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LA TRANSICIN DEL THE TRANSITION OF

THE BEHAVIORISM TO
CONDUCTISMO AL THE COGNITIVISM
COGNITIVISMO
JOS MARA ZUMALABE MAKIRRIAIN
Facultad de Psicologa de la Universidad del
Pas Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea.
Departamento de Personalidad, Evaluacin
y Tratamiento Psicolgico.

e-mail: josemaria.zumalabe@ehu.es

RESUMEN ABSTRACT
Esta lenta y progresiva transicin supu- This slow and progressive transition
so una transformacin e implic un meant a transformation and a general
cambio general que marc una infle- change that mark an inflection in the
xin en el mbito de la psicologa. La field of the psychology. The use of com-
utilizacin de sistemas de procesamien- putational processing systems of repre-
to computacional de representaciones sentations was suggested as an alterna-
se plante como una alternativa ante tive in view of the theoretical and episte-
las insuficiencias tericas y epistemol- mological inadequacies of the behavior-
gicas del conductismo. Aunque se recu- ism. Although the object of study of the
per el objeto de estudio de la primera first scientific psychology was recover, its
psicologa cientfica, su caracterizacin characterization and the way of studying
y la forma de abordar el estudio de los the mental phenomenon was very differ-
fenmenos mentales era muy diferente ent because they were treated with a
ya que se trataban con un programa methodological program and some dif-
metodolgico y unos instrumentos dis- ferent instruments to those of the wundt-
tintos a los de la psicologa wundtiana ian psychology and closer to the ones of
y ms cercanos a los de los conductis- the behaviorism, though their applica-
tas, aunque variaran sus formas de tion forms, the techniques and instru-
aplicacin, las tcnicas e instrumentos ments, and the application field were
y el campo de aplicacin. Si considera- changing. If we consider the behaviorism
mos el conductismo como una revolu- to be an essentially methodological revo-
cin esencialmente metodolgica, lution, we can state that, to a large
podemos sostener que, en buena medi- extent, the most genuine of this current

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da, lo ms genuino de esta corriente se was kept on the cognitive psychology,


mantuvo en la psicologa cognitiva, por this is why we can confirm that between
lo que podemos afirmar que entre both approaches exist some continuity
ambos enfoques existen ciertos rasgos characteristics.
de continuidad.

PALABRAS CLAVE KEY WORDS


Conductismo, Psicologa cognitiva; Cien- Behaviorism, Cognitive psychology, Cog-
cia cognitiva, Metodologa, Procesamien- nitive science, Methodology, Information
to de la informacin. processing.

INTRODUCCIN
La transicin de la psicologa conductista al cognitivismo fue lenta y pro-
gresiva, aunque existieran acontecimientos puntuales que favorecieron el paso de
una perspectiva a otra, la mayora de los cambios acontecieron paralelamente al
surgimiento y la expansin de la ciencia cognitiva y se dieron sobre todo entre los
aos 1955 y 1965.
Debido al impulso propiciado por el desarrollo de la ciencia cognitiva, se
produjo una profunda transformacin en el mundo de las teoras dominantes en
el mbito de la psicologa. Esta transformacin, entre otras cosas, supuso la pro-
gresiva sustitucin del conductismo por el cognitivismo o la nueva psicologa cog-
nitiva. Y esto implic un cambio general que marc una inflexin fundamental en
la historia de la psicologa.
Aunque las cuestiones referidas al estudio del conocimiento humano no
haban dejado de existir, eran consideradas en un segundo plano ya que con el
conductismo el nfasis se pona en el estudio del aprendizaje entendido desde
la perspectiva de los cambios de conducta. En la nueva situacin se ha recupe-
rado el inters por el estudio de los procesos mentales despus de que hubie-
ran sido desterrados por la ciencia conductista y en la actualidad el acento se
pone en el estudio de temas como la cognicin, el aprendizaje como adquisi-
cin de conocimientos, la memoria o la conciencia. El enfoque cognitivo en
psicologa ha supuesto la recuperacin explcita de la viejsima tradicin epis-
temolgica de la psicologa natural de sentido comn, de la reflexin filosfica
sobre el alma, la mente y la conciencia, y de la primera psicologa cientfica
(Rivire, 1991a, p. 132).

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Esta transformacin en el mbito de la psicologa se constata de forma clara


en toda la literatura psicolgica norteamericana actual y de todos es conocida la
influencia de la psicologa de este pas en toda la disciplina. Desde la publicacin
del libro de Neisser (1967), en los aos setenta del pasado siglo aparecieron ml-
tiples revistas y otras publicaciones como textos y manuales que confirman la
existencia de un gran cambio conceptual en la actual psicologa.
Este renovado inters por los procesos mentales se pone de manifiesto
incluso en un cambio en la definicin misma de la psicologa: ya no se trata del
estudio de la conducta, sino que se concibe como la ciencia de la vida men-
tal, de tal manera que en la actualidad el tema de la mente domina de nuevo
el campo de los estudios psicolgicos (Rivire, 1991). Se entiende bajo el nom-
bre de psicologa cognitiva el estudio de los procesos mentales que, inferidos de
la conducta objetiva, permiten al sujeto la adaptacin y el control tanto de los
procesos de su entorno como de los propios procesos mentales, mediante la uti-
lizacin de sistemas de procesamiento computacional de representaciones
(Carpintero, 2005, p. 405).
En la nueva situacin, muchos investigadores formados en el seno de los
planteamientos neoconductistas, modificaron su orientacin hacia otros modelos
que consideraran lo que ocurre en la mente del sujeto al afrontar las situaciones
del entorno para responder a ellas. Se trata de detectar y describir los procesos
hipotticos que expliquen el comportamiento de los sujetos, rechazando la intros-
peccin clsica.

