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El Intendente Asesino

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Ricardo Primo

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El Intendente Asesino

Ricardo Primo

Novela

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Ricardo Primo

I.S.B.N. N

Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723.


Prohibida su reproduccin total o parcial por cualquier medio visual,
grfico o sonoro, salvo expresa autorizacin de la editorial.

Diseo de tapa: Ma Eugenia Persoglia.

Se termin de imprimir en: Graficar Impresos - Av. Alsina 510 - Pergamino (B)

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El Intendente Asesino

A la memoria de Jos U. Basti

A mi esposa Paula

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El Intendente Asesino

AGRADECIMIENTOS

Quiero agradecer a todos aquellos que tuvie-


ron el inters de escuchar mis relatos acerca de esta
historia y sus estmulos para seguir adelante con
esta novela.

A la Sra. Jefa del Archivo Judicial Departa-


mental de San Nicols, Dra. Martinelli de Vulycher
por su colaboracin y permanente apoyo a las in-
vestigaciones historiogrficas.

Al Sr. Jorge Ros, Dra. Sandra Bicetti y la Srta.


Alejandra Berdn por su cooperacin.

Al personal del Museo y Archivo Histrico de la


Casa del Acuerdo de San Nicols.

Agradezco tambin a la Prof. Mara Haydee


Siles por su asistencia profesional.

En fin, a todos los que de una manera, hicie-


ron posible que este trabajo diera a luz.

El Autor

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El Intendente Asesino

PRLOGO

Una tarde de invierno, en una vieja casona,


juntos a libros antiguos y ancdotas de nuestra his-
toria; pude tomar conocimiento de que existi un per-
sonaje oscuro y enigmtico cuya vida era descono-
cida por la mayora de la ciudadana.
Todava recuerdo, cuando ese hombre que la
fortuna me llev a conocer y que en algunas oportu-
nidades agrandaba sus relatos al punto de rozar lo
increble, me dio unas pequeas pistas de su prota-
gonista.
Tengo que admitir que en un primer momento,
me resista a creer que haya existido un personaje
de esas caractersticas y cuyos finales todos ignora-
ban.
Como una espina que incomoda a cualquiera,
comenc la investigacin, infructuosa primero, pero
exitosa despus.
Largos meses, que pasaron a aos, me lleva-
ron a archivos, museos, bibliotecas, intercambios de
correspondencias, consultas oficiosas a organismos
estatales, etc. hasta que poco a poco la historia fue
tomando forma.
Los ribetes y caractersticas del suceso y sus
protagonistas me hicieron considerar que eran ap-
tos para algo ms que un fro ensayo historiogrfico.
De esta manera fue formndose esta novela
histrica en que la narracin y la ficcin se mez-
clan con lo real, acontecido, documentado y com-

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probado.
No se hace mencin al macabro suceso en nin-
gn texto de la historia lugarea. El retrato de Jos
A. Goiburu no se encuentra junto al resto de los
intendentes en el espacio adecuado para su ilustra-
cin.
Su nombre, apenas se recuerda en la larga
lista de primeros mandatarios de San Nicols.Algn
espordico artculo periodstico, hizo mencin al tema.
Una condena de silencio e ignorancia fue com-
paera de la sombra historia que comprometi a
toda una sociedad pujante cuyas familias mas ilus-
tres se vieron salpicadas por el macabro hecho.
Por ello su conocimiento, deba abandonar el
mundo de la historia oral oculta, de la leyenda casi
irreal y llegar en forma amena y agradable a los
amantes de este gnero literario.
Espero que contribuya a enriquecer el conoci-
miento de nuestro pasado reconstruyendo en la mente
del lector, la geografa, el tiempo histrico y el esce-
nario que existi y que paulatinamente va desapa-
reciendo bajo el viento del cambio.

EL AUTOR

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Captulo I

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Llova torrencialmente sobre la ciudad de Bue-


nos Aires, aqul da de fines de Junio de 1943.
La lejana meloda del tanto Cambalache que
provena de una vieja radio a vlvulas, se mezclaba
con los aromas de las frituras que por las ventanas
de aqul fro hotel, parecan buscar la libertad tan
ansiada.
Las habitaciones tantas veces remodeladas, no
podan cambiar su ruda figura, tan aeja como el
mismo vino que intentaban descorchar en una ha-
bitacin gris, del 3er. piso, las distintas capas de
pinturas que cubran las paredes, no alcanzaban a
disimular la antigedad de ese albergue sobre Ca-
lle Tucumn.
El joven en vano se esmeraba, ese corcho no
quera salir, tal vez por ser cincuentenario o por la
inexperiencia de aquel purrete que con apenas die-
cisis aos se esforzaba por desempear un buen
papel. Ese viejo anciano le pagaba unas pocas mo-
nedas por su compaa y que en ms de una opor-
tunidad permanecera demasiado tiempo callado.

-Don, no hay caso, no quiere salir


-Paciencia, tiempo y esfuerzo que ya saldra.
No te apures que todava las papas fritas no estn.

El tango llegaba a su fin y las noticias de las

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batallas en el frente ruso contra el avance alemn


parecan ocupar la atencin de ese hombre que pos-
trado en su pequea cama, diriga su mirada hacia
un rincn de la habitacin, en bsqueda de un pun-
to o imagen que lo traslade a sus aos jvenes.
Mientras tanto, el joven Juan descorch el viejo
vino que con tanto esmero y cuidado haba guarda-
do el septuagenario, como uno de los pocos bienes
de su longevidad. Luego se dispuso a preparar una
cuidada mesa, apenas decorada con dos juegos de
cubiertos y una hogaza de pan.
Por momentos, Juan se preguntaba cmo po-
da permanecer tanto tiempo mirando un punto de
su habitacin sin siquiera darse cuenta de lo que
pasaba a su alrededor, sin escuchar que la comida
ya estaba lista.
Apenas unas pobres papas fritas, cocinadas con
grasa, fueron servidas en la mesa de roble macizo,
oscura por el tiempo, como la noche que se vena
encima.

-Bueno Don Carlos, no se puede quejar. Estn


listas las papas y el vino destapao, as que levnte-
se si puede solo o si no lo ayudo as comemos de
una vez.
-Juan Qu da es hoy?
-Es viernes y no se olvide que maana es mi
da de cobro.
-No te hagas problemas. Hace unos das me
giraron unos pesos respondi el anciano mirando

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de reojo la correspondencia que sobre una mesita


de luz esperaba ser guardada.
-Usted nunca me cont, digo si tiene familiares
por ah, porque cuando me dijeron que viniera a cui-
darlo por algunos pesos, el encargado no me dio
muchos detalles.
-Mir Juancito, a los familiares no se los elige.
Cuentan o no cuando uno los necesita o cuando ellos
necesitan de uno. Casi siempre, se valen de vos.
Pero por qu ese repentino inters? enfatiz el
anciano sin disimular su leve disgusto por aquellas
preguntas-
-Por que a veces, su silencio me inquieta, es
que parece que a pesar de estar aqu, cuando se
queda quieto y callado, pareciera que duerme con
los ojos abiertos, que pierde conciencia del tiempo y
lugar.
-Cuando llegues a viejo vas a entender que con
los recuerdos y el pasado, uno puede realizar pe-
queos viajes que lo trasladan donde estuviste una
vez, a mantener conversaciones con quienes ya no
estn y a desentraar aquellos misterios que en su
momento no pudiste resolver.
-Sabe una cosa Don Carlos?, a m me gusta-
ra ser como usted, leer muchos libros, como esos
que usted lee y guarda en aqul bal del rincn, y
poder dar consejos a los jvenes
-Mir, -le dijo el aoso abuelo con tono de can-
sancio- un hombre es lo que debe ser. Acordate del
refrn de San Martn, pero por sobre todas la cosas,

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el hombre tiene que darse cuenta alguna vez de los


errores que comete, porque si no, ese error se con-
vierte en una cruz que tiene que cargar toda su vida.
-Me cuesta creer que Ud. una persona como
es, haya cometido errores respondi el joven con
la boca llena de comida.
-Conoc un hombre cuyos errores, que nunca
reconoci, fueron una venda sobre sus ojos que le
impidieron apreciar la bondad y la maldad, las
cosas lindas de la vida y lo que es peor, por eso,
hizo sufrir a mucha gente y sentir vergenza a toda
una sociedad.
-Vamos Don Carlos! No me venga con
sentimentalismos ahora que esta oscureciendo. A
ver si despus suea y empieza a los gritos como
la otra noche cuando la vecina de al lado tuvo que
llamar a todos para ver qu le pasaba.
-Son pesadillas que a veces surgen cuando
uno menos lo espera, estn ah esperando brotar
como la hierba en medio del jardn.
El viejo, acariciaba su pequea barba e in-
tentaba peinar los pocos cabellos blancos de canas
que su cabeza todava mantena para poder en for-
ma decorosa y orgullosa, irse nuevamente a la
cama.
El joven todava esperaba el efecto de sus pa-
labras en el anciano al que comenzaba a admirar
por su sabidura y rectitud moral.
Sin embargo, conforme pasaban los minutos,
esa expresin no llegaba y cuando las campanas

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El Intendente Asesino

de la Catedral marcaban las diez de la noche, para


no quedarse con la inquietud de las ltimas pala-
bras pronunciadas por Don Carlos, se decidi a
emprender nuevamente el dilogo.

-Me va a contar o no, acerca de ese hombre


que me dijohizo sentir vergenza a todos o algo
as
El anciano, con un poco de fastidio, sinti que
era hora de abrir el cofre de recuerdos que durante
tantos aos lo haba acompaado en aquel
hotelucho, que en el pasado haba sido un centro
de esplendor econmico y social.
Lentamente, vestido con un pijama a rayas que
misteriosamente le lleg en una encomienda unos
das atrs, se dirigi al rincn donde un bal de
cuero aguardaba.
Se inclin suavemente y del interior del mis-
mo sac unos diarios viejos y amarillentos, unos
paquetes de cartas y postales, un reloj con cadena
de oro y una fotografa en su interior.
Sacudi el polvo que cubra esos elementos
dejando escapar un estornudo que rpidamente fue
atendido por el prolijo pauelo que llevaba en su
bolsillo izquierdo.
Mientras tanto, Juan disimulando el sueo
que comenzaba a invadirlo, esperaba ansioso que
Don Carlos se decidiera a explicarle acerca de esos
diarios y objetos y su relacin con la historia que
tanto tardaba en llegar.

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Finalmente, luego de la humilde cena, pudo


sorprenderse al observar la predisposicin de Don
Carlos para responder a esa pregunta, rompiendo
el ostracismo y terquedad que siempre haba mos-
trado frente a los hechos del pasado.
La habitacin pareci recobrar el brillo perdi-
do por el tiempo y el retrato de ese hombre de bar-
ba, que al despejarse la tierra de su frente, se de-
dujo que era del Presidente Uriburu, presida in-
mutable el recinto en cuya puerta de ingreso a ttu-
lo de condecoracin colgaba oscurecida por el moho,
una cinta con una pequea escuadra y comps con
un tringulo de fondo.
La oscuridad se expanda, guardando los lti-
mos rastros de la lluvia recientemente acontecida.
En la calle apenas se divisaban automviles en bus-
ca de pasajeros que escapaban del fro y de cual-
quier problema con las autoridades militares que
das antes se haban hecho cargo del gobierno.
El longevo mir el antiguo reloj de oro, cuyas
agujas haban dejado de funcionar, esperando qui-
zs que con su mirada retomaran algo de vida y
volvieran a marcar el paso del da y la noche, del
amanecer y atardecer.
Una pequea lamparita en la sala, brindaba la
escasa iluminacin que deba ser la claridad nece-
saria para que ese diario amarillento diera a cono-
cer su contenido, y se separase de las manos arru-
gadas del anciano.

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-Mir Juan, esta historia es real y ocurri hace


mucho tiempo. Voy a tratar de recordarla con todos
sus detalles para que la comprendas en su integri-
dad. Con esa historia se va a ir parte de mi vida y
deseaba contrsela a alguien que realmente se dig-
nara a entenderla.

El joven lo miraba sin comprender el significa-


do de lo que acababa de decir el anciano, pero se
daba cuenta de lo que estaba por contar.
El vino aejado iba a ser la compaa necesa-
ria, pues cada sorbo del mismo, contribua a aflojar
la lengua, fluan recuerdos de vida, contemporneos
a la cosecha de aquella bebida.
El joven con un poco de inteligencia, pudo
constatar que ese producto de la vid, haba sido
embotellado en un establecimiento de un tal
Domngo Brtoli.
Tambin para su sorpresa, el reloj, tena unas
iniciales extraas: A J.A.G. el Pueblo de San Nico-
ls. Su estuche era de terciopelo negro.
-Don Carlos Ese vino lo hicieron en San Nico-
ls y el reloj es de all tambin? Tienen algo que
ver con lo que me va a contar?
El anciano vio las pocas gotas de lluvia deposi-
tadas sobre el vidrio de la ventana. Se sent en su
reposera de caa barnizada, sirvindose un poco de
vino en una copa fina de cristal, cuyo estilo y com-
posicin, desafinaba con el lugar.

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Ricardo Primo

Mir a los ojos de aquel adolescente que espe-


raba impaciente su relato, y con la tranquilidad que
solamente la madurez puede otorgar, le dijo con
voz firma:

-Escucha y presta atencin

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Captulo II

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Ricardo Primo

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El pas lentamente trataba de consolidar el re-


cin conformado Estado Nacional. Luego de
desangramientos pareca entrar en una senda de
paz y desarrollo y las diversas instituciones se ex-
pandan cmodamente en todo el territorio nacio-
nal.
Eran tiempos del Presidente Domingo Faustino
Sarmiento, el gran maestro se propona educar al
pas y culminar la Guerra del Paraguay.
sta, fue una contienda de enormes sacrifi-
cios humanos y materiales, de secuelas que perdu-
raron muchos aos, y que an recuerdan mientras
otros prefieren dejar en el olvido. Buenos Aires no
abandonaba su posicin de privilegio econmico con
respecto al resto del pas. Grandes extensiones de
su pampa hmeda comenzaron a ser parte de nu-
merosos inmigrantes que a diario llegaban al pas y
que pudieron adquirir sus tierras.
Algunos de ellos apenas balbuceaban algo en
nuestro idioma y otros lo fueron construyendo en
su nueva patria.
En esa provincia, en su vrtice norte, se alza-
ba una poblacin constituida a lo largo de muchos
aos, fundada antes de la creacin del Virreinato
del Ro de la Plata y que contribuy enormemente
con su sangre a la lucha de nuestra independen-
cia.
Ese poblado, se llama San Nicols de los Arro-
yos, por ubicarse en el denominado antiguo Pago

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Ricardo Primo

de los Arroyos, una zona rodeada de varios cursos


de agua.
En el pas y en esa zona, se careca de una
gran infraestructura mdica importante y muchas
epidemias ocasionaban gran mortandad entre la po-
blacin. Los cementerios no daban abasto con las
defunciones y en ocasiones los atades eran im-
provisados cajones de madera rstica.
Esa localidad, tuvo que sufrir los embates de
una epidemia de clera en 1868 que caus nume-
rosas muertes y luego apenas tres aos despus
cuando ello pareca quedar atrs, otra plaga pero
esta vez de fiebre amarilla, trastoc la vida de los
parroquianos.
Numerosas familias quedaron destruidas por
esas crueles pestes.
Algunos pobladores, muy dolidos por la muer-
te de sus familiares encontraron la causa en los
guerreros del Paraguay, que un ao antes haban
regresado luego de combatir varios aos en aque-
llos esteros, sufriendo todo tipo de restricciones y
enfermedades.
Sin embargo, a pesar de abatir fuertemente el
desarrollo demogrfico, estas epidemias no frena-
ron el progreso de esa pujante comunidad que, con-
tinuaba recibiendo inmigrantes de distintas nacio-
nalidades. As nacieron la Asociacin Espaola de
Socorros Mutuos y ms tarde la Sociedad Italiana.
El pueblo reuna a casi diez mil personas en
aproximadamente setenta leguas cuadradas.

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El Intendente Asesino

La mayora de sus habitantes se reunan en el


casco urbano, eran importantes tambin los resi-
dentes en la zona rural.
All la vida no era fcil. Sin los grandes place-
res que otorga una ciudad, sin buenos caminos de
acceso, sin tecnologa alguna y alejada de la civili-
zacin.
Escuchando solamente el canto de los pjaros
divisando en su horizonte nada ms que ovejas, al-
gunas que otras vacas y grandes extensiones de fru-
tales, ctricos y viedos.
Los malones haban cesado, pero en esta re-
gin, particularmente la aledaa al Partido de Per-
gamino, hubo ataques y saqueos por parte de los
indios que en algunas oportunidades eran acompa-
ados por cristianos que se haban dedicado al pi-
llaje y saqueo.
Por eso, algunas chacras y estancias, conser-
vaban todava, unos pequeos caoncitos, con los
cuales efectuaban un disparo al horizonte, dando
aviso al resto de la campaa que se acercaban los
indios.
En esa rea de quintas, en un mbito rodeado
de las bondades de la naturaleza, se alzaba orgullo-
sa una finca asentada en barro, levantada con el
trabajo de sol a sol y habitada por una pareja com-
puesta por un inmigrante vasco recin llegado al
pas y su esposa, una connacional con varios aos
ms en estas tierras.
Don Jos Antonio Goiburu, tena entonces al-
rededor de treinta y cinco aos, y su contextura era

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Ricardo Primo

ms bien pequea, pero musculosa formada por el


continuo trabajo rudo que imponan las labores cam-
pestres.
Sus ojos negros, rodeados de gruesas cejas,
no dejaban de mirar con amor y cario a Josefa
Astigarraga, la mujer que con veintisis aos de
edad, tena cautivo su corazn y gestaba una semi-
lla ms para esta tierra.
Ambos estaban orgullosos del hogar que ha-
ban construido, l cargando y colocando los ladri-
llos que haba adquirido en un horno de la zona y
ella cebando unos mates o alcanzndole un balde
con adobe.
Un enorme zagun, les serva para que las no-
ches, pudieran disfrutar del reducido fresco que
corra libremente.
En un galpn, que haca las veces de establo,
guardaban un pequeo sulky pintado de color rojo
con el que se trasladaban en algunas oportunida-
des a la ciudad, descansando tambin un viejo ca-
ballo que haban recibido de regalo cuando contra-
jeron enlace dos aos atrs.
Las cosas iban muy bien para ellos. Las vias
estaban rindiendo todo su potencial.

-Josefa, voy a la ciudad, a ver si encuentro en


la fonda de Martnez, algunos peones que por unos
pesos me ayuden con la cosecha.
-A qu hora estars de vuelta? pregunt ella
acariciando su crecido vientre que ya rondaba por
los siete meses y medio de embarazo.

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-Cerca del mediodano quiero estar mucho


tiempo ah por esa peste que anda dando vueltas
dijo Don Jos.
Prepar el carruaje, y despidindose de su es-
posa con un beso en la mejilla y una suave caricia
en la panza, parti por aqul camino polvoriento
que conduca a San Nicols.
Josefa, ingres a la vivienda y continu ama-
sando el pan que acompaara el estofado que esta-
ba preparando en su cocina a lea.
Mientras tanto, Don Jos Goiburu pensaba en
lo que poda ganar con esta cosecha, ya que la ba-
rraca de Freres Lorthois cercana a la Plaza del
Marchamo en la ciudad, como muchas otras, le ha-
ban ofrecido un precio razonable.
Cuando llegaba al poblado, tuvo que detener-
se a raz del paso de un cortejo fnebre, precaria-
mente constituido. Una viuda inconsolable acom-
paaba la hilera de unas quince o veinte personas,
muchas de ellas guardando el luto de rigor y otras
vistiendo lo que podan.
Don Jos, se quit la negra boina que cubra
su cabeza y con un gesto de respeto, continu su
marcha al pasar el ltimo doliente.
-Est brava la cosa por aqu musit breve-
mente, escupiendo en aqul polvoriento camino.

De lejos se divisaba la fonda que se esconda


detrs de unos frondosos parasos al lado de unos
viejos eucaliptos. Unos caballos con sus cueros de

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Ricardo Primo

oveja como monturas, esperaban atados a un poste,


la salida de sus dueos que se haban demorado
tomando una que otra ginebra.
A pocos metros, un aljibe a la sombra, consti-
tua el nico elemento de placer que poda contem-
plar la vista de los recin llegados.
Don Jos dej el sulky debajo de unos rboles
para que los caballos se repusieran del sol y resuel-
tamente se dirigi al interior del negocio.
La fonda era el paso obligado de todo cami-
nante. La frondosidad de sus rboles, el agua de su
aljibe y el aguardiente que all servan, lo conver-
tan en un centro de reunin para la peonada en
sus ratos libres.
El piso de tierra estaba prolijamente barrido y
haba unas pocas mesas y sillas, ocupadas en su
mayora por rudos e iletrados gauchos conchabados.
Don Crisstomo, el patrn, se encontraba se-
cando unas copas y acomodando unas bolsas con
yerba en unos estantes llenos de mercaderas atrs
de los barrotes que protegen a los pulperos de los
eventuales borrachos que quieren que les fe.
-Buenos das patrn salud Don Jos Goiburu,
a la vez que sacuda la tierra de su calzado de lona y
yute.
-En qu puedo servirlo paisano? respondi
amigablemente el dueo de casa.
-Necesito contratar tres personas para la cose-
cha No sabe de alguno que quiera ganarse unos
pesos?

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El Intendente Asesino

-Y mire amigo, usted sabe como son estas co-


sas. Si busca alguien pa las bochas va a encon-
trar seguro. Lo mesmo pal truco. Pero para poner el
lomo
Don Jos no supo qu contestar, pues siem-
pre aprendi que para vivir, haba que trabajar. Por
lo menos as se acostumbraba en la regin vasca de
la que provena.
-Necesito tres peones para la cosecha. Pago
dos pesos por da. Ninguno de ustedes est intere-
sado? pregunt Don Jos a los hombres que meti-
dos en un partido de truco, parecan olvidarse de
que exista el mundo a su alrededor.
Los parroquianos que all se encontraban, ig-
noraron por completo al vasco que quera contratar
unos trabajadores para su cosecha, por lo que Don
Jos tuvo que reiterar su pregunta.
-Ando buscando tres personas que quieran
ganarse dos pesos por da en la cosecha. Les inte-
resa a ustedes?
-A m s, pero con comida incluida no? pre-
gunt el morocho de bigotes cuyos rasgos no eran
del todo amigables.
-S, adems si terminan en tiempo, les pago
dos pesos de premio manifest Goiburu pensando
que lo que ganara alcanzaba y sobraba para pagar
esa gratificacin.
-Vamos Jacinto? pregunt el rubio de barba
al ms joven de la mesa.

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Ricardo Primo

-Bueno, si no queda ms remedio y ustedes


van -replic ese muchacho que destilaba alcohol
en su aliento.
De esa manera, sin muchas vueltas al asunto,
los tres gauchos decidieron acompaar a Don Jos
Goiburu a su finca montando en sus respectivos
caballos que esperaban afuera.
El morocho de bigotes llamado Baldomero
Arroyo, haba desertado del Batalln de Guardias
Nacionales que se asentaba en San Nicols y que
haba ido a pelear en la Guerra del Paraguay, mien-
tras que Ismael Parreo, el de rubia y fina barba,
era un gaucho matrero buscado en el recientemen-
te creado Partido de Ramallo, por una muerta en
ria.
Jacinto Piedras, el joven, era quizs el ms
bueno, mientras estuviera fresco y lejos de la bebi-
da.
De manera tal, que sin saber todo esto, Don
Jos Goiburu, se encamin a su rancho acompaa-
do de estos tres gauchos de mala vida, pensando en
su amor que lo esperara con la comida lista.
Los das fueron transcurriendo con absoluta
normalidad en la finca de Goiburu. La cosecha es-
taba llegando a su fin y los gauchos cumplieron en
su labor como los mejores.
Gracias al prstamo de una chatita tirada por
dos caballos, Don Jos pudo llevar toda la fruta a
las barracas cercanas a la Plaza del Marchamo, y
percibiendo a cambio la ansiada suma de dinero

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El Intendente Asesino

que cimentara an ms su posicin econmica.


Se vea muy contento, cuando en esa maana del
lunes, a toda velocidad se diriga a su casa, con el
metlico recaudado por la cosecha que servira para
comprar un ganado que ubicaran en la parte trase-
ra de su campo.
Josefa estaba afuera en el zagun, cuando
pudo observar a lo lejos acercarse a tres jinetes que
pudo identificar como los peones que haban traba-
jado en la cosecha.
El morocho Baldomero Arroyo, bajndose de
su caballo, mientras ataba al mismo al poste que
sostena el techo de la finca, pregunt con toda tran-
quilidad por Don Jos, mientras que los otros dos,
Parreo y Piedras, aguardaban montados a unos
pocos metros de distancia.
-Ya debe estar por regresar, hoy temprano,
parti para las barracas para cobrar lo vendido en
la cosecha responda Josefa, sin disimular su te-
mor por encontrarse sola con esos tres hombres.

-Bueno patrona, no se haga problemas pues,


nosotros vamos pal galpn, ah vamos a esperar al
patrn pa cobrar responda el morocho mientras
con un movimiento de cabeza les indicaba al resto
que deban seguirlo.
Mientras tanto, Josefa, ya en el interior de su
rancho, no paraba de mirar por la ventana el cami-
no que deba recorrer su esposo para llegar hasta
all.

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Ricardo Primo

Le intranquilizaba pensar que en el fondo, en


el establo, haba unos peones que esperaban por
su marido y deseaba fervientemente que llegara as
les pagaba lo prometido y se iban enseguida de
all. En el establo, Jacinto haba sacado de una bolsa
que lo acompaaba, unos porrones de ginebra.
No faltaron las bromas que se hacan entre
ellos y los comentarios de lo que podan hacer con
lo que cobraran.
-Esta tarde, me voy a ver a la Mara y voy a
estar toda la noche con ella comentaba Jacinto,
mientras babeaba un hilo de ginebra que colgaba
de su barba y pensaba en esa mujer del prostbulo
ubicado en la zona del bajo, cerca del puerto.
-Est linda, pa serle la carona, igual que a la
patrona, que ya se la han hecho responda
libidinosamente Baldomero, mientras irrumpan
todos en carcajada.
Habran transcurrido unos cuarenta y cinco
minutos de la llegada de esos peones a la hacienda
y ya estaban bastantes borrachos. Para tranquili-
dad de Josefa, ya se divisaba el sulky que vena
raudamente para la finca. Ella, decidi esperar a
su marido en el patio para avisarle que lo estaban
esperando los peones para cobrar.
El da se estaba mostrando bastante caluroso,
razn por la cual, los jornaleros estaban bebiendo
mucho ms que de costumbre.
-Jos, en el establo estn los que quieren co-

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El Intendente Asesino

brar por el trabajo de la cosecha.


-Se adelantaron, porque yo les dije que vinie-
ran por la tarde contest su marido, un poco fasti-
diado, porque no quera que ellos vinieran a su casa
cuando l no estaba.
Resueltamente, se dirigi con paso firme ha-
cia el establo, pensando el mal momento que pro-
bablemente le habran hecho pasar a su esposa,
esos empleados que no haban hecho caso a su re-
comendacin de no acercarse a la finca cuando l
faltase.
-Buenos das parece que han venido un poco
temprano no?
-Cmo anda patrn?... ya lo estbamos ex-
traando contest Ismael Parreo.
-Siii, igual que la patroncita ji,ji,ji dijo Jacin-
to que ya estaba exaltado por el porrn de ginebra
que casi l solo se haba tomando y que an tena
en una mano.
-No te voy a permitir que le faltes el respeto a
mi seora, gaucho de mierda exclam enojado el
vasco Goiburu mirando fijamente al jven.
-Bueno, a ver vasco, paganos de una vez a
todos y djate de joder- le recrimin Baldomero
Arroyo.
-Y si no que nos pague la patrona-
socarronamente acot Jacinto.
-Te dije que te callaras, mamao hijo de p

En ese momento, Goiburu se dio vuelta para

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Ricardo Primo

agarrar el rebenque que estaba colgado sobre una


pared del establo debajo de una herradura.
Con un rpido movimiento y sin decir cosa al-
guna, el borracho Jacinto Piedras, sac detrs de
su espalda, un cuchillo y se abalanz sobre el vasco
Goiburu.
El morocho Baldomero Arroyo e Ismael Parreo
apenas pudieron darse cuenta de esto cuando ob-
servaron que el facn de Jacinto ingresaba
abruptamente por detrs, sobre la altura de los ri-
ones en el cuerpo de Jos.
Un grito terrible de dolor por parte del vasco,
que sera escuchado por su esposa, inund todo el
recinto.
Josefa que preocupada esperaba en la puerta
de su casa, con su embarazo a cuestas, corri des-
esperada y llorando al establo, sin saber todava lo
que realmente haba ocurrido.
Al llegar, observ a Jos arrastrndose por el
piso
-Josefa, tesoro, me han acuchillado-con voz
dolorosa y resquebrajada clamaba el vasco en me-
dio de un tremendo charco de sangre.
El cuadro era impresionante. Josefa se haba
tirado prcticamente sobre su esposo con la inten-
cin de reanimarlo, llorando inconsolablemente a
gritos.
-Matla, matla! gritaba Ismael Parreo
quien enseguida se inclin y sujet del brazo a Jo-

34
El Intendente Asesino

sefa Astigarraga esperando que cumplan con su pe-


dido.
El joven borracho Jacinto Piedras se apronta-
ba a clavar su pual todava chorreando sangre, en
el vientre de Josefa cuando se brazo fue detenido
por el negro Baldomero.
-No, paragarr la plata y largumonos de
aqu-grit.
Haciendo a un lado de un empujn a la incon-
solable Josefa, metieron la mano en el bolsillo del
vasco y le sacaron lo recaudado que era el fruto del
largo tiempo de trabajo.
Hecho esto, corrieron hacia los caballos que
permanecan con sus monturas en el frente, mon-
taron y huyeron a todo galope, sin siquiera mirar
hacia atrs, como haban destruido a una naciente
familia.
-Mi amor, mi amor voy a buscar ayuda-se-
cando sus lgrimas manifestaba Josefa a su mori-
bundo marido.
-Negra, cuid bien del beb. Que se cre en el
amor y en el afecto
-No te mueras, aguant que voy a llevarte a
sulky.
-No, no, mi amor, te quierocudate
-Jos, Josno me dejes, qu voy a hacer sin
vos
Esas ltimas palabras de la esposa, no alcan-
zaron a ser escuchadas por ese vasco trabajador

35
Ricardo Primo

empapado de sangre, dejando su ltimo aliento en


los brazos de su querida esposa. Josefa, desespe-
rada y descompuesta, por el cuadro que estaba pre-
senciando, comenz a sentir dolores y convulsiones
propias de su estado de embarazo.
Como pudo, llorando todava, lleg hasta el
sulky y de un riendazo al caballo se puso en mar-
cha desconsoladamente hacia la ciudad.
No poda alejar de su mente el trgico suceso
y sus ropas manchadas de sangre de su querido
marido, le acompaaban en ese polvoriento viaje con
el sol abrasador como compaa.
Finalmente, casi sin aliento, lleg a la casa de
sus hermanos, los Astigarraga en la ciudad de San
Nicols. Ellos mandaron a un joven que all se en-
contraba a dar aviso a la polica.
Como el mdico de la ciudad se encontraba
ocupado, atendiendo a unos pacientes todava con-
valecientes de la peste que haba azotado el terru-
o, mandaron a buscar a una vieja partera llamada
Rafaela Imbellone.
Los pocos milicos de la ciudad, salieron al ga-
lope en busca de los forajidos que se haban esca-
pado rumbo a Santa Fe, pensando que en otra pro-
vincia iban a estar ms seguros.
Mientras tanto, en la casa de los Astigarraga,
Rafaela infunda nimo a la destruida Josefa, que
ya comenzaba con un parto prematuro.
Cuando Carlitos, estaba ingresando al primer
patio de la enorme y cntrica casona, el llanto de
un beb, lo alegr de tal manera que por instantes

36
El Intendente Asesino

se olvidaron los momentos trgicos.


Josefa lloraba de tristeza y alegra con el beb
en sus brazos. Un hermoso varn haba llegado al
mundo y su padre no podra verlo. Sus tos y
tas alrededor de la enorme cama, felicitaban a
Rafaela por su prodigioso desempeo y por los cui-
dados prodigados al adelantado.

-Se llamar JosJos Antonio Goiburu, como


su padre pensaba Josefa- Venderemos el campo y
vendremos a vivir a la ciudad. Josesito, ser el or-
gullo de todos y su padre desde el cielo, estar con-
forme con el hijo que no alcanz a ver manifest
antes de cerrar sus ojos y dormirse del cansancio.

37
Ricardo Primo

38
El Intendente Asesino

Captulo III

39
Ricardo Primo

40
El Intendente Asesino

Haban pasado casi dos horas desde que el


anciano se haba propuesto a narrar la historia a
ese joven que estaba siendo dominado por el can-
sancio y un profundo sueo que negaba.
El silencio de la calle y algn que otro maullido
de los gatos en las cornisas y terrazas vecinas, cola-
boraban en dotar al momento de la ms absoluta
tranquilidad.
El fro propio de la estacin invernal comenza-
ba a dominar los huesos del anciano que debi le-
vantarse para estirar las piernas.
La calefaccin del albergue no funcionaba muy
bien y deba ser suplantada por el uso intensivo de
unas viejas mantas que haba trado Juan.
-Creo que te he aburrido con estas cosas,no
es cierto?
-No, no Don Carlos, no piense esolo que pasa
es que hoy tuve que levantarme temprano para ha-
cer los mandados, vio
-Bueno, pero igualmente pienso que ya es tar-
de para estas cosas, otro da continuamos deca el
anciano tratando de poner fin a la exposicin,
-Espere, espere, dgame qu pas con los ase-
sinos
El viejo dud unos minutos si deba responder
o no a la pregunta que una vez ms pona de mani-
fiesto la continua curiosidad del adolescente.
Mir rpidamente a la ventana y observ la

41
Ricardo Primo

oscuridad que envolva la noche. Tom nuevamente


en sus manos la fina copa de cristal y se sirvi un
poco de ese aejo vino, como si le pidiera ayuda
para aflojar la memoria.
El mozalbete, todava con la boca entreabier-
ta, esperaba la seal, el movimiento de los labios de
ese misterioso anciano, con los detalles que crea
poda dar fin al relato.
-La Comisara de Polica de la Ciudad, haba
sido creada uno o dos aos antes de ese asesinato.
Apenas contaba con cinco o seis vigilantes y depen-
da de un Comisario propuesto por el Juez de Paz.
As, que saca la cuenta que de contar con seis poli-
cas, pudieron disponer de uno o dos para perseguir
a esos crueles asesinos.
-Quiere decir que lograron escaparse? pre-
guntaba inquieto Juan.
-Baldomero Arroyo, ese hombre morocho, de
bigotes te acuerdas?, bueno de ese se perdi el ras-
tro por completo. Hubo quienes dijeron que en el Per-
gamino, mejor dicho el actual Partido de Pergamino,
- le aclar el anciano para que comprendiera mejor
el joven- pudo refugiarse por un tiempo hasta que la
polica lo aprendi por robo de ganado y como esta-
ba bajo otro nombre, cumpli con la pena y sali en
libertad.
-Y los otros dos?
-El rubio de barba, creo, te dije que se llamaba
Ismaelno me acuerdo el apellido
-Parreo, Ismael Parreo apunt Juan con

42
El Intendente Asesino

toda prolijidad.
-Bueno ese, parece que lo encontraron muerto
bajo una planta, cerca de las islas, parece que lo
pic una yarar
-Bueno, Don Carlos, y el asesino material de
Don Jos Goiburu?
-De ese nunca se supo nada manifest el an-
ciano moviendo la cabeza como tratando de expre-
sar lo incomprensible del hecho
Unos minutos de profundo silencio siguieron
a estas palabras del septuagenario.
El sueo finalmente ganaba la voluntad de
Juan que se despidi de Don Carlos con un gentil
hasta maana, dirigindose de esa manera a su de-
partamento de la planta baja dnde viva junto a su
madre.
Don Carlos, pareci no escuchar su saludo,
pues no respondi al mismo quizs porque inter-
pret que el cumplido no era hacia l, ya que se
encontraba en otro tiempo, en otro lugar, viajando
por sus recuerdos reavivados ahora, por la iniciativa
del joven o por su necesidad de expresar estas re-
miniscencias.
El da haba amanecido resplandeciente, casi
borrando todo rastro de la lluvia anterior, el sol len-
tamente comenzaba a templar a todo ser vivo que
caminaba por esas calles extraordinariamente tran-
sitadas de Buenos Aires.
El canillita de la esquina, publicitaba con su
aguda voz tan ejercitada por la profesin los titula-

43
Ricardo Primo

res de los diarios matutinos.


Por la calle frente al Hotel, los vendedores am-
bulantes ofrecan sus productos como si fueran, el
precio y la calidad lo mejor del planeta.
Un patrullero, se ocupaba con dos vigilantes
de ordenar el infernal trnsito. El coro de bocinas,
parecan precipitar el fin del mundo.
Mientras tanto, en la habitacin, Don Carlos,
miraba por su ventana, como una persona se con-
verta en un prisionero de la rutina diaria.
Faltaban apenas unos pocos metros para lle-
gar al Hotel, cuando Juan se le ocurri, que tal vez,
el turco que tena la tienda en la esquina y que era
uno de los ms antiguos en la zona, poda llegar a
darle alguna informacin sobre Don Carlos, ya que
no se animaba mucho a seguir preguntando por-
que pareca que con sus interrogatorios haca sufrir
al pobre anciano.
Ingres a la tienda que estaba a punto de que-
brar a raz de los nuevos locales comerciales, y las
modas siempre cambiantes haban impuesto una
modalidad que ya no poda afrontar un hombre an-
ciano, casi de la misma edad que Don Carlos.
No se poda disimular, un penetrante olor a
humedad, quizs despedido por ese viejo piso de
madera, oscurecido por el aserrn con kerosene con
que acostumbraba a limpiar el piso.
El dueo de casa no apareca a la vista.
Golpe las palmas con fuerza, para apresurar
la llegada del vendedor dueo del local.
Ciro, era un inmigrante turco, que haba lle-

44
El Intendente Asesino

gado de Estambul a fines del siglo pasado, acompa-


ado por sus padres, decidiendo afincarse en la ciu-
dad y dedicarse al comercio de telas.
Llevaba muchos aos en la zona y por ello,
poda conocer un poco ms, al enigmtico anciano
habitante de esa oscura habitacin de enfrente.

-Qu anda buscando seor Juan?...


La voz provena de detrs de mostrador, donde
un anciano flaco y alto haba estado observando to-
dos sus movimientos desde que ingres a la tienda.
Su rostro pareca curtido por el paso del tiempo y
sus dientes, oscurecidos por el tabaco de unos ciga-
rrillos tan humeantes como las chimeneas cerca-
nas a La Boca; dominaban ese rostro curioso e im-
pactante a simple vista.
-Cmo anda diga? Vena para ver si poda
darme unos datos.
El turco se acerc al joven agazapndose so-
bre el lustrado mostrador, como si pretendiera co-
brar por la informacin que intentaban pedirle.
-Qu datos andas buscando? dijo Ciro diri-
giendo su mirada penetrante de viejo comerciante
en busca de ganancia.
-Mire, don, yo quera preguntarle si conoce a
Don Carlos, ese anciano que vive en el tercer piso
del hotel de enfrente.
-Ah si ya veo a quien te refers-manifestaba
el comerciante pudiendo darse cuenta de que en
esta ocasin no poda ganar ningn peso.

45
Ricardo Primo

-S, Don Carlos, se da cuenta de quien le hablo


insista el joven ansioso por obtener una que otra
informacin.
-Y qu quieres saber de l? interrogaba el
viejo turco, pareciendo gozar con la curiosidad del
muchacho.
-Todo lo que me pueda decir, cundo lleg aqu,
si tiene parientes, por qu vive recluido en su habi-
tacin, en fin, de todo un poco. Sabe algo o no
sabe? -pregunt Juan casi perdiendo la pacien-
cia
-Lo que puedo decirte, es que desde que tengo
memoria, ese hombre siempre estuvo en su habita-
cin. Muy raras veces sale de la misma. No lo he
visto recibir visitas, salvo la del encargado del Hotel
o del cartero que le lleva la correspondencia.
-Pero alguna vez pudo hablar con l?
-Una vez me mand a llamar porque quera
unos cortes de tela tipo primavera para hacer un
regalo. Me pag en efectivo y me march ensegui-
da. Casi no intercambiamos palabras. Lo que s pue-
do decirte es que me pareci muy gentil y educado,
como pocas personas en la actualidad.
En ese momento, una seora mayor, ingres
a la tienda observando unas telas en vidriera, tan
toscamente decorada, como el mal gusto por ese
retazo de cheviot que pareca demostrar.
Ciro abandon enseguida la conversacin y
como un carancho que encuentra un despojo en
avanzado estado de descomposicin, frotando sus
manos se dirigi hacia la seora, observando su

46
El Intendente Asesino

atencin y exaltando las supuestas cualidades de


la tela.
El joven comprendi que no poda obtener
grandes datos o informaciones con el turco. O deca
la verdad y saba muy poco o verdaderamente se
negaba a contar lo que conoca. Cmo poda sa-
berlo, si el turco con cada gesto, con cada actitud,
demostraba esconder un inters personal. Se dio
cuenta que el nico camino posible, era obtener la
verdad de la misma fuente.
Cuando sali a la calle, como por intuicin,
elev su mirada hacia los ventanales del hotel y pudo
descubrir que desde su ventana Don Carlos haba
estado monitoreando todos sus movimientos, o por
casualidad, muy rara por cierto, su salida de la tien-
da coincidi con esa eventual contemplacin del pai-
saje ciudadano.
Mir sus cordones que estaban desatados, se
inclin y disimuladamente arroj una puteada al
piso, no por los cordones, sino por su mala suerte.
Como si nada hubiera pasado, at los mismos y se
cruz de vereda para evadir la mirada de Don Car-
los.
Ya en esa senda, respir profundamente y se
decidi ingresar al Hotel para dirigirse a la habita-
cin del tercer piso. Como el ms pavo de los pavos,
golpe la puerta.
-Pas, que est abierta la puerta contest el
anciano desde el interior.
La sorpresa de Juan fue mayscula, cuando

47
Ricardo Primo

pudo observar a Don Carlos frente a la ventana vis-


tiendo un impecable traje negro, un poco fuera de
tiempo y pasado de moda, pero que trasmita impo-
nente su pulcritud.
-Qu pinta Don, parece que va a salir! No?
-De ninguna manera respondi directamente
el septuagenario
-Y a qu se debe entonces? Acaso espera la
visita de una minita? desubicadamente pregunt
el muchacho dndose cuenta enseguida de su irres-
petuosidad
-Me imagino que quieres que te siga contando
lo de anoche-dijo el longevo hombre, adivinando
el pensamiento de Juan y esperando con ello cam-
biar la conversacin.
-Bueno, espere que deje el pan en la mesa y
me acomode para escucharlo dijo el joven corrien-
do en la habitacin para escuchar prontamente el
relato.
-Pero antes, decime Qu andabas buscando
en lo del turco Ciro? pregunt el hombre apua-
lando la sorpresa del adolescente.
Fue tal el sobrecogimiento que produjo esa pre-
gunta que, pasaron varios segundos para que se re-
pusiera de la misma y pudiera responder con una
mentira ms o menos creble.
-Lo que pasaeh que mi mam me pidi que
eligiera una tela para hacerme un pantaln largo
vio?

48
El Intendente Asesino

-Te felicito entonces, ya era hora que comen-


zaras con los largos, pero espero que los sepas lle-
var bien.
-Por qu me dice eso, Don?
-Por que un hombre debe afrontar las cosas
con entereza y valenta, en la luz del da y no en la
oscuridad en la que se refugian las cucarachas
sentenci Don Carlos, aplicando otra cuchillada en
la supuestamente indestructible mentira que ha-
ba construido Juan.
El purrete sinti vergenza y humillacin, pero
decidi dejar de lado ese sentimiento, como si no
fuesen para l esas punzantes palabras y acometi
nuevamente
-Bueno, Don Carlos, hbleme de esa seora y
el beb que acababa de nacer

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Ricardo Primo

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El Intendente Asesino

Captulo IV

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Ricardo Primo

52
El Intendente Asesino

Josefa Astigarraga de Goiburu era una mujer


muy fuerte, que desde nia siempre mostr un ca-
rcter muy especial.
Cuando sus padres se negaron a que contra-
jera matrimonio con el vasco Jos, los enfrent, dis-
cutieron y grit su verdad:
-Este es el hombre de mi vida, y me voy a vivir
con l! les dijo en esa tarde calurosa de verano,
sentados en el patio de su casa.
Sus padres no tuvieron otro remedio que con-
sentir que su hija, la ms pequea de la familia,
formara su propio hogar con ese inmigrante traba-
jador que nunca se sacaba su boina negra de la
cabeza, y del que slo conocan su nombre y apelli-
do.
Sin fortuna alguna, al igual que sus herma-
nos, haca poco que haban llegado a la Argentina,
Don Jos trabaj sin cesar en el mercado de frutas
de la ciudad y con unos pesos ahorrados pudo com-
prar su campo con la idea de establecer una ha-
cienda con viedos y algo de ganado.
Estaban realizando el sueo de todo inmigran-
te, haban escapado a la pobreza y al hambre y aqu
se establecan y formaban sus familias.
Su compaera Josefa, siempre lo acompa.
Frente a los sinsabores de la vida, iba poniendo el
pecho a las privaciones y a la miseria.
Cuando qued viuda y con el pequeo Jos
53
Ricardo Primo

Antonio, no tuvo ms remedio que poner en venta


todos los bienes del campo, ya que entenda que la
vida all no tendra sentido sin el amor de su vida, y
sola no podra hacer frente a las tareas propias del
campo.
Ese dinero fue invertido en negocios de su her-
mano Pedro y con la ayuda de sus otros hermanos
Francisco y Jos Antonio Astigarraga, pudo afron-
tar, vivir sin un marido que la mantuviese y dar a su
hijo una educacin adecuada.
Por su parte, el nio recibi la atencin propia
de todo nico hijo y de vez en cuando sola recibir
la visita de los tos, hermanos de su padre que tam-
bin haban comenzado a dedicarse a las tareas ru-
rales en la ciudad de San Nicols.
Los Astigarraga eran una familia muy grande,
la falta de un padre no se sinti y recogi a cambio
la sobre proteccin de su mam.
Ellos tenan una fuerte presencia en la vida
mercantil de la localidad.
La criatura fue creciendo, con finos y educa-
dos modales pero imbuido tambin de caprichos y
enojos que eran satisfechos y comprendidos por su
mam.
Vivan en una ciudad que haba ido desarro-
llndose en forma sorprendente. Inmigrantes de
distintas nacionalidades llegaban diariamente para
afincarse en este territorio.
De las provincias vecinas, atrados por la ri-
queza de estas tierras, arriban continuamente di-
versas familias en sus carros.

54
El Intendente Asesino

Las casi cincuenta y cinco calles pavimenta-


das con granito comn era el espejo del progreso.
Los comercios de diversos ramos se expandan y ofre-
can sus mercaderas invadiendo la reducida vere-
da.
Las volantas, tilburis, y otros vehculos iban y
venan con pasajeros y tambin con diversas car-
gas de las barracas de frutos del ferrocarril que una
San Nicols al Pergamino, el tramo recientemente
inaugurado.
Se estableca en la villa, un servicio de aguas
corrientes y comenzaba a funcionar un frigorfico
que fue el primero en su gnero construido en
Sudamrica y en enviar un cargamento de carnes
congeladas a Europa. Su propietario era un francs
radicado en la ciudad llamado Eugenio Terrassn.
La poblacin haba aumento considerablemen-
te y las comunidades espaolas e italianas eran las
que ms agrupaban al sector inmigrante constitu-
yndose en centros sociales y polos econmicos.
En materia educativa, funcionaban en el dis-
trito, varias escuelas que se encargaban de ofrecer
a los nios del lugar, una educacin acorde a las
ltimas dcadas del siglo.
Jos Antonio asisti a una de ellas que depen-
da de la Logia Masnica, una institucin fuerte-
mente arraigada en la sociedad nicolea y con pro-
fundas vinculaciones polticas y sociales. A sta per-
tenecan los ms destacados hombres del quehacer
cotidiano, con slida presencia en la administracin
pblica y el sector mercantil.

55
Ricardo Primo

All pudo aprender diversas artes y conocimien-


tos destacndose en contabilidad y gramtica.
En una oportunidad, para satisfaccin de su
madre, recibi las felicitaciones de sus maestros por
su seriedad en el trato con el resto de sus compa-
eros.
Tambin pudo estrechar amistad con otros ni-
os, algunos de los cuales eran hijos de notables
familias de la ciudad y otros cuyas parentelas se
destacaban socialmente.
Un da en el mes de Mayo, en oportunidad de
celebrarse un nuevo aniversario de la gesta patria,
el nio Jos Antonio tuvo que realizar una redac-
cin.
Por ello fue llamado a la preceptora del esta-
blecimiento, que se encontraba al ingreso de la
escuela.
El recinto, estaba finamente decorado, con
muebles estilo Lus XVI, y un ramillete de flores
adornaba un enorme y macizo escritorio de sopor-
tes delicadamente tallados. Sobre la pared, detrs
de esta mesa se hallaban dos retratos, uno del Ge-
neral San Martn y otro de Bartolom Mitre.
Poda respirarse en su ambiente, un suave aro-
ma a tabaco, que provena de unos cigarrillos de
hoja importados de Cuba.
El encargado de la direccin, un hombre de
unos cuarenta y cinco aos llamado Juan Gour-
met, se encontraba sentado en el enorme silln ta-
pizado en cuero negro, observando cmo llegaba
hasta all, ese alumno que haba mandado a llamar.

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El Intendente Asesino

-Jos Goiburu, usted ha sido seleccionado para


leer en la formacin a la bandera, unas estrofas
que deber preparar referentes a la semana de Mayo
le dijo el hombre mientras miraba su reloj de bolsi-
llo ntegramente de oro.
-Pero, yoeste... bueno, s seor, como usted
diga
-As que preprese porque van a estar invita-
dos diversos funcionarios, el maestro Len Guruciaga,
quien le entregar una medalla recordatoria y por
supuesto, los familiares de los alumnos.
Luego de los saludos de rigor, Jos sali de
esa oficina con un profundo temor por la tarea en-
comendada.
Esta responsabilidad, lo transformaron en un
pequeo que durante esos das, tena como nica
preocupacin, cumplir con la tarea escolar.
En ese tiempo, cerca de la Plaza Principal de la
ciudad, donde haca unos treinta aos atrs aproxi-
madamente se haba jurado la Constitucin, sola
sentarse a la sombra de unos parasos, un vagabun-
do que se deca haba sido un combatiente de la
Guerra al Paraguay y que, a cambio de unas mone-
das tena la facultad de leer las manos a quienes
pasaban por all.
Unos das antes del 25, Jos Antonio pasaba
con su cabeza baja, casi mirando el piso, preocupa-
do por el mentado discurso que tena que leer. El
nmade lo observ desde lejos y cuando estaba a su
paso lo llam:

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Ricardo Primo

-Eh, pibe, ven aqu!... Ven que no te voy a


hacer dao.
Con el temor lgico que inspiran los vagabun-
dos y sobre los cuales se tejen todo tipo de leyen-
das, el vasquito se acerc apenas a un metro de
distancia manteniendo los pies listos para comen-
zar a correr.
-Te veo caminar mirando el piso, como si hu-
bieses perdido algo.
-Es dinero acaso? pregunt el barbudo y an-
drajoso mendigo cuyo olor a vino barato impulsaba
a los transentes a mantener la distancia.
-No seor, es por una tarea escolar que debo
realizary en la cual estoy pensando cmo debo
hacerla
-Ven, acrcate y dame tu mano reclam el
mendigo.
Jos Antonio, con dudas y mirando hacia to-
dos lados como tomando precaucin si el mendigo
quera hacerle algn dao, hizo caso al pedido y
extendi su mano izquierda.
El hombre, estir la pequea palma del joven-
cito y ponindose serio, sin retirar sus ojos marro-
nes de esa mano le dijo:
-Tendrs xito en tu lectura escolar. Tu camino
ser de grandeza y nadie podr impedrtelo. Ten
confianza y tambin cuidado con el dinero
El vasquito sonri por la buena nueva. No ten-
dra problemas en sus tareas. Adems su destino

58
El Intendente Asesino

sera de grandeza. Brbaro penspero eso del


dinerosi no tena un peso partido por la mitad.
En fin, lo que ms le importaba era su futuro exito-
so.
Lleg el da del mensaje patriota, y sus pala-
bras calaron tan profundo en el auditorio que mu-
chos auguraron un futuro muy bueno para ese jo-
vencito que estaba a punto de culminar sus estu-
dios en aqul lugar.
Aplausos y aplausos cubrieron el odo de Jos,
que con el entusiasmo y orgullo propio, pens en lo
acertado que estaba el vagabundo.
El marco era propicio. Banderas y escarapelas
argentinas lo rodeaban, elevndolo en su nivel y
aceptacin popular. Terminado el acto, se fue co-
rriendo a la Plaza Constitucin donde se haba pro-
ducido ese providencial encuentro.
En vano busc por sus cuatro costados y sin
xito alguno resolvi preguntarle a un aguatero que
todava recorra las calles con su carro cargado de
toneles con agua del ro.
-Escucha joven, desde que yo tengo memoria,
y mira que soy bastante viejo, la polica nunca dej
establecerse en esta plaza a los vagabundos. Por lo
tanto estars equivocado si viste a alguien as por
este lugar le expres el pobre aguatero cuyo nego-
cio iba cuesta abajo a raz del progreso de la ciudad.
-Pero haba un vagabundo debajo de aqul
parasocerca de la bajada de Aguiar-acotaba
desesperado Jos.

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Ricardo Primo

-Espera pequeo Timoteo, Timoteo! gritaba


el aguatero llamando a un verdulero que tena un
puesto cerca del bajo.
Enseguida, el italiano bastante mal llevado, con
un delantal blanco que le llegaba hasta las rodillas,
y unos enormes bigotes mostacholes, acudi al lla-
mado y luego de un pequeo intercambio de pala-
bras con el aguatero, volvi a su pequeo puesto de
trabajo.
-No hay caso, pibe, el gringo tampoco vio na-
die aqu, desde los tiempos en que regresaron los
Guardias Nacionales de pelear en Paraguayas
que habrs visto un fantasma acot el aguatero
largando una corta carcajada.
Jos Antonio ms desorientado que nunca,
record que dej sus libros en la escuela y sin gran-
des preocupaciones dio media vuelta para buscar-
los.
Ya era otra persona, comprenda que deba
planificar su vida y pensar en su futuro. Haba cum-
plido con esa responsabilidad, satisfactoriamente y
demostrando su capacidad.
En ese establecimiento educativo tuvo un pre-
ceptor llamado Manuel Fernndez Gndara que le
trasmiti los valores relacionados a la libertad, igual-
dad y fraternidad, notables postulados tambin de
la institucin masnica y se hizo amigo del resto de
los preceptores, entre ellos, dos llamados Joaqun
Cosio y Francisco Tonini.
Jos Antonio, puede decirse que tuvo una for-
60
El Intendente Asesino

macin cultural y social acorde a las exigencias de


una sociedad donde la burguesa mercantil tena
las riendas del poder poltico y econmico.
A punto de culminar sus estudios, dej entre-
ver que quera dedicarse al comercio y a la adminis-
tracin de bienes races, y por ello muchas veces
mantuvo serias conversaciones con algunos de sus
tos referentes a la marcha de sus negocios.
-Madre, me escucha, ya se levant de dormir
la siesta? pregunt el joven y morrudo adolescen-
te de pantaln corto y camisa blanca.
-S, Jos Antonio Qu te pasa? respondi Jo-
sefa, con un poco de fiaca producto de la profunda
dormilona que acababa de interrumpir su hijo.
-Me voy al negocio del To Francisco, para ayu-
darle con las cuentas, sabe
-No regreses tarde, ya sabes que aqu se cena
a las ocho
De esa manera, el joven concurra casi todas
las tardes al almacn de ramos generales de su to
que con su carcter tan fuerte, despertaba en mu-
chas ocasiones el rencor de su sobrino.
-Ya te dije una y otra vez, que esos paquetes se
colocan arriba de una plataforma de madera para
que la humedad no los afecte recrimin el to Fran-
cisco al joven.
Jos Antonio mir bruscamente a ese hombre
tan grande y sin educacin para el trato con la gen-
te, manifestndole con la mirada, su bronca.

61
Ricardo Primo

-Pero to, no se da cuenta que si lo saca de ese


lugar, los clientes no van a ver que usted tiene ese
producto y no van a comprarlo -respondi el pe-
queo vasquito, queriendo por ensima vez inten-
tar que su to comprenda lo que le convena econ-
micamente.
- No, no, no, yo soy el patrn y coloco las mer-
caderas dnde yo quiero. Lo nico que faltaba, que
un imberbe me venga a decir lo que tengo que hacer
le respondi con fuerte voz de patrn ms que de
to.
-Est bien, algn da yo voy a ser el que dar
las rdenes pens refunfuando y acatando esa
directiva.
Y as todos los das del ao, hasta que Jos
Antonio Goiburu termin sus estudios, y por ello
su madre le ofreci un pequeo agasajo.
-Hijo mo, estoy muy orgullosa de ti. Terminas-
te con muy buenas calificaciones y estoy segura que
sers un verdadero hombre de bien, cosechando ri-
quezas que coronen tu esfuerzo-le deca su madre,
casi al borde de derramar unas lgrimas
-Gracias madre, no se ponga triste, estuve ha-
blando con el escribano Vila y me dijo que en los
primeros meses del ao que viene, abren una ofici-
na de Registro Civil y quiere que trabaje con l ar-
chivando papeles y haciendo otras cosas de paso
aprendo.
-Hijo, si as lo quieres, no hay problemas. Es-
pero que seas til all

62
El Intendente Asesino

-Bueno, la dejo porque me voy al Teatro Olmos


que est en Calle Lincoln, entre Lavalle y la del Puer-
to, ya que me han invitado a la primera reunin
pblica del Centro Cientfico Literario
-Y eso qu es? pregunt ella con cara de ha-
ber odo algo raro.
-Madre, usted nunca comprender cmo es el
mundo. Es una creacin de los ricachones para apa-
rentar ms de lo que tienen. All se renen y se aplau-
den unos a otros observ crticamente Jos, descu-
brindose como un estudioso de la sociedad de en-
tonces.
-Y si son as, qu tens vos que ver? A qu
vas entonces? pregunt su mam con un tono eno-
jadizo.
-Ay madre, uno nunca sabe, vio-respondi
cnicamente Jos mientras sala y cerraba la puerta
del pasillo que da a la calle.
La visin que tena Jos Antonio de la vida
social de la ciudad y de sus formas econmicas, no
difera mucho de la de los ms postergados que nun-
ca hubiesen podido frecuentar las amistades que
ahora l tena.
En su anlisis se denotaba un pequeo resen-
timiento a ciertas formas sociales que pareca no
tolerar pero con las que para su conveniencia per-
sonal, deba simpatizar.
Por otro lado en aquella oportunidad, la del
Centro Cientfico Literario, haba algo especial que
lo atraa. Y por ello ese 27 de Marzo de 1888, senta-

63
Ricardo Primo

do en su fina y estilada silla, con mirada de enten-


dido, debi presenciar la lectura de odiosas poesas
y sonrer a ms de uno que no tragaba.
Tuvo que aplaudir a quienes aparentaban ser
buenas personas y a otros que realmente lo eran.
Saludar a todo el mundo y demostrar que tambin
exista.
Ese era el precio que haba que pagar para
estar cerca de Amalia Bellome, una jovencita
paliducha y rubia que haba llamado su atencin
desde que la conoci saliendo de la misa de las seis
de la tarde, que se daba en el nuevo templo recons-
truido en la esquina de calle Comercio y Guardias
Nacional, en un vrtice de la Plaza Constitucin.
En esa tertulia literaria que se estaba reali-
zando en el Teatro Olmos, un refinado lugar al que
acudan aquellos cuyos gustos y excentricidades lo
elevaban sobre el resto de la sociedad, pudo acer-
carse en un nterin en que los oradores se turna-
ban en el uso de la palabra, a su amor todava no
declarado.
-Buenas noches, seorita Amalia, cmo est
usted? pregunt con sobriedad y educacin el ga-
llardo joven Goiburu
-Qu dice, Cmo le va? No me haba dado
cuenta que usted estaba por aqu-responda la jo-
ven mintiendo piadosamente.
-As es, estoy disfrutando mucho de esta vela-
da
-S, yo tambin admiro mucho al seor Eulogio

64
El Intendente Asesino

Snchez que acaba de leer unos versos maravillo-


sos -expres Amalia dejando escapar sin querer
un pequeo suspiro.
La fisonoma de Jos Antonio pareca haber
pasado por todos los colores del arco iris. Esas pala-
bras le haban ocasionado una profunda ira inte-
rior que tena que dominar.
-Qu puede encontrar sta en un chupatintas
de treinta y cinco aos, pituco y credoencima fue
milico en la Guardia Nacional pens.
-Adems Jos Antonio, usted no puede negar-
me lo maravillosos que fueron los versos de Dmaso
Valds, que acaba de leer el Dr. Agustn P. Justo
-Si, es verdad, los mismos trajeron a mi memo-
ria, unas lneas que escrib en un amanecer de este
verano respondi Goiburu tratando de llamar la
atencin a la hermosa joven.
-No me diga que usted tiene la virtud de escri-
bir, Jos Antonio? pregunt con curiosidad la jo-
ven que crea ahora, estar junto a un poeta.
-As es Amalia, cuando pueda le mostrar al-
gunos de mis versos
As fue como Jos Antonio logra llamar la aten-
cin de la joven Amalia a la que comienza a fre-
cuentar, visitndola en su domicilio.
El amor pareci conquistar el corazn de esos
jvenes y ya se los vea juntos, como en aquella opor-
tunidad en que se realiz en la Plaza Principal de
San Nicols, un homenaje a Domingo Faustino Sar-
miento que haba fallecido unos das atrs.

