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JaimeBalmes.

Elcriterio

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JaimeBalmes

1
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloI
Consideracionespreliminares

Enquconsisteelpensarbien.Queslaverdad
Elpensarbienconsiste:oenconocerlaverdadoendirigirelentendimientoporelcami
noqueconduceaella.Laverdadeslarealidaddelascosas.Cuandolasconocemoscomoson
ens,alcanzamoslaverdad;deotrasuerte,caemosenerror.ConociendoquehayDiosconoce
mosunaverdad,porquerealmenteDiosexiste;conociendoquelavariedaddelasestaciones
dependedelSol,conocemosunaverdad,porque,enefecto,esas;conociendoqueelrespetoa
lospadres,laobedienciaalasleyes,labuenafeenloscontratos,lafidelidadconlosamigos,
sonvirtudes,conocemoslaverdad;ascomocaeramosenerrorpensandoquelaperfidia,la
ingratitud,lainjusticia,ladestemplanza,soncosasbuenasylaudables.
Sideseamospensarbien,hemosdeprocurarconocerlaverdad,esdecir,larealidadde
lascosas.Dequsirvediscurrirconsutileza,oconprofundidadaparente,sielpensamiento
noestconformeconlarealidad?Unsencillolabrador,unmodestoartesano,queconocenbien
losobjetosdesuprofesin,piensanyhablanmejorsobreellosqueunpresuntuosofilsofo,
queenencumbradosconceptosyaltisonantespalabrasquieredarlesleccionessobreloqueno
entiende.

II

Diferentesmodosdeconocerlaverdad
Avecesconocemoslaverdad,perodeunmodogrosero;larealidadnosepresentaa
nuestrosojostalcomoes,sinoconalgunafalta,aadiduraomudanza.Sidesfilaaciertadis
tanciaunacolumnadehombres,detalmaneraqueveamosbrillarlosfusiles,perosindistin
guirlostrajes,sabemosquehaygentearmada,peroignoramossiesdepaisanos,detropao
dealgnotrocuerpo;elconocimientoesimperfecto,porquenosfaltadistinguireluniforme
parasaberlapertenencia.Massiporladistanciauotromotivonosequivocamos,ylesatri
buimosunaprendadevestuarioquenollevan,elconocimientoserimperfecto,porqueaadi
remosloqueenrealidadnohay.Porfin,sitomamosunacosaporotra,como,porejemplo,si
creemosquesonblancasunasvueltasqueenrealidadsonamarillas, mudamos loquehay,
pueshacemosdeellounacosadiferente.

III

Variedaddeingenios
Elbuenpensadorprocuraverenlosobjetostodoloquehay,peronomsdeloquehay.
Ciertoshombrestieneneltalentodevermuchoentodo;perolescabeladesgraciadeverlo
quenohay,ynadadeloquehay.Unanoticia,unaocurrenciacualquiera,lessuministran
abundantemateriaparadiscurrirconprofusin,formando,comosueledecirse,castillosenel
aire.Estossuelensergrandesproyectistasycharlatanes.

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Otrosadolecendeldefectocontrario:venbien,peropoco;elobjetonoselesofrecesino
por un lado; si ste desaparece, ya no ven nada. stos se inclinan a ser sentenciosos y
aferrados en sus temas. Se parecen a los que no han salido nunca de su pas: fuera del
horizonteaqueestnacostumbrados,seimaginanquenohaymsmundo.
Unentendimientoclaro,capazyexacto,abarcaelobjetoentero;lemiraportodossus
lados,entodas susrelaciones conloquelerodea.Laconversacinylosescritosdeestos
hombresprivilegiadossedistinguenporsuclaridad,precisinyexactitud.Encadapalabra
encontrisunaidea,yestaideaveisquecorrespondealarealidaddelascosas.Osilustran,
osconvencen,osdejanplenamentesatisfecho;decsconenteroasentimiento:S,esverdad,
tienerazn.Paraseguirlosensusdiscursosnonecesitisesforzaros;parecequeandispor
uncaminollano,yqueelquehablasloseocupadehacerosnotar,conoportunidad,los
objetosqueencontrisavuestropaso.Siexplicanunamateriadifcilyabstrusa,tambinos
ahorranmuchotiempoyfatiga.Elsenderoestenebrosoporqueestenlasentraasdela
tierra; pero os precede un gua muy prctico, llevando en la mano una antorcha que
resplandececonvivsimaluz.

IV

Laperfeccindeprofesionesdependedelaperfeccinconqueseconocenlosobjetosdeellas
Elperfectoconocimientodelascosasenelordencientficoformalosverdaderossabios;
en el orden prctico, para el arreglo de la conducta de los asuntos de la vida, forma los
prudentes;enelmanejodelosnegociosdelEstado,formalosgrandespolticos;yentodaslas
profesiones es cada cual ms o menos aventajado, a proporcin del mayor o menor cono
cimientodelosobjetosquetrataomaneja.Peroesteconocimientohadeserprctico,hade
abrazartambinlospormenoresdelaejecucin,quesonpequeasverdades,pordecirloas,
delascualesnosepuedeprescindir,sisequierelograrelobjeto.Estaspequeasverdadesson
muchasentodaslasprofesiones;bastandoparaconvencersedeelloeloralosqueseocupan
aunenlosoficiosmssencillos.Culser,pues,elmejoragricultor?Elquemejorconozca
lascalidadesdelosterrenos,climas,simientesyplantas;elquesepaculessonlosmejores
mtodoseinstrumentosdelabranzayquemejoracierteenlaoportunidaddeemplearlos;en
unapalabra:elqueconozcalosmediosmsapropsitoparahacerquelatierraproduzca,con
pococoste,mucho,prontoybueno.Elmejoragricultorser,pues,elqueconozcamsverda
desrelativasalaprcticadesuprofesin.Culeselmejorcarpintero?Elquemejorconoce
lanaturalezaycalidadesdelasmaderas,elmodoparticulardetrabajarlasyelartededispo
nerlasdelmodomsadaptadoalusoaquesedestinan.Esdecir,queelmejorcarpinteroser
aqulquesabemsverdadessobresuarte.Culserelmejorcomerciante?Elquemejor
conozcalosgnerosdesutrfico,lospuntosdedondeesmsventajosotraerlos,losmedios
msapropsitoparaconducirlossindeterioro,conprestezaybaratura,losmercadosms
convenientesparaexpenderlosconceleridadyganancia;esdecir,aqulqueposeamsverda
dessobrelosobjetosdecomercio,elqueconozcamsafondolarealidaddelascosasenquese
ocupa.

Atodosinteresaelpensarbien
chase,pues,deverqueelartedepensarbiennointeresasolamentealosfilsofos,sino
tambinalasgentesmssencillas.Elentendimientoesundonpreciosoquenoshaotorgado
elCreador,eslaluzquesenoshadadoparaguiarnosennuestrasacciones;yclaroesqueuno
delosprimeroscuidadosquedebeocuparalhombreestenerbienarregladaestaluz.Siella

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falta,nosquedamosaobscuras,andamosatientas,yporestemotivoesnecesarionodejarla
queseapague.Nodebemostenerelentendimientoeninaccin,conpeligrodequeseponga
obtusoyestpido,y,porotraparte,cuandonosproponemosejercitarleyavivarle,conviene
quesuluzseabuenaparaquenonosdeslumbre,biendirigidaparaquenonosextrave.

VI

Cmosedebeensearapensarbien
Elartedepensarbiennoseaprendetantoconreglascomoconmodelos.Alosquese
empean en ensearle a fuerza de preceptos y de observaciones analticas se los podra
compararconquienempleaseunmtodosemejanteparaensearalosniosahablaroandar.
Noporestocondenotodaslasreglas;perossostengoquedebendarseconmsparsimonia,
conmenospretensionesfilosficasy,sobretodo,deunamanerasencilla,prctica:alladode
laregla,elejemplo.Unniopronunciamalciertaspalabras;paracorregirle,quhacensus
padresomaestros?Laspronuncianellosbienyhacenqueenseguidalaspronuncieelnio:
Escuchabiencomoyolodigo;aver,ahorat;mira,nopongasloslabiosdeestamanera,no
hagastantoesfuerzoconlalengua,yotrascosasporestetenor.Heaquelpreceptoallado
delejemplo,lareglayelmododepracticarla.[1]

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CaptuloII
Laatencin
Haymediosquenosconducenalconocimientodelaverdadyobstculosquenosimpiden
llegaral;ensearaemplearlosprimerosyaremoverlossegundoseselobjetodelartede
pensarbien.

Definicindelaatencin.Sunecesidad
Laatencineslaaplicacindelamenteaunobjeto.Elprimermedioparapensarbien
esatender.Lasegurnocortasinoesaplicadaalrbol;lahoznosiegasinoesaplicadaal
tallo.Algunasvecesseleofrecenlosobjetosalespritusinqueatienda;comosucedeversin
mirary or sinescuchar; pero el conocimientoque deesta suerteseadquiere es siempre
ligero,superficial,amenudoinexactoototalmenteerrado.Sinlaatencinestamosdistrados,
nuestroespritusehalla,pordecirloas,enotraparte,yporlomismonoveaquelloquesele
muestra.Esdelamayorimportanciaadquirirunhbitodeatenderaloqueseestudiaose
hace,porque,sibienseobserva,loquenosfaltaamenudonoeslacapacidadparaentenderlo
quevemos,leemosuomos,sinolaaplicacindelnimoaaquellodequesetrata.
Senosrefiereunsuceso,peroescuchamoslanarracinconatencinfloja,intercalando
milobservacionesypreguntas,manoseandoomirandoobjetosquenosdistraen;deloquere
sultaquesenosescapancircunstanciasinteresantes,quesenospasanporaltocosasesencia
les,yquealtratardecontarleaotrosodemeditarlenosotrosmismosparaformarjuicio,se
nospresentaelhechodesfigurado,incompleto,yascaemosenerroresquenoprocedende
faltadecapacidad,sinodenohaberprestadoalnarradorlaatencindebida.

II

Ventajasdelaatencineinconvenientesdesufalta
Unesprituatentomultiplicasusfuerzasdeunamaneraincreble;aprovechaeltiempo
atesorandosiemprecaudaldeideas;laspercibeconmsclaridadyexactitud,y,finalmente,
lasrecuerdaconmsfacilidad,acausadequeconlacontinuaatencinstassevancolocando
naturalmenteenlacabezadeunamaneraordenada.
Losquenoatiendansinoflojamente,paseansuentendimientopordistintoslugaresa
unmismotiempo;aqu,recibenunaimpresin;all,otramuydiferente;acumulanciencosas
inconexasque,lejosdeayudarsemutuamenteparalaaclaracinyretencin,seconfunden,se
embrollanyseborranunasaotras.Nohaylectura,nohayconversacin,nohayespectculo,
porinsignificantesqueparezcan,quenonospuedaninstruirenalgo.Conlaatencinnota
moslaspreciosidadesylasrecogemos;conladistraccindejamos,quiz,caeralsueloeloroy
lasperlascomocosabalad.

