizarse mediante los siguientes parmetros: la temperatura media anual
del suelo (TMAS); las fluctuaciones medias de esa media en las diferentes estaciones del ao; y el
gradiente estacional medio, fro o clido, dentro de la zona de la raz (profundidad 5-100 cm). Los
regmenes de temperatura del suelo son:
b Glico: suelos con TMAS menor de 0C. La temperatura media del suelo en verano es de al
menos 10C.
b Cryico: suelos muy fros (TMAS menor de 8C). No presentan permafrost, ya que no se encuentran
congelados durante todo el ao. Aparece en la zona de los Andes y el sur de Chile y Argentina.
b Frgido*: es ms clido en verano que un suelo con rgimen cryico, pero su temperatura media Regmenes de temperatura
anual es menor de 8C. La diferencia entre la temperatura media del suelo en verano y en del suelo
invierno es mayor de 6C. Agua
b Isofrgido*: la TMAS es menor de 8C; la diferencia entre las temperatura media del suelo en
Hielo
verano e invierno es menor de 6C.
b Msico: la TMAS se encuentra en el rango 8-15C; la diferencia entre la temperatura media del Glico
suelo en verano e invierno es mayor de 6C. Cryico
b Isomsico: TMAS se encuentra en el rango 8-15C; la diferencia entre la temperatura media del
Msico
suelo en verano e invierno es menor de 6C.
Trmico
b Trmico: TMAS se encuentra en el rango 15-22C; la diferencia entre la temperatura media del
suelo en verano e invierno es mayor de 6C. Hipertrmico
b Isotrmico: TMAS se encuentra en el rango 15-22C; a diferencia entre la temperatura media Megatrmico
del suelo en verano e invierno es menor de 6C. El mapa muestra el patrn de distribucin
Isomsico de los regmenes de temperatura del suelo
b Hipertrmico: TMAS mayor de 22C; la diferencia entre la temperatura media del suelo en en LAC. Este factor es determinante en lo os
verano e invierno es mayor de 6C. Isotrmico factores formadores de suelo y los proceso os
biolgicos que en l se dan. La informacin
b Isohipertrmico: TMAS mayor de 22C; la diferencia entre la temperatura media del suelo en Isohipertrmico procede de la base de datos de los Regmenees
Globales de Temperatura del Suelo (Globa al
verano e invierno es menor de 6C. Soil Temperature Regimes) del Departamentto
Isomegatrmico
b Megatrmico: TMAS mayor de 28C; la diferencia entre las temperaturas medias del suelo en de Agricultura de EE.UU (USDA), elaborada a
partir de datos de ms de 20.000 estaciones
verano e invierno es mayor de 5C. climticas [16, 17]. El rgimen megatrmico
no se aprecia
i ddebido
bid a lla escala
l utilizada;
tili d se
b Isomegatrmico: TMAS mayor de 28C; la diferencia entre las temperaturas medias del suelo da nicamente en dos regiones muy pequeas
en verano e invierno es menor de 5C. Rgimen de humedad del suelo situadas en Mxico y Paraguay. (USDA/JRC)

* (no visible en el mapa).


Los regmenes de humedad del suelo se basan en el nivel del manto fretico y la presencia o
ausencia de agua disponible para las plantas. Estos regmenes afectan a la formacin del suelo y a
la gestin y uso del mismo. Las distintas clases de regmenes de humedad que se muestran en el
mapa de la izquierda son:

Permafrost: el suelo se encuentra permanentemente helado por debajo de 0 C durante dos o ms


aos.
b Ardico: clima rido, normalmente seco. La irrigacin de los cultivos es necesaria. El suelo
permanece seco durante largos periodos.
b Xrico: semirido o clima mediterrneo. Cultivos de secano si se almacena el agua del suelo.
Los suelos pueden ser hmedos en invierno pero secos en verano.
b dico: clima semirido. La lluvia se produce durante la estacin de crecimiento. Generalmente
secos en verano.
b stico: clima hmedo. Los suelos suelen estar hmedos y normalmente no es necesaria la
irrigacin de los cultivos.
b Perdico: la precipitacin excede la evapotranspiracin todos los meses, pero el suelo no est
saturado durante periodos prolongados.
b cuico: el suelo est saturado el tiempo suficiente para que se den condiciones anaerbicas
(no visible en el mapa).

Evaluacin de la humedad del suelo


Regmenes de humedad
del suelo
El mtodo de evaluacin de las condiciones
Agua de humedad del suelo, ha evolucionado de
manera considerable en los ltimos aos,
Hielo gracias a la incorporacin de sensores a los
Permafrost satlites.
En la imagen de la derecha se observan los hmedo
Ardico
niveles de humedad del suelo en agosto
Xrico de 2010 en LAC. La imagen fue obtenida
stico gracias a los datos recopilados por el satlite
El mapa muestra la distribucin de los de la Agencia Espacial Europea SMOS (Soil
dico regmenes de humedad del su uelo en LAC. Moisture and Ocean Salinity).
Aunque la categora de perma afrost no es
Perdico visible a esta escala, existe hiello y nieve en Los colores naranja y amarillo representan
las cimas de las montaas ms altas de LAC.
Esta informacin procede de la bbase de datos los suelos ms secos, mientras que el azul
de los Regmenes Globales de Temperatura indica humedad.
del Suelo (Global Soil Temperatu ure Regimes)
del Departamento de Agricultu ura de EE.UU seco
(USDA), elaborada a partir de datos
(USDA) d de ms Soil Moisture and Ocean Salinity (SMOS),
de 20.000 estaciones climticas [16, 18]. European Space Agency. (ESA) [19, 20]
(USDA/JRC)

20 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


4. Organismos vivos
Se consideran formadores de suelo tambin los organismos vivos
(biota), desde la microfauna hasta la vegetacin. Participan como
fuente de materia orgnica pero tambin como agentes directos
de procesos edafogenticos, ya que transforman fsica, qumica
Cobertura del terreno
y biolgicamente el suelo, adems de transportar, mezclar sus
reas artificiales materiales y descomponer la materia orgnica. Todos estos
Terrenos baldos procesos estn directamente relacionados con la cantidad y
caractersticas de los organismos vivos.
Cultivos
Cubierta herbceas La influencia de la biota del suelo se manifiesta con claridad en
caractersticas como la agregacin de partculas, la estructura y
Cultivos de regado
la porosidad. Su participacin en la descomposicin y calidad de
Mosaico: Tierras de cultivo/vegetacin arbustiva y/o pastos la materia orgnica repercute en la fertilidad del suelo.
Mosaico: Tierras de cultivo/vegetacin arbrea/ otra vegetacin natural
Los organismos vivos participan tambin en la proteccin de los
Mosaico: Vegetacin arbrea/ otra vegetacin natural suelos contra la erosin. Es el caso de las plantas, las cuales
Vegetacin arbustiva y/o herbcea frecuentemente inundada
protegen la superficie del suelo y favorecen la estructura de ste
mejorando la permeabilidad y el drenaje.
Cubierta arbustiva de especies caducifolias
Cubierta arbustiva de especies de hoja perenne

Nieve y hielo Un continente muy diverso


Cubierta escasa de herbceas o arbustos En la Amrica Latina y Caribe, la variabilidad de material parental,
Cubierta arbrea, de especies caducifolias, cerrada clima, formas de relieve, vegetacin y cronologa, da lugar a una gran
diversidad de suelos y ecosistemas singulares.
Cubierta arbrea, de especies caducifolias, abierta

Cubierta arbrea, de especies de hoja perenne, abierta


Salar
Cobertura del terreno
Cubierta arbrea - masa mixta El trmino cobertura del terreno ("land cover" en ingls) se
utiliza para describir el tipo de elementos que cubre la superficie
Cubierta arbrea de coniferas caducifolias
terrestre (incluyendo vegetacin, suelo desnudo, reas urbanas
Cubierta arbrea de coniferas de hoja perenne y cuerpos de agua). Es importante distinguir entre cobertura
Cubierta arbrea frecuentemente inundada (agua dulce) del terreno y uso del suelo: un terreno cubierto de arbustos y
pastos podra ser un parque urbano, una plantacin de rboles
Cubierta arbrea frecuentemente inundada (agua salada)
frutales o una sabana (p. ej. el Cerrado brasileo), segn su uso.
El mapa de cobertura del terreno de LAC fue elaborado en el ao
Cuerpos de agua 2000 utilizando datos obtenidos mediante satlites [21, 22]. (JRC)
En la imagen de la izquierda se muestran los distintos tipos de
cobertura del territorio en LAC para el ao 2000, segn los datos
obtenidos gracias a sensores colocados en satlites.

5. El factor antrpico

Los asentamientos humanos dependen en gran medida del clima y de la disponibilidad de agua y de
terreno frtil. Este patrn da como resultado que las actividades socio-econmicas se concentren en
determinados lugares, donde se desarrollan las infraestructuras para que dichas actividades se lleven
a cabo. El mapa de la derecha muestra la densidad de poblacin de LAC (nmero de personas por km2).
Las zonas menos pobladas se representan en azul mientras aquellas donde existe una mayor densidad de
poblacin se representan en naranja y rojo.

Por lo general la densidad de poblacin es muy baja


en las regiones interiores de Amrica del Sur, mientras que
las densidades ms altas se concentran a lo largo de la costa,
donde se sitan las ciudades ms grandes (p. ej. Buenos Aires,
Ro de Janeiro, Santiago de Chile, Caracas). Existen excepciones
de grandes urbes situadas en zonas interiores, como sucede
en Mxico, Bolivia, Colombia y Paraguay. La Ciudad de Mxico
y So Paulo se encuentran entre las mayores aglomeraciones
urbanas del mundo, en tercer y quinto puesto,
segn datos de Naciones Unidas (ciudades con Densidad de poblacin
unos 20 millones de habitantes). La densidad (habitantes/km2)
de poblacin en LAC es muy variable: desde
0
596 habitantes/km2 en Barbados, hasta 3,2
2
habitantes/km en Surinam (se trata de una 1 13
de las densidades de poblacin ms bajas
14 26
del mundo, comparable a la de Islandia). En
general, la mayor parte del territorio tiene 27 52
valores muy bajos de densidad de poblacin
53 78
(menos de 1 habitante/km2).
79 116
En el mapa de la izquierda se muestra la
distribucin del ndice de accesibilidad para 117 168
LAC. 169 259
260 440

441 3298

El mapa muestra la distribucin del ndice de accesibilidad para LAC. Las zonas
urbanas y aquellas ms accesibles se representan con tonos ms claros. Las zonas
oscuras indican aquellas reas de difcil o imposible acceso en LAC [24]. (JRC) El mapa muestra la densidad de poblacin de LAC. Los valores indican el nmero de personas que
habitan, como promedio, en un kilmetro cuadrado. Se pueden distinguir, por su alta densidad de
poblacin, las zonas donde se ubican las grandes urbes latinoamericanas (p. ej. Ciudad de Mxico,
Ro de Janeiro, So Paulo, Buenos Aires, Bogot, Lima) [23]. (CIESIN/JRC)

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 21


6. Tiempo 600.000

El perodo necesario para que el material parental evolucione En la siguiente figura, se muestra una cronosecuencia de suelos
es muy largo, ya que el ritmo de los procesos edafogenticos sobre terrazas aluviales. La mayor edad del suelo se traduce en 500.000
una mayor alteracin de los minerales. Algunos ndices, como la
es extraordinariamente lento. ste puede variar entre 0,001 y razn de cuarzo o feldespato en la fraccin arena gruesa, estn
1mm/ao, siendo ms rpido en climas clidos y hmedos, donde relacionados con la edad de los suelos. (LJ/JRC) 300.000
la actividad de los organismos es ms intensa y la vegetacin
ms exuberante.
100.000
50.000
La velocidad de formacin de los suelos disminuye con el
tiempo hasta su estabilizacin. Inicialmente, el material parental 10.000
evoluciona hacia la formacin de una capa superficial rica en 500 aos
materia orgnica que se convierte en el horizonte A, considerado
de rpida formacin. A continuacin, se desarrolla el horizonte Holoceno Pleistoceno Superior Pleistoceno Medio
subsuperficial mineral (B), cuyo proceso de formacin es mucho
ms lento.

Los suelos que han tardado en formarse algunas decenas de


miles de aos, se consideran de ciclo corto, mientras que aquellos
de ciclo largo necesitan hasta cientos de miles de aos.

La edad de un suelo puede datarse radiomtricamente, aunque


existen otros mtodos basados en la posicin de los distintos
horizontes. Los suelos ms antiguos no se corresponden
necesariamente con un gran desarrollo del perfil. Esto sucede
nicamente si los dems factores de formacin de suelo han
permanecido constantes.

Algunas propiedades de los suelos presentan un desarrollo


creciente a lo largo del tiempo, mientras que otras tienen el
comportamiento opuesto. Sin embargo, todas alcanzan un
estado de equilibrio. Un suelo se considera en estado de equilibrio
cuando la tasa de creacin y destruccin de suelo se igualan. Este
concepto terico es importante para entender la edafognesis,
aunque, en la prctica, los procesos de formacin de suelo
permanecen siempre activos.

No obstante, en condiciones naturales, en las etapas posteriores


al estado de equilibrio los suelos evolucionan tan lentamente que
En la imagen de arriba se muestra un Acrisol profundo ubicado en el Departamento de San
estos cambios pueden considerarse como poco significativos. Pedro (Paraguay). Este tipo de suelos requiere un gran perodo de tiempo para su formacin (ver
grfico en esta pgina, abajo a la derecha). (AER)

Horizonte Horizonte Horizonte


A A A
Cronosecuencia de suelos y vegetacin
g
Horizonte Horizonte
B E
Podemos observar una cronosecuencia en el paisaje o en el suelo cuando todos los factores
formadores
ormadores del suelo (litologa, clima, organismos vivos, relieve, tiempo Material Material Horizonte
y actividad humana) se mantienen constantes excepto uno: el tiempo. Parental Parental B
Material
En la imagen se observan perfiles de suelo desarrollados en un Parental Material
rea originalmente ocupada por bosque mesfilo de montaa Parental
en El Rincn, Sierra Norte, Oaxaca-Mxico.

Tiempo
En el esquema coloreado de arriba se muestra de manera simplificada el desarrollo
terico de un suelo a lo largo del tiempo, bajo condiciones de humedad. El material
inalterado de la roca madre est expuesto a los procesos de meteorizacin. La
acumulacin y descomposicin de la materia orgnica lleva eventualmente al
desarrollo de un horizonte A. Mucho ms tarde, los procesos de formacin de suelo
darn lugar a la formacin de un horizonte B, con acumulacin de materia orgnica,
arcilla, hierro o aluminio, a menudo derivados del horizonte A. En condiciones de
humedad, el horizonte superficial sufrir un proceso de lavado (lixiviacin) mediante
el cual, parte del horizonte se transformar en un horizonte eluvial (horizonte E). (JRC)

Rego
Re goso
so
ol Pha
Ph
Phae
aeeoz
ozem
em LLu
uvviiso
s l Um
U
Umbr
mb
brris
isoll Podz
Podzol
o
ol

Estado estacionario
l
also
ol
perfil del suelo

em

Acris
Desarollo del

Ferr
zol

rnoz
Pod

Che

Ninguno
101 102 103 104 105 106
Tiempo (aos)

A lo largo del tiempo, los suelos alcanzan un estado de equilibrio en el cual la tasa
Basado en el concepto orrig
ginal de BC/RFC/CGZ/CCG en la revvissta Ecosistemas. (Podzol: OS) de formacin es igual a la tasa de destruccin. Este estado es conocido como suelo
maduro, un suelo estable que acta como soporte de un ecosistema. Como se observa
en el grfico, el suelo A necesita un tiempo menor para alcanzar sus caractersticas
(p. ej. Cambisol), a diferencia de lo que sucede con el suelo B (p. ej. Ferralsol). (JRC)

22 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


Procesos de formacin de suelo
Procesos principales Este proceso se conoce como hidrlisis. En el ejemplo de arriba, la
Fuente de materia orgnica hidrlisis aumenta la capacidad de intercambio catinico (CIC) del
Una vez expuestos los factores formadores, pasaremos a analizar suelo y otras propiedades relacionadas con su fertilidad.
los procesos pedolgicos que determinarn las propiedades
especficas de un suelo concreto a lo largo de su existencia.
Acumulacin de materia orgnica Otros procesos qumicos que contribuyen a la meteorizacin son
Ciertas acciones de tipo biolgico, qumico y fsico transforman, los que implica la prdida (oxidacin) y ganancia (reduccin)
transportan (translocan) y/o destruyen el material del suelo. simultnea de electrones. El material que recibe los electrones
Adems, estos procesos pueden variar a lo largo del tiempo, se convierte en el agente reductor, porque disminuye el nmero
como respuesta a variaciones climticas o del uso del suelo. Los de electrones del otro material. Estos intercambios se denominan
procesos principales de formacin del suelo son: meteorizacin, reacciones redox. Al oxidarse los materiales, la desestabilizacin
acumulacin, remocin, translocacin y transformacin [25]. de la carga hace que la estructura del material se degrade.

Meteorizacin Lavado
La meteorizacin consiste en la destruccin fsica de la estructura Actividad biolgica
de la roca, lo que facilita despus los cambios qumicos en los
minerales. La meteorizacin puede ser fsica, qumica o biolgica
(aunque sta, en realidad, es una manifestacin de reacciones
fsicas y qumicas).

Meteorizacin fsica

En la meteorizacin fsica, las rocas se desintegran, aunque Frente de meteorizacin


sin variar su composicin qumica. Un ejemplo de este proceso
(tpico en ambientes desrticos) es la fragmentacin debida a la
repeticin sucesiva del congelamiento y deshielo del agua presente
en el suelo como consecuencia del cambio de temperatura entre
el da y la noche (cuando el agua se congela su volumen aumenta Material parental
en un 11%, lo que provoca grandes presiones si se produce en
espacios estrechos como las grietas de las rocas).

Estas transformaciones dan lugar a una capa de material suelto


que yace sobre la roca slida . A este material disgregado se le
llama regolito y puede tratarse de una fina capa u ocupar varias
decenas de metros de profundidad (en algunos suelos, las capas
de regolito pueden alcanzar los 150 m). Normalmente se puede Evidencia
Evidenciass de
de mete
meteori
orizac
zacin
in qu
qumi
mica
ca en esc
escult
ultura
urass
apreciar una clara frontera entre el regolito y la roca original. de piedra caliza. Chichn-Itz, Mxico. (CG)
Esta estrecha zona se conoce como frente de meteorizacin, ya
que es donde este proceso es ms activo. La meteorizacin biolgica
En est
esta
a foto
foto se re
recog
cogen
en de mod
modoo esqu
esquem
emtic
tico
o algu
algunos
nos de los
los proc
proceso
esoss ms
ms
importantes en la formacin y evolucin del suelo. El color oscuro de la parte
Meteorizacin qumica superior del perfil de arriba indica la acumulacin de materia orgnica por Este proceso est causado por las actividades de los organismos
la descomposicin de restos vegetales (hojarasca, races). El color ms rojizo vivos y tiene componentes tanto fsicos como qumicos. Un
que se aprecia ms abajo es producto de la rubificacin, un proceso en el
La meteorizacin qumica es un proceso gradual y constante. que el hierro se deriva de materiales primarios para formar xidos de hierro ejemplo de meteorizacin biolgica fsica es la fragmentacin
Se produce al reaccionar el agua o elementos cidos con el mviles que forman una pelcula que envuelve a las partculas del suelo, de la roca por efecto del crecimiento de las races en pequeas
aportndoles ese color. Las capas prpura y blanca de la base del perfil son
material parental. Esto conduce a la formacin de lo que se estratos de lutitas y limolitas de la geologa subyacente a partir de la cual se grietas o la alteracin de la superficie por animales (p. ej. termitas).
conoce como minerales secundarios (a partir de los compuestos ha desarrollado el suelo. (PS) La meteorizacin biolgica qumica puede estar causada por
originales presentes en la roca). Bajo condiciones de humedad y actividad bacteriana o cidos orgnicos fuertes procedentes
temperatura altas (p. ej. en los trpicos), la meteorizacin qumica de races u otro tipo de materia orgnica. Recientemente se ha
es mucho ms intensa. El agua es el elemento clave en este proceso. Dado que el dixido
demostrado que la tasa de meteorizacin en superficies cubiertas
de carbono atmosfrico se disuelve en el agua de lluvia, sta
por lquenes es de 3 a 4 veces mayor que la que se produce sobre
es ligeramente cida (pH aproximado de 5,6 en ambientes no
un suelo desnudo.
contaminados). Por ello, las precipitaciones hacen que algunos
minerales, por su solubilidad (p. ej. evaporitas como la sal y el
yeso) o su inestabilidad inherente relativa a las condiciones de la
superficie (p. ej. silicatos primarios como feldespato, mica, augita,
hornblenda y olivino), se disuelvan lentamente dando lugar a
productos secundarios como minerales arcillosos (p. ej. caolinita,
illita, vermiculita y esmectita), hierro y xidos de aluminio,
carbonatos y nutrientes como calcio y potasio.

En las rocas calizas, las cuales contienen carbonato clcico, se


produce uno de los procesos de meteorizacin por disolucin ms
conocidos, la carbonatacin. El carbonato de calcio reacciona
con el cido carbnico presente en la lluvia y forma bicarbonato
clcico que despus se disuelve y lava con el movimiento del
agua.

Los procesos en los que el agua acta como disolvente pueden


ser ms fuertes si otros gases, tales como el dixido de azufre
y xidos de nitrgeno, estn presentes en la atmsfera. Estos
xidos, al reaccionar con el agua producen cidos ms fuertes
(pH de 4,5 o incluso 3,0). A nivel microscpico, las molculas de
agua pueden disociarse en hidrgeno, con carga positiva (H+) e
hidroxilo, con carga negativa (OH-) (consultar la seccin Glosario
para las definiciones de in y catin).

El in de hidrgeno es capaz de penetrar la red cristalina de los


silicatos y carbonatos. Su carga positiva altera el balance de la
carga del mineral en cuestin haciendo que se liberen cationes al
suelo. El proceso queda ilustrado en la siguiente ecuacin:

La des
destru
trucci
ccin
n de la roc
rocaam
madr
adree a tr
trav
avss de
de la
la m
mete
eteori
orizac
zacin
in f
fsic
sica
a se
se mineral + agua = cido+ base + residuo
observa claramente en la foto de arriba. El frente de meteorizacin
est situado a unos 65 cm. El agua es capaz de vencer las resistencias Imagen
gen dde micro
icrosco
scopia
i elect
lectrni
ica d
de b
barrid
ido que mu
muest
estra
ra hif
hifas
as de
horizontales de la roca, propiciando la fractura en bloques y lajas. (EM) Ejemplo: feldespato + agua = cido de hongos (los filamentos) que atacan a un cristal de galena (plomo).
silicio+ hidrxido de potasio + illita An queda mucho por descubrir sobre el papel de la biota del suelo
en los procesos de meteorizacin. (KK)

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 23


Acumulacin Un caso de menor ocurrencia en los trpicos bajos es la Con el paso del agua las sales solubles del suelo (como los
translocacin de hierro y aluminio por la materia orgnica cloruros, nitratos, sulfatos o carbonatos) se disuelven y son
Los procesos ms importantes de acumulacin son los de materia quelatante que produce en superficie una capa muy blanca lavadas hacia capas ms profundas junto con otros compuestos
orgnica, dando lugar a horizontes superficiales oscuros ricos en (por falta de hierro) llamada horizonte lbico seguida de una orgnicos y minerales. En los climas ms secos, estas sales
sta, denominados horizontes A, o en el caso extremo de una capa negruzca de materia orgnica y una rojiza en el subsuelo pueden reprecipitar y dar lugar, por ejemplo, a un horizonte rico
acumulacin masiva, produciendo suelos orgnicos. Los procesos (horizonte spdico, o plcico si se endurece). en carbonato de calcio. En regiones ms hmedas el material
de acumulacin varan como respuesta al tipo de vegetacin, con puede llegar a desaparecer por completo del suelo.
diferentes aportes y tipos de materia orgnica, al tipo de rgimen Transformacin
de temperatura y a las condiciones de drenaje, todo lo cual altera La tasa y extensin del lavado estn determinadas por dos
las tasas de descomposicin. Los procesos de transformacin afectan principalmente a la factores:
disposicin de las partculas slidas del suelo o a su mineraloga.
a. La movilidad de un elemento, basada en su solubilidad
En materiales de origen aluvial la sedimentacin ordena las
Remocin o sustraccin partculas minerales en lminas. Las races, la macrofauna y
en agua y el efecto del pH sobre esa solubilidad (p. ej., los
cloruros y sulfatos son muy mviles, mientras que el titanio
En este proceso el agua remueve ciertos materiales y los desplaza los cambios de volumen al humedecerse y secarse provocan su
es insoluble incluso a pH 2,5);
hacia abajo hasta alcanzar el nivel fretico o bien quedan rpida fragmentacin en forma de bloques o prismas, resultando
en un cierto tipo de horizonte cmbico. En suelos arcillosos, y si b. y la tasa de percolacin, la cual depende del clima, la textura
depositados en horizontes muy profundos. As, en zonas secas,
esos cambios de volumen son muy acusados, con el tiempo se del suelo y la pendiente del terreno. En regiones secas,
con balances hdricos deficitarios, las bases y sales no llegan a ser
llegan a producir grandes grietas y estructuras en forma de cua incluso aquellos elementos ms mviles (p. ej. cloruro de
eliminadas del suelo, sino que se acumulan en el subsuelo. Por el
con caras de friccin (ver pgina 22). sodio) tienden a quedarse en la superficie, dando lugar a
contrario, en zonas muy hmedas, sujetas a procesos de lavado
suelos salinos.
(lixiviacin), se encuentran suelos muy pobres en nutrientes
Por otra parte, bsicamente en todos los suelos se producen
bsicos para las plantas, ya que los cationes de calcio, magnesio, A medida que el nivel de humedad aumenta, la prdida de sales,
transformaciones minerales por efecto de la meteorizacin,
sodio y potasio (Ca2+, Mg2+, Na+ y K+, respectivamente) han sido compuestos orgnicos y slice tambin aumenta, y se dice que el
descomposicin o hidrlisis de los minerales primarios como
sustraidos de la solucin del suelo, y enriquecidos con cationes suelo ha sido lavado.
feldespatos, minerales ferromagnsicos o micas, en minerales
insolubles (p. ej. silicio, hierro y aluminio). Un ejemplo de prdida
secundarios como las arcillas y los sesquixidos de hierro Cuando el carbonato clcico est presente en un suelo, el pH
o sustraccin lo constituye la prdida por lavado (lixiviacin) de
y aluminio. Los minerales que se forman sern diferentes, tendr valores alrededor de 8 y el color del suelo ser blanquecino
sales, en la que disminuye el contenido de nutrientes en solucin
dependiendo del ambiente en que nos encontremos. En un o con tonos claros. En ocasiones, los suelos ricos en carbonatos
del suelo disponibles para las plantas.
ambiente hmedo donde el lavado es intenso son tpicos los presentan una buena fertilidad (aunque ciertas especies no
horizontes frricos. En el caso de los suelos derivados de cenizas toleran los carbonatos, como p. ej. el durazno, el castao y algunas
Translocacin volcnicas, por transformaciones minerales se forma una variedades de pera). Cuando se produce el lavado, el valor del pH
arcilla llamada alfana. Por otro lado, en las zonas inundadas baja y se liberan calcio, potasio, sodio y magnesio procedentes
Los principales procesos de translocacin o movimiento se
permanente o peridicamente o con altos niveles freticos, los de los minerales arcillosos y del humus, que son reemplazados
producen desde la superficie hacia el subsuelo y son resultado del
suelos estn saturados con agua y carecen de oxgeno durante por hidrgeno y aluminio. Si no se da entonces un cambio en los
lavado (o remocin) parcial de ciertos materiales y compuestos
todo el ao o gran parte del mismo. En ellos los compuestos de factores formadores del suelo ni hay intervencin humana, el pH
siguiendo una cierta secuencia cronolgica. As, los primeros
hierro y manganeso son reducidos y permanecen as hasta ser del suelo alcanzar valores por debajo de 7 (pudiendo llegar a 4),
compuestos que normalmente se translocan son los carbonatos.
drenados del horizonte (as se forma el horizonte glyico). considerndose un suelo cido.
Su lavado da lugar a un horizonte cmbico (pobre en carbonatos)
y en las zonas de acumulacin se pueden encontrar horizontes Una vez descritos los procesos generales, pasamos a presentar Los suelos muy cidos se consideran poco aptos para el cultivo
clcicos y, en los casos en que los carbonatos se han cementado, aquellos relacionados especficamente con determinadas de alimentos. Estos suelos suelen requerir el aporte de carbonato
petroclcicos. condiciones ambientales (lixiviacin, podsolizacin, destruccin clcico (prctica conocida como "enmienda caliza") para elevar
de arcillas, movimiento de las partculas arcillosas, procesos el grado del pH hasta cifras ms aceptables para la produccin
Desde el punto de vista cronolgico, los siguientes materiales que
en suelos de climas semi-ridos, procesos en suelos salinos, agrcola. Los valores de pH por debajo de 5,5 pueden ocasionar la
sufren el proceso de translocacin suelen ser las partculas de
procesos en suelos encharcados, arcillas hinchables y procesos liberacin de aluminio, txico para algunas plantas.
arcilla. Esto favorece un enriquecimiento del subsuelo y origina un
en suelos bajo clima tropical hmedo).
horizonte conocido como rgico, caracterstico de suelos con un
En algunas ocasiones, los elementos inmviles pueden ser
grado de evolucin de intermedio a avanzado. Junto con la arcilla
Lixiviacin o lavado lavados al combinarlos con componentes orgnicos (p. ej., cidos
se suele movilizar el hierro, sobre todo en climas subhmedos.
orgnicos o aminocidos) derivados de la humificacin de materia
La formacin de un horizonte en arcilla, menos permeable, puede
Este proceso es un caso particular de translocacin, concepto orgnica de origen vegetal o de los microorganismos del suelo.
provocar la saturacin de agua en las pocas de lluvia, lo que da
explicado en la columna de la izquierda. Este proceso, conocido como queluviacin, es un importante
lugar a fenmenos de xido-reduccin o de hidromorfismo, que
mecanismo para aumentar la disponibilidad de nutrientes para
llegan a afectar al horizonte plntico (ver Glosario). Cuando las precipitaciones son abundantes y existe un supervit las plantas. Los quelatos son de gran importancia en la gestin de
de agua durante gran parte del ao (la cantidad de precipitacin los micronutrientes: liberan iones metlicos lentamente y proveen
es mayor que la tasa de evaporacin) los poros del suelo, de a las plantas de un suministro continuo de microelementos sin
los que el agua haba desaparecido durante la estacin seca, se alcanzar nunca las concentraciones txicas.
saturan. El agua percola y se incorpora a las aguas subterrneas.