65
Ricardo Primo

Jos Antonio estaba totalmente enamorado de


Amalia y durante los primeros meses de 1889, co-
menz a trabajar en la Oficina del Registro Civil, tal
como se haba convenido.
Su jefe era un maduro escribano llamado
Eduardo Lus Vila. De estatura mediana, y algo del-
gado, llegaba todas las maanas a su oficina y le
peda al joven Goiburu que le preparara un t.
Sus pronunciados bigotes, mojaban en varias
oportunidades, el t importado de Inglaterra, que
haba comprado en el puerto local con un elevado
precio.
Jos Antonio, en forma solemne, sola tener
preparada el agua caliente para cuando llegase su
jefe, y trataba de superarse todos los das para de
esa manera no volcar ni una sola gota de t, en la
vajilla de porcelana, propiedad del escribano.

-Cmo est el t, escribano? le preguntaba


el vasquito a los pocos minutos de sentarse a sabo-
rearlo mientras lea las noticias en el diario local El
Norte de Buenos Aires.
-Bien gracias Sabe una cosa Jos? Creo que
el gobierno no podr mantenerse mucho tiempo de
esta manera. Me parece que en cualquier momento
surgirn serios problemas.
-Por qu lo dice seor? Puede explicarme?,
porque le verdad que de poltica no entiendo mucho
respondi el muchacho revelando su ignorancia
sobre el tema.
-Slo puedo decirle, que el poder corrompe, y

66
El Intendente Asesino

el poder absoluto, corrompe absolutamente-mani-


fest el escribano mientras cerraba el diario y se
levantaba de su silla.

Jos Antonio lo sigui con su mirada y com-


prendi que todava deba aprender muchas otras
cosas, mejorar su lenguaje y por sobre todo, medi-
tar como lo haca el escribano antes de hablar.
Los eventos le dieron la razn a ese hombre
que ignorando la magnitud de sus palabras, se ha-
ba anticipado a los hechos.
La revolucin que estallara en 1893 estaba en
marcha. Distintas reuniones se realizaban en algu-
nas direcciones de la ciudad. sta se haba converti-
do en una madeja de intrigas y alianzas de dudosa
legitimidad.
Por sus calles corran rumores de alzamientos
contra el gobierno y los jvenes en su mayora, por
la noche se concentraban para coordinar acciones.
Unos meses antes, Jos Antonio haba concu-
rrido a las siete de la maana como todos los das a
su trabajo en el Registro Civil. Cuando se aprestaba
a sentarse en su escritorio, lleg el escribano Vila,
el que luca un rostro apesadumbrado y poco co-
mn en l.
Se asom al recinto y dirigindose a Goiburu
le dijo:

-Jos, puede venir a mi despacho por favor

El vasquito pudo entrever que algo malo ocu-

67
Ricardo Primo
rra, ya que generalmente cuando el escribano que-
ra hablar con l, lo haca en su recinto de trabajo y
no en forma privada como ahora peda.
En mbito del despacho del titular del Regis-
tro Civil, luca tenso. El mismo Vila estaba algo ner-
vioso. El muchacho ingres al mismo con un espe-
cial cuidado y un temor inusitado.

-Bueno Jos, usted sabe que yo siempre estuve


conforme con su desempeo en esta dependencia.
Es ms, en alguna que otra oportunidad habl muy
bien de usted a la superioridad por su prolijidad y
respeto a la gente

Se notaba a lo lejos, que el buen hombre esta-


ba dando vueltas al asunto, pero Goiburu por res-
peto al mismo no se atrevi a interrumpirlo.

-Lamentablemente, la crisis econmica que es-


tamos viviendo y la precariedad de las finanzas
municipales hacen que tengamos que recortar nues-
tro presupuesto

Los minutos que transcurran durante ese


monlogo torturaban an ms el pensamiento de
Jos y la incertidumbre del mensaje le ocasionaba
un ligero retorcijn de estmago.
-Lo que quiero manifestarle Jos, es que debe-
mos prescindir de sus servicios, pero quiero decirle
que se quede tranquilo pues tenemos de usted el mejor

68
El Intendente Asesino

de los conceptos. Es ms, si usted lo requiere, puedo


extenderle una carta de recomendacin
El mundo pareca llegar a su fin. Ahora que
estaba conquistando su felicidad, se quedaba sin
empleo. No saba qu responder ante estas pala-
bras del escribano.
-Bueno seor, si as son las cosas, le agradez-
co por su franqueza
No poda negar, que interiormente un senti-
miento de enorme bronca y desazn lo embargaba.
A partir de all quedaba nuevamente a merced de
su familia, que deba mantenerlo o en todo caso
dispensarle un empleo.
Una maana, un joven alto con un sombrero
de fieltro negro, golpe en la puerta de su casa y
pidi hablar con Goiburu.
ste cuando sali del interior de la casona y
cruz el patio interno de aquella vivienda, se sor-
prendi grandemente.
-Augusto, Qu ests haciendo por ac?...-pre-
gunt preocupado Jos al joven De la Riestra, hijo
del Gerente del Banco Nacin.
-Te vengo a ver Jos, porque queremos que te
sumes al movimiento y cuando te demos la orden,
tomes posesin del Registro Civil respondiendo a las
fuerzas revolucionarias dijo el joven Augusto mien-
tras su mirada giraba hacia todos lados observando
si era vigilado.
-Peroyono se si puedo servirles-contest

69
Ricardo Primo

Jos Antonio dominado por el miedo y la sorpresa


de tal pedido.
-Mir Jos, esto hay que decidirlo cuanto an-
tes. El rgimen de Julio Costa tiene que terminar por
las buenas o por las malas y para ello necesitamos
de todosvos trabajaste all, conoces todos los movi-
mientos internos y la documentacin importante.
-Pero y mi madre, que est sola, Qu va a
decir de todo esto, qu pasa si me ocurre algo, quin
va a cuidar de ella? balbuceaba el vasquito, bus-
cando una excusa para tirarse atrs.
-Ya veole das demasiadas vueltas al asunto.
Te voy a decir algo. La gente que le falta poder de
decisin, nunca llega a nada. Y vos sos uno de
esos-replic enojado Augusto.
Jos, apenas se fue el visitante, se dio media
vuelta, escupi al piso y sonro. Pens que su acti-
tud haba sido muy sabia, ya que crea que l no
era carne de can.
Los sucesos fueron muy trgicos y se perdie-
ron muchas vidas jvenes entre ellas la de Augusto,
que se llev a la tumba la negativa de Jos de parti-
cipar en el movimiento revolucionario.
Al poco tiempo, Amalia y l, reunieron a sus
respectivas familias en la casona de los Astigarraga
y anunciaron su compromiso.
Los familiares se acercaron y saludaron a am-
bos. Jos llev hacia un rincn a su amada y me-
tiendo mano en el bolsillo, retir un papel finamen-
te doblado y cerrado con una cinta rosa.

70
El Intendente Asesino

-Qu es? pregunt la joven


-Lo que una vez te promet
Abriendo muy desprolijamente el pequeo
papel, Amalia lo ley y con un abrazo bes
decorosamente a su prometido sin darse cuenta que
el mismo involuntariamente cay hacia el piso
Dudas que son de fuego las estrellas
dudas que al sol, el movimiento falta
duda lo cierto, admite lo dudoso
pero no dudes de mi amor, las ansias

Haban pasado algunos aos, a lo mejor, los


que necesitaba Jos para redactar estos versos, y
con los cuales crey poder demostrar a la que sera
luego su esposa, y a muchas personas, que podra
hacer todo lo que se propusiese, solamente desa-
fiando su capacidad a superarse constantemente.
nicamente deban saberlo aquellas personas
que por l no daban ni cinco centavos, aquellos que
pensaban que por ser hijo de inmigrantes y no te-
ner fortuna, por ser bajo y con una mirada de poco
amigo, no pudiese ser apto para ciertas cosas.
Ahora se dedicaba a la administracin de ne-
gocios y bienes races, a las gestiones de su to Fran-
cisco que lo haba relacionado en el mundo mer-
cantil.
Esa sociedad no saba de lo que era capaz y
tan solo bastaba una oportunidad para que pudiese
demostrarlo.
Y ella estaba por llegar

71
Ricardo Primo

72
El Intendente Asesino

Captulo V

73
Ricardo Primo

74
El Intendente Asesino

La imagen que la ciudad otorgaba ese da, pa-


reca haber hipnotizado a Don Carlos, que conti-
nuaba con su mirada perdida en el horizonte urba-
no.
De espaldas a Juan que lo segua contemplan-
do, como si no terminara nunca de envidiarlo por
su prodigiosa memoria, levant muy despacio su
mano izquierda y toc el fro vidrio de ese frgil ven-
tanal.
Pareca querer comprobar, que estaba all, y la
sensacin que trasmita la baja temperatura, no al-
canzaba a despertarlo a la realidad de 1943.
El joven, ya con un considerable apetito desa-
rrollado a lo largo de casi dos horas de relato, co-
menz a insinuar que era tiempo de preparar el
almuerzo.
Por su parte, Don Carlos, ahora notificado de
la verdad que lo rodeaba, sac de su bolsillo dere-
cho del pantaln negro de su traje, una vieja bille-
tera de cuero marrn y abrindola, retir dos bille-
tes que entreg a Juan para que comprara algo de
alimentos en el almacn de Galloso, que estaba dis-
tante a unas dos cuadras del hotel.

-Qu quiere que le prepare don?


-Trae unos fideosas los hacemos con mante-
ca. Ah, trae tambin un vino tinto, porque el aejo,
ya se termin respondi el septuagenario mien-
tras suspiraba cansado de tanto haber hablado.
75
Ricardo Primo

Juan se puso de pie, y calladamente, pensan-


do en la parte final del relato, meti la plata en su
bolsillo y con una bolsa tipo red se dirigi hacia la
puerta.
-Diga, cmo es el tema de esa oportunidad
que ya le llegaba al vasco Goiburu? pretendi sa-
ber unos minutos antes de retirarse y no quedarse
con la espina
-And, quers?, que despus del almuerzo te
voy a seguir contando respondi.
Mientras tanto, en las transitadas calles de
Buenos Aires, el adolescente miraba a su alrededor
una que otra joven que por all transitaba rumbo a
su trabajo.
No pudo olvidar a Don Goiburu y a su amada
esposa. Su trgico final en un galpn del campo y
el hecho que un criminal que encima escapa de la
justicia, poda arruinar la vida de cualquier perso-
na.
Cuando llegaba a la esquina de Galloso, una
chica alta, esbelta y de largo cabello negro, pareci
tropezar con un borde de baldosa que sobresala en
la vereda.
-Perdn, seorita necesita ayuda, se hizo mal?
pregunt Juan con una educacin y cortesa poco
habitual en l.
-No, estoy bien, gracias, lo que pasa es que no
se qu esperan para arreglar estas veredas-mani-
fest molesta la joven.
76
El Intendente Asesino

Juan observ impvido, la silueta bien abriga-


da de esa mujer que lo haba deslumbrado con sus
hermosas facciones y el brillo de sus ojos.
Sus labios, parecan ser fuentes de las que
emanaban todo tipo de dulzuras cautivando a cual-
quier hombre.
Un tapado marrn cubra gran parte del cuer-
po, bien cuidado, como una actriz de cine. Sus ca-
bellos negros con un peinado tipo rodete, parecan
coronar sus bellos rasgos.
El joven, no pudo dejar de darse cuenta, que
l, con sus pantalones cortos y el bello de sus pier-
nas, no constituan un ser que pudiera atraer la
atencin de semejante preciosura. Sin embargo,
como buen caradura forjado en la crudeza de las
calles, decidi dirigir la conversacin.
-Usted no debe hacerse ningn tipo de proble-
mas por las veredas de la ciudad
-Ay! Por qu lo dice? pregunt con un aire
de fastidio la dama
-Sencillamente, porque los ngeles utilizan el
cielo-le dijo el ahora declarado piropeador.
-Bueno, graciasesteCmo se llama?
-Juan, Juan Cortese para lo que guste, seori-
ta
-Eleonora Barrios-respondi la joven estre-
chando finamente su mano cubierta por delicados
guantes blancos.

Para Juan, el mundo se haba detenido en ese

77
Ricardo Primo

trazo de vereda, gracias a ese providencial pequeo


salto que posibilit unir a dos almas que podan
haber continuado cada una su viaje sin siquiera
darse cuenta de que existan ambos.
Ella, no evit disimular su simpata hacia ese
muchacho que haba conocido, a pesar de que sa-
ba muy bien que no deba dispensar mucha aten-
cin a las relaciones que poda hacer en la calle, sin
presentaciones previas ni guardando los modales y
reglas que la moral impona.
Sin embargo, ambos intercambiaban palabras
como si se hubiesen conocido toda su vida.

-Y dgame Eleonora, usted trabaja o estudia?


-Soy actriz radial en LR 3 Radio Belgrano
coment orgullosa
-Y usted Juan, a qu se dedica? pregunt
ella para saber si su interlocutor tambin tena una
ocupacin.

En el interior del efebo Juan se haba desata-


do un huracn de interrogantes. Qu le iba a res-
ponder a la mujer? Que cuidaba a un pobre viejo
voluntariamente exiliado en un cuarto de hotel?
Que no tena trabajo permanente?

-Trabajo en la lavandera de mis padres res-


pondi resueltamente en molzalbete como si esa
mentira grandilocuente fuese verdad. Pens que si
bien sus padres se haban separado y su madre no
tena una lavandera, se dedicaba a lavar ropa para

78
El Intendente Asesino

el hotel donde cuidaba a Don Carlos y eso en cierta


manera, converta sus dichos en verdad.
-Bueno, Juan, me temo que si no me apuro,
llegar tarde a mi trabajo, y all las cosas no estn
muy bien como para darme ese lujo-dijo Eleonora
tratando de culminar esa linda conversacin.
-Por qu?...yo escucho siempre su radio y la
idea que tengo es que est todo muy bien.
-Parece Juan, parece. Se habla de cambios en
los papeles de los radioteatros, Cambalache no
debe tocarse ms y hay modificaciones en la letra
de varias canciones. Todo un despiole no?

El fresco jovencito se dio cuenta que haba vien-


tos de cambios en todo lo que lo rodeaba. l estaba
creciendo, la sociedad estaba modificando su mar-
co moral, el gobierno haba sido derrocado por una
revolucin y ahora que haba conocido a una seo-
rita artista que lo haba deslumbrado con su frescu-
ra sin igualtena que despedirse.

-Dgame Eleonora. A qu hora sale al aire?,


as la escucho
La muchacha no saba qu responder. Nunca
pens que este jovenzuelo iba a querer escuchar su
voz en el ter.
-Este..., lo que pasa es que mi suplencia ya
termin en los radioteatros-confes mostrando la
falsedad de sus dichos anteriores.

79
Ricardo Primo

-Entonces tengo que lamentar no poder escu-


charla
-N o , n o t a n t o ! Respondi enfticamente
Eleonora- me encargo de las publicidades en el ho-
rario nocturno dijo a modo de consuelo.
-Bueno entonces, esta noche voy a escuchar-
la! sostuvo entusiasmado el pber sin darse cuen-
ta del pequeo cuento que le haban hecho.
-Perfecto entonces, pero tengo que irme Juan.
Ha sido un gusto conocer a un joven tan amable y
educado, que siga usted muy bien-dijo despidin-
dose la dama con un aire de no querer irse nunca.
-Hasta luego seorita, -respondi el mocito
mientras su mirada se fijaba primero en el rostro
de esa dama que se despeda alejndose y luego
insolentemente en el trasero de la muchacha que
se mova despreocupadamente al comps de los bo-
leros que estaban de moda.
Recin ah, Juan se dio cuenta del tiempo que
haba transcurrido y pens en Don Carlos que esta-
ra en su habitacin esperando que llegara con los
alimentos que tena que comprar.
De todos modos, no debe haberse despegado
del ventanal, observando para ver si llega algn
carruajereflexion irnicamente.
El almacn de Galloso estaba vaco a su llega-
da, por que ya a esa hora, en todos los hogares del
barrio estaban almorzando.
Su tradicional esquina amojonada con un enor-
me buzn color azul, haba sido escenario haca unos

80
El Intendente Asesino

aos, de la muerte de un compadrito que a cuchillo


quiso limpiar el honor de una mujer. Todava poda
verse, en el ingreso del boliche, algunos rasgos de
la sangre filtrada en el marco de la puerta.
Ingres al mismo y compr los fideos que le
haban encargado junto al solicitado vino de mesa
guardando las monedas del vuelto con la ilusin de
quedarse con ellas como propina por el mandado.
Al retirarse, no pudo disimular su atraccin
hacia unos chupetines bastoncillos que elegante-
mente se encontraban en un frasco sobre el mos-
trador.
-Cunto cuestan los chupetines, diga?
-Veinte centavos respondi secamente el em-
pleado
-Bueno, llevo uno, no lo envuelva que lo llevo
puesto, je, je.

El empleado le alcanz el chupetn no sin an-


tes pensar lo grande que ya estaba su cliente para
comer esas golosinas y que a su edad ya deba bus-
carse una novia.
Mientras tanto l, contento con su golosina
llena de colores y sabores, se deleitaba con
lengetazos que lo retraan a sus mejores aos de
niez.
Y as caminando como si nada ocurriese, con
toda la paciencia del mundo, casi olvidando a esa
chica que haba conocido momentos antespudo
llegar a las escaleras del hotel.

81
Ricardo Primo

Recordando que el anciano sola dejar la puerta


abierta, movi el viejo picaporte de hierro
contorneado de fines del siglo pasado e ingres si-
gilosamente en la habitacin.
Don Carlos ya vestido con su pijama, se haba
dormido sentado en el viejo sof.
En virtud de ello, Juan puso a calentar el agua
para los fideos y lentamente sin despertar ruido al-
guno, comenz a colocar la mesa.
En un instante, dud en prender la vieja radio
a vlvulas para ir sintonizando con tiempo y por pri-
mera vez, la estacin radial en la que trabajaba
Eleonora.
Luego se dio cuenta que iba a despertar al lon-
gevo ocupante de la habitacin antes de que estu-
viera listo el almuerzo y para evitar escuchar las
recriminaciones por el tiempo que tard para hacer
el mandado, decidi dejarlo dormir un poco ms en
absoluto silencio.
Esto le permiti a Juan, poder evocar en su
memoria los ltimos instantes del relato de Don
Carlos. Dndose vueltas y sin querer, observ de
un vistazo esa vieja y herrumbrada medalla con unos
smbolos que no comprenda, colgando como una
condecoracin en la vieja puerta del cuarto.
Cmo habr llegado a poder tener Don Car-
los, esa porquera oxidada que est ah?, pens el
ignorante muchacho.
Tambin pudo darse cuenta, que el valetudi-
nario se estaba despabilando del pequeo y dulce
sueo que seguramente haba tenido y entonces

82
El Intendente Asesino

dando pie a ese hecho, le dijo:


-Don Carlos, est servida la mesa
El hombre, como si hubiera estado dormido
una eternidad, tom unos minutos para animar sus
viejos huesos y sin lavarse la cara y decir una pala-
bra, se sent en la mesa.
El almuerzo no fue diferente al de todos los
das. En silencio, esperando las tradicionales pre-
guntas de Juan, digera apaciblemente los ricos ta-
llarines comprados en la esquina y cocinados con
especial cuidado por su empleado amigo.
Al final del mismo, cuando los platos eran re-
tirados, el viejo se sent en su silln y encendi la
radio para escuchar las noticias del frente ruso.
El boletn comunicaba que las tropas alema-
nas estaban combatiendo algunas batallas en reti-
rada. Los aliados crean que la guerra haba llegado
a su pico mximo y el gobierno revolucionado del
General Ramrez, se esforzaba en evitar que se di-
funda en los noticieros radiales, informaciones so-
bre calamidades y hechos sombros.
Esta vez la conversacin la comenz Don Car-
los.

-Qu te ocurri Juan, que tardaste tanto esta


maana para hacer las compras? pregunt el lon-
gevo hombre que pareca no admitir nunca alguna
actividad que l mismo no tuviese conocimiento.
-Conoc una chica-respondi cortamente, sin

83
Ricardo Primo

dar detalles.
-Ah, ya veo, y eso transform tu vida no?
Perdiste conciencia del paso del tiempo? rezong
Don Carlos

El muchacho reflexion frente a esta pregun-


ta. Haba cambiado su vida este providencial en-
cuentro? Todo ser como antes? Y hablando del
pasado

-Qu tiene de malo que un encuentro cambie


la vida de una persona? Acaso Goiburu no cambi
su vida cuando conoci a su esposa? Yo le pregunto
Don Carlos existen hechos que cambien la vida de
las personas? interrog Juan
-Yo humildemente creo que s, pero ese no es
especficamente tu caso
-Bueno, entonces, dgame dnde est la dife-
rencia con mi acontecimiento? apur la charla Juan
-La diferencia? pregunt el sorprendido vie-
jo.
-Si cunteme ahora, que quiero enterarme

84
El Intendente Asesino

Captulo VI

85
Ricardo Primo

86
El Intendente Asesino

Haba estado pensando durante varias horas,


sentado frente a una mesa del viejo bar de su ami-
go, Jos Mara Aramburu situada en el nmero 69
de la angosta calle Jurez; cmo poda conseguir
algo de dinero para comprar una vivienda y de esa
manera comenzar una nueva vida junto a la que
sera su esposa.
Ms meditaba y se convenca otro tanto, que a
pesar de sus profundas intenciones de
independizarse, segua siendo econmicamente
dependiente de su madre. Ella o en todo caso sus
tos, podran ser las personas que estaban en con-
diciones de hacerle un prstamo para adquirir una
vivienda.
El ambiente del bodegn que lo rodeaba y lo
sumerga en ese pensamiento, lo promova a sus-
traerse del mundo real y su problemtica. Ocasio-
nales changarines de las barracas vecinas, eventua-
les jugadores que venan de disputar varios parti-
dos en la cancha de pelota cercana, uno que otro
carrero que pasaba por el lugar, constituan la clien-
tela de su amigote Jos Mara, apodado irnicamente
como chiqui por su monumental fsico.
Un vino de la zona, servido en unas botellas
oscuras y elaboradas con unas cepas tradas por
unos inmigrantes italianos que comercializaban en
ese bar el producto de su fructuoso trabajo, era la
compaa de rigor en aquella eternidad.
Pesadamente sobre la mesa, Jos Antonio se

87
Ricardo Primo

converta en un parroquiano ms de esa panorama


constituida por pobres figuras humanas.
Lo nico que poda diferenciarlo en aquellas
horas del resto de sus casuales compaeros de be-
bida, eran sus proyectos, sus planes, sus ilusiones
de convertirse en una persona de fortuna, social y
econmica.
Finalmente, decidido a retirarse, realiz un
gesto con su brazo, llamando a dueo de casa para
que le cobre lo consumido.
-Qu te debo Chiqui?
-Nada Jos. Es una atencin de la casa res-
pondi el gigante y regordete cantinero.
-Cobrame! quers? reclam el vasco.
-Te dije que no. Es a cambio del favor que me
hiciste el otro da cuando me acomodaste un poco
los libros contables
-Ah cierto! Bueno, igualmente te agradezco y
ya sabes, cundo necesites algo, me mands a bus-
ca eh?...
-No te preocupes Jos. Yo s bien, que para la
administracin de los negocios, pocos saben tanto
como vos deca el amigote mientras con un trapo
limpiaba la mesa recientemente desocupada.

En su interior, Jos se regocijaba de tener un


amigo como el Chiqui, sincero de corazn y de
alma. Pensaba que en el mundo y en la sociedad
que se estaba construyendo a su alrededor, muy
pocas personas eran como l.

88
El Intendente Asesino

Privaban los intereses econmicos y la especu-


lacin financiera. El comercio y las relaciones socia-
les. Pero dnde haba ido a parar la franqueza del
trato?, repreguntaba tratando de interpretar a la
humanidad.
Finalmente, dirigi una mirada al resto de los
parroquianos, como despidindose de ellos y sali
por la misma puerta que en las primeras horas de la
tarde lo haba visito llegar.
Sus pasos se dirigan convencidos hacia la casa
de su madre y que tambin era la suya, ubicada en
la antigua calle 11 de Septiembre.
Una mujer, con sus enormes vestidos borda-
dos durante la siesta arroyera, desvi su atencin
en aqul planificado trayecto.
El trfico comercial pareca disminuir al llegar
el fin de semana lo que no evitaba, percibir el pro-
fundo hedor a estircol proveniente de los corceles
que los carruajes lucan con arrogancia.
La casona familiar donde se haba criado, don-
de escuch numerosos cuentos en su niez, refu-
giado de las pestes y la indigencia humana que sa-
ba pulular por las calles del bajo, rumbo al puerto
de esta adolescente ciudad; lo esperaba con sus al-
tos inexpugnables a la visin de un profano visitan-
te.
Un caballo blanco con manchas, atado por sus
riendas a la argolla colocada prolijamente con el cor-
dn de la vereda, montaba guardia al ingreso de la
vivienda.
Esto llam la atencin de Jos, que vena a paso

89
Ricardo Primo

firme un poco transpirado, por haber caminado tan-


tas cuadras y por el efecto del vino patero consumi-
do antes.
Ingres al zagun de la casona y se cruz con
Doa Encarnacin, una curandera que viva a dos
cuadras de all.
Ella era una mujer sin hijos, haba perdido su
marido en la guerra y desde entonces no se retir
el luto de rigor. Sus canas peinaban una frondosa
cabellera sujeta con un pauelo oscuro y un delan-
tal marrn le oficiaban de presentacin, era una
mujer de su casa.
-Qu dice Doa Encarnacin? Qu anda
haciendo por ac?
-Vine a ver a tu madre que est enferma, pero
me voy por que recin lleg el Dr. Manuel Cordiviola
y no quiero causar problemas.
-Pero, qu pasa? Qu tiene mi madre?
-Nada grave, querido, simplemente necesitaba
algo de cuidado, nada ms-explic la mujer reti-
rndose apurada ante la presencia del galeno y el
temor de ser denunciada.
Jos Antonio golpe la vieja y alta puerta pin-
tada de gris, con vitrales rectangulares del dormito-
rio de su madre e ingres a la misma observando al
mdico cmo daba las ltimas indicaciones a la en-
ferma.
-Buenas tardes doctor Cordiviola
-Qu tal joven. Aqu estoy recetando a su ma-
dre un medicamento que deber tomar dos veces por
90
El Intendente Asesino

da explicaba el facultativo cuyo prestigio como tal,


era muy alto en la ciudad.
-Bueno, doctor. Como usted diga. Enseguida
voy a tramitar que el boticario prepare el mismo y se
lo suministramos. Por favor, envenos la cuenta por
su atencin
-Pierda cuidado, Jos. Y usted seora, hgame
caso y guarde reposo ordenaba el profesional a la
madre de Goiburu que se encontraba casi perdida
entre sbanas y mantas en aquella vieja cama ma-
trimonial.
Jos Antonio acompa al doctor hasta la
puerta y vio cmo montaba el caballo que estaba
fuera y que le sacaba del paso cuando su carruaje
tan empleado para recorrer la campaa, era some-
tido a tareas de mantenimiento.
Rpidamente volvi a la habitacin de su ma-
dre.
-Qu ocurre madre? Qu tiene usted, por qu
vino el mdico?
-Nada querido, solamente unas pequeas mo-
lestias-respondi doa Josefa tratando de esca-
par a la curiosidad de su hijo.
El vasco, sali de la habitacin bastante enoja-
do al comprobar que su madre no le daba una res-
puesta adecuada.
De un trote, lleg hasta la esquina y pudo ver
a doa Encarnacin que en su lento caminar, no se
haba alejado mucho de all.
Luego de llamarla con un corto y rpido grito,
91
Ricardo Primo
camin hasta su encuentro.

-Doa Encarnacin. Perdone que la moleste y


la llame de esta manera en la calle, pero quiero
saber qu tiene mi madre ya que no me anim a
preguntarle al mdico
-Mira hijo, tu madre tiene influenza.
-Influenza? pregunt alarmado el joven
Goiburu mientras recordaba que esta enfermedad
sola causar a veces estragos entre la poblacin.
-Solamente te digo, que tiene que hacer lo que
yo le indiqu. Y t debes cuidar que lo haga. Si no,
hijo mo, se va a complicar el asunto-replic la vie-
ja curandera.
-Dgame doa y yo voy a cuidar que sea as
-Como primera medida tiene que colocarse en-
tre los riones una corteza de tocino bien mojada en
vinagre y no se tiene que mover hasta que se se-
que
-Aj y qu ms?...
-Despus tiene que hacerse fricciones en el vien-
tre con una bayeta azul y aplicarse a la nuca, com-
presas de soda tibia.
-Y con esto todo ya va a estar curada? pre-
gunt impaciente Jos Antonio.
-No, no. Tiene que comer en ayunas un tomate
crudo ligeramente rociado con Bitter y echarse a dor-
mir boca abajo con una pierna envuelta en papel
secante.
-Y usted cree que con todo eso se va a cu-
rar?...-interrogaba el vasco con un dejo de duda.

92
El Intendente Asesino

-Para terminar, tiene que enjuagarse la boca


con agua de berros y hacer un poco de gimnasia
despus de cada comida.

El joven Goiburu, estaba haciendo memoria


de todo lo indicado por la anciana curandera, que a
punto de ingresar a su vieja y derruida casa, le dijo:
-Me olvidaba. Debe tomar bastante vino carln
y permanecer tapada con mantas.

Jos Antonio camin hacia la casa de su ma-


dre y ahora ms confundido que antes. Deba in-
dicarle a su mam todo lo que tena que hacer para
curarse o directamente ir al boticario y ver que le
prepare la medicina recetada por Cordiviola? Re-
cord de golpe cuando era chico y estaba enfermo
de sarampin, cmo Doa Encarnacin estuvo a su
lado y gracias a sus preparados de hierbas, ms
amargos que la misma hiel, pudo curarse en poco
tiempo sin lograr contagiar a nadie.
Decidi entonces llevarse por los consejos de
la misma ya que entenda que la ciencia mdica
puede ser muy buena. Por otro lado pens que los
brebajes de Doa Encarnacin seguramente eran
ms baratos que los del mdico.
Y as de esa manera, por varios das, sin decir-
le una palabra a Doa Josefa del prstamo de dine-
ro para comprar una casa, cuid intensivamente de
ella.
La noticia de la muerte de Doa Encarnacin,

93
Ricardo Primo

produjo en ellos, una profunda tristeza. La haban


encontrado en el fondo de su casa, entre yuyales y
arbustos.
Quizs haba estado all cortando algunas hier-
bas medicinales cuando la sorprendi un paro car-
daco. Muchos aos, muchos kilos de peso y una
soledad que le embargaba el alma, fueron a lo me-
jor, los detonantes de esa muerte.
Su fretro fue pagado por los vecinos que le
deban mucho. Prcticamente haba curado y aten-
dido a todos durante las epidemias pasadas, con la
misma bondad y desinters de siempre. Enorme,
de roble oscuro con unas manijas cuidadosamente
niqueladas, el atad adquirido en la cajonera de
Bengolea, le daba un nivel post morten que en vida
nunca haba llegado a disfrutar.
Luego de velada por doce horas aproximada-
mente, su cajn fue cargado en un carro de un co-
nocido y con apenas un ramo de flores cortadas a
desgano en algn jardn. Fue llevada al cementerio
pblico por la calle De la Igualdad, un camino as
bautizado popularmente, por que all rumbo al
enterratorio, son todos iguales. Ya no hay clases
sociales, ni ttulos algunos que diferencien a unos
con otros.
Pasaron los das y se decidi a hablar con su
madre.

-Madre, mire yo quera hablar con usted por


que, como ya sabe, Amalia y yo queremos casar-
nos, pero mi trabajo no me otorga

94
El Intendente Asesino

-Ya se hijoel dinero necesario para que ten-


gas tu casa respondi su madre ya sabiendo de
ante mano lo que iba a pedirle su hijo.
-S, as es, hay una casa que puedo comprar,
pero necesito un prstamo a cuenta de la herencia
de pap
-No te hagas problemas, hijo. Voy a hablar con
tus tos y tendrs la suma necesaria. Pero dime
para cundo es la boda?
-No se todava. Tenemos que acordarla con
Amalia. Gracias madre por ayudarme tanto
-Estoy orgullosa de tener un buen hijo. No sa-
ben esos doctorcitos lo que se pierden de tener en la
funcin pblica.

As de esa manera, gracias a la ayuda econ-


mica de su madre, sus tos le extendieron el dinero
con el que pudo comprar una vivienda en el rea
cntrica de la ciudad.
La boda fue todo un suceso en el tradicional
San Nicols. Todas las relaciones econmicas de la
familia estaban presentes en el evento religioso rea-
lizado en la Iglesia Catedral, que era el marco pro-
picio para la unin de dos jvenes de familia bien.
La fiesta tuvo lugar en la casa de los Astigarraga
y no faltaba para nada la comida y la bebida.
La comunidad local, estaba unida por diferen-
tes vnculos ya sean familiares o econmicos, reli-
giosos o polticos. De esta manera, todos se cono-
can y en esa ocasin sobraban los comentarios so-
bre la pareja de recin casados. Siempre en esos

95
Ricardo Primo

momentos, lo que se sealan son las virtudes, por


que los defectos quedan para cundo suceden he-
chos desagradables.
Estaban invitados amigos y familiares que es-
taba ligados a la Unin Cvica y al Partido Nacional.
Unos y otros observaban al novio como un elemento
interesante para la nueva generacin de polticos
que se estaba formando luego de la Revolucin del
93. No faltaban tambin los comentarios de aque-
llos ms exaltados con la lucha contra el rgimen y
que por entonces se hacan llamar radicales.
En un momento determinado, el festejante fue
invitado por un grupo de clebres invitados que lu-
can decorosamente sus respectivos frac y levita, para
intercambiar unas opiniones acerca de la situacin
nacional.

-Jos, por favor. Queremos saber su opinin


acerca del Presidente Senz Pea y del Vice Uriburu
pregunt un maduro y almidonado estanciero cuya
riqueza familiar provena de los negociados realiza-
dos abasteciendo de ganado al ejrcito de Mitre.
-Considero dijo Goiburu recordando al escri-
bano Vila que acostumbraba antes de opinar, efec-
tuar un parntesis de algunos segundos, como dan-
do la sensacin de tener una respuesta antes medi-
tada- que es hora que los grandes hombres de nues-
tra Patria se sumen en un proyecto poltico comn a
los intereses de nuestro pueblo y para ello es nece-
saria la amnista a los revolucionarios
-Maravilloso Jos Antonio, su ideario poltico

96
El Intendente Asesino

resume el sentimiento de todos nosotros-exclam


otro de los presentes que se revel ser un dirigente
de la Unin Cvica Nacional y hombre del roquismo.
-Y dgame cmo observa usted a nuestra ciu-
dad? pregunt el ms bajo de los presentes con
tono inquisidor.
-La ciudad necesita, en mi opinin, algo de
orden. No puede haber crecimiento sin un orden.
Existen ordenanzas que no se respetan, y si se falta
el respeto a la ley, no hay imperio del derecho-
contest a los boquiabiertos invitados.

Al tiempo que, Amalia, flamante esposa des-


lumbraba a todos con su encanto, su hermana Lui-
sa, una joven alta, delgada, de grandes ojos negros
se ocupaba de entretener a las mujeres de ms edad
con sus conocimientos sobre ciencias ocultas.
La fiesta de casamiento fue una gran velada
para que los invitados compitieran entre s para ver
quin efectuaba el mejor regalo. Los recin casados
recibieron toda clases de presentes, algunos de los
cuales colaboraron en el comienzo.
Los criados iban y venan con canaps y sala-
ditos, mientras un jerez elaborado en Espaa, era
servido en cuidadas copas propiedad de la familia.
La pareja se traslad al inmueble de calle La-
valle y 11 de Septiembre a escasas dos cuadras de
la Plaza Constitucin.
La vivienda era muy amplia, seis habitaciones
y un extenso lote que daba a la esquina. Su frente
lo constitua una fachada compuesta por dos balco-

97
Ricardo Primo

nes con balaustra de mrmol.


Una gran puerta de cedro de dos hojas, re-
cientemente lustrada les otorgaba reputacin a los
habitantes de esa residencia.
Contaba con el servicio de agua corriente y
ahora con tendido de energa elctrica.
Sus adoquinadas calles, aseguraban un trn-
sito permanente y limpio valuando an ms el pre-
cio de la propiedad construido si reparar en mate-
riales.
En ese mbito Jos Antonio y Amalia vivieron
desarrollando adems un gran cario y conocimien-
to por las plantas. La botnica pareca ser la ciencia
que por excelencia atraa al hombre de la casa.
Amalia, cuidaba de sobremanera una planta
de malva que era comn encontrarle en todas las
casas, a finales de verano, la misma formaba una
flor doble de un maravilloso color salmn y rosa.
Estaba tan desarrollada, que su altura casi lle-
gaba a los dos metros y medio. Amalia la haba tra-
do trasplantada de los jardines de su casa, ya que
este tipo de flora necesita cerca de dos aos para
completar su ciclo vital y dar sus frutos.
Este especial vnculo que contribua a unirlos
ms, no les evitaba las peleas y discusiones como la
primera que tuvieron luego de casados.

-A ver si te dejas de hacerte el vivo, cuando


salimos a ver las plantas de las quintas le recrimi-
n enojada Amalia.
-Pero qu pasa? Por qu tanto disgusto con-

98
El Intendente Asesino

migo?
-Vos te crees, que yo no me doy cuenta como
mirs a la maestra esa, la Amalia Eroga, que vive
en calle La Paz
-Pero qudate tranquila mi amor, que solamen-
te somos amigos-enfatizaba Jos con tono conci-
liador
-Amigosyo s bien, que vos queras casarte
con ella y sus hermanos se opusieron
-Esas son cosas del pasado, mi amor, yo he
dejado atrs muchas cosas de mi vida anterior. Ahora
soy otra persona, adems yo tendra que decir tam-
bin que vos estabas enamorada del poeta ese, del
crculo cientfico y no se cunto

Ese intercambio de diminutas recriminaciones


pareci aquietar los nimos de pelea en ambos. Como
la misma tuvo lugar durante la noche, tuvieron que
dejar de lado estos roces para compartir el lecho
conyugal.

-Mi amor-le susurraba en el odo Jos acer-


cando su cuerpo al de Amalia
-Y ahora Qu te pasa? respondi ella con
un tono que no le dejaba disimular su excitacin al
pegarse a su espalda esa forma masculina.

Un beso en su oreja y otro en el cuello fue la


respuesta de su esposo que comenz a mimarla como
nunca.
Sus caricias paseaban por el delicado cuerpo

99
Ricardo Primo

de Amalia que se contorneaba estimulada por esos


masajes que encendan su fuego interior.
Jos comenz a desvestirla lentamente mien-
tras ella le devolva los besos recibidos.
En pocos minutos, los dos quedaron con sus
cuerpos desnudos, frotndose ambos entre las s-
banas, como realizando un juego de seduccin que
nunca haban practicado.
Amalia no poda resistirse ms y suavemente
dej deslizarse sobre su cuerpo a Jos que arda de
goce y que sin controlar sus impulsos, comenz a
penetrarla sin suavidad alguna.
Ella reciba a quien haba sido su primer hom-
bre con un dejo de placer y dolor, pero reafirmando
con este acto el amor, la unin.
Poco tiempo despus, durante el invierno de
1894, mientras Jos lustraba prolijamente sus za-
patos en el patio interior de la casona, se acerc
lentamente su esposa con el nimo de mantener
una conversacin.

-JosJos ests ocupado?


-No ves que estoy lustrando estos zapatos
Qu quers?
-Vas a ser pap-dijo en voz baja la mujer,
como con una especie de culpa interior.

Su marido, continu lustrando el zapato iz-


quierdo, mientras con su mirada trataba de encon-
trar una crema para el calzado.

100
El Intendente Asesino

-Jos me escuchaste?
-Ajy buenque vamos a hacerle no?
Ella no pudo disimular su estado de nimo y
corri llorando a su dormitorio, cerrando la puerta
con llave.
No alcanzaba a entender a la persona con la
que se haba casado Tan indolente poda ser un
hombre? se pregunt.
Los meses transcurrieron y fue tomando for-
ma el pequeo vientre de Amalia.
Jos, no se privaba de participar de los nume-
rosos bailes de beneficencia habituales en aquellos
tiempos.
Con un elegante traje color negro y un moder-
no llavero con cadena, a veces solo y otras pocas
oportunidades con su esposa, Jos Antonio respe-
taba las reglas de urbanidad que una sociedad exi-
gente requera. Nunca deba ponerse la mano so-
bre la cintura de las nias que con provocativos es-
cotes marcaban el rumbo de la moda. La mirada
siempre deba estar dirigida al rostro y ojos de las
damas y no hacia su cuerpo. Por su parte deba
cuidarse bien el lenguaje y no proferir palabras atre-
vidas a los odos castos de los participantes.
Las kermeses, las matins y soires eran tam-
bin actividades organizadas por los sectores ms
pudientes de la sociedad en beneficio de los despo-
sedos. Pero eso no evitaba que se convirtieran en
eventos que sirvieran a los intereses polticos, so-
ciales y tambin econmicos de sus organizadores.

101
Ricardo Primo

La calidad de sus participantes y sus intere-


ses a veces convergentes hacan que el objetivo prin-
cipal que era de ayuda a los necesitados, pasara a
un segundo plano.
Cuando Amalia transitaba los siete meses de
gestacin, comenz a tener prdidas por lo que el
nacimiento debi adelantarse.
Jos Antonio lament que no estaba Doa
Encarnacin para aconsejarlo. Rpidamente man-
d a llamar a un mdico. El primero que estuviera
disponible para atender a su esposa.
Sin embargo, ste no pudo llegar a tiempo y
su mujer tuvo que dar a luz una bebita que lamen-
tablemente naci muerta.
Ella estaba inconsolable. Durante mucho tiem-
po haba deseado poder tener una nia que le hi-
ciera compaa mientras el esposo trabajaba en su
oficina de bienes races.
Se senta culpable por no poder haber mante-
nido el embarazo.
Goiburu por su lado, inmutable frente a este
suceso, se limit a esperar que el mdico terminara
de revisar a su seora, que todava dbil, se mante-
na en cama.

-Doctor Menndez, dgame cunto le debo


-Despus le mando la cuenta Jospero quie-
ro decirle que su esposa est muy delicada. No creo
que pueda volver a ser madre. En caso contrario
puede correr peligro.
Estas palabras ocasionaron cierto ntimo te-
102
El Intendente Asesino

mor en el vasco ya que l saba que otra mujer que


no fuera Amalia, difcilmente pudiera aguantar tan-
tos desplantes y caprichos.
-De acuerdo doctor, hagamos una cosa, yo ten-
go que ir para el centro, as que paso por su consul-
torio que creo que est en calle Comercio al 317, le
abono la consulta y seguimos hablando-le dijo
Goiburu con la intencin de evitar que su esposa
pueda escuchar algo desde su dormitorio, ya que
una ventana del mismo estaba abierta.

De esta manera, el facultativo se dirigi a dar


parte a las autoridades competentes del infortuna-
do suceso y Jos a realizar los preparativos perti-
nentes para la inhumacin en el cementerio local.
En aquellos momentos lleg a la casa su to
Francisco acompaado de un hombre de rudo as-
pecto.

-Recin cruc al doctor Menndez y me comen-


t lo sucedido. Lo lamento mucho sobrino dijo.
-Ahora to, tenemos que cuidar de Amalia que
est un poquito dolorida.
-S, por supuesto, Jos, quiero presentarle a un
socio que tengo en el negocio del campo que el otro
da te coment
-Mucho gusto, Jos Antonio Goiburu
-Ascencio Aguirre, a sus rdenes

Este hombre de contextura gruesa y altura

103
Ricardo Primo

nada despreciable, era una persona que haba ama-


sado una importante fortuna mediante la compra y
venta de ganado en pie y en el sector mercantil con
un almacn de ramos generales.
Su rostro, matizado por un rosado propio de
aquellas personas de piel blanca que nunca alcan-
zan a broncearse, lo dotaba de una imagen bona-
chona. Sus ojos claros y sus cejas trigueas colabo-
raban con su simpata natural.
El sujeto de origen espaol, estaba casado con
una mujer con la que haban llegado al pas unos
aos atrs, establecindose primero en la campaa
y luego en la ciudad, en la cntrica calle Comercio
al 252.

-Bueno Jos, Despus llgate por el negocio que


queremos hablar con vos para que nos lleves la con-
tabilidad de un negocio que estamos por realizar le
dijo el to a Jos, tratando con ello de levantar el
nimo de quien en ningn momento brind signos
de afliccin.

Al otro da, luego de haber registrado el deceso


y realizado el entierro correspondiente, Goiburu se
dirigi al estudio de su amigo el doctor Francisco
Costas que se encontraba a unas dos cuadras y me-
dia de distancia y que anteriormente lo haba cita-
do.
Al llegar al recinto de calle Lincoln 35, pudo
percatarse que en el interior del bufete se encontra-
ban dos personas.

104
El Intendente Asesino

Golpe en su puerta y tras escuchar el permi-


so correspondiente, ingres al lugar.
El despacho estaba repleto por el humo de unos
cigarrillos puros, que solamente podan fumarlos
aquellos que tenan un elevado poder adquisitivo.
La lmpara sobre el escritorio tapaba el rostro
del abogado dueo de casa y sus dos invitados esta-
ban cmodamente sentados en dos amplios sillo-
nes forrados en cuero color marrn.

-Adelante, Jos, quiero presentarles a los doc-


tores Carrero y Basalda
-Mucho gusto dijo el vasco disminuido ante el
porte elegante de los invitados
Los dos enigmticos sujetos se levantaron res-
pectivamente para estrechar la mano de Goiburu,
que estaba algo transpirada por los nervios que siem-
pre se le hacan presentes en estas ocasiones.
-Jos, nosotros queramos hablar con usted, ya
que lo conocemos por un hombre de familia, ah,
quiero antes que todo, hacerle llegar nuestro ms
sincero psame-se disculp el Dr. Costas dndose
cuenta que iba demasiado rpido en la conversa-
cin.
-Gracias, de todos modos son las cosas del des-
tino expres con un tono de aceptacin el vasquito.
-Bueno, como le deca recin. Usted es un hom-
bre de bien, de familia, con experiencia en la fun-
cin pblica y por eso, estos dos prestigiosos profe-
sionales identificados con los postulados del Gene-

105
Ricardo Primo

ral Roca y de nuestro Vicepresidente, el Dr. Jos


Evaristo Uriburu, queran conocerlo.

En ese momento, el ms bajo de los dos enga-


lanados sujetos que provenan de la ciudad de La
Plata, identificado como el Dr. Carrero, exhal el
humo de su puro e hizo uso de la palabra.

-Usted sabe, seor Goiburu que la revolucin


de 1893 nos marca un punto de inflexin, que los
que hacemos poltica debemos prestar atencin. El
descontento de un pueblo, cuando es explotado por
unos pcaros, como son los que se hacen llamar ra-
dicales o antiacuerdistas, puede llevar a terribles e
irreparables daos a nuestro pas.

En aquel momento, tom la palabra el hombre


ms alto de apellido Basalda y cuya calvicie era
cubierta en la va pblica por un elegante sombrero
tipo hongo.

-El Dr. Udaondo recientemente elegido Gober-


nador, quiere que sean los jvenes identificados con
los principios del progreso, de la paz y la adminis-
tracin, los que conduzcan los municipios de nues-
tra querida provincia.

Ahora retomaba la palabra el Dr. Carrero;

-Por eso Jos, luego del resultado de las elec-


ciones de Abril prximo, daremos instrucciones a

106
El Intendente Asesino

nuestros concejales y dirigentes para que lo desig-


nen a usted como Intendente Municipal
A Jos Antonio pareca brotarle el corazn en-
tre su camisa a raz de los fuertes latidos que co-
menzaba a dar.
Intendente Municipal? Esas palabras le oca-
sionaban un brillo en sus ojos. Tambin el innato
temor por la responsabilidad del cargo, lo suma en
una confusin profunda.
A pesar de ello, comenz a notarse el naciente
brillo que fue palpado por sus interlocutores.
-As es Jos, si usted acepta, ser el prximo
Intendente Municipal de la ciudad de San Nicols.
Tiene que quedarse tranquilo, nosotros nos encarga-
remos de todo. Absolutamente todo dijo el calvo
Basalda.

El vasco Goiburu, sentado en una silla cuyas


finas patas estaban sosteniendo a quien de un mo-
mento a otro poda caerse por la propuesta recibi-
da; estaba lleno de dudas que lo invadan y le quita-
ban la ansiada tranquilidad.

-Pero por que yo seores


-Por los motivos que ya le hemos expuesto
contest Basalda mirando de reojo a su compae-
ro platense
-Y estn seguros que vamos a ganar las elec-
ciones?
La sonrisa de Carrero era indescriptible. Por

107
Ricardo Primo

ello el mismo Basalda le explic:


-Escuche mi amigo, y por favor, gurdese para
usted lo que voy a decirle. Usted sabe bien que no es
obligacin votar y para emitir el sufragio es necesa-
rio empadronarse Me sigue hasta aqu?
-S, contine.
-A ese empadronamiento, le vamos a llamar
Registro Electoral y va a ser confeccionado por una
comisin empadronadora. La misma va a ser desig-
nada por el Juez de Paz. Estamos de acuerdo
Goiburu?
-S, por favor doctor Basalda
-Y dgame quin nombra al Juez de Paz?
pregunt el trajeado visitante
-No sel Municipio o el Gobierno
-Perfecto Jos! Si nosotros tenemos el poder
poltico para nombrar a quien tiene que designar la
comisin empadronadora Usted cree que la Comi-
sin la integrar cualquiera?
-Y creo que no-dijo Jos comprendiendo de a
poco cmo funcionaba el sistema.
-Bueno, si esa comisin sabe que usted nos va
a patear en contra Cree seor Goiburu que nosotros
vamos a estar interesados en que usted emita su voto?
-No, por supuesto!
-Entonces ahora usted puede estar seguro que
vamos a ganar.

Como el Dr. Basalda observaba que Goiburu


tardaba en razonar o interpretar el sistema, remat

108
El Intendente Asesino

diciendo:

-Usted sabe que el Comisario de Polica, que


es nombrado por el Intendente Municipal siempre se
ocup de los vagos, pendencieros y perturbadores.
Quin le dice a usted, que ese da no tenga que
meter presos a algunos de ellos?

Ante esas palabras, Jos Antonio pudo darse


cuenta que sera el prximo Intendente. Quin
podra cuestionar su designacin por parte del Con-
cejo Deliberante, con semejante aparato poltico?
El Dr. Carrero cubrindose su cabeza con un
sombrero tipo galera y ponindose de pi, a modo
de corolario les dijo a los presentes:

-No se alarmen si en pocos das se enteran que


renuncia el Presidente Lus Senz Pea ya que ha
dejado entrever que lo hara si prospera el proyecto
de ley de amnista a los revolucionarios del 93. Esto
colocara al Dr. Uriburu en el primer plano poltico
facilitando las cosas entre Roca y Mitre.

Goiburu no entenda nada de lo que estaba


anunciando el operador poltico platense, pero lo
que s interpretaba era que estaba por llegar su
momento cumbre. Sera el prximo Intendente
Municipal.

El 23 de Febrero de 1895, diversos peridicos


daban cuenta de la renuncia del Presidente de la

109
Ricardo Primo

Nacin, el Dr. Senz Pea. Un da despus asuma


el Dr. Evaristo Uriburu y comenzaba el accionar po-
ltico local tendiente a ganar las elecciones de Abril
prximo.
En su casona de Lavalle 141, esquina 11 de
Septiembre, un hombre, con un corte de cabello
casi al ras, de bigotes finamente cuidados, profun-
das y oscuras cejas y una mirada esquiva; esperaba
el momento de su vida para demostrarle a la socie-
dad quin era Jos Antonio Goiburu.
A unos metros, su esposa Amalia lo observaba
en silencio, sin denotar su presencia. Quera adivi-
nar los pensamientos que estaban dominando a su
marido y que le privaban notar que una mujer lo
amaba.

110
El Intendente Asesino

Captulo VII

111
Ricardo Primo

112
El Intendente Asesino

Atardeca, Don Carlos realiz un pequeo pa-


rntesis en su relato.
Forzado por la fatiga y un resistido sueo que
fue evitado durante la siesta, no tuvo ms remedio
que recostarse sobre su vieja cama.
Juan todava estaba con la boca abierta, por lo
que se estaba enterando, pero al observar que el
aoso hombre se haba dormido profundamente,
decidi salir a la calle para respirar un poco de aire
puro.
A pesar de su juventud y rebelda innata de
adolescente, segua de cerca la descripcin de los
hechos que vena narrando Don Carlos, como atra-
pado por un imn mgico que no quera que se des-
prendiese.
Sera el misterio que rodea a este hombre del
que ha podido recoger muy pocas informaciones lo
que tanto lo atraa?, reflexion mientras bajaba la
escalera del vetusto hotel.
En la vereda ya poda respirarse otro ambien-
te, sumamente descomprimido de formalidad y res-
peto como el que dispensaba a Don Carlos. El bulli-
cio de la gente, los vendedores y los diversos veh-
culos que por all le renovaban sus ganas de vivir.
Vio pasar algunos Ford, y Plymouth con su
porte majestuoso y la imaginacin comenz a sus-
traerle de la realidad.

-Con un auto de esos, Eleonora enseguida que-

113
Ricardo Primo

da muerta conmigo coment en voz baja.

Pero haba algo que no lo conformaba del todo.


Su vestimenta era todava la del pibe que iba a ju-
gar con los otros purretes del conventillo de calle
Defensa. Vestido de esa manera, segua siendo un
nio.
Si quera conquistar definitivamente a esa
mujer, tena que mejorar su aspecto. Se dirigi a su
casa situada en el mismo hotel y rpidamente se
fij la cantidad de dinero que tena ahorrado y guar-
dado en una lata de galletitas que haba encontra-
do en una pila de basura, durante una de las cami-
natas que saba practicar cuando estaba aburrido.
Dobl prolijamente los enormes billetes y jun-
to s unas monedas que le hacan compaa, se diri-
gi a calle Florida con miras de comprarse verdade-
ra ropa de hombre.
Cerca de donde estaba la confitera Adlon,
se encontraba una tienda que luca sus prendas
con mucho mejor gusto que el negocio del turco
Ciro.
Al ingresar al comercio, un joven engominado
y bien vestido identificado por un prendedor como
vendedor local, se dirigi resueltamente haca Juan
que miraba hacia todos lados perdido, como si estu-
viera buscando un traje que tuviera su nombre y
apellido.
-Buenos das seor, en qu podemos servirlo?

Juan sorprendido por haber sido tratado a su

114
El Intendente Asesino

edad como seor a pesar de usar todava los cor-


tos, como si nada hubiera pasado, decidi expli-
carse:

-Quiero comprar un traje o un conjunto que ver-


daderamente a mi edad, me haga ver como un se-
or maduro.
-Tenemos todo lo que usted necesita. Camisas
de cuello blando y pegado o si lo desea tenemos las
Duroflex de cuello semiduro. Sin duda usted que-
rr las camisas blandas que tanto se usan en los
bailes de bolero
-Estes. Me gustara tambin un saco y un
pantaln, que hagan juego, sabe no?...
-S seor, tenemos los mejores trajes. Por su-
puesto el color oscuro es el preferido y para una
temporada de invierno poseemos unos muy buenos
de gabardina y franela de gran calidad. Ahora tam-
bin si el seor es ms exigente, conservamos de la
temporada pasado, unos excelentes casimires

Juan, no saba qu decir, ni tena idea de cun-


to le iba a costar este arrebato de galn. Finalmente
opt por un traje de los ms econmicos que ya se
vendan confeccionados, en oferta.
-Desea una corbata de seda o de acetato?
Tambin hay de rayn si lo desea-explicaba
gustosamente el vendedor de nombre Gustavo.
-Una de seda, pero de las ms baratas-deca
Juan calculando cunto llevaba gastado.

115
Ricardo Primo

Finalmente, con un enorme paquete de papel


madera, se retir de la tienda con el nimo de en-
trar a algn bao pblico y probarse la ropa recin
comprada.
-Ah, me olvidaba. Me falta la gomina
A pocos metros una farmacia ostentaba
decorosamente en vidriera el infaltable afiche de
Glostora y mostraba otra variedad de color azul en
un franco ancho.
Opt por la clsica y ms brillante, aprovechan-
do la oportunidad de pesarse en la vieja balanza del
boticario.
Luego, a paso acelerado, intent regresar en
el menor tiempo posible a su casa, pero no pudo
evitar quedarse unos minutos contemplando una
publicidad de Medias Pars que luca a una joven
y sugestiva mujer cuyas piernas llamaban la aten-
cin.
Retom su conciencia y continu caminando
pensando que a la noche podra ir a la radio, a es-
perar a Eleonora cuando salga de su trabajo.
Al llegar al hotel y poner el pie en el escaln,
se dio cuenta de algo mortal, en aquellos momen-
tos.
-Mierda!... no tengo zapatos.
Pensativo y algo afligido por lo que acababa de
descubrir, se encamin al cuarto de Don Carlos.

-Con los aos que tiene y su conocimiento

116
El Intendente Asesino

cmo no me va a decir que tal me queda esta ropa


Pero qu hago sin zapatos? razonaba preocupado
el jovenzuelo.

Nuevamente ante la puerta de esta habitacin


que ltimamente haca de tnel del tiempo, decidi
con dos pequeos golpes, anunciar su presencia,
esperando que el valetudinario estuviera levantado.

-Pas Juancito dijo con voz fatigada el abuelo


-Mire Don Carlos, el traje que me compr. Es-
pere que me lo pruebe y me dice cmo me queda

Pasaron algunos minutos hasta que sali del


bao vestido verdaderamente como un hombre.
Un elegante traje oscuro de tres botones y so-
lapa moderada, una corbata de seda con una dibu-
jos apenas visibles y color difuminado rodeando el
cuello de una camisa blanca de rebordes flexibles;
mostraban a un hombre que el anciano no se haba
dado cuenta que poda existir.
Don Carlos qued absorto contemplando la ele-
gancia del mozo que todava no se haba engominado
el cabello.
Su imagen lo sustraa nuevamente de la reali-
dad.

-Y Don Carlos cmo me queda? Qu tal es-


toy? pregunt impaciente.
-Extraordinariamente elegante. Te ves como yo,
en mis mejores tiempos.

117
Ricardo Primo

-Pero sabe una cosa, no tengo zapatos y ya no


me queda dinero para comprarme un par manifes-
t deprimido Juan.
Y se puede saber para qu tantos preparati-
vos? No era que tu madre te iba a mandar a hacer
un pantaln?
-Sabe que pasa don, me voy a aparecer en la
radio, cuando termine el turno noche y la voy a invi-
tar a Eleonora al baile del fin de semana en el club.
-Ah!...por ah saltaba la liebre.
-Qu dice don?
-Mir, no te hagas problemas. Yo te presto el
dinero para los zapatos. Pero a cuenta de la prxi-
ma paga entendiste?
-Brbaro, usted s que es un amigazo! Ahora
vamos a prender la radio as escucha a la Eleonora.

El anciano, movi su cabeza como admitiendo


que nada poda hacer contra ese entusiasmo juve-
nil que emanaba de Juancito, el que corri
arrebatadamente a encender el aparato radial.
El speakers daba a conocer el nombre del tan-
go que acababan de trasmitir y comenzaba la tanda
publicitaria.
Fjese seora, fjese seor, fjese con Glostora,
que fija mucho mejor!, deca el locutor con voz agu-
da.
Su cutis merece lo mejor! Adopte entonces Lux,
el jabn de belleza elaborado como una crema de
belleza.

118
El Intendente Asesino

-Escuch Don Carlos, escuch! Era la Eleonora


esa que habl.
-No se dice esapibe manifestaba el anciano
queriendo corregir los modales de Juan.
-Era ella, era ella!- exclamaba exasperado el
joven.

Ahora la voz de Antonio Tormo, dominaba el


ter.
Su cancin inundaba toda la habitacin que
momentos antes haba sido prolijamente limpiada
por el anciano.

-And, compr los zapatos, que si no te apurs,


vas a llegar tarde al final de la audicin.
Se visti nuevamente de purrete y sali de pri-
sa a la calle hacia la zapatera ms cercana. El tiem-
po de la salida de la radio dnde trabajaba Eleonora,
se acercaba.
Un par de zapatos color negro, acordonados y
con un brillo sin igual, pudieron completar todo el
conjunto que esa noche comenz a estrenar. Falta-
ba el clsico sombrero que poda ser de fieltro o de
conejo, con cinta ms ancha o angosta, pero siem-
pre color negra, con ala voladora o estrecha. Pero
Juan consider que por ahora ya, estaba en condi-
ciones de poder conquistar el corazn de Eleonora
que seguramente no podra resistir su invitacin
para el baile del sbado.
Si la cosa se pona espesa y vea que los bailes
no seran de su agrado, pensaba invitarla a la confi-

119
Ricardo Primo

tera Les Ambassadeurs o a otra confitera de las


que se situaban en calle Corrientes. Total, ya saba
que gracias a la ayuda de Don Carlos, les quedaban
algunos pesos disponibles.
Estaba en la calle, eminentemente vestido, con
su cabello engominado y los zapatos bien lustra-
dos, cuando se acerc con un viejo automvil Dodge,
un amigo llamado Francisco, el que por suerte pudo
percatarse que era Juan, el caballero que se encon-
traba en la esquina.

-Eh varn! Qu andas haciendo con esa pin-


ta?
-Che, si ests al cuete, llevame hasta Radio
Belgrano que tengo que ver una percanta

De esa manera, el impecable empleado de Don


Carlos junto a su amigo de la misma edad y de tez
morena, se encaminaron con el antiguo Dodge ne-
gro hacia las instalaciones de Radio Belgrano, cuya
antena poda observarse desde varias cuadras de
distancia.
Haban pasado apenas unos minutos despus
de las diez de la noche del ltimo jueves de Junio,
cuando Juan se despidi de Francisco, promesa
mediante de reencontrarse el sbado en el baile del
Club Almagro.
-Voy a quedarme aqu, cercano a la esquina,
para de esa manera darle una sorpresa expres
Juan apoyndose sobre un viejo rbol de paraso.

120
El Intendente Asesino

Ya eran las diez y media de la noche, y comen-


z a tener dudas si Eleonora no se haba retirado
antes de que llegara.
Decidido a poner fin a su espera, se acerc
caminando lentamente, con las manos en el bolsi-
llo y repasando su cabello al ingreso de la emisora
radial, dnde un portero de baja estatura y regor-
dete, repasaba con un escobilln, el hall de entra-
da.