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III

Cmodebeserlaatencin.Atolondradosyensimismados
Creernalgunosquesemejanteatencinfatigamucho,peroseequivocan.Cuandohablo
deatencinnomerefieroaaquellafijezadeesprituconquesteseclava,pordecirloas
sobrelosobjetos,sinodeunaaplicacinsuaveyreposadaquepermitehacersecargodecada
coma,dejndonos,empero,conlaagilidadnecesariaparapasarsinesfuerzodeunasocupa
cionesaotras.Estaatencinnoesincompatibleniconlamismadiversinyrecreo,pueses
claroqueelesparcimientodelnimonoconsisteennopensarsinoennoocuparsedecosas
trabajosasyenentregarseaotrasmsllanasyligeras.Elsabioqueinterrumpesusestudios
profundossaliendoasolazarseunratoconlaamenidaddelacampia,nosefatiga,antesse
distraecuandoatiendealestadodelasmieses,alasfaenasdeloslabradores,almurmullode
losarroyosoalcantodelasaves.
Tanlejosestoydeconsiderarlaatencincomoabstraccinseveraycontinuada,que,
muyalcontrario,cuentoenelnmerodelosdistradosnosloalosatolondrados,sinotam
binalosensimismados.Aqullossederramanporlapartedeafuera;stosdivaganporlas
tenebrosasregionesdeadentro;unosyotroscarecendelaconvenienteatencinqueeslaque
seempleaenaquellodequesetrata.
Elhombreatentoposeelaventajadesermsurbanoycorts,porqueelamorpropiode
losdemssesientelastimado,sinotanquenoatendemosaloqueellosdicen.Esbiennotable
quelaurbanidadosufaltaseapellidentambinatencinodesatencin.

IV

Lasinterrupciones
Adems son pocos los casos, aun en los estudios serios, que requieren atencin tan
profunda que no pueda interrumpirse sin grave dao. Ciertas personas se quejan amar
gamentesiunavisitaadeshoraounruidoinesperadolescortan,comosueledecirse,elhilo
deldiscurso;esascabezasseparecenalosdaguerrotipos,enloscualeselmenormovimiento
delobjetoolainterposicindeotroextraobastanparaecharaperderelretratoopaisaje.En
algunassertalvezundefectonatural;enotras,unaafectacinvanidosaporhacersepensa
dor,yennopocas,faltadehbitodeconcentrarse.Comoquiera,esprecisoacostumbrarsea
tenerlaatencinfuerteyflexibleaunmismotiempoyprocurarquelaformacindenuestros
conceptosnoseasemejealadeloscuadrosdaguerrotipados,sinodeloscomunes;sielpintor
esinterrumpidosuspendesustareas,yalvolveraproseguirlasnoencuentramalbaratadasu
obra;siuncuerpolehaceimportunasombra,enremovindolelodejatodoremediado.[2]

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CaptuloIII
Eleccindecarrera

Vagosignificadodelapalabratalento
Cadacualhadededicarsealaprofesinparalaquesesienteconmsaptitud.Juzgode
muchaimportanciaestareglayabrigolaprofundaconviccindequeasuolvidosedebeel
quenohayanadelantadomuchomslascienciasylasartes.Lapalabratalentoexpresapara
algunosunacapacidadabsoluta,creyendo,equivocadamente,quequienestdotadodefelices
disposiciones paraunacosaloestarigualmenteparatodas.Nadams falso;unhombre
puedesersobresaliente,extraordinario,deunacapacidadmonstruosaparaunramo,yser
muymediano,yhastanegado,conrespectoaotros.NapolenyDescartessondosgeniosy,sin
embargo,ennadaseparecen.Elgeniodelaguerranohubiesecomprendidoalgeniodela
filosofa, y si hubiesen conversado un rato es probable que ambos habran quedado poco
satisfechos.Napolennolehabraexceptuadoentrelosqueconairedesdeosoapellidaba
idelogos.
Podraescribirseunaobradelostalentoscomparados,manifestandolasprofundasdife
renciasquemedianaunentrelosmsextraordinarios.Perolaexperienciadecadadanos
manifiestaestaverdaddeunamanerapalpable.Hombresomosquediscurrenyobransobre
unamateriaconaciertoadmirable,alpasoqueenotrasemuestranmuyvulgaresyhastator
pesydesatentados.Pocossernlosquealcancenunacapacidadigualparatodo,ytalvezpu
diraseafirmarquenadie,pueslaobservacinenseaquehaydisposicionesqueseembara
zanysedaanrecprocamente.Quientieneeltalentogeneralizadornoesfcilqueposeael
delaexactitudminuciosa;elpoeta,quevivedeinspiracionesbellasysublimes,noseavendr
sintrabajoconlaacompasadaregularidaddelosestudiosgeomtricos.

II

Instintoquenosindicalacarreraquemejorsenosadapta
El Criador, que distribuye a los hombres las facultades en diferentes grados, les
comunica un instinto precioso que les muestra su destino; la inclinacin muy duradera y
constantehaciaunaocupacinesindiciobastantesegurodequenacimosconaptitudpara
ella,ascomoeldesvoyrepugnancia,quenopuedesuperarseconfacilidad,essealdequeel
AutordelaNaturalezanonoshadotadodefelicesdisposicionesparaaquelloquenosdesa
grada.Losalimentosquenosconvienenseadaptanbienaunpaladaryolfato,noviciadospor
maloshbitosoalteradosporenfermedad,yelsaboryoloringratosnosadviertenculesson
losmanjaresybebidasque,porsucorrupcinuotrascalidades,podrandaarnos.Diosnoha
tenidomenoscuidadodelalmaquedelcuerpo.
Lospadres,losmaestros,losdirectoresdelosestablecimientosdeeducacinyensean
zadebenfijarmucholaatencinenestepuntoparaprecaverlaprdidadeuntalentoque,
bienempleado,podradarlosmspreciososfrutos,yevitarquenoselehagaconsumiren
unatareaparalacualnohanacido.
Elmismointeresadohadeocuparsetambinenesteexamen;elniodedoceaostiene,
porlocomn,reflexinbastanteparanotaraqusesienteinclinado,quesloquelecuesta

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menostrabajo,culessonlosestudiosenqueadelantaconmsfacilidad,culeslafaenasen
queexperimentamsingenioydestreza.

III

Experimentoparadiscernireltalentopeculiardecadanio
Seramuyconvenientequeseofreciesenalavistadelosniosobjetosmuyvariados,
conducindolosavisitarestablecimientosdondeladisposicinparticulardecadaunopudiese
serexcitadaconlapresenciadeloquemejorseleadapta.Entonces,dejndolosabandonados
asusinstintos,unobservadorinteligenteformara,desdeluego,diferentesclasificaciones.
Exponedlamquinadeunrelojalavistadeunareunindeniosdediezadoceaos,yes
bienseguroquesientreelloshayalgunodegeniomecnicomuyaventajadosedaraconocer,
desdeluego,porlacuriosidaddeexaminar,porladiscrecindelaspreguntasylafacilidaden
comprenderlaconstruccinqueestcontemplando.Leedlesuntrozopotico,ysihayentre
ellosalgnGarcilaso,LopedeVega,Ercilla,CaldernoMelndez,verischispearsusojos,
conocerisquesucoraznlate,quesumenteseagita,quesufantasaseinflamabajouna
impresinquelmismonocomprende.
Cuidadocontrocarlospapeles:dedosniosextraordinariosesmuyposiblequeformis
doshombresmuycomunes.Lagolondrinayelguilasedistinguenporlafuerzayligerezade
susalas,y,sinembargo,jamselguilapudieravolaralamaneradelagolondrina,nista
imitaralareinadelasaves.
Eltentatediuquidferrerecusent,quidvaleanthumeriqueHoracioinculcaalosescrito
res,puedeigualmenteaplicarseacuantostratandeescogerunaprofesincualquiera.

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CaptuloIV
Cuestionesdeposibilidad

Unaclasificacindelosactosdenuestroentendimientoydelascuestionesqueselepueden
ofrecer
Para mayor claridad dividir los actos de nuestro entendimiento en dos clases:
especulativosyprcticos.Llamoespeculativoslosqueselimitanaconocer,yprcticos,losque
nosdirigenparaobrar.
Cuandotratamossimplementedeconoceralgunacosasenospuedenofrecerlascuestio
nessiguientes:primera,siesposibleono;segunda,siexisteono;tercera,culessunaturale
za,culessuspropiedadesyrelaciones.Lasreglasquesedenpararesolverconaciertodichas
tressolucionescomprendentodolotocantealaespeculativa.
Sinosproponemosobrar,esclaroqueintentamossiempreconseguiralgnfin,delocual
nacenlascuestionessiguientes:primera,culeselfin;segunda,culeselmejormediopara
alcanzarle.
Ruegoencarecidamenteallectorquefijelaatencinsobrelasdivisionesqueprecedeny
procureretenerlasenlamemoria,puesademsdefacilitartelainteligenciadeloquevoya
decirleservirnmuchsimoparaprocederconmtodoentodossuspensamientos.

II

Ideasdeposibilidadeimposibilidad.Susclasificaciones
Posibilidad.Laideaexpresadaporestapalabraescorrelativadelaimposibilidad,pues
quelaunaenvuelvenecesariamentelanegacindelaotra.
Las palabras posibilidad e imposibilidad expresan ideas muy diferentes, segn se
refierenalascosasensoalapotenciadeunacausaquelaspuedaproducir.Sinembargo,
estasideastienenrelacionesmuyntimas,comoveremosluego.Cuandoseconsideranposibi
lidadoimposibilidadsloconrespectoaunser,prescindiendodetodacausa,selesllamain
trnsecas,ycuandoseatiendeaunacausaselasdenominaextrnsecas.Apesardelaaparen
tesencillezyclaridaddeestadivisin,observarquenoesdableformarconceptocabaldelo
quesignificahastahaberdescendidoalasdiferentesclasificaciones,queexpondrenlosp
rrafossiguientes.
Aprimeravistasepodrextraarqueseexpliqueprimerolaimposibilidadquelaposi
bilidad,peroreflexionandounpocosenotaqueestemtodoesmuylgico.Lapalabraimposi
bilidad,aunquesuenacomonegativa,expresa,noobstante,muchasvecesunaideaquea
nuestroentendimientoselepresentacomopositiva;estoes,larepugnanciaentredosobjetos,
unaespeciedeexclusin,deoposicin,delucha,pordecirloas;pormaneraque,endesapa
reciendoestarepugnancia,concebimosyalaposibilidad.Deaqunacenlasexpresionesde
estoesmuyposible,puesnadaseoponeaello;esposible,puesnoseveningunarepugnan
cia.Comoquiera,ensabiendoloquees imposibilidadsesabeloquees laposibilidad,y
viceversa.