ACERCA DE LAS LIMITACIONES DEL CONDUCTISMO


Desde el fin de la II Guerra Mundial (1945) hasta el comienzo de la dcada
de los aos sesenta, la psicologa conductista, iniciada por Watson (1913-1982),
fue el planteamiento preponderante en la escena psicolgica norteamericana. Este
movimiento, cuya influencia es manifiesta a la hora de abordar las cuestiones
tanto tericas como metodolgicas y prcticas que se plantean en la actualidad,
supuso una verdadera revolucin en el mbito de la psicologa.
Las grandes dificultades que planteaba la tarea de compaginar el objeto de
estudio (la conciencia) con la metodologa cientfica abonaron el terreno para la
aparicin de este movimiento. Ante la imposibilidad de aunar el estudio de la con-
ciencia y el rigor metodolgico, J.B. Watson apost decididamente por el segundo
eliminando para ello al primero. As el conductismo nace de una clara opcin por
los compromisos metodolgicos. Titchener (1972) ya haba intentado, sin lograrlo,

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compaginar el objeto de estudio de Wundt con el rigor metodolgico del conduc-


tismo. Watson para llevar a cabo esta aspiracin optar decididamente por los
compromisos metodolgicos sacrificando a la conciencia.
La psicologa se convierte as en el estudio de la conducta, abandonando la
conciencia con la pretensin de establecerse como una verdadera ciencia al estilo
de las ciencias naturales positivas, para lo que precisa lograr un control efectivo
de los fenmenos estudiados, y pasar de un plano descriptivo a otro explicativo y
predictivo.
En esta nueva forma de hacer psicologa, el objeto a estudiar es la conducta
y el mtodo para abordarlo es el de la ciencia positiva, es decir, experimental. Los
conductistas, en su anlisis de la conducta, relacionan estmulos y respuestas y
conceden prioridad a los aspectos relacionados con el aprendizaje.
El conductismo surge a partir del cuestionamiento de la forma que tena el
estructuralismo de abordar la solucin de los diferentes problemas. Para la psico-
loga introspeccionista tradicional, que tan vigorosamente combata el conductis-
mo, los objetos incluidos en su vocabulario terico posean las propiedades de ser
internos e intencionales como sealara Brentano (1874). Esto supona que impli-
caban representaciones acerca de algo que no se identificaba con las propias repre-
sentaciones y adems parecan realmente slo accesibles por experiencia interna.
As, como ya sealara Descartes (1641-1976), las personas obraban por conoci-
miento: imaginar, pensar o recordar algo eran actividades epistmicas e intencio-
nales, pero responder a energas fsicas no lo era. Sin embargo, en este contexto,
el programa conductista consista en hacer una psicologa cuyos enunciados te-
ricos y empricos fueran potencialmente exteriorizables y por tanto susceptibles
de ser observados por una tercera persona y no consistan en representaciones
acerca de, sino en respuestas a.
La pretensin de ajustar la psicologa a los planteamientos epistemolgicos
de la ciencia naturalista dominante a principios del siglo pasado, propici la
reduccin de los procesos psicolgicos a simples mecanismos de estmulo-res-
puesta. Este intento de abordar todos los temas de inters para la psicologa desde
la ptica de la causalidad fsica, exclua la propositividad, el sentido, la intencio-
nalidad y la subjetividad como hechos privados (Pinillos, 1983) lo que implicaba
eliminar la idea de causalidad psquica para atenerse nicamente a la causalidad
fsica defendida por el positivismo (Danziger, 1979).
Ahora bien, la posicin adoptada respecto a las entidades mentales es dis-
tinta en los diferentes sistemas conductistas: Watson niega radicalmente su exis-
tencia, Hull (1936/1982) las considera como un problema para el desarrollo de una
psicologa cientfica, Tolman (1959) propone un conductismo con procesos men-

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tales y conciencia y Skinner (1975) plantea un sistema conductista al margen de


trminos mentalistas.
Las entidades psicolgicas para el conductismo deban ser real o potencial-
mente observables, as por ejemplo Watson (1930-1961) pretenda reducir el pen-
samiento al habla subvocal, pero aunque la accin de hablar no sea en s misma
intencional, s lo es el hecho de decir algo. Adems para el conductismo, otro cri-
terio que deban cumplir las entidades psicolgicas era que sus mecanismos de
formacin y transformacin deban ser reductibles, en ltimo trmino, a procesos
asociativos simples de aprendizaje y condicionamiento.
El esquema terico estmulo-respuesta fue formulado con pequeas dife-
rencias en cada uno de los sistemas conductistas, pero siempre con la pretensin
de que fuera aplicable a todos los fenmenos que estudia la psicologa, por lo que
toda la conducta, desde las ms simples a las ms complejas, se reduce a una cues-
tin de aprendizaje. Hoy sabemos que el modelo de aprendizaje conductista no
puede explicar todas las conductas posibles, por lo tanto se trata de teoras del
aprendizaje ms limitadas de lo que los conductistas crean, aunque puedan ser
modelos vlidos para determinados tipos de conducta.
El conductismo puso el nfasis en la metodologa dejando todo lo dems en
un segundo plano y esto para muchos autores cognitivos (Gardner, 1987) supuso
un importante freno para el desarrollo de la psicologa. As no son pocos los cien-
tficos que consideran al conductismo como un parntesis entre la psicologa de
Wundt y la psicologa cognitiva.
En la actualidad se reconoce que el conductismo tiene un campo de apli-
cacin mucho ms limitado que lo que los conductistas pensaban ya que se
asume que slo es vlido para un determinado tipo de procesos conductuales.
Sin lugar a dudas, el conductismo como marco general de referencia no tiene
vigencia en la actualidad ya que ha sido abandonado. Esto no es bice para que
algunos modelos de aprendizaje todava se apliquen en determinados mbitos,
ni para reconocer que algunas de las teoras del aprendizaje de las que hoy se
sirve la psicologa cognitiva comparten, en alguna medida, parte de las ideas del
conductismo, aunque es preciso sealar que se utilizan unas categoras distintas
ms de acuerdo con los recientes conocimientos sobre la actividad cognitiva y el
funcionamiento del cerebro.
Desde una perspectiva histrica, Rivire (1991a) considera que el conduc-
tismo supuso una ruptura con la tradicin epistemolgica de la psicologa: Es
cierto que todava no ha llegado el momento en que podamos considerar al con-
ductismo como un cachivache polvoriento arrumbado en una esquina de la his-
toria. Sigue vivo, sobre todo, en la psicologa aplicada. Pero s podemos empezar

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nuestra propia historia la historia de la psicologa cognitiva considerando que