-Disculpe seor, yo quera saber si ya se ha-


ba retirado la seorita Eleonora Barrios
-Perdn, cmo me dijo? pregunt el hombre
prestando un poco de atencin a este raro visitante
nocturno.
-Quera saber si est trabajando o ya se fue,
la seorita Eleonora Barrios-reiter Juan, un poco
fastidiado.
-Aqu, que yo sepa no trabaja ninguna
Eleonora Barrios respondi el portero que con su
tono de voz pareca demostrar que conoca a todo el
personal de la emisora.
-Perocmo no va a trabajar ac. Me dijo que
estaba en el turno nocturno, encargada de las pu-
blicidades-afirmaba el desconcertado Juan.
-Le digo que no, joven
-Es una chica, alta, esbelta, de pelo negro
-No joven, seguramente usted se ha confundi-
do aseguraba el portero.

En esos instantes en los que transcurra esta

121
Ricardo Primo

conversacin, se escuch el sonido particular del


ascensor llegando a la planta baja. Se abri su puerta
interior, flexibles de flejes y al correrse, la que daba
al hall de ingreso, pudo observarse a un seor alto,
de bigotes finos que apenas cubra la comisura de
sus labios, con un impecable traje color caf acom-
paado de una atractiva mujer alta, teida de rubia
con un peinado tipo rodete.
El hombre, extendi su brazo alrededor de la
cintura de la mujer que ni siquiera quiso percibir la
presencia del portero hablando en la puerta con
otra persona.
Ella con un gesto poco usual entonces, y que
la demostraba con escasas ligaduras morales, le ex-
tendi un pequeo beso en los labios, que fue ob-
servado por los eventuales dialogantes, mientras
pasaban por su frente, introducindose unos se-
gundos despus en un Studebaker lujoso que lo
esperaba con un uniformado chofer.
Juan qued paralizado ante el cuadro que es-
taba presenciando. Nunca haba visto a una mujer,
dar un beso en la boca a un hombre en presencia
de extraos, pero lo que le haba hecho caer el alma
al piso fue otra cosa.

-Esa es Eleonora-le dijo con voz baja y des-


truida al gordito que se esforzaba en negar su exis-
tencia.
-Disclpeme, pero ella es la seorita Graciela
Petrini y no la seora que usted menciona
-Y ese hombre quin es?

122
El Intendente Asesino

-Ah querido! Ese seor es el dueo de la em-


presa de metales que se encuentra a la orilla del
riachuelo, saliendo de la capital
-Peroqu hace ella con ese hombre? pre-
gunt el inocente Juan.
-Querido vos dnde vivs? Ese seor es de
mucha guita. Es el punto que tiene ahora. El ante-
rior era un milico que ahora lo meti preso el gobier-
no revolucionario

Devastado interiormente, desilusionado y des-


concertado por completo, Juan se dio vuelta y con
paso lento comenz a alejarse de la emisora.
-Eh pibe! No te hags problemas por este tipo
de minas. Hoy estn con uno, maana con otros.
Buscan el filoentends?
Juan se dio vuelta, mir al conserje y asinti
con su cabeza. Se haba dado cuenta que exista
ese mundo del poder econmico del cual le haba
hablado Don Carlos.
Tambin supo que l no poda competir con
este tipo de personas. No le bastaban un buen traje
y zapatos nuevos. Tena que conquistar alguna po-
sicin como para que una mujer del estilo que ha-
ba visto pudiese darle algo de bolilla.
Caminando, casi sin levantar la mollera y sin
darse cuenta, como los caballos de campo que co-
nocen su camino sin que lo guen, lleg a su casa.
Levant su mirada y observ luz en la ventana de la
habitacin del viejo, seal que estaba despierto.

123
Ricardo Primo

Senta necesidad de hablar con alguien. De


encontrar una explicacin a este asunto.
Recorri escaln por escaln que lo separaba
del cuarto del anciano, con la imagen de Eleonora,
besando al ricachn que le duplicaba su edad.
Lleg nuevamente al cuarto y luego de ser
abierta la puerta, ingres cabizbajo a la habitacin.
-Qu te pas Juan? Por qu ests tan triste?
-Vi a Eleonora
-Y por eso ests as? Deberas estar contento
no?
-S pero la vi con otro hombre, un viejo platudo
que la carg en su auto y se la llev quien sabe
adnde
-Bueno Juan, a lo mejor era su padre respon-
da el despistado septuagenario.
-Pero no se da cuenta viejo, que ese hombre
debe ser su amante, su macho! dijo Juan con bron-
ca, mientras se tapaba su rostro para no llorar fren-
te al vejete.
-Mira hijo, no debes hacerte problemas por ese
tipo de mujeres
-S ya se. Hoy estn con uno y maana con
otro
-Exactamente muchacho
-Pero Don Carlos, puede una persona ser tan
falsa, mentir de esa manera como lo hizo conmigo y
despus vivir tranquilamente como si nada hubiese
ocurrido?

El anciano se levant lentamente, sintiendo

124
El Intendente Asesino

sus huesos cansados y con paso perezoso fue hasta


el rincn de la habitacin, abri el viejo cofre del
que haba extrado en su momento los viejos diarios
y el reloj de oro.
Meti la mano en su interior y sac un libro
de cubiertas verdes al que tuvo que soplar para sa-
car la tierra de sus tapas.
Se dirigi hacia el muchacho, limpiando con
su mano el resto de polvo que an quedaba en el
ejemplar.
-Tom, lee este libro y despus me decs que
opins
-Qu es esto, un libro de consejos? pregunt
el ignorante muchacho.
-No, querido, se llama Dr. Jekill and Mr. Hyde
dijo el maduro hombre con un rebuscado idioma
ingls.
-Y eso qu tiene que ver conmigo? interrog
el insatisfecho joven
-Esta es una novela escrita por Louis Stevenson
que nos deja la impresin de que en cada uno de
nosotros, hay por lo menos dos personas
-Y usted cree en eso?
-S seguro que s
Juan se sent sobre la cama del viejo y diri-
gindose a modo de desafo, mirando a sus ojos, le
dijo:

-Bueno, entonces dgame cmo usted pudo com-


probarlo pregunt el trajeado muchacho con la es-

125
Ricardo Primo

peranza de que el anciano tambin haya pasado


por el mismo trago amargo de la falsedad.
-Voy a continuar con mi relato y vos solo, te
dars cuenta de ello

126
El Intendente Asesino

Captulo VIII

127
Ricardo Primo

128
El Intendente Asesino

Tal como se prevea entonces, el Presidente


Lus Senz Pea present su renuncia y asumi
Jos Evaristo Uriburu, su Vicepresidente.
Perteneca al mitrismo y siendo partidario de
la poltica del Acuerdo se acercaba a la mesa de
negociaciones con el roquismo.
Una de sus primeras medidas fue lograr san-
cionar una Ley de Amnista para los implicados en
las ltimas revoluciones radicales.
El martes 16 de abril de 1895, se efectuaron
las anunciadas elecciones en el Partido de San Ni-
cols de los Arroyos.
Desde temprano, los votantes fueron llegando
en grupos como era costumbre, guiados en ms de
una oportunidad por los caudillos o punteros loca-
les.
En el atrio de la imponente iglesia, localizada
frente a la Plaza Constitucin, se formaba la cola de
sufragantes, estrictamente vigilada por el Comisa-
rio de Polica y el personal all destacado. Tambin
estaban presentes el Juez de Paz y el Jefe del Re-
gistro Civil.
El resultado fue el siguiente: Unin Cvica Na-
cional, 198 votos, Partido Nacional 195 votos, Radi-
cales 186 votos. El clima de negociacin y cordiali-
dad que exista entre los dos bandos mayoritarios,
hizo que se llegara al acuerdo: el prximo Inten-
dente de la ciudad sera un joven y conocido ex
empleado del Registro Civil que en la actualidad

129
Ricardo Primo

administraba una oficina de bienes races. Su nom-


bre era Jos Antonio Goiburu.
Su antecesor, un hombre llamado Adolfo
Tuer, en sus ltimos meses de administracin
municipal haba logrado reconstruir en su mayor
parte, sin costo para el tesoro de la comuna, un
trazado de la pavimentacin urbana que se encon-
traba bastante deteriorada.
Existan nuevas e interesantes instalaciones
en la usina Municipal de luz elctrica cuyos servi-
cios se estaban expandiendo entonces, y se hallaba
recientemente finalizada una obra de desage que
limitaba con la Provincia de Santa Fe.
A pesar de los enormes gastos realizados du-
rante la campaa para combatir el clera y otras
enfermedades contagiosas, la administracin de
Tuer pudo pagar a todos sus proveedores y dejar
en efectivo en la cuenta municipal, la suma de mil y
pico de pesos.
La Municipalidad se encontraba situada en
calle Constitucin entre Comercio y Belgrano. Era
un enorme casern que contaba con nueve o diez
piezas, dos patrios, uno en el centro que serva como
distraccin para los que esperaban ser atendidos
por algn trmite y otro en el fondo dnde se situa-
ba una huerta con unos almcigos muy bien cuida-
dos junto a unos bellos rboles que brindaban una
hermosa sombra.
Pintada ntegramente de blanco, sus oficinas
principales daban a la calle mediante dos ventana-
les con sus respectivos balcones de mrmol protegi-

130
El Intendente Asesino

dos por barandas de hierro forjado de color negro.


El 1 de Mayo, haba amanecido con un sol
brillante y en todo el casco urbano se comentaba el
cambio de administracin municipal.
El edificio municipal luca pulcro y esmerado.
Los empleados saban que a partir de ese da, un
nuevo mandatario deba prestar juramento ante el
Concejo Deliberante local y los distintos represen-
tantes de las fuerzas vivas.
Desde temprano comenzaron a llegar los invi-
tados prolijamente convocados por un exigente pro-
tocolo.
Distintos modelos de carruajes llegaban y de-
jaban sus pasajeros en la sombra de la arboleda
que circundaba la Plaza Constitucin y que se en-
contraba al frente del inmueble.
Hombres de bien y otros no tanto, engalana-
dos para la ceremonia con frac y galera. Las damas
distinguidas de la sociedad con sus elegantes vesti-
dos y sus llamativos y amplios sombreros.
Banderas celestes y blancas, escarapelas de
mayor tamao colgando sobre los balcones que da-
ban a la calle, otorgaban a la jornada el marco pa-
tritico e institucional deseado.
Ese da, Jos Antonio se haba despertado muy
temprano. Amalia le estaba cebando unos mates en
la cama cuando lleg su mam.

-Buen da madre Cmo se encuentra hoy?


-Bien gracias a Dios. No poda faltar a este
da tan especial para ti, hijo mo.

131
Ricardo Primo

-As es. A partir de hoy comienza una nueva


etapa en mi vida. Ocupar el ms alto cargo en la
administracin pblica local, es algo que me llena
de orgullo.
-Si tu padre viviera para verlo! deca algo
emocionada doa Josefa dejando escapar una l-
grima entre sus ojos.

La casa de Lavalle y 11 de Septiembre estaba


comenzando a llenarse de gente. Sus tos, los
Astigarraga estaban todos presentes y tambin los
hermanos de su padre con los que mantena un
muy buen trato.
Todos ellos daban palabras de aliento y elo-
gios para ese muchacho que a los veinticinco aos
deba conducir los destinos de la ciudad.
Tambin los vecinos se acercaban para salu-
dar a la primera autoridad y una que otra joven hizo
llegar sendas esquelas.
Jos vio a Luisa, la hermana de Amalia que
tambin estaba entre los presentes, y con un pe-
queo gesto la llam aparte.

-Cuada, yo s que usted es una estudiosa de


las Ciencias Ocultas y ha desarrollado el don de la
prediccin. Hoy es un da muy importante para m y
necesito que me diga cmo va a ser mi porvenir le
expres el vasco recordando que una vez cuando
era pibe, un vagabundo le haba acertado en la te-
cla con su futuro.
-Mire Jos, no acostumbro hacer esto con los

132
El Intendente Asesino

familiares, pero como su caso es especial, voy a


hacer una excepcin
-Bueno cuada, siempre se lo voy a agrade-
cer.
-Esta noche, luego de la cena con toda la fa-
milia, vamos a ver esto, porque tiene que ser de no-
che sabe?
-Como usted diga Luisa.
Eran alrededor de las diez de la maana, cuan-
do la comitiva que estaba junto a Jos Antonio deci-
di caminar con l las casi tres cuadras que lo sepa-
raban entonces del ms alto cargo pblico de la ciu-
dad.
Del brazo de su esposa, Jos Antonio luca un
traje color marrn oscuro de franela, una camisa
blanca con sus bordes doblados hacia abajo y una
corbata de seda negra, firmemente sujetada por un
alfiler de brillantes. Recientemente se haba corta-
do el cabello y emprolijado su bigote que ahora era
un poco ms espeso.
Al llegar a las inmediaciones del Palacio Mu-
nicipal, a unos cincuenta metros, lo esperaban los
doctores Basalda y Carrero.
-Bueno, mi amigo, ya est todo en marcha. El
doctor Udaondo le envi un cordial y afectuoso sa-
ludo y le desea xitos en sus tareas discurse uno
de ellos.
-Gracias doctor. Espero no defraudar sus ex-
pectativas y desde ya estoy a sus rdenes
-Ya nos comunicaremos con usted, acerca de

133
Ricardo Primo

algunas cositas que nos quedan por arreglar


-Como usted diga, entonces.
Dejando atrs a estos dos seores que deban
embarcarse en el ferrocarril para iniciar su viaje
hasta la ciudad de La Plata, el grupo continu su
camino llegando as hasta la puerta misma del mu-
nicipio.
All se encontraba un hombre de unos treinta
y dos aos de edad, llamado Dmaso Valds quien
se desempeaba como Secretario de la Intenden-
cia.
Era una persona que haba nacido en la ciu-
dad de Pergamino y de nio se radic en San Nico-
ls dnde haba cursado sus primeros estudios. De
joven haba sentido la inclinacin por el periodis-
mo, escribiendo sus primeros artculos en un pe-
ridico llamado La Perla y luego con apenas 23
aos, tuvo oportunidad de dirigir otro llamado El
Progreso.
Casado y con un hijo de siete aos de edad,
era la persona ms competente con que contaba la
comuna. Humilde en su accionar y sumamente res-
petuoso, enseguida se puso a disposicin del re-
cin llegado.
Luego de las lecturas de decretos y resolucio-
nes que son de rigor en este tipo de ceremonias,
Jos Antonio Goiburu firm como nuevo Intenden-
te Municipal del Partido de San Nicols.
La alta sociedad presente en aquellos instan-
tes, enseguida cumpli en presentarse y estrechar

134
El Intendente Asesino

vnculos con el nuevo mandatario. As lo hicieron


representantes de diversas entidades de bien p-
blico y sectores mercantiles. No faltaron por supues-
to los jefes de milicias y el clero que bendijo el acto.
Ese era el marco de recepcin a Goiburu. Los
sectores de la sociedad que l tantas veces haba
criticado, estaban ahora presentes a su lado. Aque-
llos que haba visto desde joven y que transitaban a
su lado sin siquiera mirarle la cara, ahora estaban
junto a l, presentndose como amigos que lo cono-
can de toda su vida.
No faltaban adems, aquellos que siempre se
haban beneficiado con los negocios municipales.
Proveedores, hacendados, empresarios,
especuladores, aventureros, en fin, todos aquellos
que siempre ven en el Estado, una fuente inagota-
ble de recursos.

-Dmaso, voy a necesitar que me asesore un


poco le dijo Goiburu cuando pudo estar a solas
con su Secretario.
-No se haga problemas seor, voy a ayudarlo
en todo lo que pueda y est a mi alcance respon-
di l.
-Despus que se vaya toda esta gente, vamos
a empezar a tratar los temas pendientes. Tengo ex-
periencia en administraciny esto al fin de cuen-
tas es un negocio de servicios un poco ms grande
no?
-S, en lo inmediato lo que queda es preparar
los partes municipales que deben darse a publici-

135
Ricardo Primo

dad y cuyo objetivo es que el pueblo conozca los


temas que resuelve la Intendencia.
-Mire, Dmaso. Yo no quiero que cada tema
que resuelva o trate sea de dominio pblico porque
hay cuestiones que pueden ser muy discutidas y no
tengo por que darle cuentas a todos
-Mire que desde hace tiempo, los partes son
dados a publicidad le comentaba su Secretario.
-No interesa, el pueblo tiene que darse cuenta
que hay un nuevo administrador afirm Goiburu
mientras cerraba una carpeta de cuero, tratando
con este gesto de dar por finalizado el tema.

Por la noche, se realiz la cena familiar que


agasajaba al joven de la familia y que se vislumbra-
ba exitoso.
Un asado con cuero, preparado en el campo
de sus tos y abundante ensalada acompaados de
vino tinto de la zona, adornaban una mesa decora-
da por su esposa y su hermana Luisa.
Los familiares maternos, amigos de la casa y
otras relaciones sociales, estaban sentados en la gran
mesa dispuesta en el patio interior de su casa.
El brindis de rigor lo realiz su to Francisco.

-Si los presentes me lo permite, quiero invitar-


los a levantar sus copas en homenaje a este mucha-
cho que todos conocemos y que es mi sobrino, je, je

Goiburu lo miraba de reojo mientras recorda-


ba los gritos y maltrato que le dispensaba cuando

136
El Intendente Asesino

iba a trabajar en su almacn.

-Vasco bruto e ignorante! pens

No pudo evitar tener que abrazarlo al culmi-


nar sus palabras y agradecer los aplausos que coro-
naron su cena.
Cuando sirvieron el postre que consista en
unos duraznos en almbar que haba preparado su
madre, se levant de la mesa y se fue a la cocina
donde Luisa estaba terminando de secar los platos.

-Luisa, aproveche este momento donde estn


todos saboreando el postre para poder tirarme las
cartas
-Est bien, Jos, pero con usted no utilizar las
cartas
-No entiendo entonces
-Encienda una vela, de esas que estn en aqul
cajn
Jos Antonio con un poco de lgico temor, ex-
trajo la misma y se procedi a prenderla.
Luisa, desprendi de su cuello una medalla
plateada que tena grabada una estrella de cinco
puntas con unos smbolos desconocidos a su alre-
dedor y unos nmeros romanos a sus bordes.
Lo coloc sobre la mesa e hizo derretir un poco
de vela sobre su centro.
Sus grandes ojos negros, parecan oscurecer-
se al tratar de leer la llama e interpretar el curso
que tomaba el cebo derretido y cmo se proyectaba

137
Ricardo Primo

su brillo sobre el elemento metlico.

-Mira Jos, debes ser muy fuerte, ante la ad-


versidad. Existen quienes desean hacerte mal y de-
bes cuidarte de ellos aconsejaba su cuada.
-Y qu ms Luisa-deca el impaciente Jos
-Tu vida est marcada por un nmero
-Un nmero?
-S, el 13.

En aqul momento Amalia, ingres a la cocina


y al abrir la puerta entr una rfaga de viento que
apag la llama que tanto atraa la atencin de su
hermana.

-Eh, qu pasa ac? Ya ests haciendo de


las tuyas Luisa? pregunt Amalia que ya saba de
sus prcticas poco comunes.
-Le ped que me aconsejara un poco, nada ms
explicaba el vasco levantndose enseguida para ir
a degustar el postre.
-Ese hombre-quiso explicar Luisa mientras
vea alejarse a Goiburu.
-Ese hombre es mi hijo que desde hoy es el
Intendente Municipal interrumpi doa Josefa in-
gresando a la cocina con una pila de compoteras.
-Vamos Luisa, aydanos con esto, que no va-
mos a terminar nunca de lavar! exclam Amalia.
De esta manera, las mujeres retomaron sus
tareas mientras que los hombres fumaban sus ciga-

138
El Intendente Asesino

rrillos y hablaban de sus negocios.


Dos das despus de haber asumido el vasco,
se hizo presente en las instalaciones municipales,
un corresponsal del diario local El Norte de Buenos
Aires el que solicit se le extendiera el parte muni-
cipal para poder ser publicado.
El subsecretario, un hombre de unos veinti-
cinco aos de edad, recibi al periodista informn-
dole que por orden del Intendente Municipal, no se
dara ms a publicidad ese documento a menos que
saquen los interesados en hacerlo, una copia del
mismo con dicha finalidad.
El periodista se sorprendi por esta medida.
-Esccheme seor. Tengo entendido que los
partes municipales fueron exclusivamente creados
para ser dados a publicidad. Si el municipio no les
otorga ese fin, dgame usted para qu los elabora
-Yo solamente obedezco rdenes del Ejecutivo.
Sepa entender-explicaba el empleado sacndose el
sayo de encima.
-Est bien, si el Intendente quiere trabajar en el
ms absoluto silencio. Pero debe saber que el pue-
blo quiere y tiene que fiscalizar su trabajo. Y eso lo
hace por intermedio de la prensa.-dijo el ofuscado
reportero antes de dar un portazo.

Al regresar a su labor el secretario Valds, fue


informado por su empleado lo sucedido con el co-
rresponsal del diario y enseguida se dirigi hacia el
despacho de Goiburu.

139
Ricardo Primo

-Disclpeme seor Intendente, pero el subse-


cretario Gmez me inform que haba dispuesto que
no se hicieran copias de los partes municipales para
el peridico
-Yo pens que ese tema estaba concluido
Dmaso respondi el Intendente mientras ojeaba
unos expedientes.
-Jos, debemos respetar la libertad de prensa,
que est garantizada en nuestra Constitucin ex-
presaba el funcionario tratando que entendiera la
magnitud del asunto.

Goiburu continu mirando los papeles que


estaban en su carpeta sin brindar atencin a estas
ltimas palabras de su ayudante, lo que origin que
ste se retirara en el ms absoluto silencio.
Al otro da el diario local realiz un comenta-
rio sobre el incidente lo que motiv la primera in-
tranquilidad del nuevo mandatario.

-Gmez, venga enseguida! exclam el exas-


perado Goiburu mientras agitaba un ejemplar del
peridico.
-S seor, Qu desea?
-Desde maana, mande a imprenta como era
de costumbre, los partes municipales as dejamos
tranquilo a ese tonto reportero Me entendi?
-S seor Cmo era antes?
-S Gmez, s vocifer Goiburu

El 10 de Mayo de 1895 se realiz el segundo

140
El Intendente Asesino

Censo Nacional que evidenciaba un importante au-


mento de la poblacin.
La intendencia municipal estuvo a cargo de
contralor de dicha labor y Jos Antonio permaneci
en su despacho al que comenz a decorar de acuer-
do a su gusto.
Su enorme silln tallado a mano por un car-
pintero italiano y barnizado de color oscuro con el
asiento y respaldar de cuero color marrn, pas a
ubicarse inmediatamente al frente de la puerta de
ingreso.
Sobre su cabeza, coloc un retrato del General
San Martn y en la esquina de su enorme y pesado
escritorio, un jarrn con algunas flores de estacin.
Sus preferidas eran los jazmines pero para ello de-
ba esperar todava unos meses.
Una lmpara roja la dotaba de solemnidad y
un armario de cedro donde guardaba celosamente
un vino, estaba a su derecha.
Para llegar a su despacho, se deba pasar por
una sala que la anteceda donde se situaba el secre-
tario con el que haba que anunciarse. l haba reci-
bido rdenes de ser el nico que poda ingresar sin
golpear en su puerta.
Para llamar al ordenanza, deba tirar de un cor-
del color rojo de gran tamao que se encontraba
disimulado al lado de la cortina.
Los primeros quince das de su gestin fueron
de intenso trabajo. Durante muy pocos momentos,
permaneca en su domicilio, tratando la mayor par-
te de interiorizarse de los asuntos municipales para

141
Ricardo Primo

de esa manera, lograr cierta independencia de su


secretario Valds.
Como era costumbre, deba renovarse las au-
toridades del Concejo Deliberante y cuando esto se
realiz se conformaron las distintas comisiones: De
Hacienda, los Sres. Francisco Roncayolo y Serafn
C. Morteo, de Polica e Higiene, los Sres. Melitn
Cernadas y Pedro Alvy, de Culto e Instruccin P-
blica, Sres. Eusebio Romer y Pablo Gena, como
Defensor de Menores, el Sr, Juan de la Cruz Lpez,
Sndico el Sr. Alejandro Polb, Representante del
Concejo Deliberante ante la Comisin del Hospital,
el Sr. Martn Legua.
Tambin se form la terna para Jueces de Paz,
que deba remitirse al Poder Ejecutivo para que de-
signe de ella, a la persona que ha de ocupar este
puesto. La misma estaba compuesta por los Sres.
Augusto Booth, Melitn Cernadas y Mximo Paez y
como suplentes, los Sres. Fernndo Rodrguez hijo,
Pedro Amestoy y Jess Ferreya.
De esta manera se iba regularizando la situa-
cin institucional luego de las recientes elecciones
y se pona en marcha el aparato burocrtico estatal.
Los sectores ms importantes de la sociedad
de fines de siglo, tenan sus representantes en los
gobiernos municipal y provincial. Hombres de ne-
gocios, profesionales y polticos de familia, ocupa-
ban entonces uno que otro cargo.
Todo cerraba a la perfeccin, pero el nico
que desafinabaera el Intendente.

142
El Intendente Asesino

Captulo IX

143
Ricardo Primo

144
El Intendente Asesino

Haban pasado varios das desde el desencan-


to sufrido por Eleonora y todava la costaba olvidar
lo sucedido.
Don Carlos se haba esmerado en tratar de
que ese muchacho que era su contacto con el mun-
do exterior, sobrepasara ese amargo momento, sin
embargo le quedaba la sensacin de que ese asun-
to, le haba calado hondo.
Recostado, mirando el techo, pens que todo
adolescente siempre sufre algn tipo de desencan-
to amoroso y sin embargo se sobreponen.
Por su parte, Juan, para olvidar todo lo rela-
cionado a esa mujer, haba ido una tarde de los
primeros das de Julio, a un cinematgrafo de calle
Corrientes.
Las marquesinas mostraban con grandes lu-
ces y colores el xito de momento que eran una
pelcula de Lucas Demare llamada La Guerra
Gaucha.
Sentado en una cmoda butaca, se sumergi
en el film, que lo emocion profundamente a tal
punto que, luego de terminada la pelcula, decidi
dirigirse al departamento de Don Carlos para co-
mentarle el contenido del celuloide.
El papel que desempe Francisco Petrone,
protagonizando a uno de nuestros bravos gauchos
durante la guerra de la independencia y el desco-
llante Enrique Muio, como el sacerdote que infor-
maba del movimiento de las tropas realistas, le ani-

145
Ricardo Primo

maban a querer hablar al respecto de esta epopeya


histrica.
Pens que Don Carlos, por tener una memo-
ria prodigiosa, podra comentarle alguna ancdota
que le hayan contado de chico respecto al proceso
independentista.
A lo mejor sabra, sobre algunos de esos h-
roes annimos que llenaron con su sangre las pgi-
nas de Historia Argentina.
-Qu me vienen con esa peliculita Lo que el
viento se llev pens mientras dejaba la antesala
del cine.
Como era un poco tarde, decidi caminar has-
ta el hotel mientras se imaginaba qu hubiese he-
cho si habra vivido en aquella poca.
Lo nico que interrumpa su pensamiento era
algn que otro gato que se cruzaba por all.
Transitaba con su mirada dirigida hacia el sue-
lo, evitando observar a las parejas, que tapadas por
la oscuridad de la noche aprovechaban para dar rien-
da suelta al amor.
Durante su paso se escuchaban algunos que
otros tangos interpretados por la orquesta de Osvaldo
Fresedo, provenientes de unos conventillos cerca-
nos.
Poco a poco, sin darse cuenta, fue llegando al
viejo albergue que tambin era su hogar.
Desde fuera, mir hacia el ventanal del ancia-
no y not que la luz estaba encendida, seal clara
que Don Carlos estaba despierto.

146
El Intendente Asesino

Subi hasta su habitacin y luego de golpear


a su puerta, ingres al hmedo recinto.

-Qu baranda Don Carlos, a ver si algn da


abre las ventanas para que se airee el cuarto, diga!
-Sabs que pasa Juan, mi salud no es del todo
buena y con el fro que hace, si ventilo la pieza me
puedo pescar una pulmona.
-Bueno, cuando se sienta bien, no se olvide de
hacerlo. Vengo del cinematgrafo, don y es buensi-
ma la pelcula que vi... La Guerra Gaucha
-Ah s, donde trabaja Angel Magaa, Amelia
Bence y otros ms que no me acuerdo
-Y usted cmo sabe eso si no sale de aqu?
-Lo escuch por radio. Un crtico dijo que era un
film nacional muy bueno que estaba en condicio-
nes de competir con pelculas americanas
-S, la verdad que tiene razn. A usted de nio
le contaron de este tipo de historias? De nuestras
luchas patriotas?
-No exactamente de esas, pero s de los fusila-
mientos en los tiempos de la tirana de Rosas y de
los combates durante la guerra al Paraguay.
-Pero Don Carlos? No dicen ahora que Ro-
sas era un defensor de la soberana nacional, como
esos gauchos de la pelcula que presenci?
-Todo eso es materia de discusin, pero lo prin-
cipal es que no se pase de largo o se ignoren los
acontecimientos histricos
-Yo si hubiera estado en la lucha contra los
realistas, hubiera peleado junto a Gemes

147
Ricardo Primo

-Mir Juan tendras realmente que estar all


para saberlo. No siempre las cosas son como te la
pintan en las pelculas.

El joven observaba cmo se desprendan len-


tamente las palabras de la boca del anciano.
Seran los aos que dotaban a ese viejo de
una sabidura tan particular? O es el resultado de
una experiencia de vida que el muchacho ignora-
ba?

-Diga, de dnde es usted? Dnde naci?

El anciano medit en silencio unos segundos


antes de contestar esa pregunta tan directa.

-De una ciudad de la Provincia de Buenos Ai-


res.
-Y tiene familia, alguien que le escriba por
ejemplo?
-S.

Juan perciba que al maduro hombre no le


agradaba dar muchos detalles de su vida as que
decidi cambiar de tema.

-Vio que los alemanes se estn retirando de


la Unin Sovitica? Escuch el noticiero?
-S, al igual que a Napolen, los venci el ge-
neral Invierno
-Quin?

148
El Intendente Asesino

-Nada Juan, quers preparar la comida? Hay


algunos churrascos en aqul paquete que me traje-
ron esta tarde.

El anciano luego de sealar el envoltorio de la


carne, se cerr el cuello de la camisa y se sent en
su viejo silln.
El muchacho procedi a quitar los papeles de
diario que cubran unos churrascos y hacindolos
un bollo, los tir a una caja que contena los resi-
duos.
Sal la carne y la coloc sobre una vieja plan-
cha de hierro.

-Le gusta leer mucho no?


-S, es un hbito que adquir en
-Dnde? interrumpi el curioso joven.
-De grande. S, ya de grande empec a leer
bastante respondi disimulando el longevo.
-Yo, apenas termin el sexto grado, sabe, me
gustara el da de maana seguir el secundario. Pero
por ahora mi madre no puede afrontar esos gastos.
-Y vos, no pods hacerlo por tu cuenta?
-Je, jeque cosa diga. Si usted me aumenta el
sueldo en una de esas
-Olvdate de eso por ahora. Y si quers apren-
der algo, comenz por tu cuenta, como yo haca
-Usted fue al secundario?
-No, pero siempre dediqu tiempo para instruir-
me

149
Ricardo Primo

Juan cada vez comprenda menos, todo lo que


hablaban. Si ese hombre no haba estudiado cmo
sabe tanto? Se preguntaba en su interior a cada
momento.

-Quiere que encendamos la radio don?


-Bueno, hacelo

La vieja radio a vlvulas, del tamao de la pe-


quea mesa que la sostena, pareca recepcionar en
forma cada vez ms dbil las variadas estaciones.
Coloc su dial, marcando la emisora preferida
y tom asiento.
El locutor terminaba de anunciar una serie de
medidas econmicas tomadas por el gobierno revo-
lucionario que haba asumido haca un mes.
Enseguida los comerciales.

-Todava ests enganchado con esa mujer?


pregunt el viejo fijando su mirada en Juan.
-Creo que no Don Carlos. Me molesta mucho la
mentira.
-Vos tambin ments. Lo que pasa es que duele
que te lo hagan. Acot el septuagenario dando en
el clavo con la observacin.

El muchacho no saba qu responder.


-S y qu? Nunca me haba pasado antes.
-Mir Juan, la mentira dicen que tiene patas
cortas, tarde o temprano se sabe.
-Y usted Don Carlos nunca miente acaso?

150
El Intendente Asesino

pregunt Juancito con tono desafiante.

El anciano no esperaba que su interlocutor


estuviera desarrollando tanto su inteligencia como
para poder retrucarle con el tipo de preguntas que
ahora deba responder.

-Digamos que s. A veces miento.


-Y entonces por qu lo hace, si sabe que est
mal
-Sencillamente, por que en oportunidades, la
verdad es peor que la mentira

El muchacho se qued con la boca abierta.


Una leccin de vida? Pens- o simplemente un
juego elegante de palabras.
En aquel momento golpearon la puerta de la
habitacin y era la mam de Juan.
Su fisonoma obesa, y de cabellos rubios era
inconfundible.
Ella era una mujer oriunda de San Juan, que
en su juventud vino a la capital como tantas otras
mujeres en bsqueda de trabajo. Aqu conoci a un
porteo, que saba trabajar en el ferrocarril de los
ingleses.
l se llamaba Estanislao Cortese y era un hom-
bre si educacin, morocho, de labios gruesos y so-
bresalientes. Tena el defecto de creerse el mejor y
ms lindo sealero con que contaban los ferrocarri-
les. Mujeriego y mentiroso, acostumbraba a golpear
a su esposa cuando llegaba borracho a su casa.

151
Ricardo Primo

Brgida por su parte, era una mujer dcil y


cariosa que trabajaba lavando y planchando para
fuera. De esa manera evitaba pedirle dinero a su
esposo, ya que cuando lo haca saba ponerse vio-
lento.
Vivieron durante un tiempo en la zona de Re-
tiro y en los primeros aos las cosas andaban bien,
pero Estanislao, al enterarse que su mujer espera-
ba un beb, comenz a beber ms de lo comn.
Una noche, cuando ella estaba sola, la amena-
z con un cuchillo: iba a matarla si llegaba a tener
su beb ya que consideraba que l no era el padre
de la criatura.
La mujer rendida y sola en la ciudad, se diri-
gi a la Polica a realizar la denuncia respectiva. Unas
horas ms tarde, Estanislao fue detenido y jur
matarla cuando saliera en libertad.
Desesperada, con un hijo en el vientre, se re-
fugi en la casa de una vecina hasta que un da por
la maana sinti que golpearon a la puerta de su
casa. Al asomarse por la ventana pudo observar que
era su esposo que vena a buscarla.
Con lgico temor, abri la puerta escondiendo
un cuchillo entre sus ropas. El hombre estaba so-
brio y pareca estar arrepentido por lo que haba
hecho. Para su sorpresa, dijo que vena a despedir-
se ya que se iba al Chaco donde iba a ocupar el
cargo de capataz en la tala de los quebrachos para
los durmientes.
Ella sinti una paz interior cuando vio alejarse
al hombre que crey sera su esposo para toda la

152
El Intendente Asesino

vida.
Pero tambin saba que deba arreglrselas sola
de ah en adelante.
Gracias a la ayuda de esa familia de vecinos,
pudo tener el beb sin problemas y criarlo como
pudo, ganndose su pan diario cosiendo, lavando y
planchando para los hoteles.
De esa manera, cri a Juan que ocupaba gran
parte de su vida, interrogando a Don Carlos.

-Qu pasa mam, necesita algo?


-Permiso Don Carlos. Vena a traerle esta carta
ya que hoy cuando vino el cartero, parece que usted
estaba durmiendo la siesta y no escuch que llama-
ba. As que me la dej a m para que se la entre-
gue
-Gracias seora, djemela
-De quin es la carta don?...
-Qu te importa! contest de mala manera el
anciano ocultando el remitente de las vistas indis-
cretas.
Juan se dio cuenta de que no deba ser tan
impertinente queriendo cosas que no le correspon-
dan. Con esa respuesta tan descorts del viejo, no
le quedaba mucho margen para continuar la con-
versacin.

-Bueno Don Carlos, si no desea nada ms, me


voy. dijo Doa Brgida, la mam.
-Est bien seora. Disculpe la molestia. Luego
le hago llegar la ropa sucia con el pibe sabe?

153
Ricardo Primo

-Como usted diga don

Cuando la seora traspuso el umbral de la


puerta, el jovenzuelo intent pedir disculpas al ve-
jete.

-Vos tens una mala costumbre y te voy a decir


cul es dijo enojado el abuelo.
-Ya sno debo preguntar cosas que no me
importan-respondi Juancito moviendo su cabe-
za.
- La curiosidad mata al hombre Dijo Don
Carlos.
- El pez por la boca muere respondi desca-
radamente Juan.
-Veo que aprends rpido y sos bastante bra-
vo no?
-Sabe que pasa diga, es que usted se las sabe
a todas. vio? Y lo que es peorsiempre tiene razn.
-El diablo sabe por diablo, pero ms sabe por
viejo Entends? Cuando vos tengas mi edad vas a
ser mejor que el Viejo Vizcacha
-Y ese quin era?
-Mir que sos ignorante. El Viejo Vizcacha es
un personaje del Martn Fierro que se la pasaba
dando consejos.
-Entonces usted es un Viejo Vizcacha, je, je
-Yo lo que quiero con mis consejos es que vos
no cometas los mismos errores que yo
-Pierda cuidado don, que con un maestro como
usted, para qu voy a ir a la escuela

154
El Intendente Asesino

-Tens que estudiar igual. Por ms consejos que


vaya a darte, estos nunca van a reemplazar al cole-
gio.

El muchacho vio que la carne ya estaba lista y


comenz a servir los jugosos churrascos en aque-
llos viejos platos de cermica blanca con unos pai-
sajes azules, mientras el maduro hombre se pona
de pie.
En esta oportunidad para beber haba agua ya
que nadie pudo hacer los mandados esa tarde.
Servida la mesa, el anciano se dirigi al viejo
cofre y retir unas viejas y amarillentas servilletas
con unas iniciales bordadas en una de sus puntas.

-Tom. Coloc estas servilletas en la mesa.


-Y esto? de qu museo las sac? pregunt
el risueo muchacho.
-Estas servilletas sirvieron para que toda una
generacin se limpiara los labios
-Y los platos?
-Un recuerdo de familia: nada ms

La cena humilde de esa noche, transcurri en


silencio, sin palabras por parte de los comensales.
Juan pensaba en Eleonora y La Guerra
Gaucha y el longevo en sus tiempos mozos.
Al levantar los platos y pasar un pequeo tra-
po por la mesa, Don Carlos tom las servilletas, y
les dirigi una mirada pensativa mientras Juan con
su escoba barra los restos de pan que haba en el

155
Ricardo Primo

piso.

-Bueno diga, est todo limpio, si no desea nada


ms, me voy a ir a mi casa, porque estoy cansado.
Cuntos aos tens Juan? dijo el viejo con
sus ojos casi cerrados.
-Por qu lo pregunta?
-Simple curiosidad.
-Voy a cumplir dieciocho en Septiembre
-Ya eres todo un hombre
-Sabe una cosa diga, tengo un amigo en el
Partido Demcrata Nacional de la Capital Federal
que me haba ofrecido antes del golpe, un trabajo
en el Comit del barrio.
-Y qu le dijiste?
-Que lo iba a pensar y despus se vino la Re-
volucin. Qu mala suerte no?
-Por qu mala suerte?
-Por que en una de esas yo tambin llegaba a
ser como Goiburu
-No, eso no ni se te ocurra! contest airada-
mente el anciano.
-Por qu no? Yo tambin podra ser Intenden-
te.

Repuesto del sofocn, Don Carlos respir pro-


fundamente y comenz a explicar.

156
El Intendente Asesino

Captulo X

157
Ricardo Primo

158
El Intendente Asesino

El da era muy fro y el personal municipal se


encontraba preparando las salutaciones de rigor por
conmemorarse un nuevo aniversario de la Revolu-
cin de Mayo.
En su despacho, ahora calentado por una sa-
lamandra que se encontraba en un rincn, Goiburu
se hallaba, como era su costumbre todas las maa-
nas, informndose de lo que aconteca por medio
del diario.
Mientras haca esto, dibuj unos garabatos en
el borde derecho del peridico y de paso, ensay
una o dos firmas.
Dmaso Valds, tambin se hallaba desde tem-
prano, supervisando algunas tareas y preparando
los despachos y decretos que deba firmar el Inten-
dente.
Con una pila de papeles en su mano, ingres
al recinto del primer mandatario local, pudindolo
observar sumergido en la lectura.

-Seor Intendente, aqu le traigo unos expedien-


tes y unas autorizaciones para que me firme
-Vio que situacin, la de Cuba no?
-Sese pueblo est pasando por una situacin
de violencia terrible. Creo que se impone la interven-
cin de los Estados Unidos. Espaa debe otorgar a
los cubanos, la verdadera libertad
-Estados Unidos?, pero por favor Dmaso!
Usted cree que ese pas, que est naciendo al con-

159
Ricardo Primo

cierto de las grandes potencias puede traer el pro-


greso y la paz?
-Yo creo que por lo menos podra traer el pro-
greso.
-Si usted me dice, la Inglaterrabueno, es otra
cosa. Pero Estados Unidos? Gran Bretaa tiene una
gran cultura y tradicin, es progreso y civilizacin.
Pero el pas del norte, no. enfatiz Jos Antonio.
-Lo principal seor, es que deben pararse to-
das esas matanzas
-S, ahora dicen que muri Jos Julin Mart,
que era uno de los lderes revolucionarios
-No solamente eso seor Intendente. Mart era
un pensador y poeta muy importante en la isla. Sus
versos han trascendido en toda Amrica. Yo recuer-
do especialmente uno-dijo el secretario.
-Cul?
- Si ves un monte de espumas, es mi verso lo
que ves. Mi verso es un monte, es un abanico de
plumas. Mi verso es como un pual, que por el puo
echa flor, mi verso es un surtidor que da agua de
coral recit Valds.
-Magnfico, Dmaso!
-l era una persona sencilla y humilde. Algn
da Amrica va a lamentar mucho su ausencia.
-No se me ponga nostlgico Dmaso. Inglate-
rra!, ella debe intervenir para f renar el
expansionismo del Atila del norte
-Le recuerdo Jos Antonio, que le hicieron lle-
gar ayer, unas invitaciones para la funcin del do-
mingo 26 de Mayo en el teatro

160
El Intendente Asesino

-Teatro?, y qu funcin brindan?


-La Sociedad de Damas de Caridad de la ciu-
dad ha organizado en el Teatro Principal una fun-
cin de gala para recaudar fondos, presentan El
pual del Godo
-Debe ser una funcin dramtica no?
-Es una obra de Jos Zorrilla, un dramaturgo y
poeta espaol que muri hace dos aos
-No es el mismo que escribi Don Juan Teno-
rio? apunt Goiburu.
-Exacto.
-Ah, entonces, no me lo pierdo. Avise al admi-
nistrador Olmos que el Intendente va a estar presen-
te junto a las Damas de Caridad en el Palco Oficial.
Que lo limpie bien, no vaya a ser cosa que lo en-
cuentre sucio como la otra semana cuando fui a es-
cuchar al maestro Cordiglia Lavalle y su gran or-
questa sinfnica.
-Enseguida mando la nota dijo Dmaso se-
gundos antes de retirarse del despacho.

El domingo 26 de mayo, el Intendente lleg al


Teatro Principal que se hallaba sobre calle Lincoln,
apenas a dos cuadras y media de su casa, llevado
por el carruaje oficial de uso exclusivo del Inten-
dente Municipal.
Era una noche esplndida, el cielo despejado
y una grata temperatura reinante.
El coche, ntegramente de color negro, con una
capota desarmable y asientos tapizados de rojo, era
conducido por un cochero de nombre Ricardo y co-

161
Ricardo Primo

nocido por todos como el negro.


Criollo de pura cepa, haba venido del litoral
para establecerse en estas tierras. Sus padres y
abuelos haban peleado junto a Francisco Ramrez
y Justo Jos de Urquiza.
Un solo caballo prolijamente cepillado, del mis-
mo color que su carro, haca que todo el conjunto
se viera imponente.
En la puerta de ingreso, algunos caballeros de
frac oscuro junto a unas damas con elegantes vesti-
dos y encajes, esperaban su llegada.
El Intendente con su levita de rigor, descendi
del vehculo con toda solemnidad, siendo recibido
por el administrador y la Comisin de Damas.
Enseguida, acompaado por stas, se dirigi
al palco oficial donde todos estaban parados espe-
rando su llegada para comenzar la funcin.
El pblico presente lo recibi con un aplauso
en virtud del cargo que representaba y l con un
gesto decoroso devolvi el saludo.
De inmediato se apagaron las luces para dar
comienzo al espectculo.
El recinto estaba repleto. La alta sociedad, de
gustos exquisitos, estaba all presente. El teatro era
el centro de reunin de una clase social que
detentaba el poder de los medios de produccin y
de aquellos que por intermedio de relaciones que
all podra cultivar, lograban sus diversos objetivos,
que iban desde conseguir una esposa hasta cons-
truir un polo econmico importante.
El Intendente se mostraba en su palco, inmu-

162
El Intendente Asesino

table, soberbio y dueo de los destinos de la ciu-


dad. A su alrededor, haba toda una corte de
adulones, especuladores, comerciantes, polticos y
aventureros.
Las jvenes nias de buena familia vean en
este hombre, un centro de especial inters. Saban
que era casado y que desde la muerte de su hijita,
no se llevaba muy bien con su esposa. Sin embar-
go, el marco moral de la poca censuraba terrible-
mente la infidelidad y eso constitua una barrera
difcil, casi imposible de salvar.
La viuda de Gmez Iturri era una mujer
sexagenaria, que formaba parte del grupo de Da-
mas de Caridad. Su esposo, un exitoso hacendado,
haba fallecido haca unos quince aos, dejando toda
su fortuna procedente de campos y propiedades a
su querida esposa.
La gran fortuna, creci enormemente durante
el conflicto entre el Estado de Buenos Aires y la
Confederacin. Sus campos situados en ambos mr-
genes del Arroyo del Medio, frontera entre estas ri-
validades, le permitieron negociar y vender nume-
rosas cabezas de ganado para abastecer a los ejrci-
tos en pugna. Al igual que otros hacendados que
aprovecharon el conflicto para hacer grandes nego-
cios, el matrimonio pudo recorrer parte de Europa
lo que constitua en aquellos tiempos un escaln
necesario para tener un rasgo de distincin entre
la burguesa.
En un intervalo durante el transcurso de la
obra, esta madura mujer, luciendo un bellsimo ves-

163
Ricardo Primo

tido comprado en Pars, y unos joyas venecianas


recientemente adquiridas, se acerc
disimuladamente hasta el palco oficial.

-Seor Intendente?... me escucha?


-Seora Gmez Iturri! Qu dice usted? Cmo
le va? pregunt el sorprendido vasco.
-Bien, seor Intendente. Perdone mi atrevimien-
to, pero tena necesidad de hablar con usted
-Dgame seora en qu puedo servirle
-Usted sabe que la ciudad y la campaa est
creciendo con la llegada de numerosos inmigrantes.
Uno recorre con su carruaje por sus calles y tarde
mucho ms que antes a raz del trfico. Cada vez se
abren ms negocios, en fin es un infierno. Yo que-
ra pedirle por favor, como mujer arroyera y profun-
damente arraigada en esta comunidad y con hon-
das races familiares. y bueno tambin financie-
ra, que trate de imponer un poco de orden en la ciu-
dad
-Usted me quiere decirque haga respetar las
leyes
-S, seor Intendente. Fjese en la actualidad.
Cada uno en la calle hace lo que quiere. Llevan
caballos sueltos al ro, algunos gauchos llevan ar-
mas, dejan los carruajes sin trabar, algunos comer-
ciantes exhiben monos en la calle, en fin, un sinn-
mero de cosas que es necesario evitar Jos Anto-
nio
-S, s, claro-pronunci Goiburu
-Por otro lado, usted recin va a cumplir un

164
El Intendente Asesino

mes en la funcin y es necesario que la poblacin


reciba de su parte un gesto de grandeza
-Ss seora, no se haga usted ningn proble-
ma que yo me voy a encargar
-Bueno Seor Intendente, le ruego sepa discul-
par mi impertinencia, pero sabe muy bien que se lo
vamos a agradecer enormemente

Goiburu supo descifrar el contenido de esas


palabras. Tambin entenda el mensaje enviado. La
clase alta necesitaba un poco de orden, algunas pro-
hibiciones a comercios chicos para que los grandes
aumenten sus ventas, perseguir a los vagos que
molestan el paso de las nias de bien, en fin; exi-
gan lo que les corresponda ahora brindarles, por
el apoyo obtenido oportunamente. Pens que Ca-
rrero y Basalda habran llegado a la misma con-
clusin.
La conversacin de esa noche, le haba priva-
do el sueo y en su hogar, Amalia pudo percatarse
de ello.

-Qu te pasa Jos?


-Nada. Una vieja ricachona que me vino con
un planteo durante la funcin en el teatro
-Y eso te molesta tanto? Es previsible que la
gente le pida al Intendente las soluciones a sus pro-
blemas.
-S fuera un pobre diablo, no me hara proble-
mas, lo mismo si es un gringo o un turco, pero es
una mujer con bastante consenso en la ciudad.

165
Ricardo Primo

-Y te pidi algo difcil?


-El problema no es lo que pide Amalia, si no,
es que recin voy a cumplir un mes y ya comenza-
ron con sus planteos de clase, entends?
-No, la verdad que no
-Si esto comienza as, no se cmo va a ser ms
adelante
-Ah
-Bueno, Amalia, ahora dorm, que maana ten-
go que trabajar.
-Hasta maana Jos
-Hasta maana

El da haba amanecido nublado. En direccin


a la ciudad de Buenos Aires se vea todo el cielo
muy oscuro, cargado de agua.
La temperatura apenas llegaba a los doce gra-
dos y como siempre a las siete en punto de la ma-
ana, Jos haba llegado a su trabajo en la Inten-
dencia, a bordo del carruaje oficial que lo iba a bus-
car todos los das a pesar de la corta distancia de
su domicilio.
Baj de ste, salud a un hombre que espera-
ba ser atendido en el patio interior de la comuna y
se dirigi resueltamente a su despacho.

-Buenos das Dmaso


-Buen da seor
-Antes que me olvide, Dmaso, luego de que
lea el diario, le ruego traiga papel y lpiz que de-
seo dictarle una nota

166
El Intendente Asesino

-Como usted diga seor

Pasaron unos veinte minutos, durante los cua-


les, Goiburu ley profundamente las noticias ilus-
tradas en el diario local y en el diario La Nacin
del da anterior, ya que ste llegaba por la tarde
transportado en el Ferrocarril Central Argentino.
-Permiso seor dijo el respetuoso secretario.
-S adelante Puede tomar nota?
-S.
-Seor Comisario de Polica, presente comen-
z dictando Goiburu ante la extraeza de Dmaso
Valds.
-Ya est
-Adjunto al seor Comisario diecisis ejempla-
res de ordenanzas municipales vigentes pidindole
le sirva ordenar a que por intermedio de sus agen-
tes, sean observadas todas ellas por el vecindario
pues casi han cado en desuso una buena parte de
stas. Como podr ver el seor Comisario, todas re-
glamentan, penan o prohben cosas y cuestiones que
seran intiles fundar para encontrarles razn de
ser, todos los municipios tienen en vigencia esta cla-
se de ordenanzas que no son por consiguiente una
exigencia nueva en la vida de las comunas y creo
que bastar a los interesados una previsin enrgi-
ca de la Polica para que esas disposiciones muni-
cipales recobren todo su vigor. A la espera de la
eficaz cooperacin de usted, me es grato saludarlo.
Atentamente, Jos A. Goiburu, Intendente Municipal,
Dmaso Valds, Secretario.

167
Ricardo Primo

-No cree seor Intendente que al exigirse se


cumplan todas ellas, as de golpe, puedan acarrear
algn tipo de problema?
-El problema ya existe Dmaso. Y es precisa-
mente que se sancionan las ordenanzas y las mis-
mas no se cumplen. Usted transita por el centro de
la ciudad?
-S por?
-No vio el estado calamitoso de las calles?
Todos pululan por ellas con animales, carros sin
trabas, facones en la espalda, etc. Y eso Dmaso
no puede ser
-Entonces por dnde empezamos?
-Puede tomar nota Dmaso?
-S, adelante
-Queda prohibido la conduccin de caballos
sueltos al ro, dejar en la calle vehculos sin trabar,
hacer galopar los caballos por las ms centrales,
tener en las calles o veredas objetos que interrum-
pan el trnsito, usar caballos ariscos en carros, o
carruajes, usar armas de fuego o cortantes, arrojar
aguas sucias o basuras a las calles, maltratar los
animales de servicio, verter en pblico palabras obs-
cenas, expender bebidas para ser consumidas en
las casas de trato, tener perros bravos sueltos, etc.
etc.

La lista era interminable. Dmaso por momen-


tos suspiraba esperando llegase el final preocupa-
do tambin por el efecto que podra tener la aplica-
cin de golpe de todas estas prohibiciones que exis-

168
El Intendente Asesino

tan desde haca tiempo, pero que nadie se ocupa-


ba de hacerlas cumplir.

-Hoy es da de pago seor Intendente, debe


pasar por contadura para cobrar su sueldo
-De eso tambin quera hablarle, Dmaso Mi
sueldo va a ser donado a las arcas municipales,
para sanear su economa. Por lo tanto debe figurar
en el balance como erogacin, pero el mismo se de-
positar nuevamente en caja
-Su gesto es muy loable seor, de qu va a
vivir si no va a tener un sueldo a cambio de su tra-
bajo?
-Yo soy un hombre de fortuna Dmaso. Por otro
lado sigo administrando los bienes de mi to y su
socio. No se preocupe que tengo como arreglrme-
las-declar orgullosamente Goiburu.

El secretario estaba sorprendido por el gesto.


Poda haberlo esperado de alguien con un ttulo
profesional o de apellido distinguido. Pero de ste?

-Antes que se vaya Dmaso. Tome nota tam-


bin que desde hoy han sido nombrados por la In-
tendencia Municipal los empleados de la polica lo-
cal, seores Gregorio Pereyra y Juan A. Antonetti,
cumpliendo la funcin de revisadotes de las paten-
tes municipales asignndoles como remuneracin el
cincuenta por ciento de las multas que se impongan.
-Usted conoce ya a estas personas?
-S, yo las propuse, por qu?

169
Ricardo Primo

-No, por nada

Ya la maana llegaba a su fin y partan los


despachos rumbos a la Polica y a la imprenta para
su difusin.
Por la tarde, Jos Antonio Goiburu mand a
buscar a su cochero, el negro Ricardo para que lo
pasara a buscar, luego del t de las cinco, por su
domicilio.
Llegado al lugar el vehculo oficial, Jos Anto-
nio le orden al cochero que pasara por el Almacn
de la Amistad del comerciante Jos Arrizabalaga
que estaba en una arteria cntrica, a buscar a su
to Francisco, con el que iran a dar un paseo por la
zona del Arroyo del Medio.
As ms tarde, Goiburu y su to pasearon por
las inmediaciones de una fbrica de paos fundada
por unos inmigrantes espaoles que haca unos aos
se haban establecido en la regin, y luego bordean-
do el arroyo mencionado llegaron hasta su desem-
bocadura en el Ro Paran.

-Sabe qu estoy leyendo to?


-Qu, no me digas que tienes tiempo todava
para leer?
-S, estoy disfrutando de la obra de Arthur
Conan Doyle.
-Aj, y ese quin es?
-Vasco bruto! penso Goiburu- es un mdico
que hace siete aos public unos cuentos en los que
aparece un personaje llamado Sherlock Holmes que

170
El Intendente Asesino

investiga y resuelve unos crmenes


-Y era un mdico el escritor?
-S pero su xito se bas en sus novelas
policiales
-Mir querido, yo no entiendo nada de nove-
las, cuentos y cosas raras. Yo se que tengo que tra-
bajar todos los das para comer. Y si no lo hago no
como entendiste?
-S, pero to, eso qu tiene que ver con lo que
estamos hablando
-Ese hombre, el escritor ese, seguro que no sabe
lo que es levantarse a la madrugada y trabajar en
el campo
-Pero l se gana el sustento a su manera.
-Patraas!, despierta de una vez. T siempre
sers un tonto e iluso que para lo nico que sirves es
para las cuentas

Jos Antonio fue enrojeciendo de odio a pun-


to de debi abrirse el cuello de la camisa del calor
que comenz a sentir.
Quin se crea que era su to para hablarle
as? l era el Intendente Municipal, la mxima au-
toridad de San Nicols, y su pariente ni siquiera se
daba por enterado.
Sus ojos ardan de odio, y un resquemor que
desde aos fue creciendo, lo dominaba entonces.
Siempre recordaba cundo quera despertar a
su to en el mundo de los negocios y l mismo se
opona del modo ms conservador.
Y ahora lo continuaba tratando como si no

171
Ricardo Primo

hubiera crecido. Como no pudiera razonar por s


mismo.

-Pobre ignorante y adems miserable pens


Goiburu mientras el coche se encaminaba por el
viejo camino rural rumbo a la ciudad de San Nico-
ls.
Dos o tres das despus en ocasin de encon-
trarse Goiburu en su despacho, lleg al mismo el
secretario Valds.

-Permiso seor Intendente, pero tengo algo ur-


gente para tratar dijo con rostro preocupado ese
hombre cuya debilidad eran las letras.
-De qu se trata?
-De una renuncia
-De una renuncia? de quin?
-Recin nos hizo llegar la renuncia el secreta-
rio del Consejo Deliberante
-Ah s. Ya saba. Me lo haban telegrafiado
desde La Plata. Lo que sucede es que a Ramn
Ezequiel Carvajal, lo designaron Comisario de Poli-
ca del Partido de Ramallo.
-Entonces, usted ya lo saba?
-Me extraa Dmaso, yo tambin tengo ami-
gos en La Plata manifest enigmticamente
Goiburu.
-Es un buen hombre. Le cost mucho sobrelle-
var ese luctuoso suceso que lo tuvo por protagonista
dijo su ayudante.

172
El Intendente Asesino

-S. Tambin lo recuerdo. Haca poco que ha-


ba cumplido los diecisiete cuando me contaron del
duelo que tuvo con Lorenzo Farulla, que tambin
haba sido Comisario de Polica de aqu, de San Ni-
cols. Pero nunca supe el por qu
-Parece que Ramn haba denunciado a la
prensa, los abusos que el polica cometa y buenoel
resto ya es conocido. Con apenas veintiocho aos
tuvo que batirse a duelo y la sac bien. Su bala
penetr el corazn del ex polica matndolo al ins-
tante
-l es casado no?
-S, con doa Pastora Javiera Palacios.
-Pero a pesar de ser periodista, siempre andu-
vo en entreveros deca Goiburu.
-En el 80 estuvo con los Voluntarios Arroyeros
que combatieron en Barracas y Puente Alsina y ade-
ms se meti en las Revoluciones del 90`y 93`.
-En una palabra, Dmaso, este hombre Ra-
mn Carvajal, mezcl en su vida, el azul de la tinta
con el olor a plvora
-S, as es. Pero esto no le quita mritos
-Sin dudas, sin dudas

Por la noche y como ya era costumbre enton-


ces, Goiburu se dispuso a cenar con su esposa
Amalia, que ya haba preparado un exquisito pu-
chero de gallina.
Ella, en silencio sirvi prolijamente la comida
mientras Jos acababa de releer por segunda vez,
el matutino local.

173
Ricardo Primo

-Impresionante musit en voz baja.


-Qu dijiste Jos?
-Impresionante. Escucha que leo lo siguiente:
Castro Rodrguez. Ha comenzado anteayer la re-
clusin de treinta das impuesta para todos los aos
a este personaje, el ms saliente de los que guarda
el presidio de Sierra Chica, pues supo compendiar
en uno slo de los crmenes ms salvajes que se
suelen cometer. No se nota en l la mnima demos-
tracin de arrepentimiento. Si se le dan compae-
ros, los hace vctimas de su egosmo feroz y de su
genio brutal. Procura siempre ocultarse de las mira-
das, no por vergenza sino por rabioso desprecio.
Contesta de mal modo a lo que se le pregunta, como
avisando que no se tiene el derecho de molestarlo.
Su fisonoma est siempre de aspecto hurao, sus
gruesas y pobladas cejas, jams se extienden tran-
quilamente, se agrupan y oscurecen sus ojos inquie-
tos que nunca alzan noblemente la mirada. Los sie-
te aos que lleva de prisin no lo han envejecido, ni
desmejorado. Conserva bien sus carnes y oculta su
edad con un rigor fsico.
-Ese asesino est bien preso, para seguridad
de toda la sociedad dijo airadamente su esposa
Amalia.
-Debe ser terrible estar preso en Sierra Chica.
El infierno debe ser un paraso comparado con aqul
terrible lugar donde se la pasan picando piedras
dijo Jos Antonio.
-S, pero no te hagas problemas. All solamente

174
El Intendente Asesino

envan a los ms terribles delincuentes del pas y no


a los pacficos e indefensos intendentes de las ciu-
dades del interior seal irnicamente la fiel espo-
sa.