Arcilla
El trmino arcilla puede tener varios significados:
i Una partcula del suelo de dimetro inferior a 2 m;
ii Una clase textural que contiene ms del 40% de partculas
arcillosas, menos del 45% de arenas y menos del 40% de limos.
iii Un material natural compuesto originalmente por minerales
de grano fino, el cual es plstico en condiciones apropiadas
de humedad y se endurece al secarse. Aunque la arcilla suele
contener filosilicatos, puede contener otros materiales que le
confieran plasticidad y se endurezcan al secarse.

Plasticidad del suelo debida al alto contenido en arcilla.


Departamento Central, Paraguay. (AER)

Proces
Pro ceso de h
humi
umifi
ficaci
acin. (CCG)
(CCG)

24 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


Podsolizacin El proceso ms importante en suelos con acumulaciones Suelos salinos
secundarias de calizas (carbonato clcico: CaCO3) es el
La podsolizacin es el lavado (concretamente, queluviacin; movimiento del carbonato desde el horizonte superficial hacia Un suelo se considera salino si su concentracin en sales es de
ver pgina anterior) del aluminio y del hierro que puedan estar una capa de acumulacin a cierta profundidad. La disolucin de aproximadamente 2.500 partes por milln. Los suelos afectados
presentes en los xidos insolubles de la capa superior del suelo la calcita y la subsiguiente acumulacin en un horizonte clcico por sales solubles o sus iones ocupan una parte significativa de
por accin de aquellos cidos orgnicos fuertes que se liberan se rige por dos factores: LAC; se encuentran principalemente en la parte sur del continente,
durante la descomposicin de la materia orgnica vegetal. El agua en Argentina y Chile, y tambin en Paraguay y Bolivia. Asimismo
b La presin de CO2 en el suelo
de percolacin redeposita estos elementos, junto con la materia encontramos suelos salinos en Mxico, Per, Brasil, Venezuela y
orgnica, en capas ms profundas del suelo, dejando a su paso b y la concentracin de iones disueltos en el agua del suelo. en alguna isla del Caribe.
una zona lavada arenosa. La mezcla redepositada de materia La presin de CO2 en los poros del suelo suele ser mayor en
orgnica, hierro y aluminio da lugar a un horizonte cementado Las sales solubles se liberan a partir de la meteorizacin de
el horizonte A, donde la actividad respiratoria de las races y
que acta como barrera al paso de materia orgnica. A lo largo las rocas de un material parental con altos niveles de sal (p.
microorganismos provoca niveles de CO2 de 10 a 100 veces
del tiempo, debido a esta obstruccin, se va acumulando materia ej. antiguos sedimentos marinos o depsitos de evaporacin),
mayores que en la atmsfera a ras del suelo. Como consecuencia,
orgnica hasta formar un horizonte subsuperficial rico en humus. lo que resulta en un agua de lavado y por extensin un agua
la calcita se disuelve, permitiendo que los iones Ca2+ y HCO3- se
El hierro precipitado aporta un color anaranjado o rojizo al subterrnea, salina. Por ello, la mayora de los suelos salinos se
muevan hacia abajo por efecto de la percolacin, especialmente
horizonte B. desarrollan donde dicha agua subterrnea aflora a la superficie
durante e inmediatamente despus de un episodio de lluvia. La
y, al evaporarse, deposita las sales que lleva disueltas. Estas
calcita tambin puede disolverse por la percolacin de agua con
El producto final de la podsolizacin es un tipo de suelo sales tambin pueden aparecer en depresiones del terreno,
poca concentracin de Ca2+.
llamado Podzol, que se caracteriza por la presencia de un transportadas por agua que llega de zonas ms altas. En zonas
horizonte subsuperficial de deposicin (horizonte espdico). Sus La precipitacin de la calcita sucede por una disminucin de la secas, la salinidad del suelo puede darse incluso cuando el nivel
caractersticas exactas dependern de distintos factores como presin del CO2 (con un consiguiente incremento en el valor de fretico se encuentra a dos o tres metros de profundidad.
las caractersticas del material parental, las condiciones de pH del suelo) o por un incremento de la concentracin de iones
humedad y el tipo de vegetacin. Los principales iones responsables de la salinizacin son: Na+, K+,
cuando se excede la capacidad de solubilidad del carbonato de
Ca2+, Mg2+, SO42- y Cl-. La reaccin entre el suelo y las sales variar
calcio disuelto.
Aunque los Podzols son muy comunes en las latitudes ms dependiendo de la composicin qumica de ambos. Las sales
septentrionales del Hemisferio Norte, en LAC no abundan. Se La calcita no precipita de manera uniforme a lo largo de la matriz que contienen sodio (Na) le otorgan movilidad a los elementos
encuentran tan slo bajo determinadas circunstacias ecolgicas: del suelo. Los canales de las races y los agujeros excavados por orgnicos, lo que eventualmente puede hacer que esos sean
en las reas de bancos de arena de la costa brasilea y algunas la microfauna actan como conductos de ventilacin en los que lavados, dando lugar a un horizonte de lixiviacin. El valor de pH de
zonas en el interior de la Amazonia. Tambin aparecen all donde la presin del CO2 es mucho menor que en el suelo de alrededor. estos suelos suele ser 9.
se dan condiciones extremas de fro y humedad, al sur del Cuando la disolucin de calcio alcanza estos espacios, pierde CO2
continente americano. Tambin pueden aparecer sales en en los suelos agrcolas que
y la calcita precipita en las paredes de los canales. Cuando los
son irrigados artificialmente, ya que todo agua (incluso el agua
estrechos canales radiculares se llenan de calcita, estos actan
de lluvia) contiene sales disueltas. Cuando los cultivos absorben
Destruccin de las arcillas como molde, dando lugar a una estructura de calcita que tiene la
el agua, quedan las sales en el suelo. stas se van acumulando
forma de la raz y se conoce como pseudomicelio (ver Glosario).
La destruccin de las arcillas es un importante proceso en la y deben ser lavadas de manera artificial de la zona de la raz
formacin de los suelos. La lixiviacin de los cationes conduce Otras estructuras caractersticas de los suelos con acumulaciones aplicando ms riegos. Las salinizacin puede aumentar por el
a la acumulacin de iones de hidrgeno que son atrados por de carbonato clcico son los ndulos calizos (caliche), duros o mal drenaje o debido al uso de agua salina para el riego.
la superficie de los minerales de arcilla y la materia orgnica. blandos, capas de continuas o lminas de caliche y barbas de
Los suelos salinos se dan igualmente en lagos estacionales o
No obstante, este estado es inestable y lleva a la eventual caliza bajo las piedras. Donde existen procesos de erosin, las
cuencas cerradas de lechos de lagos, tambin conocidos como
desintegracin de la estructura cristalina de la arcilla, liberndose concreciones calizas pueden aparecer en la superficie del suelo.
salinas o salares.
aluminio y slice en el proceso.

Como resultado, el suelo muestra menos arcilla y mayor valor


de pH en la superficie que en el subsuelo. Se pueden encontrar
patrones de distribucin de arcillas parecidos en los que la arcilla
Cuando el yeso (CaSO4.2H2O) proveniente del material parental
de la superficie del suelo ha sido redistribuida ms que destruida
yesfero se disuelve, es movilizado por el agua y precipita en una
(ver siguiente apartado).
capa de acumulacin al desaparecer el agua. Cuando la humedad
del suelo experimenta un movimiento predominantemente hacia
El movimiento de las partculas arcillosas arriba (por ejemplo cuando el supervit de evaporacin neta se
da por un largo periodo de tiempo), aparece en la matriz del suelo
Un proceso comn en la formacin del suelo es el movimiento
un horizonte rico en yeso. El yeso tambin puede ser lixiviado de
de partculas de arcilla o translocacin de un horizonte a otro.
la superficie en inviernos hmedos y reacumulado en capas ms
Esto implica la iluviacin o transferencia mecnica, por efecto del
profundas en forma de polvo o material suelto.
agua de percolacin, de las partculas de la superficie del suelo.
stas son redepositadas en las capas ms profundas del suelo, Con el tiempo los cristales de yeso pueden aglomerarse, dando
sobre otras partculas o en las cavidades y poros del suelo. lugar a capas compactadas o costras superficiales, las cuales
pueden alcanzar decenas de centmetros de espesor. El yeso
Se trata de un proceso que depende de la textura del suelo y de
puede precipitar en forma de canales radiculares (pseudomicelio
su qumica. Si existe un sistema de poros continuo y uniforme, el
gpsico), en huecos, arenas cristalinas sueltas o en horizontes
agua de percolacin transporta las partculas hacia abajo. Tales
fuertemente cementados (petrogpsicos). A veces forma unas
condiciones se dan cuando el suelo se encoge y fractura durante
estructuras masivas cristalinas conocidas como rosas del
la estacin seca. La arcilla se acumula donde terminan las grietas Arriba:: af
Arriba aflor
lorami
amient
ento
o de
de sal
sal en sue
suelos
los ba
bajos
jos co
conn el
el nive
nivell fre
fretic
tico
o poco
poco
desierto.
y termina el movimiento del agua, o donde el agua penetra en los profundo. Valle del Bajo Piura, Per, ao 2006. (Al). Abajo: vista general
del Salar del Huasco, en la Regin de Tarapac (Chile). El Salar est
agregados secos permaneciendo la arcilla en la superficie de los contenido en una extensa cuenca endorreica que limita en el extremo
agregados (estos recubrimientos arcillosos se llaman cutanes). sur con el valle de Collacagua. Est situado muy prximo a la frontera
con Bolivia. (HLB)
Otro proceso que modifica la distribucin de las partculas de
arcilla en suelo es la erosin por las gotas de lluvia. El impacto de En multitud de regiones ridas (aunque no exclusivamente), los
stas mueve las partculas ms finas pendiente abajo, dejando suelos conocidos como Durisols contienen en el subsuelo capas
tras de s limo y arena. Aunque este proceso ocurre de manera muy duras de materiales ricos en silicio. Estos materiales
generalizada, se ve favorecido por algunas prcticas de cultivo en van desde arenas y gravas cementadas a matrices irregulares
zonas en pendiente. enriquecidas con pequeas partculas de silicio. Las condiciones
bajo las que se desarrollan dichas estructuras estn poco
Suelos condicionados por el clima (semi) rido, con estudiadas, ya que actualmente la formacin de este tipo de suelos
acumulacin secundaria de yeso, caliza o slice se da muy raramente, por lo que casi todas estas formaciones son
fsiles. Algunas teoras sobre la acumulacin de estos materiales
Cuando la precipitacin es menor que la evapotranspiracin y apuntan a la precipitacin del agua subterrnea rica en slice en
las altas temperaturas hacen que el agua subterrnea aflore climas ridos/semiridos o a la intensa meteorizacin en climas
a la superficie, aparecen distintos tipos de suelo que muestran templados hmedos.
acumulaciones significativas de carbonato clcico (suelos calizos),
sulfato de calcio dihidrato (yeso) o dixido de silicio (slice). Los suelos con niveles bajos de yeso y carbonato clcico en
la parte superior del suelo (0-30 cm) pueden soportar cierto
pastoreo y cultivos de secano. El caliche se utiliza frecuentemente
en la construccin de carreteras.

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 25


Si existe materia orgnica en el suelo encharcado, la actividad
metablica de los microorganismos originar un dficit de
oxgeno, inicindose la reduccin (ver Glosario). En estas
condiciones, el xido frrico se transforma en su forma ms
soluble: xido ferroso. ste aporta un color grisceo o azulado al
suelo, mientras que la desintegracin de xidos frricos genera
un color amarillento o rojizo (este efecto se puede observar en
algunos de los poros ms grandes en los que an queda algo de
oxgeno, delatando la redeposicin de los xidos frricos).

Suelos con arcillas hinchables


En regiones con estaciones secas y hmedas muy diferenciadas
y donde el material parental es rico en esmectitas (minerales
arcillosos expandibles, los suelos presentan durante los periodos
secos grietas profundas que desaparecen en la estacin hmeda,
al cerrarse por efecto de la expansin de las esmectitas al
absorber el agua.

Salar del Huasc


Salar Huascoo (Chi
(Chile)
le). Este
Este sa
salar
lar es
est
t sit
situad
uado
o en
en el
el extr
extremo
emo su
surr del
del val
valle
le de Col
Collac
lacagu
aguaa, den
dentro
tro de un
unaa exte
extensa
nsa cu
cuenc
enca
a
endorreica, cerca de la frontera con Bolivia. Se trata de un ecosistema muy rico y frgil ubicado a ms de 3.700 msnm,
el cual fue declarado sitio RAMSAR (humedal de inters internacional) en 1996 y Parque Nacional en el ao 2010. (HLB)

Suelos encharcados o hidromrficos Los suelos saturados de agua impiden la circulacin de los gases
a travs de los poros del suelo; la carencia de aire impide el
Cuando llueve, el agua percola a travs del suelo, drenando en la crecimiento y desarrollo de las races de las plantas. Fuerzas Direccin del
Tierra suelta
Grietas rellenas con
de tensin movimiento material de la superficie
mayora de los casos. Sin embargo, en algunos lugares, debido a
la textura del suelo o a la presencia de barreras impermeables,
El batido del material subyacente hacia la superficie, a menudo crea un
los poros y cavidades del suelo se saturan de agua. Esta zona del microrrelieve conocido como gilgai, donde la superficie de la tierra se vuelve
terreno se puede encontrar relativamente cerca de la superficie irregular con montculos alternados con pequeas depresiones. (MF)
(< 2 m) y se conoce como nivel fretico (ver Glosario). Dicha
situacin suele ser consecuencia de la presencia de estratos
Adems de la formacin de grietas por el encogimiento de las
impermeables en el subsuelo y/o depresiones en el paisaje (p. ej.
arcillas, en la superficie se forman estructuras granulares o de
en zonas de marisma cerca de la costa).
terrones que caen en las grietas. Cuando el suelo se humedece
A este estado del suelo (permanente o temporal), en el que se de nuevo, parte del espacio requerido por ste para recuperar su
encuentra saturado de agua se le denomina hidromorfa y tiene volumen, est ocupado por las partculas que han caido en las
un efecto en las propiedades del mismo, en su formacin y en su grietas, provocando una tensin cortante en el material del suelo.
evolucin. Tambin influye en sus posibilidades de explotacin, Segn aumenta la presin por el aporte de agua, algunos bloques
de ah que existan en la bibliografa numerosos trminos que de suelo sucumben a estas fuerzas y se deslizan unos sobre
hacen alusin a este estado en todos los sistemas de descripcin otros. Los planos de corte se conocen como caras de friccin y
y clasificacin de suelos (p. ej.: propiedades hidromrficas, exhiben superficies pulidas y agrietadas en la direccin del corte.
horizontes de colores abigarrados, motas de bajo croma - La interseccin de los planos de corte en forma de cua produce
menor de 2 - , decoloraciones, rgimen cuico, gleyzacin o agregados angulares en bloques que tienden a aumentar con
pseudogleyzacin). la profundidad (lo que probablemente refleja el gradiente de
humedad). Como consecuencia del movimiento interno del suelo
y la deposicin de agregados de superficie en grietas profundas,
el subsuelo ha sido empujado hacia la superficie y mezclado.
La Qumica de los suelos encharcados Este proceso se conoce como batido o pedoturbacin. La mezcla
constante de los materiales del suelo resulta en un horizonte
En los suelos saturados de agua no hay espacio para el aire (O2)), ya A situado a mucha profundidad. Este tipo de suelos suele
que los poros se encuentran llenos de agua. La materia orgnica se desarrollarse al pie de las laderas o en planicies, como resultado
descompone y los electrones son capturados por los compuestos: NO3-, de la meteorizacin de basaltos o redeposicin de sedimentos
Fe2O3, SO2-4 CO2. aluviales ricos en esmectita.
Algunas de las reacciones qumicas ms importantes que se producen
en estos suelos son: Arriba:: t
Arriba tpic
pico
o pperf
erfilil de un sue
suelo
lo enc
enchar
harcad
cado
o pperi
eridi
dica
ca o perm
permane
anente
ntemen
mente
te.
Las propiedades gleycas (p. ej. color verde azulado) no son visibles en la foto,
b Mineralizacin del nitrgeno orgnico: debido a la falta de oxgeno se ya que se encuentran por debajo del nivel del agua en este caso. Este tipo de
suelos se desarrolla all donde el drenaje es pobre o inexistente. (CCG)
produce la acumulacin de amonaco.
b Desnitrificacin: la mayora de los nitratos (bien de origen natural o Al encharcarse un suelo, la mxima proporcin de oxgeno
bien procedentes de la fertilizacin) desaparecen como resultado de
disuelto en el agua es de aproximadamente un 3%. Esta pequea
este proceso:
cantidad es rpidamente consumida por los microorganismos
2NO3- + 10e- + 12H+ --> N2 + 6H2O aerbicos del suelo y las races, en los primeros estados del
encharcamiento. Adems de la drstica disminucin en la
b Reduccin de hierro e incremento de su solubilidad:
cantidad de oxgeno, el encharcamiento imposibilita el escape y/o
Fe2O3 + 2e- + 6H+ --> 2Fe2+ + 3H2O la ruptura por oxidacin de gases como el etileno o el dixido de
carbono, ambos producidos por las races y los microorganismos
b Reduccin del manganeso e incremento de su solubilidad.
del suelo. La acumulacin de estos elementos puede interferir en
b Reduccin de sulfatos, resultando en cidos sulfhdricos y minerales el crecimiento de las races y la realizacin de sus funciones (p.
sulfuros (p.ej. pirita): ej. el etileno ralentiza el crecimiento de las races, mientras que
SO42- + 8e- + 10H+ --> H2S + 4H2O el dixido de carbono puede causar daos severos a las races
de determinadas especies). Algunas plantas son resistentes a las
b Reduccin del dixido de carbono: condiciones de hidromorfa, ya sea por adaptaciones anatmicas Este Vertisol de Venezuela presenta las grietas caractersticas que
+ (aernquima), morfolgicas (proliferacin o elongamiento de las aparecen al secarse el suelo. Este tipo de suelos aparece cubriendo
CO2 + 8e- + 8H --> CH4 + 2H2O grandes extensiones en Mxico, Nicaragua, Cuba, Jamaica, Venezuela
races) o metablicas. y Uruguay. Son difciles de cultivar, ya que slo pueden trabajarse
durante un pequeo periodo de condiciones propicias de humedad: son
muy duros al secarse y pegajosos cuando estn mojados. (JC)

26 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


Principales procesos de formacin del suelo Si bien estos suelos son capaces de mantener altos niveles de 2. La formacin de la plintita
vegetacin natural (p. ej. bosque lluvioso tropical), su puesta en
en climas tropicales hmedos cultivo es problemtica. La cantidad de nutrientes vegetales (p. En terrenos planos o suavemente inclinados, sometidos a
ej. Ca, Mg, K, P) suele ser deficiente. El pH bajo, junto con un fluctuaciones de las aguas subterrneas y donde el suelo es
Una gran parte de LAC se encuentra bajo clima hmedo
alto nivel de hidrxidos de hierro y aluminio, hace que el fsforo rico en hierro, puede aparecer un material llamado plintita (del
tropical. ste se caracteriza por temperaturas altas constantes
no est disponible para las plantas. La densa vegetacin natural griego plinthos, ladrillo). La plintita, antiguamente conocida como
(temperatura media anual es de alrededor de 26C),
se debe pues a un ciclo de nutrientes auto-sostenible; si este laterita, es una acumulacin subsuperficial de hidrxidos de
precipitaciones frecuentes y abundantes (ms de 2.000 mm
ciclo se interrumpe, (p. ej. como resultado de la deforestacin y hierro, arcilla caolintica y cuarzo. Se forma generalmente por la
anuales) y una humedad. En estas condiciones la meteorizacin
la subsiguiente conversin en tierras agrcolas o para pastos), segregacin del hierro presente en el suelo, como consecuencia
qumica, la lixiviacin y la translocacin se combinan para dar
el suelo pierde rpidamente su fertilidad y es vulnerable a los de la saturacin de agua del mismo. Este hierro con frecuencia
lugar a una gran variedad de suelos. La geologa de la roca
procesos de degradacin (p. ej. erosin). Las prcticas tradicionales procede de tierras altas y ha sido transportado por el agua
madre influye tambin sobre las propiedades qumicas del suelo.
agrcolas de tala y cultivo temporales tenan en cuenta este ciclo. en forma de xido ferroso en condiciones anaerbicas. La
A continuacin se describen los principales procesos de formacin concentracin de hierro tambin puede aumentar debido a la
de suelo que se dan en estos lugares: ferralitizacin, formacin eliminacin de cationes de slice e iones bsicos a travs de la
de plintita y formacin de suelos con alto contenido en aluminio. lixiviacin de los compuestos disueltos por la meteorizacin.

1. Ferralitizacin
Los suelos de los trpicos hmedos presentan las siguientes
caractersticas: son de profundidad media, estn fuertemente
erosionados, son rojos o amarillentos y no tienen lmites muy
marcados entre sus horizontes. La meteorizacin es intensa
debido a la elevada humedad y temperatura. Si estas condiciones
se mantienen durante un largo periodo de tiempo, dan como
resultado un suelo de varios metros de profundidad, con una
proporcin de fragmentos de la roca original menor del 5%.

Las altas temperaturas del suelo y la percolacin intensa disuelven


y movilizan los minerales primarios, mientras que los compuestos
menos solubles como los sesquixidos de hierro y aluminio,
la caolinita y los granos gruesos de cuarzo permanecen en la
matriz del suelo. Estos procesos se conocen como ferralitizacin.
El color rojizo se debe a la presencia de hematita (Fe2O3), un
mineral compuesto de xido frrico (en climas ms templados,
es la goethita el compuesto que domina en la composicin de los
suelos, aportando en este caso un color ms amarillento).

Las condiciones que favorecen la ferralitizacin son un bajo pH del En alg


alguno
unoss caso
casoss, cua
cuando
ndo la plint
plintita
ita es
est
t exp
expues
uesta
ta a cicl
ciclos
os
repetidos de humedecimiento y secado, sta se convierte en
suelo, estabilidad geomorfolgica durante periodos prolongados petroplintita (plintita endurecida irreversiblemente, tambin
de tiempo y un material parental de fcil meteorizacin y con alto conocida como laterita. Ver foto abajo, en esta pgina). (CG)
contenido en hierro y aluminio.
Inicialmente, el hierro ferroso precipita en concreciones arcillosas
El contenido en arcilla y la textura son relativamente constantes
de xido frrico blandas, de color rojo oscuro. Cuando ha
al avanzar en profundidad. Esto es debido a la actividad biolgica, Arriba:: en
Arriba en Bras
Brasilil, lo
loss Plin
Plintho
thosol
solss (all
(all cono
conocid
cidos
os com
comoo Plin
Plintos
tossol
solos)
os) cu
cubre
bren
n precipitado la cantidad de hierro suficiente y la tierra comienza
que se encarga de mezclar los distintos materiales (en las aproximadamente el 6% de la superficie del pas. Las mayores extensiones
se dan en la Amazonia, Baixada Maranhense, norte de Piau, sudeste de a secarse, la arcilla blanda se endurece de manera irreversible.
regiones tropicales, el principal agente responsable de la mezcla Tocantins, Ilha do Bananal, nordeste de Gois, Pantanal y en los bordes de las Este proceso suele comenzar al eliminarse la vegetacin, dejando
de suelo son las termitas; mientras que en las zonas templadas mesetas del Altiplano Central. La plintita (material constituido bsicamente
por una mezcla de arcilla y xidos de hierro, casi o completamente sin materia as la superficie del suelo expuesta. La plintita puede aparecer en
lo son las lombrices de tierra). orgnica) se aprecia claramente en este tipo de suelos. (MBON) forma de concreciones (esqueltica) o como una capa continua
(petroplintita), tambin conocida como piedra de hierro. Los
suelos con petroplintita son especialmente abundantes en la zona
Nitidizacin de transicin del bosque tropical a la sabana, especialmente en
reas que antiguamente fueron ms hmedas. A veces, cuando
En Cuba, en varias zonas de Centroamrica y en algunos lugares de la plintita no est demasiado concentrada para formar una capa
Brasil tiene lugar un proceso derivado de la ferralitizacin conocido continua, da lugar a pisolitos, una capa densa de ndulos. Dichas
como nitidizacin. Dicho proceso puede resultar en suelos que capas a veces se pueden encontrar cerca de la superficie debido
contienen unas estructuras blocosas caractersticas de forma nuciforme a la remocin de la tierra entre los pisolitos por las termitas para
(como nueces) polidrica y de caras brillantes (por ello reciben el construir sus nidos.
nombre de Nitisols) producidas por la presin. Estos suelos suelen ser
La plintita expuesta, puede conducir en ltima instancia a
profundos y se desarrollan sobre productos de la meteorizacin muy
modificar el relieve original, ya que funciona como una capa
finos procedentes de material parental de medio a bsico, con un alto
protectora contra la erosin del suelo subyacente. Con el paso
contenido en caolinita y/o hierro (de ah el color rojo). En algunos casos
tiempo, las partes del suelo que carecen de esta capa protectora
pueden contemplarse como suelos jvenes que ejemplifican los procesos
desaparecen, mientras que las que estn cubiertas por la plintita
de ferralitizacin. A travs de la hidrlisis intensiva de los minerales y el
pasan a formar parte de las zonas ms altas del paisaje.
lavado del slice y las bases, los procesos de hinchado y encogimiento
resultan en los elementos estructurales ya descritos.