el conductismo constituy, cuando menos, una importante anomala histrica
en el largo pasado y la breve historia de la psicologa (p. 130). Por lo tanto se
puede afirmar que el enfoque cognitivo naci como un paradigma que supona
una alternativa ante las insuficiencias tanto tericas como epistemolgicas del
conductismo.
Ya en el Hixon Symposium (1948), claro precedente de la ciencia cognitiva,
se desafiaron abiertamente algunas de las tesis del conductismo. As Lashley
(1954) expuso la necesidad de un marco explicativo nuevo en el que se incluye-
ran estructuras mentales jerrquicas para explicar las facultades mentales huma-
nas, criticando el esquema conductista estmulo-respuesta. En la misma reunin
se propugn la necesidad del estudio del funcionamiento del cerebro, lo que supo-
na el cuestionamiento de ciertos principios sustentados por la mayor parte de los
conductistas. Ahora bien, aunque se desafiaran muchas de las tesis sustentadas
por el conductismo, tampoco se aceptaban todava los conceptos que tuvieran con-
notaciones mentalistas.
En el comienzo de esta transicin la mayora de los trabajos de investigacin
sobre fenmenos cognitivos eran interpretados desde un marco conductista a
pesar de que este punto de vista no haba elaborado planteamientos convincentes
para sustentar tericamente estos experimentos. Los trabajos psicolgicos germi-
nales de la psicologa cognitiva trataron de ofrecer una descripcin estadstica del
condicionamiento operante de Skinner utilizando las tcnicas matemticas de la
medida de la informacin (Knapp, 1986), por lo que no debe extraarnos que ini-
cialmente consideraran sus trabajos como un conductismo estadstico al que
despus denominaron psicologa matemtica (Miller, 1989). Adems debemos
tener en cuenta que la mayora de los psiclogos pioneros del cognitivismo pose-
an una formacin de naturaleza conductista.
Tambin esta transicin tuvo su expresin en el mbito conceptual, as se
fueron introduciendo trminos como memoria, a la que ms adelante se deno-
minara representaciones mentales, atencin selectiva que se convertira en
conciencia, o caractersticas semnticas que pasaran a denominarse organi-
zacin del significado.
La vieja psicologa introspeccionista pretendi, sin xito, basarse en un
vocabulario intencional proporcionado por la introspeccin, para hacer una psi-
cologa en trminos tambin internos e intencionales. El conductismo pretendi
hacer una psicologa basada en entidades fsicas, reduciendo el problema del sig-
nificado al de la reinstauracin de respuestas o a la relacin funcional entre stas
y las condiciones estimulares, utilizando para ello un lenguaje extensional, es

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decir potencialmente exteriorizable. Sin embargo, desde la psicologa cognitiva se


trata de hacer una psicologa fundamentada en un lenguaje intencional acerca de
la mente basado en observaciones establecidas en trminos estrictamente exten-
sionales.
En muchas ocasiones se afirma que cuando un paradigma es sustituido por
otro se da una superacin del primero por parte del que lo suplanta. En el caso que
nos ocupa, este argumento, parece ser cierto. El rigor metodolgico aportado por
el conductismo as como las diferentes teoras del aprendizaje que permitan
explicar la psicologa de los nios y de los animales supusieron, sin lugar a dudas,
avances significativos para la psicologa, pero por otra parte, la aparicin del con-
ductismo tambin supuso la exclusin del mbito de estudio de la psicologa de
los fenmenos mentales de la conciencia, recuperados por el cognitivismo Por
consiguiente la entrada en escena del conductismo tuvo para la psicologa tanto
consecuencias positivas como negativas.

SOBRE EL NACIMIENTO DE LA CIENCIA COGNITIVA


Desde mediados del pasado siglo, la psicologa junto con otras disciplinas
se encuentra implicada en el proyecto de hacer una ciencia objetiva de la mente.
Este conocimiento de la mente ya no se basa en fuentes subjetivas ya que se defi-
ne en trminos de procesos y representaciones mentales que generan las conduc-
tas observadas experimentalmente. As lo mental se describe en trminos de pro-
cesamiento de la informacin, hecho claramente derivado de la utilizacin de la
metfora del ordenador. Se trata de obtener de las personas informaciones inde-
pendientes de sus experiencias internas, atribuciones subjetivas o registros intros-
pectivos, para definir con la mayor precisin posible, los algoritmos y procedi-
mientos, susceptibles de reconstruir en forma de procesos y representaciones la
gnesis de las conductas de los sujetos.
Progresivamente se han ido estableciendo en las ciencias cognitivas las pro-
piedades esenciales de la mente y la cognicin, tales como su carcter representa-
cional, la relacin causal entre la representacin cognitiva y la conducta, el carc-
ter simblico de la informacin representada mentalmente, la mente como proce-
sador de informacin y como un sistema de mecanismos modulares, etctera. Todo
ello con la finalidad de encontrar las explicaciones acerca de cmo realiza la
mente las estrategias de aprendizaje y resolucin de problemas, as como las dife-
rentes formas de pensamiento. Desde entonces investigadores de diferentes disci-
plinas se interesaron por el estudio de la mente, compartiendo el convencimiento

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de que el paradigma cognitivo aportaba el marco terico y metodolgico adecua-


do para formular y estudiar los problemas relacionados con la naturaleza de la
cognicin humana.
Es en este contexto interdisciplinar donde acontecen el nacimiento y la
implantacin de la psicologa cognitiva. Por consiguiente un anlisis de lo que
ocurri en el mbito de la psicologa en esta poca, no puede darse al margen de
lo que aconteci en las otras disciplinas que conforman este campo que denomi-
namos ciencia cognitiva, pues la implantacin y desarrollo de nuestra disciplina
estn ntidamente relacionados con los avatares en las dems ciencias cognitivas.
As hacia la dcada de 1960 surgi el enfoque cognitivo como un paradigma que
propona alternativas convincentes ante las insuficiencias tericas y epistemol-
gicas del conductismo.
Las races de la ciencia cognitiva se remontan muy atrs en el tiempo, aun-
que los trabajos decisivos para el surgimiento de este planteamiento se llevaron a
cabo en los aos inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial.
Durante estos aos, cientficos de diferentes disciplinas celebraron mltiples sim-
posios para intercambiar ideas sobre los mecanismos cerebrales implicados en la
cognicin, los posibles alcances de los nuevos ordenadores, la complejidad de las
capacidades cognitivas humanas y la viabilidad de elaborar una teora de los pro-
cesos cerebrales basada en los modelos computacionales.
Al tiempo que se iba conformando el proyecto de ciencia cognitiva, en el
seno de la psicologa de mediados del siglo pasado estaban presentes unas lneas
de pensamiento que se pueden considerar como los antecedentes de la psicologa
cognitiva. No debemos olvidar que en estos aos, si bien el conductismo domina-
ba la escena general psicolgica en los Estados Unidos, otras doctrinas y lneas de
investigacin suscitaban el inters de los psiclogos en otros pases: la Escuela de
Ginebra, liderada por Piaget, el grupo de factorialistas ingleses y americanos (Burt,
Eysenck, Cattell), la escuela inglesa de Bartlett, en Cambridge; la de Michotte en
Lovaina, la Escuela socio-histrica de Mosc de Vygotsky, Luria y Leontiev o la
psicologa humanista de Maslow y Rogers, en los Estados Unidos, entre otras.
Desde todas estas perspectivas se trataba de explicar las conductas manifiestas
suponiendo una determinada estructura de subjetividad, o lo que es lo mismo, un
determinado tipo de mente que operaba con representaciones y de acuerdo con
ellas elaboraba su conducta. Se trataba de doctrinas que podemos ubicar en la
periferia del ncleo conductista.
En el caso de Piaget se trataba de una estructura operativa y cognitiva; en
el de los factorialistas de una estructura hipottica de factores o facultades men-
tales; en la escuela socio-histrica de procesos mentales complejos, casi siempre