Jos Antonio rest importancia a las palabras


teidas de gracia que haba pronunciado su esposa
y ganado por el sueo, dej el enorme diario sobre
la mesa de la cocina, mir su reloj y se dirigi al
dormitorio.
Amalia que haba ingresado unos minutos an-
tes a la pieza, se encontraba acomodando las sba-
nas cuando lleg su esposo.
-Jos, podemos hablar?
-Eso estuvimos haciendo hasta ahora mujer
-Me refiero a hablar de nosotros. Vos sabs
bien que las cosas no anduvieron perfectamente entre
ambos desde que perd la beba
-Y yo qu culpa tengo-dijo solapadamente el
vasco.
-Digo que a lo mejor, nuestra solucin estara
en buscar la posibilidad de encargar otra criatura
-Amalia, sabes bien que estuviste muy dbil la
ltima vez. Sera muy peligroso que tuvieras que
pasar nuevamente por lo mismo
-Creo que vale la pena correr el riesgo.
-Por ahora no mujer, veremos ms adelante.
-Siempre me decs lo mismo. Bueno Jos, has-
ta maana y que descanses
-Hasta maana

175
Ricardo Primo

176
El Intendente Asesino

Captulo XI

177
Ricardo Primo

178
El Intendente Asesino

El portero del viejo hotel se encontraba ba-


rriendo la vereda, cuando record que deba subir
hasta la habitacin de don Carlos.
La fisonoma de aquel hombre de camisa y pan-
taln color marrn, se desplaz inmediatamente
hacia el cuarto de herramientas donde guardaba
no solamente su escoba, sino tambin el resto de
los elementos apropiados para mantener una bue-
na limpieza en al hall de ingreso.
Desconfiaba del tiempo, que amenazaba por
llover y por eso, antes de dejar sus tareas, se perca-
t que los desages estaban en perfectas condicio-
nes.
Era una persona, que sin lugar a dudas, cum-
pla con su labor como pocos porteros lo hacan.
Luego de ello, se lav las manos con un gran
jabn en barra de color blanco y secndose con una
toalla guardada prolijamente, se encamin hacia la
habitacin del anciano.
Eran alrededor de las 9 de la maana, de ese
da, uno de los primeros del mes de Julio, en el que
el gobierno militar se prestaba a conmemorar el
aniversario de la independencia.
Por ese motivo, luca gallardamente una esca-
rapela sobre el lado izquierdo de su pullover color
bord.
Uno a uno, fue remontando los viejos escalo-
nes que lo conducan al destino prefijado.
Se par frente a la puerta de Don Carlos y

179
Ricardo Primo

acordndose que haba olvidado cerrar con llaves el


cuartito de herramientas, se decidi golpear aque-
lla abertura de madera despintada para que de esa
manera con su presencia, pudiera suplir a Juancito.
Luego de aquella ltima comida, oportunidad
en la que Don Carlos recibiera esa misteriosa co-
rrespondencia, pasaron varios das sin que ambos
pudieran verse. Juan estaba ocupado, ayudando a
su madre con una remesa de toallas y juegos de
sbanas, provenientes de un hotel cntrico, reque-
ran un lavado y planchado urgente; la pobre ma-
dre no terminaba nunca.
Don Carlos se mantena al tanto de ello, en
virtud de que, todos los das Pascual, que as se lla-
maba el bajo sujeto, suba para ver si necesitaba
algo, como lo haca nuevamente hoy.
Tpico porteo, de aquellos que se la saben
todas, senta una especial simpata por el anciano,
que conoci haca quince aos atrs, cuando consi-
gui este trabajo.
En oportunidades, cuando tena algo de tiem-
po, se diriga al cuarto para compartir algunos ma-
tes amargos que acostumbraba cebar.
Los temas de conversacin no eran muy varia-
dos. A Pascual le apasionaba el ftbol siendo hin-
cha fantico de River Plate, mientras que el viejo
senta un desinters total por aquel deporte. Prefe-
ra las partidas de pocker y mus, que transcurran
en el ms absoluto silencio.
Algo que los una tambin, era su gusto por la
msica.

180
El Intendente Asesino

En varias ocasiones pasaban unas horas escu-


chando la orquesta de D Arienzo y sintonizaban
juntos, aquellas estaciones que en sus horarios cla-
ves, trasmitan los mejores temas interpretados por
sus orquestas.
El hecho de que se conocieran desde haca
tantos aos, no le brindaba a Pascual la posibilidad
de saber mucho respecto a Don Carlos.
Una vez, supo gracias a un lapsus de locuaci-
dad del anciano, que el mismo tena una hija, y que
la misma estaba casada.
Debido al enorme respeto que senta por el
viejo y a la discrecin que dispensaba a todos sus
asuntos personales, evit preguntarle sobre su vida
antes de radicarse en aquella gris habitacin.
-Adelante, la puerta est abierta contestaron
desde el interior.
-Permiso, dijo un petiso. Buenos das Don Car-
los Cmo amaneci hoy?
-Buenas Pascual. Gracias a Dios bien, hoy es-
toy un poco mejor de la cintura
-Debe ser la humedad de la habitacin que lo
jode un poco
-No. Es una vieja molestia que me acompaa
desde los treinta aos ms o menos
-No me diga que es una lesin deportiva, por
que usted en su juventud no haca deportes?
-No, no Pascual, es una lesin de trabajoun
esfuerzo mal hecho.
-Vamos no me diga eso don. lesin de tra-

181
Ricardo Primo

bajo? Usted es un hombre con cultura, Cmo se va


a golpear? nicamente levantando un tintero del
piso, ja, ja.
-No te vayas a creer Pascual, todos alguna vez
en la vida agarramos el pico
-Bueno Carlos, yo vena para ver si necesitaba
algo el da de hoy.
-No, para nada. De todas maneras tengo en-
tendido que maana ya viene Juancito no?
-As me dijo su madre, si no viene, cualquier
cosa, le dice a sus vecinos que bajan todos los das,
que me llamen
-Bueno Pascual, gracias igualmente y discul-
pe las molestias
-Por favor Don Carlos, no es nada. Otro da
vengo con ms tiempo a escuchar unos tangos con
usted.
-Cmo no? Aqu estar esperndolo
-Hasta luego entonces
-Hasta pronto Pascual

La tarde se present como de costumbre. Don


Carlos haba almorzado tomando una sopa de ver-
duras bien caliente para combatir el fro de aquel
mes.
La siesta se converta en algo de rigor y cos-
tumbre, irresistible no acudir a esa cama que lo con-
vocaba diariamente a un pesado sueo.
La vieja radio comenzaba con sus radioteatros
y sealaba en la rutina de Don Carlos, el momento
de recostarse.

182
El Intendente Asesino

Luego de levantar su plato y eliminar unas


pocas migas de pan Felipe que haba digerido total-
mente, se encomend a vestirse con su antiguo tra-
je pijama a rayas, de color azul.
La carta que haba recibido haca unos das,
todava estaba reposando en la vieja y oscura mesi-
ta de luz, acompaando a un velador rodeado de
frascos de remedios.
El hombre estir suavemente su brazo hacia
su derecha y sentado en la cama, sac de su sobre
la plegada hoja de papel.
Se coloc unos anteojos redondos, sin pati-
llas, atados con un cordn que coloc alrededor de
su cuello y comenz a releer por dcima vez, esa
misiva epistolar.
Difcil sera describir los sentimientos que atra-
vesaran el corazn del viejo, a medida que recorra
uno tras otro, los renglones de esa carta escrita con
una prolija letra de color azul.
Una lgrima se escapaba de sus ojos, cuando
pasaba a la segunda pgina de esa corresponden-
cia.
En aqul momento, en que estaba sumergido
en letras y sentimientos, lgrimas y nostalgias, pudo
sentir que golpeaban a su puerta.

-Quin es? pregunt con voz ronca, primeri-


za del silencio.
-Yo, Juan
Juan? pens el anciano. Presuroso dej so-
bre la cama su carta abierta y se dirigi con paso

183
Ricardo Primo

lento a abrirle la puerta al joven amigo.


-Buenas tardes Don Carlos! Cmo est us-
ted? Me extra?
Me dijeron que recin maana ibas a apare-
cer dijo el anciano saliendo de su sorpresa que de-
jaba trascender una leve sonrisa.
Ya casi terminamos todo. Esta maana entre-
gamos la merca. As que Donaqu estoy.
-Bueno, me parece bien
-Dgame Don Carlos a m me parece o a usted
le pasa algo?
-Algo? No, lo que pasa, ya vas a ver que a
medida que uno envejece, se sensibiliza cada vez
ms. Cualquier pavada lo emociona a uno y le hace
perder algn que otro lagrimn
-S, lo noto muy triste. Aj, por all salta la
liebre.Estuvo leyendo una carta!por eso? Tuvo
noticias de sus pagos?

El viejo no pudo ocultar con su silueta la carta


abierta sobre su cama y girando sobre s mismo,
enseguida fue y la guard nuevamente en el sobre
colocndola en el interior de un libro.

-No de all no, pero s de Qu tengo que dar-


te cuentas? Quers saber y conocer todo!

El mozalbete no tard mucho tiempo en tomar


nuevamente esa confianza que se haba dispensa-
do unas vacaciones y, resueltamente se sent en
una de las viejas sillas que estaban alrededor de la

184
El Intendente Asesino

mesa.

-Sabe una cosa Don? Durante este tiempo es-


tuve pensando
-Bueno, pero eso ya es un logro! exclam el
viejo
-Vamos no me cargue, que despus no se la va
a aguantarBueno como le deca, estuve pensando
que una persona como usted, que es amante de las
artes, de la buena msica, no puede estar todo el
da aqu encerrado
-No estoy encerrado Juan, puedo salir cuando
quiero
-Y por qu no lo hace?
- Porque precisamente no quiero
-Usted insiste en tomarme el pelo? No? Yo s
quiero acompaarlo al Teatro o a una muestra de
pinturas
-Si deseo salir a esos lugares, te voy a avisar
Juan
-Usted tiene que disfrutar de la naturaleza, de
los bienes que Dios nos dej sobre la tierra o no
cree en Dios?
-S creo en Dios. Creo en el gran hacedor del
universo, es un gran arquitecto que coloc todas las
cosas en un claro equilibrio.
-Cmo es eso Don Carlos?
-El hombre est alterando ese equilibrio. En
frica, la supervivencia de los animales nunca tuvo
ningn problema hasta que el blanco comenz a
alterar ese modo de vida. Existen especies que se

185
Ricardo Primo

estn extinguiendo. En mi poca existan leyes que


prohiban ejercitar actos de crueldad con los anima-
les, por ejemplo con los caballos. Si vos no acata-
bas esa ordenanza, te metan preso. En la actuali-
dad eso ya no ocurre
-Eran duros sus tiempos no?
-Se estaba construyendo un pas. Haba muy
poca poblacin y la mayora no saba leer ni escri-
bir. Haba que crear todo. Haba que legislar todo y
eso muchas veces llevaba a que uno no creyera en
Dios
-Claro s, como estos milicos que ahora gobier-
nan
-La culpa es nuestra querido. Se han perdido
los valores. Cuando los que mandan pierden la ver-
genza, los que obedecen pierden el respeto
-Cmo sabe usted!
-Ese no fui yo, si no el General San Martn.
-Bueno Donpor hoy ha sido suficiente. Me voy
ya que quedaron algunas cositas para empaquetar
y entregar y maana temprano me tiene por aqu.
-Aqu voy a estar. Esperndote. Pero antes pue-
do pedirte un favor?
-S, como no, dgame
-Treme una resma de papel y tinta, que la
pluma fuente ya est vaca
-Maana se la traigo, no se haga problemas.
-Hasta maana entonces.
-Hasta maana Don Carlos.

La noche no era distinta a las que acostum-

186
El Intendente Asesino

braba afrontar Don Carlos cuando estaba solo.


En la pileta de la cocina, amontonaba las ollas
y platos sucios para que unas furtivas cucarachas
se alimentaran en la oscuridad.
Una pequea lamparita iluminaba la vieja mesa
que luego de la cena se converta en un improvisa-
do escritorio.
El aparato a vlvulas en forma de capilla, con
su dial iluminado por la energa elctrica, se posa-
ba solemne en su pequeo soporte, tapando con su
sonido los eventuales ruidos que podran venir de
un trfico vehicular que iba desapareciendo confor-
me pasaban las horas.
El olor a comida, quedaba encerrado en toda
la habitacin y en muchas oportunidades, como
ahora en pleno invierno, la ropa se converta por su
aroma, en portavoz del plato que haba degustado.
No se saba si una vela o en todo caso un farol
a kerosene iluminara ms la habitacin que ese
pobre y esculido foco de luz.
Sin embargo, Don Carlos, se las arreglaba para
moverse en ese ambiente.
Durante esas noches, no necesitaba de mu-
chas cosas. Un poco de papel, una lapicera, secan-
te, unos viejos libros que se iban amontonando en
el antiguo cofre, y alguna revista para enterarse de
los chismes de actualidad.
Tambin una tijera algo oxidada, recortaba los
artculos periodsticos que le interesaba, a modo de
documento que avalara sus dichos cuando se en-
contraba con Pascual.

187
Ricardo Primo

Mamarrachito mo, murmuraba el anciano,


parafraseando al actor de radioteatro Oscar Casco
con sus dilogos amorosos con Nen Cascallar e
Hilda Bernard, mientras observaba y recortaba una
fotografa del mismo posando en una revista del
mundo del espectculo.
Por momentos reflexionaba sobre su papel de
concilieri de ese pebete que con el tiempo se ha-
ba convertido en su protegido.
Se preocupaba por la escasa instruccin que
posea Juan y el mundo tan cruel que lo rodeaba,
jugndole a cada momento, los tpicos sinsabores y
amarguras de una vida, que se estaba haciendo a
los ponchazos.
Se acordaba del ato Desiderio, un persona-
je radial que proclamaba que hay que agarrar los
libros que no muerden y que en nuestra sociedad
falta curtura.
La radio mientras tanto irradiaba con un volu-
men muy bajo, unos tangos que a la crtica le pare-
can quejumbrosos, nostlgicos y evocativos.
En ese pensamiento estaba cuando nuevamen-
te llamaron a la puerta.

-Permiso Don Carlos, pasaba a dejarle unas


velas porque haban anunciado un corte de luz en
la cuadra dijo Pascual preocupado por tal suceso.
-Adelante, gracias por su atencin.
-No es nada. Me enter que anduvo Juancito
por ac
-S, estuvo al rato que usted se fue y se retir

188
El Intendente Asesino

enseguida.

Una meloda de tango se filtr en un parate de


la conversacin.

-La pulpera de Santa Luca qu tema no?


pregunt Pascual
-S, para m, es uno de los mejores.
-Por ah dicen que el autor se inspir en un caso
real
-Aj, parece que en los tiempos de Rosas, ha-
ba una mujer muy hermosa que atenda una pulpe-
ra cercana a la iglesia de Santa Luca y dnde los
mazorqueros y gauchos acostumbraban a parar
-Y de ah sali el tema no?
-La historia fascin a Hctor Pedro Blomberg,
que compuso el tema y que especialmente me trae
muchos recuerdos
-Eran tiempos bravos
-S, pero tambin debes pensar que entonces la
gente se saludaba en la calle, y se escriban
cartasno como ahora que se hablan por telfono
-Bueno Don Carlospero el mundo avanza
dijo Pascual.
-Y la gente se deshumaniza ms no?
-Pero no hay que tomarlo a la tremenda. Bue-
no, espero que esta noche no tengamos que usar las
velas. Cualquier cosa le golpea la pared a la veci-
na, que me llama enseguida eh?
-De acuerdo Pascual, no se preocupe. Gracias
igualmente.

189
Ricardo Primo

-Hasta luego Don Carlos


-Hasta maana entonces.

Al cerrar la puerta, la soledad y las melodas,


invadan nuevamente el aoso cuarto del hotel dn-
de ahora solamente haba una persona.
Guard prolijamente y las coloc cercana a la
cama, en un lugar que fuese fcil encontrarlas en
el oscuro.
Lentamente, se dirigi hacia el artefacto ra-
dial, vieja compaa en la soledad.
Apag el aparato y lo desenchuf, no vaya a
ser cosa que si haba un corte del suministro elc-
trico, luego volviera con ms intensidad y le quema-
ra su preciado objeto.
La cama est fra, casi a la misma temperatura
de aquellos das de Julio de 1943.
Recostado con su viejo traje pijama y tapado
casi hasta la cabeza, mir el cielorraso y ensay un
padrenuestro.
Terminada su oracin, cerr los ojos y ense-
guida qued dormido.
Fuera, se escuchaba la sirena de una ambu-
lancia dirigindose hacia el lugar de algn acciden-
te, casi desconocido, como el destino mismo de ese
anciano que ahora se encontraba en los brazos de
Morfeo, dios del sueo, hijo de Sommus y que se
deca representaba a los seres humanos en ese lap-
so.

La maana del 9 de Julio despuntaba fra,

190
El Intendente Asesino

como todos los aniversarios de nuestra Patria. Se


escuchaban marchas militares, que el nuevo gobier-
no explotaba para reflotar un patriotismo venido a
bajo por los fraudes electorales y los negociados eco-
nmicos.
Don Carlos haciendo una excepcin a todos
los das, se levant a preparar el mate, tratando de
hacer memoria de lo que haba soado ya que l
crea en las premoniciones.
El mate, no era uno cualquiera. De plata la-
brada y con unos pies que lo soportaban, se alzaba
sublime con una bombilla curva, como para ser usa-
do en la cama.
No se saba bien de dnde haba sacado el vie-
jo, tan lustroso y valioso elemento.
Sin embargo all estaba, junto a una pava
pobretona y algo tiznada por el fuego, saboreando
unos amargos mientras escuchaba las noticias de
los combates en el frente ruso y las retiradas de las
tropas alemanas.
Pudo percatarse de que el mundo no sera el
mismo luego de esta gran guerra, como tampoco lo
fue luego de la primera, reflexion.
El podero alemn, que haba cosechado tan-
tos adeptos como rechazos en el pas, ahora sucum-
ba no slo militarmente sino tambin como opcin
poltica.
Se hablaba que en el nuevo gobierno argenti-
no, haban muchos simpatizantes del Eje Roma-
Berln, algo que no era novedoso ya que la marcha
de los nuevos movimientos totalitarios europeos,

191
Ricardo Primo

haban simpatizado a muchos argentinos desde 1930


hasta ahora.

-Cuntos soldados habrn muerto anoche,


mientras el mundo dorma como yo? razonaba Don
Carlos

La bombilla emita el clsico sonido que le in-


dicaba que deba echar un poco de agua al decoro-
so mate.

-Quin es? pregunt el anciano ante el lla-


mado en la puerta
-Don Carlos, soy yo Juan

Media vuelta de aquella vieja llave, hizo que la


antigua puerta se abriera e hiciera su reaparicin
el mozalbete con su habitual simpata.
-Buen da, buen da! Cmo anda Don?
-Qu tal Juancito? Buen da, Qu te ha pa-
sado que viniste temprano hoy?
-Y buenohace tanto que no conversamos que
me tengo que poner al tanto de los chimes no?
-Ah te equivocas, por que yo no tengo ningn
chisme para contarte, si no salgo de ac
-Me refiero a contarme un poco, qu hizo estos
das en los que no vine don
-Dejar que el tiempo transcurra, nada ms que
eso.
-El tiempo je, je. Qu es el tiempo, a ver si me
sorprende?

192
El Intendente Asesino

-Lo mismo le pregunt el moreno en una payada


a Martn Fierro y le contest que era una medida
que haba fijado el hombre para saber cundo ha-
cer las cosas
-Usted tambin ley ese libro?
-S por?
-No me lo presta?
-Hace muchos aos de eso Juan, ya ni se qu
hice con ese libro
-No lo tiene en aqul bal? Quiere que lo
busque?
-No! Y escchame bien. Ese cofre, solamente
lo abro yo entendiste?
-S, don, no se enoje
-Te lo digo porque vos sos capaz de meter la
mano ah dentro cuando yo me descuide
-Pierda cuidado Don Carlos, que no soy nin-
gn gallego para que no entienda ciertas cosas
-No hables mal de los gallegos que son buena
gente. Le hacen mala fama al cuete noms
-S son todos como el dueo de caf de la otra
cuadra... Dios mo!
-Muchos llegaron a fines del siglo pasado y
principios del presente, otros hace poco, a raz de la
guerra civil.
-S, pero mire que son duros don
-No te creas, mir que hay criollos que son peo-
res. Como vos por ejemplo.
-Eh diga! No se ponga cabrero
-Bueno Juan, luego de que termines de tomar
unos mates, llvame esa ropa que est en aqul rin-

193
Ricardo Primo

cn para lavar y luego tens que hacerme unos man-


dados dijo el viejo olvidndose que le haba encar-
gado al muchacho que le trajese papel y tinta.
-S, si, como no-contest el mozo acordndo-
se del anterior pedido que no haba cumplido.
-Despus vamos a seguir hablando? No?
-Hablando?
-S, este, de la historia que me vena contan-
do
-Ah claro, s.
-Ya vengo enseguida y comenzamos quiere?
dijo Juan envolviendo con papel de diario la ropa
para lavar antes de salir presurosamente de la ha-
bitacin.
-Este pibe! Me va a infartar de un momento a
otro exclam el anciano.

194
El Intendente Asesino

Captulo XII

195
Ricardo Primo

196
El Intendente Asesino

Transcurra el mes de Junio y sin embargo,


durante algunos das, el calor agobiaba.
No se saba por qu extraos motivos, a esta
altura del ao, se sufra altas temperaturas y no
faltaban personas supersticiosas en la ciudad que
atribuan esto, al hecho de que se estaban transi-
tando los ltimos aos del milenio presagiando con
ello, una seal de que la llegada del siglo XX oca-
sionara el fin del mundo.
A pesar de esto, el Intendente Goiburu, luca
su vestimenta de costumbre, de color oscuro, con
su corbatn sujeto por un alfiler con cabeza de bri-
llantes.
En pocas oportunidades, se lo vea caminando
desde su casa hasta el Municipio. Era ms bien,
partidario de viajar en el carruaje oficial, destinado
para la primera autoridad y cuando ste no estaba
disponible, peda un coche de alquiler a la Cochera
de Lasalle, la principal de la ciudad por intermedio
de algn nio de la cuadra.
Ese da, martes 18, decidi caminar. A lo me-
jor motivado por un repentino estado de nimo muy
bueno, que se dejaba notar en los diversos saludos
que dispensaba al vecindario durante su paso.
Esta cortesa era muy poco frecuente, ya que
su personalidad le otorgaba ciertos aspectos, que
para nada favorecan la simpata entre sus escasas
virtudes.
Con mirada torva y esquiva, dirigida casi siem-

197
Ricardo Primo

pre hacia abajo, se percataba de la presencia de


algn transente, cuando ste estaba apenas unos
pocos pasos.
Sin embargo, desde que haba asumido como
Intendente Municipal de la ciudad de San Nicols
de los Arroyos, trataba de acostumbrarse a caminar
con el mentn alto y la mirada en el horizonte, ha-
ciendo caso a un consejo de su amigo Chiqui.
Con paso firme, haciendo sonar el taco de sus
calzados, Goiburu, recorri esas pocas cuadras aqul
da.
Con un gesto de su mano sobre el sombrero
hongo, salud a una bella joven que iba sobre un
elegante carruaje y a la que no escatim mirada
alguna. Pens que por ser la primera autoridad, se
le podan permitir ciertas inocentes infidelidades
y esto le hizo recordar que a la hora del t, deba
entrevistarse con una seorita de nombre Ana a la
que esperara en su despacho.

-Buenos das a todos


-Buen da seor Intendente respondi el con-
serje municipal.

Con su mano fue sacando un pauelo blanco


con el que sec delicadamente la frente de su cara
e ingres resueltamente a su despacho.
Not que el jardinero haba colocado unas po-
cas flores en un jarrn de cermica muy refinado y
lo corri a un extremo de su escritorio para que no
estorbara su visin.

198
El Intendente Asesino

Se dej caer pesadamente en su silln y sus-


pir mirando los papeles que haba a su alrededor.
Cuando se aprestaba a leer las noticias en el
Norte de Buenos Aires que as se llamaba el ma-
tutino que estaba sobre su escritorio, ingres su
secretario, el fiel Dmaso Valds.

-Dmaso, ya le dije que luego de que lea el


diario voy a atender a todos los asuntos de costum-
bre dijo Goiburu dejando claro su molestia por la
interrupcin sufrida.
-Lamento molestarlo Jos, pero la causa mere-
ce su atencin lo ms rpido posible contest su
secretario con un rostro de preocupacin.
-Bueno, a ver dgame qu es lo que pasa, cul
es el asunto que tanto lo perturba?
-Es una nota de queja que nos cursa el Jefe de
Subprefectura Martima por un operativo que reali-
zaron nuestros inspectores municipales.
-Una nota de queja? Cmo se atreve! Quin
se piensa que es ese milico! Lame la nota por fa-
vor
-La nota que le coment dice as: Habindose
presentado en queja a esta autoridad el patrn de
la Balandra Nacional nica Palomita la que ac-
tualmente est con cargamento de naranjas por ha-
ber esa intendencia hecho pagar al mencionado
patrn la cantidad de 5 pesos moneda nacional,
debo prevenir al Seor Intendente que en lo sucesivo
no consentir bajo ningn principio, que en este puerto
vuelva a cometerse tal abuso, como el que esa Inten-

199
Ricardo Primo

dencia venga a bordo de los buques a establecer


impuestos que deban hacerse efectivos en territorio
provincial. Esto mismo, elevo a consulta a la supe-
rioridad pues el nico autorizado a establecer estas
cosas es el Honorable Congreso Nacional, lo que se
comunic a Ud. para los fines que crea conveniente.
Saludo atentamente. Vicente Constantino!
-Pero es increble tal grado de impertinencia,
Dmaso! Se da cuenta usted de lo agraviante que
es esta nota hacia mi autoridad!-exclam exultante
Goiburu, con los ojos desorbitados de rabia.
-Clmese Jos, ste es un hombre muy espe-
cial, por ello yo me permit redactar una repuesta a
tono con la envestidura municipal.
-Bueno, bueno, a ver esa nota
-Dice as: Contesto la nota de usted que he re-
cibido en esta fecha. El impuesto de 5 pesos que
cobra cada buque que introduzca frutos por el puer-
to, tiene su razn de ser en la inspeccin que manda
practicar la Intendencia por que el cargamento de
esos barcos mercantes es para ser expendido y con-
sumido en el Municipio. Considero impropia la cali-
ficacin de abuso que usted da a este hecho perfec-
tamente legal y preventivo de la Intendencia y no
me inquieta su propsito de no consentirlo en ade-
lante, pues los funcionarios que proceden correcta-
mente les bastan la conciencia de sus derechos para
el cumplimiento de sus deberes. No siendo el puerto
de San Nicols, un feudo del Seor Subprefecto, la
Intendencia ir all como lo ha hecho con la oposi-
cin o sin la oposicin de usted cuyas funciones ju-

200
El Intendente Asesino

risdiccionales para nada son invadidas y acepto esta


oportunidad para decirle que en el fuero nacional
sobre un territorio que usted comprende lamentable-
mente con un acto administrativo librado a la facul-
tad exclusiva de la Municipalidad, nada tiene que
ver el Honorable Parlamento Argentino, al que consi-
dero indigno de mezclar en la incipiente cuestin de
un barquero. Con un poco de calma, el seor
Subprefecto podr ver adems de la seriedad y me-
sura requerida al frente de los puestos pblicos ex-
cluyndoles la exaltacin personal y requieren ade-
ms el conocimiento de los propios deberes. Saludo
al Seor Subprefecto. Atentamente Jos Antonio
Goiburu, Dmaso Valds, Secretario.

-Muy bien, muy bien! Su nota es perfecta, pero


sigue perturbndome esa persona. Su atrevimiento
no tiene precedentes.
-Sabe que pasa, Jos, ste es un hombre muy
respetado en la ciudad por su foja de servicios y por
ello debemos guardar las formas y el estilo en la
respuesta. Por otra parte, tiene influencias en el go-
bierno.
-Me importa un pito! Yo soy el Intendente de la
ciudad, elegido libremente y l es un funcionario
designado quin sabe por quin
-Su puesto actual se lo ha ganado, Intendente
-Cmo que se lo ha ganado?
-S. Este hombre ha prestado numerosos servi-
cios al Estado de Buenos Aires y al pas entero du-
rante la guerra

201
Ricardo Primo

-Ah s?
-Vicente Constantino, de chico fue una perso-
na que visti uniforme. Apenas con once aos com-
bati en la Guerra de Crimea. Luego vino a la Ar-
gentina y comenz su carrera naval. Combati, como
le dije en la Guerra del Paraguay y tuvo la desgra-
cia de caer prisionero.
-Eso debi ser terrible coment Goiburu co-
menzando a comprender la magnitud del asunto.
-S, se habla de que sufri terribles torturas.
Muchos de sus compaeros de armas fueron
lanceados por los paraguayos y l salv la vida
milagrosamente.
-Cmo hizo para zafar de la guadaa?
-Una noche pudo escapar del campamento
paraguayo y se intern en la selva guindose por
las estrellas y su intuicin. Coma lo que encontra-
ba, desde naranjas amargas, races y cortezas de
rboles, algn pobre bicho que cazabahasta que
tuvo que comerse, al igual que muchos, su propio
cinto y calzado
-Terrible, terriblemusitaba Goiburu.
-As y todo, medio muerto de hambre, lleg a
un campamento brasileo dnde primeramente des-
confiaron de sus dichos. Imagnese una persona ves-
tida apenas con harapos que diga que estuvo cua-
tro aos y cuatro meses prisionero y declarara ser
oficial argentino
-S, me imagino.
-Los brasileos lo entregaron a las tropas ar-
gentinas dnde le dispensaron una atencin espe-

202
El Intendente Asesino

cializada de ocho meses aproximadamente, envin-


dole al pas para que termine de recuperarse.
-Y luego?
-El resto ya es conocido. Asumi hace un ao
el cargo de Jefe en San Nicols y apenas ser un
hombre de 52 aos, es una persona que por algu-
nas secuelas que an perduran de su cautiverio,
todava sufre bastante.
-Podemos decir que es un hroe de guerra en-
tonces
-Se da cuenta Jos, por qu entonces tenemos
que tratar el episodio con especial cuidado? Vicente
Constantino no es una persona cualquiera ni un sim-
ple miliquito.
-Comprendo Dmaso. Su nota trasmite firmeza
y respeto, ambas cosas deben ir de la mano en este
asunto. Tome, aqu se la firmo y envela lo antes
posible.
-As ser respondi el secretario antes de re-
tirarse de inmediato.

Recobrada la ansiada paz y tranquilidad de los


asuntos pblicos que no merecan su inmediata
atencin, ahora s, el Intendente pudo sumergirse
en la lectura del diario que sobre su escritorio esta-
ba prolijamente doblado.
Pidi un t al personal de maestranza y anot
en su liberta de apuntes, la cita de las 18.00 hs.
con la seorita Ana.
De esa manera, firm unos expedientes, ley
unos informes del Comisario de Polica y finalmen-

203
Ricardo Primo

te encarg unos caramelos para tener como obse-


quio a los visitantes que quisiera congratular.
Terminada su pobre accin de gobierno de esa
maana, tom el sombrero de fieltro tipo hongo que
estaba en el perchero de la esquina y con el diario
bajo su brazo se despidi del personal, pidiendo
antes que limpiaran su despacho y perfumaran el
ambiente para eliminar el aroma del cigarrillo que
saba fumar Dmaso ante su presencia.
Nuevamente con paso firme, se dirigi a su
casona de calle Lavalle y 11 de Septiembre.
Al cruzar hacia la vereda, se encontr con el
propietario del Hotel de la Paz, situado frente a la
Plaza Principal a escasos metros de la Iglesia.
Bicetti, que as se apellidaba, pudo percatarse
de la presencia de Goiburu y con un cordial saludo,
fren su marcha para intercambiar unas palabras
con l.

-Buenas tardes, Intendente, Qu dice Usted?


-Ac estamos Bicetti, volviendo de la ardua la-
bor diaria

El dueo del hotel era un hombre de refina-


dos modales que lo convertan en el especial anfi-
trin con que debe contar un buen hospedaje en
una ciudad que reciba diariamente a muchos via-
jantes y comerciantes en su paso hacia el Rosario.
Alto, bien formado, de rudos bigotes, formaba
parte de la sociedad masnica local, que aglomera-
ba a gran parte de la gente de bien.

204
El Intendente Asesino

-Aprovecho la oportunidad que lo veo, para in-


vitarle a una cena que se celebrar el da 24 en mi
Hotel
-Muy bien, gracias.
-S, es una festividad masnica y como usted
es la primera autoridad y tuvo una instruccin ba-
sada en nuestros ideales, queremos que nos honre
con su presencia.
-Cuente con ello Bicetti.
-Bueno, lo esperamos entonces
-S, pero sabe una cosa, le agradecera que me
haga llegar una esquela al respecto, porque usted
sabe que la funcin pblica es tan ardua que a
veces me hace olvidar mis compromisos sociales.
-Comprendo, pierda cuidado que as haremos.
-Muy bien, hasta luego entonces.
-Que siga bien.

As de esta manera, termin la conversacin,


prcticamente a pocos metros del zagun de su casa.
En el patio interior de la misma, su esposa
Amalia, estaba con un tarro colocando agua a unas
plantas, que corran el riesgo de secarse.

-La comida est lista Jos. Si quers la calien-


to un poco
-Qu hay de comer?
-Un poco de puchero y algo de sopa.
-Bueno, tra y servime noms. Te digo antes
que me olvide, que esta noche no vengo a cenar por
que tengo una reunin y no se a qu hora puede

205
Ricardo Primo

terminar.
-Llvate la llave por las dudas.
-Est bien, de acuerdo.

El almuerzo contaba con un solo comensal ya


que su esposa no se haba sentido bien ese da y
por ello haba decidido no comer.
En absoluto silencio, Jos Antonio fue alimen-
tndose como si hiciera rato que no comiera.
Un vino tinto, elaborado en la zona con uva
chinche y un poco de agua fra, adornaban
gustosamente la mesa cubierta con un mantel a
cuadros de color rojo.
Las sillas fabricadas artesanalmente, pintadas
de color oscuro y con esterillas rodeaban la mesa
del solitario asistente. Unos cubiertos de alpaca re-
cibidos en su fiesta de casamiento, y brillosos por
su escaso empleo, invitaban a sentarse y utilizar-
los.

-Amalia, voy a dormir una siesta. Llmame


cuando den las cinco.
-Irte a dormir enseguida, luego de comer, pue-
de hacerte mal Jos.
-No importade algo hay que morir no?

Desvistindose en el corto camino al dormito-


rio, Jos trasmita cansancio a quienes lo observa-
ban sin comprender de dnde poda provenir dicho
estado.
Las horas transcurrieron, Amalia, aprovech

206
El Intendente Asesino

la siesta para leer unas revistas que le haban pres-


tado la vecina de al lado.
La ropa estaba lavada y planchada. El patio
estaba limpio y barrido y la cocina en condiciones.
Por ello poda darse ese gusto en una reposera que
le haba regalado su hermana.
Cuando el reloj a pndulo que colgaba en el
comedor, con su reconocido sonido marcaba las cin-
co en punto, se levant de su silla y se dirigi al
dormitorio para despertar a su esposo, el que ya se
encontraba con sus ojos abiertos.
Llev agua con una jarra y una palangana a
su dormitorio y lo dej solo para que se vistiera.
Al cabo de unos pocos minutos, con una mira-
da que daba pruebas de levantarse recin de la siesta,
Jos tom unos mates cebados por Amalia en la
cocina de su casa.
sta al ver que su moo estaba torcido,
prolijamente lo arregl y tir de la manga de su
saco para emparejar la vestimenta despidiendo a su
marido con un beso en la mejilla.
Nuevamente, caminando por las calles recien-
temente adoquinadas de la ciudad y observando en
varias oportunidades el cielo, como pidiendo una
bendicin por su comportamiento, fue llegando a
las instalaciones municipales custodiadas por un
empleado del turno tarde.
Ingres al edificio, observando la limpieza de
su frente y emprolijndose el bigote, cerr la puer-
ta de su despacho dando instrucciones al sorpren-
dido trabajador de que si una mujer preguntase por

207
Ricardo Primo

el Intendente, la anuncie como corresponde.


Haban transcurrido las 18:15 hs. aproxima-
damente, cuando un carruaje negro, particular y
con sus asientos tapizados en cuero del mismo co-
lor, se estacion en la alambrada de la Plaza Princi-
pal, justo enfrente del Municipio.
El cochero, elegantemente vestido y con su
cabeza cubierta por una galera que lo elevaba en su
normal altura, procedi a bajar del mismo y ajus-
tndose sus guantes blancos, abri la portezuela
del mismo para que descendiera su pasajera.
Una mujer de bellas facciones, luciendo un
vestido, casi tapaba su rostro, que dej verse cuan-
do se acerc al oficinista.
Unos enormes ojos azules y un cutis trigueo
muy bien cuidado identificaba a una mujer cuya
edad sera cercana a los cuarenta aos y que sera
de una familia muy rica en virtud del servicio que la
acompaaba en sus traslados y de sus refinados
modales, solamente vistos en las damas de la alta
sociedad.

-Buenas tardes. Se encuentra el seor Inten-


dente?
-S, seora, a quin debe anunciar? pregun-
t el impresionado hombre
-Seorita, por favor. A la seorita Ana Javiera
Iraola
-Disculpe. Enseguida le aviso al seor Inten-
dente

208
El Intendente Asesino

El hombre se dirigi presuroso al despacho de


la primera autoridad y golpeando su puerta, ingre-
s al despacho dando la noticia de la llegada de la
misteriosa mujer.
Goiburu, se encontraba entonces, arreglando
las flores de su escritorio e indic al empleado que
la hiciera pasar.
La mujer, cerr su sombrilla y con un aire dis-
tinguido, pareca supervisarlo todo mientras ingre-
saba a las oficinas previas al escritorio del Inten-
dente.

-Seorita Iraola, qu sorpresa tenerla por aqu!


exclamaba el atento Intendente.
-Cmo est seor Intendente?
-Por favor, llmeme Jos Antonio
-Bueno gracias. Yo quera verlo Jos Antonio
para trasmitirle unas inquietudes
-Cmo no!, pero sintese y pngase cmoda.
Quiere unos ricos caramelos baados en chocola-
te? Acaban de trarmelos de Buenos Aires explica-
ba el mentiroso Goiburu.
-Le agradezco su atencin y le ruego sepa dis-
culpar las molestias que pueda ocasionarle mi pre-
sencia a esta hora
-Pero por favor Ana! Si un hombre pblico no
puede darse el lujo de atender a una bella y distin-
guida dama, debe pues considerarse insaluble nues-
tra funcin.
-Pero Jos Antonio, no me alabe tanto, que me
voy a creer sus cumplidos dijo la mujer fijando sus

209
Ricardo Primo

ojos en la mirada del vasco.


-Usted sabe, que los campos de mi familia, se
extienden hasta el Partido de San Nicols. Aqu,
nuestras quintas sufren los males del ganado vacu-
no que suelto por la campaa, nos ocasiona nume-
rosos trastornos y daos a nuestras propiedades
-Entiendo, entiendo
-Por ello Jos, es que sabiendo de su muy bue-
na disponibilidad y de su hombra de bien, acudi-
mos a usted para hallar una respuesta dijo la mu-
jer tratando con sus palabras de devolverle el cum-
plido al Intendente.
-Nos ocuparemos de inmediato. Maana mis-
mo dar instrucciones al Comisario para que haga
cumplir en la campaa, las ordenanzas vigentes
acerca del ganado
-Gracias Jos. Yo saba que en una persona
como usted, iba a encontrar la respuesta a mis ne-
cesidades

Goiburu no puedo evitar, formularse un pen-


samiento libidinoso acerca de sta ltima frase. Im-
pulsado por el cariz que iba tomando la conversa-
cin y guiado por los comentarios de algunas malas
lenguas, acerca de la reputacin de su visitante,
decidi imprimir a la charla la verdadera orienta-
cin que deseaba.

-Sabe una cosa Ana? A veces pienso lo ingra-


ta que es la vida, alejando de la vida ciudadana a
una persona como usted, que con sus dotes perso-

210
El Intendente Asesino

nales, podra alegrar el corazn de cualquier joven


de San Nicols.
-Jos Antonio, usted dice cosas tan bellas, que
se hace difcil poder contestarlas. Las obligaciones
de mi familia, me imponen tener que vivir en la es-
tancia y la vida ha querido que los aos transcurrie-
ran sin que contrajera matrimonio.
-Pero debe admitir Ana, que es injusto que a
los hombres nos priven de conocer a una persona
como usted, con su educacin y cultura, elevndo-
nos en nuestra condicin de ser humano
-No es para tanto Jos
-Yo creo que s lo esy si usted me lo permite,
con el mayor de los respetos hacia su persona, me
gustara que esta charla podamos continuarlas en
viaje hacia su estancia, puesto que est por oscure-
cer y por ello yo me ofrezco a llevarla.
-Sera con el mayor gusto, Jos, pero sabe que
pasa, he venido con mi carruaje
-Eso no es problema. Lo despedimos y ense-
guida hago preparar el vehculo oficial que yo mis-
mo conducir hasta su casa.
-Seguro que esto no le causa trastornos? pre-
gunt por rigor y obligacin aquella mujer que no-
taba el inters de Goiburu, al que no despreciaba
por nada
-Por favor, sera un gusto me lo permite?
-Si usted insiste, con gusto

El vasquito presuroso se acerc al chofer de su


visitante y dndole una propina, le despidi dndo-

211
Ricardo Primo

le instrucciones que acelere su paso, para de esa


manera, no encontrarse en el camino, con el mis-
mo.
Enseguida fue a la cochera e indic a un pen
que le preparara el carruaje con la capota armada,
manifestndole que deba trasladarlo hasta las afue-
ras de la ciudad, donde l mismo tomara las rien-
das del vehculo.
Notaba que deba hacer esto, ya que era im-
propio de su envestidura, salir conduciendo el veh-
culo oficial. Hecho esto, volvi a su oficina dnde se
percat por el aroma reinante, que su visita se ha-
ba colocado un poco de perfume durante su au-
sencia.

-Listo Ana. En unos minutos salimos rumbo a


su casa.
-No quiero ocasionarle molestias Jos
-No es ninguna molestia. Por otro lado se mere-
ce la mejor de las atenciones.
-Usted siempre tan atento
-Y usted siempre tan simptica

En aqul momento llaman a la puerta para


avisar que el vehculo estaba listo.
Jos Antonio, condujo a la dama hasta el inte-
rior del carruaje subiendo al mismo y tomando
asiento a su lado.
El reluciente corcel negro, conducido por un
improvisado cochero municipal, tom calle Consti-
tucin hasta Nacin y de all se encamin hacia las

212
El Intendente Asesino

afueras de la ciudad.
Sus ocupantes, ocultos a las miradas indiscre-
tas de los comerciantes que por aquellas horas guar-
daban sus mercaderas en el interior de sus nego-
cios, iban sumergido en una charla sobre temas
pueriles para con ello matar el tiempo durante el
cual deban contar con la ingrata presencia del cho-
fer municipal.
Llegando a las vas del ferrocarril, Goiburu,
golpe el techo del carruaje para avisarle al chofer
que deba detenerse y as abandonar el control del
coche.
Hecho esto, y amparado en la oscuridad cre-
ciente de la noche, Jos Antonio invit a Ana a su-
bir al pescante para acompaarlo a conducir el ve-
hculo.
La seorita, viendo que nadie estaba obser-
vndola, no tuvo ningn problema en subir hasta
all.
De tal manera, Jos Antonio, con las riendas
en sus manos, encamin el carromato hacia una
zona denominada el salto por las caractersticas
que presentaba el Arroyo del Medio en su desem-
bocadura con el Ro Paran.
-Qu bella noche Ana ! Mire, est todo estre-
llado
-Hermosa Jos, como pocas que he visto en mi
vida
-Como usted Anita, hermosa por dentro y por
fuera recit Goiburu tomando la mano de la mu-

213
Ricardo Primo

jer
-Jos, mire yo no

No alcanz a terminar su frase cuando el vas-


co la abraz repentinamente y la bes tan profun-
damente que sintieron chocarse sus lenguas.
La mujer no rechaz para nada este impulso
romntico que comenzaba a dominarla salvajemen-
te.
El coche fue detenido por Goiburu con su fre-
no de rueda y ambos ingresaron al interior de la
galera.
Jos Antonio pareca un ser que por la inten-
sidad de sus movimientos denotaba un deseo que
lo someta a los ms bajos instintos que nunca ha-
ba imaginado.
Las caricias iban y venan entre ambos. La
mujer experimentada en la vida y en el amor, besa-
ba incontroladamente a Jos que comenzaba a
transpirar.
Primero fue su saco, el moo y luego la cami-
sa, las vestimentas que el Intendente dejaba sobre
el otro asiento interior.
Ella se despojaba de su blusa, el corcet y todo
lo ntimo para mostrar unos pechos enormes y blan-
cos que seducan hasta el ms profano en el amor.
Los labios de l, comenzaron a recorrer las
curvas de sus senos que en sus manos, eran acari-
ciados como quien intentaba darle una forma de-
terminada.
Ella, enloquecida de placer, fue corriendo sus

214
El Intendente Asesino

manos hasta la entrepierna de Jos dnde not su


ereccin y comenz a abrir los botones de su panta-
ln.
Los jadeos eran mutuos y ambos se prometan
amor perpetuo.
Mientras una mano de Jos Antonio acaricia-
ba los pechos de Ana, la otra ingresaba debajo del
vestido de la mujer.
Ella sintiendo el llamado delirante del amor,
comenz a quitarse la ropa interior. Una tras otra
prenda, iban dejando desnuda a una mujer cuyo
cuerpo pareca veinte aos menor.
Jos Antonio con su pantaln por el piso, co-
loc a la joven mujer a lo largo del cmodo y atercio-
pelado asiento, mientras se posaba sobre ella.
As de esa manera, se abalanz sobre su cuer-
po y comenz a penetrarla en medio de exclamacio-
nes de satisfaccin de la mujer.
Enloquecida por el goce, araaba las anchas
espaldas del vasco que como si fuera la ltima vez
que deba hacer el amor, se mova con una brutali-
dad que bordeaba la violencia.
Ana se contorneaba de tal manera que ratifi-
caba los rumores que sobre ella y su forma de hacer
el amor, circulaban entre un grupo de selectas per-
sonalidades masculinas de la ciudad.

-Jos qu bella noche para los dos!


-Ah, s. Est el cielo estrellado y la belleza del
lugar aumenta la magia del paisaje no?
-No me explico Jos, cmo no te conoc

215
Ricardo Primo

antestanto tiempo he perdido en mi vida


-No podemos ser dueos de nuestro destino
Ana
-S es cierto. T eres el Intendente y adems,
ests casado
-Desgraciadamente mi matrimonio no es el
mejor de todos. Desde que perdimos una beba, las
cosas no fueron como antes
-Siempre vens a este lugar?
-A veces. En algunas oportunidades salimos
con mi to a recorrer la compaa. Venamos a ba-
arnos con alguna frecuencia por aqupero lti-
mamente, muy poco.
-Bueno, creo que es hora de que sigamos viaje
no?
-S, Ana. Lo de esta noche nunca voy a olvidar-
lo.
-Podremos seguir vindonos con alguna fre-
cuencia. Pero no demasiado. Ya sabes como es la
gente en San Nicols. Enseguida se pone a hablar
cosas.

El coche con sus faros encendidos se dirigi a


la estancia, ingresando por su tranquera principal,
que tena una arcada de madera identificando la
propiedad.
Apenas unos cien metros antes, fren el co-
che y Ana procedi a bajarse del pescante.
Un enorme beso, fogoso, como los instantes
previos, sell aquella despedida.

216
El Intendente Asesino

-Hasta pronto Ani


-Hasta pronto chiquito mo

El caballo se encamin nuevamente hacia las


afueras de San Nicols, donde en inmediaciones del
Ferrocarril Central Argentino, iba a estar esperan-
do el fiel empleado para tomar las riendas del veh-
culo.
De esta manera, con un chofer al frente, el
Intendente iba a regresar a una ciudad que ahora
estaba durmiendo. Era ya la madrugada.
Se hizo dejar en la puerta de su vivienda y
despidi al cochero bajo la promesa de guardar si-
lencio y no recordar con nadie las actividades que
transcurrieron ese da.
Tom su manojo de llaves sostenido por una
cadena, busc la enorme llave y tras dar media vuelta
a la cerradura, ingres libremente a su domicilio.
Mir a su alrededor si Amalia se haba perca-
tado de la hora de su llegada y sacndose el calzado
para no hacer ruido, se desvisti en el pasillo ingre-
sando con su ropa en la mano, en el oscuro dormi-
torio que lo aguardaba.
El silencio, la oscuridad y la tranquilidad de
una ciudad que dorma, le haba otorgado a Jos
Antonio el nostlgico pensamiento del amor que
haba dejado ahora en el medio del campo.
Otro da se acercaba en su vida de Intendente
y otra seran sus obligaciones. Deba dormir, des-
cansar. Sus obligaciones se lo exigan.
Las estrellas del Junio y el sonido de las cas-

217
Ricardo Primo

cadas del arroyo, llevando sus aguas a un majes-


tuoso ro, haba sido cmplices de su infidelidad, la
primera desde su matrimonio.
Ahora slo quedaba esperar, que las cosas si-
guieran su normal curso, como la sociedad las ha-
ba trazado, de modo tal que la perversa mano del
hombre no las pudiera alterar.

218
El Intendente Asesino

Captulo XIII

219
Ricardo Primo

220
El Intendente Asesino

Sobre la mesa en la que don Carlos junto con


Juan acostumbraban a comer, haba dos envoltorios
de los cuales uno contena un frasco de Gomina
Brancato y el otro una pastilla de jabn Manuelita.
Ese encargo haba sido trado momentos an-
tes, por Pascual que ante la falta sin aviso de Juan,
no le qued ms remedio que salir a realizar el man-
dado para el pobre anciano.
Por supuesto, que sin querer, haba dejado un
rasgo de su presencia en aquella habitacin, a pe-
sar del fro invierno de aquellos ltimos das de Ju-
lio.
El boletn informativo habitual en esas maa-
nas, daba cuenta de que el gobierno nacional haba
decidido constituir una Comisin Nacional de Re-
construccin Econmico-Social.
Don Carlos, que desde su nacimiento haba
experimentado la ms aguda crisis capitalista hasta
el momento, no prest mayor importancia al asun-
to. Pens que era imposible que existiese mayor
miseria que la que estaba viviendo.
Una de sus preocupaciones, triviales por su-
puesto, era el rumbo del conflicto blico en Europa
y el Pacfico.
Lo segua de cerca como si fuera un radioteatro.
Se haba convertido en un vido consumidor de todo
tipo de informacin el respecto.
Convertido en un improvisado estratega, teja
todo tipo de especulaciones sobre los acontecimien-
tos blicos y su posterior desenlace.

221
Ricardo Primo

Impactado por el gran nmero de muertos en


la guerra, recordaba la ferocidad del primer con-
flicto mundial, all por 1914 ahora superado por
tecnologa y ferocidad.
Si bien las comparaciones no eran un
parmetro de anlisis muy practicado por l, las
circunstancias maysculas eran las mismas, un
gran teatro de operaciones donde minuto a minu-
to moran miles de personas.
Sicilia haba sido invadida por los aliados y la
poblacin reciba a las tropas norteamericanas con
una calurosa bienvenida.
Mientras tanto, unos improvisados mates
amargos, lo acompaaban otorgndole algo de tem-
peratura a sus tripas.
Afuera, todo pareca irreal. Su ventana era
un mirador hacia una sociedad bulliciosa, de seres
humanos que caminaban ligero de un lado hacia
el otro. De personas que ni siquiera se detenan
un instante, en sus cotidianas recorridas hacia
quin sabe dnde.

-Pobre Juan, lo de esa mujer lo golpe fuerte


reflexion el viejo mientras mova ligeramente su
cabeza.

En aquel instante en el cual la silueta del


anciano se posaba sobre el vidrio que a modo de
escudo contra el fro, le brindaba adems un forzo-
so contacto con el mundo exterior; escuch unos
pasos en el pasillo y el inconfundible llamado de

222
El Intendente Asesino

su amigo Pascual.

-Adelante, est abierta la puerta


-Buen da don Carlos! Cmo anda eso? Bien?
-Ac estamossaboreando unos mates mien-
tras se va la maana.
-Vio?, parece que sus mates me llaman, ya
que cada vez que vengo lo encuentro listo para que
me cebe algunos
-Me parece que esas son maaspero Pascual,
no se haga problemas. Sintese mientras le preparo
uno, y dgame si es una simple visita de amigo lo
que lo trajo por ac
-Me temo que es por otra cosa Don Carlos, ne-
cesito que me ayude en una tarea que por cierto no
es del todo grata.

El anciano pareci fruncir el ceo, cuando es-


cuch esas palabras de parte de Pascual. En que
podra ser til pens?
Pascual se puso serio, como para otorgar so-
lemnidad a los dichos que estaba por proferir, ha-
ciendo notar tambin su preocupacin y pesar.

-Hace un rato, doa Brgida, la madre de


Juancito recibi una carta en la que le informaban
que su esposo Estanislao, el que la abandon cuan-
do estaba por nacer su hijo, acaba de fallecer
-Lo lamento mucho dijo el viejo. Cmo lo
tom?
-Y.imagnese Don Carlos, a pesar del tiempo

223
Ricardo Primo

transcurrido ella siempre tuvo una leve ilusin de


que algn da l regresara
-Y cmo ocurri ese deceso?
-Un paro cardaco. Era un hombre de trabajo
rudo. En el Chaco ya haba formado otra familia
pero siempre les coment que haba dejado en Bue-
nos Aires a una esposa y a un hijo por venir. Y fue
precisamente su actual mujer la que se decidi es-
cribirle a doa Brgida.
-Entiendo, entiendo asenta Don Carlos.
-Pero ahora, hay que decrselo a Juan, ya que
su mam no se anima.
-No entiendo qu problema puede existir, si el
muchacho nunca conoci a ese padre que en forma
miserable ni record su existencia
-Bueno Don Carlos, es por eso que necesita-
mos su ayuda. Su mam y yo sabemos del aprecio
que Juan tiene por usted y adems, lo creemos con
las condiciones y palabras apropiadas como para
informarle del suceso.
-Est biendgale a doa Brgida que apenas
aparezca Juan, me lo mande por ac y vamos a ver
cmo sale este asunto
-Gracias Don Carlos! Sabamos que se poda
contar con usted. Bueno, ahora me voy as le aviso
a la doa que cuando venga su hijo, le diga que
usted lo necesita urgente.
-Se va sin saborear un mate Pascual?
-En otra oportunidad, vengo con ms tiempo
diga
-Bueno, est bien entonces

224
El Intendente Asesino

-Hasta luego Don Carlos


El viejo no pudo disimular en la soledad de su
habitacin, una leve, casi imperceptible preocupa-
cin por la tarea encomendada. Crea por lgica que
la noticia no deba caer demasiado mal al adoles-
cente casi hombre, y que justo ahora, se encontra-
ba cajoneado por una desilusin amorosa.
Ensay varias estratagemas de cmo encarar
este asunto. Ms pensaba y ms dudaba de la for-
ma correcta. Al fin se decidi decir las cosas en for-
ma directa, sin vueltas.
Haba pasado casi media hora, cuando escu-
ch golpear su puerta en la forma inconfundible
que lo haca Juan. Bien fuerte, como si el que ocu-
para la habitacin fuese sordo.
-Pasa Juan
-Buenas don, necesita que le haga unos man-
dados para el almuerzo?
-Noqued algo de comida de anoche, gracias,
pero pas y sentate
-Sabe una cosa Don Carlos?, despus de tan-
to hacerme el bocho con esa mina, llegu a la con-
clusin de que es un ser tan insignificante que ni
siquiera merece un segundo de mis pensamientos
-Brbaro pibe! , veo que al fin te ests dando
cuenta de cmo son las cosas en la vida.
-As es-enfatiz el joven- la vida es un tango
y hay que saberlo bailar
-Mir Juanyo te haba mandado a llamar
-Ya se!, me va acompaar al teatro, se deci-

225
Ricardo Primo

di por fin
-No, no.espera dijo Don Carlos queriendo
encontrar las palabras que necesitaba.
-Ah!, entonces si es por el sueldo, que no tiene
este mes, no se haga problemas que yo lo aguanto
unos das don
-Se trata de tu padre pibe

Juan dirigi una mirada fija y atenta al rostro


del anciano que a pesar de haber ensayado esta
ocasin, ahora, se encontraba sin las palabras que
realmente le pudieran ser tiles.
-Yo no tengo padre, diga
-Tu padre, ese hombre que los abandona tu
mam y a vos cuando estabas por nacer
-Ya le dije que yo no tengo padre. Nunca lo
conoc y si ahora usted me viene con el cuento de
que me anda buscando, dgale que no estoy. Que
me fue a trabajar al sur, que se yo
-No se trata de eso pibese recibi una carta
que dice, que el que fue tu padre acaba de morir
La noticia, tirada as en forma directa, dej sin
palabras a ese joven que estaba sacando todo tipo
de fuerzas para evitar hablar de su progenitor. Unos
segundos de silencio, demostraron, que l tambin
estaba esperando que un da, pronto o lejano, pu-
diese verle la cara a ese ser tan despreciable y de-
cirle varias cosas, lo que significaba crecer sin un
padre a su lado, que fuera a la escuela a preguntar
por l, sin un confidente con el cual podra contarle

226
El Intendente Asesino

sus primeras experiencias con las mujeres, sin un


abrazo fuerte que lo contenga cuando las lgrimas
ganaban su rostro
-Aj, y Cmo fue?
-No se sabe bien, parece que un paro carda-
co.
-Est bienle agradezco por darme la noticia.
Mi madre cmo se encuentra?
-No s, pero calculo que debe estar algo gol-
peada no?
-Mi madre nunca dej de tener esperanzas de
su regreso. Una vez creo que escribi diciendo que
las cosas en el Chaco no le iban muy bien, pero
ella no quiso contarme nada ms al respecto.
-Yolo lamento por vos, pero entiendo y tam-
bin se lo que es crecer sin un padre
-Gracias Don Carlos
El joven dio apresuradamente los tres pasos
que los separaban de Don Carlos y se confundi en
un abrazo bien fuerte, depositando su cabeza sobre
el hombro de ese pobre anciano que trataba en al-
guna medida de consolarlo.
-Bueno muchachohay que ser fuerte y seguir
adelante. Y hablando de eso creo que hace falta un
poco de azcar
-Voy enseguida cunto le traigo?
-Medio kilo noms
-Ya vengo don Carlos, le digo que se lo anote
-S decile, al almacenero que maana o pasa-
do le envo el dinero.

227
Ricardo Primo

Al vetusto hombre le cost varios minutos re-


ponerse. Haca bastante tiempo que no lo abraza-
ban. Y mucho menos con ese cario tan innato casi
incontrolable pero sincero.
Con unos pasos lentos, se dirigi el pequeo
mueble que sostena esa radio a vlvulas tipo capi-
lla, la encendi, sintonizando una de sus favoritas
emisoras.
Un tango de Agustn Magaldi inund la habi-
tacin que comenzaba a recibir los dbiles rayos
solares que se filtraban por su ventana.
No pudo evitar pensar, cunto tiempo ms po-
dra seguir disfrutando o sufriendo esta vida, pero
el consuelo de que, a lo mejor, cuando se produzca
su partida, un joven podra dejar escapar algunas
lgrimas, le infundi coraje y fuerzas para seguir
adelante.
La puerta se abri, y el muchacho de regreso
y repuesto de esa noticias, vigorizado ahora por la
caminata matinal hacia el almacn, lleg con el pa-
quete de papel madera conteniendo el blanco y dul-
ce elemento en su interior.

-Todo bien Juan?


-S, me dijo que no se hiciera problemas, ya
que usted es un buen cliente que siempre pag sus
cuentas.
-Siempre pagu dijo el anciano- Pero sentte
Juan, quiero que escuches lo que te voy a contar

228
El Intendente Asesino

Captulo XIV

229
Ricardo Primo

230
El Intendente Asesino

El da 24 de Junio, a la noche, tal como estaba


previsto se realizaba en las instalaciones del Hotel
de la Paz, la celebracin masnica, que organizada
por Bicetti, el dueo del hospedaje, congregaba a
las personalidades ms influyentes de la Masone-
ra local, y que posean un templo en la cntrica
calle De la Nacin.
Este robusto hombre, de pronunciados bigo-
tes y una incipiente calvicie, haba cumplido en in-
vitar verbalmente y por medio de una esquela a la
mxima autoridad local: el Intendente Municipal.
La noche era especial. Estrellada por comple-
to, y con una luna que no presagiaba lluvia.
El inmueble de planta alta, se encontraba ubi-
cado sobre la populosa calle Comercio, a pocos me-
tros del templo parroquial, y contaba con modernas
y cmodas instalaciones.
Haba sido uno de los primeros edificios que
comenzaron a utilizar la iluminacin a gas y ahora,
como todos sus alrededores, ya utilizaba la instala-
cin elctrica.
Era uno de los sitios preferidos por todos los
viajantes y comerciantes que estaban de paso, ha-
cia la ciudad de Rosario y tambin por aquellos que
venan a invertir en negocios de la localidad.
Contaba con un amplio y largo saln comedor
a cuyos costados se ubicaban las mesas.
Sus paredes posean unos dibujos y relieves
prolijamente pintados en rectngulos que abarca-
ban toda la pared.
231
Ricardo Primo

Del cielorraso, tambin decorado con


arabescos, colgaban cuatro enormes lmparas que
ahora utilizaban energa elctrica.
Los mozos, ataviados de impecables trajes ne-
gros con camisas blancas y moos oscuros, mante-
nan su mirada expectante a la solicitud de los visi-
tantes.
Las habitaciones en la parte superior, conta-
ban con agua corriente y ventanas sobre la Plaza
Principal. La atencin otorgaba a los visitantes, el
confort proclive a pensar que estaban en sus pro-
pios domicilios.
Los invitados se encontraban en el interior,
conversando y saboreando algunos cigarrillos que
se fabricaban tambin en la ciudad, a las 21.00 se
acerc el carruaje oficial del Intendente, con su co-
chero Ricardo, el que sin recibir indicacin alguna,
enseguida abri la portezuela del coche.
El Intendente Goiburu, luca un sobrio traje
color negro, camisa blanca y corbata negra con alfi-
ler de brillantes, enseguida fue recibido por Bicetti
y por otros miembros de la influyente comunidad
masnica.
Acompaado por ellos, fue ubicado en la cabe-
cera de un banquete prolijamente adornado y
decorosamente instalado.
Al final de la misma, los entusiastas comensa-
les de esa institucin realizaron los correspondien-
tes brindis que por su tradicin, solamente pueden
celebrar sus miembros y al terminar, se realizaron
los acostumbrados bolos de beneficencia.