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Algunosdistinguentresclasesdeimposibilidad:metafsica,fsicaymoral.Yoadoptar
estadivisin,peroaadiendounmiembro,queserlaimposibilidaddesentidocomn.Ensu
lugarseverlaraznenquemefundo.Tambinadvertirquetalvezseramejorllamar
imposibilidadabsolutaalametafsica;naturalalafsica,yordinaria,alamoral.

III

Enquconsistelaimposibilidadmetafsicaoabsoluta
Laimposibilidadmetafsicaoabsolutaeslaquesefundaenlamismaesenciadelas
cosas,o,enotrostrminos,esabsolutamenteimposibleaquelloque,siexistiese,traerael
absurdodequeunacosaseraynoseraaunmismotiempo.Uncrculotriangularesun
imposibleabsoluto,porqueseracrculoynocrculo,tringuloynotringulo.Cincoiguala
sieteesimposibleabsoluto,porqueelcincoseracincoynocincoyelsieteserasieteyno
siete.Unviciovirtuosoesunimposibleabsoluto,porqueelvicioseraynoseravicioaun
mismotiempo.

IV

Laimposibilidadabsolutaylaomnipotenciadivina
Loqueesabsolutamenteimposiblenopuedeexistirenningunasuposicinimaginable,
puesniauncuandodecimosqueDiosestodopoderosoentendemosquepuedahacerabsurdos.
Queelmundoexistaynoexistaaunmismotiempo,queDiosseaynosea,quelablasfemia
seaunactolaudable,yotrosdeliriosporestetenor,esclaroquenocaenbajolaaccindela
omnipotencia,y,comoobservamuysabiamenteSantoToms,msbiendebieradecirseque
estascosasnopuedenserhechasquenoqueDiosnopuedehacerlas.Deestosesiguequela
imposibilidadintrnsecaabsolutatraeconsigolaimposibilidadextrnseca,tambinabsoluta;
estoes,queningunacausapuedeproducirloquedesuyoesimposibleabsolutamente.

Laimposibilidadabsolutaylosdogmas
Paraafirmarqueunacosaesabsolutamenteimposibleesprecisoquetengamosideas
muyclarasdelosextremosqueserepugnan;deotramanerahayriesgodeapellidarabsurdo,
loqueenrealidadnoloes.Hagoestaadvertenciaparahacernotarlasinrazndelosque
condenanalgunosmisteriosdenuestrafe,declarndolosabsolutamenteimposibles.Eldogma
delaTrinidadyeldelaEncarnacinson,ciertamente,incomprensiblesaldbilhombre,pero
nosonabsurdos.CmoesposibleunDiostrino,unanaturalezaytrespersonasdistintas
entres,idnticasconlanaturaleza?Yonolos,peronotengoderechoainferirqueestosea
contradictorio.Comprendo,porventura,loqueesestanaturaleza,loquesonesaspersonas
dequesemehabla?No;luegocuandoquierojuzgarsiloquedeellassediceesimposibleono,
fallosobrearcanosdesconocidos.Qusabemosnosotrosdelosarcanosdeladivinidad?El
Eternohapronunciadoalgunaspalabrasmisteriosasparaejercitarnuestraobedienciayhu
millarnuestroorgullo,peronohaqueridolevantareldensoveloqueseparaestavidamortal
delocanodeverdadydeluz.

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VI

Ideadelaimposibilidadfsicaonatural
Laimposibilidadfsicaonaturalconsisteenqueunhechoestfueradelasleyesdela
Naturaleza.Esnaturalmenteimposiblequeunapiedrasoltadaenelairenocaigaalsuelo,
queelaguaabandonadaasmismanosepongaalnivel,queuncuerposumergidoenun
fluidodemenorgravedadnosehunda,quelosastrosseparenensucarrera,porquelasleyes
delaNaturalezaprescribenlocontrario.Diosquehaestablecidoestasleyes,puedesuspen
derlas;elhombre,no.Loqueesnaturalmenteimposibleloesparalacriatura,noparaDios.

VII

Mododejuzgardelaimposibilidadnatural
Cundo podremos afirmar que un hecho es imposible naturalmente? En estando
segurosdequeexisteunaleyqueseoponealarealizacindeestehechoyquedichaoposicin
noestdestruidaoneutralizadaporotraleynatural.EsleydelaNaturalezaqueelcuerpo
delhombre,comomspesadoqueelaire,caigaalsueloenfaltndoleelapoyo;perohayotra
leyporlacualunconjuntodecuerposunidosentres,queseaespecficamentemenosgrave
queaquelenquesesumerge,sesostengayhastaselevanteauncuandoalgunodeellossea
msgravequeelfluido;luegounidoelcuerpohumanoaungloboaerostticodispuestoconel
arteconveniente,podrremontarporlosaires,yestefenmenoestarmuyarregladoalas
leyesdelaNaturaleza.Lapequeezdeciertosinsectosnopermitequesuimagensepinteen
nuestraretinadeunamanerasensible;perolasleyesaqueestsometidalaluzhacenque
pormediodeunvidriosepuedamodificarladireccindesusrayosdelamaneraconveniente
paraque,salidosdeunobjetomuypequeo,sehallendesparramadosalllegaralaretinay
formenallunaimagendegrantamao,yasnosernaturalmenteimposibleque,conla
ayudadelmicroscopio,loimperceptiblealasimplevistasenospresentecondimensiones
grandes.
Porestasconsideracionesesprecisoandarconmuchotientoendeclararunfenmeno
porimposiblenaturalmente.Convienenoolvidar:primero,quelaNaturalezaesmuypodero
sa;segundo,quenosesmuydesconocida;dosverdadesquedebeninspirarnosgrancircuns
peccincuandosetratedefallarenmateriasdeestaclase.SiaunhombredelsigloXVsele
hubiesedichoqueenlovenideroserecorraenunahoraladistanciadedoceleguas,yestosin
ayudadecaballosnianimalesdeningunaespecie,habramiradoelhechocomonaturalmente
imposible,y,sinembargo,losviajerosqueandanporloscaminosdehierrosabenmuybien
quevanllevadosconaquellavelocidadpormediodeagentespuramentenaturales.Quin
sabeloquesedescubrirenlostiemposfuturosyelaspectoquepresentarelmundodeaqu
adiezsiglos?Seamosenhorabuenacautosencreerlaexistenciadefenmenosextraosyno
nosabandonemoscondemasiadaligerezaasueosdeoro;peroguardmonosdecalificarde
naturalmenteimposibleloqueundescubrimientopudieramostrarmuyrealizable;nodemos
livianamentefeaexageradasesperanzasdecambiosinconcebibles,peronolastachemosde
deliriosyabsurdos.

VIII

SedeshaceunadificultadsobrelosmilagrosdeJesucristo
Deestasobservacionessurgealparecerunadificultadquenohanolvidadolosincr
dulos.Helaaqu:losmilagrossontalvezefectosdecausasque,porserdesconocidas,nodeja
rndesernaturales;luegonopruebanlaintervencindivina,y,portanto,denadasirven

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paraapoyarlaverdaddelareligincristiana.Esteargumentoestanespeciosocomoftil.
Unhombredehumildenacimiento,quenohaaprendidolasletrasenningunaescuela,
queviveconfundidoentreelpueblo,quecarecedetodoslosmedioshumanos,quenotiene
dondereclinarsucabeza,sepresentaenpblicoenseandounadoctrinatannuevacomo
sublime;selepidenlosttulosdesumisinyllosofrecemuysencillos.Habla,ylosciegos
ven,lossordosoyen,lalenguadelosmudossedesata,losparalticosandan,lasenfermedades
msrebeldesdesaparecenderepente,losqueacabandeexpirarvuelvenalavida,losqueson
llevadosalsepulcroselevantandelatad,losque,enterradosdealgunosdas,despidenya
malolor,sealzanenvueltosensumortajaysalendesutumba,obedientesalavozquelesha
mandadosalirafuera.Esteeselconjuntohistrico.Elmsobstinadonaturalista,seempe
arendescubriraqulaaccindeleyesnaturalesocultas?Calificardeimprudentesalos
cristianosporhaberpensado,quesemejantesprodigiosnopudieranhacersesinintervencin
divina?Creisqueconeltiempohayadedescubrirseunsecretopararesucitaralosmuertos,
ynocomoquiera,sinohacindoloslevantaralasimplevozdeunhombrequelosllame?La
operacindelascataratas,tienealgoqueverconelrestituirdegolpelavistaaunciegode
nacimiento?Losprocedimientosparavolverlaaccinaunmiembroparalizado,seasemejan,
porventura,aesteotro:Levntate,tomatulechoyveteatucasa?Lasteorashidrostticas
ehidrulicas,llegarnnuncaaencontrarenlamerapalabradeunhombrelafuerzabas
tanteparasosegarderepenteelmaralborotadoyhacerquelasolassetiendanmansasbajo
suspiesyquecaminesobreellas,comounmonarcasobreplateadasalfombras?
Y qudiremos si atan imponente testimonio serenen las profecas cumplidas,la
santidaddeunavidasintacha,laelevacindesudoctrina,lapurezadelamoraly,porfin,el
heroicosacrificiodemorirentretormentosyafrentas,sosteniendoypublicandolamisma
enseanza,conlaserenidadenlafrente,ladulzuraenloslabios,articulandoenlosltimos
suspirosamoryperdn?
Nosenoshable,pues,deleyesocultas,deimposibilidadesaparentes;noseopongaatan
convincenteevidenciaunnecioquinsabe?....Estadificultad,queserarazonablesise
trataradeunsucesoaislado,envueltoenalgunaobscuridad,sujetoamilcombinacionesdife
rentes,cuandoselaobjetacontraelcristianismo,esnosloinfundada,sinohastacontraria
alsentidocomn.