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conscientes, en los que interactuaban factores de naturaleza fisiolgica con fac-


tores sociales; Michotte propuso una forma de gestaltismo para explicar fen-
menos complejos como la percepcin de la causalidad, etctera. Aunque la psi-
cologa humanista se desarroll al margen de los cauces acadmico-cientficos y
su implantacin acadmica y rigor cientfico no pueda equipararse a las pers-
pectivas citadas anteriormente, estos autores hicieron de la conciencia el centro
de sus teorizaciones.
Estas escuelas, en su tiempo no ejercieron mucho impacto, hasta que tuvo
lugar la revolucin cognitiva. Desde entonces, comenzaron a suscitar un gran
inters y las obras de los citados autores se comenzaron a traducir al ingls y a
circular y ser citadas intensamente, lo que pona de manifiesto que en la psico-
loga americana se haba producido un cambio radical en el objeto de inters de
los psiclogos.
En sentido estricto se podran considerar como cognitivas, todas las corrien-
tes psicolgicas que han dedicado sus esfuerzos al estudio de los procesos o fun-
ciones mentales, independientemente de los planteamientos tericos que las sus-
tenten y de la metodologa que utilicen. En este sentido amplio, las escuelas cita-
das se podran considerar cognitivas. Pero nosotros vamos a identificar la psicolo-
ga cognitiva, desde una visin ms restrictiva, con el paradigma cientfico que
asume los criterios tericos y metodolgicos que caracterizan a la teora del pro-
cesamiento de la informacin en sus diferentes versiones.
Aunque la mayora de autores sealan que el inicio de la revolucin cog-
nitiva tuvo lugar en la segunda parte de la dcada de los aos cincuenta del
pasado siglo, con anterioridad acontecieron una serie de hechos que suponen un
importante precedente en la gestacin de este movimiento. As, en 1948 se cele-
br en el Instituto de Tecnologa de California, el Hixon Symposium sobre los
Mecanismos cerebrales de la conducta que supuso un importante desafo a
algunas de las tesis del conductismo. En este simposium participaron cientficos
de diferentes campos: matemticos, ingenieros, psiclogos, informticos, lin-
gistas y filsofos.
La mayora de los participantes estaban interesados en cuestiones novedo-
sas que todava no formaban parte de los contenidos especficos de las diferentes
disciplinas implicadas. Durante la dcada de los cuarenta continuaba vigente el
conductismo, la lingstica estructural, la antropologa social funcionalista y la
neuropsicologa del aprendizaje animal, pero empezaba a haber indicios de nue-
vos enfoques en todas estas disciplinas, siendo el Hixon Symposium el exponen-
te de esas nuevas ideas (Estany, 1999, p. 152). As, en lgica-matemtica se pro-
puso la reduccin de la matemtica a la lgica, exponiendo que las operaciones de

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la clula nerviosa podan ser modeladas en trminos lgicos; surgi la ciberntica


que trataba del control y la comunicacin tanto en las mquinas como en los ani-
males; se produjo un especial inters por la neuropsicologa, debido, en parte, a la
necesidad de atender los daos cerebrales en las vctimas de la Segunda Guerra
Mundial, etctera.
En este simposio tomaron parte, entre otros, el matemtico von Newmann
(1958; 1967) con una ponencia sobre la analoga funcional entre el cerebro y el
ordenador digital; McCulloch (1967) presentando un trabajo sobre la estructura
lgica de las redes neuronales y el psiclogo Lashley (1954) que critic el esque-
ma estmulo-respuesta de los conductistas planteando la necesidad de un nuevo
marco explicativo.
Von Newmann (1967) en una ponencia titulada The General and Logical The-
ory of Automata, desde una perspectiva matemtica y partiendo del hecho de que los
sistemas naturales son enormemente complejos, propone que sean subdivididos en
unidades elementales para su estudio. A partir de esas unidades elementales se pue-
den investigar los organismos ms complejos. As, la teora de los autmatas estudia
las unidades mnimas de estos sistemas para proceder posteriormente a la compara-
cin de dichos sistemas con los sistemas naturales. Aunque las diferencias entre
ambos son enormes, entre otras cosas porque el nmero de elementos con que cuen-
tan los sistemas naturales y los que tienen las mquinas computacionales es muy
dispar; las mquinas computacionales tienen muchos menos elementos que los sis-
temas naturales y adems son mucho menos complejas.
Aunque la celebracin del simposium supuso un claro desafo a muchas
de las tesis sustentadas por el conductismo, este cuestionamiento no supuso el
abandono de las reticencias respecto a los conceptos que tenan connotaciones
de tipo mentalista. Por ejemplo, se sigue insistiendo en que la conciencia no es
manipulable desde el punto de vista de la fsica y las matemticas ya que se des-
conoce su localizacin fsica. No creo que haya planteado la cuestin de la con-
ciencia. Si lo hubiera hecho, en un sentido mdico, utilizara esta palabra slo
para decir que este paciente era o no consciente en funcin de si poda o no dar
testimonio de lo que yo tambin poda dar testimonio (McCulloch, 1967, p. 99).
Por lo tanto siguen todava las reticencias en torno a la conciencia, aceptando la
acepcin de ser consciente porque esta acepcin s puede ser definida en tr-
minos fsicos y matemticos.
En definitiva, el Hixon Symposium supuso el cuestionamiento de ciertos
principios conductistas y se inicio ntidamente el inters por el contenido de lo
que von Newmann (1967) denominaba caja negra. Haba acuerdo en que ese
contenido era el cerebro. Y el mejor camino para el estudio del funcionamiento del