232
El Intendente Asesino

El Intendente Municipal, recibi en todos mo-


mentos, las tpicas muestras de cordialidad que se
brindan a los invitados, fue atendido no solamente
por el dueo de casa, sino tambin por algunos de
los Venerables Maestros que se encontraban all
presente y que ocupaban tambin la cabecera del
banquete.
Goiburu senta entonces, que formaba parte
de una elite de gobernantes que tenan el poder de
mejorar o empeorar vidas y obra ajenas. El marco
que lo rodeaba lo elevaba en su orgullo y le confia-
ba en sus propias habilidades polticas y sociales.
La fiesta termin luego de la medianoche y el
fiel cochero Ricardo, condujo a un alegre por no
decir, casi borracho funcionario municipal en el ca-
rruaje, hasta la propia puerta de su hogar, dnde
recibi las despedidas de rigor del primer mandata-
rio local.

-RicardoHgame recordar maana, que ten-


ga en cuenta un aumento de sueldo para usted
sabe?
-Cmo no, seor Intendente respondi framen-
te el fiel empleado, sabiendo de antemano que dif-
cilmente cumplira con una promesa realizada bajo
los efectos del alcohol.

Podra decirse que los das que continuaron,


fueron de la clsica calma en esa administracin
municipal.
Todo se cumpla rutinariamente. Jos Anto-

233
Ricardo Primo

nio Goiburu, llegaba como todas las maanas, en


su carruaje y era recibido por su fiel secretario
Dmaso, quien lo impona de las novedades aconte-
cidas en su ausencia.
Luego de leer el diario local, proceda a firmar
todos los papeles que se hallaban sobre su escrito-
rio.
Se acercaba un nuevo aniversario de la inde-
pendencia nacional y como era tradicin, se reali-
zaran en la ciudad, los clsicos festejos organiza-
dos y controlados por la Intendencia.
Dmaso, present a Goibiru, las listas de los
invitados, la secuencia de las festividades y un pa-
norama sobre las veladas de gala adhiriendo a los
festejos de nuestra emancipacin, que se realiza-
ran en esos das.
Era el primer suceso de magnitud pblica en
el que deba participar como ejecutivo municipal y
el momento preciso para que toda la sociedad luga-
rea presente sus respectivos saliudos y respeto.
A pesar de transcurrir el mes de Julio, el cli-
ma era ms bien templado, con picos altos de tem-
peratura, lo que brindaba a la vida cotidiana, algu-
nos visos de intranquilidad y de espera por la llega-
da del fro.
El da 7, por la noche, se realizaba una fun-
cin literario-musical en el Teatro Principal. Era una
de esas veladas que tanto le disgustaban a Goiburu
pero sin embargo, tuvo que acudir como Intendente
Municipal.
En aquella funcin, un joven de unos 35 aos

234
El Intendente Asesino

llamado Manuel de los Santos Garca Reynoso, per-


teneciente a una tradicional familia nicolea, inter-
vino en forma destacada como ejecutante del
violonchelo.
Era un elemento sobresaliente de aquella so-
ciedad. Recibido de abogado a los 25 aos, haba
desempeado el cargo de Concejal durante 1889 a
1890.
En 1894 Manuel Garca Reynoso fue nombra-
do vocal de la Cmara de Apelaciones por el Gober-
nador de la Provincia de Buenos Aires, Dr. Guillermo
Udaondo y aquella noche, le toc acompaar a una
seorita llamada Mara Carmelino, quien ley un
discurso patritico.
Esa velada tuvo un especial objetivo, recaudar
fondos para proveer de uniformes a la Guardia Na-
cional de San Nicols, y sus organizadores eran las
sociedades de caridad y religiosas.
Goiburu, no tuvo ms remedio que disimular
su fastidio y acomodndose en el placentero silln,
se content con recibir alguno que otro saludos del
pblico presente.
El 9 de Julio haba amanecido con un sol bri-
llante y fuerte.
Alrededor de las diez de la maana, el Inten-
dente Goiburu vestido con un formal frac y levita,
su secretario Dmaso y otros funcionarios del mu-
nicipio, participaron del solemne Tedeum que se
oficiaba en el Templo Parroquial de la Plaza Princi-
pal y que fue oficiado por el Pbro. Juan J. Perazzo.
El sacerdote haba nacido en la ciudad de Bue-

235
Ricardo Primo
nos Aires en 1859 y se haba doctorado en Filosofa
y Teologa a los 24 aos de edad. Haca poco que
haba llegado a la ciudad y ahora estaba a cargo del
curato de San Nicols.
All tambin estaban presentes, su antiguo jefe
en el Registro Civil, el escribano Vila, los jefes de
las milicias, los directores de los establecimientos
educativos, los miembros de la alta sociedad nicolea
y pblico en general.
El templo, eje religioso central de la ciudad, se
mostraba adornado adecuadamente para recibir a
todos sus ilustres fieles.
La misa celebrada en latn, resonaba sobre la
inmensidad del edificio reconstruido en ese lugar,
ya que la anterior iglesia haca algunos aos que
haba sido trgicamente destruida por la explosin
de un polvorn cercano.
Ese da, tambin por la tarde, se celebrara el
acto formal y la clsica parada militar, presidiendo
el acto el Intendente Municipal que dirigira unas
palabras a todos los presentes.
Por esos motivos, frente al palacio municipal,
toda la cuadra estaba embanderada con los colores
patrios y el personal del municipio se encontraba
emprolijando el rea por donde se desplazaran la
Bande de Msica y los efectivos de la Guardia Na-
cional.
Luego del medioda, cuando Jos Antonio aca-
baba de almorzar un exquisito locro con su esposa
Amalia, escuch los golpes en la puerta de calle.
Enseguida y previamente a limpiarse la boca

236
El Intendente Asesino

con una servilleta bordada por ella, se levant y se


dirigi hacia el zagun.
Fue all que observ a su to Francisco
Astigarraga, que sin percatarse de la llegada de su
sobrino, se aprestaba a utilizar nuevamente el lla-
mador de bronce labrado en forma de puo que se
encontraba colgando de la puerta.

-Ahhola sobrino!, no me haba dado cuenta


de que estabas all.
-Qu tal to Francisco? Qu lo trae por ac?
-Quera saludarte por el da de la Patria y
bueno.se me ocurri que podas ir a pasear por el
salto del arroyo y en una de esas, hacer unos son-
dajes no? Qu te parece?
-Est bien to, el da se presta, adems me ven-
dra bien para descontracturarme un poco Hgame
el favor, mientras yo me visto adecuadamente,
llguese a la Municipalidad y dgale al cochero Ri-
cardo que pase con el carruaje a buscarnos por aqu
eh?
-Bueno est bienveo que me toms como chi-
co de los mandados
-Cuando no iba a estar refunfuando este vie-
jo pens en su interior el vasquito despidiendo a
su to y cerrando la puerta.

A los pocos minutos, el morocho cochero Ri-


cardo, a bordo del carruaje municipal, reciba a los
dos improvisados pasajeros y con un chasquido de
su latiguillo sobre el lomo del corcel, se dirigieron

237
Ricardo Primo

por el camino de la costa hacia la desembocadura


del Arroyo del Medio en el Ro Paran.

-Sabes una cosa sobrino? dijo su to Fran-


cisco mientras masticaba algo de tabaco.
-Qu to?
-Me parece que a vos esto de ser Intendente
Municipal se te ha subido a la cabeza

Jos Antonio comenz a percibir que el motivo


real de la visita de su to Francisco y de su invita-
cin a dar un paseo, era realmente, dar sus quejas
y mostrar su profundo desagrado hacia la forma
como llevaba su vida.

-Esccheme, yo
-No, no tens nada que explicarme! O vos
penss que uno es estpido y no se da cuenta de
cmo trats a los que toda su vida te dieron de co-
mer y
-Qu me est echando en cara ahora! Para
que sepa, yo siempre trabaj para poder tener algo,
y usted siempre me dio migajas de la fortuna que
haca gracias a m

La conversacin iba subiendo de tono. Fran-


cisco Astigarraga era de carcter fuerte, pero Jos
Antonio estaba demostrando con sus palabras, un
resentimiento y rencor profundo, guardado en in-
terior desde haca tiempo.

238
El Intendente Asesino

-Nosotros desde que naciste te hemos dado todo


lo que estaba a nuestro alcance y a cambio hemos
recibido tus desplantes y muestras de rencor
-Disclpeme to, pero lo voy a aclarar algo. Lo
que usted dice que me dio, no es otra cosa que una
miserable parte de todo lo que genuinamente me co-
rresponde ya que la herencia de mi padre, fue inver-
tida en sus negocios y de cuyas ganancias ni mi
madre ni yo jams hemos sido alguna vez notifica-
dos.
-Cmo te atreves a decirme todo esto? Sos un
ingrato de m
-Hemos llegado Seor Intendente! grit el con-
ductor del carruaje mientras trataba de colocar el
freno de rueda.

En forma inmediata, Jos Antonio se baj apre-


suradamente, y se dirigi al borde de la desemboca-
dura.
Detrs su to, con el paso un poco ms lento
por su edad, le segua fumando un puro y observan-
do cmo su sobrino, luego de sacarse los pantalones
y su camisa, se arrojaba a las aguas del Arroyo del
Medio.

-Jos Antonio! Jos! en vano gritaba


Astigarraga sin que el vasquito se decidiera escu-
charlo.

Enseguida, apag su cigarrillo y sin tirarlo lo


coloc en un lugar a la vista. Comenz a desvestirse,

239
Ricardo Primo

y se meti con precaucin a esas tranquilas aguas


marrones, ya que no saba nadar.
El Arroyo del Medio, en su desembocadura con
el Ro Paran, era un curso de agua ms bien an-
gosto, torrentoso y con diferencias de profundidad,
segn su curso.
Era el lmite natural entre la provincia de Bue-
nos Aires y Santa Fe. Presentaba curvas y varios
saltos de agua, que le brindaban al paisaje una be-
lleza singular.
Los frondosos rboles, en sus mayora sauces,
otorgaban la sombra deseada para cualquiera que
deseara pasar una tarde en aqul lugar.
Sola ser un buen lugar de pesca, alejado de
cualquier establecimiento humano. Algunos
moncholos y dorados, eran pescados desde la costa
o en bote por los ms aventurados que venan nave-
gando por el Ro Paran.

-Jos! esper, tenemos que hablar-insista


Astigarraga
-No lo escucho, to, acrquese ms! le gritaba
el vasquito mientras se mantena a flote.
-Te dije que tenemos que ha

No alcanz a terminar su palabra cuando des-


apareci bajo el agua. El lugar se descubra como
un sitio de ms de dos metros de profundidad

-Jos!, Jo

240
El Intendente Asesino

El tranquilo arroyo con su marco de pasividad


y tranquilidad natural se estaba convirtiendo en una
trampa mortal para Francisco Astigarraga quien con
desesperacin, cada vez que sala a flote, entre
chapuzones y manotones de desesperacin, clama-
ba por la ayuda de su sobrino.
Unos tordos y horneros, posados sobre unas
ramas casi secas de un rbol vecino, eran los esca-
sos testigos de la trgica situacin.
Jos Antonio, nadando en crculo, esquivando
el lugar dnde se estaba ahogando su to, se apre-
sur a llegar hasta la orilla.
Unas ltimas burbujas y chasquidos en el
agua, podan observarse desde all, mientras el so-
brino, echado de bruces, sobre el pasto, miraba cmo
el cauce del arroyo, devoraba para siempre la inte-
gridad de su to.
Luego de unos minutos, ya nada se escucha-
ba y el agua pareca haber olvidado la vida que aca-
baba de cobrar.
En la costa, el vasquito, panza abajo, observa-
ba cmo todo volva a la normalidad, y de vez en
cuando, levantaba la cabeza para mirar si haba al-
gn observador indiscreto presenciando el suceso.
Se levant tranquilamente, como si nada hu-
biese ocurrido, se sacudi el pasto y la tierra de su
cuerpo y comenz a vestirse lentamente.
Observ la vestimenta de su to, colocada all,
junto a la suya y el humeante cigarrillo que tardaba
en apagarse. Tom sus ropas y las revis
prolijamente, apropindose de unos papeles que

241
Ricardo Primo

haba en su bolsillo y unos billetes guardados junto


con ellos.
Lentamente emprendi su caminata hacia el
carruaje que ms o menos a unos doscientos me-
tros, aguardaba con el cochero durmiendo una for-
zosa siesta en su interior.

-Vmonos! dijo Goiburu despertando de un


sacudn al chofer.
-Pero seory su to? pregunt Ricardo mi-
rando para todas partes.
-Se acaba de ahogar dijo resueltamente
Goiburu
-Pero Cmo ocurri? dijo el sorprendido con-
ductor
-Vmonos! Estuve un largo rato echado de bru-
ces observando si mi to apareca y no hubo casose
ha ahogado.
El cochero, con muestras de sorpresa e incre-
dulidad, hizo caso a su jefe y de inmediato se diri-
gi a la ciudad, ahora acompaado de un solo pasa-
jero.
Goiburu pudo darse cuenta tambin all, que
el tiempo transcurrido en el lugar, lo haba privado
de presidir los actos por el aniversario patrio.
Sin otra mayor preocupacin, al llegar a San
Nicols, dio parte a las autoridades policiales quie-
nes encargaron a la Subprefectura Martima que se
ocupe de rastrear el cuerpo del infortunado
Astigarraga.

242
El Intendente Asesino

Cuando lleg a su casa, llam a su esposa a la


cocina y le dio la infausta noticia quien se compro-
meti a ir a trasmitrsela a doa Josefa, la mam de
Jos Antonio y hermana del desaparecido Francis-
co.
A los pocos minutos, lleg a su domicilio el
secretario Dmaso con visible muestras de enojo y
algunas gotas de transpiracin en su rostro.
No era para menos. Toda la sociedad haba es-
tado presente en el acto patrio y alguien brillaba
por su ausencia.
Las damas de Beneficencia, las autoridades
militares y eclesisticas, ciudadana en general, se
dieron cuenta de la desaparicin sin aviso del pri-
mer mandatario. Los comentarios eran tan dismiles
que nadie poda llegar a explicar el por qu de su
ausencia.
La banda de msica se esmer en concitar la
atencin del pblico que trataba sin xito de poder
divisar con su vista, la silueta del Intendente Muni-
cipal.

-Seor Goiburu Qu pas que no estuvo pre-


sente esta tarde? interrog Dmaso esperando una
respuesta ms que satisfactoria.
-Una infausta noticia, Dmaso. Mi to acaba
de ahogarse en el Salto.
-Pero cmo ocurri? pregunt azorado el se-
cretario Valds.
-Estbamos conversando y de pronto desapa-
reci bajo las aguas. Algo verdaderamente inexpli-

243
Ricardo Primo

cable. Una calamidad muy grande


-Bueno disclpeme, yo no saba
-No, no es nada, lamento mucho la prdida de
mi to. Era como un padre para m
-Bueno, esta situacin, por supuesto que lo dis-
culpa ante toda la sociedad por su ausencia en el
acto. Ellos sabrn comprender.
-Y yoDmaso, quedar profundamente agra-
decido de que as sea. Si me disculpa ahora, con
este dolor tan grande, debo ir a ver a mi madre para
saber cmo recibi esta infausta noticia.
-S, s, como no. dijo el consternado y fiel se-
cretario.

El hogar de calle 11 de Septiembre y Lavalle,


recibi las muestras de psame de diversos secto-
res de la vida social y mercantil de la ciudad. Un
crespn de grandes cintas negras adornaba su puer-
ta.
Francisco Astigarraga, era un viejo y conocido
comerciante, miembro de la colectividad vasca de
San Nicols y muchos estaban ligados con l por
vnculos de amistad o comerciales, dispensndole
un gran afecto.
Goiburu, atenda personalmente dichos salu-
dos de condolencia mostrando su pesadumbre a to-
dos aquellos que se le acercaban y un pauelo de
mano bien cercano, para secarse las lgrimas.
Luego de una intensa bsqueda de la
Subprefectura Martima, mediante ganchos, pudie-
ron recuperar de las aguas el cuerpo de Francisco.

244
El Intendente Asesino

Su hermana y hermanos, con profundo dolor


y resignacin, acompaaron los restos, que fueron
trasladados hacia el cementerio local en una ma-
jestuosa carroza fnebre tirada por un corcel negro
con el clsico pompn de luto.
Los das que continuaron, mostraron a un In-
tendente Municipal inmerso en los papeles y la pro-
blemtica ciudadana. Su imagen era del clsico do-
liente que buscaba a travs del trabajo, sobrepasar
tan trgico momento vivido.
A mitad del mes de Agosto, Dmaso Valds
recibi un telegrama desde la ciudad de La Plata
que informaba al Intendente Municipal, que el prxi-
mo da 31 de Agosto, de ese ao, 1895, visitara la
ciudad de San Nicols, el Dr. Udaondo, Gobernador
de la Provincia.
De inmediato, impuso a Goiburu de la buena
nueva y ambos planificaron la recepcin para el pri-
mer mandatario provincial.
Ese da Sbado, en la estacin de trenes del
ramal Buenos Aires Rosario, totalmente decorada
con banderas y escarapelas, la comitiva de funcio-
narios municipales con el Intendente a la cabeza y
un nutrido nmero de personalidades y pblico pre-
sente, pudo observar la humeante y negra locomo-
tora que se acercaba, inundando todo a su alrede-
dor con la caracterstica humareda.
Unos nios, se acercaban peligrosamente ju-
gueteando al borde del andn, lo que motiv que
unos policas especialmente colocados en el lugar,
los tomaran del brazo y retiraran de ah.

245
Ricardo Primo

A los alrededores de la estacin,


arquitectnicamente construida bajo la planificacin
inglesa, varias galeras, tilburis, sulkys y otros ca-
rruajes, esperaban a sus ocupantes que eran reci-
bidos con marchas militares de una banda de m-
sica prolijamente formada.
Los detallados ladrillos rojos con un fino revo-
que blanco a todo su alrededor, parecan cobrar
nuevamente vida con aquella ilustre visita.
El cielo luca algo nublado, con intensiones de
llover, pero eso no era un motivo para perjudicar la
fiesta que se estaba viviendo y palpitando.
Esa enorme locomotora de color negro, con dos
banderas en su frente, hizo un alto, calculando
matemticamente la ubicacin del vagn guberna-
mental justo frente a las autoridades presentes.
Los silbatazos que emita, queran anunciar al
pueblo, la llegada de su mandatario.
Con la galera en la mano, el Gobernador
Udaondo, salud a todos los presentes, que lo reci-
bieron con un fuerte aplauso cuando hizo su apari-
cin sobre la escalinata del tren.
El Intendente Goiburu y Dmaso Valds, es-
trecharon fuertemente las manos del ejecutivo pro-
vincial el que luego de escuchar un discurso de bien-
venida dado por el Dr. Garca Reynoso, recibi en
forma inmediata la invitacin para dirigirse hacia
los carruajes que lo conducan al palacio munici-
pal.
Este luca, ms limpio que nunca. Fueron re-
paradas las paredes daadas y pintadas adecuada-

246
El Intendente Asesino

mente, sus esquinas engalanadas con grandes ma-


cetas y plantas de estacin cuyo verde le brindaba
al blanco lugar, casi la imagen de edificio de una
administracin pblica tropical.
El Dr. Udaondo se sorprendi de ver una ciu-
dad tan pujante y activa un da sbado. Los comer-
ciantes ofrecan sus productos orgullosamente. Los
carros con frutas iban y venan del mismo centro de
la ciudad, no dndose por enterado de las miradas
curiosas de sus visitantes.
Llegaron a las instalaciones municipales y
ambos luego de saludar al personal all presente,
pasaron al despacho del ejecutivo municipal.
La polica con efectivos especficamente tra-
dos desde la ciudad de La Plata, haban desarrolla-
do todo un esquema de seguridad y proteccin ha-
cia el funcionario visitante, pues siempre teman
algn tipo de atentado por parte de activistas polti-
cos.
Los lugares fueron revisados por expertos de
civil y personal uniformado entrenado en este me-
nesteres.

-Espero seor Gobernador que haya tenido un


viaje placentero dijo con profundo nerviosismo el
Intendente.
-La verdad que s, la distancia y el tiempo se
achican mucho con el ferrocarril-contest el fun-
cionario mientras echaba humo con su gran haba-
no.

247
Ricardo Primo

La reunin dur alrededor de unas dos horas


y en ellas se trataron temas inherentes a las finan-
zas municipales, a la ayuda econmica de la provin-
cia y a otros de ndole estrictamente poltica.
Luego de saborear un banquete consistente
en asado con empanadas especialmente elaborados
por el personal contratado en esa oportunidad, la
comitiva provincial decidi continuar viaje.
Por ese motivo fueron acompaados nueva-
mente hasta la estacin del ferrocarril donde fue-
ron despedidos por los administradores municipa-
les.

-Qu le pasa Jos Antonio?. Lo noto preocu-


pado-pregunt su secretario.
-El Gobernador hizo un poco de odos sordos
cuando le coment los problemas de caja que tene-
mos para pagar los sueldos
-No se haga problemas, el viejo sabe escuchar
y seguramente nos enviar su ayuda provincial.

Sin embargo, esta vez, a pesar de su experien-


cia, Dmaso Valds, se estaba equivocando. Cuan-
do llegaron los primeros das del mes de Septiem-
bre, el personal no pudo cobrar su sueldo. Se les
dijo que prontamente se abonara su mensual.
Los empleados a los que se les haba cumplido
siempre puntualmente, no pusieron reparos a esta
situacin y siguieron esperando. Goiburu estaba
confiado en que sus nuevas medidas sobre el es-
tricto cumplimiento de las ordenanzas,

248
El Intendente Asesino

incrementara la recaudacin de impuestos y por


ello la Municipalidad haba efectuado algunas
erogaciones que ahora le restaban recursos y la com-
prometan econmicamente.
Llegaron los primeros das de Octubre y la re-
caudacin en vez de aumentar, disminuy un im-
portante porcentaje, debido a la baja en el precio
de los frutos en el pas.
El personal recibi explicaciones por parte de
la administracin que les dijo que iban a gestionar
en la provincia el envo de un prstamo y de esa
manera cumplir con los sueldos atrasados.
La situacin planteada por la crisis econmica
de 1890 todava no haba sido superada en la ciu-
dad y todos saban lo difcil que era poder conse-
guir nuevos empleos.
Los primeros das de Noviembre fueron de gran
nerviosismo. Los empleados municipales estaban
analizando la posibilidad de no presentarse a tra-
bajar a raz de que les adeudaban sus sueldos de
Septiembre, Octubre y ahora Noviembre.
Goiburu se esmeraba en que esta situacin
no llegase a la opinin pblica informando a quie-
nes le preguntaban al respecto, de que la ayuda ya
estaba en camino.

-Tuvo Jos, alguna noticia de La Plata por el


tema de los sueldos adeudados? interrogaba con
preocupacin Valds.
-Me dijeron que se estaban ocupando del asun-
to. Trat de comunicarme con el Ministro de Gobier-

249
Ricardo Primo

no, el Dr. Martn Martnez de quien pens que por ser


nicoleo me brindara algn tipo de ayuda, pero fue
imposible. En esto hay que estar firmes, Dmaso, el
personal tiene que continuar con sus funciones
-Lo que pasa Jos, es que se les adeudan tres
mesesy la gente se est cansando de estas prome-
sas.
-Djeles bien en claro, que la funcin pblica
es un servicio a la comunidad y que el empleado
que no trabaje ser despedido.
-Despedido?, pero si tienen razn en su recla-
mo.
-Escuch bien. Despedido!, afuera hay mu-
cha gente sin trabajo que est esperando su oportu-
nidad. As que el que no quiere esperar y hace huel-
ga, inmediatamente ser cesanteado sentenci
Goiburu, mientras jugaba con su lapicera sobre el
escritorio.

Se acercaban las tradicionales fiestas de Navi-


dad y Ao Nuevo. Los empleados municipales, can-
sados de esperar, elaboraron un petitorio en el que
exponan su crtica situacin, ahora agravada por la
proximidad de estas celebraciones cristianas. En
este manifiesto se declaraban en huelga hasta tan-
to se les abone los sueldos adeudados, que ahora
sumaban cuatro meses.
El Intendente Goiburu, dispuso la exoneracin
y despido de los empleados que hacan paro de ta-
reas.
El diario El Norte de Buenos Aires se hizo eco

250
El Intendente Asesino

de tal situacin y todo tomaba dimensin pblica.


Solamente algunos pocos haberes haban sido abo-
nados y muchos empleados fueron despedidos por
esa resolucin municipal.
En la ciudad de La Plata, se percataron de la
gravedad de tal situacin y por ello atendieron es-
tos reclamos enviando ayuda econmica a cuenta
de mayores recaudaciones impositivas.
La nica condicin impuesta al Intendente, era
que deba tomar nuevamente a todo el personal y
reincorporarlo en sus puestos de trabajo.
Saban que la medida impopular tomada por
el Intendente podra tener efecto en las prximas
elecciones y por eso a partir de all, sellaron la suerte
de Goiburu.
Este por su parte, saba que no iba a poder
aspirar a otro mandato. Pero lo que ms le importa-
ba entonces, era restablecer su dbil prestigio en-
tre la mutante sociedad nicolea.

-Estoy muerto polticamente, Amalia. dijo


mientras caa pesadamente en el sof de mimbre
del patio interior de su casa.
-Jos Antonio puedo decirte algo? pregunta-
ba con su rostro casi sonriente, su fiel y amada es-
posa.
-Sy ahora con qu calamidad me vas a ve-
nir
-No, simplemente quera decirte algo
-Bueno dale! Qu esperas?...
-Quera decirte que estoy embarazada. Vamos

251
Ricardo Primo

a tener un hijo
-Pero sabes bien Amalia, los riesgos del emba-
razo. Vos mismo escuchaste al mdico cuando des-
pus de tu convalecencia, te lo explic en detalle
-Bueno Jos! Ya sabemos eso, pero ahora de-
bemos tener fe en Dios
-Est bien Amalia, esperemos que al final pue-
da tener algn tipo de felicidad-exclam mientras
se levantaba para ir a su dormitorio.

En el patio interior del casern, mientras ob-


servaba unas plantas que se esforzaban por sobre-
vivir a la insensibilidad del amo del lugar, la mujer
acarici levemente su panza y mirando el cielo, se
esmer en ensayar una oracin.
Afuera, la ciudad segua latiendo apresurada-
mente, al ritmo creciente del progreso material que
no se detena en los pequeos detalles, como poda
serlo una mujer embarazada implorando a Dios po-
der traer al mundo a un nuevo ser que reciba de
esa sociedad que se estaba construyendo, todo el
amor y afecto que su madre no poda recibir enton-
ces.
Mientras tanto, Goiburu, dorma su habitual
siesta.

252
El Intendente Asesino

Captulo XV

253
Ricardo Primo

254
El Intendente Asesino

Luego del relato, finamente narrado por Don


Carlos, el purrete tard unos largos minutos en re-
accionar, en decir alguna palabra.
Pareca que estaba entendiendo la trgica tra-
ma de acontecimientos que se estaban acumulan-
do lenta pero inexorablemente alrededor de la figu-
ra de ese ocasional Intendente de una ciudad, all
en el norte de la Provincia de Buenos Aires.
Cuando termin la resea, don Carlos mir
con nostalgia su viejo silln de mimbre y ensegui-
da, previo acomodar ese viejo y descocido almoha-
dn de su superficie, se sent en l, expirando un
imperceptible halo de placer.

-Bueno diga, me voy a ver si mi vieja necesita


algo
-Cmo vieja! Ms respeto por los mayores,
pibe. No es forma de hablar de tu madre respon-
di con entereza el anciano en su silla.

Este, puedo ver cmo se alejaba su ocasional y


servicial amigo, cerrando la puerta con su natural
fuerza la cual a veces estremeca de sorpresa al hom-
bre.
Afuera de aquella habitacin, el da transcu-
rra con naturalidad. Un sol brillante, llenaba de
calor el hmedo y viejo cuarto del hotel, reparado
tantas veces casi, como sus mismos aos.
La vieja radio, trasmita algunos tangos de

255
Ricardo Primo

moda y en la pileta de la cocina, unas furtivas cuca-


rachas se alimentaban con los pequeos restos de
la sopa de la noche anterior.
El desorden natural de la habitacin, mostra-
ba a los ocasionales y conocidos visitantes, la pro-
pia soledad del alma de Don Carlos.
De vez en cuando, como guiado por una nos-
talgia arraigada en su sangre, abra con lentitud
ese vetusto cofre del rincn, plagado de recuerdos y
significados que invocaban la curiosidad de Juan.
As de esa forma, una y otra vez, los elementos
de su interior, parecan cobrar vida de la mano del
viejo que con su mirada aoraba los tiempos pasa-
dos.
De esa manera, horas tras horas, transcurrie-
ron aquellos das hasta la segunda semana de Agos-
to.
Mientras tanto, Juancito concurra con la fre-
cuencia tpica del asalariado, a mirar si el aoso
hombre necesitaba algo o haba que hacer algn
mandado.
Los das para ste, eran siempre de fiestas.
Sus jvenes aos lo dotaban de una vitalidad y son-
risa tan peculiar, que su ausencia se haca notar
enseguida en ese ambiente.
En aquella segunda semana de Agosto, se en-
contr ocasionalmente con Pascual a una cuadra
casi del Hotel.

-Qu tal Don Pacual? Qu anda haciendo?


-Ac estamos pibe. Vengo de la farmacia dn-

256
El Intendente Asesino

de le compr un remedio a Don Carlos


-Qu pasa? Est enfermo el viejo?
-No se qu es, pero siempre cuando llega Agos-
to cae en un pozo depresivo y de vez en cuando
debemos llamar al mdico, como en sta ocasin.
-Y el mdico qu le dijo don? pregunt intri-
gado Juan
-Yque tiene el corazn muy dbil, que le fal-
tan vitaminas, que tiene que salir a caminar, tomar
aire fresco, sino, ya sabe-manifest Pascual ha-
ciendo seas con su mano derecha hacia arriba.
-Pobre Don Carlos! Tenemos que sacarlo afue-
ra diga
-Vos ests loco pibe! Con los fresquetes que
hace, se nos muere del todo
-Dicen que los primeros de Agosto, hay que to-
mar una caa con ruda y uno queda como nuevo
manifestaba ingenuamente Juan.
-Siiiiipero tiene que estar preparada del da
anterior sabs?
-Buenopero no nos vayamos del tema. Tene-
mos que hacer algo al respecto enfatizaba el joven-
cito.
-Por ahora hay que estar a su lado, porque
uno nunca sabe cundo viene la guadaa
-Deje de ser pjaro de mal agero Don
Pascual!, yo dentro de un rato voy a ir de una dis-
parada a visitar al viejo y usted lleve esas vitami-
nas a Don Carlos para ver si se repone pronto.

El portero del edificio cumpli con saludar al

257
Ricardo Primo

muchacho y se encamin nuevamente con destino


a la habitacin de Don Carlos.
Mientras tanto, Juancito se dirigi resuelta-
mente hacia la direccin que Lorenzo, un amigo suyo
le haba pasado unos das atrs para poder encon-
trarse con l y charlar sobre un trabajo en una vieja
fbrica de cigarrillos ubicada en Avellaneda.
Aburrido vea pasar uno tras otro, aquellos
tranvas y bajo esta rutina comenz a memorizar
sus rasgos tpicos:

-Once ventanillas, nmerono me acuerdo. Dos


chispazos antes de la curva, cinco hombres asomn-
dose

En eso estaba cuando pudo darse cuenta que


por algn motivo ignorado, su amigo Lorenzo con el
que haba jugado tantas veces sobre calle Defensa,
haba fallado a la cita.
Cansado de esperar en vano, peg media vuel-
ta y con paso rpido mirando sus gastados zapatos
acordonados, se encamin hacia su casa, que com-
parta el edificio con la habitacin del anciano, aho-
ra enfermo y preocupando a todos.
No poda disimular su mirada, siempre cuan-
do pasaba frente al cartel de Medias Pars. Quizs
seran esas bellas peirnas, que publicitaban un pro-
ducto de seda natural que satisfacen y convencen
invitando a las mujeres argentinas a exigirlas en
cualquier casa del ramo.
Hubo algo s, que le hizo detener su camino

258
El Intendente Asesino

un aparato radial Ericsson que orgullosamente era


exhibido en un comercio de calle Libertad.
El monitor invisiblerezaba su propaganda,
ante la mirada atnita de Juan que observando su
precio en vidriera, se lo imaginaba irradiando unos
boleros en el oscuro y hmedo cuarto de Don Car-
los.
Repuesto de su pensamiento imaginativo, con-
tinu su marcha llegando hasta el enorme portal
de madera que cerraba el ingreso a los extraos, en
aqul antiguo edificio.
Subiendo de a dos escalones, achicando dis-
tancias, pudo llegar hasta la puerta de Don Carlos,
dnde aguardaban dos botellas de leche de boca
ancha, dejadas a lo mejor, unos minutos antes de
su llegada.
Sabiendo que poda estar durmiendo y a lo
mejor sera perjudicial despertarlo, tom el picaporte
y lentamente abri la puerta ingresando al cuarto.
El anciano se encontraba acostado, y tapado
con algunas mantas de color marrn. Sobre la me-
sita de luz, unos frascos sealaban la convalecencia
del enfermo.
En puntas de pie y haciendo malabares para
no chocar con algn fortuito elemento a su paso,
lleg acercndose lentamente hasta los pies de la
cama.
Al ver que Don Carlos dorma casi con la boca
abierta emitiendo un ronquido que se converta en
el nico ruido de la habitacindecidi correr una
silla al lado de la cama y sentndose a su lado, ob-

259
Ricardo Primo

servando su fisonoma bastante demacrada, decidi


esperar a que se despertara.
El valetudinario respiraba con dificultad y por
momentos pareca estar soando, pues se notaban
repentinos y cortos movimientos de sus pies.
Al cabo de casi media hora, pudo abrir los ojos
y ver a su lado al muchacho, que ahora estaba casi
durmindose.
Ensay unas palabras que no salieron audibles
por una sequedad de su garganta. Repuesto de ello
y mirando al joven, le pregunt:

-Qu haces pibe? Cunto hace que ests


ac?

Juancito se sorprendi al escuchar sus pala-


bras en tono bajo y casi denotando con ello una
derrota profunda de su salud.

-Cmo anda Don Carlos?


-Ya lo vesac estoy esperando que vengan
por m
-Que venga quin? pregunt el inocente jo-
ven.
-Aquellos que me llevarn a mi eterno descan-
so
-Vamos diga, no se me ponga derrotistaqu
quiere, ponernos mal a todos los que le queremos
-Y vos qu quers pibeque yo viva para siem-
pre...?
-Usted nunca se va a morir Don Carlos

260
El Intendente Asesino

-La vida puede ser un premio, pero vos nun-


ca pensaste que tambin puede ser un castigo?
-Un castigo? Hay que hacer mucho mal en la
vida como para pensar que si uno sigue viviendo es
para su castigo no?

El anciano, mirando el viejo cielorraso de la


habitacin, escuch esa reflexin del muchacho y
sin parpadear, permaneci en silencio, tragando un
poco de saliva que se haba quedado en su gargan-
ta.

-As que ya sabe Don Carlos tiene que tomar


las vitaminas que seguramente ya le alcanz
Pascual, as se nos repone y vuelve a ser el de an-
tes.

El viejo, movi lentamente su cabeza hacia el


lado en que se ubicaba sentado Juancito, y toman-
do su mano le dijo:

-Creo que est llegando mi fin, pero promte-


me que seguirs al pie de la letra mis consejos
-Pero vamos viejo! Qu est diciendo! Ya la
dije que usted va a vivir siempre.
-Pibe yo muy pocas veces en mi vida he sen-
tido tanto aprecio a alguien como ahora lo siento
por vos y jrame que pase lo que pase, yo siempre
voy a estar en un buen recuerdo tuyo.

El muchacho sinti un profundo desconcierto

261
Ricardo Primo

frente a las palabras que una a una brotaban de la


boca de ese hombre y sintiendo un dejo de pena,
apret fuertemente su mano.

-Uno puede equivocarse feo en la vida, pero


siempre debe estar atento a reconocer sus errores, si
no stos se convierten en pesados eslabones que en
forma de cadena, ya que a un error le sigue otro, se
transforman en una carga pesada de angustia y
temor aclaraba el longevo.
-Sabe una cosa Don? Yo no alcanc a cono-
cer a mis abuelos pero le he tomado tanto cario
queusted se ha convertido en mi nono.

La conversacin denotaba sinceridad entre las


partes, que una a una iban soltando sus sentimien-
tos ocultos durante esos meses.
Los ojos del muchacho parecan tomar un li-
gero brillo pues unas furtivas lgrimas iban ganan-
do terreno, a pesar de la dureza y temple con que
las quera disimular.

-Si algo me pasate hacs cargo de mis pocas


pertenencias. All en el bal encontrars unos so-
bres donde hay algunos remitentes. Escribile a esas
personas y decile de mi muerte
-Se siente bien diga? Quiere que llame al
mdico?

Con un gesto de su mano izquierda, el longe-


vo hombre seal que todo estaba bien, que sim-

262
El Intendente Asesino

plemente tena necesidad de hablar.

-Escucha pibe, y no hagas preguntasEl al-


quiler est al da y al mdico no le debo nada

El muchacho no saba qu hacer. Permaneca


callado, esperando el momento de hablarde le-
vantar el nimo del anciano.

-Algunas de las personas de los remitentes,


seguramente se harn cargo de mis otras deudas y
gastospero vos no les des nada de lo poco que me
queda

Juancito no pudo aguantar ms y rompi en


llanto frente a lo que notaba poda ser una despedi-
da. Uno tras otro haba perdido a sus seres ms
prximos y ahora senta aprecio por una persona a
la que admiraba y no quera que lo abandone.

-Pero todava Juan, tengo una cuenta pendien-


te contigo-dijo con una voz lenta, entrecortada y
casi perdindose
-No se haga problemas con mi sueldo dones
un servicio de amigo a amigo contest el mozo
mientras se secaba unas rpidas lgrimas de su ros-
tro.
-No me refiero al dinerovos ya sabesal re-
lato que tanto te interesa.
-No se haga problemas diga, djelo as noms
sabe?

263
Ricardo Primo

-Sin embargo, aunque se me pueda ir la vida


con esta historia, quiero continuar
-Usted debe guardar reposo Don Carlos
-Nooo dijo el anciano comenzando a toser
-Le dije que est bien, duerma un poco diga.
-Tengo que contrteloas que escucha bien por
favor y no me hagas repetir.

El muchacho perciba que el relato del ancia-


no, poda ser parte de la mnima herencia que po-
da dejarle. Se acomod en su silla y tomando nue-
vamente la mano derecha del hombre, se acerc lo
necesario para poder escuchar biensin necesidad
de que el viejo tenga que levantar un poco su voz.

-Cuando quiera don

264
El Intendente Asesino

Captulo XVI

265
Ricardo Primo

266
El Intendente Asesino

La tarde se presentaba calurosa un da de la


segunda quincena de Diciembre de 1895, cuando
Jos Antonio recibi una esquela en su domicilio.
El cochero que trajo la misma, se limit a gol-
pear la puerta y dejar el sobre a su esposa.
Se trataba de una tarjeta invitndolo a tomar
el te a la casa de Josefa Gorrochategui de Aguirre,
quien haca unos meses, durante el mes de Agosto,
haba enviudado.
Su esposo Ascensio Aguirre, conocido de la fa-
milia de Goiburu, haba sido amigo y socio de Fran-
cisco Astigarraga en algunos de sus negocios.
El hombre, natural de Espaa, haba llegado a
la Argentina unos aos atrs, junto a su esposa y
dos hijos con la ilusin de establecerse aqu y co-
menzar una nueva vida.
Haba instalado un comercio de ramos gene-
rales y enseguida invirti sus ahorros en la ganade-
ra.
Las cosas le haban ido bien. Al poco tiempo,
sus ingresos se multiplicaron y al cabo de algunos
aos, posea una fortuna envidiable.
Hombre rudo y fornido, el gallego se haba
hecho amigo de Francisco Astigarraga, ya que am-
bos compartan sus actividades mercantiles con ne-
gocios del mismo ramo. De esa manera, decidieron
criar y vender ganado en conjunto.
As fue, que ante la muerte de Francisco, Jos
Antonio por su experiencia en los asuntos conta-

267
Ricardo Primo

bles y ser familiar directo del mismo, comenz a


administrar su parte en la sociedad con Ascencio
Aguirre.
A los pocos das de la desaparicin de
Astigarraga, Ascencio tuvo un repentino ataque al
corazn, que lo sorprendi en su buena fe.
Ese hombre en todas apariencias, fornido y
macizo, muri casi en forma instantnea, y su muer-
te trajo profundo pesar en toda la colectividad espa-
ola de San Nicols.
Haba dejado a su mujer y dos hijos llamados
Ascencio y Sebastin, solos en aquella ciudad pro-
gresista, que devoraba hombres y bienes con tanta
facilidad que sus meras existencias pasaban ense-
guida al olvido.
A raz de esta circunstancia de la vida, las dos
criaturas varones fueron alojados como pupilos en
el Colegio de los Padres Salesianos, para recibir una
adecuada enseanza y cultura, ya que su madre
Josefa Gorrochategui no saba leer ni escribir.
Por este motivo, la seora se vio en la necesi-
dad de tomarse unos meses para decidir si deba
designar apoderado de sus bienes a quien hasta
ese momento vena compartiendo junto a su espo-
so, la responsabilidad de los negocios.
Su casa, de altos, como se estilaba en aquella
poca, estaba ubicada sobre el final de la cntrica
calle Comercio, casi llegando a la del Rosario, a unos
600 o 700 metros de la estacin del Ferrocarril del
ramal Buenos Aires Rosario.
Hasta ese inmueble lleg un da Goiburu

268
El Intendente Asesino

transportado por su carruaje oficial a eso de las cin-


co de la tarde, hora en que se acostumbraba, a la
usanza inglesa, a tomar el t.
Josefa Gorrochategui, era una mujer alta con
respecto al comn de las mujeres de entonces, algo
gruesa y con un prominente busto que haba ali-
mentado a sus dos hijos.
Mujer muy sociable, educada y conversadora,
saba satisfactoriamente disimular el taln de
Aquiles que era su analfabetismo.
Desde la muerte de su esposo, decidi llevar
el luto en su memoria y por ello vesta siempre de
color negro cuando decida salir de su casa.

-Pase Jos Antonio, perdone que lo moleste. Yo


se que debe estar muy ocupado con los problemas
municipales exclam la mujer que todava cargaba
algo de su tpico acento espaol.
-No se haga problema seora, cmo anda
usted? pregunt Goiburu mientras con mirada tor-
va, examinaba todo a su alrededor y jugaba con su
sombrero tipo hongo.
-Lo mand a llamarporqueusted sabe por
mi finado marido que carezco de la instruccin ne-
cesaria para la vida mercantil. Por otro lado, sera
impropio que una mujer se dedique a los negocios.
Por ello Jos, me gustara mucho que usted se hicie-
se cargo de todo lo referente a la administracin de
los bienes y fortuna que me ha dejado mi esposo.

Dicha propuesta, en realidad no sorprendi al

269
Ricardo Primo

vasquito ya que esos das cuando apenas le avisa-


ron del fallecimiento de Aguirre, comenz a sacar
cuentas de cunto sera el monto de dinero y pro-
piedades de dicha sociedad que seguramente ten-
dra que administrar en virtud de que se considera-
ba una persona de confianza de ese espaol, anti-
guo socio de su to.
Con su mirada dispersa por la vivienda de la
viuda y demostrando un falso y teatralizado desin-
ters, dej pasar unos segundos como para demos-
trar que estaba pensando la propuesta, y ensegui-
da se expidi al respecto.

-Bueno seora, como usted mande. Yo voy a


preparar un poder general donde usted me designa
su apoderado para administrar la fortuna y bienes
de su marido y por lo cual, deducido mensualmente
mis haberes, en forma oportuna le voy a ir rindien-
do cuenta de los ingresos y prdidas.
-Gracias Jos! Yo saba que iba a poder con-
tar con usted! Pero podr tener tiempo para esta
tarea? Digo estopor la municipalidad sabe?
-Usted no se haga ningn problema que yo me
arreglar con estos menesteres respondi con aire
de autosuficiencia.

Goiburu saba, que luego de la crisis desatada


con el personal al que se le deba los sueldos, dif-
cilmente poda llegar a aspirar a otro mandato mu-
nicipal. Desde La Plata, le haban dejado entrever
lo desacertado que estuvo cuando tom las medidas

270
El Intendente Asesino

que produjeron un profundo rechazo en la socie-


dad local y que consisti en el despido de sus em-
pleados.
Por otra parte, los bienes y cuentas bancarias
de Aguirre que ahora deba administrar separada-
mente de las de su to, le redituaran mayores ga-
nancias que la fama o aprecio social que ahora ob-
tena desempeando el primer cargo en la comuna.
Cuando el carruaje municipal se enfil nueva-
mente rumbo a su despacho, su pensativo pasajero
ni siquiera se percataba del recorrido que tomaba.

-Ya les demostr a todos los ricachones y


aduladores que mi capacidad escapa a su pobre
medicin. Por eso, ahora tengo que pensar en m y
en el futuro. As logro unir prestigio social con rique-
za a la larga que me dar un solo resultadopoder.

El cochero Ricardo, detuvo bruscamente, como


era su costumbre aquel negro carruaje, debajo de
unos parasos en la Plaza Constitucin. Enseguida,
peg el grito de su llegada a destino.

-Municipalidad, Jefe! dijo con su pretendida


educacin
-Ah! Gracias, no me haba dado cuenta de que
llegamos. Guarde noms el carruaje que luego me
voy caminando, al fin de cuentas vivo apenas a
casi tres cuadras.
-Como usted mande seor! respondi firme-
mente el fiel y callado cochero.

271
Ricardo Primo

El ao nuevo que comenzaba, no pintaba ser


un ao de prosperidad y felicidad.
El 29 de Enero de 1896, mora en la Capital
Federal Aristbulo del Valle, que haba sido uno de
los miembros del Congreso ms famoso de su gene-
racin.
La sociedad conservadora se escandalizaba de
una nueva modalidad adoptada en Mar del Plata
donde a diferencia de otros balnearios no exista
una divisin entre la zona donde se baaban los
hombres del de las mujeres.
En las adyacencias de Buenos Aires, se pro-
ducan casos de fiebre amarilla y esto infunda al
gobierno nacional a acelerar las tareas correspon-
dientes a la conclusin de hospitales.
En San Nicols, la vida continuaba con abso-
luta normalidad, dentro de la anormalidad.
En forma progresiva, como toda urbe que va
creciendo se suscitaban algunos que otros proble-
mas que de inmediato eran atendidos por el Comi-
sario de Polica.
El Intendente y su secretario, como era ya cos-
tumbre durante todas las maanas, luego de dar
trmite a pedidos, reclamos y otras tareas, se en-
frascaban en charlas sobre la realidad que los su-
merga.

-Fjese Dmaso, si no tengo razn!, estos ga-


llegos otra vez estn haciendo los -exclam
Goiburu creyendo demostrar luz en los asuntos

272
El Intendente Asesino

pblicos.
-Qu pasa Jos? A qu se refiere? Qu sa-
li publicado en el diario de hoy? pregunt con
curiosidad su secretario.
-Mire lo que dice La Prensa, con respecto al
Himno Nacional y a los residentes espaoles Anun-
ciase para estos das de fiesta patriticas, los suce-
sos desagradables que ya tuvimos que levantar hace
dos aos, con motivo de la ejecucin del Himno Na-
cional por las compaas de zarzuela espaola, las
cuales se negaban a pronunciar algunos versos que
juzgaba ofensivos a su nacionalidad o cambiaban
su letra, lo que dio motivos a protestas del pblico
argentino que crea menoscabada as la integridad
de su soberana() hoy () volvemos a pedir al go-
bierno () que dicte la medida que resuelva de modo
definitivo y permanente una situacin que ha de re-
novarse en escenas desagradables y violentas cada
vez con ms frecuencia. Y ahora qu me dice
Dmaso, tena o no tena razn, cundo yo le deca
que notaba que algunos gallegos no cantaban el
Himno Argentino en los actos patrios!
-Y buenoJos. Pngase en lugar de estos
inmigrantes que estn llegando a nuestro pas y que
le estn brindando una dinmica econmica intere-
sante. Vienen aqu para establecerse y nosotros los
recibimos hacindoles cantar un himno que en cier-
ta forma los agravia
-Pero es el himno de nuestro pas y ellos deci-
dieron venir aqu. Por lo tanto Dmaso, deben res-
petar y acatar nuestras leyes si no que se vayan!

273
Ricardo Primo

exclam algo ofuscado el vasquito Intendente.


-Josusted sabe bien y vamos a ser
sincerosque muchos de los nuestros, argentinos to-
dos, ni siquiera cantan el himno ya que es tan largo
que se olvidan la letra o se aburren durante la mi-
tad de su entonacin-explicaba el secretario tra-
tando de hacer entrar en razn a su ocasional jefe.
-Pero esa es otra cuestin Dmaso
-Adems Jos, en esa parte en la que se
cantaDe los pueblos de la nclita unin. Y con bra-
zos robustos desgarran. Al ibrico altivo len es una
manera directa de dirigirse a los espaoles o al co-
mienzo por ejemplo, cuando se canta Una nueva
gloriosa nacin. Coronada su sien de laureles y a
sus plantas rendido un len. Seamos clarosnuestro
himno, el sancionado por la Asamblea General del
11 de Mayo de 1813, estaba cargado de emotividad
y patriotismo. Hoy la Repblica, est en paz con las
naciones del mundo
-S estbamos en paz! Fjese los anarquistas
y socialistas que estn llegando al pas, los los y
disturbios que estn ocasionando. Mire lo que pas
en el Rosario hace unos das
-Yo creo Jos, que si el pas sigue creciendo al
ritmo que lo est haciendo el gobierno, deber ha-
cer algo con el Himno, si es que definitivamente que-
remos construir un pas ms amplio y tolerante.
-Ay Dmaso! Cunto nos cuesta entendernos.
Yo soy ms joven que usted, pero eso no debe signi-
ficar que no nos comprendamos. Si fuera Presiden-
te, arreglo todo este asunto enseguida sabe?

274
El Intendente Asesino

-No lo dudo Josno lo dudo respondi


Dmaso con un gesto de asentimiento pero que de-
jaba entrever que sabra de qu manera resolvera
el tema.

Los prximos das ambos estuvieron estudian-


do la problemtica relacionada al edificio dnde es-
taba funcionando las instalaciones municipales.
El vencimiento del contrato de alquiler y lo
obsoleta en que se estaba convirtiendo las mismas,
en virtud de la necesidad de poner en funciona-
miento secciones y oficinas ms amplias, haca ne-
cesario replantear dicho problema.
De esa manera, el 26 de Junio, la Municipali-
dad de San Nicols decide alquilar una casa propie-
dad de Don Miguel Elhorga, un reconocido y acau-
dalado vecino de la ciudad.
Este edificio, situado sobre Calle 11 de Sep-
tiembre, contaba con diecisis piezas, divididas en
dos departamentos con caeras de gas y agua co-
rriente. El contrato celebrado, estipulaba un alqui-
ler de ciento cincuenta pesos mensuales y tendra
una duracin de tres aos.
El escribano Vila, antiguo jefe de Goiburu, ac-
tu legalizando el acto que cont con la firma de su
ex empleado, ahora primer mandatario local y el
secretario Dmaso Valds.
El acto en s, se realiz en la ms absoluta
tranquilidad y anonimato. Testigos de prestigio en
la comunidad como lo era el maestro Len
Guruciaga, convalidaron la legitimidad y participa-

275
Ricardo Primo

cin de la comunidad en tal asunto.


Por ello estos funcionaros tuvieron que super-
visar el traslado de la administracin pblica al nue-
vo recinto. El Honorable Concejo Deliberante, el
Juzgado de Paz y tambin Registro Civil, comenza-
ran de ahora en ms a funcionar all.

-Qu le parece Dmaso? Est conforme con


el nuevo edificio?
-Debo admitir Jos, que prefera el anterior. El
contacto con la plaza y la naturaleza, creo que era
el marco ms adecuado
-Pero debemos progresar Dmaso!...la ciudad
requiere nuevas instalaciones donde sean atendi-
dos sus reclamos
-En eso estamos de acuerdo Jos
-Se enter quin muri?
-S, Don Leandro Alemuna prdida irrepara-
ble
-Dicen que se mat no?
-As dicen
-Y ahora qu van a hacer, todos esos revolu-
cionarios que quedaron en banda-pregunt
Goiburu con un aire de sorna
-Jossiempre detrs de los grandes dirigen-
tes, existen personas que toman sus banderas de
lucha.
-Pero estos radicales!...mire que son bravos
Dmaso
-Eso seguro, va a poner a prueba a su sucesor
respondi el poeta y escritor

276
El Intendente Asesino

Estaban terminando de charlar, cuando un


nio de la cuadra lleg corriendo a su oficina y le
inform al portero municipal que la esposa del In-
tendente estaba dando a luz.
Informado Goiburu por el mismo, de inmedia-
to se dirigi presuroso a su casona situada sobre
calle Lavalle.
Cuando traspas la puerta, se encontr con
Carmen, su vecina, quien enseguida le coment lo
sucedido.

-Menos mal que lleg Jos, ya no saba qu


hacer dijo asustada la delgada mujer que sala
matinalmente a barrer su vereda.
-Ya est el mdico atendiendo a mi esposa?
-Yo escuch que Amalia me llamaba a gritos,
y entonces vine corriendo y enseguida me di cuenta
que estaba por dar a luz por eso mand a buscar al
Dr. Cordiviola que siempre atendi a su familia
-Aj y qu dijo el mdico
-Est dentro, en el dormitorio con ella

En aquellos momentos en que transcurra esa


conversacin, comenz a sentirse los fuertes llan-
tos de un beb, que provenan desde la habitacin
matrimonial.
Goiburu mir en forma inmediata a su vecina
Carmen, que dej trascender una profunda sonrisa
en su rostro.
Al cabo de unos minutos, la puerta del cuarto

277
Ricardo Primo

se abri y emergi de la misma, la sobria y estirada


figura del doctor Cordiviola.

-Doctor, cmo est mi esposa? Qu ocurri


con el beb?

El mdico ya entrenado en este tipo de avata-


res, dejando su pequeo maletn de cuero negro,
expir y se dirigi hacia Goiburu.

-Fue pap de una hermosa nena que goza de


perfecta salud.
-Menos mal! exclam el joven Intendente
-Pero es su esposa la que me preocupa Jos
Antonio
-Qu quiere decir doctor?
-Amalia est muy dbil, demasiado. Temo por
su vida

La noticia dej helado a Goiburu. l saba de


los riesgos que traera el embarazo pero nunca pens
que iba a enfrentar este momento tan dramtico.
Despus de unos segundos decidi romper el hielo.

-Cmo que teme por su vida doctor?


-S, mirevoy a ser sincero con usted. Debemos
esperar unos das. As y todo va a necesitar unos
medicamentos que solamente pueden adquirirse en
Buenos Aires ya que aqu no hay existencias. Por lo
tanto se los voy a dejar escrito para que usted lo
consiga en la capital.-

278
El Intendente Asesino

-Bueno, s, est bien. Y el beb?


-All est, puede verla despus que la lave bien
su criada.

No pas una hora desde que se retirara el m-


dico y Jos Antonio cansado de esperar, ingres a
la habitacin para ver cmo se encontraba su espo-
sa Amalia.

-Qu tal querida cmo ests?


La mujer, medio dormida por los calmantes
suministrados, apenas pudo abrir sus ojos y vio la
figura de su marido en la sala. Aqul que desde
haca unos meses apenas vena a su casa a comer y
dormir.

-La beb cmo se encuentra? pregunt de-


notando un dolor que le calaba los huesos.
-Est bieneres tu la que debes cuidarte.
-Es tu hija, Jos, el fruto de nuestro amor. Pro-
mteme que de ocurrirme algo, te ocupars de ella y
de su futuro-dijo su esposa temiendo lo peor.
-S pero cmo se te ocurren esas cosas!
-T promtelo
-Te lo prometo queridacuidar muy bien de
ella y te digo ms, se va llamar como su linda
madreAmalia.
-Gracias querido, gracias

Al otro da, Jos Antonio envi un mensaje a


Dmaso Valds, informndole que deba viajar con

279
Ricardo Primo

urgencia a Capital Federal, para comprar los medi-


camentos que necesitaba suministrarle a su espo-
sa.
Entrajado de color oscuro, decidi tomar el tren
a Buenos Aires que sola pasar por San Nicols, al-
rededor de las siete de la maana.
Luego de varias horas de un viaje que pareca
no tener fin, sacudindose el polvo de su vestimen-
ta, descendi en la estacin de Retiro.
De inmediato comenz a caminar hacia el cen-
tro de la ciudad, dnde saba que se encontraban
las drogueras ms distinguidas.
Durante todo el viaje, haba ido pensando de
que su esposa le brindaba la imagen de ser una
persona fuerte, con ganas de vivir la vida y que si
bien el mdico le haba manifestado que estaba d-
bil, brindaba a todas apariencias, una imagen dis-
tinta.
Cuando lleg a pocos metros de una drogue-
ra de marca y prestigio pudo observar con profun-
da sorpresa a un vendedor ambulante que exhiba
una coleccin de pjaros exticos y poco vistos en el
pas. Mucha gente que transitaba por el lugar, se
paraban a observar.

-Disculpe seor, pero esos pjaros raros de


dnde son?
-Son algunos recientemente atrapados en
Centroamrica y cuya coleccin es difcil de hallar
hoy en da-dijo el vendedor con pinta de buscavi-
das y cuya verborragia desbordaba.

280
El Intendente Asesino

-Y dgame por saber noms cunto cuestan?


-Por ser usted una persona de letraspor la
pinta vio se los dejo por 250 pesos y le aclaro que
se los estoy regalando
La enfermedad de Amalia y su recuperacin,
pasaron a un segundo plano en el orden de priori-
dades de Jos Antonio. Se imagin a esa coleccin
de pjaros habitando en el patio interior de su casa,
adornando la imagen que brindara los mismos a
todos sus ocasionales, distinguidos e ilustres visi-
tantes.
De esta manera, decidi comprar esas avecillas
que en unas jaulitas con barrotes de madera, fue-
ron decorosamente preparadas para dar un largo
viaje a su casa definitiva en San Nicols.
-Amalia podra recuperarse con la medicacin
que hay en la ciudad pens mientras uno a uno
entregaba los billetes a ese vendedor ambulante que
se llevaba los ahorros destinados a los remedios que
podan rehabilitar a su esposa.
Con aqul impresionante atado de jaulas, em-
prendi nuevamente su viaje en el ferrocarril de la
tarde.
Llegado a la noche a San Nicols, un carruaje
de los destinados a alquiler que tenan su parada
en la estacin de trenes de pasajeros, lo condujo
hasta su domicilio.
El sonido de los cascos de los caballos sobre
las calles adoquinadas no le permita al cansado via-
jante, poder cerrar los ojos.
281
Ricardo Primo

El estado de salud de su esposa no era bueno.


El doctor Cordiviola haba estado durante la tarde y
dej dicho a la madre de Goiburu y a su criada que
apenas hubiera noticias de los medicamentos, lo
llamasen enseguida.
Cuando ingresaba a la vivienda, la ama de lla-
ves que le abri la puerta le inquiri acerca de los
remedios que haba ido a conseguir.

-Aydeme por favor a ingresar estos pjaros.


Pngale agua que yo maana me voy a ocupar de
ubicarlos.
-Consigui los remedios Don Jos? pregunt
nuevamente
-Usted sabe que recorr medio Buenos Aires y
no pude encontrar una botica que tenga esa medi-
cacin
-Su esposa est delicada patrn-dijo la em-
pleada con tono apesadumbrado.
-La vio el mdico?
-S, dijo que le avisemos si traa las drogas
-Bueno, vyase a dormir, que cualquier cosa
la llamo orden el dueo de casa.

Al otro da, Amalia amaneci con una hemo-


rragia que no paraba. Jos Antonio mand a su cria-
da a buscar al mdico.
La fiebre y la hemorragia pintaban una situa-
cin muy desagradable.
El mdico, apenas presente en el lugar, pre-
gunt por las drogas encomendadas y Jos Antonio

282
El Intendente Asesino

le manifest que no las haba conseguido.


Al cabo de unos cuarenta minutos, a pesar de
los cuidados dispensados por Cordiviola y producto
de la hemorragia y alta temperatura, Amalia tuvo
un paro cardaco.
Afuera de la habitacin, Goiburu esperaba
mientras miraba una y otra vez su recientemente
adquirida coleccin.
En el interior se notaban los nerviosos movi-
mientos hasta que se escucharon los gritos del ama
de llaves, desesperada al notar que su amiga y pa-
trona, mora en sus brazos, rompiendo la relativa
tranquilidad de todos los habitantes de esa cuadra
que desde la puerta de sus casas notaban el lgido
movimiento.
Goiburu movi su cabeza en direccin a la ha-
bitacin donde provenan los llantos.
El mdico con gesto adusto lo llam a un rin-
cn para hablar.

-Su esposa Jos, acaba de morir. Si se le hu-


biesen suministrado los medicamentos, es muy pro-
bable que hubiera sobrevivido
-Perono puede ser. Estaba muy fuerte
-Le pareca, pero en realidad estaba dbil
-No consegu el remedio, no consegu-dijo an-
tes de largarse a llorar como un nio que hubiera
perdido su juguete.

La comunidad de San Nicols, no tard mu-


cho tiempo en enterarse de la desgracia que aque-

283
Ricardo Primo

jaba al domicilio del Intendente Municipal.


Diversas muestras de psame llegaron enton-
ces hasta ese lugar y su madre Josefa, lo acompa-
aba permanentemente dispensado a la nia re-
cin nacida, los cuidados dispensables que eran
necesarios.
Jos Antonio, haba enviudado muy joven y
poco tiempo despus de casarse. A la prdida de su
anterior hija, ahora deba sumarse la de su esposa.
Y por eso estaba convencido, que ese ao que
haba empezado con la muerte de notables polti-
cos, y ahora segua con la desaparicin de los seres
queridos, no era el mejor de su vida.
Pero haba algo que le devolva el nimo y le
haca olvidar todo. Y eso erasu coleccin de pja-
ros exticos.

Pasaron los das en las nuevas y confortables


instalaciones. La Municipalidad de San Nicols, ins-
talada ntegramente en el flamante edificio, desa-
rrollaba sus actividades observando a un Intenden-
te, esmerado en decorar su nuevo despacho y dejar
atrs la desaparicin de su esposa.