IX

Laimposibilidadmoraluordinaria
Laimposibilidadmoraluordinariaeslaoposicinalcursoregularuordinariodelos
sucesos.Estapalabraessusceptibledemuchassignificaciones,puesquelaideadecursoordi
narioestanelstica,esaplicableatandiferentesobjetos,quepocopuededecirseengeneral
queseaprovechosoenlaprctica.Estaimposibilidadnadatienequeverconlaabsolutanila
natural;lascosasmoralmenteimposiblesnodejanporesodesermuyposiblesabsolutayna
turalmente.
Daremosunaideamuyclaraysencilladelaimposibilidadordinariasidecimosquees
imposibledeestamaneratodoaquelloque,atendidoelcursoregulardelascosas,aconteceo
muyraravezonunca.Veoaunelevadopersonaje,cuyonombreyttulostodospronuncianya
quiensetributanlosrespetosdebidosasuclase.Esmoralmenteimposiblequeelnombresea
supuestoyelpersonajeunimpostor.Ordinariamentenosucedeas;perotambinsehasufri
doestechascounaqueotravez.
Vemosacadapasoquelaimposibilidadmoraldesaparececonelauxiliodeunacausa
extraordinariaoimprevista,quetuerceelcursodelosacontecimientos.Uncapitnqueacau

12
JaimeBalmes.Elcriterio

dillaunpuadodesoldadosvienedelejanastierras,abordaaplayasdesconocidasyseen
cuentraconuninmensocontinentepobladodemillonesdehabitantes.Pegafuegoasusnaves
ydice:marchemos.Adndeva?Aconquistarvastosreinosconalgunoscentenaresdehom
bres.Estoesimposible;elaventureroestdemente?Dejadle,quesudemenciaeslademen
ciadelherosmoydelgenio;laimposibilidadseconvertirensucesohistrico.Apelldase
HernnCorts;esespaolqueacaudillaespaoles.

Imposibilidaddesentidocomn,impropiamentecontenidaenlaimposibilidadmoral
Laimposibilidadmoraltieneavecesunsentidomuydiferentedelexpuestohastaaqu.
Hay imposibles de los cuales no puede decirse que lo sean con imposibilidad absoluta ni
natural,y,noobstante,vivimoscontalcertezadequeloimposiblenoserealizar,quenosla
infundemayorlanatural,ypocolefaltaparaproducirnoselmismoefectoquelaabsoluta.Un
hombretieneenlamanouncajndecaracteresdeimprenta,quesupondremosdeforma
cbicaparaqueseaiguallaprobabilidad decaerysostenerseporunacualquieradesus
caras;losrevuelverepetidasvecessinordenniconcierto,sinmirarsiquieraloquehace,yal
finlosdejacaeralsuelo;serposiblequeresultenporcasualidadordenadosdetalmanera
queformenelepisodiodeDido?No,respondeinstantneamentecualquieraqueestensusa
nojuicio;esperaresteaccidenteseraundelirio;tansegurosestamosdequenoserealizar,
quesisepusiesenuestravidapendientedesemejantecasualidad,dicindonosquesiestose
verificasenosmatar,continuaramostantranquiloscomosinoexistieselacondicin.
Esdenotarqueaqunohayimposibilidadmetafsicaoabsoluta,porquenohayenlana
turalezadeloscaracteresunarepugnanciaesencialacolocarsededichamanera,puesqueun
cajista,enbreverato,losdispondraasmuyfcilmente;tampocohayimposibilildadnatural,
porqueningunaleydelaNaturalezaobstaaquecaiganporestaoaquellacara,nielunoal
ladodelotrodelmodoconvenientealefecto;hay,pues,unaimposibilidaddeotroorden,que
nadatienedecomnconlasotrasdosyquetampocoseparecealaquesellamamoral,por
sloestarfueradelcursoregulardelosacontecimientos.
Lateoradelasprobabilidades,auxiliadaporladelascombinacionesponedemanifies
toestaimposibilidad,calculando,pordecirloas,lainmensadistanciaenqueestefenmeno
sehallaconrespectoalaexistencia.ElAutordelaNaturalezanohaqueridoqueunaconvic
cinquenosesmuyimportantedependiesedelraciocinioy,porconsiguiente,careciesende
ellamuchoshombres;asesquenoslahadadoatodosamaneradeinstinto,comolohahe
choconotrasquenossonigualmentenecesarias.Envanoosempearaisencombatirla,ni
aunenelhombremsrudo;lnosabratalvezquresponderos,peromoveralacabezay
diraparas:Estefilsofo,quecreeenlaposibilidaddetalesdespropsitos,nodebedeestar
muysanodejuicio.
CuandolaNaturalezahablaenelfondodenuestraalmaconvoztanclaraytonotande
cisivoesnecedadelnoescucharla.Sloalgunoshombres,apellidadosfilsofos,seobstinana
vecesenesteempeo,norecordandoquenohayfilosofaqueexcuselafaltadesentidocomn
yquemalllegarasersabioquiencomienzaporserinsensato.[4]

13
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloV
Cuestionesdeexistencia.Conocimientoadquiridoporeltestimonioinmediatodelossentidos

Necesidaddeltestimoniodelossentidos,ylosdiferentesmodosconquenosproporcionanel
conocimientodelascosas
Asentadoslosprincipiosyreglasquedebenguiarnosenlascuestionesdeposibilidad
pasemosahoraalasdeexistencia,queofrecenuncampomsvastoymstilesyfrecuentes
aplicaciones.
Delaexistenciaonoexistenciadeunser,obiendequeunacosaesonoes,podemos
cerciorarnosdedosmaneras:pornosotrosmismosopormediodeotros.
Elconocimientodelaexistenciadelascosasqueesadquiridopornosotrosmismos,sin
intervencinajena,provienedelossentidosmediataoinmediatamente:oellosnospresentan
elobjeto,odelasimpresionesquelosmismosnoscausanpasaelentendimientoainferirla
existenciadeloquenosehacesensibleonoloes.Lavistameinformainmediatamentedela
existenciadeunedificioquetengopresente;perountrozodecolumna,algunosrestosdeun
pavimento,unainscripcinuotrassealesmehacenconocerqueentalocuallugarexistiun
temploromano.Enamboscasosdeboalossentidoslanoticia;peroenelprimeroinmediata,
enelsegundomediatamente.
Quiencareciesedelossentidostampocollegaraaconocerlaexistenciadelosseresespi
rituales,pues,adormecido,elentendimiento,nopudieraadquirirestanoticianiporlarazn
niporlafe,anoserqueDioslefavorecierapormediosextraordinarios,dequeahoranose
trata.
Aladistincinarribaexplicadaennadaobstanlossistemasquepuedenadoptarsesobre
elorigendelasideas,oraselassupongaadquiridas,oraseantansloexcitadasporellos;lo
ciertoesquenadasabemos,nadapensamossilossentidosnohanestadoenaccin.Adems,
hastalesdejaremosalosidelogoslafacultaddeimaginarloquebienlesparecieresobrelas
funcionesintelectualesdeunhombrequecareciesedetodoslossentidos;sinriesgopodemos
otorgarlestamaalatitud,supuestoquenadieaclararjamsloqueenellohabradeverdad,
yaqueelpacientenoseracapazdecomunicarloquelepasa,niporpalabrasniporseas.
Finalmente,aqusetratadehombresdotadosdesentidos,ylaexperienciaenseaqueesos
hombresconocenoloquesientenoporloquesienten.

II

Erroresenqueincurrimosporocasindelossentidos.Suremedio.Ejemplos
Elconocimientoinmediatoquelossentidosnosdandelaexistenciadeunacosaesa
veceserrado,porquenonosservimoscomodebemosdeestosadmirablesinstrumentosque
noshaconcedidoelAutordelaNaturaleza.Losobjetoscorpreos,obrandosobreelrganode
lossentidos,causanunaimpresinanuestraalma;asegurmonosbiendeculesestaimpre
sin,sepamoshastaqupuntolecorrespondelaexistenciadeunobjeto;haaqulasreglas
paranoerrarenestasmaterias.Algunasexplicacionesensearnmsquelospreceptosy
teoras.

14
JaimeBalmes.Elcriterio

Veoalargadistanciaunobjetoquesemueve,ydigo:Allhayunhombre;acercndome
msdescubroquenoesas,yqueslohayunarbustomecidoporelviento.Mehaengaado
elsentidodelavista?No;porquelaimpresinqueellametransmitaeranicamentedeun
bultomovido,ysiyohubieseatendidobienalasensacinrecibidahabranotadoquenome
pintabaunhombre.Cuando,pues,yohequeridohacerletal,nodeboculparalsentido,sinoa
mipocaatencin,obienaque,notandoalgunasemejanzaentreelbultoyunhombrevistode
lejos,heinferidoqueaquellodebadeserloenefecto,sinadvertir quelasemejanza yla
realidadsoncosasmuydiversas.
Teniendoalgunosantecedentesdequesedarunabatallaosehostilizaralgunaplaza,
parcemequeheodocaonazos,ymequedoconlacreenciadequehacomenzadoelfuego.
Noticiasposterioresmehacensaberquenosehadisparadountiro;quintienelaculpade
mierror?Nomiodo,sinoyo.Elruidoseoa,enefecto,peroeraeldelosgolpesdeunleador
queresonabanenelfondodeunbosquedistante;eraeldecerrarsealgunapuerta,cuyoestr
pitoretumbabaeneledificio,ysuscercanas;eraeldeotracosacualquiera,queproducaun
sonidosemejantealdelestampidodeuncanlejano.Estabayobiensegurodequenose
hallabaamisinmediacioneslacausadelruidoquemeproducalailusin?Estababastante
ejercitadoparadiscernirlaverdad,atendidaladistanciaenquedebahacerseelfuego,la
direccindellugaryelvientoquealasaznreinaba?Noes,pues,elsentidoquienmeha
engaado,sinomiligerezayprecipitacin.Lasensacineratalcualdebaser,peroyolehe
hechodecirloqueellanomedeca.Simehubiesecontentadoconafirmarqueoaruido
parecidoaldecaonazosdistantesnohubierainducidoalerroraotrosyammismo.
A uno le presentan un alimento de excelente calidad, y al probarlo dice: Es malo,
intolerable;seconocequehaytalocualmezclaporque,enefecto,supaladarloexperimenta
as. Le enga el sentido? No. Si le pareci amargo no podra suceder de otra manera,
atendidalaindisposicingstricaqueletienecubiertalalenguadeunhumorquelomaleaba
todo.Bastbaleaestehombreunpocodereflexinparanocondenartanfcilmenteoal
criadooalrevendedor.Cuandoelpaladarestbiendispuesto,sussensacionesnosindicanlas
calidadesdelalimento;enelcasocontrario,no.