Rocas cidas o bsicas


El concepto de roca cida, o material parental cido, se refiere a menudo
a rocas gneas que contienen una cantidad significativa de slice (SiO2).
Ejemplos de ello son el granito o la riolita.
Por el contrario, el trmino bsico se aplica a rocas carentes de cuarzo
y que contienen minerales como el feldespato o la biotita. Ejemplos de
rocas bsicas son el basalto, la dolerita y el gabro.
Es cada vez ms frecuente el uso del trmino mfico en lugar de bsico.

La fot
fotoo de
de abaj
abajoo, tom
tomada
ada en Br
Brasi
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muestr
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perfilil de Fer
Ferral
ralsol
sol tpic
tpico:
o:
profundo, sin horizontes diferenciados y de color rojizo. (LMSB)
Petroplin
Petroplintit
tita
a que
que apa
aparec
recee como
como una
una capa
capa
dura en la superficie del suelo. (CG)

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 27


3. Formacin de suelos con alto contenido en aluminio
La meteorizacin de minerales arcillosos como la vermiculita y Los minerales arcillosos
la esmectita a travs de los procesos anteriormente descritos Los minerales de la arcilla son un grupo reducido
cido
id de
d partculas
pa cristalinas, alta actividad se utilizan para describir este proceso. Los minerales
puede elevar el contenido en aluminio de los suelos. En la concretamente filosilicatos de aluminio hidratados (p. ej. caolinita, de arcilla inalterados tienen un rea superficial relativamente grande
prctica, estos procesos estn restringidos a ambientes en los Al2Si2O5(OH)4), a veces con cantidades variables de hierro, magnesio, y son capaces de retener los cationes nutrientes bsicos tales como
que el material parental es bsico (con esmectita disponible) metales alcalinos, tierras alcalinas y otros cationes. calcio, magnesio, potasio y sodio. Estos cationes pueden ser liberados
o silceo (con vermiculita), el clima es hmedo y la topografa al sistema de races cuando sea necesario y se les aplica el trmino de
permite el movimiento del agua. Los minerales de las arcillas tienen estructuras similares a las
"alta actividad" debido a su elevada capacidad de intercambio catinico
micas, formando lminas planas hexagonales de grosor inferior a 2
La mayora de los minerales silceos producidos por los procesos (CIC). Ejemplos de tales arcillas son la vermiculita y la montmorillonita.
micrmetros. Esto da lugar a partculas con superficies muy grandes. La
de meteorizacin originales se disuelven y son lixiviados del Como resultado, estas arcillas tienden a producir suelos muy frtiles. Sin
illita y la caolinita tienen una superficie especfica de 97 m2/g y 16 m2/g
suelo. El resto de minerales arcillosos son translocados desde embargo, la contraccin y expansin del suelo debido a la expansin y
respectivamente. Para comprender este concepto, la estructura puede
la parte superior del suelo para formar un horizonte rico en contraccin de los minerales arcillosos por los ciclos de humedecimiento
compararse con una baraja de cartas. Cuando estn apiladas las cartas,
arcillas. Estos minerales arcillosos son a su vez meteorizados, y secado se traducir en un drenaje deficiente.
la baraja es pequea, pero si colocamos una carta a continuacin de otra,
liberando as gran cantidad de aluminio soluble (dependiendo de se puede cubrir una gran superficie. En las arcillas de baja actividad sucede lo contrario: al estar ms
la composicin de la roca original tambin puede liberarse hierro degradadas, poseen menos superficie que las arcillas de alta actividad.
Normalmente nos referimos a los minerales de arcilla como 1:1 (una
o magnesio). Por lo tanto, tienen una menor capacidad para retener y suministrar
capa tetradrica combinada con una octadrica - caolinita) o 2:1 (una
nutrientes (es decir, baja CIC). Estas cuestiones tienen implicaciones en
lmina octadrica entre dos hojas de mica tetradricas - esmectita).
la gestin agrcola del suelo, ya que en ocasiones es necesario aadir
Entre estas capas se puede almacenar gran cantidad de agua.
nutrientes de manera artificial o gestionar el contenido en materia
Los minerales de arcilla tienen la propiedad de actuar como imanes orgnica del suelo para que los nutrientes estn disponibles para las
para ciertas partculas cargadas (cationes y aniones) y retenerlos plantas.
hasta que sean requeridos por las plantas. Los trminos de baja y de

Caolinita (1:1) Illita (2:1) Vermiculita (2:1) Smectita (2:1) Clorita (2:1)
No expansiva No expansiva Moderadamente expansiva Fuertemente expansiva No expansiva

Tetraedro Tetraedro Tetraedro Tetraedro

1,0 Octaedro Octaedro Octaedro Octaedro


Tetraedro nm 1-1,5 1-4
Tetraedro nm Tetraedro Tetraedro nm Tetraedro
1-2
Octaedro Molculas de agua
nm Lmina hidrxido
Tetraedro y cationes
+ Molculas de agua
Tetraedro K Tetraedro
Octaedro y cationes
Oxgeno Tetraedro
Oxgeno, Hidroxilo Octaedro
Octaedro Tetraedro
Silicio Aluminio Octaedro
Tetraedro
Tetraedro Tetraedro

Octaedro

Tetraedro

Principales procesos de formacin de suelos


volcnicos
Estos suelos se desarrollan a partir de materiales de origen La mayora de los materiales volcnicos son amorfos (ver
volcnico (como cenizas, tobas, piedra pmez y lava) y presentan Glosario). Estos tienen una gran rea superficial, por lo que
En est
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suelo
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altos niveles de aluminio. Este tipo de suelo es comn en las zonas tropicales
una alta proporcin de vidrio volcnico (tambin conocido como pueden absorber gran cantidad de agua (la principal diferencia
y subtropicales. El alto nivel de aluminio en los suelos tiene su origen en la obsidiana). La meteorizacin del material poroso volcnico entre un slido cristalino y un slido amorfo es su estructura; en
rpida meteorizacin de arcillas de alta actividad como la vermiculita y la
esmectita. (HS)
libera iones de aluminio (Al3+), que junto con la materia orgnica un slido cristalino existe una ordenacin de los tomos a largo
(humus) forma compuestos rgano-minerales estables (son alcance, mientras que en los slidos amorfos no se puede predecir
estables porque el aluminio evita la degradacin de la materia donde se encontrar el prximo tomo). Sin embargo, debido a
orgnica), como por ejemplo la alfana, la imogolita (ambos su alta capacidad de intercambio aninico estos materiales se
Bauxita aluminosilicatos). El hierro ferroso libre (Fe2+) suele precipitar en caracterizan por una fuerte fijacin de fosfatos, lo que implica
forma de ferrihidrita. que los cultivos en este tipo de suelos suelen requerir grandes
En las reas tropicales caracterizadas por las estaciones lluviosas, aportes de fsforo.
podemos encontrar laterita y bauxita. Estos minerales ricos en aluminio
se forman como consecuencia de las altas temperaturas y la gran
cantidad de bacterias que descomponen totalmente la materia orgnica
del suelo. La bauxita es una forma especial de petroplintita (ver pgina
anterior): contiene una alta proporcin de xidos de aluminio y por lo
tanto menos hierro.

Sabas que :

b Latinoamrica es la responsable del 32% de la produccin mundial


de bauxita. Actualmente, Brasil es el tercer productor a nivel global
(con 31 millones de toneladas en 2011), despus de Australia
(nmero 1) y China (nmero 2).
b La denominacin de bauxita tiene su origen en un pueblo del sur de
Francia, Les Baux, donde se descubri por primera vez que contena
aluminio, siendo nombrada de esta manera por el gelogo francs
Pierre Berthier en 1821.
b La bauxita es la principal mena del aluminio, uno de los metales
ms importantes debido a su gran cantidad y variedad de usos (hoy
en da, tan slo superado por el hierro/acero). El aluminio se usa en
forma pura, aleado con otros metales o en compuestos no metlicos.
En estado puro se aprovechan sus propiedades pticas para fabricar
espejos (tanto domsticos como industriales p. ej. para telescopios
Perfil de un su
Perfil suelo
elo vo
volc
lcnic
nicoo (And
(Andoso
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l) en Chi
Chile
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Cultivo de
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Ecuador
dor. LLos
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suelos
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tienen
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reflectores-). Su uso ms popular es como papel aluminio, de un y del subsuelo, suelen ser distintos segn la regin en la que se desarrolle un gran potencial agrcola debido a que son muy frtiles, especialmente cuando
espesor tan pequeo que resulta fcilmente maleable y por ende el suelo, ms oscuro en las regiones fras que en las tropicales. El horizonte se trata de cenizas neutras o bsicas que no han sido expuestas a un lavado
apto para embalaje alimentario. Tambin se usa en la fabricacin de superficial es muy poroso y presenta terrones o estructura granular. (MF) excesivo. La fuerte fijacin del fosfato se puede remediar aplicando enmiendas
calizas, material orgnico o fertilizacin con fsforo. Los suelos volcnicos son
latas y tetrabriks. fciles de trabajar y tienen buenas propiedades en cuanto al almacenamiento
de agua. (SLCS)

28 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


Principales procesos de formacin de suelos a#LOJ>@FKABERJRP Suelos en los que la actividad humana es un
orgnicos La descomposicin de la materia orgnica lleva a la formacin factor formador
de nuevos materiales, conocidos en su conjunto como humus,
La acumulacin, descomposicin y almacenamiento de la Los suelos cultivados han sufrido cambios en sus propiedades
una sustancia de color negruzco debido a la gran cantidad
materia orgnica es uno de los procesos clave formadores de qumicas debido a la mezcla de la capa superficial con el
de carbono que contiene amorfa y menos susceptible a la
suelo y es responsable del mantenimiento de ciertas funciones subsuelo a travs de las labores agrcolas. Sin embargo, existen
descomposicin. Las caractersticas especficas del humus
del mismo. La materia orgnica del suelo proviene de restos numerosos ejemplos en el territorio de LAC en los que en lugar de
dependen de la naturaleza de la vegetacin y del suelo.
animales y vegetales (fundamentalmente de estos ltimos). En deteriorarse se form suelo, o bien se cambiaron profundamente
aquellos ecosistemas donde la productividad vegetal es alta En zonas de vegetacin de hoja caduca (tanto rboles como sus propiedades a travs de actividades humanas como la
(como es el caso de los ecosistemas tropicales hmedos), las especies herbceas), aparece una fina capa (de unos 5 cm de adicin de materia orgnica en forma de desechos domsticos,
temperaturas son bajas o existe un exceso de agua, la materia espesor) de materia orgnica fresca, es decir, sin descomponer, el aporte de agua en forma de riego o ciertas formas de cultivo.
orgnica no descompuesta se acumula en la superficie del suelo. sobre un suelo parduzco y poroso, en el que la materia orgnica Ejemplos de estas actividades son:
Con el tiempo, estos residuos vegetales son aprovechados por y la mineral se mezclan por la accin de organismos como las 1. Arado de gran profundidad, a menudo con formacin de
organismos del suelo tales como bacterias, hongos o lombrices. lombrices de tierra. Existe una transicin gradual hacia el suelo terrazas;
Durante este proceso el agua, el dixido de carbono y diversos mineral. Este humus se conoce como mull. 2. fertilizacin o enmiendas con carbn, fertilizantes orgnicos
compuestos orgnicos (p. ej. azcares, almidones, protenas,
(abonos orgnicos y verdes, desechos domsticos,
hidratos de carbono, ligninas, ceras, resinas y cidos orgnicos) Por el contrario, en bosques de conferas la capa de materia
excrementos humanos). Ejemplo de ello es la terra preta
son transformados en compuestos inorgnicos tales como sales orgnica fresca es ms gruesa (>15 cm) y contiene una capa
brasilea (ver foto abajo y una explicacin ms detallada en
de amonio (NH4+), fosfato (H2PO4-) y sulfato (SO4-), a travs de materia orgnica parcialmente descompuesta donde
la pgina 122);
de un proceso denominado mineralizacin. Algunos de estos crecen hongos. En este caso, el lmite con el suelo mineral es
compuestos son inmovilizados mediante su incorporacin a los ms evidente, frecuentemente de color negro, por el material 3. adicin de tierra (p. ej. arena de playa, conchas de moluscos)
exoesqueletos de los macroinvertebrados del suelo y slo estn completamente humificado, poco drenado y sin lombrices de o sedimientos a travs de la irrigacin; y
disponibles para las plantas cuando mueren y se descomponen. tierra. Se conoce como humus mor. 4. cultivos con encharcamiento, como los arrozales.
Este proceso, junto con la liberacin de CO2 del suelo, es vital Un caso especial de modificacin del suelo por la actividad
para el crecimiento de las plantas. Un tipo intermedio de humus entre el mor y el mull, es el moder.
humana es el drenajeo. Se trata de una actividad que supone
La incorporacin anual de los residuos animales y vegetales al Las caractersticas del suelo tienen una gran influencia en la un gran impacto sobre el suelo, ya que modifica la frecuencia
suelo vara segn la regin climtica, el tipo de vegetacin y el formacin del humus, especialmente los niveles de calcio, y duracin de los periodos en los que el suelo se encuentra
nitrgeno y fsforo. Un bosque con especies de hoja caduca saturado de agua. En suelos encharcados de manera natural, el
uso de la tierra. Los bosques tropicales devuelven al suelo cerca
formar humus de tipo mull en suelos calizos frtiles, mientras drenaje permite cultivarlos, permitiendo que el oxgeno circule.
de 15 toneladas de desechos vegetales al ao, mientras que en
que sobre suelos arenosos cidos, poco frtiles, se formar Sin embargo, prcticas como el drenaje de las turberas pueden
las praderas templadas esta cifra es 8 toneladas/ao, 2 para
humus de tipo mor. resultar en una prdida de suelo irreversible.
los suelos agrcolas y tan slo 0,1 para los bosques alpinos. Las
races contribuyen con su descomposicin a elevar estas cifras La capa orgnica del suelo se conoce como horizonte O o H.
en un 30-50%.
Suelos jvenes
H: corresponde a acumulaciones de materia orgnica fresca o En zonas ridas o reas montaosas es difcil encontrar
parcialmente descompuesta en la superficie del suelo, la cual evidencias de los procesos de formacin de suelos (a excepcin
est saturada de agua durante largos periodos. de la meteorizacin del material parental). El desarrollo del
perfil es inapreciable debido al lento ritmo de los procesos
O: corresponte a una capa de materia orgnica fresca sin
pedogenticos, dadas las condiciones climticas poco favorables
descomponer o ligeramente descompuesta sobre la superficie
(p. ej. sequa prolongada). Los niveles de materia orgnica son
del suelo, sin que sta est afectada por el encharcamiento
generalmente muy bajos.
durante largos periodos. El contenido mineral de estos
horizontes es muy bajo. La escasez de productos alterados permite observar colores
similares a los del material original, es decir, la qumica del
La materia orgnica en los horizontes H y O puede dividirse en:
suelo es parecida. En estos suelos jvenes, el desarrollo de un
i) ligeramente descompuesta, cuando es posible reconocer a
delgado horizonte superficial, poco estratificado y/o cambios
simple vista restos de plantas; ii) moderadamente descompuesta,
sutiles en color y/o estructura bajo el mismo pueden indicar el
cuando es difcil distinguir los restos vegetales a simple vista;
inicio del desarrollo de un horizonte A. Con el paso del tiempo (o
iii) fuertemente descompuesta, cuando la capa orgnica est
por cambios en las condiciones climticas), la expresin de los
completamente descompuesta sobre el suelo mineral.
horizontes se volver ms evidente y las propiedades del suelo
empezarn a diferenciarse de las de la roca madre (horizonte C).
La escasa coherencia de la matriz hace que estos suelos jvenes
sean muy propensos a la erosin en zonas de fuertes pendientes.
Manglares
Mangla res en la co
costa
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dell Golf
Golfo
o de
de Mxi
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cerca
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Tamas
masopo
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(Mxi
xico)
co). Este
Este
paisaje es caracterizado por Histosols sobre sedimentos marinos. Cuando se
drenan estas areas tienen potencialidad de producir suelos cido sulfatados. (CG)

a#LOJ>@FKABQRO?>

La turba es un material orgnico oscuro, poco consolidado, rico


en materia orgnica. Est formado por una masa esponjosa
en la que an se aprecian los componentes vegetales que
la originaron. Estos no llegaron a descomponerse por el fro,
la naturaleza cida del terreno, o bien debido a la falta de
oxgeno en condiciones de encharcamiento (estado denominado
anaerbico). Las turba aparece en distintos tipos de humedales,
como cinagas o pantanos. El crecimiento de la turba y su grado
de descomposicin (o humificacin) dependen principalmente de
su composicin y del grado de encharcamiento. Se distinguen
tres tipos de turba: sprica (muy descompuesta, con las
fibras vegetales poco reconocibles), hmica (moderadamente
descompuesta, en la que las fuentes de materia orgnica son
musgos y herbceas) y fbrica (ligeramente descompuesta, fibras
vegetales claramente reconocibles, la mayora son musgos del
gnero Sphagnum y restos vegetales leosos).

La turba se acumula de manera muy lenta (varios mm por ao).


Esto debe tenerse en cuenta a la hora de explotar las turberas ya
que su recuperacin puede llevar cientos o hasta miles de aos.

Perfil de te
Perfil terra
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preta co
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mica
ca, en el si
sitio
tio
arqueolgico de Hatahara, en la cuenca del Amazonas, Brasil. (EHN)

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 29


Principales procesos biolgicos de formacin
Suelos afectados por el fro del suelo
Aunque LAC se asocie muchas veces con ambientes clidos, tambin podemos encontrar permafrost en los ambientes periglaciares de los Andes al Para completar la enumeracin de procesos clave en la formacin
norte de la Patagonia. Sobre estos suelos se dan ciclos de congelacin y deshielo. del suelo, es fundamental incluir la actividad de los organismos
vivos. Cada vez se le da mayor importancia a este componente
La combinacin entre temperaturas bajo cero y la presencia de agua y hielo, es lo que diferencia a estos suelos de los de zonas no congeladas
(especialmente a los macroinvertebrados) como factor regulador
permanentemente. En ocasiones, el espesor del suelo congelado puede superar los 50 metros. Una de las caractersticas ms importantes del
de los procesos del suelo. Los procesos biolgicos incluyen desde
permafrost es la capacidad de los suelos congelados para funcionar como reserva de agua slida. A medida que un suelo congelado permanente se
la fragmentacin de la roca madre por efecto de las races, hasta
desarrolla, va captando agua la cual se transforma en hielo y se almacena. Durante el verano, parte de este agua es liberada, sobre todo de la capa
la influencia de los seres vivos en el ciclo de los nutrientes, la
activa que cubre al permafrost.
bioperturbacin o la descomposicin de los minerales arcillosos
por parte de las bacterias.
T <0C Superficie T >0C
A B In
vi
er no
En un sentido amplio, la actividad de los organismos del suelo
no ra est estrechamente relacionada con el clima. La actividad
Ve Capa Activa
Agua Detrito + Aire+Agua/Hielo
biolgica es prcticamente nula en regiones clidas y secas. Con
Techo bajas temperaturas o condiciones muy hmedas, la actividad
bacteriana es ms dbil, por lo que la materia orgnica tiende a
acumularse. En las condiciones de calor y hmedad de los trpicos,
Todo
Suelo congelado
permanente los hongos y bacterias son muy activos. En zonas templadas,
el an aquellos animales que construyen galeras o madrigueras, como
o

Detrito + Aire+Hielo
pequeos mamferos, escarabajos o lombrices, pueden tener
Base una gran influencia en los procesos del suelo, ya que facilitan
Profundidad

el movimiento del agua a travs de estos canales y galeras.


Agua En los trpicos, el papel de las termitas y hormigas es de vital
Detrito + Aire+Agua Suelo importancia en el reciclado de nutrientes y la redistribucin de
no congelado las partculas del suelo.

Cmo es un suelo congelado permanente en los Andes?


El carcter pedregoso del ambiente periglacial Andino le confiere caractersticas nicas, como por ejemplo el efecto de aislante trmico que tiene el
aire entre los bloques de la parte superficial, protegindolo del calor.
En la imagen de la izquierda, la figura A representa de manera esquemtica un seccin del suelo de los Andes con permafrost y los materiales que
lo componen. El esquema de la derecha (figura B) describe la variacin en profundidad de la temperatura durante un ao. La parte azul indica las
temperaturas ms fras durante el invierno, la roja las ms clidas durante el verano; el resto del ao la temperatura vara entre estos dos extremos.
Desde donde se unen ambas curvas hacia abajo, la temperatura del suelo no depende de las fluctuaciones estacionales: mantiene un gradiente
constante.
El suelo congelado permanente tiene un techo o lmite superior que lo separa de una capa superior y una base o lmite inferior que lo separa del resto
de la litsfera. Estos lmites coinciden con la isoterma de 0C anual.
La capa superior que protege al suelo congelado permanente, se conoce como la capa activa. sta se congela durante el invierno y se descongela en
los meses de verano, entregando agua a los ros de montaa. Parte del agua procede del derretimiento de la parte superior del permafrost, si est en
desequilibrio con el clima actual.
Por debajo del suelo congelado permanentemente se encuentra el suelo no congelado asociado al calor interior de la Tierra, el cual derrite el hielo.
A diferencia del agua generada en la capa activa, el agua de la base fluye de manera constante haca los ros y/o acuferos durante todo el ao. (LR)

Arriba:: te
Arriba termi
rmiter
tero
o enen Lago
Lagoa a Form
Formosa
osa (Mina
(Minass G
Gera
erais
is,
Brasil) en un paisaje de pastizales de la sierra tropical. La
matriz del suelo puede ser homogeneizada de manera
muy intensa gracias a la la accin de las termitas,
hormigas, gusanos y otra fauna del suelo, dando lugar
a lo que se conoce como pedoturbacin biolgica. (HS)
Abajo: los tneles formados por las lombrices de tierra crean
en el suelo macroporos y canales que permiten la infiltracin
del agua y la circulacin del aire. (RH)

Las termitas
Las termitas son insectos
ctos
t que forman colonias y cuya estructura
social es muy sofisticada. Dichos insectos dividen el trabajo en grupos
Argentina
Argent ina es el segun
segundo
do pa
pass desp
despus
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Chile
ile en trmi
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nos de su
super
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ficie
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cubier
ierta
ta por el hielo
hielo (a
(albe
lberga
rga ap
aprox
roxima
imadam
dament
entee especficos, producen generaciones superpuestas y se ocupan del
el 15% de la superficie cubierta por hielo en Amrica del Sur). En la foto de arriba aparece un valle donde predomina el cuidado de los individuos jvenes de manera colectiva. Se alimentan
permafrost de montaa en los Andes Secos, (Mendoza, Argentina). Se puede apreciar el carcter blocoso de la superfice de
los suelos afectados por los ciclos de congelamiento y descongelamiento (crioclastia) tpico de los ambientes periglaciales y principalmente de materia vegetal muerta, por lo general en forma de
un espectacular glaciar rocoso, tambin denominado glaciar de escombros. Estas crioformas son la expresin morfolgica del madera, hojarasca o excrementos de animales.
permafrost conocido como reptante. (LR)

30 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


Procesos de formacin de suelo en LAC
En LAC, por su gran extensin, podemos encontrar una enorme
variedad de procesos de formacin. Diversas latitudes cruzan
el continente, desde la subtropical en el mar Caribe, pasando
por la ecuatorial o tropical, hasta llegar a zonas templadas al
sur de Argentina y Chile. A esta variabilidad hay que sumarle la
zonificacin vertical, con altitudes que van desde el nivel del mar
hasta los 6.000 m.

Todo lo anterior produce grandes variaciones en las temperaturas


y su estacionalidad, lo que influye en los procesos de
meteorizacin de los compuestos minerales y la acumulacin de
materia orgnica. Por otra parte, tambin existen distintos tipos
de material parental o sustrato geolgico: se pueden encontrar
desde materiales calcreos de origen marino, sobre todo en
las islas del Caribe, hasta materiales de carcter gneo muy
antiguos, como los escudos de Guayana y de Brasil, los cuales
originan in situ multitud de tipos de suelo as como aluviones
derivados de ellos con un alto grado de meteorizacin (como
sucede en Venezuela, parte de las Guayanas y Brasil). Por otro
lado, cabe mencionar la diversidad de materiales existente (rocas
metamrficas y calizas) en las grandes planicies aluviales de
sedimentos ms recientes derivados de los Andes, situadas al
norte del continente y en Uruguay. En cuanto a los materiales de
origen volcnico, estos predominan tanto en Centroamrica como
en Colombia, Bolivia, Chile y Argentina.

A continuacin se describen brevemente los principales procesos


de formacin de suelo en LAC.