-Valds! Le paso una nota para que firme en


simpata a la memoria del violinista Mauricio
Dengremontque va a salir publicada luego en el
diario
-Es por un nuevo aniversario de su muerte no?
-S, se cumplen tres aos en los prximos das.
Por eso vamos a realizar una reunin a las ocho de

284
El Intendente Asesino

la noche en el estudio del Dr. Pujals Va a ir usted?


-S puedo s, Jos. Tengo a mi mujer enferma y
debo cuidar a los chicos.
-Bueno, igualmente lo esperamos.

Mientras tanto, doa Josefa Gorrochategui de


Aguirre, trataba de sobrellevar su soledad, roden-
dose de sus amigas y conocidos que le iban a avis-
tar y a consolar.
Con ese objetivo, Lus Igastra, un viejo amigo
de su esposo, lleg una maana hasta su casa.
Luego de pasar al interior, fue recibido por la
ama de llaves e invitado a tomar asiento en los sillo-
nes ubicados en el patio central.

-Cmo le va Don Lus? Qu gusto que venga


a visitarme! exclam la viuda mientras se secaba
sus manos en el delantal de cocina.

El hombre, de la edad de su esposo y de la


colectividad espaola, era un comerciante respeta-
ble. Peinado prolijamente, sus canas brillaban al
primer reflejo de luz. Vestido con su acostumbrado
traje color caf, se levant para estrechar la mano
de Doa Josefa.

-Espero Josefa, que sepa sobrellevar estos du-


ros momentos
-Y bueno Lus. Qu le vamos a hacer. El desti-
no as lo quiso y debemos aceptarlo
-Sus cosas cmo andan Josefa?

285
Ricardo Primo

-Y ah andamosel mdico me aconsej que


hiciera un viaje a Europa, pero si algn da voy a
Espaa, lo hara con mis hijos a pasar unas vaca-
ciones.
-Y por qu no lo hace ahora doa?
-Noahora no. Hace un tiempo firm un poder
a Goiburu lo conoce al Intendente?, ahora pobre,
qued viudo, para que administre el dinero y los
bienes que nos dej mi esposo, y ahora nos compr
una casa quinta para explotarla
-Qu bien Josefa, pero debe alegrarse! ex-
clam la visita.
-No tanto, mi querido amigoel inmueble que
compr no tena la superficie que me haba prometi-
do, era mucho ms chico
-Y usted qu hizo al respecto?
-Yle dije que si en tan poca cosa me haba
hecho una gauchada, cmo sera cundo arregla-
sen la grande
-Qu lstimabueno Josefa, me alegro de ver-
la bien y espero que supere estos pequeos
problemitas.

A fines de Agosto, Dmaso se aprontaba a ce-


rrar su carpeta de trabajo para dirigirse a su domi-
cilio, cuando sinti que desde el despacho del In-
tendente, ste lo llamaba con insistencia.

-Dmaso, tengo una invitacin para Ud.


-De qu se trata Jos?
-Es para una velada de hipnotismo y magne-

286
El Intendente Asesino

tismo con el clebre Profesor Alamanoff, el sbado


a las 8 y media en el Teatro Principal
-Le agradezco Jospero tengo una cena fa-
miliar.
-Qu lstima! Me hubiera gustado que me
acompae. Siempre me interesaron las ciencias ocul-
tas y todas esas cosas
-Ser en otra oportunidad Jos. Con gusto ira,
pero en mi casa hay una cena de cumpleaos a la
que no puedo sustraerme.
-Bueno, est bienpara otra vez entonces-dijo
el Intendente que no tuvo ms remedio que partir
solo a dicho evento.

Mientras tanto, las visitas continuaban en el


domicilio de Jos Gorrochategui de Aguirre. Ese
sbado, otro amigo llamado Juan Eseverri fue a ver-
la.

-Me alegro de verla Josefa


-Gracias, igualmente, Juan
-Estuve el otro da con Lus y me dijo que pasa-
ra por ac
-S, estuvo de visitasiempre tan amable Don
Igastra
-Por eso, me dije que como amigo de siempre,
deba pasar a verla para saber cmo est
-Bien, pero renegando con los disgustos que
me da mi sobrina. Parece mentira, las nias de hoy
no se comportan como damas. Le dije mil veces que
en la va pblica deba desviar la mirada de los

287
Ricardo Primo

hombres
-Bueno Josefa, son jvenesya sabe cmo son
ellospero usted por el bien de su salud debe ale-
jarse de todos estos problemas Por qu no se dedi-
ca a viajar un poco, as olvida estos sinsabores que
le depar la vida? Puede hacer un viaje a ver a sus
parientes a Espaa por dos aos ms o menos has-
ta que se cumpliera el contrato de la casaPero
Josefaqu le pasapor qu est llorando?
-No puedo Juan no tengo dinero.
-Cmo? Si Ascencio la dej en una buena
posicin?
-Es que mi apoderado Goiburu coloc mi dine-
ro en un campo y a fin de ao voy a ver si me quedo
con el campo o con los 38 o 40 mil pesos que haba
por l respondi entre sollozos.
-Bueno Josefapero debe esperar entonces
hasta fin de ao
-Es que estoy muy intranquila Juan, porque no
tengo documentos de estas sumas que entregu a
Goiburu para la operacin del campo. Con respecto
al viaje Juan, si mi hijo Ascencio se resuelve a estu-
diar, voy a ir con todos ellos a Buenos Aires ya que
tambin tengo entendido que en Montevideo tengo
parte de una herencia que me dejaron
-Bueno Josefa, pinselo por favor.
-As lo har Juan, qudese tranquilo.
-Bueno, squese esas lgrimas y a seguir ade-
lante.
-Voy a tratar Juan, muchas gracias por su visi-
ta dijo la mujer parndose y despidiendo su visi-

288
El Intendente Asesino

tante.

Ese mes de Agosto culminaba sin menores so-


bresaltos en la vida del Intendente Goiburu. Estaba
disfrutando a pleno del carcter social de su
envestidura y no pasaba por mayores necesidades
al administrar los bienes de la viuda de Aguirre.
La muerte de su esposa, le obligaba a mante-
nerse un poco al margen de las veladas que se rea-
lizaban en casas de familia. La sociedad del mo-
mento, era muy conservadora en estas cuestiones
del luto y respeto por los fallecidos. As es que, sola-
mente participaba de algunos eventos que reque-
ran oficialmente la presencia del Intendente.
En su trabajo, como siempre, la lectura de los
diarios, era motivo de comentario de su parte.

-Ya ley el diario de hoy Valds?


-No, Jos, por qu?
-Sali lo de TrembliEscuche: El asesino de
Buenos Aires, dos veces condenado a muerte y des-
pus graciado, ha dejado Dubois el sbado ltimo
sin que nadie haya tenido conocimiento de su sali-
da. Tom lugar en un mnibus de la Polica a las 9
de la maana junto con otros condenados. Trembli
llevaba el traje con el cual compareci ante los tri-
bunales de Dubois, pero segn el reglamento le han
cortado la barba y los bigotes y era completamente
irreconocible. Dejando la prisin, dijo a sus guar-
dianes que esperaba que su inocencia, sera pronto
reconocida y que volvera. Llegada de Pars, des-

289
Ricardo Primo

pus a la Rochele, ser enseguida transferido a la


isla de Re, dnde esperar emprender viaje a la
Guayana Francesa
-Debe ser terrible la isla del Diablo enfatiz
su secretario

Jos Antonio, abri una caja de manera que


estaba en un rincn de su gran escritorio y convi-
dndole a Dmaso dijo:

-All los reclusos realizan trabajos forzosos y


nunca nadie pudo escapar por la selva y los panta-
nos que la rodean.
-Nosotros tambin tenemos nuestra versin ar-
gentina de la Isla del Diablo dijo Dmaso mien-
tras estiraba su mano retirando un habano cuba-
no.
-A s ? Dnde est eso?
-En Sierra Chica. Es una crcel para penados
de mxima seguridad. Sabe Josall las celdas no
tienen rinconesson redondas.
-Redondas? pregunt intrigado el vasquito.
-De esa manera los reclusos no pueden fijar la
vista en un punto y olvidarse de que estn presos.
Adems llevan unos trajes a raya con cadenas en
sus pies y unos nmeros en su pecho y espalda.
-Qu bravo no?
-Los guardias tienen fusiles Remington y reco-
rren la prisin a caballo. No se conoce a nadie que
haya escapado vivo

290
El Intendente Asesino

Las palabras de Dmaso Valds, causaron una


profunda impresin en Goiburu, que sumergido en
su silln, se mantuvo pensativo varios minutos has-
ta que se hizo la hora de volver a la soledad de su
domicilio dnde haba contratado a personal doms-
tico que se ocupara de diversos quehaceres como la
limpieza y la alimentacin de sus pjaros.
Durante aquellos das, el diario La Nacin
sealaba: que el gobierno espaol sigue preocupa-
do por la creciente emigracin de espaoles a Am-
rica, y ha ordenado que se observe con toda severi-
dad el real decreto al respecto. Entre las medidas
adoptadas para que la disposicin no sea burlada,
est la visita de la polica a todos los vapores que
salgan de Espaa para puertos americanos.
Una maana en el despacho del Intendente
Municipal, se realiz una reunin entre los repre-
sentantes del Colegio de los Padres Salesianos y las
autoridades municipales.
El tema a tratar, se refera a la entrega del
edificio que utilizaba la congregacin, a las autori-
dades municipales, por ser ste, de propiedad p-
blica.
El mismo se encontraba ubicado en cercanas
de las barrancas del Ro Paran, desde haca aproxi-
madamente veinte aos, cundo lleg al pas la pri-
mera misin enviada a Amrica por Don Bosco,
quien diriga la Sociedad Francisco de Sales con
sede en Turn.
Durante el encuentro, los puntos de vista fue-
ron muy encontrados y la reunin finaliz

291
Ricardo Primo

abruptamente, retirndose airados, los representan-


tes religiosos a cuyo frente estaba el presbtero Lus
Castiglia.

-Debemos poner punto final a esta situacin


Valds! Prepare una resolucin ordenando el desa-
lojo del edificio y dndole unos das de plazo para
su entrega en perfecto estado y desocupado!
-Clmese Intendente. Debemos pensar bien este
asunto antes de tomar tan drstica determinacin.
Ellos prestaron un gran servicio a la ciudad y no
olvide que se trata de una congregacin religiosa.
-Dmaso! Se olvida usted que hace unos trein-
ta o cuarenta aos aparecieron pintadas las calles
de la ciudad con un fuera los jesuitas! cuando
estos quisieron establecerse aqu. Usted cree que
gozan de cario en la ciudad? Realmente piensa
as?
-Ys. respondi tmidamente su secretario
-Yo creo que no. Otrguele un plazo de ocho
das para que abandonen el edificio y si quieren,
construyan uno nuevo en otro lugar-orden
Goiburu.
-Bueno, si usted lo determina as
-Que as sea Dmaso!

La nota en cuestin con la intimacin de des-


alojo, fue cursada inmediatamente y cuando trans-
currieron tres das de la misma, los salesianos reci-
bieron la visita de Monseor Cagliero, quien fue con-
ducido de inmediato hacia las dependencias muni-

292
El Intendente Asesino

cipales para entrevistarse con el Intendente Muni-


cipal.

-Adelante Monseor, pase usted dijo Goiburu


solicitando que no se le moleste durante esta au-
diencia.
-Gracias, es usted muy amable-respondi el
religioso que con una imponente sotana y un gran
crucifijo colgando sobre su pecho, denotaba en su
rostro una gran preocupacin.

Ambos tomaron asiento en forma inmediata,


ofreciendo el anfitrin caf o t que no fue aceptado
por el sacerdote.

-Seor Intendente, yo vengo a verlo para con-


versar sobre el desalojo de nuestro colegio de sus
actuales instalaciones. Tengo que admitir que he
recibido con sorpresa esa desagradable noticia.
Desde que nos establecimos en San Nicols, siem-
pre hemos tenido muy buenas relaciones con el Mu-
nicipio
-Y siguen siendo buenassiguen siendo bue-
nas-afirmaba el Intendente.
-Yo me he entrevistado con el Gobernador
quien me aconsej que tratara este asunto personal-
mente con usted
-Pero no haca falta molestar al Dr. Udaondo
por tan pequea cosa Padre! Usted sabe que ha-
blando, las cosas siempre se arreglan dijo Goiburu
cambiando rotundamente su tosquedad por una

293
Ricardo Primo

simpata emergente al escuchar la palabra Gober-


nador
-Le parece que podamos llegar a un acuerdo
seor Intendente?
-Pero desde luego Monseor! Tengo que con-
fesarle que estaba profundamente preocupado por
esta situacin tan ingrata a que estamos sometidos
los hombres pblicos. Pero qudese tranquilo, que
tratar el asunto por intermedio del Concejo Delibe-
rante y llegaremos seguro, a una solucin feliz para
todos
-Buenoseor Intendente. Yo ya saba que las
cosas no eran tal como las pintaban
-De seguro Padre. Hay veces en que los diri-
gentes, deben reunirse para entenderse mejor
-Bueno, cualquier cosa, estoy a su disposicin,
me telegrafa y enseguida nos reunimos est bien?
-Desde ya a sus rdenes Monseor-dijo el
camalen Goiburu.
-Hasta siempre entonces se despidi el sacer-
dote, acariciando su crucifijo con una mano, mien-
tras que con la otra estrechaba la diestra del Inten-
dente.

La situacin planteada hizo que el Intendente


acudiera en busca de apoyo al Concejo Deliberante
para dar una salida elegante al tema. Por ese moti-
vo, con fecha 18 de Diciembre se sancion una or-
denanza acordndose un plazo de dieciocho meses
a los directivos del Colegio San Nicols para la en-

294
El Intendente Asesino

trega de las instalaciones.


Para reparar cualquier dao moral y recono-
ciendo la labor desempeada por stos a favor de la
educacin, se otorg la suma de siete mil pesos que
seran pagados en dos veces.

-Bueno Dmaso, hemos solucionado ya este


tema
-S Jos, pero no de la forma en que usted te-
na planeado
-Las instalaciones por las buenas o por las
malas, deban volver al Municipio. No importan los
medios Dmaso, importa el fin. Y hemos consegui-
do ello. El dinero todo lo puede-dijo Goiburu satis-
fecho.

Aquellas fiestas de Navidad y Ao Nuevo, fue-


ron las ltimas en la funcin pblica de Jos Anto-
nio Goiburu.
Uno de sus postreros actos protocolares, fue el
de recibir en su despacho al nuevo Vice Cnsul de
Espaa en la ciudad, que ahora recaa en la perso-
na de Maximiano Vzquez.
Al poco tiempo de las elecciones de rigor, el
Honorable Concejo Deliberante comunicaba al Eje-
cutivo Municipal que a partir del 6 de Febrero de
ese ao, 1897, el cargo de Intendente Municipal
recaa en el seor Manuel Garca Alberdi.
La Intendencia de Jos Antonio Goiburu lle-
gaba a su fin. Dmaso Valds continuara en su pues-
to guiando al nuevo Intendente.

295
Ricardo Primo

En un silln, acariciando su bigote, pens que


haba ingresado en la historia de la ciudad, la que
algn da deba, reconocerle sus servicios presta-
dos.
La oscuridad de la noche, ganaba sombras en
aquellas calles escasamente iluminadas de San Ni-
cols.
Mientras tanto, un hombrede baja estatura,
ms bien fornido y de mirada hosca, pensaba en
sus prximos pasos.

296
El Intendente Asesino

Captulo XVII

297
Ricardo Primo

298
El Intendente Asesino

Finalmente se durmi. El relato estaba consu-


miendo sus pocas energas.
Juan sinti que tambin era hora de irse a
dormir. Con su pensamiento en la exposicin, ubi-
c nuevamente la silla en su lugar.
Sin hacer ruido alguno, cerr el picaporte de
la habitacin.
Al otro da, el muchacho se despert con la
idea de que deba levantarla el nimo a Don Carlos.
Se visti y se encamin a calle Libertad. El
aparato radial de la vidriera lo haba convencido de
ser un buen regalo.
Por ello sac sus ahorros de una caja de lata
guardada debajo del piso roto de madera.
Calcul bien, y not que le alcanzaba para ese
emisor Ericsson.
Los das de agosto eran bastantes inestables.
Unos con sol y otros con lluvia.
Por suerte, esa maana, las nubes dejaban
salir a Febo.
Cada tanto, durante su caminata, bolsiqueaba
para ver si no haba perdido la plata.
De esta manera, tras largas cuadras, lleg a la
Casa Mendez.
Hizo envolver bien su regalo y sin pestaear,
pag por el mismo.
Se genio no poda disimular la alegra que po-
dra despertar ese emisor en su convaleciente ami-
go.

299
Ricardo Primo

Nuevamente en las calles de Buenos Aires,


emprendi su retorno sin evitar mirar a las mujeres
que por all transitaban.

-Cmo habr amanecido el viejo? se pregun-


taba en su interior mientras cruzaba la amplia ave-
nida.

Los enormes edificios, tapaban con su sombra


al eventual transente. Cundo se acercaba a la tra-
dicional parada del tranva, pudo divisar a su amigo
Lorenzo quien se percat su cercana.

-Hola Juan! Cmo andas?


-Qu hacs fayuto! Cmo me hiciste la pera
ayer
-Noespera que te voy a explicar lo que pas.
Pero qu es ese paquete? dijo el narign y pelirro-
jo muchacho.
-Una radio a vlvulas Ericsson.
-Qu bien! Cmo te vas a castigar ahora con
los boleros!
-No es para m. Es un regalo.
-No me digas que es para una mina!
-Noes para un viejo amigo que est enfermo
-Ahbueno dijo su desconfiado interlocutor.
-Pero decime Qu te pas ayer?...te estuve
esperando como una hora pregunt Juan descar-
gando su bronca.
-Tuve que quedarme en el trabajo. Ya sabs
cmo es esto. Vino el capataz y me dijo que tena

300
El Intendente Asesino

que empaquetar unas cajas de cigarrillos que sa-


lan en el ferrocarril de la tarde para el norte
-Bueno, si es por motivos de trabajo te disculpo
Pero? No sabs nada sobre el personal que iban
a tomar?
-Mir. Me dijo el capataz que no saben si van
a tomar gente pareceque ahora a los del gobierno
se les da por cambiar las leyes sabs? Los patro-
nes estn que trinanhace poco echaron a dos y
ahora el gobierno le exige que los tomen nuevamen-
te.
-Qu problema no? pregunt Juan.
-Pero es para bien, porque as todos nos bene-
ficiamos
-Bueno Lorenzo, cualquier cosa me avisas. No
tengo telfono, pero te llegas hasta mi casa eh?
-No te hagas problemas pibeque para eso
estn los amigos. Te dejo porque si no llego tarde al
laburo. Suerte con tu viejo amigo dijo su amigo
dudando del destino de ese paquete tan bien cerra-
do.
-Chauchantn-le grit Juan mientras el
coloradito sujeto se escabulla en el tranva.

Abrazando cariosamente su presente, vio des-


aparecer a ste en la maraa del trnsito porteo.
Continuando con la caminata, ensay con su
silbido algunas melodas que haca furor entre la
juventud de aqul 1943.
Llegando al Hotel, salud a Pascual que se

301
Ricardo Primo

encontraba baldeando la vereda y de dos en dos,


trep raudamente la vieja escalera.
El silencio del pasillo ese medioda, denotaba
tranquilidad.
Sin golpear la puerta, sabiendo que el viejo
estaba en cama, decidi ingresar al cuarto.
Don Carlos abri sus ojos viendo al muchacho
cargando el paquete de papel madera.
Con voz baja, resquebradiza le dijo:

-Qu hacs pibe? Qu tras all?...


-Le traje un regalo. Para que no se sienta solo
y tire de una vez esa vieja radio.

La mano temblorosa del muchacho, arranc el


envoltorio.
Elegante y lustrosa, la radio sorprendi al vie-
jo que desde su cama, casi sin levantar la cabeza
observaban la situacin.
El viejo trasmisor ahora depositado en el piso,
acababa su vida til en aqul gris recinto.
Juan, limpi la plataforma y enseguida lo en-
cendi.

-Deleitese escuchando las audiciones


Cocineroy recuerde usted seora, que el aceite Co-
cinero es de todosel primero

La publicidad irradiada con claridad y volu-


men sorprendente ganaba espacio en al vieja habi-
tacin que con su presencia pareca albergar a otra

302
El Intendente Asesino

persona.

-Qu le parece Don Carlos mi regalo? pre-


gunt exultante el jovencito.
-No te hubieras puesto en gastos Juan. Al fin y
al cabo, cuando yo muera todo esto va a ser t
No alcanz a completar su frase cuando lo in-
vadi una repentina y fuerte tos.
Esta preocup enormemente al muchacho que
con cara de susto no saba si deba pedir ayuda.

-No se esfuerce donque le hace mal dijo el


entristecido muchacho
-Esta bien pibegracias. respondi el ancia-
no queriendo reponerse.

La radio cubra el silencio con un tango de la


orquesta de D Arienzo.
El muchacho viendo que la salud de su amigo
no haba sufrido mejora, coloc la silla nuevamente
al lado de su cama.
El hombre, mirando el oscurecido cielorraso,
y cubrindose su pecho, dej escapar una lgrima
que recorri su rostro.
Juan tom la mano del debilitado anciano y
acaricindola esper unos minutos hasta que escu-
ch sus palabras.

303
Ricardo Primo

304
El Intendente Asesino

Captulo XVIII

305
Ricardo Primo

306
El Intendente Asesino

Ascencio y Sebastin corran debajo de la ex-


tensa galera que daba a un patio interior.
La casa estaba tratando de volver a la normali-
dad, luego de la sorpresiva muerte del almacenero
Aguirre.
Josefa, como buena madre, permanentemen-
te se ocupaba de ellos.
En los primeros meses de ese ao, 1897, los
nios deciden agregar una posdata en una carta a
su abuela radicada en Espaa.

P.D. te decimos que aqu estamos muy bien.


Mam est algo ocupada con los asuntos de nues-
tro padre, pero todo se va a solucionar muy pronto.
Junto con esta cartita te enviamos diecisis pesos

Su mam les haba dicho que cuando ordena-


sen todas sus cosas, los iba a llevar a Espaa de
vacaciones.
En una maana de Abril, con un bordado ves-
tido negro, se embarc en el ferrocarril rumbo al
Pergamino. Los parasos custodiaban las cuadras
de distancia. Sus arboledas, repletas de gorriones
alegraban la alborada.
El tiempo del viaje le haba servido para lu-
char contra el movimiento del tren y as terminar
una carpeta de crochet.
sta lucira perfecta en la mesita de luz de
Sebastin, en el colegio de los Padres Salesianos

307
Ricardo Primo

donde estaba pupilo.


Cuando lleg a destino, en un ala de la esta-
cin estaba Antonio Berazategui.
Este hombre cuya edad pisaba los sesenta,
haba llegado a la Argentina en el mismo barco que
ellos.

-Es un placer volver a verla Josefa. Lament


mucho no poder haber ido al velorio de Ascencio,
pero usted sabe que el campo no me lo permite
-No se haga problemas Antonio, recib su tele-
grama de psame. Pero dgame cmo estn sus
hermanas?

De esa manera tan cordial continuaron con-


versando en la cntrica casa del inmigrante vasco
donde unos mates amenizaban la sobremesa.
Sin darse cuenta, las horas transcurrieron
marcando el fin de esa corta visita de cortesa.

-Ya sabe Antonio. Cuando tenga un poco de


tiempo libre, me encantara que venga a San Nico-
ls, junto a sus hermanasAll tengo una casa quin-
ta donde podremos pasar el fin de semana olvidan-
do nuestros lamentos
-No se haga problemas Josefa. Siempre tengo
presente esa sincera amistad y qudese segura que
en algn momento nos damos unas vueltas por all

Jos Antonio Goiburu mientras tanto, llevaba


una vida holgada.

308
El Intendente Asesino

En su domicilio, reciba cajones de vinos im-


portados cuyo valor podan llegar a estremecer a
cualquier entendido.
De vez en cuando viajaba a la ciudad de
Cosqun, donde consultaba a la hermana de su di-
funta esposa, sobre su futuro.
Especialista en ciencias ocultas, saba cobrar
bien este asesoramiento. Y mucho ms si se trataba
del reciente Intendente Municipal.
Saba que la familia tena dinero. El desempe-
o en la funcin pblica seguramente lo haba do-
tado de ms recursos financieros. Por ello el candi-
dato se converta en una pieza importante para la
supervivencia en aquellos crticos aos.
Una buena vida, y gustos excntricos tampoco
lo privaban de participar en partidas de poker y pa-
seos por la ciudad.

-La vida es sumamente injusta. Personas igno-


rantes tienen una enorme fortuna y yo que hace po-
cos meses ocup el primer cargo municipal, tengo
que estar al servicio de ellos refunfuaba Jos
mientras miraba unos papeles de negocios y paga-
rs que estaban en su escritorio.

Ya haban pasado los festejos de la Revolucin


de Mayo y un nuevo Intendente ignoraba por com-
pleto su presencia. Aquel vasquito ahora presencia-
ba los actos fuera del palco municipal. Esto desata-
ba an ms el rencor aplacado y depositado en el
alma de Goiburu.

309
Ricardo Primo

-Seora Josefa Gorrochategui de Aguirre: Mi


muy distinguida seora. Tengo el profundo agrado
de dirigirme a Ud. al efecto de brindarle mis servi-
cios tendientes al arreglo de los trmites que son de
rigor para cobrar la herencia de la cual ha sido
depositaria por el fallecimiento de un hermano de
su esposo en la vecina Santa Luca, Repblica Orien-
tal del Uruguay. Sin ms a la espera de una pronta
y positiva respuesta, su servidor Manuel Lpez.

Cerr la carta con un poco de lacre color rojo,


y la entreg a un comisionista que viajaba al otro
da a Buenos Aires.
Desde all deba ser enviada por el Correo Cen-
tral, hacia San Nicols.
Dos das transcurrieron hasta que fue recibi-
da en el domicilio de la viuda de Aguirre.
El cartero, de impecable traje oscuro, dej la
misiva, y se retir en su volanta para continuar con
el reparto.
La seora sorprendida por la esquela, mand
a llamar a Goiburu quien dos horas despus se hizo
presente en su domicilio.

-Puede lermela Jos? Recin acaba de lle-


gar afirm ella.
La tom en sus manos, y luego de simular su
lectura, le dijo:
-Se trata de una herencia. Al parecer, un her-

310
El Intendente Asesino

mano de su marido muri en Uruguay. Aqu le ofre-


cen arreglar los papeles y para lo cual debe viajar
sola a Buenos Aires, donde se entrevistar con un
tal Manuel Lpez.
La mujer qued pensativa. Al cabo de unos
segundos dijo:

-No, yo sola no viajo. Si voy lo har con mi hijo


mayor Ascencio y usted por supuesto
-Usted sabe seora que viajar a la Capital con
nios es bastantes peligroso-dijo Goiburu tratan-
do de persuadir a su clienta.
-No Jos Antonio, no insista. Ahora slo me pre-
ocupa saber cmo andan mis asuntos
-Todo perfecto Josefa, qudese tranquila, est
todo en muy buenas manos

Cuando la conversacin llegaba a su final, lle-


g a la casa, doa Mara Bolvar de Mujica.
Su amiga, dama distinguida de la sociedad
arroyea, era una viuda simptica y coqueta.
El peso y forma, la haca desplazarse algo len-
to. Su fortuna provena de la actividad mercantil y
los hijos gozaban del prestigio del apellido.

-Doa Mara, qu gusto verle! dijo Josefa


-Buenos das! Cmo andan ustedes? dijo la
visitante sonriendo y observando a los dos
-Qu dice, cmo le va? manifest con un dejo
de molestia Goiburu por esa interrupcin.

311
Ricardo Primo

-Pasaba por aqu y no poda dejar de visitar-


la
-Bueno, yo tengo mucho que hacer, as que me
voy a retirar. En otra oportunidad seguimos hablan-
do-dijo el vasquito dirigindose a la viuda de
Aguirre.

La media vuelta de Goiburu y su marcha, hizo


que la conversacin de las dos amigas se animara
sobre asuntos personales.

-Cmo estn los chicos, Josefa?


-Bien. El ms chico est en el colegio de las
Padres Salesianos. Voy a verlos muy seguido sabe?
-Y el grande?
-Ascencio ahora est aqu, en casa, de visita.
Fue a hacerme un mandado. Es todo un hombrecito.
-Y usted cmo la est pasando?
-Yya sabe MaraGoiburu se encarga de la
administracin de los negocios de mi esposo. Estoy
en una posicin bastante holgada ya que mi mari-
do me dej dinero en efectivo y a los chicos en pro-
piedades.
-Buenoentonces no hay mayores preocupa-
ciones
-Sabea lo mejor en las vacaciones de verano,
me ira a Espaa con Sebastin y Ascencio
-Es lo mejor que pueden hacer Josefa. Alejarse
un poco de los recuerdotes, es lo que todos aconse-
jan

312
El Intendente Asesino

Luego de un largo rato de charla, las dos ami-


gas se despidieron no sin antes prometerse que se
visitaran.
La tarde estaba llegando a su fin y el vecinda-
rio de la estacin del ferrocarril de pasajeros, cerra-
ba sus puertas apenas llegaba el oscurecer.
Pasaron cinco das, hasta que una nueva carta
lleg a la casa de la viuda de Aguirre.
El personal domstico se encarg de hacerle
llegar a su destinataria que enseguida llam a un
cochero que la condujo hasta el domicilio de
Goiburu.
Le intrigaba el contenido de esta correspon-
dencia. Nuevamente se lamentaba de no saber leer
y tener que depender de otros.
Goiburu la recibi y la hizo pasar al living, don-
de tom asiento.
Realiz una rpida mirada a la carta que reci-
bi de manos de la mujer y sentndose comenz a
leerla:

-Seora Josefa Gorrochategui de Aguirre: De


mi mayor consideracin. Tengo nuevamente el agra-
do de dirigirme a Ud. en virtud de no haber tenido
respuesta a la carta de mayo ppdo. Imagino los con-
tratiempos que podra ocasionarle el trmite ofreci-
do oportunamente. Por ese motivo propongo comprar-
le su parte de la herencia por la suma de dos mil
pesos. Sin ms, me despido a la espera de una po-
sitiva respuesta. Su ms seguro servidor. Manuel
Lpez.

313
Ricardo Primo

-Otra vez ese hombre de Buenos Aires Goiburu!


exclam la viuda
-S, as es. Yo creo que debe viajar y venderle
parte de la herencia
-Le parece Jos?
-Sin dudas seora. Usted sabe que es difcil
administrar bienes tan distantes. Por otro lado, ese
dinero vendr bien
-Bueno, ya vamos a ver, lo voy a pensar
igualmentetiene la direccin?
-S, Tucumn 289 de Capital Federal
-Djeme unos das y le aviso dijo la descon-
certada mujer
-Como usted ordene seora. Pero piense que
es importante arreglar ese tema, adems aprovecho
esta visita para decirle que su dinero fue invertido
junto a otra parte igual de mi to Pedro Astigarraga,
con pacto de retroventa, en un campo de mil cua-
dras a un ao de plazo y el resto se encuentra depo-
sitado en una cuenta en Buenos Aires
-Buenos Aires Por qu lo deposit tan lejos?
-Porque hay unos bancos que nos brindaron
un inters ms elevado
-PeroJos, dgame cunto efectivo poseo?
-Se da cuenta seora. Es notable su descon-
fianza en mi persona. Es inaudito que usted ponga
en duda mi honestidad y honradez. Para que usted
sepa muy bien, gracias a mi administracin, su es-
poso gan mucho dinero explic enfadado el
vasquito.

314
El Intendente Asesino

-No se enoje, no dudo de usted!...dijo la afligi-


da viuda
-Cmo que no me enoje! Si usted permanente-
mente est detrs de m interrogndome sobre mis
acciones
-Lo que pasa es queno tengo ningn docu-
mento o recibo
-No necesita tenerlo seora. Para qu soy en-
tonces su apoderado, explquemelo si sabe

El silencio de la mujer, compungida por la re-


accin enrgica sin una respuesta a flor de labios,
tranquiliz a Goiburu. Ahora el colorido normal vol-
va a su rostro.
Josefa pas los das siguientes con gran in-
quietud. Dudaba de las afirmaciones de ste con
respecto a su fortuna. Ella hizo que consultara a un
comisionista y administrador de bienes locales.
Con ese objetivo se dirigi al estudio de Fer-
nando Rodrguez, que se encontraba a pocas cua-
dras de distancia.
El joven, tena una vasta experiencia en la ad-
ministracin de propiedades y poda asesorarla so-
bre los pasos a dar.

-Vengo a verlo Fernando, porque necesito que


usted interceda ante mi apoderado para que entre-
gue mi dinero
-Cmo es eso seora? dijo ese profesional
de barba cuya presencia levantaba suspiros en las
jvenes nias del centro.

315
Ricardo Primo

-Hace tiempo que le reclamo a Goiburu una


suma de dinero que yo le entregu y el mismo me
responde que est depositado en Buenos Aires
-Y qu problema se hace seora? Vaya para
esa ciudad, hace como que da un paseo y se asegu-
ra de que el dinero se encuentre all depositado
-Lo voy a pensar Fernando. Si viajo lo har con
mi hijo mayor. Pero a lo que yo voy, es que en San
Nicols le entregu el dinero y aqu debe devolvr-
melo
-Yme dijo ustedque ya habl del asunto con
Goiburu
-S, pero cada vez que le nombro el tema, se
enoja tanto que ni siquiera se puede seguir con la
conversacinme da miedo.
-Y usted tiene presente, la suma de dinero en-
tregada
-Mire, aqu en mi bolsillo tengo el papel, dga-
me si es el recibo
-Aqu dice, treinta y nueve mil ochocientos pe-
sos calculado al doce por ciento anual. Tambin
abajo dice, dos mil pesos menos mil doscientos, res-
tan ochocientos
-S, ese dinero me lo dio Goiburu para unas
refacciones que se hicieron hace unos meses en mi
casa y por ello le devolv los mil doscientos con lo
que ahora le debo ese resto que all destaca
-Dgame seora tiene algn otro recibo o do-
cumento que le haya entregado su apoderado?
-Solamente me quedan unos ttulos que traje
conmigo. Este Goiburu me inspira desconfianza ya

316
El Intendente Asesino

que en una oportunidad me hizo comprar para mis


hijos, una casa quinta en diez mil pesos y ahora
quiere que compre otra y no me dice ni las medidas
ni nada
-Bueno seora, yo voy a ver si hablo con l.
Pero ya sabe que es de carcter especial y medio
mal llevado. Yo no se cmo pudo llegar a Intendente
Municipal
-Yson cosas de la poltica no? respondi la
viuda.

La conversacin termin amablemente. Rodr-


guez le manifest que hablara con su padre para
que juntos pudiesen interpelar a Goiburu.
Al otro da, Jos Antonio se hizo llevar con un
carruaje de alquiler, a la iglesia ubicada en el extre-
mo de la Plaza Principal. A la misma tuvo que asistir
en varias oportunidades en su carcter de primara
autoridad local.
Sali a recibirlo el cura prroco de la ciudad,
Juan A. Perazzo.

-Buenos das Padre cmo est? se adelan-


t Goiburu
-Bien gracias a Dios. En qu puedo ayudarle
hijo?
-Vengo a encargarle tres misas, para el alma
de Ascencio Aguirre, que pronto cumplir un ao de
muerto
-A verespere Jos que tengo que consultar con
el Teniente Cura Echeverra. Creo igualmente que el

317
Ricardo Primo

diecisis o diecisiete de Agosto podra llevarse a


cabo no tiene problemas?
-Est bien Padresrvase el dinero. Cualquier
inconveniente me avisa sabe?
-S hijo, no te hagas problema. Ve con Dios
-Hasta luego Padre

Cuando estaba por subir al coche que lo con-


dujo hasta all, no pudo disimular ver a unas palo-
mas, alimentarse del arroz que arrojan a los novios
cuando salen del templo. Con un rpido movimien-
to de su bastn, intento molestarlas.
Sin decirle una palabra al cochero, subi al
carruaje y parti de inmediato a su casa.

Dos o tres das antes de que terminara el mes


de Julio, Antonio Berazategui, estuvo en la casa de
la viuda de Aguirre junto a sus dos hermanas, Mar-
ta y Carlota para devolverle su visita a Pergamino.
Un guiso de mondongo, fue servido durante el
almuerzo en el cual el sexagenario le inform de los
funerales, de un primo de su esposo Ascencio.
Josefa le explic que no podra concurrir a esos
eventos en virtud de que para esa fecha, estaban
reservadas las misas de ao, en memoria de su es-
poso.
Al despedir a sus ocasionales visitantes cuan-
do oscurecan, les recomend que regresen con un
poco ms de tiempo a pasar unas vacaciones en la
casa quinta.
Elas Hererra era un paraguayo de unos cua-

318
El Intendente Asesino

renta aos de edad, que desde muy chico se haba


radicado en la ciudad de San Nicols.
Sus padres regresaron tiempo despus a su
pas donde perecieron durante un ataque de los
brasileos a su poblado.
Se consideraba ms argentino que paraguayo.
Saba que su terruo de nacimiento haba sido arra-
sado durante la guerra por naciones vecinas, y una
de ellas ahora lo cobijaba.
Ganaba su pan diario, cavando pozos para
aguas o letrinas.
Su fuerza con la pala, era difcil de emular.
Viva en una casucha del bajo, cerca del puer-
to.
Esa tarde, en principios de Agosto, con un ca-
rro tirado por un esculido caballo, lleg hasta el
domicilio de Goiburu.
Sobre la plataforma del carromato, llevaba pa-
las, unas sogas, y algunas canastas de mimbres que
utilizaban como baldes.
Se ape del mismo y golpe la puerta.
Goiburu terminaba de dormir una siesta y ni
siquiera se haba peinado. Si bien no tena mayo-
res problemas para ello, ya que utilizaba el pelo casi
al ras, su rostro demostraba lo que haba estado
haciendo hasta entonces.
Con un bostezo a medio camino, cruz el pa-
tio interior y lleg hasta la enorme puerta de calle
hace poco barnizada.

-Ah, Herrera, era usted!

319
Ricardo Primo

-S don, me avisaron que viniera hasta su casa,


que tena una changa para m
-S, as es, pero trajo las herramientas?
-Ah estn, sobre el carro
-Bueno, pase que le explico

Al ingresar a la vivienda, Elas Herrera pudo


apreciar la majestuosa coleccin de pjaros ador-
nando el primer patio.
Una vez en el fondo, recibi las instrucciones
del dueo de casa.

-Necesito que cabe un pozo, aqu en este preci-


so lugar
-Para qu lo quiere patrn?
-Esteeeespara letrina. As es, para letrina
-Bueno patrn, enseguida traigo las palas y
me pongo a trabajar
-Necesito que lo termine cuanto antes
-S, no se haga problemas, para maana lo
tiene listo

Dos o tres das despus, cuando estas tareas


haban finalizado, llegaron a la casona de Lavalle y
11 de Septiembre, el abail Francisco Bissaro y el
pen Barboza.
El primero de los nombrados, viva a cuatro
cuadras de su casa, sobre la misma calle, mientras
que Barboza, lo haca junto a sus tos en el campo.
Convocados por Goiburu, realizaron una aber-
tura en la pared que divida la casa con otra similar

320
El Intendente Asesino

de al lado, que el ex Intendente, tena alquilada.


Bizarro, italiano de origen, era un hombre de
pocas palabras. Trabajaba como esclavo para poder
ganarse unos pesos y remitirlo a Italia de forma tal
que el resto de sus parientes pudiesen realizar su
sueo de hacer la Amrica.
De pronunciados bigotes, con un sombrero
hasta los ojos, tomaba el corta fierro y la maza, des-
cargando con ellos la impotencia de todo aqul que
aspira a una mejor vida.
Mientras tanto, la viuda de Aguirre, con la car-
tera en su brazo, fue a visitar a su amiga Mara Pags,
para avisarle que el 17 de Agosto se celebraban las
misas por el alma de su esposo.

-Sabe una cosa Mara?, a lo mejor vaya a


Buenos Aires para arreglar un asunto de herencia
que estoy por recibir
-Qu bien Josefa! y cundo hara el viaje?
-Todava no lo tengo decidido. De ir lo hara
con mi hijo mayor y Goiburu que es mi apoderado.
-Buenoalgo de dinero siempre es til. Ade-
ms usted podra irse de vacaciones no? pregun-
t su amiga.
-No tengo pensado por el momento viajar a
Espaay si de dinero hablamos, tengo ahorrado
cerca de treinta y ocho mil pesos que estn coloca-
dos con un dinero de mi apoderado en un pacto de
retroventa de un campo.
-Mejor que las cosas salgan bien no? dijo la
anfitriona

321
Ricardo Primo

-S, as es. Pero puede hacerme un favor Ma-


ra?
-Cmo no Josefa, lo que usted diga!
-Puede leerme lo que dice este papel?
-A ver, psemeloAqu hay varios nmeros
sueltos en forma de cuentas
-Cmo?
-S, parecen que son unas cuentas.
-Yo crea que era el recibo que me haba deja-
do Goiburu por el dinero que se ha llevado.
-La verdad es que no se qu decirle Josefa.
-Y dgameusted que es tan buena Le pare-
ce bien que Goiburu hubiera ido solo a firmar una
escritura?
-Mirela verdad es que no se. Si Goiburu tiene
el poder general, creo que el solo debe firmarla-
dijo la confundida amiga.
-l me dijo que no tuviera cuidado por mi
dineroque est bien colocado ganando el doce por
ciento
-Bueno, entonces as debe ser
-Bueno Mara, le agradezco tanto su atencin,
pero debo irme
-Cuando quiera vuelvaas seguimos charlan-
do.
-Bueno, como no. Hasta luego entonces
-Hasta luego Josefa

Durante los das que siguieron, Josefa se de-


dic a visitar al resto de sus amistades para partici-
parles de la misa que se celebrara en memoria de

322
El Intendente Asesino

su esposo.
En una maana que haba amanecido nubla-
da y amenazante, el gringo Francisco Bizarro, gol-
pe en la enorme puerta del domicilio de calle Lava-
lle.

-Pase Bizarro, adelante dijo el ex Intendente.

El hombre de Npoles pudo observar que en el


fondo de la vivienda haba un pozo recin realizado.

-Necesito que la haga la bveda y adems, d-


game cunto le debo por el anterior trabajo

El inmigrante tom unas monedas por pago y


le dijo que poda realizar esa tarea el da lunes.

-No, todava no, yo le voy a avisar el da sabe?


-Como usted diga-dijo el albail en un cruza-
do castellano mientras se acomodaba su viejo som-
brero.

Cuando su alarife traspas el pasillo que daba


al exterior, el vasquito tom el sombrero tipo hongo
y abrigndose se dirigi a la calle. Pens que para
construir la bveda sera mejor llamarlo al albail
Antonio Robba, al que le tena ms confianza y que
por otro lado, era de hacer menos preguntas. Escri-
bi una pequea esquela y la mand con un coche-
ro de apellido Tavares.
Sali al exterior y sus pasos se dirigieron has-

323
Ricardo Primo

ta la oficina de telgrafos.
All lo atendi un joven empleado que tom
su dctado.

-Seor Gerente Hotel Internacional, Capital


Federal. Srvase adquirir pasaje de 2da clase en
Vapor Cordiliere que zarpar el da 13 rumbo a Eu-
ropa a nombre de Josefa Aguirre. Prximamente re-
mitir importe del mismo. Fdo Jos A. Goiburu.

Antes haba estado largas horas en el living de


su casa mirando el diario La Prensa dnde se brin-
daba el movimiento martimo.
Record que su amigo Eugenio Botta, estaba a
cargo del mencionado Hotel y entonces se decidi a
telegrafiarle.
Con su tpica mirada torva, observ cmo el
telegrafista enviaba su mensaje y le entregaba el
escrito que enseguida guard en su bolsillo izquier-
do.
Solamente vio registrado en un cuaderno, la
hora y el destino del servicio.
El 11 de Agosto de 1897, a eso de las nueve y
media de la maana, Goiburu lleg a bordo de un
carruaje de alquiler a la casa de Josefa
Gorrochategui de Aguirre.
Enseguida, un ama de llaves de la viuda lla-
mada Saturnina Gerez de Pags, le abri la puerta.
Unos quince minutos dur la conversacin
entre Goiburu y doa Josefa.
Cuando termin, el joven administrador se

324
El Intendente Asesino

despidi con un gesto de su cabeza, retirndose en


el mismo coche que le esperaba fuera.
A los pocos minutos la viuda, fue a su dormito-
rio y se visti con la acostumbrada ropa de color
negro.

-Saturninavoy al banco a sacar un dinero y


vuelvo.

La mujer decidi caminar las cuadras que le


separaban de la entidad bancaria donde la espera-
ra su apoderado.
A su paso, ingres a la casa de comercio de
Don Cesreo Iirrigarra.

-Buen da Cesreo, qu dice usted?


-Cmo le va seora?, qu bien se la ve!
-Bueno, bueno, no es para tanto. A ver si me
lo creo
-Por favor seora-dijo el amable mueblero de
origen vasco.
-Quiero que me enve media docena de sillas
de esas que estn en aqul rincn-dijo sealando
unas de color roble.
-Por la tarde puede ser?
-S, como no. Dgame cunto es?
-Son veinticuatro pesos. Pero me lo abona
cuando reciba las mismas quiere?
-S usted lo dice Cesreo
-Dgame. cmo estn sus hijos?
-Bien gracias a Dios. Las calificaciones son

325
Ricardo Primo

bastantes buenas y el mayor quiere dedicarse al


comercio
-Buenodjelo entonces. Tendremos un poco
ms de competencia dijo con tono jocoso el
mueblero.
Luego de encontrarse con su apoderado en el
Banco, ambos retiraron un dinero que qued en
poder de la viuda.
Jos Antonio se retir enseguida abrochndo-
se su peculiar traje.
Josefa se encamin a su domicilio pasando
antes por la Cochera de Lassalle.
All fue atendida por el capataz Juan Salazar
al que le pidi que le mandara un coche para la una
en punto de la tarde, recomendndole que no fuera
a mandrselo ms tarde, salvo dos o tres minutos.
En su casa, la mujer convers con Ramona
Gerez de Pags, la hermana de su ama de llaves
Saturnina, que trabajaba all como empleada.

-Avseme Ramona cuando a eso de la una de


la tarde, llegue el carruaje que recin encargu en
lo Lasalle
-Piensa salir entonces la seora? pregunt
ingenuamente.
-S, debo ir a la casa de Goiburu a escriturar
un terreno que voy a comprar

Ese da, el apoderado de la viuda decidi en-


viarle mediante un changarn, una esquela al Cura
Juan Perazzo.

326
El Intendente Asesino

-Estimado Padre: Le escribo en nombre de la


viuda de Aguirre informndole que estoy conforme
en que las misas en sufragio del alma de Ascencio
Aguirre se desarrollen el 17 de Agosto, pero le infor-
mo que Josefa no va a poder ir. S lo harn los ni-
os

El sacerdote ley la misiva y la guard en el


bolsillo de la sotana.
Cuando daban las doce, el capataz Salazar le
orden al cochero Carlos Rodrguez que se fuera a
almorzar, porque a la una de la tarde deba llevar
en coche a la viuda de Aguirre.
El responsable chofer, regres a su trabajo a
las doce y media y enseguida at un carruaje con
que se dirigi a la casa de aquella.
Inmediatamente de llegar, doa Josefa
Gorrochategui de Aguirre subi al coche y le orde-
n que se dirigiera a la casa de Goiburu.
Durante el trayecto, pasaron nuevamente por
el almacn y bodega, donde se encontraba el capa-
taz esperando a un pasajero para el tren de las una
y cuarenta, que va al Rosario. Con el movimiento de
su mano, salud el paso del vehculo. Siempre le
impresionaba la arquitectura de ese edificio.
Los cascos de sus caballos, eran escuchados
desde lejos en la siesta nicolea.
El negro vehculo cruz las arterias ms tran-
sitadas de la ciudad sin que su presencia fuese casi
detectada.

327
Ricardo Primo

Dobl por la esquina acostumbrada y lleg


hasta el domicilio de Jos Antonio.
La puerta de ingreso estaba abierta y poda
notarse en su interior al dueo de casa, pasendo-
se nervioso por su segundo zagun.
Momentos antes, haba acompaado y despe-
dido al Dr. Costas y a don Lus Gena que se ha-
ban llegado hasta all.
La mujer, baj del carromato y penetr en la
casa sin llamar.
En el momento, sali Goiburu a la puerta de
la sala y parndose en la de la calle, le pregunt al
cochero si era de Lassalle.
Ante la respuesta afirmativa, le orden que se
retirase no sin antes hacindole notar que la porte-
zuela del coche estaba abierta.
El chofer y Goiburu se conocan desde los tiem-
pos en que ste se desempeaba como Intendente
Municipal. En varias oportunidades haba requeri-
do de servicios abonando una jugosa propina.
Durante minutos, el apoderado y doa Josefa
conversaron amablemente en el living de su casa,
tomando ambos unas tazas de caf, que fue servida
por el ama de llaves del ex Intendente.
Natividad Baz, era una mujer que reciente-
mente haba sido madre por lo que amamantaba
adems a la pequea hija del ex Intendente.
La cocinera Catalina Torchio se sorprendi
cuando vio ingresar a la cocina a la empleada con la
cafetera que haba sido utilizada.
Luego, Goiburu y su invitada, pasaron a la casa

328
El Intendente Asesino

contigua, por la puerta abierta en el tapial que divi-


de las dos casas, regresando enseguida a la parte
central del inmueble.
El da mientras tanto, no haba mejorado en
absoluto. Gris en todo su contexto, el cielo quera
descargar una leve llovizna que se resista.
Los pisos estaba hmedos y costaba secarlos.
La cocinera sali para ir a la casa de una ami-
ga cuando pudo observar que la viuda de Aguirre se
encontraba sentada cmodamente en el sof, con-
versando con su apoderado.
Quedaba solamente en el inmueble, el ama
de llaves Natividad ya que el jardinero Jos
Santgatta que sola hacer unos trabajos all, se
haba ido al Pergamino enviado por su patrn para
entregar una carta a un tal Zavala.

-Natividad, vaya a darle el pecho a la nia-


orden Goiburu
-Pero...todava no es la hora.
-No importavaya ahora.
-Bueno, est bien patrn. Ahme olvidaba de
decirle que el albail Antonioese, creo que se ape-
llida Rabo o algo asque usted mand a buscar
con el cochero Tavares recuerda?... maana termi-
na la bveda del pozo y ya cerr con barro los agu-
jeros de la pared que divide los fondos de la casa
con la familia Garca
-Bueno, perfecto entonces. Gracias Natividad
vaya noms
En el domicilio de Lavalle y 11 de Septiembre,

329
Ricardo Primo

solamente se escuchaban ahora, el trinar de la co-


leccin extica de pjaros que haba sellado la suerte
de la duea de casa.
En una habitacin, Josefa Gorrochategui de
Aguirre, comparta el caf que minutos antes haba
sido servido por el ama de llaves.
Haban pasado las dos menos veinte de la tar-
de, cuando Jos Antonio pidi el dinero que haban
sacado del banco.
Los tres mil pesos retirados con motivo de la
firma de una supuesta escritura, se encontraban
en el bolso de mano, negro y pequeo que llevaba
su duea.

-Dgame JosNo era que bamos a firmar


unas escrituras de la compra de un lote?
-S, as esvenga, mire estos planos-dijo
Goiburu sealando unos dibujos que estaban so-
bre la mesa del living.

El aire que se respiraba en esa habitacin lu-


ca tenso, casi ingobernable.
El vasquito tartamudeaba y sus manos trans-
piraban

-Bueno, est bien, pero antes quiero que me


diga a cunto asciende mi dinero en la actualidad
dijo la mujer ya fastidiada y con ansias de saber.

Le intranquilizaba recordar que no tena reci-


bo alguno de la suma de dinero que haba ido en-

330
El Intendente Asesino

tregando permanentemente.
Recordaba tambin, que sus amigas le haban
aconsejado que le solicitara a su apoderado, la ren-
dicin de cuentas.
Goiburu estaba transpirando por esa requisi-
toria de su clienta.
Mir el reloj de cadena que haba recibido
cuando se retir de la funcin pblica y se percat
de la hora.
La mujer al fin, notando que los colores y el
silencio de Jos Antonio denotaban un enfado, se
levant y se dirigi hacia la pequea mesa donde se
encontraban los planos.
De frente a los mismos, se inclin para mirar-
los.
El vasquito observ ese movimiento y lenta-
mente, de reojo fue acercndose por detrs.
La mujer segua con su dedo ndice la trayec-
toria de las lneas queriendo descifrar las dimensio-
nes all establecidas.
Con un rpido desplazamiento, como de una
serpiente atrapando a una indefensa presa, se aba-
lanz sobre la espalda de Josefa.
Ella atin a erguirse, mientras Jos con su
mano derecha se adhiri fuertemente a su boca y
nariz.
Con su brazo izquierdo tomaba de la cintura,
ancha y voluminosa de la vctima.
Mova desesperadamente sus piernas, y con
exasperacin trataba de pronunciar un grito de auxi-
lio.

331
Ricardo Primo

Sus ojos estaban desbordados de pnico.


El apoderado estaba sofocndola y terminan-
do con su oxgeno.
La diferencia fsica a favor de la mujer era con-
trarrestada por la musculosidad y fuerza de su vic-
timario.
Goiburu estaba ejercitando toda su fuerza de-
notando aborrecimiento e inquina acumulados du-
rante aos.
Mova su vista de izquierda a derecha, vigilan-
do si alguien se percataba que se estaba cometien-
do un crimen atroz en esa conservadora ciudad.
La mujer comenz a sentir la sofocacin y la
falta de aire. Sus colores estaban mostrando que
era una vctima de un paro cardiorrespiratorio. Es-
taba debilitndose.
l continuaba tapando su boca y nariz mien-
tras las piernas de la viuda de Aguirre, poco a poco
dejaban de golpear con sus tacos el piso.
Sacudones bruscos, productos de las convul-
siones que estaba sufriendo, marcaban la despedi-
da de la mujer de este mundo.
l no aflojaba. Fue obstruida hasta la ltima
gota de aliento.
Su cuerpo se desplom inconsciente, sin vida.
El color del rostro se volvi violceo, mostrando que
el corazn se haba parado. Ese msculo haba ido
latiendo dbilmente luego de la muerte de su espo-
so.
Los mdicos le haban aconsejado alejarse de
los disgustos y si darse cuenta encontr la muerte.

332
El Intendente Asesino

El asesino, acalorado por el esfuerzo realiza-


do, dej correr una gota de transpiracin por su
rostro.
Mir nuevamente a su alrededor para perca-
tarse de la inexistencia de mirones.
Tom el cuerpo por debajo de las axilas y lo
arrastr hasta el fondo de la vivienda.
All se encontraba el pozo recientemente rea-
lizado y a cuyo costado, tal cual haba ordenado, se
encontraban dos carretilladas de tierra.
Poco a poco lleg hasta el macabro lugar y con
un empujn, pateando el cadver, lo arroj a su in-
terior.
Sinti el sonido golpeando contra el fondo.
Mir hacia la oscura perforacin, y escupi en
ella.
Tom una pala que se encontraba a unos po-
cos metros y fue volcando la tierra de su orilla en el
pozo.
Una duda le surgi entonces

-Mierda!... y si est viva?...

Fue entonces hacia el costado de la pared que


divide los fondos con la casa vecina y tom una pie-
dra que haba sido retirada del cordn de su vere-
da.
Esta monumental roca de cerca de los cuaren-
ta kilogramos, estaba all esperando ser empleada
en algo til.
Sin duda, su dueo, crey que ahora era de

333
Ricardo Primo

provecho.
De servir en el borde de la calle, pas a con-
vertirse en un elemento contundente que cay pe-
sadamente sobre la cabeza del inerte cuerpo.
Ahora s, poda estar seguro Goiburu que ha-
ba cumplido con su cometido.
Coloc algo ms de tierra sobre el cuerpo y se
dirigi cansado hacia el dormitorio.
All se tir como vena sobre la enorme cama
matrimonial, fra como su propietario.
As estuvo ms o menos cuarenta y cinco mi-
nutos.
Una repentina pesadilla le brindaba nuevas
dudas. Haba soado que los olores nauseabundos
de cadver, delataban su presencia.
Qu hacer entonces?
Sali a la puerta de calle y observ a un coche
de alquiler que justo pasaba por all. Le hizo seas
y lo detuvo. Le encarg a su conductor que fuera
hasta la Casa Colorada, un comercio de unos her-
manos de apellido Aristarn, a traerle una bolsa de
25 kilos de naftalina.
Le dio el dinero y el carruaje parti para el
negocio que se encontraba casi a tres cuadras de
all.
Pasaron unos veinte minutos cuando regres
con el preciado cargamento.
Recibi las bolsas, despidi al empleado y se
dirigi a los fondos de la casa.
All volc la totalidad del elemento para que de
esa manera pueda tapar el olor que pudiera despe-

334
El Intendente Asesino

dir la muerta.
Cuando terminaba de hacer esta tarea, ingre-
saba a la vivienda la cocinera Catalina.
-Ya se fue la viuda de Aguirre? pregunt
ella
-S, vino a despedirse. Parti rumbo a Euro-
pa-contest Goiburu

El atardecer se expanda en la ciudad cubrien-


do la casa del ex Intendente que ahora se converta
en una silenciosa tumba.
El da siguiente se present el albail que era
depositario de la confianza de Goiburu.
Antonio comenz a trabajar finalizando la b-
veda del pozo, sin percatarse de lo que haba en su
interior.
Esa maana, haba llegado en un carro la are-
na y la cal necesaria.
El jardinero Santgatta, presente en dicha cir-
cunstancia, le ayudaba alcanzndole los ladrillos.
Hubo un momento en que el patrn lo reem-
plaz en el trabajo, cuando fue enviado a realizar
un mandado.
Jos, este trabajador de flores y hortalizas, se
haba percatado que no se encontraba la tierra de-
jada al lado del pozo.
Le pregunt al ama de llaves Natividad y sta
le respondi que haba sido echada a l, por el alba-
il Antonio, obedeciendo rdenes de Goiburu.
Por su parte, el ex Intendente ese da estaba
como loco. Muy nervioso, no paraba un instante de

335
Ricardo Primo

ir de un lado a otro.
Muy pocas veces se lo vea as.
Estaba ansioso por terminar la tarea y que cada
uno de los protagonistas, regresaran a sus casas.
En su interior, profundos interrogantes carco-
man sus entraas.
La estarn buscando? Se habrn dado cuen-
ta ya de su desaparicin?
El trabajo estaba listo como a las cuatro de la
tarde.
Jos Antonio pag al momento de su finaliza-
cin. Al despedirse, los operarios, Santgatta le pre-
gunt al albail Antonio sobre quien haba echado
la tierra en el pozo.
ste dijo que no saba. Que para rellenar el
mismo emple tierra que trajo del terreno contiguo
que da a calle 11 de Septiembre. El floricultor no
dio mayor importancia al asunto y se despidieron
con un apretn de manos.
Por su parte en la casa de la viuda de Aguirre,
reinaba el desconcierto.
El ama de llaves Saturnina, se esmeraba por
encontrar alguna noticia de la patrona.
Junto con su hermana Ramona, recorrieron
amistades y familiares dando a conocer que doa
Josefa faltaba a su domicilio.
Al enterarse en seguida Jos Arrizabalaga, el
sobrino, comenz a investigar el paradero de la ta.
Este hombre de cuarenta y pico de aos, per-
teneca a lo ms selecto de la colectividad vasca de
la ciudad.

336
El Intendente Asesino

Pariente de la familia de la madre de Goiburu,


era bastante empecinado cuando se lo propona.
Su rostro y prominentes bigotes lo hacan lu-
cir severo en tales circunstancias.
Ese da pudo observar en el diario La Prensa
el nombre de Josefa G. de Aguirre figurando entre
los pasajeros que se embarcaba en el vapor
Cordiliere que sala esa misma fecha del puerto
de La Plata con destino a Ro de Janeiro y Burdeos.
Le telegrafi a un amigo llamado Antonio Irujo
que se domiciliaba en Capital Federal, que por favor
le averiguara por intermedio de la agencia martima
si en el expresado vapor iba su ta.
Al otro da Jos Antonio se dirigi resuelta-
mente a la casa de la mujer que haba asesinado.
Pidi las llaves de los roperos que le fueron
entregadas por el menor Sebastin y con ellas abri
unos muebles.
Sac algunos papeles que guard en su poder
y se retir enseguida.
Lleg presuroso a su domicilio, donde el para-
guayo Herrera comenzaba a realizar un segundo
pozo cuya tierra era volcada al primero que haca de
sepultura.
El da quince, por la maana se present nue-
vamente el apoderado en la casa de la viuda de
Aguirre.
Lleva en su mano un ejemplar del diario La
Prensa.

-No se hagan problemas. Como pueden ver, su

337
Ricardo Primo

patrona decidi finalmente embarcarse rumbo a


Espaa por lo que pueden quedarse tranquilas. Se-
guramente les va a escribir-dijo el vasquito que-
riendo traer serenidad a ese hogar,

Seguidamente, retir otros papeles que dijo le


pertenecan.
Lenta e inexorablemente, transcurran esos
das. Unos estaban preocupados por la desaparicin
de una persona que nunca haba trasmitido la in-
tencin de viajar y otro por el ocultamiento de un
atroz crimen.
En la maana en que el pas conmemoraba
un nuevo aniversario de la muerte del Padre de la
Patria, golpearon en la casa de Aguirre.
Saturnina Gerez sali a la puerta y un mensa-
jero le entreg una tarjeta de parte de Goiburu que
la convocaba a su domicilio.
La preocupacin mezclada con impotencia hizo
que desistiera de la misma.
Por dicho motivo esa misma tarde, el ex Inten-
dente municipal decidi acudir a su inmueble.