III

Necesidaddeemplearenalgunoscasosmsdeunsentidoparaladebidacomparacin
Convienenotarqueparaconocerpormediodelossentidoslaexistenciadeunobjetono
bastaaveceselusodeunosolo,sinoqueesprecisoemplearotrosalmismotiempoobien
atender a las circunstancias que nos pueden prevenir contra la ilusin. Es cierto que el
discernirhastaqupuntocorrespondelaexistenciadeunobjetoalasensacinquerecibimos
esobradelacomparacin,laqueesfrutodelaexperiencia.Unciegoaquiensequitanlas
cataratasnojuzgabiendelasdistancias,tamaosyfiguras,hastahaberadquiridolaprcti
cadever.Estaadquisicinlahacemossinadvertirladesdenios,yascreemosquebasta
abrirlosojosparajuzgardelosobjetostalescomosonens.Unaexperienciamuysencillay
frecuentenosconvencerdelocontrario.Unhombreadultoyunniodetresaosestnmi
randoporunvidrioquelesofrecealavistapaisajes,animales,ejrcitos;ambosrecibenla
mismaimpresin;peroelquesabebienquenohasalidoalcampoysehallaenunaposento
cerradonosealteraniporlacercanadelasfierasniporlosdesastresdelcampodebatalla.
Loquelecuestatrabajoesconservarlailusin;ymsdeunavezhabrmenesterdistraerse
delarealidadysupliralgunosdefectosdelcuadrooinstrumentoparasentirplacerconla
presenciadelespectculo.Peroelnio,quenocompara,quesloatiendealasensacinen
todosuaislamiento,seespantayllora,temiendoqueselohandecomerlasfierasoviendo
quetancruelmentesematanlossoldados.

15
JaimeBalmes.Elcriterio

Todavams:experimentamosacadapasoqueunaperspectivaexcelentedelacualno
tenamosnoticia,vistaalacorrespondientedistancia,noscausailusin,ynoshacetomarpor
objetosderelievelosqueenrealidadsonplanos.Lasensacinnoeserrada;perosloeseljui
cioqueporellaformamos.Siadvirtisemosquecabenreglasparaproducirenlaretinala
mismaimpresinconunobjetoplanoqueconotroabultado,noshubiramoscomplacidoenla
habilidaddelartista,sincaerenerror.Estehabradesaparecidomirandoelobjetodesdepun
tosdiferentesovalindonosdeltacto.

IV

Lossanosdecuerpoyenfermosdeespritu
Losquetratandelbuenusodelossentidossuelenadvertirqueesprecisocuidardeque
algunaindisposicinnoafectealosrganos,yassenoscomuniquensensacionescapacesde
engaarnos;estoes,sinduda,muyprudente,peronotantilcomosecree.Losenfermosra
rasvecessededicanaestudiosserios;yassusequivocacionessondepocatrascendencia;
adems,queellosmismos,osusallegados,bienprontonotanlaalteracindelrgano,conlo
cualseprevieneoportunamenteelerror.Losquenecesitanreglassonlosque,estandosanos
decuerpo,noloestndeespritu,yque,preocupadosdeunpensamiento,ponenasudisposi
cinyserviciotodossussentidos,hacindolespercibir,quizconlamayorbuenafe,todolo
queconvienealapoyodelsistemaexcogitado.Qunodescubrirenloscuerposcelestesel
astrnomoquemanejaeltelescopionoconnimoreposado,yajenodeparcialidad,sinocon
vivodeseodeprobarunaasercinaventuradaconsobradaligereza?Qunoverconelmi
croscopioelnaturalistaquesehalleendisposicinsemejante?
Apropsitohedichoqueestoserrorespodanpadecersequizsconlamayorbuenafe;
porquesucedemuyamenudoqueelhombreseengaaprimeroasmismoantesdeengaar
alosotros.Dominadoporsuopininfavorita,ansiosodeencontrarpruebasparasacarla
verdadera,examinalosobjetosnoparasaber,sinoparavencer;yasacontecequehallaen
ellostodoloquequiere.Muchasveceslossentidosnoledicennadadeloquelpretende;pero
leofrecenalgodesemejante:Estoesexclamaalborozado;heloaqu,eslomismo,queyosos
pechaba;ycuandoselevantaensuespritualgunaduda,procurasofocarla,achcalaapoca
feensuincontrastabledoctrina,seesfuerzaensatisfacerseasmismo,cerrandolosojosala
luz,parapoderengaaralosotrossinverseprecisadoamentir.
Bastahaberestudiadoelcorazndelhombreparaconocerqueestasescenas noson
rarasyquejugamosconnosotrosmismosdeunamaneralastimosa.Necesitamosunaconvic
cin?Puesdeunmodouotrotrabajemosenformrnosla;alprincipiolatareaescostosa,pero
alfinvieneelhbitoarobustecerlodbil,seallega,elorgulloparanopermitirretroceso,yel
quecomenzluchandocontrasmismoconunengaoquenoseleocultabadeltodoacabapor
serrealmenteengaadoyseentregaasuparecerconobstinacinincorregible.

Sensacionesreales,perosinobjetoexterno.Explicacindeestefenmeno
Adems es menester advertir que no siempre sucede que el alucinado atribuya a la
sensacinmsdeloqueellalepresenta;unaimaginacinvivamenteposedadeunobjeto
obrasobrelos mismos sentidos,yalterandoel cursoordinariodelas funciones,haceque
realmentesesientaloquenohay.Paracomprendercmoestoseverificaconvienerecordar
quelasensacinnoseverificaenelrganodelsentido,sinoenelcerebro,pormsquela
fuerzadelhbitonoshagareferirlaimpresinalpuntodelcuallarecibimos.Estandoelojo

16
JaimeBalmes.Elcriterio

muysanonosquedamoscompletamenteciegossisufrelesinelnervioptico;yprivadala
comunicacindeunmiembrocualquieraconelcerebro,seextingueelsentido.Deestose
infierequeelverdaderoreceptculodetodaslassensacioneseselcerebro,yquesienunade
suspartesseexcitaporunactointernolaimpresinquesueleserproducidaporlaaccindel
rganoexterno,existirlasensacinsinquehayahabidoimpresinexterior.Esdecir,quesi
alrecibirelrganoexternolaimpresindeuncuerpolacomunicaalcerebro,causandoenel
nervioAlavibracinuotraafeccinB,yporunacausacualquiera,independientedeloscuer
posexteriores,seproduceenelmismorgano A lamismavibracin B,experimentaremos
idnticasensacinquesielrganoexternofueseafectadoenlarealidad.
Enestepuntosehallandeacuerdolaraznylaobservacin.Elalmaseinformadelos
objetosexterioresmediatamenteporlossentidos,peroinmediatamenteporelcerebro;cuando
ste,pues,recibetalocualimpresin,nopuedeelladesentendersedereferirlaallugarde
dondesueleprocederyalobjetoquedeordinariolaproduce.Sisehallaadvertidadequela
organizacinestalteradaseprecavercontraelerror,peronoserdejandoderecibirla
sensacin,sinodesconfiandodeltestimoniodeella.CuandoPascal,segncuentan,veaun
abismoasulado,biensabaqueenrealidadnoeraas;masnodejabaderecibirlamisma
sensacinquesihubiesehabidotalabismo,ynoalcanzabaavencerlailusinpormsquese
esforzase.Estefenmenoseverifica,muyamenudoynosehaceextraoalosquetienen
algunasnocionessobresemejantesmaterias.

VI

Maniticosyensimismados
Loqueacontecehabitualmenteenestadodeenfermedadcerebralpuedesucedermuy
biencuando,exaltadalaimaginacinporunacausacualquiera,seponeactualmenteenfermi
zaconrelacinaloquelapreocupa.Qusonlasmanassinolarealizacindeestefenme
no?Puesentindasequelasmanasestndistribudasenmuchasclasesygraduaciones;que
lashaycontinuasyporintervalos,extravagantesyarregladas,vulgaresycientficas;yque
ascomoDonQuijoteconvertalosmolinosdevientoendesaforadosgigantesylosrebaosde
ovejasycarnerosenejrcitosdecombatientes,puedetambinunsabiotestarudodescubrir,
conlaayudadesustelescopios,microscopiosydemsinstrumentos,todocuantoasuprop
sitocumpliere.
Los hombres muypensadoresyensimismadoscorrengranriesgodecaerenmanas
sabias,enilusionessublimes;quelamserahumanidad,pormsquesecubracondiferentes
formas,segnlasvariassituacionesdelavida,llevasiempreconsigosupatrimoniodeflaque
za.Paraunadbilmujercillaelsusurrodelvientoesungemidomisterioso,laclaridaddela
lunaeslaaparicindeunfinadoyelchillidodelasavesnocturnaseselgritodelasevocacio
nesdelavernoparaasistirapavorosasescenas.Desgraciadamentenosonslolasmujereslas
quetienenimaginacincalenturientayquetomanporrealidadeslossueosdesufantasa.
[5]

17
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloVI
Conocimientodelaexistenciadelascosasadquiridomediatamenteporlossentidos

Transicindelosentidoalonosentido
Lossentidosnosdaninmediatamentenoticiasdelaexistenciademuchosobjetos,pero
destossontodavaenmayornmerolosquenoejercenaccinsobrelosrganosmaterialeso
porserincorpreosopornoestarendisposicindeafectarlos.Sobreloquenoscomunicanlos
sentidosselevantauntanextensoyelevadoedificiodeconocimientosdetodasclasesque,al
mirarle,sehacedifcilpercibircmohapodidocimentarseentanreducidabase.
Dondenoalcanzanlossentidosllegaelentendimiento,conociendolaexistenciadeobje
tosinsensiblespormediodelossensibles.Lalavaesparcidasobreunterrenonoshacecono
cerlaexistenciapasadadeunvolcnquenohemosvisto;lasconchasencontradasenlacum
bredeunmontenosrecuerdanlaelevacindelasaguas,indicndonosunacatstrofequeno
hemospresenciado;ciertostrabajossubterrneosnosmuestranqueentiemposanterioresse
beneficiallunamina;lasruinasdelasantiguasciudadesnossealanlamoradadehom
bresquenohemosconocido.As,lossentidosnospresentanunobjetoyelentendimientollega
conestemedioalconocimientodeotrosmuydiferentes.
Sibienseobserva,estetrnsitodeloconocidoalodesconocido,nolopodemoshacersin
queantestengamosalgunaideamsomenoscompleta,msomenosgeneraldelobjetodesco
nocido,ysinque,alpropiotiemposepamosquehayentrelosdosalgunadependencia.As,en
losejemplosaducidos,sibiennoconocaaquelvolcndeterminado,nilasolasqueinundaron
lamontaa,nialosmineros,nialosmoradores,noobstantetodosestosobjetosmeeranco
nocidosengeneral,ascomosusrelacionesconloquemeofrecanlossentidos.Delacontem
placindelaadmirablemquinadeluniversonopasaramosalconocimientodelCriadorsino
tuviramosideadeefectosycausadeordenydeinteligencia.Yseadichodepaso,estasola
observacinbastaparadesbaratarelsistemadelosquenovenennuestropensamientoms
quesensacionestransformadas.