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cerebro era estudiar el funcionamiento de las mquinas mediante las ciencias de


la computacin y la ciberntica, para luego aplicarlo al cerebro.
Desde entonces la psicologa cognitiva ha ido recuperando constructos
explicativos que se relacionan con el conocimiento y que el conductismo recha-
zaba. As se recuperaron viejos conceptos de la psicologa natural mentalista como
los planes y propsitos (Miller, Galanter y Pribram, 1960), las estrategias activas
de elaboracin del conocimiento (Bruner, Goodnow y Austin, 1956), o los smbo-
los mentales como portadores de conocimiento (Newell, Shaw y Simon, 1958).
Especial significado para el nacimiento de la ciencia cognitiva tiene el Sim-
posio sobre la teora de la informacin celebrado en 1956 en el MIT (Massachus-
sets Institute of Technology) en el que se reunieron numerosos investigadores de
diversas disciplinas (psiclogos, lingistas, informticos, neurofisilogos, antro-
plogos, lgico-matemticos y filsofos) con el propsito de intercambiar ideas
sobre comunicacin y ciencias humanas. Este simposio tuvo importantes reper-
cusiones en la orientacin de las disciplinas implicadas en el proyecto de ciencia
cognitiva, en la definicin del modelo cognitivo y en la consideracin de la cien-
cia cognitiva como un movimiento interdisciplinar.
Segn Medler (1998), en la citada reunin destacaron tres conferencias que
dieron origen al movimiento de la ciencia cognitiva: The magical number seven de
G. Miller (1956), psiclogo, Three models for the description of language de
N.Chomsky (1956), lingista y, Logical Theory Machine de A. Newell y H. Simon
(1956), lgico-matemticos. Otros textos representativos de las repercusiones que
tuvo la citada reunin son los libros: Study of thinking de J.S. Bruner, J.J. Goodnow
y G.A. Austin (1956), Cognitive psychology de U. Neisser (1967), Science of the Arti-
ficial de H. Simon (1969) y Human problem solving de A. Newell y H. Simon
(1972). Todos estos textos pueden considerarse las referencias obligadas para
conocer lo que fue la ciencia cognitiva durante la dcada de los aos sesenta del
pasado siglo.
Newell y Simon (1956, 1972) insistieron en la metfora del ordenador que
pas a convertirse en el modelo nico del cerebro; tanto el ordenador como el cere-
bro deberan ser considerados como mquinas procesadoras de smbolos, una arti-
ficial y la otra natural.
Miller (1956), consideraba el mgico nmero siete como lmite superior de
los receptculos de memoria de trabajo en el cerebro humano y seal la impor-
tancia de la simulacin por ordenador de los procesos cognitivos humanos como
una de las piezas clave de la ciencia cognitiva, en la misma lnea que ya haba
sealado von Newmann. Por lo tanto, se puede afirmar que la metfora del cere-
bro como procesador de informacin tiene ya ms de sesenta aos.

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En la ponencia de Chomsky (1956) se present un esbozo de su revolucionario


modelo transformacional de la gramtica que sera expuesto un ao despus en su
influyente monografa Estructuras sintcticas (1957). En este trabajo Chomsky mostr
que el modelo de la mente humana que haba predominado en la tradicin anglosa-
jona, tanto entre los empiristas como entre los conductistas, era insostenible. Segn
esta tradicin, la mente era considerada como una tabula rasa inicialmente carente
de contenidos, que progresivamente era moldeada por la estimulacin externa
mediante sencillos procedimientos de asociacin. Sin embargo, Chomsky frente al
modelo conductista de explicacin de la conducta verbal, propone el estudio del len-
guaje y de las estructuras innatas del nio que posibilitan la comprensin de los pro-
cesos de adquisicin del lenguaje. En 1959, Chomsky escribi una resea sobre la Ver-
bal Behavior de Skinner (1957) que supuso un nuevo hito en el cuestionamiento del
conductismo, en la que argument que Skinner haba fracasado en su intento de
explicar el lenguaje en trminos de estmulo-respuesta.
Chomsky bas su crtica en la pobreza del estmulo, argumentando que nor-
malmente existe ms informacin en la respuesta perceptual que en el estmulo
que la produce, lo que implica que en el proceso de integracin perceptual el orga-
nismo contribuye con ms informacin de la que le es dada. Por ejemplo, en la per-
cepcin visual lo que un sujeto ve no se puede explicar nicamente en trminos
de los estmulos visuales que afectan a la retina, ni en trminos de la informacin
contenida en stos, sino que, en buena medida, depende de la informacin que el
individuo ya posea en el momento de la estimulacin.
Para Chomsky (1975) todas las capacidades cognoscitivas humanas, inclui-
da la capacidad lingstica, slo pueden explicarse aceptando que los individuos
tienen ciertas estructuras innatas, es decir, cierto conocimiento a priori, que van a
constituir la base para todo el aprendizaje posterior. As los procesos de produc-
cin y comprensin lingstica slo pueden explicarse como procesos algortmi-
cos generativos, idea que se complementaba perfectamente con los incipientes
modelos computacionales.
Por lo tanto, la capacidad lingstica para producir y comprender un nme-
ro infinito de oraciones distintas se explica por el conocimiento implcito de un
nmero finito de reglas (la gramtica del lenguaje) que aplicadas al conjunto fini-
to de elementos del lenguaje (el vocabulario), posibilita mediante un procedi-
miento combinatorio, la produccin de infinitas construcciones distintas. De esta
manera un oyente transforma un conjunto de sonidos en un mensaje significativo,
mediante el uso, ms o menos secuencial de los correspondientes algoritmos fono-
lgicos, sintcticos y semnticos, que constituyen los tres componentes de la gra-
mtica de un lenguaje. De la misma manera, pero tomando el proceso a la inver-

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sa, un hablante, en su produccin lingstica, transforma un mensaje (el pensa-


miento que pretende comunicar) en una estructura sintctica y fontica.
Tomados en su conjunto estos trabajos sugeran un nuevo enfoque para el estu-
dio de la mente y la inteligencia, que en esencia consista en considerar los procesos
cognitivos en trminos de procesamiento de informacin, entendiendo este procesa-
miento como un proceso computacional, o lo que es lo mismo, como un proceso algo-
rtmico de manipulacin de smbolos fsicos. Esta reunin, en definitiva reflejaba la
conviccin de muchos cientficos de la conducta, de que el objetivismo conductista
era insuficiente e innecesariamente limitativo y la firme creencia de que se contaba
con un nuevo lenguaje para abordar el estudio de la mente.
Tomando como base las ideas expresada en las citadas ponencias, surgi el
convencimiento de que las contribuciones de la psicologa experimental humana, la
lingstica terica y la simulacin de los procesos cognitivos mediante el ordenador,
eran los elementos constituyentes de un gran conjunto. En consecuencia, se gest la
idea de que para comprender el funcionamiento de la cognicin humana era preciso
combinar los esfuerzos de las diferentes disciplinas a las que anteriormente nos
hemos referido. Desde entonces, la ciencia cognitiva se define como el estudio inter-
disciplinar de la mente en el que participan varias ramas de la ciencia.
El principio central que articula las consideraciones de las diferentes disci-
plinas cognitivas, plantea que la mente es un procesador de informacin, que reci-
be, conserva, recupera, transforma y transmite informacin. Y esta informacin y
su procesamiento pueden ser analizados como patrones cognitivos que pueden ser
objeto de manipulacin. Tambin se supone que estos procesos cognitivos son
estados representacionales y semnticos que se realizan dentro de las restriccio-
nes fsicas del cerebro.
En el mismo ao 1956, se celebr en Darmouth una conferencia convocada
por algunos de los investigadores que trabajaban en el desarrollo de sistemas de
Inteligencia Artificial. En esta reunin Newell y Simon (1956) propusieron una
versin abierta de la IA que separaba la nocin de clculo de la de cmputo y que
versaba sobre mquinas simblicas del tipo Terico lgico que ellos mismos
haban desarrollado. Desde entonces y hasta nuestros das, existe una estrecha
relacin entre la IA y la psicologa cognitiva, relacin que ha rendido interesantes
frutos con diversas consecuencias prcticas.
En los aos sesenta el Centro para los Estudios Cognitivos de la Universidad
de Harvard, organizado por Bruner y Miller, fue el ncleo aglutinador de este
nuevo movimiento que comenzaba a perfilarse (Bruner y Anglin, 1973). Y, en
1967, Neisser public su conocido texto Psicologa Cognitiva que comenz a
expandir y a dar renombre a la nueva orientacin entre los psiclogos.