-La mand a llamar Saturninapara hablarle


de la cama del nio que qued en la casa. Mi inten-
cin es llevarlo junto a su hermano al colegio de los
Padres
-MireJos. Sebastin fue conducido al cole-
gio por su to Arrizabalaga. Creo que usted ya haba
dado la ordenY esta tarde van a ser retirados para
participar de la misa en memoria de su padre

338
El Intendente Asesino

-Bueno, entonces est todo en orden


-Dios quiera que sea todo as-respondi la
servicial mujer mirando fijamente a Goiburu.
Por aquellos das, no hubo ms remedio que
comunicar a los nios que su madre, haba efectua-
do un viaje de urgencia. La verdad era que todos se
mostraban impotentes para comentarles sobre la
desaparicin.
El establecimiento de los Padres Salesianos,
el mismo del conflicto municipal durante la inten-
dencia de Goiburu, se alzaba frente a las costas del
ro Paran.
Sus nueve ventanales daban hacia las vas del
ferrocarril de carga y desde los cuales podan ob-
servarse un gran alambrado perimetral.
Albergaba a numerosos nios, la mayora de
ellos hurfanos y all se encontraban ahora los me-
nores Sebastin y Ascencio Aguirre.
El menor Sebastin, era el que mayores cari-
os y mimos reciba por parte de la madre.
Durante aquellas heladas noches de Agosto,
el chico comenz a sufrir pesadillas.
Se las pasaba llorando, y llamando a gritos a
su madre.
Haca poco que se le haba dicho que la misma
estaba de viaje y por ello no deba tener motivos
para tal actitud.
Sin embargo, sus compaeros de aqul enor-
me dormitorio se percataban de sus sollozos y es-
pontneos gritos.

339
Ricardo Primo

El director del Colegio, el Padre Jos Lus


Castiglia, fue informado de estos sucesos y decidi
una noche quedarse de recorrida.
As fue que cuando estaba en su despacho le-
yendo unos escritos, fue informado por el celador
que el nio nuevamente estaba teniendo esos ho-
rribles sueos.
Se dirigi entonces hacia los dormitorios y casi
en puntas de pie lleg hasta la cama del menor.
ste lloraba inconsolablemente, vea en su
sueo que desde la oscuridad de un tnel, su ma-
dre lo llamaba y le peda ayuda.
El Padre le preguntaba al menor sobre lo que
estaba ocurriendo en su sueo y ste, casi dormi-
do, inconscientemente le deca que su madre lo re-
clamaba desde un lugar oscuro y fro.
Pensativo por lo que estaba presenciando, el
Padre dej que el nio se repusiera de esa pesadilla
y a la maana siguiente en oportunidad de encon-
trarse con Jos Arrizabalaga, le coment lo sucedi-
do.
El severo vasco prest atencin a los dichos
del cura y le dijo:

-Sabe una cosa Padre? Hoy recib de parte


de un amigo que tengo en Capital Federal, una co-
pia del telegrama en el cual el Comandante del va-
por Cordiliere comunica que Josefa no se haba
embarcado en ese buque
-Entonces qu est pasando hijo?
-No s, Padrepero esto me huele mal

340
El Intendente Asesino

Jos Antonio se haba enterado que


Arrizabalaga andaba efectuando averiguaciones
acerca del paradero de la viuda de Aguirre.
Saba que era un hueso duro de roer, pero
tena que hacer algo al respecto.
Sus nervios le estaban quitando el apetito. Todo
iba bien hasta entonces. Pero? Por qu sigue tra-
tando de averiguar algo ese to? En su interior esta-
ba ensayando una respuesta.
Ya sereno, se dirigi al escritorio y abriendo
uno de sus cajones, tom un papel.
El plumn yaca all, esperando ser utilizado,
cuando su musculosa mano lo tom.
Ahora era la mano izquierda, entrenada horas
y horas frente a esos rsticos papeles de envolver,
la que ensayaba una oracin.
Lentamente dio forma a ese escrito que fue
doblado prolijamente y colocado en un sobre.
El lacre rojo sirvi para sellar la carta antes de
ser arrojado al pozo del fondo.
El 4 de Septiembre, el preocupado sobrino de
la viuda, observ un papel en el suelo, arrojado jun-
to a la puerta de salida.
Luego de abrirlo, se dio cuenta que la situa-
cin que estaba viviendo era bastante grave.
Dej pasar unos diez das, hasta que esa ma-
ana, tom finalmente la decisin.
Lleg caminando lentamente hasta el Juzga-
do del Crimen N 1 de la ciudad.
Esper unos minutos, luego de pedir hablar

341
Ricardo Primo

con el Juez Alderete.


ste, era un muchacho joven, que por su fiso-
noma y presencia, denotaba muchos aos ms.
Con una incipiente calvicie y una barba que
rodeaba todo su rostro, se lo vea impartir justicia
como un hombre probo, intachable.
Su noviazgo no haba transitado por buenos
momentos durante los ltimos meses. Solamente
tena dos opciones, cortar por lo sano y cada cual
seguira su camino ocasarse.
Eso estaba pensando, cuando golpe la puer-
ta al secretario Blanco, para avisarle que pedan ha-
blar con l.
Accedi gentilmente

-Buen da doctor, perdone mi insistencia por


verlo
-Est bien Arrizabalaga, dgame en qu pode-
mos ayudarlo.
-Es mi ta polticaJosefa Gorrochategui de
Aguirre.
-S Qu ocurre?
-BuenoHace un tiempo que falta de su domi-
cilio. Ms o menos un mes y queremos hacer la de-
nuncia de su desaparicin
-Ajaella viva en San Nicols pregunt el
Juez.
-S doctor. Pensamos que poda haber viajado
a Europa, pero mand a averiguar con el vapor en
el que supuestamente estaba y todo result negati-
vo.

342
El Intendente Asesino

-Qu ms?
-Bueno, pensamos que el viaje sera algo des-
cabellado pues no le inform a nadie de esa inten-
cin, ni siquiera a sus hijos
-La verdad, Arrizabalaga es que esto es extra-
o no?
-As esy adems ayer recib esto dijo exten-
diendo la carta recibida el da anterior.
-Qu es?
-Un annimoen el cual me amenazan de
muerte si continuo investigando la desaparicin
-Bueno, ahora va tomando color-manifest el
magistrado.
-S, adems quiero comentarle algo
-Algo?
-S doctor, sobre unos sueos de mi sobrino que
tiene siete aos

La conversacin dur alrededor de una hora.


Luego de la misma, el funcionario judicial, mand a
llamar a un escribiente para que tomara y diera for-
ma a la denuncia.
El da 15, amaneci soleado, casi presagiando
la primavera que se acercaba.

-PedroPedro! Llam Goiburu desde la puerta


de la casa al hombre que por all pasaba a caballo.
-S, don Qu desea?
-Por favor, anda a llamarlo al cochero Rodr-
guez que venga ya que me tiene que hacer unos
mandados.

343
Ricardo Primo

-Enseguida jefe. Ya vuelvo dijo al despedirse


ese servicial sujeto

Al cabo de unos treinta minutos, cuando el ex


intendente estaba por ingresar nuevamente a su
casa, vio llegar al mencionado cochero al que le en-
treg tres cartas para llevarlas a unos clientes.
Al regreso del mismo, todava en la puerta, le
pregunt:

-Escuchaste algo de la desaparicin de la viu-


da de Aguirre?
-No, patrnsolamente que haba desapareci-
do contest encogiendo sus hombros.
-Y a vosno te han preguntado nada?

El hombre comenz a sentirse algo incmodo.

-Me preguntaron dnde la haba dejado


-Y qu dijiste?
-Que aqu-afirm balbuceando.
-Y qu ms?
-No, nada ms.
-Bueno, cunto le debo por las changas?
-Son solamente dos pesos patrn
-Tom cuatro. La mitad es para vos y la otra
mitad para la cochera sabes?
-Gracias Don Goiburu, usted siempre tan bue-
no y generoso.
-Siempre lo soy, siempre y ms, con los ami-
gos-reafirm el vasquito mirando por sobre enci-

344
El Intendente Asesino

ma de sus ojos.

Habra transcurrido dos horas desde sta con-


versacin cuando lleg Raimundo Tavares.
El ex mandatario le entreg una suma de di-
nero para pagar una contribucin directa de un cam-
po en Melincu. El mismo era propiedad de un m-
dico famoso de San Nicols de apellido Alberti y que
ahora se encontraba en Europa.
El cochero tom el dinero y le fue indicado
que sera reemplazado en sus servicios durante la
ausencia por Brigido Quiroga.
Antes de despedirlo, le solicit que fuera a la
fonda de Ricardini para buscar al changador Luna,
un hombre que siempre haca unos trabajos al ex
mandatario municipal.
Cuando el petiso Domingo Luna lleg a su do-
micilio, apestaba de olor a ginebra.
Su dinero era siempre gastado totalmente en
la bebida en ese boliche de las afueras de la ciudad.

-Tome Luna, estos pesosque yo se que le ha-


cen falta dijo caritativo Jos Antonio.
-Gracias donusted siempre acordndose de
los pobres
-Puedo pedirle un favor?
-Cmo no seor, lo que ordene! dijo el borra-
chn mientras miraba la cara de los prceres en los
billetes.
-Si alguien le pregunta si viste embarcarse a
la viuda de Aguirre, decs que la viste tomar el tren

345
Ricardo Primo

-Sii, siii, como no. Gracias patrn, hasta luego


dijo retirndose casi corriendo rumbo a la fonda.

La noche se expanda en la ciudad portuaria


del norte bonaerense y la silueta se contorneaba
en la oscuridad de la habitacin.
Un nerviosismo atroz se haba apoderado de
ese joven individuo que haba vendido su alma al
diablo.
El temor a ser descubierto no le permita con-
ciliar el sueo.
Una y otra vez intent olvidar estas preocupa-
ciones. Finalmente, vencido por ellas, se imagin
que deba entrenerse o se volvera loco.
Se visti como si fuera a una velada de gala,
tom su sombrero y bastn y se dirigi a la salida.
Cerr cuidadosamente la puerta de su casa,
de manera tal que nadie se introdujera a su inte-
rior y descubra el macabro secreto.
Dobl en su esquina y camin una cuadra has-
ta la calle del Puerto.
Sobre sta, transit unos trescientos metros
en direccin a la estacin de ferrocarril y lleg has-
ta la zona donde estaban ubicadas las casas de to-
lerancia.
El sexo poda ser su salida. Una buena mujer,
de carnes blancas, poda hacer olvidar a un hombre
cualquier preocupacin.
Golpe sobre una enorme puerta de cedro y la
mirilla se corri mostrando una mirada inquisitiva.
Las mujeres que se encontraban en su gale-

346
El Intendente Asesino

ra, se sorprendieron de que las fuera a visitar quien


hasta haca unos meses era el Intendente Munici-
pal.
Solange, era una mujer francesa, quizs la ms
solicitada pero tambin la ms cara.
No importaba el precio. Goiburu quera pasar
un buen momento y unos monumentales senos que
desbordaban de su cors, podan suministrrselo.
El vasquito sinti una repentina ereccin y sa-
cando unos billetes de su bolsillo, los dej en la
entrada, para que vieran que ese cliente, poda pa-
gar.
La pareja se dirigi a una de las habitaciones
del fondo. La puerta carente de grasa, produjo un
agudo chillido al abrirse.
El almidonado administrador, lentamente fue
despojndose de su indumentaria, mientras la mu-
jer reposaba en la cama observndolo.
Unos grillos, viejos insectos habitantes de la
pieza, iniciaban su msica acompaando el juego
ertico.
Goiburu jadeaba en el cuerpo de la francesa
que permaneca imperturbable, fumando un ciga-
rrillo cuyo humo ganaba espacio.
No quera mirar a los ojos de la prostituta, por-
que como un haz de luz, sobre ese brillo, aparecan
fugaces, la imagen de la viuda de Aguirre.
Cuando termin, pudo darse cuenta que esta-
ba totalmente empapado y exhausto.
Ceremoniosamente volvi a vestirse. Las me-
dias de liga y los calzoncillos que vesta, lo mostra-

347
Ricardo Primo

ban ridculo a los ojos de la prostituta.


Casi no intercambiaron palabras. Fue sin ms
ni menos, un simple coito.
Su prestigio social se hara aicos mostrando
que el otrora hombre poderoso de la sociedad era
en realidad un simple mortal.
Camin aprovechando la oscuridad, transitan-
do las mismas veredas que hasta all lo condujeron.
Se acost en su habitacin pensando que a
pocos metros de all, se encontraba desde haca vein-
te das, un cadver insepulto cristianamente.
Recobr as un poco de confianza.
Quin se atrevera a dudar del Intendente
Municipal? Quin podra acusarlo, arriesgndose
a equivocarse o morder el polvo de la vergenza o la
humillacin?
Por otro lado, hubieron tantos crmenes que
nunca fueron resueltosque uno ms no hara mal
a nadie.
Acaso encontraron alguna vez al asesino ma-
terial de su padre? Nunca. Y eso que era un simple
hombre y no alguien que lleg hasta el mximo po-
der poltico local.
Por otra partelas amistades enseguida reac-
cionaran en su defensa. Cmo van a dejar que cual-
quier pelagatos lo acuse!
Esos eran los pensamientos de Jos Antonio
hasta que sin darse cuenta, qued dormido,
completamentevestido.
Al da siguiente, tal como haba estado conve-
nido, lleg a su domicilio el cochero Tavares.

348
El Intendente Asesino

Su cabello gris canoso, luca ms brilloso que


de costumbre.
Recibi precisas instrucciones de traer al
changador Luna nuevamente hasta all. Habra lle-
gado el momento de jugar una nueva carta.

-Domingo, necesito que el Sbado, como a las


once, se d una vuelta por la casa de Dr. Costas y
haga que le pregunte por el paradero de la viuda.
Luego le explica lo que ya habamos acordado me
entiende?
-S, patrn.
-Ah! Otra cosa. Ese da no chupe nada En-
tendi?
-Patrn, aunque sea un vermucito
-Nadasino no hay premio
-Premio! Cmo no patrn. Voy a ir ms fres-
quito que una lechuga.

De esa manera, el da y a la hora indicada,


atndose sus pantalones con un improvisado hilo,
y mojndose sus cabellos con saliva, golpe la puer-
ta del prestigioso abogado.
Este momento era de fundamental importan-
cia para Goiburu. Si convencan al Dr. Costas, po-
dran quedar desarticulados todos los intentos de
dar con la viuda.

-Buenos das Qu desea? pregunt el


trajeado jurista
-Vengo porque puedo darle algn dato de la

349
Ricardo Primo

viuda sabe?
-Pase, adelante

En el interior de la vivienda ubicada sobre ca-


lle Lincoln, entre Comercio y Nacin, ya se encon-
traba desde haca unos minutos, Jos Antonio.
-Parece Goiburu, que esta persona puede dar-
nos unos datos sobre la viuda de Aguirre
-Qu bien, qu bien! exclam el vasquito.
-Ha visto tomar el tren a la viuda de Aguirre,
ms o menos el da trece del mes pasado? pregun-
t Costas
-Noesteeepero uno de esos das vi en el sa-
ln de espera a una seora de luto, alta, gruesa,
que no se quin era-manifest el changador mien-
tras nerviosamente miraba a Goiburu.
-Pero Usted conoce a la viuda de Aguirre?
-Cmo no voy a conocer a la mujer del alma-
cenero Aguirre! dijo el changador queriendo inspi-
rar confianza.
-Y dgame cmo se llamaba el almacenero
Aguirre? pregunt el abogado comenzando a des-
confiar de sus dichos.
-Enrique-respondi Luna.
Enseguida Goiburu pas por detrs de su es-
palda, apuntando el verdadero nombre del almace-
nero.

-EsteeeeAscencio exclam el changarn.


-Bueno, por ahora est bien, puede retirarse

350
El Intendente Asesino

dijo el abogado

El buscavidas se despidi de ambos y se retir


confiado de que haba cumplido con su deber.
Luego de unos minutos, Jos Antonio hizo lo
mismo.
Pero en el interior de ese despacho, ahora ha-
ba un hombre que tena que decidir si deba de-
fender al ex mandatario de unos rumores que co-
menzaban a tomar cuerpo o directamente acusarlo
ante la justicia.

-No, Goiburu es incapaz de estar metido en los


con la viuda de Aguirre. Un hombre que estuvo has-
ta unos meses atrs defendiendo nuestros intereses
en el municipio, no puede cometer atrocidades. De-
ben querer endilgarle cualquier cosa a este pobre
tipo concluy interiormente.

Dos o tres das despus, el vasquito mand a


buscar un cochero de tranway llamado Martn
Larrauri.
El pobre tipo, se hizo presente enseguida en
su domicilio. Estaba contento de que el ex inten-
dente lo tuviera en cuenta para alguna tarea.
l pensaba como el viejo vizcacha siempre es
bueno tener palenque ande rascarse.

-Lo hice buscar Martn, porque usted me cono-


ce y sabe que soy un hombre de buena familia y de
biendiscurse Goiburu

351
Ricardo Primo

-S, s, por supuesto seor contest el obedien-


te empleado
-Yo quera preguntarle si sola subir a su coche
a la viuda de Aguirre para ir al colegio de los Pa-
dres Salesianos
-Mirela verdad es que no recuerdo
-Sabe por qu se lo pregunto? Porque hay gente
que anda calumnindome y por ello he resuelto tra-
tar de conseguir algunos datos sobre su paradero
-Si yo lo puedo ayudar, con todo gusto doctor
-Mire este diario Larrauri. Ac dice claramente
que la viuda se embarc para Europa, por eso si le
preguntan algo al respecto, usted puede decir que
vio subir a esa seora en un tranway con destino a
la estacin del ferrocarril Buenos Aires-Rosario.
-S, s, s, as es, seguramente le he visto, pero
sabe que pasa doctor, es que viaja tanta gente lti-
mamente. Pero qudese tranquilo que as voy a res-
ponder si me preguntan
-Brbaro Larrauri, usted s que es un criollo de
fierro, de stos que necesitamos para edificar este
pas

Antonio Guevara era un hombre bastante alle-


gado al doctor Costas y por sobre todas las cosas,
relacionado en negocios con Arrizabalaga, quien
encabezaba una investigacin privada.
En la maana del 18 de Septiembre, recibi
una esquela de Goiburu en la que le recomendaba
investigar en la estacin de tranways si alguien sa-
ba algo sobre Josefa Gorrochategui de Aguirre.

352
El Intendente Asesino

De esta manera, Guevara se lleg hasta ese


lugar para entrevistarse con el seor Arana, jefe de
la misma.
Este ltimo en presencia de Guevara, interro-
g al cochero Larrauri si haba visto a la viuda del
almacenero, el da once de Agosto.
Martn, sorprendido ahora por la requisitoria,
record interiormente la charla mantenida con
Goiburu.

-Mire jefe, no puedo precisarle el da, peroentre


el diez y el doce de Agosto, subi al coche en la
esquina de la calle Comercio y 11 de Septiembre
-Pero eraa eso de las una de la tarde, antes
de pasar el tren para Capital Federal? inquiri
Arana
-Mire, no recuerdo. No s tampoco si volvi a
su casa en algn carruaje o en otro coche
-No vio si la seora llevaba equipajes? pre-
gunt Guevara
-Solamente la vi con unos papeles

Guevara consider que los dichos se ajusta-


ban a la verdad y entonces resolvi dirigirse al do-
micilio del ex intendente.

-Parece Jos, que la vieron dirigindose a la


estacin de trenes
-No le dije yo Antonio. La mujer debe haber
viajado por algn asuntito amoroso o decididamen-
te se fue a Espaa

353
Ricardo Primo

-S, a lo mejor debi ser as noms


-Pero, sabe Guevara, lo que usted averigu se-
ra importante que se lo comunique al Dr. Costas
-Voy a hacerlo, qudese tranquilo, Jos.

Cuando haba transitado cinco cuadras con


destino al estudio del Dr. Costas, Antonio Guevara,
sinti que lo silbaban a sus espaldas.
Al darse vuelta, pudo notar que era el jefe de
la estacin, el seor Arana que a unos cincuenta
metros llegaba en una volanta.

-Lo acerco hasta algn lugar don Guevara?


-S, me hace el favorhasta 25 de Mayo entre
Comercio y Nacin
-Va a hacer algn mandado?
-No, voy al estudio de Costas, para comentarle
lo que nos dijo Larrauri
-Qu opina de eso Guevara?
-Por qu lo pregunta?
-A m sinceramente, me parece que nos minti
a ambos. No se dio cuenta que esquivaba mirar-
nos cundo le hacamos las preguntas?
-S, peroyo crea que siempre hablaba de esa
manera
-No, para nada, Antonio Larrauri es una per-
sona derecha, que dice las cosas de frente, sin te-
mor

Estas palabras pronunciadas cuando bajaba


del coche Guevara, le produjeron una confusin tre-

354
El Intendente Asesino

menda.
Cuando escuch a Larrauri, crey estar ante
alguien que deca le verdad. Pero s menta? Por
qu hacerlo? Haba una conspiracin para ocultar
algn secreto?
Esto deba conversarse con el Dr. Costas que
casualmente ahora estaba ocupado atendiendo a
Jos Arrizabalaga.
Igualmente ingres al estudio y al cabo de dos
horas, salieron los tres, rumbo al estudio del Dr.
Alderete, que siempre por la tarde se encontraba
en el mismo.
El 19 de Septiembre de 1897, haba amaneci-
do soleado, bien acorde con la estacin.
Luego de tomar unos mates en el primer patio
del enorme casern, Jos intent dirigirse al bao
cuando sinti que golpearon la puerta.
Dej su mate de plata labrada y contrariamente
a lo acostumbrado, se dirigi l mismo a abrir la
puerta, echando mano al llavero en sus bolsillos.
Los golpes se escuchaban fuertes, autoritarios
y soberbios.
Esto comenz a molestar al vasquito que apre-
surado en echar mano al picaporte y atender de
manera descorts al visitante, tropieza con una bal-
dosa desnivelada.
Tras las dos vueltas de llave, la enorme puerta
de cedro barnizada, dej entrever el sol de la calle
impregnando de sorpresas.

-Pero qu es esto? dijo con sorpresa al ob-

355
Ricardo Primo

servar cmo unos uniformados policas se metieron


en su casa.
-Es un registro, debe acompaarnos dijo el
Comisario de pesquisas Fernndez, con una mano
en su bolsillo derecho.
-Pero, esto es un atropello! Sabe quin soy?
A lo que se expone?
-Tenemos rdenes del Dr. Alderete. Si quiere
decir algo, en el carruaje est el Comisario Elena,
que lo conducir a la dependencia

Jos Antonio Goiburu, mir a su alrededor,


incrdulo de lo que estaba viviendo, mientras unos
rudos policas le colocaban unas gruesas y pesadas
esposas.
Mientras tanto, otros efectivos procedan a la
detencin de toda la servidumbre de su casa.
El Comisario de Pesquisas Fernndez, era un
polica que se guiaba por sus instintos naturales.
Un poco bajo, pelado, no era de los que se da-
ban fcilmente por vencido ante la adversidad. Cuan-
do escuch el relato del hijo de la viuda, pareca
revivir el escenario de crimen y cmo pudo haber
actuado el asesino en dicha oportunidad.
Era muy llamativo encontrar en el fondo de
una perforacin, tanta cantidad de naftalina y una
piedra de tanto peso.

-Seor, seor. Mire qu es esto-dijo un sor-


prendido milico asomndose al pozo.
Una leve sonrisa, se dibuj en el rostro del

356
El Intendente Asesino

Comisario que enseguida se disfraz de estupor ante


la emanacin de los gases putrefactos del cadver.
Mientras eso suceda, un enorme reloj a pn-
dulo, marcaba las trece horas.

357
Ricardo Primo

358
El Intendente Asesino

Captulo XIX

359
Ricardo Primo

360
El Intendente Asesino

El fascinado muchacho no acababa de salir de


su sorpresa. El relato del viejo que ahora se haba
sumergido en un largo sueo, lo haba dejado bo-
quiabierto
Hasta entonces estaba convencido, que la co-
misin de cualquier delito solamente estaba reser-
vado a los pobres y desamparados.
Pero un intendente? Alguien que haba lle-
gado al punto culminante de su carrera poltica...
cmo poda haber hecho algo as?
Esta historia indefectiblemente lo llev a pen-
sar la conmocin que se desatara si el intendente
de Buenos Aires ahora designado por el gobierno
militar, llegase a matar a una o dos personas.
Una y otra vez trat de hallar en su interior,
un atenuante para ese infeliz sujeto.
Se avergonz profundamente cuando record
al comienzo del relato hace varios das, de que le
haba gustado ser como el protagonista de esa his-
toria.
No habr estado en sus cabales? Goiburu
fue un loco? Cmo reaccion la sociedad cundo
descubri que a la persona que aplaudieron, alaba-
ron u odiaron se haba convertido en un criminal
como Landr, el homicida francs que sepultaba
en el patio de su casa a las vctimas?
Mir desconcertado al viejo hombre, que aho-
ra luca ms plido que antes.
La radio desconectada antes del final del rela-
361
Ricardo Primo

to, se mostraba galantemente sin enterarse del dra-


ma recientemente narrado.
Pero, qu tendr que ver este vejete con la
historia? - se pregunt Juan mientras se levantaba
sigilosamente de su silla.
En forma lenta, sin despertar al narrador, se
dirigi a la puerta de salida y tom nuevamente con-
ciencia de que estaba viviendo en el siglo XX.
Por varios minutos haba viajado en el tiempo
y en el lugar.
De la bulliciosa ciudad a un poblado de la cam-
paa y de 1943, a fines del siglo pasado.
Cerr delicadamente la puerta y baj uno por
uno los escalones de esa vieja y bien limpia escale-
ra.
Cada escaln, era como un ao que pasaba
desde el relato hasta el presente.
Cundo lleg a la planta baja se encontr con
Pascual que con una franela en la mano, limpiaba
los vidrios del ingreso.

- Pascual.... Cuntos aos hace que trabaja


en este lugar?
- Y... no me acuerdo pero, son muchos... sabes.
- Dgame, conoci a los dueos de este edifi-
cio?
- No a los dueos no, pero conoc a un hijo del
gerente de entonces...
- Cmo se llamaba?
- No me acuerdo bien... algo de Botti , Botto,
qu se yo...

362
El Intendente Asesino

- No ser Botta...
- S... as es, cmo sabes?

La mente del joven, estaba llena de conjeturas


y elucubraciones que solamente l poda entender
y comprender.
- Y dgame Pascual.... cmo se llamaba este
hospedaje antes?
- Ah, pibe, ya en eso no te puedo ayudar... a
qu se debe este repentino inters por el pasado?
El muchacho reflexion si deba contarle al
portero, la historia que acababa de escuchar. Pens
sin embargo, que ello poda molestar al viejo.
-Pibe... antes que me olvide. Estuvo el mdico
hoy temprano y dijo que Don Carlos est muy dbil,
que teme por su salud.
- S eso ya lo se. No es ninguna novedad
- Dijo tambin que tiene que descansar muy
bien... as que djalo un poco tranquilo, que duerma
est bien?
Juancito peg media vuelta y se alej del viejo
establecimiento.
Habra caminado una cuadra cuando pens
que tendra de todos modos que averiguar la ver-
dad.
Gir imprevistamente, y sobre sus mismos pa-
sos emprendi el regreso.
El sol estaba a su frente y por ello coloc su
mano sobre sus ojos para poder ver mejor.
Esto posibilit una nueva sorpresa.
363
Ricardo Primo

De un lado muy poco visible del viejo hotel,


sobre los techos de las casas y edificios vecinos, po-
da observarse todava una vieja pintada en su pa-
red lateral.
- No puedo creerlo - expres con la boca abier-
ta.
Apresur an ms sus pasos al Hotel dnde
escal nuevamente de a dos escalones , esa vieja
escalinata.
Lleg hasta la puerta de ese cuarto donde ha-
bitaba su desconocido amigo.
A l quera vociferarle su descubrimiento, pero
una ltima duda le surgi entonces.
No sabra acaso, Don Carlos, que el hospeda-
je dnde ahora vivan se llamaba antiguamente Ho-
tel Internacional?

-S, seguro que lo saba, lo saba! , - exclam


el muchacho ingresando a la habitacin de golpe.
El viejo estaba despierto, y con los ojos entre-
abiertos le dijo:

-Qu es lo que yo saba?

364
El Intendente Asesino

Captulo XX

365
Ricardo Primo

366
El Intendente Asesino

El crimen sensacional: Fiat Lux y la luz se


hizo. Concluamos nuestra noticia de ayer a prop-
sito de lo que sabamos y se deca sobre lo que es
hoy averiguado, reclamando que se hiciera luz cuan-
to antes. La luz se ha hecho y debemos confesar
ingenuamente que hemos sido derrotados en nues-
tras suposiciones por cuanto no esperbamos un
resultado tan inmediato...

-Est segura Josefa que quiere que siga le-


yendo el diario de hoy? -pregunt Carmen, la ami-
ga de la madre de Goiburu.

La mujer, sollozando y con un profundo dolor


por el disgusto que haba sufrido al enterarse de la
detencin de su hijo, le contest afirmativamente,
mientras guardaba su fino pauelo en el bolsillo.

Eramos de los que hasta lo ltimo nos hemos


resistido a creer que se albergara aqu desde sus
primeros aos, un monstruo de la talla del que aho-
ra est en transparencia.

Carmen, levant fugazmente su vista hacia la


mujer que con resignacin escuchaba esas palabras
calificativas hacia su hijo.

La opinin pblica hace sus comentarios. De-


jemos los nuestros para mejor oportunidad y narre-

367
Ricardo Primo

mos lo sucedido de la mejor manera posible. Diga-


mos ante todo que los honores de la jornada en esta
paciente y grave investigacin, corresponden en pri-
mer trmino a la inteligencia y actividades del Sr.
Juez del Crimen del Departamento, Dr. Alderete y al
Comisario de Pesquisas Sr. Fernndez, de la Polica
de la Provincia. Despus de 2 das de tremendas
expectativas, ayer por fin se consigui hacer decla-
rar a uno de los detenidos, el italiano jardinero de
la casa de Goiburu, donde se encontraba el cad-
ver de la Sra. Josefa, viuda de Aguirre, dentro de la
letrina del cuarto de bao del domicilio del ex inten-
dente. Todo lo cual es de reciente construccin. So-
bre seguro se procedi a la excavacin correspon-
diente encontrndose el cadver despus de 3 me-
tros de tierra dentro de la letrina. Previamente se
haba extrado una gran cantidad de toscas y pie-
dras; extrado el cadver en medio del horror gene-
ral del inmenso pueblo que se haba situado frente
al domicilio del brbaro criminal, los mdicos que
ya se encontraban all procedieron a examinarlo,
constatndose que haba sido la vctima estrangula-
da antes de ser arrojada al pozo su cadver. Ense-
guida el fotgrafo Carlos Bustos tom dos retratos
del cadver de la vctima y uno del teatro del cri-
men. Vesta el cadver las mismas ropas con que la
Sra. de Aguirre saliera de su casa el da 11 de Agosto
ltimo, para dirigirse en un carruaje con su apode-
rado Goiburu al Banco de la Nacin Argentina, de
donde se extrajo un depsito de 3090 pesos. Sabido
es que enseguida fueron a la casa del asesino y

368
El Intendente Asesino

que de all no volvi a salir la seora, pues Goiburu


despidi al carruaje, diciendo al cochero que no lo
necesitaba ms. Lo dems lo hemos dicho en nues-
tro suelto de ayer, la tentativa de envenenamiento
del principal autor...

-Envenenamiento! Qu est diciendo Carmen!


- exclam sorprendida la madre de Goiburu al en-
terarse de este asunto.

- Escuche, escuche Josefa....

...del abominable crimen que puso en trans-


parencia su culpabilidad excitando a la Justicia ms
y ms a esclarecer inmediatamente los hechos. Se
cuenta que ayer, al serle presentado a Goiburu el
cadver de su vctima, atizndose el bigote dijo: No
le conozco - huelgan los comentarios. Ahora tiene
ms asidero que nunca la horrenda versin que cir-
cul en oportunidad hace ms de 2 aos, de que la
muerte trgica de Don Francisco Astigarraga, era
debido a su sobrino Jos A. Goiburu con quien se
hall slo al parecer haciendo unos sondajes en el
Arroyo del Medio, el da en que aqul se ahogara. A
este respecto se decan ayer cosas que no son para
ser descriptos por su mayor enormidad. A la tarde
de ayer y para la noche se verific la captura por
orden del Juez del Crimen de don Juan White, escri-
bano, Jefe del Registro de la Propiedad y Don Lus
Guena, todo como consecuencia de lo que se ignora
sobre este horroroso asesinato. Trembli, educado

369
Ricardo Primo

en la escuela del crimen como es notorio, avezado


al delito, descuartiz a Fargos, pero este Trembli,
que nos a cado en lote es un Goliat comparado con
aqul. Esperamos la marcha de los sucesos y los
procedimientos de la Justicia Social. Despus, des-
pus saldr la luz, la filosofa de este hecho brba-
ro y su precedentes, que tiene consternada a la so-
ciedad...

- Creo que esto no le hace bien Josefa - dijo la


preocupada amiga.
- Termin el artculo?
- No, todava contina...
- Bueno, siga, siga leyendo
- Pero, me parece que esto le va a levantar la
presin ...
-Te dije, que contine, no tengo noticias de Jos
Antonio, quiero saber si dice algo del intento de sui-
cidio....

...Ultima hora: escritas ya las anteriores lneas,


averiguamos que Goiburu ha sido trasladado a la
crcel pblica desde la Comisara donde se encon-
traba. Escoltaban la ambulancia que lo conduca,
varios agentes montados y armados a remington.
Aprovechando el libre acceso que se diera, un nu-
meroso gento se agolp y llen el patio de la Comi-
sara ansioso de ver al reo que demostr una vez
ms su sangre fra desfilando frente a la concu-
rrencia con la mayor serenidad. El cadver se vea
en la Comisara de donde ser trasladado al ce-

370
El Intendente Asesino

menterio en el que se aplicar la autopsia. La liber-


tad del Sr. Galieri. En la una de ayer fue puesto en
libertad el farmacutico Santiago Galieri, cuya de-
tencin ocurri anteayer en las circunstancias de que
el lector se habr informado por nuestra noticia an-
terior sobre el grave asunto que ha promovido tam-
bin la prisin del ex intendente Goiburu, la servi-
dumbre de su casa y otras personas...

- Est bien Carmen...no dice nada ms de


Jos?
- No, tendremos que ir a la crcel...
- Pero me dijeron que est incomunicado - dijo
la afligida madre.
- Igualmente nos tendrn que decir qu hay de
cierto de esto del intento de suicidio no?
- S, tiene razn, vamos para all...

No fue fcil la caminata hacia la fra crcel.


Todas las personas que pasaban cerca dirigan su
mirada hacia Josefa Astigarraga. Como culpndola
por haber trado al mundo a su hijo.
No pudieron con tanta presin, y decidieron
tomar un carruaje en lo de Lasalle.
El cochero enseguida se percat de la identi-
dad de sus viajantes, pero por pudor evit formular
pregunta alguna.
La Crcel Departamental se encontraba en
cercanas del Colegio de los Padres Salesianos.
Con su frente hacia el ro, haba que traspasar
un enorme portn de rejas ubicado a unos veinti-

371
Ricardo Primo

cinco metros del edificio principal.


Sobre este ingreso se encontraba ya la madre
de Goiburu, cuando pudo contactar al guardiacrcel
Gutirrez, un amigo de la familia Astigarraga.

- Rubn, ... cmo est usted?


- Bien Josefa. Ya me imagino que la trae por
este feo lugar... - dijo el empleado encargado del
portn principal
- S... quiero saber alguna noticia de mi hijo.
Qu hay de cierto del intento de suicidio? Usted
sabe algo?
- Qudese tranquila Josefa. Su hijo cuando
tom conocimiento del hallazgo en su vivienda del
cadver de la viuda, ingiri una gran cantidad de
grnulos de digitalina...
- Mi Dios! -Exclam la asustada mam...
- l dijo que sufra del corazn y por ello le
dejamos mantener un frasco, sin siquiera pensar que
intentara algo as....
- Y qu pas?, cunteme.
- Bueno, resulta que el encargado del pabe-
lln, justo fue a llevarle un mate cocido y lo vio muy
plido y por eso le provocamos un fuerte vmito para
que expulsara lo que haba tomado. Nosotros pen-
samos que era algn tipo de veneno en el frasco de
digitalina y por eso el Juez en su momento orden
la detencin del farmacutico que luego aclar su
posicin ganndose la libertad...
- Y ahora cmo se encuentra?
- Bien, est bastante bien de salud. Desde ya

372
El Intendente Asesino

le digo que est incomunicado as que es en vano


que trate de verlo...
- Bueno Rubn, pero ahora me quedo ms tran-
quila...
- Si, vaya noms, que cualquier cosa yo le voy
a avisar.
- Hasta luego entonces...

Las dos mujeres, caminaron frente al enorme


viento cercano al ro con la fuerte voluntad que las
haba conducido hasta all.
Se cruzaron en el camino con unos nios que
se encontraba entregando unas hojas sueltas por
todo el vecindario.
Cuando uno de ellos, se percat de la presen-
cia de ambas seoras, inocentemente le alcanz un
ejemplar...

- Qu es ese aviso Carmen? - pregunt la


madre de Goiburu.
- Una convocatoria popular al sepelio de la viu-
da de Aguirre que es maana promovida por la Aso-
ciacin Espaola...
- Pobre mujer. Sabe una cosa Carmen? No s
si Jos cometi ese atroz crimen, pero un hijo, es un
hijo se da cuenta?
- Seguro, Josefa. Para uno, un hijo siempre es
un ser inocente.

Esa noche, fue una de las ms tristes de la


existencia de Josefa.

373
Ricardo Primo

Pensaba en su esposo, ese vasco trabajador


que haba perdido la vida vctima de un asesinato y
cuyo autor nunca pudo detenerse. Cmo haba ido
creciendo el fruto de ese amor, hasta convertirse en
un hombre.
Recordaba tambin su orgullo cuando vio a su
hijo asumir la Intendencia de San Nicols. Qu or-
gullosa estaba toda su familia!
Cuando se ahog su hermano, nadie nunca
se anim a insinuar que haba sido vctima de su
hijo.
Ahora, en la soledad de su casa. Nadie se acer-
caba para consolarla, salvo por supuesto Carmen
que todos los das se daba una vuelta por ah.
La medianoche cubri a una sociedad que es-
taba escandalizada y con vergenza por lo sucedi-
do.
Cmo explicar al resto del pas, que la perso-
na que unos meses atrs dej la intendencia, hoy
era acusado de horribles crmenes?
La respuesta no lleg, y la madre angustiada
se durmi completamente.
Al otro da, la ciudad despert con ansias de
participar en el sepelio de la mujer.
No era muy habitual entonces que se aconte-
cieran homicidios y menos de los ribetes del que
ahora convocaba a todo el pueblo.
Un numeroso pblico se haba congregado en
la plaza pblica, la principal de la ciudad.
Todos ellos profundamente acongojados por el
suceso y con visibles muestras de resentimiento

374
El Intendente Asesino

hacia Goiburu.
Esa hoja impresa que haba sido distribuida
por todo San Nicols, haba llevado el mensaje de la
solidaridad hacia los familiares de la vctima, esos
pobres nios que ahora descubriran que su madre
nunca se haba ido de viaje.
Elementos de todas las nacionalidades y cla-
ses sociales se hallaban presentes.
Seoras y nias de la ms distinguida socie-
dad nicolea con sombrillas y elegantes vestidos
estaban ah esperando la seal de partida rumbo al
cementerio.
La multitud cercana a tres mil personas se puso
en movimiento cuando la banda de msica comen-
z a ejecutar marchas fnebres.
El cortejo llevaba a pulso el enorme y brilloso
atad de roble.
En seal de duelo, todas las casas de comer-
cio, a su paso, cerraban sus puertas.
De esa manera, a paso de hombre, se recorri
la enorme distancia desde el centro hasta el
enterratorio.
Muchas personas pedan justicia ejemplar y
otros clamaban por la pena de muerte.
La oficina del telgrafo, evacuaba constante-
mente, diversas preguntas del interior del pas y de
Capital Federal.
Estaban presentes corresponsales del diario
La Nacin y otros medios.
Cuando llegaron a ese Cementerio inaugura-
do sesenta y dos aos atrs durante el gobierno de

375
Ricardo Primo

Rosas, una selecta comitiva estaba esperando.


El poeta Eulogio Snchez, el que era deposita-
rio de la envidia de Goiburu, hizo uso de la palabra
en trminos breves pero expresivos.
El cadver qued depositado all, para que a
las dos de la tarde, los doctores Rojas y Menndez
por mandato del Juzgado del Crimen procedieran a
realizar la autopsia.
Mientras tanto an permanecan detenidos el
cochero Tavares, el jardinero Santgata y las dos
mujeres que trabajaban en la casa del ex mandata-
rio.
Goiburu se mantena en silencio.

- Jos Antonio, recapacite. Hable con el Juez...


- aconsej el guardia crcel Gutirrez
- No se haga problemas usted. Apenas aban-
done esta detencin voy a confundir y a castigar a
mis calumniadores - dijo Jos Antonio desde el in-
terior de su celda y a travs del pasaplatos.

Ese mismo da en que recuperaban su liber-


tad el escribano Juan White y Lus Guena que ha-
ban sido detenidos para que prestaran declaracin,
el Juez del Crimen recibi un telegrama enviado
desde La Plata.

De la Suprema Corte al Juez del Crimen. Ur-


gente. Por disposicin de la Suprema Corte, acuso
recibo de su telegrama fecha de ayer y manifiesto
a vuestra seora que el tribunal ha visto con com-

376
El Intendente Asesino

placencia el resultado de las diligencias practica-


das y que confan que las ulteriores se realicen, pro-
yecten completa luz sobre el crimen cometido. Dios
guarde a vuestra seora. Enrique B. Prac. Secreta-
rio de la Suprema Corte

Este suceso haba convocado la atencin del


pas.
Eustaquio Pellicer era un periodista del diario
La Nacin. Desde un primer momento se sinti con-
movido por la magnitud del suceso.
Por ese motivo recibi con alegra su comisin
de destacarse en esa ciudad del norte bonaerense
para cubrir periodsticamente el episodio.
Con esa finalidad se embarc en un tren con
destino final a Rosario para llegar hasta la ltima
ciudad de la Provincia de Buenos Aires.
Los eternos kilmetros de vas que cruzaban el
norte de la pampa bonaerense, haban causado una
gran conmocin en este periodista y escritor de ori-
gen espaol.
El traqueteo del ferrocarril, de vez en cuando
lo sacuda de su acostumbrada tranquilidad.
Vena pensando en su proyecto de revista. Te-
na que ser una obra que concitara la atencin no
solamente de las clases ilustradas sino tambin de
los numerosos inmigrantes que continuamente lle-
gaban al pas.
La revista llevara el nombre de Caras y Care-
tas y se ocupara de cubrir los grandes eventos y
sucesos que el pas estaba palpitando.

377
Ricardo Primo

Una tras otra estacin edificadas por los ingle-


ses le estaban sealando la cercana con su desti-
no, San Nicols.
Unas plantaciones de frutales y vias le indi-
caban que deba ir preparando su equipaje.
La estacin del ferrocarril Buenos Aires - Ro-
sario difera de la otra de cargas que se hallaba tam-
bin en esa ciudad.
Unos changarines se ofrecieron gentilmente a
acomodar su enorme maleta en un carruaje de los
que transportaban a los pasajeros hacia el centro
de la ciudad.
El conductor del carruaje se dio cuenta ense-
guida de que su pasajero fue atrado a esta ciudad
por el hecho sorprendente que haba constado la
atencin a todo el pas.

- No me diga nada jefe. Usted seguro me va a


preguntar por el Intendente Asesino no? - dijo el
chofer mientras haca picar sus riendas en el lomo
del viejo caballo.
- La verdad es que me sorprende. Cmo se
dio cuenta de mi inters?
- Mire. Desde hace unos das, todos los que
bajan a esta ciudad no hacen ms que preguntar
por este criminal. Creo que este sujeto debe ser el
que ms llam la atencin a todos desde la gue-
rra...
- Yo soy corresponsal del diario La Nacin y
me enviaron a cubrir todos los aspectos ms rele-
vantes de este caso... Dgame, era muy querido como

378
El Intendente Asesino

Intendente?
- Je!, no s si era querido o no, pero la cosa es
que un tipo de esa calaa lleg a ser Intendente.
- Bueno... uno nunca puede predecir cmo va
a actuar un individuo en el futuro. Lombroso esboz
su teora en el rasgo del delincuente tpico.

El carruaje segua su rumbo hacia el Hotel de


la Paz, en la Plaza Constitucin, mientras cochero y
pasajero intercambiaban opiniones.

-Y dgame cochero, cmo tom la ciudad este


criminal suceso?
- Terriblemente. El otro da, la muchedumbre
se agolp frente a la Comisaria queriendo linchar a
Goiburu. El tipo parece que se dio cuenta por el gri-
tero y apenas pis la crcel se quiso envenenar.
- No me diga! y qu pas?
- Nada. Le hicieron un lavado de estmago con
aceite y esas cosas. La cuestin es que ya sali a
flote.
- Y no se sabe nada sobre qu sostiene el
criminal en su defensa?
- Nada. Permanece en silencio, manifestando
su inocencia.
- Valga inocencia no! - exclam el periodista-
Imagnese, sacan un cuerpo de su letrina y encima
dice que no tiene nada que ver...
- Cmo se enteraron ustedes en Buenos Ai-
res? - pregunt el chofer.
- Nos telegrafiaron nuestros colegas del diario

379
Ricardo Primo

local. Hicimos unos adelantos en nuestras edicio-


nes y ahora vengo yo.

El viaje culmin sin menores sobresaltos en el


Hotel que otrora sirvi a Goiburu para compartir
una cena con distinguidos miembros de la sociedad
nicolea.
El servicial conductor, descarg la maleta del
periodista quin ocup una habitacin en la planta
alta que ya haba sido reservada.
Luego de dormir una siesta en la tranquilidad
de la tarde, Eustaquio se dirigi al domicilio del Dr.
Alderete, que ya haba tomado conocimiento que
un corresponsal de La Nacin le entrevistara.
Quera asimismo, solicitarle permiso para en-
trevistar a Goiburu de quien saba que ya estaba
alojado en una celda en la penitenciara.
El ama de llaves gentilmente le inform que el
magistrado no se encontraba all y que quizs poda
ubicarlo en la Comisara local.
Cuando lleg a la misma, el agente de polica
que estaba de guardia le comunic que el juez ha-
ca pocos minutos haba salido hacia la prisin.
Hacia ese lugar fue Pellicer, conducido en una
volanta que velozmente cruz las doce o treces cua-
dras que separaban ambos edificios pblicos.
All, el periodista pudo contactarse con el Dr.
Mariano Alderete que en forma muy atenta y co-
rrecta le otorg permiso para entrevistar a Goiburu.
El Alcaide Ernesto Borda y el oficial primero
del Juzgado, un seor Olmos, lo acompaaron en

380
El Intendente Asesino

esos cincuenta metros que distaban de la celda que


alojaba al ex intendente.
Para llegar hasta all, tuvieron que cruzar un
patio y dos puertas de gruesos barrotes de hierro.
Al traspasar la segunda de ellas, ingresaron
en una galera en que a derecha e izquierda se pre-
sentaban en hileras, las puertas de los calabozos.
Frente a la celda nmero 13, haba apostado
un centinela al cual el Alcaide le comunic la auto-
rizacin para ver al reo.
Mientras este conversaba con su superior, el
corresponsal pudo observar por el agujero de mira
que como todas las dems tiene la puerta, una figu-
ra de un hombre que caminaba de un lado para
otro en aqul angosto lugar.
Al moverse los cerrojos de su prisin y abrirse
la puerta, Goiburu interrumpi su pequea cami-
nata, detenindose bruscamente y clavando sus ojos
en la pequea comitiva.
El Alcaide Borda, se dirigi a l:

- El seor - dijo indicando a Pellicer- es un


representante de La Nacin de Buenos Aires que
desea hablarle.

El asesino, que tena sus manos sujetas con


esposas, se sac amablemente el sombrero de su
cabeza y con un ceo rgido le dijo:

- Encantado de conocerle. Usted me dir en


qu puedo servirle.

381
Ricardo Primo

El reportero haba percibido que el gesto s-


pero y el tono en que pronunciaba esas palabras,
no prometa un buen reportaje.

- Quiero simplemente que pueda decirme algo


relacionado a este hecho por lo cual se encuentra
detenido.
- No le voy a decir nada sobre este asunto.
Solamente con el Juez hablar del mismo - afirm
tajantemente Goiburu
- Pero... si usted se considera inocente de este
delito debe argumentar la misma ante la sociedad
nicolea y de todo el pas. Muchos quieren saber
algo que desaliente las presunciones que estn en
su contra. No se olvide que usted gozaba de un buen
concepto hasta hoy. Por eso, puede ser La Nacin,
su portavoz... - manifestaba Pellicer con perspica-
cia...
- Es en vano que usted se empee en que le
hable de eso. Yo no me dejo entrevistar ms que por
el Juez...

El periodista estaba notando que Goiburu se


mantena firme en su actitud, cuadrado ante l, con
el sombrero en la mano y sin dirigirle la mirada
salvo en pequeos intervalos.
Pudo notar que el reo cuando lo miraba, lo
haca con una fijeza muy penetrante que infunda
temor.
Sus ojos, cada tanto se dirigan hacia una silla
cercana, que era el nico mueble del calabozo y

382
El Intendente Asesino

sobre la cual haba tres pedazos de galleta y un


vasito de lata con un poco de vino.
Decidi entonces utilizar otra estrategia...

- Se halla mejor de la descompostura que le


produjo la sobredosis de digitalina?
- Me encuentro muy bien. Solamente fue algo
pasajero.
- De espritu... se encuentra muy entero?
- Estee... No tengo por qu estar mal. Ya se
averiguar todo y... se sabr quien soy yo...
- Sabe Goiburu... a sus amigos de San Nico-
ls, les dara una gran satisfaccin saber de su ino-
cencia, porque aqu en la ciudad, todos se resisten a
ver en usted, un hombre tan distinto al que supusie-
ron...
- Ya se arreglar todo...

Pellicer pudo palpar un cierto desgano de par-


te de Goiburu por continuar con la conversacin.
Decidi entonces finalizar la misma y le ex-
tendi su mano, desendole el mejor resultado para
su causa.
El ex intendente le agradeci alargndole la
mano derecha seguida de la izquierda a la que esta-
ba esposado.
A su regreso a la habitacin del hotel, el co-
rresponsal tom papel y lpiz y sin dejar pasar mu-
cho tiempo, para no olvidar, procedi a escribir:

...deba empezar por decir que la presencia

383
Ricardo Primo

de Goiburu al entrar en el calabozo me caus sor-


presa consiguiente. Al encuentro de un criminal de
su apariencia joven, de gallardo porte y casi con
elegancia vestido, nadie puede adivinar que oculte
en aquella, sus exterioridades, un alma tan impreg-
nada de maldad. Renuncio a hacer la descripcin
de su rostro. Toda vez que ella est en La Nacin,
en posicin de su retrato notablemente hecho, como
todos los suyos, por la casa Witcon en una ocasin
en que Goiburu fue a Buenos Aires. Puede agregarse
a la efigie, un buen color, ojos marcados por pro-
fundas cejas y el movimiento nervioso que lo obliga
a volver los ojos del lado izquierdo a cada momento,
entornando a la vez los prpados. Viste pantaln y
chaleco negro de cheviot, saco de montagnat negro
tambin, corbata de nudo hecho del mismo color y
camisa con cuello de puntas dobladas. Su estatura
es ms bien alta que baja. No tiene en el calabozo
como hemos visto, ms que una silla y una manta.
Las dimensiones de la celda son de 1 metro y cent-
metros de ancho por dos metros y medio de largo.
Recibe luz por una pequea ventana practicada a
bastante altura del muro del fondo o sea en el que
se enfrenta a la puerta.

Embargado por el sueo, decidi acostarse


temprano para emprender otra misin al da siguien-
te.
La maana amenazaba con lluvia. Resistin-
dose a ese destino, Eustaquio fue a conocer el esce-
nario del crimen.

384
El Intendente Asesino

All se encontr con el edificio de aproximada-


mente 10 metros de frente y cuya esquina formaba
un solar transformado en jardn.
Una comitiva policial a cargo del Comisario
Fernndez, estaba inventariando el contenido de la
misma junto con un vecino de apellido Argerich y el
Gerente del Banco Provincia, un tal Saenz.
Impresionado por el cuadro que tena a su fren-
te, recorri las seis piezas que componen el edificio
en construccin que muestran sus ladrillos sin re-
voque.
All, el ex intendente se propona instalar un
cuarto de bao y una letrina anexa.
El agente policial Moreyra que est all pre-
sente, le coment que el pozo tena aproximada-
mente 12 varas de profundidad.
El periodista, pudo enterarse tambin, que este
agente, habra sido quien participando de trasno-
chadas en los boliches de la ciudad, pudo enterarse
de las maniobras de Goiburu, tendiente a ocultar
algo que por entonces se desconoca.
Cuando lleg el medioda, Pellicer se dirigi al
enorme comedor del Hotel.
Estaba escuchando todas las campanas del
caso. Solamente quedaba la madre del criminal.
Hasta su casa fue, cundo termin de sabo-
rear un exquisito sbalo que era una especialidad
de la casa.
El cuadro era terrible. Doa Josefa estaba des-
truida por el suceso y a pesar del mismo, atendi
gentilmente al periodista capitalino.

385
Ricardo Primo

All pudo conocer tambin a la hijita de


Goiburu, que tena apenas diecinueve meses de
edad.
Tuvo que conformarse con poco. La mujer no
podra agregar nada nuevo a su historia. Finalmen-
te se despidi deseando votos de felicidad para su
porvenir.
Cuando estaba por comenzar a hacer sus vali-
jas para partir hacia Capital Federal, recibi una
esquela del diario local para ir nuevamente hacia la
crcel departamental a entrevistar al asesino.
El Juez haba otorgado un nuevo permiso aho-
ra al diario El Norte de Buenos Aires.
Cuando llegaron a la prisin, fueron acompa-
ados nuevamente por el Alcaide y un empleado de
la secretara del Juzgado.
Al ingresar a la celda, pudieron ver a Goiburu
comiendo en un psimo plato y con un tosco tene-
dor, algunos trozos de puchero, que se servan para
todos los detenidos.
Haba un catre bastante maltrecho sobre el
cual estaba tirado el ex intendente, lidiando con un
hueso.
El vasquito haba reconocido al periodista lo-
cal acompaado de su colega capitalisno.

- Usted sabe Goiburu, que nosotros no hemos


mantenidos ntima amistad... - aclar el periodista
local.
- Al contrario! Hemos vivido bastante alejados...
- aclar Jos Antonio.

386
El Intendente Asesino

- Usted debe saber tambin... que nos hemos


resistido en creer lo que se deca hasta ltimo mo-
mento...
- S... he visto un suelto en su diario antes de
ser detenido...
- Y bien, ese suelto es el reflejo de nuestro pro-
ceder en privado. Cada vez que pudimos, afirma-
mos que se trataba de un error, los que crean que
usted era autor de un crimen sin precedentes y por
eso hemos tratado de poner su nombre a cubierto de
tan infamante sospecha.
- No lo dudo...
- Ahora bien, descubierto el cadver de la se-
ora de Aguirre en el fondo de una letrina de la
casa de usted, cmo puede darnos una explica-
cin satisfactoria de la culpabilidad o inocencia que
se empea Ud. en proclamar?
- Eso le dir al Juez, as que se me levante la
incomunicacin y pueda hablar con mi defensor...
- Tenga en cuenta que si el Dr. Alderete nos
autoriz a venir a hablarle es porque deseamos que
usted pueda anticiparnos algo que desvanezca esa
atmsfera terrible que le seala a usted como autor
de un delito atroz y abominable...
- Qu quiere?
- Bueno... dgame ahora, porque es un dato
que le interesa a todos, sobre todos... es verdad
que est en la quiebra? Debe usted mucho dine-
ro...?
- Al contrario... no recuerdo deber ms que una
cantidad de poca monta, las reparaciones que esta-

387
Ricardo Primo

ba haciendo en mi casa y alguna que otra cantidad


insignificante, adems... los bienes de mi familia
son como mos y puedo disponer de ellos en cual-
quier momento...
Pellicer tena una pregunta que no aguantaba
ms:

- Sospecha de alguien que quisiese hacerle


mal al extremo de sacrificar a la seora de Aguirre
y depositarla muerta en su propia casa... algn
pen, algn sirviente...?
- No sospecho de nadie. Lo nico que puedo
decir de las personas que habitan mi casa y que
pudiera afectarles es que alguna vez desaparecie-
ron objetos de poca monta y que no he dado al he-
cho mayor importancia.
- Pero observe - dijo el representante del Norte
de Buenos Aires- que lo que se dice de usted es muy
grave, gravsimo, llegndose a asegurar que la tr-
gica muerte de su to Francisco Astigarraga que se
ahog en el Arroyo del Medio hace ms de dos aos,
ocurri de modo violento y que fue tambin usted el
autor de ese crimen...

La pregunta era directsima. El representante


local no toleraba el cinismo y la indignacin que le
producan las palabras del reo. Goiburu, impre-
sionado por esta arremetida, se par y dijo:

- Ah tiene usted... Pero yo probar mi

388
El Intendente Asesino

inculpabilidad en todo. Estoy en la situacin de Pe-


dro Luro que usted recordar fue fusilado en Bue-
nos Aires en tiempos de Sarmiento y despus result
que era inocente...

En la mente del cronista local se cruzaban una


y mil preguntas: Cmo se explica esa paciencia
con que soporta todas las consecuencias de este
horrible crimen un hombre que ha vivido de todas
las comodidades, casi en la opulencia? Cmo so-
porta impasible por lecho el duro pavimento de su
celda, con la que ha permanecido maniatada du-
rante das y por alimento, ese trozo de carne mal
condimentada? Si se considera inocente, cmo
puede tolerar todo eso?
El cinismo de Goiburu agot la paciencia de
los cronistas decidiendo ir a entrevistar al cochero
Raymundo Tavares que se encontraba en la celda
contigua.

- A qu causa obedece su prisin?- le pre-


gunt uno de ellos.
- Serv a Goiburu, casi siempre como cochero
de plaza y le tena gratitud porque me recompensa-
ba bien mis servicios... nada ms.

Durante el transcurso de la conversacin, el


pobre hombre le confes que su empleador le haba
prometido ayudarle a comprar otro carruaje para lo
cual con su firma ante el Banco de La Nacin le
otorg un prstamo haca pocos das.

389
Ricardo Primo

Esa suma de dinero se encontraba en poder


de Goiburu al momento de su detencin y el ca-
rruaje todava no haba sido pagado.

- Estoy tranquilo y confiado de mi inocencia -


dijo Tavares
- Dganos por favor cmo fueron los hechos que
rodearon la muerte de Francisco Astigarraga...
- Yo siempre los llevaba a ambos hasta el Arroyo
del Medio. En algunas ocasiones iba tambin la
familia de Goiburu y otras con el finado. Ese da yo
estaba en mi coche y Astigarraga estaba nadando.
Era un da de nieblas, hmedo, bastante feo sabe?
Al rato lleg Goiburu y me dijo que su to se haba
ahogado. Yo me sorprend y quise ir en su ayuda,
pero ste me detuvo dicindome que haba estado
bastante tiempo esperando que apareciera, sin re-
sultado alguno. Me dijo entonces que lo llevara de
regreso... y eso es todo.

El reportero local, con sus ojos desorbitados


por el relato se dirigi a Pellicer:

- Goiburu es noms,... el asesino de su to


- Y qu duda cabe seor... - dijo inmediata-
mente Tavares.

La charla haba llegado a su fin. Los periodis-


tas abandonaron la Prisin no sin antes dirigir una
mirada desde fuera, a los cinco enormes ventanales
de su fachada principal.

390
El Intendente Asesino

El balcn que daba al despacho del Alcaide, se


enseoreaba con su artstica reja, despidiendo a los
protagonistas del da.
En la redaccin del diario El Norte de Buenos
Aires, el reportero esbozaba un pequeo relato:

... mientras hablamos con Goiburu, le nota-


mos ms jovial y decidor que nunca, expansivo y
locuaz como nadie le haya observado hasta ahora.
Tena para cada pregunta una contestacin inme-
diata e imperturbable rehuyendo siempre todo dato
que pudiese comprometerle, an los que influan o
deban influir a sus labios necesariamente. Se tra-
taba y se trata sin duda alguna de un criminal...
nato, raro, extraordinario, inconcebible y porqu no
decirlo, inconsciente de la enormidad de su barba-
rie...

El diario La Maana de La Plata, era conside-


rado entonces el ms importante de la provincia.
Mantena estrechos contactos con otros medios del
interior y conmocionado tambin por ese suceso,
public en una de sus pginas una noticia de lti-
mo momento:

...Como noticia de ltimo hora, le comunico que


ha presentado su renuncia indeclinable, el Cama-
rista Dr. Francisco Costas. La opinin general es que
el texto de la renuncia es un desahogo indigno de
un juez y condenable por cunto en ella se pretende
menoscabar la noble personalidad del distinguido

391
Ricardo Primo

magistrado Dr. Manuel Garca Reynoso cuya vida


intachable lo pone a cubierto hasta de la sospecha
de haber intervenido jams en ninguna baja intriga
o miserable calumnia...

Esta renuncia, era una secuela del escndalo


que suscitaba en la sociedad, este increble crimen.
Tambin durante esos das, se realiz en ho-
ras de la noche, una pegatina y panfleteada dirigi-
da al peridico El Noticiero cuyo director era nada
menos que Dmaso Valds, el que haba sido secre-
tario de Goiburu.
Lo culpaban de parcialidad en el tratamiento
de este homicidio.
Mientras tanto, llegaban numerosas cartas y
tarjetas al matutino local que haba logrado un re-
portaje con el asesino.
Todas ellas, eran manifestaciones de asenti-
miento a la prdica emprendida por ese diario.
El ao nuevo, 1898, lleg sin grandes festejos
a la Crcel Departamental. Los habitantes de sus
celdas, recibieron un poco de sidra en unos vasitos
de aluminio.
Goiburu se estaba convirtiendo en el nico
detenido por el crimen de Josefa Gorrochategui de
Aguirre.
Uno por uno fueron siendo liberados el perso-
nal de la casa y sus serviciales amigos.
El Juez del Crimen, Mariano Alderete, dispu-
so entonces que fueran rematados en subasta p-
blica, los muebles, bodega y dems enceres que

392
El Intendente Asesino

adornaban la casa de calle Lavalle.