Procesos de formacin ms comunes en Sudamrica


Para facilitar la comprensin del texto, en esta descripcin se
diferencian los procesos en funcin de su localizacin en el Tep del surr de
Tepuy de Venezuela
V la (pa
(parte
rte del
del Escudo
E do de Gua
Guayana)a). Lo
Loss tepuyes
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tepuis
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iscas
subcontinente. Se han definido tres grandes reas: (i) los grandes fracturadas. El tepuy vecino contiene el Salto del
ngel, la cascada ms alta del mundo, con una cada de 1.000 m. (LC)
escudos o macizos, las reas geolgicas ms antiguas y estables,
(ii) la cadena montaosa andina, la ms larga del mundo, la cual se como el gneis y sedimentarias como areniscas y aluviones Como resultado encontramos valles compuestos por fallas y
extiende desde Tierra del Fuego (Chile) hasta Venezuela y (iii) las pre-meteorizados de las rocas mencionadas. Ocupan grandes terrazas fluviales, resultado de cambios climticos y procesos
varias cuencas sedimentarias donde los procesos deposicionales peneplanicies y altiplanicies, todas ellas de gran estabilidad erosivos. Los materiales geolgicos son de una gran diversidad:
se han producido recientemente o aun estn actuando. geomorfolgica. El clima dominante es el tropical hmedo con desde materiales gneos en el corazn de la montaa, hasta
periodos secos variables en Guayana y Brasil norcentral. metamrficos de diversos grados y sedimentarios en las
1. Los escudos o macizos
laderas (calizas, esquistos, lutitas y cenizas volcnicas, estas
El sur del escudo de Brasil posee un clima subtropical, mientras ltimas principalmente en Colombia, Ecuador, Bolivia Occidental,
El rea ms extensa en la que los procesos de formacin son
que en el escudo patagnico el clima es templado y ms seco. Argentina y Chile). La cobertura vegetal es tambin muy variada
homogneos en Sudamrica se deriva principalmente de los tres
La cobertura vegetal ms extensa es la de grandes bosques por efecto de grandes diferencias en los balances hdricos; desde
escudos ms antiguos del continente: el de Guayana, ubicado
siempreverdes con gran biodiversidad, como los amaznicos la vegetacin espinosa propia de zonas secas como la Goajira
principalmente en Venezuela, el escudo brasileo, principalmente
seguida de las sabanas (arboladas y no arboladas). En el escudo venezolana y colombiana y desiertos del sur de Bolivia y norte
en ese pas y en parte de Uruguay, Paraguay y Argentina, y el macizo
patagnico aparecen praderas con vegetacin arbustiva. Los de Chile, hasta los bosques subhmedos y hmedos tropicales
patagnico, al sur de Argentina. En estas zonas se encuentran los
suelos formados en estas zonas tropicales y subtropicales, presentes en la mayora del territorio. En las zonas donde se
suelos derivados directamente de las rocas de esos macizos y
en las reas contiguas aparecen los aluviones que proceden de han estado sujetos a miles de aos de intemperizacin, con registran las temperaturas ms bajas la vegetacin es de porte
los mismos. Estos escudos estn constituidos por rocas gneas importantes lavados de bases y acumulacin relativa de arbustivo (p.ej. en los pramos o punas, sobre los 3.000 msnm).
del Precmbrico, principalmente cidas en el escudo de Guayana sesquixidos de hierro y aluminio.
(p. ej. granitos) y rocas baslticas en los escudos brasileo y Las actividades humanas han sido a menudo las responsables de
El grado de meteorizacin se evidencia por el predominio de la deforestacin de las laderas, lo que ha provocado la eliminacin
patagnico. Tambin podemos encontrar rocas metamrficas arcillas del tipo caolinita, xidos de hierro como la goethita y de cobertura vegetal e importantes procesos de erosin.
de aluminio como la gibsita. Los procesos de acumulacin de
materia orgnica son pequeos, debido a las altas temperaturas. La combinacin de factores formadores ha resultado en una
Los de remocin son en general altos por la gran pluviosidad y gran variedad de suelos, desde muy poco desarrollados (por
lavado. Los de translocacin se concentran en los movimientos ser jvenes o por estar en zonas muy secas), hasta suelos de
de arcilla en varios grados hacia el subsuelo, principalmente mediano desarrollo pedogentico con variadas caractersticas
en los climas ms subhmedos y en materiales mas cidos. qumicas y mineralgicas. Los procesos de acumulacin de
Las transformaciones han consistido fundamentalmente en la materia orgnica tambin son diversos: son muy escasos en
conversin de minerales primarios hacia arcillas y sesquixidos, las zonas secas, mientras que en zonas ms hmedas puede
dadas las altas tasas de remocin de cationes bsicos, las llegar a darse una acumulacin de moderada a alta de materia
altas temperaturas y el largo tiempo de meteorizacin. Como orgnica (especialmente bajo bosques, por encima de los 1.000
consecuencia, los suelos predominantes son profundos y rojos msnm. En los pramos, debido a las bajas temperaturas,
(Ferralsols y Acrisols). pueden llegar a formarse Histosols). Los procesos de remocin
de bases del suelo dependen del balance hdrico, pero en general
Por otra parte, las condiciones en la Patagonia resultan en un son de moderados a altos marcando la naturaleza cida de los
escaso grado de evolucin del suelo, principalmente por las suelos, excepto en aquellos de origen calcreo. Los procesos
bajas temperaturas y el poco lavado, dando lugar a suelos muy de translocacin son muy evidentes en los suelos calcreos,
esquelticos y superficiales y con baja evolucin mineralgica con acumulaciones de carbonatos secundarios en el subsuelo.
(Leptosols y Regosols). Tambin se pueden observar movimientos de arcilla (horizonte
2. Cadena Montaosa Andina rgico) en los suelos ms estables. En casos excepcionales,
sobre materiales muy arenosos y donde se producen altas
La segunda gran extensin de procesos de formacin de suelos precipitaciones y bajas temperaturas, se identifican movimientos
que presenta cierta homogeneidad se sita en las cadenas de hierro y aluminio ligados a la materia orgnica en el subsuelo
montaosas andinas y en la serrana de la Costa norte. Sus (horizontes espdicos y plcicos), especialmente en pramos. Los
alturas van desde los 300 m hasta ms de 6.000 m sobre el procesos de transformacin dominantes en esta regin son los
nivel del mar (snm), dando lugar a una gran zonalidad vertical cambios de mineraloga, desde los minerales primarios hasta
de las temperaturas y consecuentemente de la vegetacin y estados intermedios como son: de micas a illita y vermiculitas y
los suelos. Esta regin es de mediana edad, comparada con la de materiales volcnicos a alfana. Los suelos representativos de
de los Escudos, y de mucha menor estabilidad geomorfolgica, estos procesos y sus distintas combinaciones son los Cambisols,
Ferral
Fer ralsol
sol en el r
roo Jari
Jari, selv
selva
a amaz
amazni
nica
ca, Brasi
Brasill. (BQ
(BQ)) ya que est sujeta a importantes movimientos tectnicos. Luvisols, Leptosols y Andosols.

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 31


3. Cuencas sedimentarias, planicies y valles La cuenca amaznica, la mayor cuenca hidrogrfica del mundo y por ende dominado por procesos de hidromorfismo, resultando
(6,2 millones de km2), abarca parte del Per, Ecuador, Colombia, as, en suelos Gleysols y Plinthosols. Al este del ro Paraguay
Bajo esta denominacin se incluyen las grandes cuencas o zonas Venezuela, Guyana y sobre todo Brasil. Incluye las planicies de y hasta el borde inferior del altiplano andino, se sita el Gran
deposicionales como la Orinoqua, la Amazonia y la del Ro de la inundacin del Amazonas, mezclas de sedimentos de los Andes Chaco, ocupando parte de Bolivia, Paraguay, Brasil y norte de
Plata, as como numerosos valles y zonas costeras de importancia y del escudo brasileo. Est formada por suelos de mediano Argentina. Se considera una gran llanura aluvial, con bosques
agrcola regional. Dentro de la Orinoqua se encuentran las desarrollo pedogentico. Las zonas bien drenadas en colinas y estacionales y surcados por ros serpenteantes, con numerosos
grandes planicies aluviales, principalmente en los llanos altiplanicies se derivan del escudo brasileo y presentan suelos meandros y planicies muy frtiles (p. ej. planicies de Santa Cruz)
Venezolanos y Colombianos. Su origen se halla en los sedimentos muy desarrollados. Prcticamente en la totalidad de la cuenca y zonas ms ridas hacia el oeste y ms hmedas hacia el este.
de variada naturaleza mineralgica derivados de los Andes y, en el clima es tropical hmedo y muy hmedo, con cortos periodos Los suelos son ms salinos hacia el sur (como en las planicies
menor grado, en aquellos premeteorizados del macizo Guayans. secos. La mayora de su superficie se encuentra cubierta por del ro Salado). Consecuentemente sus suelos son muy variados,
Las condiciones climticas actuales son predominantemente bosques siempreverdes de una gran biodiversidad. Debido a la con procesos de poco lavado hasta muy lavados, poco a mediano
tropicales subhmedas y hmedas, dominando en las primeras pobreza del material de origen, a las altas precipitaciones, altas desarrollo de translocaciones y de transformaciones minerales,
las sabanas y en las ms hmedas los bosques. Desde el punto temperaturas y la estabilidad de sus paisajes, los suelos, an favoreciendo as la presencia de Fluvisols, Cambisols, Luvisols y
de vista geomorfolgico, estas planicies aluviales se pueden estando bajo bosque, presentan bajas acumulaciones de materia Solonetz y Solonchaks.
dividir en dos grandes grupos: i) las planicies de inundacin o que orgnica y un alto grado de lavado de sus bases. Asimismo, son
poseen deltas internos (formados por combinaciones de bancos, ricos en hierro y aluminio lo que les confiere variados tonos de Ms al sur aparece la Gran Planicie o la Pampa Argentina, de
bajos y esteros, con suelos jvenes y de moderado desarrollo rojo y amarillo. El dominio de las arcillas caolinticas es evidente alrededor de 56 millones de hectreas, originada por loess
pedogentico), como es el caso de gran parte de los Llanos en estos suelos, denotando su alto grado de transformacin. Los proveniente de los Andes (material de origen volcnico), que
centrales y sur venezolanos y del Casanare de Colombia, y ii) suelos dominantes son Acrisols, Ferralsols y Plinthosols. alberga los mejores suelos de LAC. Es una zona llana, de clima
los llanos altos o altiplanicies, mejor drenados y con suelos ms seco en el oeste, subhmedo en el centro y hmedo hacia el
desarrollados, como los del ro Meta y el Vichada en Colombia y La cuenca del Ro de la Plata, es la segunda cuenca hidrogrfica ocano Atlntico. Los suelos son ricos en materia orgnica bien
los Orientales en Venezuela. del mundo por su extensin (3,2 millones de km2) y ocupa el humificada, con abundante carbonato de calcio o ricos en bases
centro sur de Brasil, parte de Bolivia, Uruguay, Paraguay y la parte y sales, sobre todo en las reas mas secas. Tambin presentan
Los procesos de formacin varan en cada una de estas situaciones. noroccidental de la Argentina. Est surcada por los ros Paran, procesos de translocacin de arcillas, ms acentuados en
As, la acumulacin de materia orgnica es de baja a moderada Paraguay y Uruguay que desembocan en el Ro de la Plata. Buena presencia de sodio, en las zonas ms hmedas. Los suelos ms
en las planicies (segn el grado de inundacin), alta en el delta parte de su basamento es del escudo brasileo, dominado por representativos son Kastanozems y Phaeozems, aunque tambin
del Orinoco y baja en las altiplanicies. La remocin de bases es basaltos, aunque en la regin Occidental hay importantes planicies se pueden encontrar Solonchaks y Vertisols.
relativamente baja en las llanuras que se inundan y alta en las aluviales y la zona sur est dominada por las Pampas de origen
mejor drenadas. Las translocaciones dominantes en las zonas elico (loess) de los Andes argentinos. En la parte brasilea, Finalmente, cabe mencionar los importantes valles y zonas
con drenaje deficiente son las de carbonatos y seguidas de las desde Brasilia hacia el sur, aparecen grandes extensiones de costeras, especialmente de la regin del Pacfico: el Valle central
de arcilla, acompaadas de hidromorfismo y, en las altiplanicies, altiplanicies bien drenadas, dominadas por sabanas o cerrados de Chile, las costas Peruanas y los valles de los grandes ros
de movimiento de arcilla con sesquixidos. Las transformaciones de una gran diversidad de grados de arborizacin, con suelos bien colombianos. El valle central de Chile linda en la parte norte
en las planicies ms jvenes son de formacin de estructura drenados, rojos, cidos, pobres en nutrientes, con poca materia con una regin desrtica en la que se dan muy pocos procesos
(hasta llegar a horizontes vrticos con moderados cambios en orgnica y arcillas caolinticas. Los suelos dominantes son de formacin (casi nicamente acumulaciones de sales). Las
la mineraloga), mientras que en las altiplanicies, se produce una Acrisols y Ferralsols. Ms al sur, encontramos sierras y planaltos precipitaciones en este valle, as como la vegetacin, son
fuerte meteorizacin, siendo dominantes las arcillas caolinticas. con suelos ms frtiles, aunque sujetos a procesos erosivos. En suficientes para alterar los materiales aluviales y volcnicos
Los suelos resultantes de la combinacin de estos procesos son: el suroeste de la cuenca, en Brasil, parte de Bolivia y Paraguay, y producir abundante acumulacin de materia orgnica, cierto
i) en las planicies de inundacin: Fluvisols, Cambisols, Phaeozems, ligado al ro Paraguay, se encuentra uno de los mayores lavado de bases y translocacin de arcilla y transformaciones
Luvisols, Vertisols, Plinthosols e Histosols, y ii) en las altiplanicies: humedales del mundo, El Pantanal. Se trata de un delta interno minerales (moderadas). Por ello los suelos ms comunes son
Acrisols, Arenosols y Ferralsols. relleno de sedimentos aluviales y sujeto a fuertes inundaciones, Phaeozems, Luvisols y Vertisols.

El Parincota (6.342 m) es un volcn situado en la frontera entre Bolivia y Chile. Una de las erupciones ms violentas, hace
8.000 aos, produjo un deslizamiento de tierra que cre el lago Chungara (en primer plano en la foto). (LG)

32 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


La parte sur se encuentra prxima a zonas mas fras y hmedas,
donde la actividad volcnica y la glaciar son muy significativas.
All los suelos estn ms lavados y poco desarrollados desde el
punto de vista pedogentico.

La costa peruana se extiende a lo largo de aproximadamente


2.500 km. Se trata de una zona rida y plana formada por
aluviones de las estribaciones andinas. Son suelos jvenes y de
escaso desarrollo a causa de la aridez y la falta de vegetacin.
En reas de levantamientos marinos predominan los procesos
de acumulacin de sales, por lo que encontramos Calcisols
y Solonchaks (Fluvisols en el caso de las reas de deposicin
de ros y Arenosols por el efecto del viento). Las estribaciones
andinas en forma de colinas se derivan de rocas duras, dando
lugar a la formacin de Regosols y Leptosols.

Los valles colombianos de gran extensin y fertilidad se


corresponden con el valle del Cauca y el del Magdalena. Son
planicies aluviales conformadas por los planos de inundacin
y sus terrazas asociadas. Los planos de inundacin tienen los
clsicos componentes de bancos, bajos y cubetas o esteros.
Se corresponden con climas clidos, de lluvias estacionales y
con diversos materiales aluviales, normalmente jvenes. Los
procesos dependen en gran medida del drenaje. As, en los
bancos ms altos, bien drenados y de texturas gruesas, hay poca
acumulacin de materia orgnica y formacin de estructura y
escaso lavado de bases; en las zonas intermedias puede haber
mayor acumulacin de materia orgnica, translocacin de
arcillas y moderados cambios minerales, mientras en las ms
bajas hay fuertes ganancias de materia orgnica y fenmenos de
formacin de horizontes vertidos y de hidromorfismo por el mal
drenaje. Los suelos ms comunes en estas reas son: Fluvisols,
Phaeozems, Vertisols, Stagnosols y Gleysols. En las terrazas,
por su antigedad, los procesos estn ms orientados hacia la
translocacin de arcillas, lavado de bases y transformaciones
minerales, dando como resultado Luvisols y posteriormente
Acrisols.
Rincn de la Vieja es uno de los cinco volcanes activos en Costa Rica. En el Parque Nacional del mismo nombre se pueden observar
Procesos de formacin ms comunes en Mxico y las manifestaciones de la intensa actividad geolgica: fuentes termales que dan lugar a quebradas de agua muy caliente; lagunas
solfatricas ocupadas por pequeas depresiones en las que el agua lodosa burbujea continuamente, orificios por donde se elevan
Centroamrica chorros de vapor, particularmente durante la estacin lluviosa, y volcancitos de lodo en formas y dimensiones muy variadas. (MVR)

1. Regin mexicana
Por otro lado, en Mesoamrica ocurren con ms frecuencia 3. Islas del Caribe
Muchos son los procesos que han esculpido el suelo mexicano. Su procesos asociados a una mayor humedad: gleyzacin,
origen es una historia singular, ya que, a diferencia de otras reas lixiviacin y humificacin entre los ms conocidos. El proceso Las Islas del Caribe, tambin llamadas Antillas, surgen en dos
continentales formadas por grandes placas tectnicas como los de intemperismo es mucho ms intenso en los climas ms etapas bien diferenciadas (conocidas como "Arcos de Islas" y
Andes sudamericanos, el territorio de Mxico es el resultado de lluviosos y clidos debido a la accin de la hidrlisis sobre los "Periodo Platafrmico"). Se dividen en Antillas Mayores (Cuba, La
la fusin de muchas placas de orgenes y edades muy diversas. minerales primarios de las rocas originales. Cuando el proceso de Espaola: Hait-Santo Domingo, Puerto Rico y Jamaica) y Antillas
Podemos encontrar cuatro placas: la de Norteamrica, la del acumulacin de hematita y goethita es intenso, son comunes las Menores (Guadalupe, Martinica, Dominica, Trinidad y otras).
Pacfico con la Pennsula de Baja California, la de Cocos al sur coloraciones rojizas en el suelo y la formacin de ndulos duros
y la del Caribe al este. Su entrechoque ha formado montaas La formacin de suelos en estas Islas est condicionada
ricos en hierro (ver Ferralitizacin, pgina 27).
y volcanes, de entre los que destaca el Eje Neovolcnico, con por varios factores, pero principalmente por los procesos
ms de 900 km de longitud y de 50 a 250 km de ancho, el cual La existencia de abundante biomasa vegetal en estos lugares geomorfolgicos y el clima. Los primeros dan lugar a tres formas
se extiende desde la costa del Pacfico hasta los litorales del genera mayor cantidad de material muerto sobre la superficie, del relieve: montaas, alturas y llanuras. El clima tropical, influye
Golfo de Mxico. Se form hace ms de 20 millones de aos y lo que, asociado al predominio de cidos hmicos (ver "humus" y en la transformacin de las sustancias minerales y el lavado de
separa las dos zonas biogeogrficas ms visibles de este pas: "humificacin" en el Glosario) poco mviles, a la existencia de una sustancias, llegando a formarse suelos muy cidos.
Aridoamrica y Mesoamrica (al sur del Eje. Ver Glosario para alta cantidad de bases (especialmente calcio) y a la presencia
As, en las regiones montaosas, en relieves estables pueden
Mesoamrica). de condiciones climatolgicas con periodos secos, resulta en
ocurrir procesos de ferralitizacin en ocasiones acompaados
la disminucin de la mineralizacin de los residuos orgnicos,
En Aridoamrica (al norte del Eje), sobresalen los procesos de lixiviacin y con potentes cortezas de intemperismo (ver
conduciendo a una mayor acumulacin de materia orgnica en
edficos tpicos de climas ridos: cementacin, salinizacin y Glosario). En estos casos pueden estar presentes suelos Ferralsols
forma de humus.
vertisolizacin. La cementacin es favorecida por una abundancia frricos, Acrisols y Alisols. Sin embargo, en el caso de los relieves
de carbonatos o sulfatos de calcio en rocas madre, o bien en 2. reas volcnicas: el Eje Neovolcnico inestables, en ocasiones jvenes, la transformacin de sustancias
mantos freticos poco profundos que al depositarse en las minerales da lugar nicamente a la sialitizacin (ver Glosario),
zonas bajas cementan la masa del suelo con la ayuda de una El proceso ms caracterstico que se produce en los suelos con suelos jvenes como Cambisols y Phaeozems (o Luvisols si
temperatura elevada en el suelo. volcnicos es la formacin de alfana (andosolizacin). Este se produce lixiviacin).
compuesto se forma bajo condiciones de mediana a alta
La salinizacin ocurre por evapotranspiracin excesiva y por acidez en medios saturados o muy hmedos, por la rpida En las llanuras jvenes a partir de sedimentos arcillosos ricos en
la influencia natural de los 11.000 km de litoral. En las zonas meteorizacin de vidrios volcnicos o, menos frecuentemente, a esmectitas, ocurre la vertisolizacin, con formacin de Vertisols
salinas la capa de agua fretica est sobresaturada de sales. partir de feldespatos. A travs de procesos de envejecimiento y y tambin pueden estar presentes los procesos aluviales, dando
Cuando asciende por elevacin capilar, puede llegar a alcanzar la cristalizacin la alfana puede originar otros minerales como la lugar a Fluvisols y la gleyzacin, con formacin de Gleysols. El
superficie del suelo. Por la intensa radiacin solar este agua se metahaloisita o la imogolita. proceso de acumulacin de turba no es muy comn (slo se
evapora y las sales solubles se acumulan o precipitan. Durante presenta de forma significativa en las Antillas Mayores, como p.
la cristalizacin, las sales llenan los poros y espacios vacos del En el caso particular del Eje Neovolcnico, el proceso ms ej. en Cuba, formando Histosoles).
suelo, dispersando las partculas y manteniendo una consistencia importante es el de andosolizacin, resultado de la hidrlisis de la
ceniza volcnica gracias al buen drenaje en climas hmedos (en En las llanuras krsticas del Negeno (ver Glosario) los suelos
friable del suelo an en estado seco.
los climas secos estos suelos pueden formarse slo a partir de han evolucionado a travs de la ferralitizacin, la nitidizacin y la
La vertisolacin es un proceso complejo que puede sintetizarse de cenizas bsicas recientes). Existe otro proceso de andosolizacin lixiviacin, originando Ferralsols, Nitisols y Lixisols, respectivamente.
la siguiente manera: proceso de inversin del suelo, movimiento en el que los quelatos (ver Glosario) estn saturados con aluminio Los Nitisols aparecen en la mayora de las Islas del Caribe.
del suelo por agrietamiento, expansin y dilatacin, formacin relativamente inmvil (esto es ms propio de los Andosols
En estas islas el vulcanismo se manifiesta poco, a diferencia de lo
de facetas de deslizamiento con cutanes de presin y desarrollo sudamericanos que de los Andosols mexicanos). La caractersticas
que sucede en Mxico y Centroamrica. Slo est presente en tres
en la superficie del terreno de microrelieve gilgai (tal y como se ms importantes de estos suelos volcnicos son: alta fijacin de
Islas: Martinica, Dominica y Guadalupe. A partir de los materiales
explica en la pgina 26). fosforo, alta retencin de humedad y baja densidad aparente.
volcnicos la andosolizacin forma Andosols.
Estos suelos son sensibles a la erosin hdrica y elica.

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 33


Funciones clave del suelo
Aunque muchas veces no se aprecie como tal, el suelo es el centro Nuestro bienestar depende de nuestros ecosistemas
de casi todos los procesos de los que dependen los ecosistemas
y, por ende, el bienestar de la Humanidad; proporciona, regula y
hace de soporte de numerosos servicios de los ecosistemas, de
Seguridad
los cuales dependen la seguridad alimentaria, el refugio, control Aprovisionamiento
Seguridad personal
de inundaciones, control de enfermedades y patrimonio cultural, Alimentos
Accesso a recursos
y lo hace a travs de cinco funciones fundamentales: Agua
Prevencin de desastres
Fibras
b Medio fsico: hbitat y biodiversidad El suelo es el soporte ....
sobre el que se desarrollan las plantas, a la vez que es el Sustentacin Fuente primaria (material bsico)
o apoyo Regulacin Libertad
hbitat para la fauna y microorganismos del suelo. Ofrece un Condiciones de vida y opciones
ambiente muy diverso desde el punto de vista fsico, qumico Ciclo de los nutrientes Regulacin climtica Alimento
y biolgico. Los asentamientos humanos dependen de la Formacin de suelos Control de enfermedades Vivienda Oportunidad para
Produccin primaria Regulacin del agua cada individuo de ser
provisin de alimentos, fibras y combustibles, procedentes
.... y hacer lo que valora
de cultivos agrcolas y forestales, que proporciona el suelo. Salud
Fuerza
b Ciclos de nutrientes El suelo almacena, libera y recicla Culturales
Sentirse bien
Espiritual
los nutrientes y otros elementos esenciales para la vida. Agua y aire limpios
Religioso
Durante estos procesos biogeoqumicos, los nutrientes son Esttico
transformados en componentes de fcil absorcin para las ....
Buenas relaciones sociales
plantas, almacenados en el suelo, incorporados al agua
Cohesin social
subterrnea o liberados a la atmsfera.
Servicios de los ecosistemas Respeto mutuo
Habilidad de ayudar a otros
b Ciclo hidrolgico El suelo acta como regulador del
drenaje, flujo y almacn de agua; as, queda disponible para
los organismos del suelo y los acuferos se pueden recargar. VIDA SOBRE LA TIERRA - BIODIVERSIDAD COMPONENTES DEL BIENESTAR
La compactacin puede anular la capacidad del suelo para
Fuenta: Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio
realizar estas funciones y propiciar eventos potencialmente
catastrficos como las avenidas. Relacin entre los servicios provistos por los ecosistemas y el bienestar humano. Las funciones del suelo juegan un papel fundamental en casi todos los procesos
de los ecosistemas. La Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio define los servicios ecosistmicos como aquellos beneficios que la gente obtiene de los
b Filtro y amortiguador El suelo acta como un filtro que ecosistemas. Esos beneficios pueden ser de dos tipos: directos e indirectos. Se consideran beneficios directos los servicios de aprovisionamiento y los servicios de
regulacin. Los beneficios indirectos son los servicios de apoyo. Hay tambin bienes no materiales que se clasifican como servicios culturales. (MEA) [5]
protege la calidad del agua, del aire y de otros recursos.
Las sustancias txicas o el exceso de nutrientes pueden
ser regulados, de manera que no estn disponibles para los
organismos vivos. Como sucede con algunos parmetros edficos, las funciones del carbono). Los indicadores se pueden agrupar en tres categoras:
suelo son difciles de medir directamente, especialmente cuando qumicos (p. ej. la conductividad elctrica, para poder evaluar
b Soporte para las actividades humanas y provisin de se trata de grandes reas. Por eso, para poder evaluar la calidad los requerimientos nutricionales de las plantas), fsicos (p. ej.
principios activos medicinales - Las estructuras construidas y funcionamiento del suelo muchas veces es necesario recurrir a caractersticas hidrolgicas del suelo, como la retencin de agua,
por el ser humano se asientan sobre el suelo, el cual tambin otros indicadores relacionados con dichas funciones. para poder evaluar la estructura) y biolgicos (p. ej. los ciclos de
alberga los tesoros arqueolgicos. Proporciona el medio nutrientes para evaluar la respiracin del suelo). El contenido en
donde cultivar los alimentos y tambin tiene una influencia Alguno de estos indicadores de calidad son descriptivos y materia orgnica trasciende estas categoras, al estar relacionado
en la salud humana, ya que muchas medicinas, como de aplicacin en el campo (p. ej. si el drenaje es rpido o no) con todas las funciones y ser al mismo tiempo un indicador de la
algunos antibiticos, se sintetizan a travs de bacterias y mientras que otros, cuantitativos, han de ser evaluados a travs calidad del suelo.
hongos del suelo. de anlisis de laboratorio (p. ej. el valor de pH o el contenido de

Ciclos de nutrientes
Se entiende por ciclo de nutrientes la transferencia de elementos Cuando los organismos mueren, se descomponen y pasan a que el estircol y la orina son fuentes secundarias. En los campos
entre el suelo, las plantas y la atmsfera. En un ecosistema formar parte de las reservas orgnicas del suelo. de cultivo se deben aplicar grandes cantidades de insumos
natural y equilibrado, esta transferencia es autosostenible y b Almacenamiento en/sobre el suelo en los restos de orgnicos con el objetivo de mejorar los niveles de materia
cclica. En el diagrama de la derecha se ilustra de manera general los organismos: de esta manera se cierra el ciclo, al orgnica. Sin embargo, muchos mtodos de cultivo actuales
este proceso. Los distintos elementos tienen diferentes "ciclos de descomponerse los restos de los organismos vivos (ver consumen muchos ms nutrientes de lo que devuelven al suelo.
vida". Mediante procesos de transformacin, estos elementos pgina 24). La situacin es particularmente evidente en el monocultivo de
se crean, almacenndose en el suelo en formas inorgnicas u cereales, en el cual se elimina casi toda la planta desde el suelo.
orgnicas. Si las condiciones lo permiten, algunos elementos Como resultado, existen importantes diferencias en la distribucin
son consumidos por los organismos, los cuales, al morir y de los elementos dentro del suelo. Los nutrientes son liberados
descomponerse, devuelven los elementos a la tierra para que el en profundidad por la meteorizacin de los minerales y despus
proceso pueda continuar. son absorbidos por las races de las plantas, para a continuacin
pasar a las partes areas de las mismas y, seguidamente,
Aunque cada nutriente tiene un ciclo especfico, varios redepositarse en el suelo en forma de materia orgnica fresca.
deposicin
elementos aparecen en ms de un ciclo. Algunos ciclos, como Con el aporte de la precipitacin se enriquecen las reservas de atmosfrica
los del nitrgeno, el carbono, el oxgeno y el azufre, implican la superficie del suelo. El nitrgeno tiende a acumularse en el
transferencias entre la atmsfera, el suelo y las plantas, mientras horizonte A, rico en materia orgnica, y disminuye gradualmente
que otros pueden desarrollar su ciclo nicamente bajo tierra. Las con la profundidad. El fsforo se comporta de manera similar,
fases ms importantes de estos ciclos se refieren al intercambio pero por su escasa movilidad, el 90% tiende a permanecer en los descomposicin hoja
de nutrientes entre tres mbitos principales: primeros 30 cm del suelo. En el caso del potasio, la cifra se acerca
b Almacenamiento en el suelo en forma inorgnica: en cada al 50%. El azufre tambin tiende a acumularse en la superficie en
ambientes templados, aunque en el caso de los suelos tropicales la absorcin
temporada de crecimiento, las races de las plantas slo agua del de nutrientes
pueden acceder a una pequea fraccin de las reservas se dan concentraciones ms altas en el subsuelo. suelo Minerales y suelo por las plantas
nutrientes del suelo
inorgnicas del suelo de fsforo, potasio y calcio, elementos
En realidad, cada ciclo es un proceso de equilibrio entre las
procedentes de la meteorizacin de los minerales, la lluvia y
entradas y salidas de nutrientes. Las entradas pueden ser roca lixiviacin meteorizacin
las partculas presentes en la atmsfera, la mineralizacin
naturales, como la fijacin biolgica de nitrgeno, o desde
de la materia orgnica y la aplicacin de fertilizantes
fuera del sistema (p. ej. fertilizantes orgnicos e inorgnicos). Esquema genrico del ciclo de los nutrientes. Los nutrientes del
inorgnicos. En estos casos, los nutrientes se componen
Las salidas de nutrientes incluyen su eliminacin completa del suelo pueden tener su origen en la atmsfera, la descomposicin
de iones en la solucin del suelo e iones intercambiables de los residuos vegetales o la meteorizacin mineral. Estos quedan
sistema a travs de las cosechas, el viento, la erosin por agua retenidos por la materia orgnica y las partculas de arcilla, que los
adsorbidos por los minerales de arcilla y materia orgnica
y la lixiviacin. liberan lentamente en la solucin acuosa del suelo para que puedan
(vase a continuacin); ser utilizados por las plantas. Sin embargo, los nutrientes pueden
perderse a travs del lavado. (MSS)
b Almacenamiento en los organismos vivos en/sobre el suelo: Una de las principales fuentes de nutrientes de las plantas es
engloba los nutrientes almacenados en animales, plantas y la materia orgnica del suelo, la cual mejora las propiedades
microrganismos. Para los elementos con ciclos rpidos (p. ej. biolgicas, qumicas y fsicas del mismo. Los residuos vegetales
el potasio), el almacenaje de esta forma es muy significativo. son la principal fuente de materia orgnica del suelo, mientras