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La inteligencia artificial, durante los aos setenta, jug un papel decisivo en


la investigacin cognitiva. El acento se puso en la elaboracin de programas que
pudieran producir comportamientos que los humanos juzgamos como inteligentes.
Se consideraban comportamientos inteligentes que estaban al alcance de los orde-
nadores, jugar al ajedrez, resolver ecuaciones de lgebra, demostrar teoremas de lgi-
ca, traducir textos de lenguas extranjeras, etctera. El texto de Boden (1977) titulado
La inteligencia artificial y el hombre natural se puede considerar como uno de los
libros clsicos ms representativos de este periodo de la ciencia cognitiva.
Tambin en la dcada de los aos setenta tuvo lugar la reunin de un comi-
t de expertos con el objetivo de redactar el Report of the State of the Art Commit-
tee que supuso un intento de clarificar posturas y aminorar las tensiones con la
finalidad de determinar el estado de las diversas disciplinas implicadas en el pro-
grama cognitivo. El informe puede considerarse una exposicin del estado de la
cuestin: qu disciplinas forman parte de la ciencia cognitiva, en qu nivel de des-
arrollo se encuentran y cules son los principales representantes en este campo.
Sin embargo, la falta de un consenso suficientemente amplio puede ser la causa
de que nunca llegara a publicarse, lo cual no le resta valor histrico ya que se ela-
bor en un momento en que la ruptura con el conductismo era definitiva, se haba
producido suficiente investigacin emprica y haba una base terica compartida
por los cientficos cognitivos (Estany, 1999, p. 156).
En el citado documento (Sloan Foundation, 1978) se define la ciencia cog-
nitiva como el estudio de los principios por los cuales las entidades inteligentes
interactan con sus entornos (p. 3). Despus se establecen los dominios de la
ciencia cognitiva con sus correspondientes subdominios, proponiendo as las seis
principales disciplinas (psicologa, ciencias de la computacin, neurociencia,
antropologa, lingstica y filosofa) que conforman el hexgono cognitivo. En el
mismo informe se fijan los objetivos fundamentales de la ciencia cognitiva y tras
establecer el marco general de accin, se repasa el nivel de desarrollo de cada una
de las disciplinas fundacionales del hexgono.
A partir de la formulacin de la teora matemtica de la informacin,
comenzaron las primeras aplicaciones a la psicologa debidas principalmente a
Miller, psiclogo que se haba especializado en el campo de la psicolingstica.
Miller analiz las posibilidades que la teora de la informacin ofreca al estudio
de los procesos psicolgicos cuando se consideraba al sujeto como un sistema de
canales de comunicacin. As fue cobrando entidad la idea de que en cada sujeto
hay un sistema que maneja, procesa, codifica y utiliza la informacin para gene-
rar conducta, lo que supuso el inicio de un acercamiento progresivo hacia la recu-
peracin del estudio de la mente y la conciencia en psicologa. El desarrollo de

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los ordenadores digitales, la nueva lingstica generativa y la crisis profunda del


conductismo, entre otros factores, haban propiciado la irrupcin de un promete-
dor paradigma cognitivo (de Vega, 1998, p. 23). En este contexto se desarroll un
programa especfico de investigacin para la psicologa cognitiva en el que algu-
nos temas clsicos (memoria, percepcin, resolucin de problemas,) eran trata-
dos con ideas y mtodos nuevos y otros temas prcticamente olvidados (atencin,
imgenes mentales, razonamiento, procesos psicolgicos del lenguaje) reapare-
can como interesantes objetos de investigacin cientfica.
La metfora del ordenador, estimul el estudio de programas (software) cuyo
resultado pudiera ajustarse a los logros de un operador humano que se enfrentara
a la resolucin del mismo problema. As se iniciaron los estudios en el campo de
la simulacin de conducta, tomando como base la idea de que el programa que
simule cierta conducta servir tambin para explicarla (Marcus, 2001).
A pesar de que desde el conductismo se excluyera a la conciencia del cuer-
po terico de la psicologa objetiva, por considerarla un hecho privado cuyo mto-
do de exploracin (la introspeccin) careca de las mnimas condiciones de obje-
tividad exigibles a cualquier tentativa cientfica, en la actualidad la conciencia ha
vuelto a suscitar el inters de los psiclogos, volviendo a ser objeto de escrutinio
cientfico.
En este sentido, algunos historiadores de la psicologa han considerado la
psicologa cognitiva como un retorno a los planteamientos wundtianos; este punto
de vista vendra a considerar al conductismo como una especie de parntesis en
la constitucin de la psicologa como disciplina y al cognitivismo como una vuel-
ta a las teoras de Wundt, retomando el objeto de estudio y los objetivos de aque-
lla psicologa. En la base de esta valoracin est el hecho de que la conciencia ha
vuelto a ocupar un lugar central como objeto de estudio de la psicologa.
En la lnea de la valoracin a la que acabamos de aludir, el parntesis his-
trico entre el estructuralismo y el cognitivismo estara ocupado por aquellas
corrientes psicolgicas que durante la poca del predominio conductista se dedi-
caron al estudio de cuestiones directamente relacionadas con la cognicin huma-
na, a las que ya nos hemos referido (Gestalt, Piaget, Escuela Socio-Histrica de
Mosc, Psicologa Humanista, ). Incluso podramos incluir en este parntesis las
aportaciones neoconductistas de Tolman.
Ahora bien, aunque se pueda sostener este punto de vista, es preciso reco-
nocer que entre las corrientes citadas existan profundas diferencias, as como
entre stas y la psicologa cognitiva. Un hecho cierto es que se ha recuperado el
estudio de la conciencia, pero no es menos cierto que sta ha sido reconceptuali-
zada y los mtodos para llevar a cabo este estudio han sufrido profundas modifi-