Lo recaudado sera depositado a orden del Juz-
gado.
Mientras tanto, era un largo peregrinar, el ca-
mino que recorran quienes de una manera u otra
haban sido defraudados por Goiburu y sus mane-
jos econmicos.
Un prestigioso mdico local llamado Alberto
Alberti, decidi al enterarse de la detencin del ad-
ministrador de sus bienes, emprender su viaje de
regreso desde Gnova.
La familia Astigarraga que haba otorgado a
Goiburu un poder general para la administracin
de sus bienes, decidi brindrselo a Don Pedro
Guena, un amigo de ellos.
Su madre y parientes, contrataron al Dr.
Malagarriga, un prestigioso profesional de Buenos
Aires por cuya defensa haba fijado la suma de die-
cinueve mil pesos.
Este ltimo tena la esperanza de poder con-
seguir para su cliente, una condena que no pasara
de seis a ocho aos de prisin..
El Dr. Alderete, haba dedicado todo su es-
fuerzo profesional hacia este hecho. La felicitacin
recibida lo instaba a seguir adelante a pesar de al-
gunas crticas que se deslizaron acusando de indo-
lente al magistrado por la lentitud de la causa.
Saba que su vida personal corra riesgo. De-
ba de una vez por todas mirar hacia su persona y
fijar fecha de casamiento. Hasta entonces haba te-
nido mala suerte, cada vez que se lo propona, algo

393
Ricardo Primo

se lo impeda. Por ello esta ocasin deba ser distin-


ta.
As es que durante fines de Enero, contrajo
enlace con su prometida Amelia Piazza.
El expediente, mientras tanto haba pasado de
mil fojas.
El Juzgado no descansaba. Todos los das se
reciban declaraciones a personas relacionadas con
la vctima o su asesino.
Los menores Aguirre, hijos de la infausta Jo-
sefa, por intermedio de un patrocinante, se haban
constituido en querellantes y por ello tomaban par-
te de las actuaciones judiciales.
El periodista Pellicer, realiz otros viajes hasta
San Nicols, recabando noticias sobre la marcha del
proceso.
Saba por lo recogido, que Goiburu haba co-
metido una gran defraudacin en perjuicio de su
vctima y para cubrir este hecho decidi cometer ese
abominable crimen.
Seguido a esto, vino el robo del dinero que lle-
vaba consigo la viuda , los ttulos de propiedades y
otros papeles.
Santgata y Tavares fueron los ltimos deteni-
dos relacionados al hecho que recuperaron su liber-
tad.
Solamente quedaba en prisin, el autor mate-
rial.
El Juzgado haba descubierto la trama del cri-
men y las maniobras de ocultamiento del hecho.
Las distintas celadas que se haban tendido

394
El Intendente Asesino

hacia la presa. La inexistencia de la direccin en la


cual deba entrevistarse la viuda con el Seor Ma-
nuel Lpez, quien en realidad era el mismo Goiburu.
Se haba comprobado que haba existido de
parte del ex intendente, una premeditacin. El cri-
men haba estado bien planificado desde haca bas-
tante tiempo.
Haban fallado los intentos anteriores de ale-
jar a la viuda de sus familiares viajando a Buenos
Aires o Montevideo.
Ese fatal 11 de Agosto, Goiburu orden uno a
uno de sus empleados que hicieran otro tipo de ac-
tividades fuera de su casa. Con ese motivo haba
enviado a uno de sus empleados a Pergamino y a su
ama de llaves a darle el pecho a su pequea hija.
La alevosa estuvo presente, en la muerte por
sofocacin que produjo en su vctima un paro
cardiorespiratorio. La astucia de su victimario en
hacer que retirara antes del banco, una suma de
dinero que podra servirle despus.
La superioridad de fuerza y sexo, iban en su
contra. La defraudacin a la que haba sido someti-
da todo el tiempo la viuda, el robo y la falsificacin
de documentos pblicos.
En vano se haba esmerado el ex intendente
en hacer una rigurosa dieta, en su celda, para de-
bilitarse y demostrar que l mismo no posea ni el
fsico ni la fuerza necesaria para ejecutar el crimen.
El fiscal Dr. Barrera, pidi que se aplique la
pena de presidio por tiempo indeterminado con la
agravacin de reclusin solitaria por treinta das en

395
Ricardo Primo

los aniversarios del crimen. A las mismas conclu-


siones arrib el Dr. Martnez, representantes de los
menores Aguirre.
La defensa se esmer en realizar un trabajo
deslumbrante. Un escrito de doscientas fojas fue
presentado por Carlos Malagarriga. En l se teori-
zaba acerca de la participacin de por lo menos dos
o tres personas en el asesinato. Se denunciaba abu-
sos contra su defendido, como la incomunicacin
de los primeros das levantada nicamente para que
los periodistas lo acribillen a preguntas, las espo-
sas que se colocaron estando incomunicado, el des-
pojo de todos sus bienes y entre ellos el de su casa
de calle Lavalle, perteneciente a la pequea hija de
Goiburu.
Tambin hizo cargos contra la colectividad es-
paola que segn l se constituy en una junta para
operar en el descubrimiento del crimen. Sobre ello
formula largas reflexiones, tachando esa interven-
cin de injusta para la sociedad, pues entiende que
las indagaciones que atribuye la colonia espaola
eran fundadas en la desconfianza hacia los proce-
dimientos de la justicia.
El rematador Jos Rodrguez tuvo la misin
de subastar todos los muebles y tiles de Goiburu.
El expediente ya pasaba las mil quinientas
fojas, el ms voluminoso que exista en el tribunal
entre los civiles y comerciales, sin contar con los
incidentes del juicio.
La ciudad debata en torno a este juicio.
Lo ms selecto de esta sociedad estaba siendo

396
El Intendente Asesino

salpicada por el suceso. Cada uno de ellos prestaba


juramento de decir verdad y manifestar su conoci-
miento y relacin hacia Goiburu.
Miembros del Municipio y Concejo Deliberan-
te, emitieron su opinin acerca del comportamien-
to de Goiburu como Intendente Municipal.
Federico Gard, Juan M. Argerich manifesta-
ron que haba hecho una buena administracin, la
mejor idea de su conducta y condiciones.
El Vice Cnsul espaol fue convocado a decla-
rar al que se le pregunt si formaba parte de un
comit constituido para premiar a los comisarios de
polica Fernndez y Elena, directores de la pesqui-
sa.
El mismo respondi que no haba existido tal
comit. Que la Sociedad Espaola hizo una mani-
festacin obsequiosa a aquellos funcionarios y que
l fue encargado de hacerles entrega de las meda-
llas que la colectividad les ofreca.
Otro distinguido vecino, Don Melitn Cernadas,
ocup luego el estrado. Y as continuamente por
varios meses.
El 11 de Agosto de 1898, se conmemor el pri-
mer aniversario del luctuoso suceso.
La causa se encontraba algo paralizada a ra-
zn de no haberse expedido un informe tcnico por
parte de unos mdicos del Juzgado. Los deudos re-
cordaron el aniversario de la muerte, con una misa
en el templo parroquial de la Plaza Constitucin a
la que concurri numerosa asistencia.
Jos Antonio llevaba detenido 11 meses y 19

397
Ricardo Primo

das.
El informe mdico que paralizaba la causa, era
una pericia sobre la energa muscular y constitu-
cin fsica de Goiburu.
Pudo saberse, que el reo se haba alimentado
durante meses de caldo y papas cocidas para redu-
cir su fsico y fuerza. Pero la maniobra no haba
dado resultado.
Finalmente, lleg el da en que convocadas las
partes en el Juzgado del Crimen, se dio lectura a la
sentencia de la causa.
El ambiente luca tenso. El humo de los nu-
merosos puros que all se fumaban enrareca an
ms el poco aire respirable.
Era el 13 de Octubre de 1898. El secretario
Jacinto Calvo se puso de pie y tom la sentencia
que constaba de setenta y dos fojas.
Luego de aburrir al numeroso pblico presen-
te con los fundamentos, hizo una pequea pausa
para que su garganta recobre la fuerza que reque-
ra las ltimas palabras...

...por estos fundamentos, lo prescrito en los


art. 95 inc. 1, 84 inc. 2,4, 5 y 10, 202 inc. 6, 203 inc.
6, 187 inc. 1 y art. 55 del Cdigo Penal y lo expues-
to y pedido por el Ministerio Fiscal y acusador parti-
cular Fallo: Condenando a Jos Antonio Goiburu
como autor de la muerte de Doa Josef a
Gorrochategui de Aguirre con las circunstancias
agravantes mencionadas a sufrir la pena de presi-
dio por tiempo indeterminado, que deber sufrir en

398
El Intendente Asesino

el presidio de Sierra Chica, una vez ejecutoriada esta


sentencia, lo condeno adems a inhabilitacin ab-
soluta para desempaar cargos pblicos y para el
ejercicio de los derechos polticos activos y pasivos
por el tiempo de la condena y la mitad ms interdic-
cin civil que priva mientras se sufre la pena de la
patria potestad, de la administracin de sus bienes
y del derecho de disponer de ellos por actos entre
vivos, sujecin a la vigilancia de la autoridad du-
rante 5 aos y reclusin solitaria de treinta das, en
los aniversarios del crimen, lo condeno igualmente
al pago de costas del juicio, dejando a salvo la in-
demnizacin por daos y perjuicios (art. 63, 64 del
cdigo citado) y sobreseo provisoriamente con res-
pecto al autor de fojas 4 como tambin del que de-
posit aquellas en los buzones del correo sin perjui-
cio de seguir ms adelante las investigaciones a ese
respecto. Regulo los honorarios de los doctores Cullen,
y Martnez y procuradores Gorvarn y De la Riestra
en las cantidades de 500, 1200, 150 y 600 pesos
moneda nacional respectivamente...
El Dr, Malagarriga, abogado defensor, ense-
guida procedi a apelar el fallo de primera instan-
cia.
A las tres de la tarde del 14 de Octubre, el
secretario Calvo se dirigi a la prisin para dar lec-
tura de la extensa sentencia a Goiburu.
En el saln destinado a escuela, el reo fue in-
vitado a sentarse, lo que no hizo prefiriendo conti-
nuar de pie.
Como saba de lo extenso de la sentencia, pi-

399
Ricardo Primo

di que se le leyese nicamente desde los


considerandos, dejando la primera parte o sea los
resultantes.
Durante ese tiempo, Jos Antonio permane-
ci de pie, impasible sin ms movimiento que el de
apoyarse en el respaldo de una silla prxima, deno-
tando algunas contracciones nerviosas, casi imper-
ceptibles a la visin de un desconocido.
Al leerle la parte final condenatoria, no se in-
mut en lo ms mnimo y con voz normal dijo:

- Apelo.

El secretario le alcanz cortsmente tintero y


lapicera a fin de que se notificara de la misma.
Firm y luego fue conducido por dos guardias
hasta su celda.
Las autoridades de la Suprema Corte de Jus-
ticia de la Provincia, designaron entonces a los
miembros de la Cmara que deban entender a la
apelacin interpuesta por Malagarriga.
La misma se reuni a principios de Mayo de
1899.
Haban transcurrido varios meses del trgico
episodio. Sin embargo, los ribetes del mismo y el
desfile de personalidades en el proceso, hizo que
permaneciera latente.
Los pasillos y patios del tribunal estaban ocu-
pados por gran cantidad de personas.
Era un da sbado y a pesar de ellos haba una
gran concurrencia. Delante de las puertas del sa-

400
El Intendente Asesino

ln de audiencias, como as tambin en las de se-


cretara, parroquianos y fisgones se haban dado cita
de tal manera que impedan la circulacin.
Cuando el Presidente de la Cmara abri las
puertas de acceso al saln, la concurrencia se pre-
cipit en l, produciendo un gran desorden.
El estrecho recinto, apenas poda recibir una
pequea parte del gran pblico presente.
A las dos y diez de la tarde, se abri el acto,
haciendo uso de la palabra el Dr. Malagarriga.
La defensa se esmer en demostrar la imposi-
bilidad de que su cliente era autor del crimen que
se le imputaba.
Se esgriman a este favor, informes mdicos
de los doctores Torres y Gorostiaga, llegando a la
conclusin en base a los mismos y de otros estudio-
sos de la medicina; la imposibilidad de que Goiburu
fuera el autor de ese horrendo crimen y que el pro-
cesado poda ser vctima de un error judicial.
Tambin, Malagarriga destac que el fallo de
primera instancia no haba descubierto los cmpli-
ces que segn la sentencia poda existir.
La mayora del pblico estaba poco dispuesta,
hacia la defensa de este abogado de Buenos Aires a
pesar de haber hecho un buen trabajo.
El fiscal Dr. Octavio Gonzlez Roura, con pala-
bras fciles y galanas comenz su labor de acusa-
cin.
El juicio dur varios meses. Se presentaron
numerosos testigos y nuevos alegatos en contra y a
favor.

401
Ricardo Primo

El cuerpo del expediente super las tres mil


fojas.
Finalmente, el secretario de la Cmara de Ape-
laciones ley su fallo ratificando la sentencia de pri-
mera instancia.
Se cerraba de esta manera, una de las pgi-
nas ms negras de la criminalidad argentina.
En un rincn de la sala, una madre lloraba
desconsoladamente.
Este fallo sera nuevamente apelado, pero la
suerte ya estaba echada.
Un ao despus, la Suprema Corte de Justi-
cia de la Provincia de Buenos Aires se expeda:

La Prensa, Enero 1 de 1901.


TRIBUNALES. La Condena de Goiburu.
Por las informaciones telegrficas que estos
das se han publicado, la opinin conoce el fallo
condenatorio de la Suprema Corte de Justicia de la
Provincia de Buenos Aires, que impone a Jos
Goiburu, confirmando los fallos de 1ra y 2da ins-
tancia, la pena de presidio por tiempo indetermina-
do, como autor de la muerte de la Sra. de Aguirre,
producida hace tres aos en San Nicols.
Hoy hemos recibido una carta del condenado
en que hace apreciaciones sobre su ruidoso proce-
so. Un sentimiento de hidalgua hacia un desgracia-
do sea inocente o culpable nos induce a acoger sus
explicaciones en estas columnas como ltima pala-
bra de un hombre que despus de preocupar gran-
demente a la sociedad, queda definitivamente se-

402
El Intendente Asesino

parado de ella, recluido para siempre en los cala-


bozos de Sierra Chica.
He aqu la carta del penado Goiburu.

Crcel de San Nicols, Diciembre 30 de 1900.


Seores de la Direccin de La Prensa, Buenos
Aires.
Mucho les estimara que en su diario den cabi-
da a las siguientes lneas. En mi proceso, los jueces
convirtieron en pual, la espada de Themis. Con el
tiempo tal vez se comprender el error judicial pero
ya no ser posible repararlo, no soy culpable en lo
ms mnimo.
La opinin pblica hace mucho mal, porque
con sus prejuicios condena o absuelve. No hay nin-
gn derecho ms sagrado que el derecho que tene-
mos a la libertad. No dejo de comprender que la
sociedad tiene el derecho de que se castigue al reo,
pero siempre es necesario que ese reo sea cierto. Es
mil veces preferible la impunidad que un castigo
injusto. Alguien ha dicho es mas justo dejar justa-
mente sin castigo lo injusto que castigar injustamen-
te lo justo, porque si aqul reo quedara libre, podr
perecer, en cambio si el inocente pereciera ya no
puede volverse atrs. La Justicia es palabra vana
en nuestra querida Provincia de Buenos Aires. Una
injusticia hecha a uno es una amenaza hecha a
todos, ha dicho el gran Montesquieu. Siempre cre
que con el ms elevado tribunal de la Provincia, su
Suprema Corte, no se oira ni poda orse otra voz
que la voz severa y serena de la Justicia. Pero han

403
Ricardo Primo

resultado fallidas mis esperanzas. Mi condena es


un gran error judicial, un crimen de la Justicia, pero
el tiempo, es el mejor reparador de la injusticia. Mu-
cho han influido en mi condena los prejuicios de la
prensa y de la opinin pblica. La meta de la pren-
sa y de la sociedad debe ser en orden al entendi-
miento, la verdad, en orden al corazn, el bien. Los
jueces de derecho que han entendido en mi causa
son muy dignos de figurar con ventaja al lado de
aquellos que condenaron a Cristo.
No se me ha hecho Justicia. Por el momento lo
s. Confo empero que la posteridad no ratificar
los apasionados juicios de los actuales, no lo dudo.
Algn da se desvanecer la polvareda que contra
m se ha levantado, y el pueblo hoy engaado reco-
nocer su gran injusticia.
La pruebas cientficas que hay en mi proceso
demuestran de una manera evidente que la muerte
de la seora Viuda de Aguirre ha sido producida
por un hecho fsico que yo no he podido realizarlo.
La prueba cientfica asevera que la muerte se pro-
dujo por asfixia por sofocacin, por oclusin de la
boca y nariz, que no hubo colaboraciones de heri-
das, narcticos, ni alcohol ni sustancias txicas, que
yo no tengo fuerzas para producir esa asfixia por
sofocacin. Yo soy el nico procesado, no hay otros
cmplices, ni sospecha de estos ni de prfugos. Qu
mayores indicios de mi inocencia se quieren? La cien-
cia lo dice y la lgica tambin. Yo jams sufrir
una condena tan injusta porque me sobra valor para
morir, pero me falta para sufrir. Slo deseo que el

404
El Intendente Asesino

siglo XX sea el siglo de la Justicia y repito esas her-


mosas palabras que dijo Goethe moribundo: Luz,
ms luz hay mi madre, hay mi hija, hay mis tos
Pedro y Manuel, soy inocente en absoluto. No con-
servo odios, rencores ni venganzas para mis jueces
ni calumniadores. Perdono sus errores.
Saludo a los Sres. de la Direccin.
Muy atentamente.
Jos A. Goiburu

La Prensa, Enero 1 de 1901


Buenos Aires. La Condena de Goiburu. La no-
tificacin de la sentencia.
Hoy se le notific a Goiburu, autor de la muer-
te de la Sra. de Aguirre la sentencia de la Suprema
Corte de la Provincia por intermedio del Secretario
del Juzgado del Crimen Sr. Jacinto Calvo. Desde el
momento en que se conocieron aqu los telegramas
de La Prensa comunicando el resultado de la sen-
tencia y las ltimas manifestaciones de Goiburu, el
Alcaide la Crcel Sr. Ernesto Borda no slo redobl
la vigilancia de ste sino que lo aisl por completo
en una celda aparte. Se habilit la pieza de al lado
para realizacin del acto de la notificacin y all
fue llevado Goiburu. No bien vio al Secretario del
Juzgado, de pie en la parte opuesta de la mesa con
algunas hojas en la mano, se abalanz sobre l e
inclinando el cuerpo sobre la mesa y tendiendo los
brazos, le arrebat las hojas de papel. En el mo-
mento mismo en que el Sr. Calvo le manifestaba

405
Ricardo Primo

que iba a leerle la sentencia de la Corte, contest al


Secretario presa de una agitacin nerviosa y reve-
lando enojo, que no quera que le leyese nada. Es-
truj las hojas en su mano con febril impaciencia,
pase por ellas miradas centelleantes y firm, pero
con letra tan diversa de la suya que se reconoci la
necesidad de hacer constar al pie de la notificacin
como se hizo, y en presencia de cuatro testigos que
aquella firma distinta de la autntica, era no obs-
tante, de puo y letra de Goiburu. Enseguida Goiburu
se expres en trminos duros contra la Justicia y
todos los Jueces que lo haban condenado. El Alcai-
de le orden callar y aqul fue conducido inmedia-
tamente a su celda.
El Jefe de Polica ha designado ya la custodia
que lo conducir a Sierra Chica. Se compone sta
del Oficial Vera y dos agentes. Lo llevarn con es-
posas.
Se espera concluir para maana la copia de
las tres sentencias que consta ya de ms de dos-
cientas pginas y en este caso muy probable, se
llevar a Goiburu por el tren nocturno debiendo lle-
gar a esa de paso, a las siete a. m. del Mircoles
prximo.
Es aqu creencia general que la copia de la
sentencia estar lista para maana temprano dan-
do lugar a que pudiera ir Goiburu por el tren de las
diez p.m. pero se quiere evitar la concurrencia de
pblico y por esa causa se le conducir por el tren
nocturno de la maana.

406
El Intendente Asesino

Eustaquio Pellicer entendi que haba culmi-


nado su misin en San Nicols. Ya no habra otras
instancias de apelacin. El caso se cerrara y el mxi-
mo responsable derivado a Sierra Chica.
Por eso esa tarde, estaba como el resto de los
curiosos, agolpado en el portn de ingreso de la
Crcel Departamental.
Esperaba como el resto, ver salir al criminal
que haba convocado a todos los medios de prensa
del pas.
Cuando se abri la enorme puerta de acero, el
Alcaide Borda vigilaba todo desde su balcn.
Dos enormes custodios llevaban del brazo al
ex intendente municipal. Este, con su sombrero
hongo, mantuvo altiva su mirada.
Estaba un poco ms delgado que lo comn.
Sus bigotes haban crecido y desbordado el bien
cuidado rostro. Es que no poda, como acostumbra-
ba antes, ir a las barberas del centro para recortar
su cabello y emprolijar el mostacho.
Comenzaron a escucharse fuertes gritos.

- Asesino, asesino! - vociferaban unas muje-


res amigas de la vctima.

Tambin pudieron orse, algunos insultos en


dialectos vascos y otros regionalismos de Espaa.

- Ya lo ve, ac estn todos mis enemigos, los


que nunca pudieron tragarse que llegara a ser su
Intendente. Ellos pretenden ver el mal ajeno y no ven

407
Ricardo Primo

el propio... - dijo el aturdido vasquito al oficial Vera.


- Cllese y guarde silencio - orden el entre-
nado custodio.

Se haba salvado de la pena de muerte, algo


que muchas personas queran que se llevara a cabo
para ejemplo de quienes quisieran transgredir la
ley de la manera en que Goiburu lo hizo.
El ex intendente, dirigi una mirada cargada
de odio o venganza a los presentes que pugnaban
por lincharlo.
Con ella se despidi del vecindario, cundo el
coche ambulancia con gruesos barrotes en su puer-
ta, se puso en marcha a toda velocidad.
Lo esperaba una larga estada en el penal ms
famoso y terrible del pas.
El mismo que en ms de una oportunidad lo
haba conmovido cuando se enteraban de los delin-
cuentes que all se encarcelaban.
Un traje a rayas, un nmero, picos y piedras
seran su eterna compaa de no mediar algn in-
dulto o conmutacin de pena.
A eso le tenan miedo en San Nicols. Que los
eternos hilos del poder que lo haban conducido al
palacio municipal, ahora se extendieran para lograr
un beneficio al reo.
Muchos ya especulaban en que el vasquito es-
tara solamente un tiempo preso y que sus amigos
polticos ensayaran algn artilugio poltico para su
liberacin.
Pero hoy parta el criminal de San Nicols.

408
El Intendente Asesino

Pellicer mir su reloj de cadena y se dio cuen-


ta que su tiempo tambin se acababa.
Quiso antes, pasar por el cementerio a brin-
dar sus ltimos respetos a doa Josefa
Gorrochategui de Aguirre.
Por eso detuvo a un coche de alquiler al que le
pidi que lo condujese al cementerio municipal.
Pudo observar el paisaje que intentaba reco-
brar su normalidad luego de todos esos sucesos que
conmovi a la localidad.
Pens en el gran desfile de personalidades
polticas, mercantiles y religiosa que tuvieron que
pisar al Juzgado o a la Polica para prestar su decla-
racin.
- Qu dolor de cabeza tuvieron...! - pens al
llegar al enterratorio pblico.
Subi los escasos tres o cuatro escalones de
un magnfico ingreso principal, inaugurado por otro
intendente municipal cuando se percat de esa pre-
sencia.
Casi en el mismo lugar donde fueron deposi-
tados los restos de la viuda en el panten espaol,
se encontr con la cuada de Goiburu que acababa
de colocarle unas flores.
- Seora Luisa, cmo est usted? - pregunt
saludando con su sombrero...
- Seor Pellicer, qu gusto en verlo! - exclam
la bella mujer de profundos ojos negros y amante
de las ciencias ocultas.
- Tem, por un momento que no me conociera...
409
Ricardo Primo

- Por favor seor... todo San Nicols, lo seala


por su profesionalidad y capacidad intelectual...
- Tengo que admitir mi sorpresa al verle, justo
aqu, en este lugar...
- No veo el porqu Pellicer. Vine a colocarle
unas flores porque parto maana temprano para
Cosqun... al fin y al cabo ella tambin fue una
vctima...
- Vctima! ... yo creo en realidad, que ella fue
la nica y ms perjudicada...
- No vaya a creer... mi cuado tambin fue
una vctima...
- Cmo es eso? Puede explicarme?
- Claro que s. Jos Antonio fue una vctima de
esta sociedad acelerada y cruel. Naci sin conocer
a su padre, porque unos gauchos matreros lo mata-
ron cuando l estaba a punto de nacer. Y l tuvo que
vivir con la injusticia de saber que evadieron la ley
ya que nunca se los encontr...
- Bueno... pero no por eso va a cometer crme-
nes como el que hizo...
- Pero eso no es todo Pellicer. Fue una vctima
de la desgracia, que fue su compaera y conseje-
ra...
- Cmo? Por favor explquese...
- La desgracia, la mala suerte o la yeta tiene
un nmero no?
- S... los supersticiosos dicen que es el trece...
pero eso qu tiene que ver? - exclam intrigado el
avezado periodista.
- Yo en una oportunidad le indiqu que su n-

410
El Intendente Asesino

mero era el trece. Pero no alcanc a descifrar el res-


to...
- El resto? - pregunt el hombre con ms cu-
riosidad...
- El domicilio de mi cuado consta de trece ha-
bitaciones. Trece cuadras lo separaban desde all
hasta la crcel local. All, ocup la celda nmero 13.
- Bueno.... pueden ser casualidades - dijo
Pellicer moviendo su cabeza
- Desde la barranca del ro, por calle Lavalle,
la casa de Goiburu haca el nmero 13 y trece son
sus varas de frente.
- Aj... mire usted - dijo no queriendo sorpren-
derse.
- Y eso no es nada. Con 13 letras se escribe el
nombre de Jos Santgata, la persona que estuvo
detenida junto a l y con trece letras tambin el de
una seorita que por entonces son mucho an cuan-
do nada tuviera que ver en el proceso.
- Bueno... estee...
- El acta de defuncin de una niita de Goiburu,
lleva el nmero 13, el trece de Abril pasado present
su defensa el Dr. Carlos Malagarriga, y el 13 de Agos-
to se expidieron los mdicos que revisaron a mi cua-
do. Por ltimo, se dict sentencia a los trece meses, y
ella fue dada a conocer el 13 de Octubre... qu me
dice? - pregunt con tono irnico la vidente...
- Mire... seora. Se me hace tarde y debo tomar
el ferrocarril de la noche. En una de esas, en el mis-
mo, viaja Goiburu a Buenos Aires para su transbor-
do. As que le agradezco sus palabras y le dejo mi

411
Ricardo Primo

tarjeta por si usted o doa Josefa necesitan algo en


capital...
- Bueno, seor, lamento haberlo demorado. Que
tenga usted un buen viaje...
- Hasta siempre Luisa...
Eustaquio camin esos metros desde el pan-
ten espaol hasta la salida con un fro escozor en
su espalda.
El panorama, fro y tenebroso del cementerio,
le haban otorgado a las palabras de Luisa, una car-
ga muy especial.
Por su formacin positivista, se negaba a reco-
nocer algo que no tena explicacin lgica o cientfi-
ca.
Hizo seas a un carruaje y mirando por lti-
ma vez el cementerio, se introdujo en el mismo.
Sac del bolsillo interior de su saco, un puro y
lo encendi. Inmediatamente pens...
- Cunto tiempo habr que esperar para que
esta sociedad conciba a otro Goiburu?
Trat de encontrar la respuesta en su interior,
mientras vea la campaa.
Ech una bocanada de humo, que se perdi
en el cielo nicoleo y vencido por el cansancio cerr
sus ojos.

412
El Intendente Asesino

Captulo XXI

413
Ricardo Primo

414
El Intendente Asesino

Cuando llegaron esas ltimas palabras del


anciano, se cerraron sus ojos.
Juan se haba quedado pensando en Goiburu,
la crcel, y ahora record tambin que deba pre-
guntarle por lo del Hotel.

-Don Carlos, don Carlos!- exclam el jovenci-


to.
El silencio dominaba el cuarto de ese viejo hos-
pedaje.

-Don Carlos, despierte que tengo una pregun-


ta que hacerle

Recin all pudo darse cuenta, que no volvera


a abrir sus ojos nunca ms. Cuando acabaron sus
palabras con el relato, tambin finalizaba su vida.
El joven no poda creer que ese anciano haba
fallecido ante su presencia.
Tuvo conciencia del hecho y sali corriendo a
buscar a Pascual que enseguida lleg al lugar.
Tom el brazo del esculido hombre y pudo
percatarse que ya no tena ms pulso.
Juancito, con lgrimas en sus ojos permane-
ca a su lado.
- No hay caso, pibe... el viejo se muri...
Juan rompi en llanto. No poda disimular que
haba tomado mucho cario a ese ocasional patrn
y amigo.
415
Ricardo Primo

Pascual, tap su rostro con la manta y se diri-


gi hacia la planta baja para dar parte a las autori-
dades pertinentes.
El muchacho no se despegaba de su lado.
Cmo sera ahora su vida sin la compaa de
ese anciano al que no se haba atrevido nunca a
llamar abuelo?

- Ya avis a la Polica. Seguramente van a ve-


nir con un mdico para constar la defuncin... - dijo
Pascual con su rostro apesadumbrado.
- Y ahora qu hacemos...?- pregunt el ado-
lescente mientras se secaba las lgrimas de su ros-
tro.
- Y... nada. Hay que esperar. Te cont algo
sobre el paradero de sus parientes y eso...?
- No. Solamente me dijo que no permitiera que
sus familiares se llevasen sus cosas. Que me las
dejaba a m y que le avisemos a la gente de los
remitentes de sus cartas...
- Me parece bien pibe. Debemos ser fuertes,
como lo era Don Carlos....
- S... qudese tranquilo Pascual que yo voy a
buscar en ese cofre algo sobre sus parientes....
- Bueno yo voy a esperar abajo. Cualquier
cosa llmame sabes?

El muchacho, algo repuesto de este terrible


momento, se puso de pie y se dirigi al cofre que el
viejo guardaba en un rincn de su habitacin.
Tuvo que buscar un trapo para sacar la tierra

416
El Intendente Asesino

de su cobertura y darse cuenta de que estaba con-


feccionado en cuero puro, como se hacan antes las
buenas cosas.
Lo abri y comenz a sacar unos pantalones
tan viejos como lo haba sido su dueo.

- Ac hay unos papeles, a ver qu dice....

Si bien el muchacho no tena instruccin ade-


cuada, eso no permiti que se diera cuenta que esos
documentos se parecan a papeles de un juzgado
de San Nicols.
Como de ello entenda poco, decidi mirar los
recortes de unos viejos y amarillentos diarios.
- Son de San Nicols... y habla de Goiburu....
- pens que por eso el viejo saba tanto.
Pudo observar tambin que haba una foto,
algo marrn con la imagen de una persona que co-
rresponda a la descripcin que haba dado Don
Carlos de Goiburu.

- Pero... todo lo que hay aqu, pertenece a


Goiburu...! dijo en voz alta sin que nadie lo escu-
chara.
Sigui buscando y dio con un sobre de papel
madera cerrado con lacre color rojo.

- Esto no fue abierto en aos....exclam el mu-


chacho poniendo cara de sorpresa.

417
Ricardo Primo

Luego de mirar el sello de su frente con el


escudo argentino e interpretar que se trataba de
un establecimiento penal, se decidi a abrirlo.
Pudo sacar una gran libreta de enrolamiento
que luca como nueva salvo por su antigedad. Su
perfecto estado se deba a que prcticamente no
haba sido utilizada.

- Dios mo....
- Qu pasa pibe? - dijo Pascual ingresando a
la habitacin y viendo al muchacho con sus rostro
plido y con un documento de identidad en sus
manos...

El muchacho intent varias veces vocalizar una


palabra.

- Don Carlos, no es Don Carlos...


- Qu? - dijo el portero
- Don Carlos, este hombre al que tanto cuid y
tom cario, era en realidad...
- Si, ya se... no me digas nada pibe - exclam
el conserje.
- Es Goiburu.... el asesino de San Nicols!
Usted lo saba? Y no me dijo nada! - grit juancito
- No lo tomes as muchacho...
- Como quiere que me ponga! Estuve todo el
tiempo cuidando a un asesino y nadie me dijo nada...
- Mira. Este hombre ya pag sus deudas con
la sociedad. O dnde crees vos que este seor se
haba jodido la cintura? Esas cosas pasaron hace

418
El Intendente Asesino

mucho... y en otro lugar. Hoy son parte de la histo-


ria...

El muchacho an sorprendido por el descu-


brimiento, no alcanzaba a clarificar sus pensamien-
tos.

- Por eso el reloj, esa medalla, los diarios vie-


jos. Claro, como no me di cuenta antes? Y usted
cundo lo supo?
- Mi padre trabaj en el Hotel Internacional.
Era empleado aqu y conoci a Goiburu luego de la
crcel. Me dijo que nunca le contara a nadie ese
secreto. Bastante castigo haba tenido este hombre
como para que ahora lo mirasen distinto...
- Y el viejo nunca le cont nada...
- No. Creo que l perciba que yo conoca su
vida. Porque cundo comenc a trabajar aqu siem-
pre me trat muy bien.
- Y cundo se aloj aqu? Cuntos aos pur-
g en prisin?

En ese momento, un uniformado agente de


polica se haca presente con un mdico para cons-
tatar la defuncin.
Juancito, conmocionado, decidi continuar
hurgando entre aquellos viejos papeles.
All encontr un paquete prolijamente atado
de correspondencia.
No esper ms y comenz a leerlas.

419
Ricardo Primo

420
El Intendente Asesino

Captulo XXII

421
Ricardo Primo

422
El Intendente Asesino

Mi querido Doctor Malagarriga:


La Justicia es palabra vana en este suelo que-
rido, ya vsperas del siglo XX.
Una injusticia hecha a uno es una amenaza a
todos, ha dicho Montesquieu.
Siempre tuve fe en el ms alto tribunal de la
Provincia, su Suprema Corte, porque crea que en
ella no se oa ni poda orse otra voz, que la voz
severa y serena de la Justicia.
Pero con gran sentimiento he visto que el Su-
premo Tribunal no supo interpretar la verdad, la jus-
ticia y la ley en defensa de mi libertad, de mi nom-
bre y en honor de mi familia.
Mi condena es una gran injusticia, un error ju-
dicial, un crimen de la Justicia.
El tiempo es el mejor reparador de las injusti-
cias y tal vez algn da se ver cun injusta ha sido
mi condena, como tambin los juicios de la prensa y
de la opinin pblica.
En mi concepto la meta de la prensa debe ser,
en orden al entendimiento la verdad, en orden al
corazn, el bien.
El periodista que se aparta de esa senda, el
que se desva del blanco que debe constituir la nor-
ma suprema de sus producciones, slo es fecundo
para el mal, y del fermento de sus apasionados es-
critos no otra cosa evocan que crmenes y horrores,
desolacin y luto para la Patria como para el ho-
gar.
Es de sentir que la dialctica de su brillante
423
Ricardo Primo

defensa no haya resultado vencedor en las lides


jurdicas de mi proceso, pero en mi conciencia Ud.
venci y convenci.
Reciba mi querido defensor un efusivo abrazo
de su defendido inocente, que le sobra valor para
morir, pero le falta para sufrir una condena injusta
que produce mi muerte y la deshonra de mi familia.
Estoy lejos de la vista, pero cerca del corazn.

Suyo.
Jos Antonio Goiburu
Crcel de San Nicols
1900

Instrucciones;
San Nicols, Dic. 30 de 1900
Mi querida madre y tos Pedro y Manuel.
Instrucciones.
1 Quedan Uds. de tutores de mi hija Amalia,
una vez que yo muera o que pierda la patria potes-
tad de mi hija. As lo tengo dispuesto en mi testamen-
to. Siendo por consiguiente Uds. los nicos que ten-
drn en su poder a la nenita, la cuidarn y admi-
nistrarn todos sus bienes. Esto est hecho con arre-
glo a los artculos 390 orden 3, 383 y 386 del Cdi-

424
El Intendente Asesino

go Civil y porque as lo determino en mi testamento


del 16 de Abril de 1896 (olgrafo). 2 Que debe mam
presentarse ante el Juez Civil a fin de que judicial-
mente se le confirme el nombramiento de tutora y
cumplir con los arts. 388, 399 y 400 del C. Civil. 3
Que en primer lugar le corresponde a mi madre ser
tutora, en segundo lugar a mi to Pedro y en tercer
lugar a mi to Manuel. 4 Los bienes de la nenita
son: la casa Lavalle 141, un terreno en el cemente-
rio y la mitad de la casa en la calle 11 de Septiem-
bre con su ta Luisa Bellome y unos pesos que hay
en el Banco y que le correspondi a Herminia
Bellome. 5 Todos los ttulos de las propiedades de
la nena estn en debida forma y estn en poder de
Uds. y separados. 6 Que nada tienen que ver Uds.
ni mi hija con mis deudas ocasionadas en este pro-
ceso tan injusto, pues deben de pagarse con lo que
hay mo y son : el dinero de los muebles que me
remataron , dinero que haba en mi casa, dinero
que pag el Doctor Costa (3000) pesos que yo le prest
del dinero que guardaba del Doctor Alberto Alberti,
con lo que se saque de la casa de Cosqun, terreno
de Tanti casa en Alberdi (Rosario), crdito contra
Dmaso Valds (1200) consta de su declaracin en
mi proceso, lo mismo que Juan White me debe 625 y
consta en el proceso su declaracin, Don Augusto de
la Riestra 1.500 y Joaqun Maldonado 850. Los do-
cumentos de estos dos estn en el Juzgado del Cri-
men como los ttulos de mi propiedad, todos embar-
gados.
Ninguno de Uds., no pueden ni pagar por m,

425
Ricardo Primo

ni tampoco cobrar. Es la Justicia, el concurso civil


que debe pagar y cobrar. 7 Al Doctor Malagarriga
nada se le debe pues todos los recibos los tienen
Uds. y cuando se le hizo el ltimo pago dio un reci-
bo por un saldo de los 7.500 pesos del pagar fir-
mado por Pablo Guena y deja sin efecto ese pagar
pues no lo devolvi porque se le extravi. Estos cons-
ta en el ltimo recibo que dio y declara sin valor el
pagar de los 7.500 que Guena firm con su poder.
8 Que lo vean a Don Celedonio Alarcn y muestrele
mi testamento y cualquier otro papel y consulten con
l, que es muy bueno y los ayudar y dirigir en
todo. 9 Que no se confe con muchos, porque es muy
raro un buen amigo. 10 Que soy completamente ino-
cente de los delitos que se me han acumulado y es-
toy sufriendo por otros, pero la Justicia ha cometido
un gran error judicial. Soy completamente inocente.
JOSE ANTONIO GOIBURU

Seora Josefa A de Goiburu


San Nicols

Muy Seora ma: He recibido su carta de ayer


con las dos de su hijo. A este escrib a raz del golpe,
dicindole que yo seguira trabajando. Creo que de-
bemos todos pensar en el indulto para el que dan
bases las deficiencias y oscuridades del proceso que
no demuestran la culpabilidad de Jos, sino todo lo
contrario. Es labor para algn tiempo. Yo espero para
este ao dar una conferencia o publicar un libro

426
El Intendente Asesino

sobre ese proceso que es una tremenda acusacin


para la administracin de justicia de la Provincia
de Buenos Aires.
Tengan Uds. en lo que cabe, conformidad y
crame tanto como Ud. como Don Pedro, Don Ma-
nuel, su verdadero amigo. Carlos Malagarriga
Buenos Aires, 22 de Enero de 1901.

Sierra Chica, Enero 15 de 1901


Seora Josefa A. de Goiburu
San Nicols

Mi estimada madre:
Deseo se halle bien en compaa de la nenita
y de mis tos Pedro y Manuel.
Recib los veinte pesos como tambin una gua
correspondiente a un bulto que en oportunidad ser
reclamado.
En cuanto a mi estado fsico debo manifestar-
le que estoy algo delicado y en asistencia mdica,
pues aqu de nada se carece dentro de los lmites
permitidos en establecimientos de esta clase.
En cuanto a mi estado moral, jams ser posi-
ble encontrar consuelo ni resignacin por cuanto es
muy duro sufrir inocentemente y crame que prefe-
rira ser culpable, porque entonces habra resigna-
cin a purgar la falta cometida.
Ante un hecho de esta magnitud es imposible
buscar el olvido, porque sera lo mismo querer que
olvide el pulso de latir y el pensamiento de pensar.

427
Ricardo Primo

Supongo habrn recogido de la Crcel, mi


cama, colchn, sbanas, fundas, almohadas, mesa,
silla, espejo, lavatorio, ropas, libros y los ciento veinte
pesos.
Dentro de mi cartera de cuero de Musia, est
mi testamento hecho en 1896, poco tiempo despus
de mi viudez y conservelon bien porque ah hablo
de la tutela y administracin de la nenita que a su
tiempo tendrn que hacer uso de ese documento.
Ahora siga Ud. percibiendo la renta de la nena y
administre, que como abuela, la ley acuerda ese
derecho. Es Ud. la tutora..
Recomindole le escriban a Malagarriga y
dgalen que no olvide de mi inocencia, que tome en
cuenta mi carta publicada en La Prensa de primero
de ao, y que luche por la verdad, por la justicia,
por la ley y en defensa de mi libertad, de mi nom-
bre y en honor de mi familia.
Siempre les escribir todos los quince y prime-
ro de cada mes, nicos das que son permitidos y
Uds. me contestan inmediatamente. No molesten a
ninguno para escribirme. Hgalon Uds. mismos.
Conteste.
Muchos besitos a la nenita y un abrazo para
Ud. y mis tos que aunque lejos a la vista, pero cerca
del corazn.
Suyo
Jos Antonio Goiburu
Direccin
Sierra Chica - Estacin Hinojo

428
El Intendente Asesino

San Nicols, Enero 21 de 1901.

Estimado hijo
Jos Antonio Goiburu

No puedes imaginarte la inmensa satisfaccin


que me ha ocasionado recibir tu carta del 15 del
corriente.
Aunque todos estamos bien de salud y hacien-
do esfuerzos por estarlo siempre a fin de poder aten-
der con todo esmero a la crianza, alimentacin y
educacin de tu hijita y mi querida nieta Amalia.
Veo que has recibido los 20 $ y la gua pero no
el bulto a que sta se refiere y cuando me vuelvas a
escribir me avisas si ya has recibido la encomien-
da.
Todo lo que tu dejaste en la crcel ya fue reco-
gido como tambin los ciento veinte pesos.
Le he mandado al Dr. Malagarriga la carta
que tu me escribiste con fecha 15 del corriente a fin
de que vea lo que me encargas le diga yo.
Tambin le mand la carta que tu dejaste para
el mismo Dr. Malagarriga, escrita en la crcel.
Ya no hay momento que no est pensando en ti
y rogando a Dios te ayude a sufrir tus penas y las
mas.
Te ruego hijo de mi alma, que te portes bien a
fin de que te tengan algunas consideraciones, para
que te sea ms llevadera la vida y que cuando haya
transcurrido el tiempo necesario puedas obtener tu

429
Ricardo Primo

libertad y tener el gusto de abrazar a tu querida hija


y a esta tu desgraciada e inconsolable madre, si
Dios me conserva la vida hasta entonces.
Recibe muchos besitos de tu hijita, muchos re-
cuerdos de tus tos y tambin muchos abrazos y be-
sos de esta tu desgraciada madre.

Josefa A. de Goiburu

Sierra Chica, Febrero 1 de 1901.

Seora Doa Josefa A. de Goiburu.


San Nicols.

Mam: Hago votos para que vaya desapare-


ciendo ese va crucis de sufrimientos y terribles mo-
mentos de angustias por que atraviesa en estos mo-
mentos y que Dios le de salud y valor para soportar
tan rudo golpe.
En el borrascoso mar de la vida, tenemos das
nefastos y de felicidad, dnde la dbil barquilla,
tiene que combatir contra el poderoso empuje de las
olas, a fin de no naufragar.
Nada hay que pueda oponerse contra el desti-
no de las cosas y es inevitable lo que ha de suceder
en la vida.
Tenga fe en Dios y crame que el tiempo es el
mejor reparador de las injusticias, porque la mentira
es pasajera mientras que la verdad siempre es eter-
na.

430
El Intendente Asesino

Muchas veces la fuerza prima contra la razn,


pero en este caso los cimientos son huecos y el casti-
llo se ha de venir abajo.
No conserve odios, rencores ni venganzas para
con ninguno, porque el perdn es un deber que se
imponen en todo el corazn que sabe sentir, pensar
y querer y as cumplimos un gran precepto evangli-
co.
Mis sentimientos son muy nobles y elevados y
mi corazn mucho ms grande que aquellos corazo-
nes muy pequeos que tanto mal me han hecho.
Yo sufro inocentemente, cuya prisin trunca la
felicidad de mi hogar y produjo la ruina completa
de mis intereses.
En mi proceso ha habido dos vctimas: la Se-
ora de Aguirre y yo. Los victimarios permanecen
ocultos en las tinieblas de un misterio.
Le recomiendo no vuelvan a mandar dinero en
carta certificada, porque ah no permiten.
Otra vez que me manden, saquen un giro a mi
nombre en el Banco de la Nacin y para ser cobra-
do en el Banco de Olavarra, cuyo giro me lo remiten
dentro de carta certificada, que de aqu van a co-
brarla a Olavarra.
Todas las ropas que me remiti las he recibido
en perfecto estado.
Que la nenita se bae diariamente y que haga
muchos ejercicios al aire libre.
Muchos besitos a la nenita , para Ud. y mis
tos, mis afectuosos carios.

431
Ricardo Primo

Jos A. Goiburu

P.D.: Recib su carta de fecha 21 y dgale al


Dr. Malagarriga que si no contest a la suya del 30
de Diciembre ppdo., es por que aqu slo permiten
escribir a la familia y que a pesar de la brillante
dialctica de su defensa no ha conseguido absolu-
tamente nada en mi favor, pues an en la hiptesis
de ser culpable no se me podr dar mayor pena que
la injustamente impuesta..
Mndele esta carta bajo certificada. El estudio
est en Florida 250. Mndeme toallas, peine, jabn
de alquitrn, dos servilletas y el papel y sobres que
haba en la mesita ma.
Suyo.
Jos

432
El Intendente Asesino

Captulo XXIII

433
Ricardo Primo

434
El Intendente Asesino

Pasaron veinte aos desde que falleci ese an-


ciano que luego vine a descubrir realmente quin
era.
Crec y madur con su recuerdo.
Muchas veces quise volver a ese viejo albergue
para recordar las noches que pasaba junto a l y su
historia... digo bien, su historia.
Pascual, antes de morir, siempre me deca
que no haba hecho bien mi trabajo ya que no tuve
el valor de escribir a esas direcciones.
Pero qu deba informarles? Que un ancia-
no, olvidado por sus familiares, muri en el ms
absoluto silencio, en una fra habitacin de hotel al
lado de un muchacho que ni siquiera era un pa-
riente?
Cmo decirles la vida que haba llevado, all,
aislado de la civilizacin y con una condena que fue
ms all de Sierra Chica?
Sus pocas cosas, todas sin valor, me acompa-
aron desde entonces. Su reloj est en la vitrina,
junto a otros elementos emotivos que uno suele
guardar.
Pero, qu ocurri con sus parientes? Con
esa pequea hija que se llamaba Amalia?
Cmo habr crecido sin un padre?
Bueno, eso no debo preguntarlo, ya que yo
tambin crec sin un padre y pude encontrar en
ese anciano, la voz paterna de la sabidura y tam-
bin de la experiencia.

435
Ricardo Primo

Finalmente, despus de tantas idas y vueltas,


de luchas de pensamientos opuestos, tom una de-
cisin.
No se si estaba acertado, pero quise terminar
ese trabajo que comenz en la dcada del 40 cui-
dando a Don Carlos. S.... as deseo llamarlo porque
con ese nombre lo conoc.
Dar por finalizada mi misin de compaero y
cumplir con mi promesa de ver a sus parientes.
Despus de todo, ninguno se hizo presente,
luego que el anciano les escribiera que estaba en-
fermo, casi moribundo.
Los giros para el alquiler dejaron de llegar. A
lo mejor, en un ltimo mensaje Don Carlos les ha-
bra dicho que si no escriba ms, no enviaran nin-
gn dinero.
La verdad es que cumplieron muy bien!
Ignoro cul fue su destino en el cementerio,
ya que como estaba muy acongojado por su muer-
te, nadie me dijo dnde llevarle una flor.
Luego que nos mudamos con mi madre, me
arrepent mucho no haberle preguntado a Pascual
qu es lo que hicieron con sus restos.
Hoy... no tengo a quin interrogar sobre eso...
pero, la cuestin es que decid viajar a San Nicols.
Yo ya tena noticias de la pujanza de esa ciu-
dad. De hecho Don Carlos ya me haba contado de
su espritu de trabajo.
Tengo que admitir que era muy distinta a lo
que yo realmente me imaginaba.
Cuando baj de mi automvil, sent un ligero

436
El Intendente Asesino

retorcijn en mi estmago. Eran los nervios de pi-


sar esos pagos, construido anteriormente en mi ima-
ginacin.
La gente transitaba ms tranquila que en mi
enloquecida ciudad.
En general, la localidad estaba creciendo a rit-
mo acelerado a raz de que en sus inmediaciones se
haba construido una gran acera que brindaba una
fuerte fuente de ingresos.
Pens, que a lo mejor...desde los tiempos de
Don Carlos, nunca haba dejado de crecer.
Me urga saber algo sobre sus parientes.
Tena solamente una pista. No haba en sus
cartas destinatarios con nombre, sino con direccio-
nes.
Dos de ellas haban desaparecido bajo la pico-
ta de este progreso que me haba sorprendido.
De sus habitantes nadie saba nada. Haba
muchas familias nuevas alrededor, casi todas pro-
venientes del litoral argentino atradas por el em-
puje progresista de San Nicols.
Vi el adoquinado de sus calles y me imagin el
sonido de los cascos de los carruajes, al transitar
por all.
Pregunt a uno y otros.
Pas por la casa que haba sido de Don Carlos.
Ahora haba otros habitantes a los que ni siquiera
quise preguntarles si saban lo que haba ocurrido
all.
Por otra parte, mi misin era otra. Encontrar
algn pariente del viejo.

437
Ricardo Primo

En general, la poblacin no saba nada de esos


sucesos que la conmovieron a fines del siglo pasa-
do. Su nombre apenas figura en la historia local
como un intendente ms en una fra nmina.
Nadie pudo mostrarme una foto o retrato de
l. Pero yo tena la de su bal y con eso bastaba.
Tengo que admitir que fue bastante difcil
guiarme all. Las calles ahora tenan otros nombres,
muy distintos y pocos saban cmo se llamaban an-
tes.
Es que llegu justo en el momento de la clsi-
ca mutacin. Se abandonaba un pasado y se estaba
construyendo un presente promisorio para esa re-
gin.
Pude saber que la antigua calle De las Artes,
ahora se llamaba Espaa.
All tena que localizar una direccin. Al pare-
cer de un amigo o conocido de Don Carlos.
No recuerdo bien su nmero, pero era en el
ciento y algo...
La cuestin es que lentamente, retom la mis-
ma desde el ro. Algunas casas tenan sus nmeros
pero otras no.
Por fin, llegu a una vivienda con una puerta
angosta de madera pintada de gris. Sus ventanas
tenan barrotes, como la de una crcel.
Para poder tocar el timbre, tuve que subir dos
escalones, ya que la misma estaba construida un
poco elevada con respecto del nivel de la calle.
Mi corazn lata mucho ms rpido que lo acos-
tumbrado. Haba recorrido muchos kilmetros para

438
El Intendente Asesino

estar all.
Esa direccin era la ltima oportunidad que
tena para saber de sus familiares o por qu no....
conocer lo que me faltaba saber de su vida.
No sala nadie. Decidir llamar nuevamente y
entonces escuch....
- Ya vaaa....!

O que quitaban una traba desde el interior.


Me resultaba extrao que a medioda todava no
haban destrabado esa puerta.
Quizs su propietario estaba enfermo o recin
se levantaba.
Ahora eran las vueltas de llave y por fin se
abri.
- Qu necesita seor? - pregunt.

Un hombre de unos sesenta aos atendi la


puerta. Era de una estatura ms bien baja, con una
incipiente calvicie y unos bigotes muy bien recorta-
dos. Vesta un pantaln marrn, camisa y suter.

- Disculpe que moleste, pero he venido desde


Buenos Aires...
- Y qu necesita seor - pregunt el hombre
- Mire... en realidad tengo que saldar una deu-
da con el pasado. Debo saber algo sobre la familia
o la vida de una persona...

Mientras esta conversacin se realizaba en la

439
Ricardo Primo

puerta de la calle, pude escuchar a varios canarios


en un bien pintado jauln que se encontraba de-
trs.

- De qu persona se trata...?

Decid ser directo en el asunto y no andar con


vueltas....

- De Goiburu.... el Intendente Asesino - dije tra-


tando de despertar su atencin.
- Ah s pase seor - respondi para mi sor-
presa con absoluta naturalidad.

La casa tena sus habitaciones al costado de


un pasillo cubierto, tipo galera, con unas canaletas
cubiertas por unas maderas trabajadas y decora-
das.
Llegamos al final del mismo, donde se encon-
traba situada la cocina.
- Desea tomar un caf o quizs unos mates? -
ofreci el servicial sujeto
- Unos mates, vendran bien - respond con ga-
nas de tomar unos amargos.

Este seor tena un gran avin de madera, pin-


tado a mano, y colocado sobre un soporte.

- No se sorprenda. Es que soy jubilado de la


Aeronutica y guardo algunos recuerdos, seor....
- Juan Cortese, para servirle

440
El Intendente Asesino

- Jos Humberto...., pero llmeme Jos - dijo


l.
- Tengo que decirle que es para m una gran
sorpresa, la naturalidad con que usted tom mi pre-
gunta... - dije al anfitrin.

El hombre agitaba el mate con algo de yerba


en su interior, intentando cebar unos buenos amar-
gos.
Tengo que admitir, que me encontraba como
en mi propia casa de Avellaneda.
Su trato afable y amistoso, me daba la sensa-
cin que tenda a reunir a dos amigos del pasado.
Luego de hablar casi una hora sobre la vida
del ex intendente, decid ponerme de pi para des-
pedirme.

- Ya se va! Pero qudese y comemos algo...


- Le agradezco, pero sabe qu?... tengo una
duda?...
- S dgame cual...
- En algn momento, Goiburu sali en liber-
tad...
- S y con eso? - pregunt el amigo relator
- Sabe algo de cmo fue su vida?

El hombre sac un poco de yerba del mate.


Coloc nueva y echando agua caliente en el mismo
dijo...
- Volvi a San Nicols. Yo lo alcanc a cono-

441
Ricardo Primo

cer....
El mundo se me vino abajo. Esa vieja chispa
de curiosidad que se haba encendido haca veinte
aos atrs en la vieja y fra habitacin del hospe-
daje, hoy distante en el tiempo y en el espacio,
volva a encenderse.
El hombre tom su mate y mirndome me
dijo:
- Se queda y le cuento o... ya se va.
Comprend que mi vida estaba ligada a la de
Goiburu por un fuerte lazo misterioso.
Tena que elegir, o me iba y continuaba con
el presente, o volva al pasado.
Mi respuesta fue fcil.
- Cunteme Jos, que lo escucho...

-FIN -

442
El Intendente Asesino

Fuentes documentales y bibliogrficas

El Norte de Buenos Aires, 18 de Octubre de 1893.


El Norte de Buenos Aires, 1 de Noviembre de 1893.
El Norte de Buenos Aires, 5 de Diciembre de 1893.
El Norte de Buenos Aires, 4 de Mayo de 1895.
El Norte de Buenos Aires, N 5775, 11 de Agosto de 1897.
El Norte de Buenos Aires, N 5809, 22 de Septiembre de 1897.
El Norte de Buenos Aires, N 5810, 23 de Septiembre de 1897.
El Norte de Buenos Aires, N 5811, 24 de Septiembre de 1897.
El Norte de Buenos Aires, N 5812, 25 de Septiembre de 1897.
El Norte de Buenos Aires, N 5813, 26 de Septiembre de 1897.
El Norte de Buenos Aires, N 5814, 28 de Septiembre de 1897.
El Norte de Buenos Aires, N 5815, 29 de Septiembre de 1897.
El Norte de Buenos Aires, N 5816, 30 de Septiembre de 1897.
El Norte de Buenos Aires, N 5817, 1 de Octubre de 1897.
El Norte de Buenos Aires, N 5832, 19 de Octubre de 1897
El Noticiero, N 738, 3 de Enero de 1898.
El Noticiero, N 739, 4 de Enero de 1898.
El Noticiero, N 740, 5 de Enero de 1898.
El Noticiero, N 742, 8 de Enero de 1898.
El Noticiero, N 775, 15 de Febrero de 1898.
El Noticiero, N 791, 9 de Marzo de 1898.
El Noticiero, N 793, 11 de Mayo de 1898.
El Noticiero, N 794, 12 de Marzo de 1898.
El Noticiero, N 795, 14 de Marzo de 1898.
El Noticiero, N 796, 15 de Marzo de 1898.
El Noticiero, N 797, 16 de Marzo de 1898.
El Noticiero, N 798, 17 de Marzo de 1898.
El Noticiero, N 799, 18 de Marzo de 1898.
El Noticiero, 19 de Marzo de 1898.
El Noticiero, 21 de Marzo de 1898.
El Noticiero, 24 de Marzo de 1898.
El Noticiero, N 805, 11 de Abril de 1898.
El Noticiero, N 807, 13 de Abril de 1898.
El Noticiero, N 808, 14 de Abril de 1898.
El Noticiero, N 824, 3 de Mayo de 1898.
El Noticiero, N 830, 10 de Mayo de 1898.
El Noticiero, N 836, 17 de Mayo de 1898.

443
Ricardo Primo

El Noticiero, N 839, 21 de mayo de 1898.


El Noticiero, N 840, 23 de Mayo de 1898.
El Noticiero, N 843, 27 de Mayo de 1898.
El Noticiero, N 844, 28 de Mayo de 1898.
El Noticiero, N 846, 31 de Mayo de 1898.
El Noticiero, N 848, 2 de Junio de 1898.
El Noticiero, N 850, 4 de Junio de 1898.
El Noticiero, N 895, 2 de Agosto de 1898.
El Noticiero, N 903, 11 de Agosto de 1898.
El Noticiero, N 905, 13 de Agosto de 1898.
El Noticiero, N 928, 13 de Septiembre de 1898.
El Noticiero, N 931, 16 de Septiembre de 1898.
El Noticiero, N 933, 18 de Septiembre de 1898.
El Noticiero, N 953, 13 de Octubre de 1898.
El Noticiero, N 954, 14 de Octubre de 1898.
El Noticiero, N 955, 15 de Octubre de 1898.
El Noticiero, N 1042, 3 de Febrero de 1899.
El Noticiero, N 1063, 2 de Marzo de 1899.
El Noticiero, N 1117, 8 de Mayo de 1899.
El Noticiero, N 1195, 11 de Agosto de 1899.

Sentencia dictada contra la persona de Jos Antonio Goiburu por


Homicidio, Robo y Defraudacin perpetrados en la persona de Doa
Josefa Gorrochategui de Aguirre, San Nicols, Octubre 13 de 1898.

Proceso Goiburu, Acusacin presentada por el abogado de los hur-


fanos, Juan ngel Martnez, Bs. As., 88703. Imp. y Litog. y Encua-
dernacin de Jacobo Peuser, San Martn esquina Cangallo, 1898.

Gua de San Nicols de los Arroyos, Comisin de Fomento, 1899.

Ordenanzas Municipales del 21/3/1895, 8/11/1895, 9/4/1896, 16/


4/1896, 28/5/1896, 28/5/1896, 3/6/1896, 21/9/1896, 18/12/1896
y 5/2/1897.

Proceso contra Don Pascual Elorriaga promovido por Don Pedro


Astigarraga - Piezas Principales: Abogados defensores Dr. Carlos
M. Vico y Dr. Domingo Cacivio, 1913, Tip. El progreso, Bartolom
Mitre 236, San Nicols.
Caras y Caretas, N 8, Bs. As. 26 de Noviembre de 1898.

444
El Intendente Asesino

Caras y Caretas, N 119, Bs. As., 12 de Enero de 1901.


Nuevo Siglo, San Nicols, 17 de Septiembre de 1997.
El Norte, San Nicols, 4 de Agosto de 1996.
El Norte, San Nicols, 18 de Agosto de 1996.
El Norte, San Nicols, 25 de Agosto de 1996.

Expte. N 12, 1898, Leg. 127 del Juzgado Civil y Comercial del De-
partamento del Norte. N de Entrada 8775, Goiburu Don Manuel
solicitando se le expida segundo testimonio de una escritura.

MENENDEZ Damin, HISTORIA DE LA CIUDAD DE SAN NICOLS


DE LOS ARROYOS Imprenta D. Pariente, San Nicols, 1890.

DE LA TORRE Jos A. HISTORIA DE SAN NICOLS DE LOS ARRO-


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DE LA TORRE Jos E. ,HISTORIA DEL BATALLN DE SAN NICO-


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CHERVO Gregorio Santiago, RADIOGRAFA DE SAN NICOLS DE


LOS ARROYOS, Municipalidad de San Nicols de los Arroyos, Mu-
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Municipio de San Nicols de los Arroyos, San Nicols.

445
Ricardo Primo

446
El Intendente Asesino

ndice
Captulo I .................................................... 11
Captulo II ................................................... 21
Captulo III .................................................. 39
Captulo IV .................................................. 51
Captulo V ................................................... 73
Captulo VI .................................................. 85
Captulo VII ................................................111
Captulo VIII ...............................................127
Captulo IX .................................................142
Captulo X ..................................................157
Captulo XI .................................................176
Captulo XII ................................................194
Captulo XIII ...............................................219
Captulo XIV ...............................................229
Captulo XV ................................................253
Captulo XVI ...............................................264
Captulo XVII ..............................................297
Captulo XVIII .............................................304
Captulo XIX ..............................................358
Captulo XX ...............................................364
Captulo XXI ..............................................413
Captulo XXII .............................................420
Captulo XXIII.............................................432
Fuentes documentales y bibliogrficas .......443

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Ricardo Primo

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Centres d'intérêt liés