II

Coexistenciaysucesin
Ladependenciadelosobjetoseslonicoquepuedeautorizarnosparainferirdelaexis
tenciadelunoladelotro,y,porconsiguiente,todaladificultadestribaenconocerestadepen
dencia.Silantimanaturalezadelascosasestuvierapatenteanuestrosojos,bastarafijarla
enunserparaconocer,desdeluego,todassuspropiedadesyrelaciones,entrelascualesdes
cubriramoslasqueleliganconotros.Pordesgracianoesas,puesenelordenfsico,comoen
elmoral,sonmuyescasaseincompletaslasideasqueposeemossobrelosprincipioscons
titutivosdelosseres.EstossonpreciosossecretosveladoscuidadosamentepormanodelCria
dor,delapropiasuertequelomsricoyexquisitoqueabrigalaNaturalezasueleocultarse
enlossenosmsrecnditos.
Porestafaltadeconocimientoenlotocantealaesenciadelascosasnosvemosconfre
cuenciaprecisadosaconjeturarsudependenciaporslosucoexistenciaosucesin,infiriendo

18
JaimeBalmes.Elcriterio

quelaunadependedelaotraporquealgunasomuchasvecesexistenjuntasoporquesta
vieneenposdeaqulla.Semejanteraciocinio,quenosiemprepuedetacharsedeinfundado,
tiene,sinembargo,elinconvenientedeinducirnosconfrecuenciaalerror,puesnoesfcil
poseerladiscrecinnecesariaparaconocercuandolaexistenciaolasucesinsonunsignode
dependenciaycundono.
En primer lugar, debe asentarse por indudable que la existencia simultnea de dos
seres,nitampocosuinmediatasucesin,consideradasenssolas,nopruebanqueeluno
dependadelotro.Unaplantavenenosaypestilentesehallatalvezalladodeotramedicinaly
aromtica;unreptildainoyhorriblesearrastraquizsapocadistanciadelabellaeinofen
sivamariposa;elasesino,huyendodelajusticia,seocultaenelmismobosquedondeesten
acechounhonradocazador;unairecillofrescoysuaverecrealaNaturalezatoda,yalgunos
momentosdespussoplaelviolentohuracn,llevandoensusnegrasalastremendatempes
tad.
Asesmuyarriesgadoeljuzgardelasrelacionesdedosobjetosporqueseleshavisto
unidos alguna vez o sucederse con poco intervalo; este es un sofisma que se comete con
demasiadafrecuencia,cayndoseporleninfinitoserrores.Enlseencontrarelorigende
tantas predicciones como se hacen sobre las variaciones atmosfricas, que bien pronto la
experienciamanifiestafallidas;detantasconjeturassobremanantialesdeagua,sobrevene
rosdemetalespreciosos,yotrascosassemejantes.Sehavistoalgunasvecesque,despusde
talocualposicindelasnubes,detalocualviento,detalocualdireccindelaniebladela
maana,llova,otronaba,oacontecanotrasmudanzasdetiempo;sehabrnotadoqueenel
terrenodeesteoaquelaspectoseencontr,algunasvecesagua,queenposdeestasoaque
llasvetassedescubrielpreciosomineral;ysehainferido,desdeluego,quehabaunarela
cinentrelosdosfenmenos,ysehatomadoelunocomosealdelotro,noadvirtiendoque
eradableunacoincidenciaenteramentecasualysinqueellostuviesenentresrelacinde
ningunaclase.

III

Dosreglassobrelacoexistenciaylasucesin

Laimportanciadelamateriaexigequeseestablezcanalgunasreglas:
1.Cuandounaexperienciaconstanteydilatadanosmuestradosobjetosexistentesaun
mismotiempo,detalsuertequeenpresentndoseelunosepresentatambinelotro,yen
faltandoelunofaltatambinelotro,podemosjuzgar,sintemordeequivocarnos,quetienen
entre s algn enlace, y, por tanto, de la existencia del uno inferiremos legtimamente la
existenciadelotro.
2.Sidosobjetossesucedenindefectiblemente,desuertequepuestoelprimero,siempre
sehayavistoqueseguaelsegundo,yquealexistirste,siempresehayanotadolaproceden
ciadeaqul,podremosdeducirconcertezaquetienenentresalgunadependencia.
Talvezseradificildemostrarfilosficamentelaverdaddeestasaserciones;sinembar
go,losquelasponganendudaseguramentenohabrnobservadoque,sinformularlas,las
tomapornormaelbuensentidodelaHumanidadqueenmuchoscasosseacomodaaellasla
ciencia,yqueenlasmsdelasinvestigacionesnotieneelentendimientodeotrogua.
Creoquenadiepondrdificultadenquelasfrutas,cuandohanadquiridociertotamao,
figuraycolor,dansealdequesonsabrosas.Cmosabeestarelacinelrsticoquelascoge?
Cmodelaexistenciadelcolorydemscalidadesqueveinfiereladeotraquenoexperimen

19
JaimeBalmes.Elcriterio

ta,ladelsabor?Exigidlequeosexpliquelateoradeesteenlace,ynosabrquresponderos;
peroobjetadledificultadesyempeaosenpersuadirlequeseequivocaenlaeleccin,yse
reirdevuestrafilosofa,aseguradoensucreenciaporlasimplerazndequesiempresuce
deas.
Todoelmundoestconvencidodequeciertogradodefrohielaloslquidosyqueotrode
calorlosvuelvealprimerestado.Muchossonlosquenosabenlarazndeestosfenmenos,
peronadiedudadelarelacinentrelacongelacinyelfro,ylaliquidacinyelcalor.Quizs
podransuscitarsedificultadessobrelasexplicacionesqueenestaparteofrecenlosfsicos;
pero el linaje humano no aguarda a que en semejantes materias le ilustren los sabios:
Siempreexistenjuntosestoshechosdice;luegoentreelloshayalgunarelacinquelosliga.
Son infinitas las aplicaciones que podran hacerse de la regla establecida; pero las
anterioresbastanparaquecualquieralasencuentreporsmismo.Slodirquelamayor
partedelosusosdelavidaestnfundadosenesteprincipio:lasimultneaexistenciadedos
seresobservadapordilatadotiempoautorizaparadeducirqueexistiendoelunoexistirtam
binelotro.Sindarporseguraestaregla,elcomndeloshombresnopodraobrarylos
mismosfilsofosseencontraranmsembarazadosdeloque,talvez,sefiguran.Daranpocos
pasosmsqueelvulgo.
Lasegundareglaesmuyanlogaalaprimera:sefundaenlosmismosprincipiosyse
aplicaalosmismosusos.Laconstanteexperienciamanifiestaqueelpollosaledeunhuevo;
nadie,hastaahora,haexplicadosatisfactoriamentecmodellicorencerradoenlacscarase
formaaquelcuerpecitotanadmirablementeorganizado;yauncuandolacienciadiesecumpli
darazndelfenmeno,elvulgonolosabra;y,sinembargo,nistenilossabiosvacilanen
creerquehayunarelacindedependenciaentreellicoryelpolluelo;alverelpequeovivien
te,todosestamossegurosdequelehaprecedidoaquellamasaqueanuestrosojossepresen
tabainformaytorpe.
Lageneralidaddeloshombres,omejordiremostodos,ignorancompletamentedequ
maneralatierravegetalconcurrealdesarrollodelassemillasyalcrecimientodelasplantas,
niculeslacausadequeunosterrenosseadaptenmejorqueotrosadeterminadaspro
ducciones;perosiempresehavistoas,yestoessuficienteparaquesecreaqueunacosade
pendedeotrayparaquealverlasegundadeduzcamos,sintemordeerrar,laexistenciadela
primera.

IV

Observacionessobrelarelacindecausalidad.Unaregladelosdialcticos
Sinembargo,convieneadvertirladiferenciaquevadelasucesinobservadaunasola
vez,orepetidamuchas.Enelprimercasonoslonoarguyecausalidad,peroniaunrelacin
deningunaclase;enelsegundo,nosiempreindicadependenciadeefectoycausa,perosal
menosdependenciadeunacausacomn.Sielflujoyreflujodelmarsehubieseobservado
quecoincidaunaqueotravezconciertaposicindelaluna,nopodrainferirsequeexista
relacinentrelosdosfenmenos;massiendoconstantelaexpresadacoincidencia,losfsicos
debieroninferirquesielunonoescausadelotro,almenostienenambosunacausacomn,y
queasestnligadosensuorigen.
Apesardeloqueacabodedecir,tienenmucharaznlosdialcticoscuandotachandeso
fsticoelraciociniosiguiente: posthoc,ergopropterhoc: despusdeesto,luegoporesto.1.
Porqueellosnohablandeunasucesinconstante.2.Porque,auncuandohablaran,estasu
cesinpuedeindicardependenciadeunacausacomnynoquelounoseacausadelootro.
Sibienseobserva,lamismareglaaqueatendemosenlosnegocioscomunesesms

20
JaimeBalmes.Elcriterio

generaldeloqueaprimeravistapudieraparecer:deellanosservimosenelcursoordinario
delascosas,delapropiasuertequeenlotocantealaNaturaleza.Segnelobjetodequese
trata,semodificalaaplicacindelaregla;enunoscasosbastaunaexperienciadepocas
veces,enotrosselaexigemsrepetida;pero,enelfondo,siempreandamosguiadosporel
mismoprincipio:doshechosquesiempresesucedentienenentresalgunadependencia:la
existenciadelunoindicar,pues,ladelotro.