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caciones. Ya no tiene la misma naturaleza que tena en el estructuralismo, ni es la


misma que contemplaban la psicologa de la Gestalt o el funcionalismo. Hay una
vuelta a algunos de los temas wundtianos, aunque con un enfoque muy distinto
(Estany, 1999, pp. 152).
La psicologa cognitiva trata pues de ser una ciencia objetiva de la mente
intentando hacer compatibles los conceptos de mente y objetividad, para lo que se
hace necesaria una nueva concepcin de la mente que no es compatible ni con el
reduccionismo extensional del conductismo ni con las vagas intuiciones menta-
listas de la psicologa introspeccionista. En esta nueva concepcin de la mente han
colaborado de forma estrecha con la psicologa las disciplinas comprometidas en
el proyecto cientfico general de la ciencia cognitiva relacionadas con las nuevas
tecnologas del conocimiento. Esta colaboracin ha propiciado un peculiar proce-
so de maridaje entre mente o intencionalidad y tecnologa, de tal forma que el
planteamiento cognitivo ha supuesto una nueva definicin y delimitacin de lo
mental al considerar la mente como un procesador de informacin o como un sis-
tema de cmputo.
As, en la medida que los cientficos cognitivos fueron compartiendo una
base terica comn y produciendo la suficiente investigacin emprica, la ruptura
con el conductismo se fue haciendo definitiva.

A MODO DE CONCLUSIN
Una diferencia significativa entre el nacimiento del conductismo y de la cien-
cia cognitiva estriba en el carcter interdisciplinar de sta ltima. Un elemento espe-
cfico diferencial de la psicologa cognitiva es el hecho de su surgimiento en el
marco de un proyecto comn, aunque sea de carcter general. Por lo que se puede
afirmar que una buena parte de los cambios que acontecieron en la psicologa esta-
ban estrechamente relacionados con el avance y el desarrollo de otras disciplinas.
Aunque en los aos anteriores a la revolucin cognitiva, el saber se iba frag-
mentando y atomizando en los distintos campos de la ciencia, con el cognitivismo
ocurri lo contrario ya que varias disciplinas se agruparon en torno a un proyecto
comn. Hecho este que, en el caso de la psicologa puede parecer sorprendente ya
que nuestra disciplina slo tena un siglo de autonoma y sobre todo porque esa
autonoma se haba basado en la separacin de la filosofa, aspiracin mantenida
por muchos psiclogos a lo largo de la historia en aras a lograr un estatus cientfi-
co para la psicologa, pues bien, en el proyecto comn de ciencia cognitiva se vuel-
ven a unir psicologa y filosofa.

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Los filsofos cognitivos se han dedicado al estudio de temas abstractos


como la naturaleza de la representacin y la computacin y de temas generales
como la relacin entre la mente y el cuerpo y de aspectos metodolgicos como la
naturaleza de las explicaciones que proponen el resto de las ciencias cognitivas.
Para llevar a cabo sus reflexiones deben prestar especial inters a los resultados
empricos y tericos proporcionados por las diferentes disciplinas que conforman
las ciencias cognitivas.
As podramos describir la ciencia cognitiva como el conjunto de discipli-
nas que tratan de responder a las preguntas sobre el conocimiento humano elabo-
radas por la filosofa de la mente y la epistemologa, con las herramientas y mto-
dos que la psicologa, la antropologa, la lingstica, la neurologa y las ciencias de
la computacin han ido acumulando durante el ltimo siglo.
Desde el punto de vista interdisciplinar los trabajos de los filsofos cogniti-
vos se han dedicado principalmente a la parte conceptual y a desarrollar modelos
tericos generales que sirvan de marco al trabajo experimental; as, Dennett (1978,
1991), por ejemplo, ha desarrollado una influyente teora sobre la intencionalidad
de los estados mentales que recoge resultados de la inteligencia artificial y la eto-
loga. Fodor (1985) realiz un reconocido estudio acerca de la posible estructura
del lenguaje del pensamiento tomando como base los trabajos de psicolingstica,
de la psicologa cognitiva y de la teora computacional.
La inclusin en el proyecto de ciencia cognitiva de la psicologa, al contar
con los recursos de otras disciplinas facilit la ampliacin de las posibilidades de
la misma; el hecho de recibir de otras disciplinas la fundamentacin para sus pro-
pios modelos supuso un notable progreso de la psicologa cognitiva comparada
con el conductismo. La teora computacional abri la va para garantizar que la
imaginacin terica no excediera los lmites de la posibilidad fsica y los trabajos
experimentales demostraron que las ideas computacionales podan aplicarse a los
seres humanos.
De esta manera los psiclogos cognitivos comenzaron a trabajar sobre ideas
y conceptos que durante mucho tiempo haban estado excluidas del mbito aca-
dmico. Aunque muchos de los temas no eran nuevos, s resultaba una novedad
el estudiarlos con instrumentos tcnicos y conceptuales que procedan de la teo-
ra de la informacin, del modelado por ordenador y del enfoque de las represen-
taciones mentales.
Desde entonces el predominio del paradigma cognitivo es manifiesto tanto
en el plano terico como en el acadmico, sin embargo en el plano aplicado la
situacin era diferente. Se daba una clara disociacin entre la investigacin bsi-
ca y su aplicacin prctica. El conductismo segua siendo el planteamiento domi-