34 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


El agotamiento de los nutrientes contribuye directamente a la
disminucin de la produccin de alimentos per cpita en las
pequeas explotaciones agrcolas. Sus propietarios no son
Los elementos del suelo y el
capaces de aplicar los nutrientes suficientes debido al alto precio crecimiento de las plantas
de los fertilizantes inorgnicos o a la falta de maquinaria agrcola.
La creciente presin sobre la tierra hace que aquellas prcticas Macronutrientes
tradicionales, como los largos periodos de barbecho, que mejoran Los macronutrientes son esenciales para el crecimiento de las plantas y
el contenido en nutrientes del suelo y restauran su fertilidad sean se necesitan en grandes cantidades [108].
generalmente difciles de aplicar.
Potasio (K). Es fundamental para la mayora de las funciones de las
Las posibles soluciones pasan por practicar una agricultura de plantas, como el control estomtico, mantenimiento de la turgencia de
conservacin que ayude a mantener los niveles de nutrientes los tejidos y del balance de cargas durante la absorcin selectiva de
naturales a travs de prcticas sostenibles de manejo de la tierra iones a travs de las membranas radiculares. Tambin funciona como
o la combinacin de abonos orgnicos con insumos inorgnicos. enzima en muchas reacciones bioqumicas. El potasio es muy mvil
Otras fuentes de insumos orgnicos, como los residuos orgnicos y es de fcil extraccin de las hojas de las plantas para poder ser
domsticos, residuos agro-industriales y aguas residuales ricas utilizado por los microorganismos del suelo y races. En suelos cidos,
en nutrientes, podran contribuir a la eficiencia de los ciclos de el K puede encontrarse formando parte de minerales insolubles (micas y
nutrientes, aunque teniendo cuidado de evitar la contaminacin feldespatos), disponible parcialmente en minerales arcilloso del tipo 2:1
del suelo y de los productos alimenticios. Por ltimo, una Micorriza creciendo alrededor del sistema radical de la planta. Estas (ver pgina 24), ms disponible cuando se encuentra asociado a arcillas y
mejor comprensin de los procesos qumicos y biolgicos que relaciones simbiticas permiten a la planta explorar ms volumen de suelo humus en forma de coloide, y muy disponible cuando est en disolucin.
del que alcanza con sus races, al sumrsele a esta labor las hifas del hongo.
determinan la disponibilidad de los nutrientes del suelo para As, capta con mayor facilidad ciertos elementos (fsforo, nitrgeno, calcio El K disuelto en el suelo como in es lavado con facilidad, aunque estas
las plantas, permitir optimizar los ciclos de los nutrientes y y potasio) y agua del suelo. La proteccin brindada por el hongo hace que, prdidas a causa de la erosin no suponen un grave problema.
adems, la planta sea ms resistente a los cambios de temperatura y a
maximizar la eficiencia de su uso. la acidificacin del suelo derivada de la presencia de azufre, magnesio y
aluminio. Ciertas reacciones fisiolgicas del hongo inducen a la raz a
Calcio (Ca). Forma parte de las paredes celulares de las plantas. Ayuda
mantenerse activa durante ms tiempo que si no estuviese micorrizada. El a mantener el P disponible en la zona de la raz, unindolo a otros iones.
El ciclo del nitrgeno trmino se deriva del griego mykos (hongo) y riza (raz). (IDP)
Al estar unido a las paredes celulares, no es lavado de las hojas ni
circula en la planta. La deficiencia de Ca provoca un crecimiento lento, el
El nitrgeno (N) es uno de los elementos crticos para las plantas,
reviramiento de las hojas jvenes y la muerte de las yemas terminales.
ya que forma parte de la estructura de la clorofila, los cidos
Sin embargo, el exceso de N (por encima de lo que puede ser El Ca es lavado fcilmente del suelo.
nucleicos (ADN, ARN) y las protenas. A pesar de ser abundante
en el aire, el nitrgeno atmosfrico no puede ser aprovechado utilizado por las plantas) puede ser lavado del suelo y terminar Magnesio (Mg). Es el tomo central de la molcula de clorofila, adems
por las plantas y animales, por lo que debe pasar a un estado en acumulndose en los cuerpos de agua. Bajo ciertas condiciones, de una importante enzima. La deficiencia en Mg se manifiesta a travs
el que pueda ser utilizado. El agua de lluvia contiene cantidades esto puede provocar un crecimiento de la poblacin de bacterias, de coloracin amarillenta entre las nerviaciones de las hojas. Los valores
sustanciales de nitrgeno en forma de amonio (NH3) y nitrato disminuyendo as la concentracin de oxgeno en el agua, hasta bajos de pH en el suelo disminuyen la disponibilidad de este elemento
(NO3-). Ambos elementos son de fcil absorcin por las races de el punto de ocasionar la muerte de peces y otros organismos para las plantas.
las plantas, una vez que se hallan en el suelo. La descomposicin acuticos.
#PCLOL- De vital importancia para muchas funciones de las plantas.
de la materia orgnica da lugar a la mineralizacin del
El ciclo del fsforo Es el elemento clave de la mayora de los fertilizantes y suele ser
nitrgeno orgnico, liberndose in amonio (NH4+) en el suelo.
deficiente en suelos no fertilizados. El P forma la columna vertebral de
Bajo ciertas condiciones de temperatura, humedad, aireacin y EL fsforo (P) es otro elemento vital para las plantas, ya las molculas de AND y ARN, regula la divisin celular, el desarrollo de la
con la presencia de determinadas especies de vegetales, el in que forma el esqueleto de las molculas de AND y ARN y las raz y la formacin de protenas (ver el texto adyacente). Es responsable
amonio se oxida y pasa a nitrato (NO3-), ambos disponibles para membranas celulares; y regula el proceso de divisin celular y del aumento en el rendimiento de los cultivos.
las plantas. El nitrgeno tambin puede darse en el suelo como la formacin de protenas. La deficiencia de fsforo puede darse
resultado de la meteorizacin mineral, orina o por la aplicacin en reas donde se producen grandes precipitaciones o en suelos Micronutrientes
de fertilizantes minerales. arcillosos cidos o calizos pobres. Los sntomas de esta falta de Son elementos esenciales para el crecimiento de la planta, pero que
P son un crecimiento deficiente y manchas verde-azuladas en las se requieren en pequeas cantidades (< 100 ppm de la planta). Suelen
Existen ciertos tipos de bacterias (p. ej. gnero Rhizobium) que
hojas en lugar de amarillas. Debido al movimiento del P en las funcionar como enzimas.
pueden convertir el nitrgeno atmosfrico (N2) en amoniaco (NH3)
plantas, las hojas ms antiguas son las primeras en presentar
a travs de una relacin simbitica con los ndulos de las races %FBOOL#B Procede de la meteorizacin qumica de los minerales. La
estos sntomas. Los frutos se vuelven pequeos y de sabor cido.
de las plantas leguminosas, como el trbol (gnero Trifolium) o cantidad de Fe en las plantas es varios rdenes de magnitud menor que
la soja (Glycine max). Esto se denomina fijacin de nitrgeno. Dado que el P es un elemento muy reactivo, nunca se encuentra la que se encuentra en el suelo mineral. El hierro transporta electrones
Hemos aprendido de estas simbiosis que se desarrollan en como elemento libre en el medio natural. En las rocas aparece en las enzimas y tambin desempea un importante papel en la fijacin
condiciones naturales y ahora las usamos para hacer ms eficiente en forma de fosfato (PO43-), mientras que fuera de stas se de N y la formacin de la clorofila.
nuestra agricultura. Las bacterias fijadoras de nitrgeno capturan libera a partir de la descomposicin de la materia orgnica,
dicho elemento atmosfrico para que pueda ser utilizado por la Manganeso (Mn). Es un elemento crtico en funciones como la
dando lugar a los ortofosfatos (p. ej. H2PO4-, HPO4-). Estos
planta. De esta manera, es posible producir unas 45 millones de fotosntesis, respiracin y metabolismo del N. Suele ser abundante en
compuestos son absorbidos rpidamente por las partculas del
hectreas de soja en Latinoamrica sin que sea necesario fertilizar suelos cidos, pudiendo alcanzar niveles txicos si el pH es menor de
suelo o inmovilizados por las bacterias que se nutren de P (p. ej.
con nitrgeno. 6,5. Generalmente es lavado de los suelos cidos y tiene a acumularse
Aspergillus). El fsforo, tanto el inorgnico como el presente en
en los alcalinos.
la materia orgnica, suele estar poco disponible para las plantas.
Las plantas transforman el amoniaco en xidos de nitrgeno y
Zinc (Zn). Controla las hormonas del crecimiento en las plantas e
aminocidos, los cuales forman protenas y otras molculas. A
interviene en la sntesis de protenas. Casi la mitad de los cultivos
cambio, la planta proporciona azcares a las bacterias fijadoras
Los suelos del trpico de cereales del mundo presentan deficiencia en zinc, llevando a
de nitrgeno y mantiene un ambiente anaerbico (libre de
rendimientos escasos. Adems, la deficiencia de Zn es el quinto factor
oxgeno) cerca de las races para que las bacterias puedan existir. hmedo en LAC de riesgo para el desarrollo de enfermedades en los pases en vas de
El pH del suelo, los niveles de materia orgnica y la disponibilidad
desarrollo. La presencia de Zn en el suelo est asociada estrechamente
de micronutrientes como el cobre, pueden influir en la distribucin El trpico hmedo de Amrica Latina tiene una mayor proporcin a la de magnesio.
y actividad de estas bacterias. de suelos cidos que sus contrapartes en Asia y frica, con el 81%
de la superficie cubierta por Ferralsols, Acrisols, Alisols y Umbrisols Cobre (Cu). Es especialmente abundante en suelos cidos arenosos y un
En los ecosistemas naturales, el crecimiento de la planta es importante activador de enzimas que se encuentra fundamentalmente
(Oxisoles, Ultisoles y Dystropepts segn la clasificacin americana, Soil
relativamente lento y la captura anual de nitrgeno es baja (p. en los cloroplastos de las hojas.
Taxonomy). Las limitaciones del suelo ms comunes en la Amazonia son
ej. 30 kg N/ha) si se compara con la de los cultivos, mucho ms
la deficiencia en fsforo (90% del rea), toxicidad por aluminio (73%), la Contaminantes
demandantes en nitrgeno (p. ej. 500 kg N/ha). Por otro lado, la
sequa (53%), y las bajas reservas de nutrientes (50%) [26].
cosecha supone generalmente la extraccin de materia orgnica Son elementos que causan inestabilidad, desorden o daos al ecosistema.
que en el ciclo natural habra pasado a descomponerse sobre Altos niveles de estos elementos pueden tener efectos txicos.
el suelo. Esto significa que hay una exportacin de N y otros
Como consecuencia de las bajas concentraciones de P disponible Aluminio (Al). Este elemento no es utilizado en cantidades significativas
elementos del suelo a otro lugar. En estos casos el ciclo natural
en el suelo y la competicin entre los microorganismos del suelo, por las plantas. En el suelo, inmoviliza el P y aumenta generalmente la
del N es insuficiente para mantener el crecimiento ptimo del
muchas plantas han desarrollado una relacin simbitica con acidez y concentracin de algunos cationes. El aluminio se convierte en
cultivo y es necesario aadir N al suelo de manera artificial. La
un tipo de hongo. Esta relacin da lugar a las micorrizas, las txico a partir de 1 ppm para algunas plantas y sobre 15 ppm para la
adicin de fertilizantes para contrarrestar la deficiencia en N del
cuales permiten extender y mejorar el sistema de races de la mayora.
suelo, resulta en un aumento del crecimiento vegetal, mayor
planta para facilitar la rpida absorcin del P (ver imagen en esta
cantidad de protenas y mayores rendimientos en la produccin Plomo (Pb). Se une a la materia orgnica del suelo y se acumula en
pgina, arriba).
de grano y frutos. ciertos tejidos de las plantas. En concentracin suficiente puede provocar
daos cerebrales.

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 35


Dnde estn los suelos naturalmente frtiles en LAC?

La zona roja representa las aqu las zonas demasiado demasiado fras
zonas demasiado altas secas

...demasiado someras demasiado saladas demasiado pobres en


nutrientes

...demasiado hmedas aqu no hay suelo Las zonas anaranjadas


(existen problemas de representan los suelos frtiles
drenaje) de manera natural

El suelo es el corazn de la seguridad alimentaria. Los suelos El primer paso ha sido descartar la extensin de terreno por
sanos son necesarios para mantener la vida en la Tierra: para encima de 2.000 msnm, lo que supone un 8% del continente. Los suelos potencialmente
el cultivo de alimentos y la obtencin de forraje, de combustible Incluso si en LAC se desempea en algunas zonas la agricultura
para calentar y cocinar, de materiales para la construccin de a esta altitud, no se puede considerar adecuada para un tipo de frtiles de LAC
infraestructuras y utensilios diversos. agricultura intensivo. Despus se ha calculado el porcentaje de
extensin cuyo limitante son las bajas temperaturas (1,6%) o un En el mapa de arriba se muestran, sin sombrear, los suelos frtiles
Desgraciadamente, las condiciones necesarias para que un clima demasiado seco (4,8%). de manera natural, los cuales suponen aproximadamente un 25%
suelo sea frtil de manera natural poseen una distribucin muy del continente. Existen sin embargo ciertas limitaciones a nivel local,
poco extensa en LAC. En esta pgina se ilustran las limitaciones En lo que respecta a las caractersticas del suelo, se han excluido como la pendiente, que no se pueden evaluar de manera adecuada a
medioambientales para la produccin agrcola. Para poder los suelos demasiado superficiales (los cuales suman un 15,2%, esta escala. Los mapas que aqu se representan expresan una visin
evaluar la extensin de suelos potencialmente frtiles, se a las reas ya excluidas), demasiado salinos (5,5%), demasiado generalizada ya que existen mtodos para cultivar en lugares donde
han eliminado aquellas zonas que presentaban algn tipo de pobres en nutrientes (34%) y por ltimo, demasiado hmedos las condiciones no son ptimas de manera natural , no obstante estos
limitacin al respecto relacionada con la fisiografa, el clima y las (5,3%). son relevantes en el debate sobre la fertilidad del suelo y la produccin
caractersticas del suelo, que pudieran suponer un impedimento de alimentos.
para la produccin agrcola intensiva. De el rea restante se han excluido los cuerpos de agua y las
reas urbanas.

36 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


Vida en el suelo y biodiversidad
La gran variedad y cantidad de formas de vida que existen en Afortunadamente, en el suelo encontramos tambin una Grupo taxonmico Nmero de especies1
nuestro planeta son posibles gracias a la particular combinacin maravillosa propiedad: la resiliencia o capacidad de resistir los
Nombre comn (cientfico) Brasil Mundo
de condiciones que ofrecen la luz del sol, nuestra atmsfera con cambios (de manera limitada) para mantener su condicin natural.
Microfauna
su efecto protector, el agua y la delicada membrana que recubre Sin embargo, para que la resiliencia funcione, el ser humano debe
Protozoos (Protista) [3.060-4.140] 36.000
la parte expuesta de la tierra: el suelo. En la Tierra, la vida se tener una mayor conciencia de los procesos naturales y, ahora ms
Nemtodos (Nematoda) [1.280-2.880] 15.000
desarrolla bien en los ocanos (71% de la superficie del planeta) o que nunca, de los lmites en los cuales puede funcionar el suelo
Rotferos (Rotifera)2 457 2.000
bien en las masas continentales. En tierra firme (aquella superficie incluyendo los nuevos eventos del cambio climtico.
Tardgrados (Tardigrada)2 67 750
que no est cubierta por hielo o agua), la vida tiene sustento en Mesofauna
el suelo. Aunque estamos habituados a admirar la sorprendente Biodiversidad del suelo en LAC Dipluros (Diplura) - 659
biodiversidad que se genera sobre el mismo en forma de caros (Acari) 1.500 45.000
diferentes paisajes (p. ej. praderas, bosques, selvas, los campos de En los suelos tropicales encontramos un gran nmero de Enquitreidos (Enchytraeidae) 100 800
cultivo), tambin hay vida dentro del suelo, ya que la mayora de organismos, lo que en parte se explica por el enorme tamao de Pseudoescorpiones (Pseudoscorpionida) >100 3.235
las funciones del mismo dependen de la diversidad de formas de estas regiones y su alto grado de endemicidad (es decir, la ocurrencia Colmbolos (Collembola) 199 7.500
vida que alberga por debajo de su superficie (multitud de especies, de especies que slo existen en esas reas exclusivamente). Por Macrofauna
gneros, familias y comunidades de organismos que componen ejemplo en Brasil se han descrito ms de 50.000 especies que Hormigas (Formicidae) 2.750 11.826
la biodiversidad del suelo). Por ello, a veces se hace referencia habitan en el suelo y entre la hojarasca (ver tabla adyacente). Slo Escarabajos (Coleoptera) 30.000 350.000
al suelo como capa biolgica, un producto de la actividad de los algunas de ellas son de gran tamao, como algunas lombrices de Lombrices (Megadriles) 306 3.800 [8.000]
distintos organismos que en l habitan. tierra; la mayora son organismos microscpicos (p. ej. nemtodos, Opiliones (Opiliones) 951 [1.800] 5.500
lombrices diminutas) o pequeos macroinvertebrados (p. ej. Ciempis (Chilopoda) 150 2.500
La importancia del suelo radica en su capacidad de sostn de insectos, escarabajos y hormigas). Los suelos tropicales tambin Milpis (Diplopoda) - 10.000
la vida vegetal. sta (el principal tipo de productores primarios), albergan una gran diversidad de especies de hongos. Scorpiones (Scorpionida) 119 1.259
mediante la fotosntesis es capaz de fijar el carbono al producir Caracoles (Gastropoda) 670 [2.000] 30.000
biomasa vegetal, formando as la base de las cadenas trficas (o Los organismos del suelo pueden tener grandes efectos a nivel Araneae (Aranae) 2587 [10.000] 38.884
alimenticias) de los seres vivos. Los herbvoros dependen de esta global. Por ejemplo, la lombriz de tierra Pontoscolex corethrurus, Termitas (Isoptera) 290 [600] 2.800
biomasa vegetal, y los carnvoros a su vez se alimentan de ellos. original del norte de Amrica del Sur, se ha expandido en los Onicforo (Onychophora) 4 90
Los desechos resultantes de estas relaciones sirven de alimento a ltimos 600 aos a la mayora de las regiones tropicales del Oniscdeos (Isopoda)2 135 4.250
los organismos descomponedores. De esta manera el suelo es el mundo. En algunos casos, cuando su poblacin incrementa de 1. Nmero de especies clasificadas.
Arriba: nmero de especies
generador principal de productos y servicios terrestres. manera significativa en lugares despejados de la selva, provoca la 2. Incluye especies terrestres y acuticas.
3. Fuente: modificado de Brown, G.G. et al., 2006. Biodiversity de organismos del suelo en
compactacin de la superficie del suelo, debido a su alta produccin and function of soil animals in Brazilian agroforestry systems.
Sistemas Agroflorestais: Bases cientcias para o desenvolvimento
Brasil, en comparacin con el
Sabemos que el suelo funciona como un gran organismo vivo sustentado. Campos dos Goytacazes, UENF, 6, Parte IV, p. 217- resto del mundo.3
de residuos muy finos, haciendo que el agua no pueda infiltrarse, y 242).
capaz de mantener en el tiempo una inmensa y compleja actividad como consecuencia impactando negativamente en el crecimiento Los nmeros entre parntesis corresponden a estimaciones.

biolgica: respira y cambia de manera constante. Esto es posible de las plantas. Otra especie de lombriz, Enantiodrilus borellii, tiene
gracias a que los descomponedores eliminan gran cantidad de una influencia an mayor y realmente domina el paisaje de las
residuos, que de otra manera se acumularan e impediran el sabanas del oriente boliviano con sus torres que pueden alcanzar
desarrollo de la vida. La actividad microbiana en el suelo convierte los 30 cm de altura. Estas torres parecen ser la respuesta a las
las estructuras de carbono de los residuos de las plantas en frecuentes inundaciones que se producen en la regin (provincia
distintos tipos de molculas orgnicas, colectivamente llamados de Beni). Estos ingenieros del ecosistema, tambin pueden tener
materia orgnica del suelo (MOS). Inicialmente, la estructura efectos positivos sobre el crecimiento de las plantas, como es el
de estos residuos es simple, ya que se encuentran en forma de caso de la lombriz ancica (gnero Martiodrilus) de los Llanos
azcares, aminocidos y celulosa, fcilmente utilizables por colombianos, al mejorar la calidad del suelo. La eliminacin de esta
muchos organismos. Su vida til es relativamente corta como lombriz conduce a la desestabilizacin del sistema de suelo.
consecuencia de su fcil descomposicin. Pero en la medida en
que son utilizados y reutilizados sucesivamente por otros seres La diversidad de hormigas en las regiones tropicales,
vivos de mayor tamao, se van transformando en sustancias especialmente en los bosques, es tambin considerable. Por
ms complejas llamadas humus (ver pgina 29). El humus est ejemplo, se pueden encontrar ms de 500 especies en un rea
ntimamente ligado con la fase inorgnica o mineral del suelo, y de 10 km2. Actualmente, hay 12.513 especies descritas a nivel
al no ser ya una fuente de energa, permanece en el suelo por mundial, de las cuales aproximadamente el 25% se encuentra en
periodos de tiempo relativamente prolongados. Los procesos que Amrica del Sur.
se desarrollan en el suelo son responsables del color y la estructura
del mismo, propiedades necesarias para clasificar los suelos y
evaluar su estado de salud.
Sabas que ?
Por primera vez en la Historia, nuestra civilizacin es ahora ms
urbana que rural y las actividades humanas han intensificado el b En una parcela de terreno de 10 x 10 m en Per se encontraron 114
uso del suelo. Prcticamente no existen lugares naturales que no especies de hormigas.
hayan sido intervenidos por el hombre. b En un solo rbol de la selva amaznica se capturaron 82 especies
de hormigas.
La intensificacin del uso agrcola del suelo causa conflictos. Los
suelos idneos para la agricultura son generalmente los mejores
para el desarrollo de las ciudades y su infraestructura. Con la
intensificacin, se abusa del suelo, lo cual conlleva su deterioro y la
limitacin o eliminacin de sus funciones y capacidad productiva. Lombrizz giga
Lombri gigante
nte ((Rhi
Rhinod
nodril
rilus
us sp
sp.)) de
de la
la Amaz
Amazoni
onia
a bras
brasile
ilea
a. Es
Estas
tas
La prdida de la cobertura vegetal, la sobre-preparacin de la llombrices
b pueden
d llegar
ll a medird 2 m de d llongitud.
d Forman parte ded lal
dieta de algunas poblaciones nativas amaznicas. (BRCP)
tierra y la extraccin permanente de nutrientes, causan erosin y
disminuyen tanto el potencial productivo de los suelos como su Adems de seres microscpicos como bacterias, nemtodos, hongos y protozoos.
biodiversidad, adems de, en muchas ocasiones, contaminarlo
Izquierda: ejemplos de la vida en el suelo:
con sustancias txicas (p. ej. residuos industriales, pesticidas),
1. Cochinillas o bichos bola
disminuyendo igualmente su capacidad productiva. 2. Hormigas
3. Colmbolos
4. Lombrices de tierra que habitan cerca de la superficie
5. Araas
Reciclaje de comida 6. Melolntidos
7. Pseudoescorpiones
En los Llanos colombianos existe 8. Lombrices de tierra que viven a grandes profundidades
una diminuta lombriz que se 9. Babosas
10. Miripodos
alimenta de las excreciones de 11. Grillo
otra lombriz de mayor tamao 12. Larvas de hormiga len
(Martiodrilus sp.) siguiendo los 13. caros
canales verticales excavados 14. Dermpteros (tijeretas)
15. Topo
por sta. El resultado es una
combinacin de pequeos
pellets fecales con nutrientes No slo existe vida en la Tierra, sino dentro de ella. En el diagrama de
arriba se muestran algunos ejemplos de algunos de los habitantes del
disponibles para las plantas. suelo
l y sus hbitats.
hbit t Esta
E t presencia i dde organismos
i vivos
i es uno d
de
La
as races utilizan los nutrientes de los los factores que convierte el suelo en un recurso renovable. (ECOM/LJ)
pellets producidos por las lombrices. (JJJ)

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 37


Suelo y herencia cultural
Conservacin del patrimonio cultural y el paisaje
El suelo almacena y protege gran parte de nuestro patrimonio Las momias de LAC
cultural, como los restos arqueolgicos y el paisaje. Los suelos de Las caractersticas del suelo son un componente crtico en la preservacin tambin en las cumbres nevadas de los Andes, que superan en estado
LAC estn repletos de esta herencia, ya que, a lo largo de distintas de objetos y restos orgnicos. Estos ltimos (as como los objetos de de conservacin al de la conocida momia. Se trata de las momias de
pocas, han habitado sobre ellos desde pequeas comunidades origen orgnico, como por ejemplo la madera), se deterioran con gran Llullaillaco, un volcn peruano no lejos de la frontera con Chile, el cual
indgenas hasta grandes civilizaciones, como los Mayas, los rapidez debido a la actividad biolgica y qumica cuando se entierran en albergaba en su cumbre tres cuerpos de jvenes incas conservados casi
Aztecas o los Incas, haciendo uso a su paso de los recursos el suelo o se sumergen en el agua. Sin embargo, pueden conservarse en perfecto estado durante 500 aos. Ms all del inters turstico, estos
naturales y modificando el paisaje a travs de sus actividades. relativamente en buen estado en ambientes de sequedad extrema, fro, hallazgos suponen fuentes de investigaciones histricas, etnolgicas,
Existen numerosos ejemplos de objetos y restos humanos alcalinidad o de aislamiento de la intemperie o de los microorganismos. antropolgicas y sociolgicas que posibilitarn conocer aspectos an
preservados en el suelo a lo largo de los siglos (como las momias Uno de los casos ms conocidos en cuanto a la conservacin de restos discutidos del periodo prehispnico.
de los Andes o, ms modernas, como las momias de Guanajuato, humanos en LAC, quizs sea el de las momias incas andinas. El hallazgo
en Mxico) gracias a las propiedades de un determinado suelo. No tan lejanas en el tiempo, las momias de Guanajuato, en Mxico, son
de la momia Juanita en el nevado Ampato (Per) en 1995 a cargo de
Tambin las variaciones en color y textura de los horizontes del igualmente un ejemplo de preservacin de restos humanos gracias a las
el arquelogo de montaa Johan Reinhard y el andinista Miguel Zrate,
suelo, delatan la presencia de asentamientos humanos en pocas extremas condiciones del suelo. Con casi 150 aos de historia, las Momias
se hizo famoso a nivel mundial por el buen estado de conservacin del
pasadas, como sucede con las tierras negras o terra preta de de Guanajuato se han convertido en parte de la cultura de la ciudad, muy
cuerpo gracias a las bajas temperaturas. Los cientficos estimaron que
ndio (ver pgina 122). prspera durante el virreinato espaol. Los cuerpos fueron enterrados
Juanita muri a los 13 14 aos de edad, aproximadamente entre 1440
en su mayora durante un brote de clera en dicha ciudad en el ao
Adems de aportar material para la datacin de los asentamientos, y 1450 d.C. Se cree que fue parte de una ceremonia de capac cocha
1833 y actualmente son una clebre atraccin turstica de este estado
estos restos arqueolgicos nos dan una idea sobre las creencias (podra traducirse como obligacin real), una ofrenda humana frecuente
mexicano. El inventario del Museo de las Momias de Guanajuato cuenta
en el Imperio inca en honor al dios Viracocha. Actualmente se encuentra
de las antiguas sociedades, a travs del estudio de las prcticas con ms de cien cuerpos, los cuales no fueron embalsamados, sino que
en un museo de Arequipa, Per, en una urna a unos -19C. Despus de
de enterramiento y los objetos encontrados. su momificacin se produjo de forma natural gracias a las condiciones
Juanita, en 1999, se han producido otros impresionantes hallazgos,
del suelo.
Las condiciones del suelo tambin modelan hbitats muy diversos,
los cuales, junto con las prcticas de gestin especficas, crean
paisajes muy valorados por la sociedad en su conjunto. Por
ejemplo, los suelos muy frtiles y productivos dan lugar a paisajes
agrcolas, como sucede en los viedos de la zona central de Chile.
En esta regin se asienta la mayor cantidad de poblacin del pas
y es ah donde nacen las tradiciones ms tpicas del campo chileno.