Unejemplo
Esdenocheyveoqueenlacimadeunamontaaseenciendeunfuego;apocoratode
ardernotoqueenlamontaaopuestaasomaunaluz,brillaporbrevetiempoydesaparece.
stahasalidodespusdeencendidoelfuegoenlaparteopuesta;perodeaqunopuedoinfe
rirquehayaentrelosdoshechosrelacinalguna.Aldasiguienteveootravezqueseencien
deelfuegoenelmismolugaryquedelmismomodosepresentalaluz.Lacoincidenciaenque
ayernomehabaparadosiquierayamellamalaatencinhoy;peroestopodrserunacasua
lidad,ynopiensomsenello.Alotrodaacontecelomismo;crecelasospechadequeseauna
sealconvenida.Duranteunmesseverificalopropio;lahoraessiemprelamisma,peronun
cafaltalaaparicindelaluzapocodearderelfuego;entocesyanomecabedudadequeun
hechoesdependientedelotroo,porlomenos,hayentreellosalgunarelacin;yyanomefalta
sinoaveriguarenquconsisteunanovedadquenoaciertoacomprender.
Ensemejantescasoselsecretoparadescubrirlaverdadyprevenirlosjuiciosinfundados
consisteenatenderatodaslascircunstanciasdelhecho,sindescuidarninguna,pordespre
ciablequeparezca.As,enelejemploanterior,supuestoqueapocodeencendidoelfuegose
presentabalaluz,dirase,aprimeravista,quenoesnecesariopararseenlahoradelanoche
ynitampocoensiestahoravariabaono.Masenlarealidadestascircunstanciaseranmuy
importantes,porquesegnfueselahoraeramsomenosprobablequeseencendiesefuegoy
aparecieseluz, ysiendosiemprelamismaeramuchomenos probablequelos dos hechos
tuviesenrelacinquesihubierasidovariada.Unimprudentequenoreparaseennadadeeso
alarmaralacomarcaconlaspretendidasseales;nocabrayadudadequealgunosmalhe
choresseponendeacuerdo,seexplicarasindificultadelroboquesuceditalocualda,se
comprenderaloquesignificabauntiroqueseoyporaquellaparte,ycuandolaautoridad
tuvieraavisodelmalvadocomplot,cuandorecayeranyanegrassospechassobrefamiliasino
centes,heaququelosexploradoresenviadosaobservardecercaelmisteriopodranvolver
muybienrindosedelespantoydelespantadorydescifrandoelenigmaenlostrminossi
guientes:MuycercadelacimadondeardeelfuegoestsituadalacasadelafamiliaAquea
lahoradeacostarseapostaunvigilanteenlascercanasporquetienenoticiadequeunos
leadoresquierenestropearpartedelbosqueplantadodenuevo.Elcentinelasientefroy
hacemuybienenencenderlumbresinnimodeespantaranadiesinoesalosmalandrnes
desegurycuerda.Comocabalmenteaquellaeslahoraenquesuelenacostarseloscomarca
nos,lohacetambinlafamiliaB,quehabitaenlacumbredelamontaaopuesta.Alsonarel
reloj,levantaeldueolosrealesdelachimenea,diceatodoelmundo:Vmonosadormir,y
entretanto,lsaleaunterradoalcualdanvariaspuertasyempujaporlapartedeafuera
paraprobarsilosmuchachoshancerradobien.Comoelbuenhombrevaarecogerse,llevaen
lamanoelcandil,yheosaqulaluzmisteriosaquesalaaunamismahoraydesaparecaen
breve,coincidiendoconelfuegoyhaciendocasipasarporladronesaquienesslotratabande
guardarsedeladrones.
Qudebahacerentalcasounbuenpensador?Heloaqu.Apocoratodeencendidoel
fuegoaparecelaluz,ysiempreaunamismahorapocomsomenos,loqueinclinaacreer
queserunasealconvenida.Elpasestenpaz;conqueestodebieradeserinteligenciade

21
JaimeBalmes.Elcriterio

malhechores.Perocabalmentenoesprobablequelosea,porquenoesregularqueescojan
siempreunmismolugarytiempo,conriesgodesernotadosydescubiertos.Ademsquela
operacinseramuylargadurandounmes,yestosnegociossuelenredondearseconungolpe
demano.PoraquellasinmediacionesestnlascasasAyB,familiasdebuenareputacin,que
nosehabrnmetidoaencubridores.Parece,pues,queohadesercoincidenciapuramenteca
sual,oquesihaysea,debedesersobrenegocioquenotemelosojosdelajusticia.Lahora
delsucesoesprecisamenteenlaqueserecogenlosvecinosdeestatierra;veamossiestono
serquealgunosquehaceresobliganalosunosaencenderfuegoyalosotrosasacarlaluz.

VI

Reflexionessobreelejemploanterior
Reflexionandosobreelejemploanteriorsenotaque,apesardelaningunarelacinde
seanicausaqueenstenanlos doshechos,noobstantereconocanenciertomodoun
mismoorigen:elsonarlahoradeacostarse.Asseechadeverqueelerrornoestabaen
suponerquehabaalgodecomnenellos,nienpensarquelacoincidencianoerapuramente
casual,sinoenqueseapelabaainterpretacionesdestituidasdefundamento,sebuscabaenla
intencinconcertadadelaspersonasloqueerasimpleefectodelaidentidaddelahora.
Estaobservacinensea,porunaparte,eltinoconquedebeprocederseendeterminar
laclasederelacinqueentrestienendoshechos,simultneososucesivos;pero,porotra,
confirmamsymslaregladadadequecuandolasimultaneidadosucesinsonconstantes
arguyenalgnvnculoorelacinodeloshechosentresodeambosconuntercero.

VII

Larazndeunactoquepareceinstintivo
Profundizandomslamateriaencontraremosqueelinferirdelacoexistenciaosucesin
la relacin entre los hechos coexistentes o sucesivos, aunque parezca un acto instintivo y
ciego,eslaaplicacindeunprincipioquetenemosgrabadoenelfondodenuestraalmaydel
quehacemoscontinuousosinadvertirlosiquiera.Esteprincipioeselsiguiente:Dondehay
orden,dondehaycombinacin,haycausaqueordenaycombina;elacasonoesnada.Una
queotracoincidencialapodemosmirarcomocasual;esdecir,sinrelacin;perosiendomuy
repetida,yadecimos,sinvacilar:Aquhayenlace,haymisterio;nollegaatantolacasuali
dad.
Asseverificaque,examinandoafondoelesprituhumano,encontramosentodaspar
tes la mano bondadosa de la Providencia, que se ha complacido en enriquecer nuestro
entendimientoynuestrocoraznconinestimablespreciosidades.[6]

22
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloVII
Lalgicaacordeconlaclaridad

Sabiduradelaleyqueprohbelosjuiciostemerarios
Laleycristiana,queprohbelosjuiciostemerarios,esnosloleydecaridad,sinode
prudenciaybuenalgica.Nadamsarriesgadoquejuzgardeunaaccin,ysobretododela
intencin,pormerasapariencias;elcursoordinariodelascosasllevatancomplicadoslos
sucesos,loshombresseencuentranensituacionestanvarias,obranportandiferentesmoti
vos,venlosobjetivosdemanerastandistintas,queamenudonospareceuncastillofantstico
loqueexaminadodecercayconpresenciadelascircunstancias,sehallalomsnatural,lo
mssencilloyarreglado.

II

ExamendelamximaPiensamalynoerrars
Elmundocreedarunaregladeconductamuyimportantediciendo:Piensamalyno
errars,yseimaginahaberenmendadodeestamaneralamoralevanglica.Convieneno
serdemasiadocndidosenosadviertecontinuamente;esnecesarionofiarsedepalabras;
loshombressonmuymalos;obrassonamoresynobuenasrazones;comosielEvangelionos
enseaseaserimprudenteseimbciles;comosiJesucristo,alencomendarnosquefusemos
sencilloscomolapaloma,nonoshubieraamonestadoalmismotiempoquefusemospruden
tescomolaserpiente;comosinonoshubieraavisadoquenocreysemosatodoespritu;que
paraconocerelrbolatendisemosalfruto,y,finalmente,comosiapropsitodelamaliciade
loshombresnoleyramosyaenlasprimeraspginasdelaSagradaEscrituraqueelcorazn
delhombreestinclinadoalmaldesdesuadolescencia.
Lamximaperniciosa,queseproponenadamenosqueasegurarelaciertoconlamalig
nidaddeljuicio,estancontrariaalacaridadcristianacomoalasanarazn.Enefecto;la
experiencianosenseaqueelhombremsmentirosodicemayornmerodeverdadesquede
mentiras,yqueelmsmalvadohacemuchasmsaccionesbuenasoindiferentesquemalas.
Elhombreamanaturalmentelaverdadyelbien,ynoseapartadeellossinocuandolaspa
sioneslearrastranyextravan.Mienteelmentirosoenofrecindoselealgunaocasinenque,
faltandoalaverdad,creefavorecersusinteresesolisonjearsuvanidadnecia;perofuerade
estoscasos,naturalmente,dicelaverdadyhablacomoelrestodeloshombres.Elladrn
roba,ellivianosedesmanda,elpendencierorie,cuandosepresentalaoportunidad,estimu
landolapasin;quesiestuviesenabandonadasdecontinuoasusmalasinclinacionesseran
verdaderosmonstruos,sucrimendegeneraraendemencia,yentonceseldecoroybuenorden
delasociedadreclamaranimperiosamentequeselosapartasedeltratodesussemejantes.
Infiresedeestasobservacionesqueeljuzgarmalnoteniendoeldebidofundamentoyel
tomarlamalignidadporgarantadeacierto,estanirracionalcomosihabiendoenunaurna
muchsimasbolasblancasypoqusimasnegrassedijeraquelasprobabilidadesdesalirestn
enfavordelasnegras.