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nante en el mbito de la psicologa clnica, adquiriendo incluso una vigencia que


no haba tenido durante los aos de su predominio acadmico; todava transcu-
rriran algunos aos hasta que la psicologa cognitiva fuera introducida en la cl-
nica y la educacin.
Aunque la mayor parte de los historiadores consideran que en la base del
nacimiento de la nueva psicologa cognitiva estaba el rechazo y la reaccin ante
los planteamientos conductistas que partan de la constatacin de las limitaciones
e insuficiencias a la hora de abordar el estudio cientfico de importantes fenme-
nos psicolgicos, otros autores (Leahey, Rivire), plantean que existen rasgos de
continuidad entre el enfoque conductista y el cognitivismo emergente. Leahey
(1981) en una reunin de la APA de 1981, present una ponencia sorprendente-
mente titulada La revolucin que nunca existi: el procesamiento de la informacin
es conductismo.
Es cierto que la mayora de los psiclogos cognitivos han conservado la exi-
gencia del objetivismo de mtodo que caracterizaba al conductismo. Aunque
desde algunos enfoques cognitivos y en reas limitadas de estudio, como la solu-
cin de problemas, se hayan utilizado informes depurados de naturaleza intros-
pectiva (Newell y Simon, 1972; Ericsson y Simon, 1984), esto constituye una
excepcin. Por lo general en los modelos tericos cognitivos se acentan las exi-
gencias sintcticas y formalistas ms en consonancia con las propuestas propias
de la Inteligencia Artificial que con la tradicin psicolgica.
Algunos autores (Lachman, Lachman y Butterfield, 1979) consideran que la
psicologa cognitiva tiene unos antecedentes de los que toma unos aspectos recha-
zando otros. Entre los antecedentes sealan el neoconductismo, las teoras del
aprendizaje verbal, la ingeniera humana, la ingeniera de la comunicacin, la
ciencia de la computacin y la lingstica. Del neoconductismo rechaza ms
aspectos de los que toma y de las dems disciplinas toma ms de lo que rechaza.
Del neoconductismo toma fundamentalmente sus criterios metodolgicos como el
empirismo, la experimentacin, el operacionalismo y el carcter de ciencia natu-
ral. Por lo tanto, desde esta perspectiva, conductismo y cognitivismo comparten el
ncleo metodolgico, considerando que el conductismo constituy una revolu-
cin metodolgica que no se abandon con el cognitivismo.
Otro aspecto en el que se puede observar una cierta continuidad entre las
propuestas conductista y cognitiva reside en el hecho de la pretensin mecanicis-
ta de ambos paradigmas, ahora bien, conviene matizar que en el primer caso se
trata de un mecanicismo fisicista y en el segundo de un mecanicismo simblico y
abstracto. Por lo tanto podemos afirmar que aunque existan importantes rasgos de
continuidad entre ambos paradigmas, fue la constatacin de las insuficiencias del

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conductismo un hecho que influy decisivamente en el origen de la psicologa


cognitiva.
Segn se iba delineando el proyecto de ciencia cognitiva, desde la psicolo-
ga se comenzaban a abordar temas que haban sido considerados acientficos por
el conductismo. Segn Baars (1986, p. 146) esto pudo deberse a dos razones fun-
damentales:
a) La teora de la computacin posibilit que muchos psiclogos y neurofi-
silogos pudieran pensar que el sistema nervioso era una especie de pro-
cesador de informacin; la metfora les legitimaba para pensar en trmi-
nos de fines y de representaciones.
b) La metodologa experimental desarrollada por los conductistas propor-
cion a los nuevos psiclogos cognitivos argumentos convincentes para
abordar de forma experimental, aspectos del funcionamiento psicolgico
humano como la atencin, las representaciones mentales, los propsitos,
la inferencia inconsciente, etctera.
Para que temas como los pensamientos, las imgenes, los recuerdos o las
creencias, de naturaleza mentalista pudieran ser considerados como objetos de
estudio cientfico tuvieron que presentarse como objetos computables o como pro-
ductos de algoritmos de cmputo. Esta presentacin permita simular el funciona-
miento mental mediante algoritmos rigurosos incluyndolos en un contexto pre-
ciso de interpretacin mecanicista, aunque se tratara de un mecanicismo ms
complejo, elaborado y abstracto que el empleado por los psiclogos conductistas.
As el estudio de la mente que haba sido desterrado por los conductistas reingre-
s en el respetable mbito de la ciencia.
Uno de los puntos ms slidos de la psicologa cognitiva se refiere a la uti-
lizacin de la analoga del ordenador y esto supone que se cuenta con un soporte
fsico que puede observarse y ser manipulado. No se observa directamente el cere-
bro, sistema fsico responsable de la actividad cognitiva, sino el soporte fsico que
lo simula. Frente a la caja negra de los conductistas, la psicologa cognitiva cuen-
ta con la posibilidad de simular lo que ocurre dentro de ella, lo que repercute en
la fuerza explicativa de sus modelos tericos, de tal manera que ya no es necesa-
rio renunciar a los principios metodolgicos del conductismo para estudiar los
fenmenos mentales.
Las unidades mnimas de anlisis ya no sern los actos conductuales sino
los fenmenos mentales. En el caso del conductismo las unidades mnimas eran
el estmulo-respuesta referido a la conducta y en el caso del cognitivismo sern la
entrada de informacin, su registro, transformacin y salida, referidos al procesa-

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miento de informacin. Se retoman como objeto de estudio los fenmenos de la


conciencia que se tratan con un programa metodolgico y unos instrumentos dis-
tintos a los de la psicologa wundtiana, ms cercanos a los de los conductistas.
Por consiguiente los principios metodolgicos (objetividad, base emprica,
experimentacin) que guan la investigacin cientfica en la psicologa cogniti-
va, en sus aspectos fundamentales y bsicos continuaron siendo los del conduc-
tismo, aunque se pusieron en tela de juicio las formas concretas de aplicacin de
los mismos. As se dieron cambios importantes en las tcnicas de investigacin a
utilizar, ampliando la gama de instrumentos, sobre todo como consecuencia de la
adopcin de la metfora del ordenador. Aunque fueron muchos y nucleares los
aspectos del conductismo los que se abandonaron, los aspectos ms bsicos y fun-
damentales del programa metodolgico conductista prevalecieron. Y, si se consi-
dera al conductismo esencialmente como una revolucin de naturaleza metodol-
gica, entonces se puede afirmar que lo ms genuino de esta corriente psicolgica
se mantuvo en la psicologa cognitiva en buena medida.
Al abordar el estudio de los fenmenos mentales, el campo de aplicacin de
la psicologa cognitiva es mucho ms amplio que el del conductismo. Muchos de
los fenmenos que estudia la psicologa cognitiva ya haban sido estudiados por
Wundt, pero no debemos olvidar que este autor dej el estudio de las facultades
superiores de la conciencia para las ciencias del espritu, por lo que el campo de
aplicacin de la psicologa cognitiva no es el mismo. Sin embargo s se da cierta
coincidencia en lo que a la extensin del campo de aplicacin se refiere, entre la
psicologa cognitiva y los discpulos de Wundt, como Klpe y Titchener o la
Escuela de Wrzburgo, que intentaron ampliar el mtodo experimental al estudio
del pensamiento.
En definitiva, la psicologa cognitiva supuso mucho ms que un retorno a la
psicologa introspeccionista y del sentido comn ya que gener una innovacin
conceptual apoyada en un refinamiento metodolgico respecto al conductismo
que supuso un abordaje de los fenmenos psquicos con ms coherencia explica-
tiva que ste ltimo.

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