Es importante preservar los suelos con alto potencial de albergar L imgenes de la izquierda corresponden
Las
al Museo de las Momias de Guanajuato.
a
patrimonio cultural a travs de una gestin adecuada. Para ello Mediante avanzadas tcnicas es posible
M
es necesario controlar las prcticas de cultivo como el arado cconocer la edad aproximada en el momento
del fallecimiento, el entorno social y hasta
d
profundo, que no debe realizarse en aquellos lugares susceptibles sse puede hacer la reconstruccin facial.
de albergar restos arqueolgicos en la primera capa del suelo o ((IAM)
sensibles a la erosin.

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2002 en el sit
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nexos
os
con los mayas, tras descubrir un enterramiento que conservaba varios objetos de jade (el yacimiento ms cercano de este mineral se encuentra en el valle de Motagua, Guatemala); los objetos realizados con esta
piedra eran slo utilizados por miembros de familias reales o gobernantes de las sociedades mayas. Ya se haban encontrado con anterioridad enterramientos en lugares mayas que sugeran alguna relacin con
visitantes de Teotihuacan. Ambos grupos colaboraron uno con otro en cuestiones comerciales y de poltica. Arquelogos, historiadores y antroplogos han formulado diversas hiptesis para explicar la decadencia
y abandono del sitio (alrededor del ao 700 d.C.); entre ellas, la ms aceptada afirma que los teotihuacanos terminaron con los recursos naturales: erosionaron el suelo, el cual dej de ser til para la agricultura
y acabaron con el agua. El lugar, de frtil, se transform en desrtico. As en el s. VIII, la poblacin se disemin por el centro del pas y an ms lejos, pues algunos llegaron hasta los territorios que hoy ocupan
El Salvador y Nicaragua. Los aztecas descubrieron la ciudad y le dieron el nombre que hasta hoy conserva y que significa el lugar donde se renen los dioses. (CG)

38 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | Suelos y medio ambiente en LAC


Los or
organ
ganism
ismos
os veg
vegeta
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les ut
utili
ilizan
zan el su
suelo
elo como
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ortee, una de las
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co del que
que se
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ocupa
pa el Atl
Atlas
as. La fo
foto
to
corresponde a la Reserva Biolgica Bosque Nuboso Monteverde, en Costa Rica, conocida por ser uno de los santuarios tropicales de vida silvestre ms
destacados de LAC, con gran variedad de rboles, orqudeas, helechos arbreos, enredaderas y musgos. (MVR)

Suelos y medio ambiente en LAC | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 39


La clasificacin de suelos

La clasificacin de suelos: nombrar y agrupar


De las pginas previas se puede concluir que el suelo presenta Las Ciencias del Suelo, a diferencia de otras disciplinas cientficas
diferentes caractersticas dependiendo de su profundidad o su como la Botnica, no poseen un sistema de clasificacin
localizacin geogrfica. Exceptuando los glaciares, cuerpos de agua universalmente aceptado. Muchos pases han desarrollado Es posible un sistema universal
y zonas urbanas, el suelo cubre de manera continua la superficie sus propios mtodos de clasificacin basados en conceptos de clasificacin de suelos?
terrestre. Los cambios graduales en las caractersticas del mismo nacionales o necesidades prcticas y a menudo utilizan nombres
hacen que muchas veces la comparacin entre distintos suelos sea locales basados en la identificacin de ejemplos tpicos. Estos La mayora de los sistemas de clasificacin de suelos se desarroll con
difcil. Para intentar solventar este problema, se han desarrollado enfoques complican la comparacin entre suelos de diferentes un fin concreto, a menudo diferente de los objetivos que se plantean
varios mtodos para su caracterizacin. Esta importante tarea se pases, ya que normalmente no existe una equivalencia entre hoy en da.
conoce como clasificacin de suelos y es una de las ramas ms los distintos sistemas taxonmicos. La leyenda de la FAO para el
avanzadas de las Ciencias del Suelo. Mapa Mundial de Suelos y la clasificacin Soil Taxonomy fueron En el pasado, los suelos propicios para el desarrollo de actividades
un intento de abarcar esta problemtica: la necesidad de un agrcolas reciban una mayor atencin. Adems, las condiciones
Clasificar no es otra cosa que agrupar en categoras, o como la sistema de clasificacin aceptado a nivel mundial. particulares de cada pas aportaban enfoques especficos del recurso
palabra indica, clases relevantes segn el objetivo de dicha suelo, siendo poco frecuentes las visiones ms holsticas. Esta situacin
clasificacin. El propsito de cualquier sistema de clasificacin ha dado como resultado, en muchas ocasiones, falta de entendimiento
es organizar el conocimiento de manera que las propiedades de
Tendencias actuales
entre los miembros de la comunidad cientfica.
los objetos puedan recordarse, as como comprender la relacin En la actualidad existen numerosos sistemas de clasificacin, los La interpretacin actual de las funciones del suelo, ms amplia, y la
entre ellos con un fin determinado (p. ej. la gestin del suelo). El cuales se sirven de criterios cuantitativos que conllevan trabajo necesidad de comprender el papel que ste desempea en los procesos
proceso implica la formacin de clases mediante el agrupamiento de campo y anlisis de laboratorio para evaluar las caractersticas ecolgicos, requieren una mayor comprensin y descripcin del mismo
de los elementos en base a las propiedades que tienen en comn. del suelo y poder emplazar con precisin el tipo de suelo en una (en particular de los suelos antropognicos, los de climas fros y los de
Clasificar ayuda a abordar la complejidad cuando hay demasiados de las clases jerrquicas. Estos enfoques han sido utilizados en climas tropicales). Adems, la mayora de las claves utilizadas en las
objetos como para considerarlos de manera individual; al agrupar muchos pases para revisar sus propios sistemas nacionales. Los clasificaciones se elabor antes del "boom" de las nuevas tecnologas
los elementos de acuerdo a sus similitudes de comportamiento o parmetros cuantitativos facilitan la comparacin entre distintos de observacin, almacenamiento y tratamiento de datos por ordenador.
de propiedades, se pueden crear clases tiles para la organizacin sistemas de clasificacin, ya que las caractersticas especficas
del conocimiento, lo que tambin permite simplificar los procesos permiten hacer comparaciones de manera ms sencilla que los En un congreso celebrado en 2009 en Godollo (Hungra) con motivo
de toma de decisiones. conceptos ms amplios. Algunos ejemplos de estos sistemas del centenario de la I Conferencia Internacional de Agroecologa
de clasificacin son la clasificacin Soil Taxonomy de la USDA (considerada la primera conferencia sobre Ciencias del Suelo a nivel
Las primeras clasificaciones de suelos se basaban en caractersticas internacional), los participantes reclamaron a la Unin Internacional de
(ver cuadro de la derecha) y la Base Referencial Mundial (World
individuales como la textura (limosa, arcillosa o arenosa) o el Ciencias del Suelo (IUSS, por sus siglas en ingls: International Union of
Reference Base for Soil Resources, conocida por sus siglas WRB,
material parental (p. ej. material aluvial o gravas). A finales de Soil Sciences) tratar la cuestin de la falta de un lenguaje comn dentro
ver pgina 50); esta ltima es el sistema utilizado en la presente
1880, el gelogo ruso Dokuchyev, hoy en da considerado el de la comunidad cientfica en lo que a taxonoma de suelos se refiere.
publicacin.
padre de las Ciencias del Suelo, fue el primero en proponer una
clasificacin ms cientfica basada en la combinacin de las Por todo ello, durante el Congreso Mundial de Ciencias del Suelo,
La WRB est basada en la Leyenda del Mapa Mundial de los
caractersticas del suelo y su formacin. Este enfoque, conocido celebrado en 2010 en Brisbane (Australia), el consejo de la IUSS
Suelos (FAO, 1974, 1988). La primera edicin de la WRB es de
como el principio gentico, sigue sirviendo de gua para muchas acept por unanimidad la Resolucin Godollo y estableci un grupo
1998 y la segunda de 2006. En 2014 se publicar la tercera
clasificaciones nacionales de suelos. Una de sus particularidades de trabajo para coordinar la investigacin y el desarrollo de estndares
edicin, que incluir un solo documento para clasificar perfiles
es que distingue aquellas caractersticas de origen geolgico de las comunes, mtodos y terminologa en el estudio de los suelos hacia un
y crear leyendas de mapas (en la segunda edicin son dos
que son resultado de los procesos formadores de suelo. nuevo sistema universal de clasificacin. En este contexto, el trmino
documentos separados, ver pginas 44 y 60). La idea de la WRB
"universal" se refiere a que el sistema es de aceptacin y aplicacin
como sistema internacional es de que sirva como paraguas,
comn dentro de la comunidad de cientficos del suelo.
Los diferentes enfoques de la clasificacin de suelos englobando los sistemas nacionales. Las caractersticas de los
suelos que son considerados importantes en algunos sistemas Para ms detalles sobre el desarrollo de este sistema se puede consultar
A lo largo del s. XX se desarrollaron nuevos sistemas de nacionales deben ser consideradas en la WRB para facilitar el la pgina web del servicio de conservacin de los recursos naturales de
clasificacin de suelos como resultado del creciente inters por enlace entre un sistema nacional y la WRB. USDA (el Departamento de Agricultura de EE.UU, en ingls):
la conservacin y gestin de este recurso. Estos sistemas hicieron
nfasis en distintos aspectos, tanto bsicos como aplicados. De las cuatro imgenes que se muestran abajo, la pareja de arriba http://soils.usda.gov/technical/classification/Univ_Soil_
corresponde a suelos muy distantes geogrficamente, pero que sin
Algunos sistemas se basan en identificar rasgos naturales, embargo presentan las mismas caractersticas, lo que implica que
Classification_System/
mientras que otros se centran en caractersticas tcnicas. deberan ser agrupados bajo el mismo rango de clasificacin (en este caso,
Grupo de Suelo de Referencia: Phaeozem, segn la clasificacin WRB, que
se explicar ms adelante en la pgina 44). (GS, MF)
Las clasificaciones naturales se ocupan de la diferenciacin de los Las fotos de la linea inferior tienen caractersticas muy contrastantes.
suelos en base a sus propiedades intrnsecas, comportamiento u Se trata de un Andosol (a la izquierda) y de un Leptosol (a la derecha),
situados en un ambiente rido. Sin embargo, la naturaleza del material
origen, sin hacer referencia al uso que se hace de ellos. Algunos parental, la profundidad del suelo y el contenido en materia orgnica,
ejemplos son: hacen que pertenezcan a categoras diferentes. (CCG, JAO)

i. Agrupacin segn las principales caractersticas ecolgicas,


como por ejemplo los suelos de los desiertos o del bosque
tropical lluvioso. Estos grupos, geogrficamente homogneos,
pueden tener propiedades y funciones diversas.
ii. Agrupacin segn procesos de desarrollo, en funcin de
la interpretacin de los factores formadores del suelo y
la gnesis del mismo. Esta clasificacin se conoce como
gentica. En ella, el suelo es considerado como un cuerpo
natural con una historia y ecologa propias.
Las clasificaciones tcnicas estn relacionadas con un propsito
concreto de la gestin del suelo. Los suelos pueden clasificarse
entonces en funcin de variables como:
b Hidrologa: se agrupan los tipos de suelo segn el rgimen
del agua (p. ej. drenaje).
b Capacidad agrcola: agrupacin de acuerdo con la capacidad
de los suelos para soportar determinados cultivos.
b Usos del suelo: agrupacin basada en la gestin del territorio
para diferentes usos.
b Fertilidad: agrupacin basada en la disponibilidad de ciertos
nutrientes.
b Ingenieril: agrupacin segn la capacidad del suelo para
soportar cargas y estructuras.

40 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | La clasificacin de suelos


Desarrollo de la clasificacin de suelos en LAC
La clasificacin de suelos en Amrica Latina y el Caribe se uruguaya, clasificacin de Surinam, clasificaciones indgenas y
desarroll principalmente en la segunda parte del siglo XX (entre finalmente, la utilizada en esta publicacin: la WRB).
1960 y 1990, aproximadamente), con el objetivo de inventariar
el recurso suelo en los pases de la regin. Aquellas naciones Soil Taxonomy
vinculadas histricamente a Francia (se hubieran independizado
de sta o no), como la Guayana Francesa, Martinica o Hait La Taxonoma de Suelos (Soil Taxonomy) del Departamento de
usaron el sistema francs [27]. Este sistema de clasificacin Agricultura de los Estados Unidos (USDA) es la clasificacin oficial
fue desarrollado para el territorio francs y luego se extendi a de los EE.UU y se aplica en todo el territorio estadounidense
todo el mundo, incluyendo el Trpico [28]. Cabe mencionar que incluyendo Puerto Rico, ubicado en la zona del Caribe. Adems,
actualmente Francia usa otro sistema de clasificacin de suelos, la Soil Taxonomy est aceptada como sistema de clasificacin
pero sus territorios de ultramar, actuales o ya separados, siguen de suelos con fines cartogrficos y de investigacin cientfica
utilizando la clasificacin antigua. en muchos otros pases de LAC, entre los que se encuentran
Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Honduras,
En Surinam se dio una situacin diferente. En esta ex-colonia Guatemala, Jamaica, Panam, Paraguay, Per, Repblica
holandesa se desarroll una nueva clasificacin, debido a que Dominicana y Venezuela.
el sistema utilizado en Holanda [29] no serva para un pas con
clima tropical. Basndose en los trabajos de Van der Eyk [30], el La Soil Taxonomy surge del sistema propuesto por el gran
Ministerio del Desarrollo de Surinam desarroll su propio mtodo edaflogo norteamericano Guy Smith y se conoce como se conoce
para la clasificacin de suelos, que inclua elementos de las como la Sptima Aproximacin. Este sistema fue publicado en
clasificaciones de Holanda y de EE.UU. 1960 y desde entonces se ha difundido en todo el mundo. El
sistema se basa en los horizontes, materiales y propiedades
La mayor parte de los pases Latinoamericanos adopt la diagnsticas para distinguir los suelos, as como en los regmenes
Taxonoma de Suelos de los EE.UU (ltima edicin: Soil Survey de humedad y temperatura del suelo. Para el diagnstico del
Staff [31]). Esto se debi en gran parte a la coincidencia temporal suelo se emplean los criterios morfogenticos observados en
del inventario de suelos en la Amrica Latina con la elaboracin campo, junto con los datos de los anlisis de las propiedades
de la primera versin de la clasificacin norteamericana. La qumicas y fsicas en laboratorio. Los lmites entre los taxones de
Taxonoma de Suelos (Soil Taxonomy, en ingls) fue un sistema suelos son estrictos. La Soil Taxonomy es un sistema jerrquico
ambicioso que proporcion un esquema de clasificacin de todos que consta de seis niveles: rdenes, subrdenes, grandes grupos,
los suelos del mundo, desde los polos hasta el Trpico. El carcter subgrupos, familias y series. Arriba:: ma
Arriba mapa
pa de sue
suelos
los de Su
Sudam
damri
rica
ca ela
elabor
borado
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por el
el Mini
Ministe
sterio
rio de Agric
Agricult
ultura
ura de
universal de esta clasificacin permiti su aceptacin en muchos la URSS. (Eudasm/ISRIC). [34b]
http://eusoils.jrc.ec.europa.eu/esdb_archive/eudasm/EUDASM.htm
pases de la regin. Adems, en ciertas etapas el Servicio de Los rdenes representan los taxones ms generales agrupados
Abajo: los suelos de la cuenca del ro Jaguaribe (Brasil) a una escala de 1:1.000.000,
Suelos del Departamento de Agricultura de los EE.UU (USDA) di segn una (mximo, dos) caracterstica comn. Los 12 rdenes producidos de acuerdo con la clasificacin francesa Orstom (Office de la recherche
apoyo tcnico a los colegas de Amrica Latina y el Caribe, lo que son: scientifique et technique outre mer) en 1970. (IRD Sphaera No. 827) [34c]
tambin contribuy a la promocin de esta clasificacin en el b Alfisols suelos con un horizonte de iluviacin de arcilla
Hemisferio Oeste (hay que tener en cuenta que Amrica Latina es (acumulacin por el flujo con el agua percolante) con alta
seguramente la principal rea de influencia de EE.UU; el gobierno saturacin de bases.
de este pas y sus grandes empresas agropecuarias han tenido
b Andisols suelos derivados de cenizas volcnicas.
un papel determinante en la regin a lo largo de todo el s. XX).
b Aridosols suelos de clima rido.
Sin embargo, muchos pases como Brasil, Cuba y Uruguay no b Entisols suelos casi sin desarrollo.
estaban satisfechos con la Taxonoma de Suelos norteamericana, b Gelisols suelos de clima fro, con una capa permanentemente
especialmente por la poca atencin que se prestaba a los suelos congelada.
tropicales. Los expertos de EE.UU estudiaban principalmente los
b Histosols suelos orgnicos (principalmente turba).
suelos de Puerto Rico, lo que en realidad no es representativo
del Trpico debido al pequeo tamao de la isla. Adems, el b Inceptisols suelos en fase inicial de desarrollo.
uso de la clasificacin de los EE.UU requera extensos anlisis b Mollisols - suelos con una capa superficial rica en humus.
de laboratorio y datos de humedad y temperatura del suelo; b Oxisols suelos tropicales muy intemperizados.
ambas demandas eran difciles de cumplir en Amrica Latina. b Spodosoles suelos cidos muy lixiviados con iluviacin de
Brasil y Uruguay desarrollaron unas clasificaciones de suelos que hierro, aluminio y humus.
repetan parcialmente los conceptos y la estructura de la Soil
b Ultisoles suelos con un horizonte de iluviacin de arcilla
Taxonomy, incluyendo parcialmente los conceptos y taxones de la
con baja saturacin de bases.
Leyenda del Mapa de los Suelos del Mundo de FAO-UNESCO, as
como algunas ideas originales de sus propias escuelas nacionales b Vertisols suelos arcillosos que se expanden con la humedad
de ciencias del suelo. En Cuba el proceso fue diferente: los y se contraen cuando estn secos.
edaflogos cubanos, basndose en las escuelas rusa, francesa y Los subrdenes se distingen segn los regmenes de humedad en
china, desarrollaron un sistema de clasificacin original e integral Alfisoles, Andisols, Inceptisoles, Mollisoles, Oxisoles, Spodosoles,
que no tiene anlogos directos en otras partes del mundo. Ultisoles y Vertisols, mientras que en los Aridisoles, Entisoles, Gelisoles b Suelos minerales gruesos.
e Histosoles, se determinan segn otros criterios. Los grandes grupos
Los edaflogos mexicanos, al igual que sus homlogos en b Suelos poco evolucionados.
poseen horizontes diagnsticos (ver Glosario) principales, mientras
Brasil, Cuba o Uruguay, consideraron insuficientes los datos b Vertisols suelos arcillosos que se expanden en hmedo y
que los subgrupos tienen horizontes, propiedades o materiales
de laboratorio y de monitoreo de los regmenes de humedad se contraen en seco.
adicionales. Las familias indican las caractersticas cualitativas
y temperatura de suelos, como para seguir la Soil Taxonomy
y cuantitativas de la textura, mineraloga, saturacin de bases y b Andosols - suelos derivados de cenizas volcnicas.
norteamericana [32]. Por ello, la Comisin de Estudios del
regmenes de temperatura, entre otros. Por ltimo, las series de b Suelos calcio-magnsicos suelos derivados de la roca
Territorio Nacional [33] acept la leyenda del Mapa de FAO-
suelos son las unidades ms pequeas del sistema y tienen una caliza u otras rocas carbonticas.
UNESCO, con unas mnimas modificaciones, como base para el
secuencia de horizontes con un rango estrecho de propiedades. El b Suelos isohmicos suelos con una capa profunda rica en
inventario de suelos del pas. El sistema utilizado actualmente
nombre de las series hace referencia a su textura y al lugar donde humus.
en Mxico es la segunda edicin de la WRB 2006 [34], aunque en
fue descrita por primera vez.
muchos trabajos cientficos, especialmente en el la parte norte b Suelos brunidificados suelos con un horizonte B
del pas, se usa la Soil Taxonomy. Clasificacin francesa transformado por los procesos edficos.
b Suelos podzlicos suelos con una capa de iluviacin de
Atendiendo al nmero de pases de LAC y los sistemas de Entre 1967 y 1992, el sistema oficial de clasificacin de suelos hierro, aluminio y humus.
clasificacin de suelos que utilizan, se puede concluir que la en Francia y sus territorios de ultramar fue la clasificacin de la
mayora de ellos usa la Soil Taxonomy de EE.UU, seguida de la b Suelos con xidos de hierro suelos tropicales moderamente
Comisin de Pedologa y Cartografa de Suelos [27] (an se utiliza intemperizados.
clasificacin francesa. Estas dos clasificaciones se emplean en en algunos pases africanos). ORSTOM (Oficina de la Investigacin
casi el 90% de los pases de Amrica Latina y el Caribe. b Suelos ferralticos suelos tropicales muy intemperizados.
Cientfica y Tcnica de Ultramar) [28] modific ligeramente
este sistema para permitir su uso en las regiones tropicales. La b Suelos hidromorfos suelos saturados con agua.
Aunque la inmensa mayora de los pases de la regin usan la
clasificacin francesa es una taxonoma jerrquica con cuatro b Suelos sdicos suelos salinos y alcalinos.
clasificacin estadounidense, el peso geogrfico y demogrfico
de Brasil y Mxico aumenta considerable el impacto de otras niveles principales: clases, subclases, grupos y subgrupos. Los b Planosols suelos con una capa superficial que presenta
clasificaciones (nacionales o WRB) dentro del conjunto regional. lmites entre las clases no son estrictos; la caracterizacin de signos de encharcamiento peridico.
muchos taxones es descriptiva. Las clases reflejan la etapa de
A continuacin se describen brevemente las clasificaciones desarrollo en que se encuentra el suelo, as como el proceso Las subclases indican las condiciones climticas de formacin
existentes en LAC (Soil Taxonomy, clasificacin francesa, principal de edafognesis. Estas clases son: del suelo. Los grupos corresponden a un perfil terico del suelo,
clasificacin brasilea, clasificacin cubana, clasificacin mientras que los subgrupos incluyen informacin adicional sobre los
horizontes y/o los procesos edafogenticos secundarios.

La clasificacin de suelos | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 41


Clasificacin brasilea Clasificacin cubana Clasificacin uruguaya
El inventario de los suelos de Brasil comenz en 1947 [35], Cuba tiene una gran ventaja en el mbito de estudio del suelo: la Al comienzo de los inventarios de suelos en Uruguay se aplicaba
sin embargo, hasta 1964 no se desarroll un sistema de isla posee una larga historia en lo que respecta al desarrollo de la clasificacin de suelos de EE.UU o bien la leyenda del Mapa de
clasificacin y evaluacin de suelos. La ltima versin de la la agricultura, por lo que muchos investigadores se han ocupado los Suelos del Mundo de FAO-UNESCO. En 1976 la Direccin de
clasificacin fue publicada en 2006 [37]. En una primera etapa, del estudio de los suelos cubanos. Desde el inicio del siglo XX Suelos y Fertilizantes del Ministerio de Ganadera, Agricultura y
la clasificacin de los suelos brasileos fue muy general, para Cuba fue visitada por los edaflogos de los EE.UU, Francia, la Pesca del pas public la clasificacin propia de Uruguay [41]. Esta
despus ir construyndose de arriba a abajo, desarrollando Unin Sovitica y China [38]. Gracias al intercambio de ideas los clasificacin es una taxonoma jerrquica de ocho niveles: rdenes,
poco a poco los taxones de bajo nivel [36]. La clasificacin de especialistas cubanos lograron integrar los conceptos de varias grandes grupos, subgrupos, clases, subclases, tipos, familias y
los suelos tropicales muy intemperizados fue la prioridad de los escuelas y desarrollar su propia escuela de las Ciencias del Suelo. fases, con estrictos lmites cuantitativos entre los taxones. Los
edaflogos brasileos, ya que ocupan grandes reas del pas. La Entre otros logros, los edaflogos de Cuba desarrollaron su grandes grupos se asemejan a los grupos desarrollados en la
estructura de esta clasificacin recuerda en rasgos generales a particular clasificacin de suelos [39, 40]. La clasificacin cubana leyenda del mapa de la FAO y parcialmente en la Soil Taxonomy,
la Soil Taxonomy de EE.UU; los niveles taxonmicos son, al igual es una taxonoma jerrquica de seis niveles. Los lmites entre pero el grado de detalle a otros niveles hace que sea muy diferente
que en la clasificacin norteamericana: rdenes, subrdenes, los taxones son estrictos, aunque en muchas situaciones pueden de su fuente inicial. El sistema tienevseis rdenes:
grandes grupos, subgrupos, familias y series. Los lmites entre evitarse los costosos anlisis y limitar el diagnstico al anlisis b Suelos poco desarrollados (incluye los grandes grupos:
los taxones son estrictos. Una diferencia fundamental entre las morfogentico del perfil en el campo. El nivel taxonmico ms Litosoles, Arenosols, Fluvisols y Inceptisoles).
clasificaciones de suelos de los EE.UU y de Brasil es que en la alto es el grupo de tipos de suelos, que agrupa los suelos con un
b Suelos melnicos (incluye los grandes grupos: Brunosoles y
clasificacin brasilea no se aplican los criterios de los regmenes mismo proceso edafogentico principal. Los grupos de tipos de
Vertisols).
de humedad y de temperatura del suelo. Los rdenes de la suelos son:
clasificacin de suelos de Brasil son los siguientes: b Suelos saturados lixiviados (incluye los grandes grupos:
b Alticos - suelos con un horizonte de iluviacin de arcilla de Argisoles y Planosols).
b Argissolos - suelos con un horizonte de iluviacin de arcilla baja saturacin de bases.
b Suelos desaturados lixiviados (incluye los grandes grupos:
de baja saturacin de bases. b Anthrosols suelos fuertemente transformados por los Luvisols y Acrisols).
b Cambissolos - suelos con un horizonte B transformado por humanos.
b Suelos halomrficos (incluye los grandes grupos: Solonetz,
los procesos edficos. b Ferrlicos - suelos tropicales moderamente intemperizados. Solonetz Solodizados y Solods).
b Chernossolos - suelos con una capa superficial profunda rica b Ferrticos suelos tropicales muy intemperizados ricos en b Suelos hidromrficos (incluye los grandes grupos: Histosols
en humus. xidos de hierro. y Gleysols).
b Espodossolos - suelos cidos muy lixiviados con iluviacin de b Fersialticos suelos tropicales ligeramente intemperizados.
hierro, aluminio y humus. Los grandes grupos se distinguen segn la direccin y/o la
b Fluvisols suelos aluviales.
b Gleissolos - suelos saturados con agua. intensidad del proceso edafogentico principal. Los subgrupos se
b Halomrficos suelos salinos. dividen en funcin del proceso edafogentico secundario. El nivel
b Latossolos - suelos tropicales intemperizados. b Hidromrficos suelos saturados con agua. de clase indica la capacidad de intercambio catinico del suelo
b Luvissolos - suelos con un horizonte de iluviacin de arcilla b Histosols suelos orgnicos. (CIC) y su saturacin de bases, mientras que las subclases indican
de alta saturacin de bases. la naturaleza del horizonte diagnstico superficial. El tipo muestra
b Hmicos sialticos suelos ricos en humus, principalmente
b Neossolos - suelos casi sin desarrollo. derivados de las rocas ricas en bases. el grado de translocacin de arcilla y la presencia de un horizonte
b Nitossolos suelos intemperizados con una buena estructura. b Pardos sialticos suelos con un horizonte B pardo. de iluviacin. La familia depende de la textura del horizonte A. Por
b Organossolos - suelos orgnicos (principalmente turba). ltimo, la fase se usa para sealar algunas propiedades importantes
b Poco evolucionados suelos con desarrollo mnimo de los
b Planossolos - suelos con una capa superficial con signos de desde el punto de vista agronmico.
horizontes.
estancamiento peridico. b Vertisols - suelos arcillosos que se expanden con la humedad
b Plintossolos suelos intemperizados con una capa Clasificacin de Surinam
y se contraen en seco.
cementada por el hierro.
Los tipos de suelos representan las secuencias principales de La cartografa de suelos de Surinam se inici a mitad del s.
b Vertissolos - suelos arcillosos que se expanden con la XX, aunque no se unificaron criterios hasta el ao 1978 [42].
los horizontes. Los subtipos representan las transiciones entre
humedad y se contraen cuando estn secos. La nueva clasificacin incorpor entonces numerosas ideas de
los tipos de suelos o las modificaciones cualitativas en el perfil.
Los subrdenes se distinguen segn la morfologa y las Los gneros se definen como las modificaciones cualitativas o la Soil Taxonomy (p.ej. las series de suelos y la estructura de
propiedades qumicas del suelo. Los grandes grupos presentan semicualitativas de las caractersticas qumicas o mineralgicas la clasificacin), teniendo tambin en cuenta los avances de la
secuencias de los horizontes principales y tambin indican del suelo. Las especies se dividen segn la profundidad de la escuela holandesa.
diferencias semi-cuantitativas en las propiedades del suelo. Los capa superficial y del contenido en carbono orgnico en sta. Por La clasificacin est enfocada a la cartografa; los tres primeros
subgrupos quedan definidos por las diferencias cuantitativas en ltimo, las variedades indican la textura del horizonte A del suelo. niveles son geomorfolgicos (forma del terreno, paisaje y
las propiedades. Las familias indican las clases de mineraloga elementos del paisaje) y slo el cuarto est relacionado con el
y de textura. Las series, como en la clasificacin de los suelo. Este nivel edfico se subdivide en cinco subniveles que
EE.UU, designan un suelo particular con un estrecho rango de se corresponden con la estructura de Soil Taxonomy: rdenes,
caractersticas morfolgicas y qumicas. grupos, subgrupos, familias y series. Los nueve rdenes son:
b Suelos de turba.
b Suelos esquelticos.
b Suelos de arena blanqueada.
b Suelos de arcilla marina jvenes.
b Suelos calcricos.
b Suelos cmbicos.
b Suelos de arcilla marina antiguos.
b Suelos saprolticos.
b Suelos caolinticos.
Los criterios para definir grupos, subgrupos y familias incluyen el
tipo de drenaje, la presencia de ciertos horizontes y materiales,
as como la textura del suelo.

La clasificacin de suelos y el clima


Uno de los primeros sistemas de clasificacin de los suelos, basado
b d
principalmente en el clima, los agrupaba en tres categoras:
b Azonales: suelos inmaduros que se encuentran en las primeras
etapas de su desarrollo;
b intrazonales: son los desarrollados bajo condiciones en las
que predominan los factores edafogenticos pasivos, como la
composicin de la roca madre, la pendiente o la accin humana; y
b zonales: desarrollados bajo la accin de los factores activos de
Perfil de su
Perfil suelo
elo cl
clasi
asific
ficado
ado se
segn
gn el si
siste
stema
ma En la fot
fotogr
ograf
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a de
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arriba
ba se mue
muestr
stra
a el
el pais
paisaje
aje co
corre
rrespo
spondi
ndient
entee al
al perf
perfilil formacin del suelo, en especial el clima, durante un largo periodo
brasileo como Argissolo. (HS) de la imagen de la izquierda. Es una formacin geolgica denominada Ro de tiempo.
Bonito, en bosque subtropical y pastos con relieve ondulado (Brasil). (HS)

42 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | La clasificacin de suelos


Clasificaciones indgenas
El suelo posee un valor espiritual, mitolgico y prctico en Cartografa de tierras campesinas
la mayora de las culturas agrcolas del mundo. As, algunas
Existen evidencias de una tradicin cartogrfica desde pocas
culturas han desarrollado nombres especiales para identificar
prehispnicas, en particular, en dos documentos excepcionales: los
suelos con propiedades particulares. Debido a que la agricultura
Cdices de Vergara y de Santa Mara Asuncin, donde se muestran las
es una actividad comunitaria, la terminologa edafolgica forma
tierras pertenecientes a individuos de diferentes familias. En ellos se
parte del lenguaje comn y se desarrolla junto con l. Existen
incluye la representacin pictrica de los tipos de tierra dentro de cada
diferencias significativas respecto al conocimiento del suelo por
parcela. En la actualidad no se elaboran mapas, pero los agricultores
parte de los distintos miembros de una comunidad de acuerdo a
an conservan un conocimiento no formal mediante el cual localizan y
su edad, gnero o estatus social, por lo que este conocimiento en
clasifican las tierras.
su conjunto puede ser considerado como una sabidura colectiva
de una comunidad determinada. La agricultura no es la nica
Representacin de parcelas en
funcin del suelo, sin embargo, aquellas sociedades agrcolas cdices con valores perimetrales
poseen un conocimiento ms extenso sobre este, a diferencia de y glifos de clases de tierras en el
centro. (CAOS)
lo que sucede en culturas de tipo nmada y de cazadores, en las
1. Fuente: Ortiz S. C. A., et al. 1990. Manual para
que este conocimiento es mucho ms general. la cartografa de clases de tierras campesinas.
Serie Cuadernos de Edafologa 15. Colegio de
Postg. Chapingo, Mxico.
Para la gestin y conservacin del suelo, los campesinos se
sirven de sistemas de clasificacin. Aunque el objetivo principal
de la mayora de los sistemas indgenas de clasificacin est Los criterios ms abundantes para la clasificacin del suelo locales
relacionado con el cultivo de la tierra, en ocasiones se desarrollan son el color y la textura. En algunos casos se pueden combinar
clasificaciones con otros propsitos. entre s y tambin con otros criterios como la pedregosidad,
propiedades fsicas y qumicas especficas y regmenes de
humedad y temperatura del suelo. Todo ello evaluado a nivel local.

La recopilacin de informacin del suelo y otros recursos


naturales requiere una gran cantidad de tiempo y dinero, sobre
todo si se ignora el conocimiento de las comunidades locales.
La idea de complementar los levantamientos de suelos con el
conocimiento indgena no es nueva. El mapeo de suelos durante
los siglos XVIII y XIX se realiz entrevistando a los agricultores,
Las im
imge
genes
nes so
sobre
bre esestas
tas llnea
neass corr
corresp
espond
onden
en a la
la real
realiza
izaci
cin
n de
de un
un
hasta que se sustituy por los inventarios tipo "pala y barrena",
levantamiento de suelos con el apoyo de la comunidad indgena de lacandones por considerarse conocimiento no cientfico.
(Chiapas, Mxico). Ellos reciben pagos por servicios ambientales (p. ej. captura
de carbono) y por ello son los primeros interesados en la realizacin de
dichos levantamientos, financiados por el gobierno del Estado de Chiapas con
Sin embargo, el uso de las taxonomas indgenas permite ahorrar
el apoyo de los tcnicos forestales. La informacin que de ah se deriva se tiempo en la realizacin de un inventario de recursos naturales,
almacena en un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) y se utiliza para
obtener a mediano plazo evidencias de captura de carbono. (MIAF)
ya que asegura la incorporacin de informacin relevante para el
desarrollo de los recursos locales. Tambin es posible conocer de
esta manera las caractersticas del suelo durante todo el ao y la
A nivel mundial, desde la llanura de Rusia a los Andes peruanos, forma en que stas varan. En lo que a cartografa se refiere, los
los suelos arcillosos han sido utilizados para este fin, ya sea miembros de la comunidad pueden identificar los suelos tpicos y su
En las sosocie
ciedad
dades
es agr
agrco
colas
las, se le
le pres
presta
ta una atatenc
encin
in es
espec
pecial
ial a la en estado puro o mezclados con materiales orgnicos (paja). delimitacin, con lo que el edaflogo puede verificar la informacin
caracterstica principal de la madre tierra: la fertilidad, la cual proviene, Tambin se presta atencin especial a los materiales del suelo de la que dispone. Los suelos que los agricultores identifican
segn algunos mitos y leyendas, de la sangre o esperma de un dios o hroe. pueden asemejarse mucho a los de los sistemas cientficos: ciertas
En la imagen de abajo se muestra un tejido realizado en Mxico en el que utilizados para la produccin de piezas de cermica (un ejemplo
se plasma la visin de la cultura Otom sobre el mundo, en la que se incluye de ello es la loua de barro del estado de Paraba, Brasil). Otras taxonomas locales son incluso ms detalladas que aquellas llevadas
el suelo y su fruto predilecto en Amrica: el maz. (IAM) a cabo por pedlogos. Igualmente, las taxonomas locales pueden
clasificaciones tienen que ver con la extraccin de minerales para
fabricar pinturas. Por ltimo, algunos suelos son comestibles: servir de gua para delineacin de los polgonos de suelos en el
los quechuas en los Andes del sur de Per, denominan q'ulp'a a paisaje para la cartografa y para identificar la separacin de clases
Tipos de clasificacin indgena que se utilizan en la clasificacin. Sin embargo, las clasificaciones
un tipo de suelo utilizado como alimento por la poblacin local
b Clasificaciones agrcolas: los suelos se clasifican (posiblemente por su contenido en arcillas esmectticas que indgenas del suelo son vlidas nicamente a nivel local. Para superar
segn su productividad e idoneidad para determinados absorben fitotoxinas, abundantes en la comida local). las limitaciones de la informacin obtenida a partir de encuestas
cultivos. La denominacin del suelo est relacionada con etnoedafolgicas, stas pueden regionalizarse.
atributos internos del suelo (los campesinos conocen bien
la correspondencia entre esos atributos y la productividad
de los cultivos). Adems, los agricultores poseen un amplio Conocimiento local
conocimiento sobre el tiempo de maduracin o la resistencia
a la erosin elica e hdrica, lo que sirve como una base La Etnoedafologa es una disciplina cientfica que ana ciencias sociales
importante para la toma de decisiones en la gestin de la y naturales. Trata de cmo la gente entiende y maneja la tierra. El
tierra en cada comunidad rural. trmino fue propuesto por B. Williams y C.A. Ortiz Solorio en 1981.
b Clasificaciones paisajsticas: en las sociedades no Desde la perspectiva antropolgica, se estudia la visin cultural de los
agrcolas (cazadores y nmadas), el conocimiento del suelo suelos y el paisaje, mientras que desde la ciencia del suelo se analiza
suele ser mucho ms generalista. Sin embargo, en algunos la forma en que los suelos se valoran y gestionan. La mayora de los
lugares se pueden encontrar observaciones interesantes estudios etnoedafolgicos recientes se ocupan de la clasificacin de la
sobre la relacin suelo-paisaje. Algunas de las propiedades tierra (57%).
que se tienen en cuenta en las clasificaciones de este tipo
Las taxonomas locales tienen un valor actual econmico, social
son: los periodos de inundacin de los suelos aluviales,
y cultural y han de ser documentadas y estudiadas antes de que se
la presencia de sales comestibles (para los animales),
pierdan, ya que aportan informacin sobre la tierra y las personas que
la vegetacin natural o la posicin en el relieve. Un buen
la manejan. La erosin cultural ha acabado con muchas taxonomas
ejemplo de este tipo de clasificacin es la clasificacin Campesino de los Andes bolivianos describiendo su suelo. (RV)
indgenas del suelo y amenaza a muchas otras.
maya de los suelos de Yucatn (Mxico), donde la mayora
no son cultivables por tratarse de suelos someros, pero se Criterio Clase en quechua Clase en espaol Uso potencial Evaluacin local
clasifican segn su posicin topogrfica. Esto es un ejemplo
Posicin en Chillijallpas Suelos fros Papa lucky, caahua Buen suelo
del reconocimiento de la relacin entre los elementos del transecto/clima y cebada
paisaje por parte de las comunidades rurales.
Koijallpas Suelos calientes Papa huayku, papa Muy buen suelo
b Clasificaciones de propsito mltiple: el uso del suelo dulce, granos
como fuente de materiales de construccin, pigmentos o
Textura Machujallpa Suelo arcilloso Papa huayku, trigo, Buen suelo
fuente de sustancias medicinales, entre otros, tambin queda cebada grano, avena
con frecuencia recogido en las clasificaciones tradicionales
Chancajallpa Suelo rocoso No muy apto, cebada Mal suelo
locales. En el centro de Mxico, las capas cementadas de los
Color Yanajallpa Suelo negro Papa lucky, Muy buen suelo
suelos volcnicos, denominadas tepetates, se utilizan para la
cebada, avena
fabricacin de ladrillos.
Kellujallpa Suelo amarillo Papa huayku, trigo Suelo regular

La clasificacin de suelos | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 43


Base Referencial Mundial del Recurso Suelo (WRB)
De 1971 a 1981, la FAO y la Organizacin de las Naciones Clave para los Grupos de Suelos de Referencia (GSR) 7. A continuacin se agrupan los suelos que se dan principalmente
Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) en zonas secas de estepa (p. ej. sabanas). Presentan una capa
publicaron el Mapa Mundial de Suelos 1 : 5.000.000. para el Los GSR se asignan a conjuntos basados en los factores o superficial bien desarrollada rica en humus y en bases. Los
cual confeccionaron una leyenda, que se usaba tambin como procesos que ms claramente condicionan la formacin del Chernozems cuentan con un horizonte superficial grueso,
sistema de clasificacin de suelos. El mapa se utiliz en multitud suelo. La secuenciacin de los grupos se hace de acuerdo a los oscuro y rico en humus. Los Kastanozems se encuentran en
de proyectos financiados por Naciones Unidas y, a lo largo del siguientes principios: regiones ms secas que los anteriores y tambin presentan
tiempo, muchos pases han ido modificndolo y adaptando la 1. Primero se distinguen los suelos orgnicos (Histosols) del un horizonte superficial rico en humus, aunque no tan
leyenda a sus necesidades. Como consecuencia, muchas de las resto de suelos (inorgnicos). oscuro como el de los Chernozems y menos grueso. Los
unidades de suelo del sistema de la FAO se utilizan en varios 2. La segunda diferenciacin consiste en reconocer la actividad Phaeozems, debido a las condiciones de mayor humedad
pases y tienen significados similares. humana como un factor formador de suelos, de ah la en las que se encuentran, estn ms lavados, y por ello la
posicin de los Anthrosols y Technosols despus de los saturacin en bases del horizonte superficial es menor.
La Base Referencial Mundial del Recurso Suelo (WRB) se desarroll
Histosols. 8. El siguiente grupo engloba suelos de regiones secas con
bajo el auspicio de la Unin Internacional de Ciencias del Suelo
3. El siguiente grupo est formado por suelos con limitacin acumulacin de yeso (Gypsisols), slice (Durisols) o
(IUSS), tomando como base la leyenda de la FAO y valindose de la
severa para el enraizamiento de las plantas (Cryosols y carbonato clcico (Calcisols).
correlacin internacional de los distintos sistemas de clasificacin
de suelos [43]. Se utilizaron criterios objetivos procedentes tanto Leptosols). Los Cryosols comprenden los tipos de suelo 9. A continuacin le sigue un conjunto de suelos con un subsuelo
de trabajo de campo como de anlisis de laboratorio, con el mineral afectados por el permafrost (capa permanentemente rico en arcilla (horizonte rgico). Los suelos pueden agruparse
fin de clasificar de manera sistemtica los diferentes tipos de congelada durante dos o ms aos consecutivos) muchas segn tengan: a) baja saturacin en bases, con arcillas tanto
suelo en Grupos de Suelo de Referencia (GSR). stos se pueden veces mostrando hielo visible. Los Leptosols se encuentran de alta como de baja actividad (respectivamente, Alisols
caracterizar ms mediante adjetivos denominados calificadores. principalmente en reas montaosas y son suelos poco y Acrisols) o b) alta saturacin en bases, con arcillas de
profundos sobre roca continua o muy pedregosos. alta o baja actividad (Luvisols y Lixisols, respectivamente).
Dicho sistema no busca sustituir los sistemas nacionales de 4. Luego sigue un conjunto de GSR que estn o han estado En los Albeluvisols, el horizonte superior penetra en el de
clasificacin de suelos, sino servir como denominador comn fuertemente influenciados por el agua: Vertisols, acumulacin de arcilla formando una especie de lenguas (ver
para la comunicacin a nivel internacional. #IRSFPLIP  0LILKBQW  0LILK@E>HP y Gleysols. Los pgina 61).
Vertisols son suelos arcillosos con una alta proporcin 10. El ltimo grupo est formado por arenas muy homogneas y
Caractersticas de la Base Referencial Mundial (WRB) de arcillas expandibles. En la superficie de estos suelos se suelos con meteorizacin limitada: Umbrisols, Arenosols,
forman profundas y anchas grietas (que se abren y cierran Cambisols y Regosols. Los Umbrisols se asocian a
La WRB actual, publicada en 2006, consta de 32 Grupos de peridicamente) cuando ste se seca. Los #IRSFPLIP aparecen materiales cidos y a regiones con exceso de precipitacin.
Suelo de Referencia (GSR). Tanto los GSR como los calificadores en valles fluviales y engloban depsitos aluviales recientes, Bajo estas condiciones se desarrollan capas cidas profundas
se definen a travs de: lacustres y marismas costeras. Los 0LILK@E>HPpresentan y de color pardo oscuro denominadas horizontes mbricos (del
una alta concentracin de sales solubles en alguna poca latn umbra, sombra). Los Arenosols son suelos arenosos
b materiales de diagnstico: son los materiales de partida; desarrollados en arenas recin depositadas tales como dunas
del ao. Se dan en climas ridos y semi-ridos o regiones
b propiedades de diagnstico: son resultados de la formacin costeras. Los Solonetz son suelos altamente alcalinos (pH en desiertos y playas. Los Cambisols han desarrollado un
del suelo o bien el reflejo de procesos formadores; > 8,5) y poseen un horizonte subsuperficial arcilloso, denso y horizonte cmbico: un horizonte subsuperficial que muestra
b horizontes de diagnstico: tambin son resultados de fuertemente estructurado, con una alta proporcin de iones evidencias de alteracin respecto de horizontes subyacentes.
formacin de suelo pero con una distinta expresin horizontal de sodio y/o magnesio. Los Gleysols son suelos saturados Los Regosols forman un grupo taxonmico que contiene
y un espesor determinado. con agua fretica por periodos suficientemente largos como todos los suelos que no pudieron acomodarse en alguno
para desarrollar un caracterstico patrn de color. Este patrn de los otros GSR. En la prctica, son suelos minerales muy
Los GSR y los calificadores se identifican por la presencia o
se distingue por sus colores rojizos, parduzcos o amarillentos dbilmente desarrollados en materiales no consolidados.
ausencia de horizontes, propiedades y materiales de diagnstico
en la superficie de los agregados y/o en la capa o capas
en ciertas profundidades. Adicionalmente se usan otros criterios
como textura o saturacin de bases.
superficiales del suelo en combinacin con colores grisceos/ Grupos de Suelos de Referencia en LAC
azulados, indicadores de una mayor influencia del agua
subterrnea. El grfico muestra la proporcin de los principales GSR de
En la WRB del 2006, los calificadores estn subdivididos en
Latinoamrica con respecto a la superficie total de suelo. Los GSR
calificadores prefijos (se colocan delante del nombre del GSR) y 5. El siguiente conjunto est formado por suelos en los que
que ocupan el 1% menos de la superficie han sido agrupados en
calificadores sufijos (despus del nombre del GSR). Este sistema el hierro (Fe) y el aluminio (Al) juegan un papel importante:
la categora otros. El rea total de LAC es de unos 21 millones
slo se usa para la clasificacin de suelos individuales (pedones). KALPLIP  -LAWLIP  -IFKQELPLIP  +FQFPLIP V #BOO>IPLIP
de km2, lo que supone aproximadamente un 14% de la superficie
Para los mapas se usa la Gua para construir leyendas de mapas a (los tres ltimos se encuentran principalmente en los
de suelos global. En LAC existe una gran diversidad de suelos,
escala pequea usando la WRB, publicada en 2010 (ver pgina 60). trpicos). Los Andosols se desarrollan a partir de cenizas
ya que se pueden encontrar todos los grupos de referencia
y otros materiales volcnicos. Se caracterizan por la rpida
comprendidos en la clasificacin WRB. Es importante destacar
meteorizacin de los minerales volcnicos. Los Podzols
que aproximadamente el 30% de los suelos de LAC presentan un
presentan un tpico horizonte subsuperficial de color gris
carcter tropical o subtropical: Ferralsols (17%), Acrisols (12%),
ceniza, decolorado por la prdida de materia orgnica
Lixisols (2%) y Plinthosols (1%). Otros grupos bien representados
y xidos de hierro, sobre un horizonte oscuro de humus y
en el continente son: Cambisols (9%), Regosols (6%), Phaeozems
compuestos de hierro. Su distribucin en LAC queda limitada
(6%), Gleysols (5%), Luvisols(4%), Solonetz (3%). Arenosols (5%)
a las zonas templadas y pequeos enclaves en los trpicos.
y Calcisols (2%).
Los Plinthosols contienen plintita, una mezcla pobre en
humus, rica en hierro y arcillas caolinticas con cuarzos y
otros componentes y que, por exposicin repetida a mojado
y secado, se transforma irreversiblemente en una capa
con ndulos duros, un hardpan (ver Glosario) o agregados
irregulares. Los Nitisols son suelos tropicales profundos, bien
drenados, rojizos, con una diferenciacin de horizontes difusa Otros Ferralsols
y un horizonte subsuperficial con una estructura polidrica 15%
17%
Lixisols
fuertemente desarrollada con elementos nuciformes de 2%
bordes planos y superficie brillante. Los #BOO>IPLIPson los Calcisols
2%
tpicos suelos de las zonas tropicales, rojizos o amarillos y
Plinthosols
muy meteorizados. 3%
Acrisols
6. El siguiente grupo engloba los suelos anegados 12%
Solonetz
estacionalmente: Planosols y Stagnosols. Los Planosols 3%
poseen un horizonte superficial de color claro, con textura
Luvisols
gruesa y signos de encharcamiento peridico, sobre un 4%
subsuelo denso, de permeabilidad lenta y con mayor Leptosols
contenido en arcilla que el horizonte superficial. Son tpicos Gleysols 11%
5%
de regiones planas que se encharcan estacionalmente. Los
Cambisols
Stagnosols presentan un moteado caracterstico de los Arenosols 9%
procesos de oxidacin-reduccin, debido a la inundacin 5%
El sue
suelo
lo de la ima
imagen
gen co
corre
rrespo
sponde
nde a un Lix
Lixiso
isoll prof
profund
undo
o, mod
modera
eradam
dament
entee bien
bien
drenado, con un horizonte A superficial marrn amarillento, seguido de un peridica. Phaeozems Regosols
horizonte E bastante claro. Ambos son muy porosos y estn compuestos de arcilla 6% 3%
arenosa. El horizonte Bt muestra un aspecto multicolor debido a los recubrimientos
arcillosos procedentes de la iluviacin de arcillas de las capas superiores. En el
horizonte inferior, llamado Bw, sin embargo, el origen de la coloracin reside en
la alteracin de los minerales. El horizonte Bt tiene una permeabilidad limitada
causando una saturacin temporal del horizonte A y E, con transporte lateral de la
humedad hacia el valle. Segn la WRB, se trata de un Stagnic, Cutanic, Vetic Lixisol
(Albic, Clayic, Chromic). (OS)

44 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | La clasificacin de suelos


Cmo identificar un suelo siguiendo la WRB
A modo de ejercicio de clasificacin, examinaremos con detalle este Arenic (arnico): textura arenosa franca, fina o gruesa en una capa Leptic (lptico): la roca continua comienza antes de 1 m de
perfil de la regin brasilea de Boa Vista. de al menos 30 cm de espesor dentro de 100 cm de la superficie. profundidad.

Aridic (ardico): tiene caractersticas de sequedad (por ejemplo, color Luvic (lvico): tiene un horizonte de acumulacin de arcilla con CIC y
claro, poca materia orgnica, evidencia de la actividad elica y/o alta saturacin de bases altos.
saturacin con bases).
Melanic (melnico): tiene un horizonte melnico que comienza antes
Brunic (brnico): tiene una capa que cumple los criterios de de los 30 cm de profundidad (slo en Andosoles).
meteorizacin del horizonte cmbico, pero no los criterios de textura
de dicho horizonte. Mollic (mlico): tiene un horizonte superficial oscuro, rico en humus y
con una saturacin en bases alta.
Calcaric (calcrico): que tiene 2% o ms de carbonato de calcio
entre 20 y 50 cm de profundidad. Nitic (ntico): tiene un horizonte subsuperficial arcilloso con agregados
brillantes bien desarrollados y con contenidos altos en xidos de hierro.
Calcic (clcico): tiene un horizonte que est enriquecido con
carbonatos secundarios y un contenido equivalente en carbonato Novic (nvico): suelo cubierto por una capa de sedimentos recientes
clcico (CaCO3) del 15% o ms. (material nuevo) de entre 5 y 50 cm de espesor.

Carbic (crbico): tiene un horizonte de iluviacin de materia orgnica Oxyaquic (oxicuico): saturado con agua rica en oxgeno durante un
sin iluviacin de xidos de hierro (slo en Podzols). perodo de 20 o ms das consecutivos.

Chromic (crmico): tiene una capa subsuperficial de color rojizo al Pelic (plico): tiene una capa superficial muy oscura (slo en Vertisoles).
menos 30 cm de espesor.
Petric (ptrico): tiene una capa fuertemente cementada.
Clayic (rgico): textura arcilllosa en una capa de al menos 30 cm de
Plinthic (plntico): tiene un horizonte con una acumulacin de xidos
espesor dentro de 100 cm de la superficie.
de hierro en forma concrecionar o reticular, el cual se endurece de
Cutanic (cutnico): con revestimientos de arcilla en algunas partes manera irreversible al exponerse a condiciones repetidas de humedad y
de un horizonte rgico. secado formando ndulos duros o una capa lmina dura.
La foto de arriba muestra el perfil de un suelo tipo Stagnic Solonetz Profondic (profndico): que tiene un horizonte rico en arcilla en la que
(ST). Este suelo procede de gneis, una roca metamrfica compuesta Drainic (drnico): tiene un horizonte hstico que drena artificialmente
dentro de los 40 cm de la superficie. el contenido de arcilla no disminuye en un 20% o ms de su mximo
por los mismos minerales que el granito (cuarzo, mica y feldespato). Es dentro de 1,5 m de la superficie.
moderadamente profundo y presenta unas caractersticas de drenaje Duric (drico): tiene un horizonte con ndulos desde dbilmente
irregulares. La capa entre 0 y 18 cm constituye el horizonte superficial cementados hasta endurecidos por slice secundario (SiO2). Protic (prtico): carece de horizontes en desarrollo (slo en Arenosols).
arado (Ap), al que sigue un horizonte E (18-30 cm). Ambos son arenosos
debido a la lixiviacin de minerales de arcilla hacia los horizontes "HO>KF@BHOKF@L presenta una roca dura tcnica, como asfalto o Rendzic (rndzico): tiene un horizonte mineral superficial oscuro,
subyacentes. Por su color claro, el E se clasifica como lbico; la raz cemento (slo en Technosols). rico en humus, el cual contiene o est inmediatamente por encima de
latina del trmino (albus) hace referencia al color claro debido al lavado material calcreo con un contenido del 40% o ms de carbonato de
de hierro y materia orgnica. El siguiente horizonte, Btn, es un ntrico, #BOO>IF@CBOOIF@Ltiene un horizonte donde la parte arcillosa est calcio equivalente.
cuya raz rabe (natroon) significa sal. Esta capa se caracteriza por su dominada por arcillas de baja capacidad de intercambio catinico.
Rheic (rhico): tiene un horizonte saturado predominantemente con
alto contenido en sodio o magnesio intercambiables y por su elevado
#BOOF@ COOF@L tiene un horizonte con alto contenido en hierro y agua fretica o flujo de agua superficial que comienza antes de los 40
contenido en arcillas. La transicin del horizonte E al B es abrupta y en
moteado que comienza dentro de 1 m de la superficie. cm de profundidad (slo en Histosoles).
forma de lenguas. Las columnas del horizonte B destacan por tener la
parte superior redondeada, y se conocen localmente como cabea de #F?OF@ C?OF@L presenta, despus de frotado, dos tercios o ms Rhodic (rdico): tiene una capa subsuperficial de al menos 30 cm de
gato" ("cabeza de gato"). (en volumen) de material orgnico consistente en tejido vegetal espesor, de color rojo oscuro.
reconocible, dentro de 1 m de la superficie.
El siguiente paso consiste en identificar los calificadores prefijos y sufijos Salic (slico): tiene un horizonte rico en sales solubles.
adecuados. Siguiendo las reglas de la WRB 2006, el nombre completo #IRSF@ CISF@L tiene estratificacin por sedimentacin aluvial
de este suelo sera: Stagnic Solonetz (Albic, Abruptic, Magnesic). Stagnic reciente. Sapric (sprico): presenta, tras frotarlo, menos de un sexto (en
significa que presenta condiciones reductoras en algn momento del volumen) de material orgnico consistente de tejido vegetal reconocible
ao debido a las aguas estancadas y una translocacin de hierro, ya #LIF@CIF@L tiene una capa orgnica superficial gruesa, no saturada dentro de los 100 cm de profundidad.
sea lateralmente fuera del perfil o hacia el interior de los agregados; con agua.
Silandic (silndico): presenta una o ms capas de espesor acumulado
Abruptic hace referencia al aumento repentino en el contenido de arcilla
de un horizonte respecto al horizonte precedente; Albic significa que #O>@QFMBQOF@ CO>@QFMQOF@L tiene un horizonte cementado o de 15 cm o ms, con propiedades ndicas y dominancia de alfanas e
endurecido que est quebrado en terrones. imogolitas (slo en Andosols).
contiene un horizonte de color claro; y, por ltimo, Magnesic indica la
presencia de magnesio intercambiable. Gellic (glico): tiene una capa a temperaturas de 0 C o menos Siltic (lmico): tiene una textura limosa en una capa de al menos 30
durante dos o ms aos consecutivos dentro de 2 m de la superficie. cm de espesor dentro de 1 m de la superficie.
Calificadores de la WRB
Geric (grico): tiene un horizonte fuertemente meteorizado con una 0HBIBQF@PNRBIQF@L tiene un 40% o ms (en volumen) de grava en
En esta seccin se explican los trminos necesarios para entender las fraccin de arcilla que tiene una CIC muy baja y/o una predominancia los primeros 100 cm del suelo.
leyendas de los distintos mapas de este atlas (ver pgina 58-59). de intercambio aninico.
Sodic (sdico): tiene 15% o ms de Na o Mg intercambiables.
Abruptic (abrptico): tiene un cambio textural abrupto dentro de Gleyic (glyico): tiene influencia del agua fretica en una capa
100 cm de la superficie. de 25 cm o ms dentro de 100 cm de profundidad, con colores Stagnic (stgnico): presenta condiciones reductoras en algn
neutros, azulados o verdosos en la capa de saturacin permanente momento del ao debido a las aguas estancadas y traslocacin de
Acric (crico): tiene un horizonte de acumulacin de arcilla con una y/o colores de xidos de hierro en las superficies de los agregados en hierro, ya sea lateralmente, fuera del perfil, o dentro de los agregados.
capacidad de intercambio catinico (CIC) baja y una saturacin con la capa de ascenso capilar.
bases baja. Thionic (tinico): tiene una capa rica en azufre, de al menos 15 cm de
Gypsic (gpsico): tiene un horizonte que presenta acumulaciones de espesor, dentro de 100 cm de la superficie.
Albic (lbico): tiene un horizonte de color claro con bajo contenido en yeso secundario.
xidos de hierro y de materia orgnica. Umbric (mbrico): tiene un horizonte superficial oscuro, rico en humus
Hemic (hmico): presenta, despus de frotado, entre un sexto y dos y con una saturacin en bases baja.
Alic (lico): tiene un horizonte de acumulacin de arcilla con una alta tercios (en volumen) de material orgnico consistente en tejido vegetal
CIC y una saturacin con bases baja. Vertic (vrtico): tiene un horizonte arcilloso subsuperficial en el que se
reconocible dentro de 1 m de profundidad.
aprecia el movimiento de masas de suelo.
Alumic (almico): el subsuelo est saturado de aluminio. Histic (hstico): tiene una capa orgnica superficial gruesa saturada
Vitric (vtrico): tiene una o ms capas de espesor acumulado de
Andic (ndico): tiene una o ms capas de espesor acumulado de 30 con agua.
30 cm o ms con vidrios volcnicos y con una cantidad de limitada a
cm o ms, con minerales de bajo grado de ordenamiento (alfanas e Humic (hmico): tiene un contenido promedio de humus relativamente moderada de alfana, imogolita o complejos de sustancias orgnicas
imogolitas) o con complejos de sustancias orgnicas con aluminio, y alto dentro de los primeros 50 cm del suelo mineral. con aluminio (slo en Andosols).
siempre con ferrihidrita.
Hydric (hdrico): tiene, dentro de 100 cm de profundidad, una o Xanthic (xntico): tiene un horizonte ferrlico de color amarillento
Anthraquic (antrcuico): tiene un suelo superficial modificado por ms capas con un espesor combinado de al menos 35 cm, y con una plido de por lo menos 30 cm de espesor situado dentro de 150 cm de
el cultivo de arroz (inundado), causando un piso de arado relativamente retencin de agua del 100% o ms en muestras sin secar (slo en la superficie.
denso y procesos de reduccin dentro y encima de dicho piso. Andosols).

La clasificacin de suelos | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 45


Acrisols Suelos de moderada a fuertemente cidos con un subsuelo rico
en arcilla y con baja capacidad de retencin de nutrientes (del
latn acer, cido)
Tipos de suelos principales en LAC Los Acrisols son suelos cidos dominados por caolinita y con un horizonte subsuperficial de
acumulacin de arcilla. Son muy abundantes en la zona sur de la cuenca amaznica. Son pobres
Ayuda para el lector en nutrientes, por lo que requieren fertilizacin u otras acciones si se quieren cultivar de manera
satisfactoria.
En esta seccin se describen los tipos de suelos principales que podemos encontrar en LAC (seguidos por los
tipos de suelos secundarios) siguiendo el esquema de la clasificacin WRB, donde se denominan Grupos de
Suelos de Referencia (GSR). Las siguientes pginas servirn de ayuda al lector para tener una idea general sobre
las caractersticas clave de cada tipo de suelo, sus paisajes asociados y el patrn aproximado de distribucin
en LAC.
Izquierda: los Acrisols estn naturalmente cubiertos
por selvas tropicales y subtropicales. La agricultura
En LAC podemos encontrar los 32 tipos de suelos de la clasificacin WRB. Los suelos se presentan en dos de subsistencia, en parte itinerante, ocupa grandes
grupos: primero aquellos 13 que tienen un rea de extensin significativa (tipos de suelos principales) y luego reas de Acrisols. Como se ve en la imagen, es
posible tambin que se den en pastos, aunque
18 tipos ms, los cuales se dan con menor frecuencia (tipos de suelos secundarios). En ambos casos, los suelos depende en gran medida de la aplicacin de pautas
han sido ordenados alfabticamente siguiendo el sistema de clasificacin descrito anteriormente. nicamente adecuadas de gestin del suelo. (SC)
los Albeluvisols no se muestran aqu debido a que su ocurrencia documentada en LAC es mnima. Abajo: este Acrisol de Per posee un horizonte
superior de color claro en el cual la arcilla ha sido
Para cada tipo de suelo se da una definicin clara y concisa y una descripcin de las caractersticas principales, lixiviada y depositada en el subsuelo, de color rojizo.
Debido a su estructura poco desarrollada, los Acrisols
cubierta vegetal y uso. Cada descripcin se complementa con un mapa de distribucin, una imagen de un perfil son susceptibles a la sequa, la compactacin, la
tpico y una imagen de paisaje tpico. formacin de costras y la erosin. (JNR)
El mapa muestra dnde son dominantes los Acrisols.
El color asociado al ttulo de cada apartado (tipo de suelo) es el utilizado en la leyenda de las pginas 58 y Cubren cerca del 12% de LAC. Soil Taxonomy
clasifica la mayora de estos suelos como Ultisols.
59 y en la leyenda de los mapas regionales que le siguen. De esta manera, un color especfico en el mapa se
corresponde con el color de esta seccin por lo que se pueden consultar las caractersticas bsicas del suelo en
cuestin (p. ej.: rojo = Andosol).
No hay que olvidar que un tipo de suelo en concreto no est restringido al rea mostrada en el mapa. Por
un lado, los mapas slo muestran el tipo de suelo dominante, el cual puede ir acompaado de varios suelos
asociados. Adems, la escala pequea no permite mostrar reas de distribucin menores.

Toxicidad por aluminio en los Acrisols


Este problema puede darse en suelos con valores bajos de pH (<5) en los que el complejo de intercambio
catinico est dominado por el aluminio, como sucede en Ferralsols y Acrisols. El problema se agrava cuando
hay dominancia de arcillas con baja capacidad de intercambio catinico, especialmente en suelos en los
que escasea la materia orgnica. El lavado de las bases a causa de las altas precipitaciones (tpicas de los
trpicos hmedos), se convierte en un grave limitante para la mayora de los cultivos, aunque existen plantas
tolerantes al aluminio intercambiable, como la pia y el t. La toxicidad por aluminio afecta al 39% de la
edafsfera de LAC.

Suelos arenosos de fcil erosin, bajo contenido en agua Suelos con acumulacin significativa de calcio (Ca) secundario,
Arenosols Calcisols
disponible y baja capacidad de retencin de nutrientes (del latn, situados generalmente en zonas secas (del latn calx, cal)
arena, arena)
Los Arenosols son de los suelos ms extensos a nivel mundial. Se pueden distinguir dos grupos Los Calcisols tienen carbonatos secundarios que precipitan cuando el agua del suelo se sobresatura
segn su gnesis: depsitos de arenas recientes (desiertos, playas o dunas) y arenas cuarzosas de iones calcio y bicarbonato. El calcio procede principalmente de la intemperizacin de materiales
que se acumulan residualmente por la intemperizacin in situ avanzada de los otros minerales, calcreos (p.ej. calizas), pero tambin de yeso o feldespatos. Los Calcisols se extienden por zonas ridas
generalmente bajo clima tropical hmedo. En Latinoamrica, estos suelos son especialmente y semiridas, donde el agua de lluvia no penetra a mucha profundidad o donde el agua fretica que
aptos para el cultivo de coco, mandioca y maz. Si se ubican en regiones semiridas, tan slo asciende se evapora. Ambos fenmenos provocan la precipitacin de los carbonatos. Si el contenido en
toleran un pastoreo muy extensivo de escaso rendimiento. carbonatos es alto se forma una capa cementada, impenetrable para las races de las plantas.
Izquierda: la falta de agua y/o la presencia de
horizontes cementados cerca de la superficie limitan
la actividad agrcola en los Calcisols. La imagen
Izquierda: paisaje de un Arenosol poco corresponde a un paisaje en el que los Calcisols
desarrollado en una peniplanicie de la Amazonia y aparecen en el valle (en las partes ms altas y menos
la Orinoqua colombiana. Los Arenosols se ubican, profundas encontramos Leptosols con carbonatos
principalmente, en Colombia, Venezuela, Surinam, primarios). La ganadera extensiva es el principal uso
Brasil, Per, Paraguay y Argentina. Estos suelos de las zonas montaosas con Calcisols como la de la
son muy susceptibles a la erosin, especialmente imagen en la sierra de Tamaulipas, noroeste de Mxico.
cuando se pierde la cobertura vegetal (como sucede (CCG)
con el sobrepastoreo). (RS) Abajo: este Calcisol de Chile se ha desarrollado en
Abajo: suelo arenoso en Mato Grosso do Sul, Brasil. un depsito de conchas marinas. Los carbonatos
El color ms oscuro de los primeros 70 cm se debe secundarios se han redepositado en un nivel inferior
a la acumulacin de materia orgnica (presencia de formando una capa cementada. El contenido en
races) y al diferente grado de humedad. (PS) materia orgnica es muy bajo. (MF)
El mapa muestra dnde son dominantes los El mapa muestra dnde son dominantes los Calcisols.
Arenosols. Cubren cerca del 5% de LAC. Soil Cubren cerca del 2% de LAC. Soil Taxonomy clasifica la
Taxonomy clasifica la mayora de estos suelos como mayora de estos suelos como Inceptisols (Calcixerepts
Psamments. o Calciustepts), o Aridisols (Calcids).

46 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | La clasificacin de suelos


Cambisols Suelos moderadamente desarrollados, con al menos un horizonte #BOO>IPLIP Suelos muy alterados con baja capacidad de retencin de
subsuperficial incipiente (del galolatino, cambiare, cambiar) nutrientes (del latn ferrum, hierro y alumen, aluminio)

Los Cambisols muestran evidencias de formacin de suelo a travs de variaciones en el color, Los Ferralsols son relativamente frecuentes en Amrica Latina y se encuentran asociados a
remocin de carbonatos o yeso o formacin de minerales de arcilla. Estos suelos cubren grandes menudo con los Acrisols. Son comunes en reas donde se producen fuertes lluvias y los terrenos
superficies en una amplia gama de paisajes (tanto llanos como montaosos), climas y tipos de son antiguos (Terciario). Estos suelos sufren fuertes procesos de meteorizacin que llevan a la
vegetacin. prdida de la mayora de los minerales meteorizables y el lavado de gran cantidad de silicio y
cationes bsicos. Por esta razn, estn dominados por compuestos estables como caolinita, xidos
de aluminio y xidos de hierro, estos ltimos responsables del color intenso (rojo y amarillo).

Izquierda: los Ferralsols se dan principalmente


Izquierda: este ejemplo de la cordillera de los Andes en las regiones tropicales y subtropicales,
orientales, en Bolivia, demuestra que los Cambisols principalmente sobre terrenos geolgicamente
soportan diversos tipos de agricultura, aunque la antiguos y estables. La foto corresponde a la selva
erodibilidad, la pedregosidad y la escasa profundidad en el norte de la cuenca amaznica (Brasil). (GG)
pueden actuar como factores limitantes. (RV) Abajo: este perfil de Brasil muestra el color rojo
Abajo: este perfil muestra un Cambisol de Chile tpico de los Ferralsols. Se puede ver un horizonte
que se ha desarrollado a partir de depsitos no superficial ms oscuro y menos rojo, en el que el
consolidados. Por debajo de la capa superficial se contenido de carbono orgnico es alto, aunque
observa un horizonte escasamente diferenciado con en algunos casos se puede perder debido a la
signos visibles de formacin de xido de hierro. El deforestacin y a prcticas agrcolas inadecuadas.
contenido en materia orgnica es bajo. (PS) (LMSB)
El mapa muestra dnde son dominantes los El mapa muestra dnde son dominantes los
Cambisols. Cubren cerca del 9% de LAC. Soil Ferralsols. Cubren cerca del 17% de LAC. Soil
Taxonomy clasifica la mayora de estos suelos como Taxonomy clasifica la mayora de estos suelos como
Inceptisols. Oxisols.

Suelos con agua fretica que alcanza la superficie (del ruso, Suelos poco profundos sobre roca dura continua o con mucha
Gleysols Leptosols
gley, masa de barro) grava (del griego lepts, delgado)

Los Gleysols se dan principalmente en depresiones del terreno donde el agua subterrnea que Los Leptosols tienen poco contenido en tierra fina, por lo que su capacidad para almacenar agua
fluye o que asciende por capilaridad llega a la superficie del suelo. En la parte baja aparece es mnima. Se pueden distinguir dos tipos: suelos poco profundos que recubren una masa rocosa
hierro reducido, junto con coloraciones grisceas-azuladas. Desde abajo, el agua asciende por y suelos altamente pedregosos, que, localmente, pueden ser profundos. Estn muy extendidos
capilaridad y se evapora en la superficie de los agregados, donde el hierro se oxida por el oxgeno por todo el mundo y se encuentran principalmente en las regiones montaosas, los desiertos y en
del aire, dando as lugar a motas pardas, rojas o amarillas. Sus mayores extensiones se localizan zonas donde el suelo se ha erosionado. En estos suelos suelen desarrollarse actividades como el
en los trpicos hmedos (escudo guayans, Amazonia y regiones andinas hmedas). pastoreo extensivo o el aprovechamiento forestal.

Izquierda: los Gleysols se encuentran


frecuentemente en humedales. En la imagen se
observa un humedal en Mxico. Aunque ocupando Izquierda: esta colina cerca de Lima, en Per, est
menores superficies que en los trpicos hmedos, dominada por Leptosols. Entre los afloramientos
tambin se encuentran Gleysols en Amrica del rocosos se pueden apreciar pequeos parches de
Norte, Mesoamrica y Amrica austral. (CCG) tierra fina, aunque son las rocas lo que predomina
Abajo: los tonos grisceos y las motas anaranjadas en la superficie. El material parental se encuentra
en la parte baja del perfil (sobre el agua) son muy expuesto a la intemperie y a las bajas
indicadores de las condiciones reductoras temperaturas. (JNR)
constantes. Por debajo del nivel del agua el suelo Abajo: este perfil de Per muestra un Leptosol poco
presenta un color gris. La foto corresponde a un profundo y pedregoso, donde prcticamente no hay
Gleysol de Brasil. (HGS) desarrollo del subsuelo. (JNR)
El mapa muestra dnde son dominantes los El mapa muestra la ubicacin de las zonas donde
Gleysols. Cubren cerca del 5% de LAC. Soil Taxonomy los Leptosols son los suelos dominantes. Cubren
clasifica la mayora de estos suelos dentro de los cerca del 11% de LAC. Soil Taxonomy clasifica la
subrdenes cuicos. mayora de estos suelos como Entisols.

La clasificacin de suelos | Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe 47


Lixisols Suelos ligeramente cidos con un subsuelo rico en arcilla y con Luvisols Suelos poco cidos con un subsuelo rico en arcilla y con alta
baja capacidad de retencin de nutrientes (del latn lixivia, capacidad de retencin de nutrientes (del latn luere, lavar)
sustancias lavadas)
Los Lixisols son suelos moderadamente cidos o neutros dominados por caolinita y con un horizonte Los Luvisols (al igual que Lixisols, Acrisols y Alisols) presentan una marcada diferenciacin textural
subsuperficial de acumulacin de arcilla. Los horizontes superficiales de estos suelos no son muy dentro del perfil, debido a la migracin de las arcillas desde la superficie hacia el interior del suelo.
estables estructuralmente, por lo que son propensos a la formacin de costras y/o la erosin si se Se caracterizan por una elevada saturacin con bases y por contener arcillas de alta actividad.
dejan expuestos al impacto directo de las gotas de lluvia (por la eliminacin de la cubierta vegetal). Se ubican principalmente en paisajes jvenes con periodo de sequa en Mxico, Cuba, Repblica
El uso de la maquinaria pesada o del arado cuando el suelo est hmedo es muy perjudicial para Dominicana, Nicaragua, Ecuador, Per, Venezuela, Brasil, Uruguay y Argentina. Los suelos de este
el suelo. grupo, a excepcin de algunas unidades, resultan ser aptos para una gran variedad de usos.

Izquierda: en la imagen se observa un Lixisol


cultivado en Carabobo, Venezuela. El uso de la Izquierda: imagen de un cultivo en Venezuela sobre
maquinaria pesada o del arado cuando el suelo Luvisols, muy aptos para la agricultura debido a su
est hmedo produce severos impactos como la fertilidad. En condiciones de pendiente es necesario
compactacin y el deterioro de la estructura del tomar medidas para minimizar la erosin. (ST)
terreno. (ST) Abajo: en el perfil se puede distinguir el horizonte
Abajo: el perfil rojizo corresponde a un Lixisol de hmico superficial seguido de un horizonte lixiviado.
Venezuela. La mayora de estos suelos aparece en A partir de 60 cm aparece el horizonte rgico, en
ambientes tropicales subhmedos o semiridos con el que se concentra la arcilla procedente de los
bajo contenido en carbono orgnico. (ST) horizontes superficiales. (JEVP)
El mapa muestra las reas en las que el Lixisol es El mapa muestra las reas en las que el Luvisol es
el tipo de suelo dominante. Cubren cerca del 2% de el suelo dominante. Cubren cerca del 4% de LAC.
LAC. Soil Taxonomy clasifica la mayora de estos Soil Taxonomy clasifica la mayora de estos suelos
suelos como Alfisols. como Alfisols.

Suelos ligeramente cidos o neutros con un horizonte mineral Suelos con acumulacin de xidos de hierro en forma nodular o
Phaeozems Plinthosols
superficial grueso y oscuro (del griego phais, oscuro y del ruso, reticular (del griego plinthos, ladrillo)
zemlja, tierra)
Los Phaeozems se caracterizan por un horizonte mineral superficial oscuro, rico en humus. Se Los Plinthosols se desarrollan sobre materiales caolinticos ricos en xidos de hierro. Las reacciones
encuentran principalmente en las regiones templadas subhmedas. Su humedad relativamente qumicas causadas por la presencia de agua subterrnea o estancada dan lugar a una redistribucin
elevada impide que se acumulen los carbonatos secundarios o sales solubles. Debido al alto de los xidos de hierro en un patrn reticular o nodular con espacios intermedios pobres en hierro y
contenido en humus e iones de calcio que se unen a las partculas del suelo, los Phaeozems de color claro. Estos horizontes reciben el nombre de plintita y se endurecen con el humedecimiento
presentan una estructura muy permeable y bien agregada. Son suelos frtiles que se encuentran y secado repetidos. La presencia de la plintita puede limitar el uso de estos suelos. Para evitar el
en las pampas sudamericanas o bosques de zonas elevadas del trpico. endurecimiento, las capas superiores deben ser protegidas contra la erosin.

Izquierda: cultivo de caa de azcar en Plinthosols


en una topografa suavemente ondulada del noreste
de Brasil. (MBON)
Izquierda: esta imagen muestra un paisaje de Abajo: este perfil de Venezuela muestra un
Phaeozem en Monagas, Venezuela. Este tipo de Plinthosol clsico con los caractersticos ndulos
suelos tambin existe en las grandes praderas rojos de plintita por debajo de los 35 cm de
de Amrica del Norte y las estepas templadas de profundidad. En la parte superior, el desplazamiento
Eurasia. (ST) del hierro en condiciones de saturacin de agua
Abajo: en este ejemplo de la zona de Mar del Plata, resulta en una coloracin griscea. El endurecimiento
en Argentina, el horizonte superficial de color oscuro de la plintita resulta en una lmina dura continua
se superpone a un subsuelo bien estructurado de (petroplintita, laterita, rocas de hierro) o en ndulos
color castao. (PS) duros discretos (pisolitos). (ST)
El mapa muestra las reas en las que el Phaeozem El mapa muestra la ubicacin de las zonas donde
es el suelo dominante. Cubren cerca del 6% de LAC. los Plinthosols son el suelo dominante. Cubren cerca
Soil Taxonomy clasifica la mayora de estos suelos del 3% de LAC. Soil Taxonomy clasifica estos suelos
como Mollisols. bien como Oxisols o como Ultisols.

48 Atlas de suelos de Amrica Latina y el Caribe | La clasificacin de suelos


Regosols Suelos poco desarrollados en material no consolidado (del Solonetz Suelos con un horizonte de acumulacin de arcilla y sodio (del
griego rhegos, manto) ruso sol, sal)

Los Regosols son suelos de materiales blandos, poco evolucionados y con escasa materia orgnica. Los Solonetz muestran un horizonte subsuperficial con acumulacin de arcilla y una alta proporcin
Su produccin agraria suele ser ms bien escasa y, como sucede en el caso de los Leptosols, de sodio y/o magnesio intercambiables. Esto da lugar a un suelo muy alcalino, tpicamente con
buena parte de ellos se dedica al pastoreo extensivo. En otras ocasiones se preserva la vegetacin una estructura columnar bien desarrollada. Estos suelos suelen estar asociados a materiales no
natural o bien se reforestan las laderas. Generalmente, su uso agrcola slo resulta rentable en consolidados (en su mayora sedimentos de textura fina, terrenos llanos y climas semiridos. El
climas hmedos y frescos. subsuelo de los Solonetz suele endurecerse en la estacin seca y se vuelve pegajoso cuando est
mojado, por lo que su puesta en cultivo es problemtica.

Izquierda: palmeral en un Solonetz arcilloso en el


Departamento Presidente Hayes, en Paraguay. Un
problema habitual de los Solonetz es la acumulacin
de agua sobre los suelos secos durante los
Izquierda: paisaje con Regosols en Bolivia. Se aguaceros. (PAJ)
pueden observar las crcavas que se forman debido Abajo: Solonetz bien desarrollado en Chile con
a la erosin por escorrenta superficial del agua de un horizonte superficial de color marrn claro (0
lluvia. Los afloramientos rocosos son tpicos de este - 40 cm) por encima de un horizonte oscuro, rico
tipo de suelos. (RV) en arcilla y sodio (40 - 80 cm). Por debajo de los
Abajo: Regosol de un rea de acumulacin 80 cm aparece un horizonte clcico. Se puede ver
de estratos de diferentes colores, con dbil claramente la estructura columnar o prismtica
meteorizacin y poca acumulacin de materia tpica de los Solonetz. (PS)
orgnica. (RV) El mapa muestra dnde son dominantes los
El mapa muestra dnde son dominantes los Solonetz. Cubren cerca del 5% de LAC. Soil
Regosols. Cubren cerca del 6% de LAC. Soil Taxonomy Taxonomy clasifica la mayora de estos suelos como
clasifica la mayora de estos suelos como Entisols. Alfisols (p. ej. Natraqualfs).

Suelos secundarios en LAC: aunque son importantes localmente, los tipos de suelo que se describen a continuacin ocupan pequeas extensiones (<2% de la superficie de LAC).
Suelos de moderada a fuertemente cidos con un subsuelo rico Suelos jvenes desarrollados principalmente a partir de
Alisols Andosols materiales con vidrios volcnicos (del japons an, oscuro y do,
en arcilla y con alta capacidad de retencin de nutrientes (del
latn alumen, aluminio) suelo)
Estos suelos presentan un alto contenido de arcilla Muchos Andosols se derivan de ceniza volcnica,
en la parte subsuperficial, como consecuencia piedras pmez u otro material volcnico. La
de la migracin desde la parte superior. Los meteorizacin rpida de los vidrios da lugar a
Alisols tienen una saturacin en bases baja a la formacin de minerales con bajo grado de
ciertas profundidades y arcillas de alta actividad