23
JaimeBalmes.Elcriterio

III

Algunasreglasparajuzgardelaconductadeloshombres
Cabenenestamateriareglasdejuiciosacautela,quenacendelaprudenciadelaser
pienteynodestruyenlacandidezdelapaloma.
Regla1
Nosedebefiardelavirtuddelcomndeloshombrespuestaapruebamuydura.
Laraznesclara:elresistiratentacionesmuyvehementesexigevirtudfirmeyacen
drada.stasehallaenpocos.Laexperiencianosenseaqueensemejantesextremosladebi
lidadhumanasuelesucumbir,ylaEscrituranosprevienequequienamaelpeligroperecer
enl.
Sabisqueuncomerciantehonradosehallaenlosmayoresapuroscuandotodoelmun
doleconsideraenposicinmuydesembarazada.Suhonor,elporvenirdesufamiliaestn
pendientesdeunaoperacinpocojusta,peromuybeneficiosa.Sisedecideaellatodoqueda
remediado;siseabstiene,elfatalsecretosedivulgaylaperdicintotalesinevitable.Qu
har?Sienlaoperacinpodissalirperjudicado,precaveosatiempo;apartaosdeunedificio
quesibienenunasituacinregularnoamenazabaruina,estahoraabatidoporunfurioso
huracn.
Tenisnoticiadequedospersonasdeamabletratoybellafigurahantrabadorelaciones
muyntimasyfrecuentes;ambossonvirtuosos,yauncuandonomediaranotrosmotivos,el
honordebierabastaracontenerlosenlosdebidoslmites.Sitenisintersenello,tomad
vuestropartidoconpresteza;sino,callad,nojuzguistemerariamente;perorogadaDiospor
ambos,quelasoracionespodrnnoserintiles.
Estisenelgobierno,lostiempossonmalos,lapocacrtica,lospeligrosmuchos.Uno
devuestrosdependientes,encargadodeunpuestoimportante,sehallaasediadonocheyda
porunenemigoquedisponedelargastalegas.Eldependienteeshonrado,segnosparece;
tienegrandescompromisosporvuestracausa,y,sobretodo,esentusiastadeciertosprinci
piosylossustentaconmuchoacaloramiento.Apesardetodo,serbuenoquenoperdisde
vistaelnegocio.Harismuybienencreerqueelhonorylasconviccionesdevuestrodepen
dientenoserajarnconlosgolpesdeunarietedecincuentamilpesosfuertes;peroserme
jorquenoloprobis,mayormentesilasconsecuenciasfuesenirreparables.
Unamigooshahechograndesofrecimientos,ynopodisdudarquesonsinceros.La
amistadesantigua,losttulosmuchosypoderosos,lasimpatadeloscorazonesestprobada
y,paracolmodedicha,hayidentidaddeideasysentimientos.Presntasedeimprovisounne
gocioenquevuestraamistadlehadecostarcara;sinoossacrifica,seexponeagravesprdi
das,ainminentespeligros.Paraloquepudierasuceder,resignaosaservctima,temedque
lasafectuosasprotestassequedarnsincumplirseyque,encambiodevuestroduelo,seos
pagarconunasatisfaccintangemebundacomoestril.
Estisviendoaunaautoridadenaprieto;selaquiereforzaraunactodealtatrascen
dencia,aquenopuedeaccedersindegradarse,sinfaltarasusdeberesmssagrados,sin
comprometerinteresesdelamayorimportancia.Elmagistradoes,naturalmente,recto;ensu
largacarreranoseleconoceunafelona,ysuenterezaestacompaadadeciertafirmezade
carcter.Losantecedentesnosonmalos.Sinembargo,cuandoveisquelatempestadarrecia,
queelmotnsubeyalaescalera,cuandogolpeealapuertadelgabineteelosadodemagogo
quellevaenunamanoelpapelquesehadefirmaryenotraelpualounapistolaamar
tillada,temedmsporlasuertedelnegocioqueporlavidadelmagistrado.Esprobableque
nomorir:laenterezanoeselherosmo.

24
JaimeBalmes.Elcriterio

Conlosanterioresejemplosseechadeverqueenalgunasocasioneseslcitoymuy
prudentedesconfiardelavirtuddeloshombres,loqueacontececuandoelobrarbienexige
unadisposicindenimoquelarazn,laexperienciaylamismareliginnosenseanser
muyrara.Esclaro,adems,queparasospecharmalnosiempresermenesterqueelapuro
seatalcomosehapintado.Paraelcomndeloshombressuelebastarmuchomenos,ypara
losdecididamentemalos,lasimpleoportunidadequivaleavehementetentacin.As,noes
posible sealar otra regla para discernir los casos, sino que es preciso atender a las
circunstanciasdelapersonaqueeselobjetodeljuicio,graduandolaprobabilidaddelmalpor
suhabitualinclinacinalosuadhesinalavirtud.
Deestasconsideracionesnacenlasotrasreglas.
Regla2
Paracompararculserlaconductadeunapersonaenuncasodadoesprecisoconocer
suinteligencia,sundole,carcter,moralidad,interesesycuantopuedainfluirensudetermi
nacin.
El hombre, aunque dotado de libertad de albedro, no deja de estar sujeto a una
muchedumbredeinfluenciasquecontribuyenpoderosamenteadecidirle.Elolvidodeuna
solacircunstancianospuedellevaralerror.As,suponiendoqueunhombreestenuncom
promisodelqueleesdifcilsalirsinfaltarasusdeberes,pareceaprimeravistaqueensa
biendoculessumoralidadyculeslosobstculosquealasaznmedianparaobrarcon
formeaella,tenemosdatosbastantesparapronosticarsobreelxito.Peroentoncesnolleva
mosencuentaunacualidadqueinfluyesobremaneraencasossemejantes:lafirmezadeca
rcter.Esteolvidopodrhacermuybienquedefraudenuestrasesperanzasunhombrevirtuo
soylasexcedaelmalo,puesqueparasacarairosalavirtudencircunstanciasapuradassirve
admirablementeelqueobrenensufavorpasionesenrgicas.Unalmadetemplefuerteybrio
soseexaltaycobranuevoalientoalavistadelpeligro;enelcumplimientodeldeberseinte
resaentonceselorgullo,yuncoraznquenaturalmentesecomplaceensuperarobstculosy
arrostrarriesgossesientemsosadoyresueltocuandosehallaanimadoporelgritodela
conciencia.Elcederesdebilidad;elvolveratrs,cobarda;elfaltaraldeberesmanifestar
miedo,essometersealaafrenta.Elhombredeintencinrectaycoraznpuro,peropusil
nime,mirarlascosasconojosmuydiferentes.Hayundeberquecumplir,esverdad;pero
traeconsigolamuertedequienlocumplaylaorfandaddelafamilia.Elmalsehartambin
delamismamanera,yquiz,quiz,losdesastressernmayores.Esnecesariodaraltiempo
loqueessuyo;laenterezanohadeconvertirseenterquedad;losdeberesnohandeconside
rarseenabstracto,esprecisoatendertodaslascircunstancias;lasvirtudesdejandeserlosi
noandanregidasporlaprudencia.Elbuenhombrehaencontradoporfinloquebuscaba:un
parlamentarioentreelbienyelmal;elmiedo,consupropiotraje,noservaparaelcaso,pero
yasehavestidodeprudencia;latransaccinnoseharesperarmucho.
Heaquunejemplobienpalpable,yporciertonadaimaginario,dequeesprecisoaten
deratodaslascircunstanciasdelindividuoquesehadejuzgar.Desgraciadamenteelconoci
mientodeloshombresesunodelosestudiosmsdifciles,yporlomismoestareaespinosael
recogerlosdatosprecisosparaacertar.
Regla3
Debemoscuidarmuchodedespojarnosdenuestrasideasyafeccionesyguardarnosde
pensarquelosdemsobrarncomoobraramosnosotros.
Laexperienciadecadadanosenseaqueelhombreseinclinaajuzgardelosdems
tomndoseporpautaasmismo.DeaquhannacidolosproverbiosQuienmalnohace,mal
nopiensayPiensaelladrnquetodossondesucondicin.Estainclinacinesunodelos
mayoresobstculosparaencontrarlaverdadentodoloconcernientealaconductadelos

25
JaimeBalmes.Elcriterio

hombres;ellaexponeconfrecuenciaalvirtuosoaserpresadelosamaosdelmalvado,ydiri
geamenudocontraprobadahonradez,yquizacendradavirtud,lostirosdelamaledicencia.
Lareflexin,ayudadaporcostososdesengaos,curaavecesestedefecto,origendemu
chosmalesprivadosypblicos;perosurazestenelentendimientoycorazndelhombre,y
esprecisoestarsiemprealertasinosequierequeretoenlasramas.
Larazndeestefenmenonoseradifcilexplicarla.Enlamayorpartedesusraciocinios
procedeelhombreporanaloga.Siemprehasucedidoesto;luegoahora,sucedertambin.
Comnmente,despus de tal hechosobreviene tal otro; luego lo mismoacontecer enla
actualidad. De aqu dimana que tan pronto como se ofrece la ocasin de formar juicio
apelamosalacomparacin;siunejemploapoyanuestramaneradeopinar,nosafirmamos
msenella,ysilaexperiencianossuministramuchos,sinesperarmspruebas,damosla
cosapordemostrada.Naturalesquenecesitandocomparacioneslasbusquemosenlosobjetos
msconocidosyconloscualesnoshallamosmsfamiliarizados;ycomoentratndosede
juzgaroconjeturarsobrelaconductaajenahemosmenestercalcularsobrelosmotivosque
influyenenladeterminacindelavoluntad,atendemos,sinadvertirlosiquiera,aloquesole
moshacernosotrosyprestamosalosdemselmismomododemiraryapreciarlosobjetos.
Esta explicacin, tan sencilla como fundada, seala cumplidamente la razn de la
dificultadqueencontramosendespojarnosdenuestrasideasysentimientoscuandoaslore
clamaelaciertoenlosjuiciosqueformamossobrelaconductadelosdems.Quiennoest
acostumbradoaverotrosusosquelosdesupastieneporextraocuantodeellossedesva,y
aldejarporprimeravezelsuelopatriosesorprendeacadanovedadquedescubre.Lopropio
nossucedeenelasuntodequetratamos:connadievivimosmsntimamentequeconnoso
trosmismos,yhastalosmenosamigosdeconcentrarsetienenpornecesidadunaconciencia
muyclaradelcursoqueordinariamentesiguensuentendimientoyvoluntad.Presntaseun
caso,ynoatendiendoaqueaquellopasaenelnimodelosotros,comosidijramosentierra
extraa,nossentimos,naturalmente,llevadosapensarquedeberdesucederalllomismo,a
cortadiferencia,quehemos vistoennuestrapatria.Yyaquehecomenzadocomparando,
aadirqueascomolosquehanviajadomuchonosesorprendenporningunadiversidadde
costumbresyadquierenciertohbitodeacomodarseatodosinextraezanirepugnancia,as
losquesehandedicadoalestudiodelcoraznyalaobservacindeloshombressonms
diestrosendespojarsedesumaneradeserysentir,ysecolocanmsfcilmenteenlasitua
cindelosotros,comosidijramosquecambiandetrajeydetenordevidayadoptanelairey
lasmanerasdelosnaturalesdelnuevopas.[7]

26
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloVIII
Delaautoridadhumanaengeneral

Doscondicionesnecesariasparaqueseavalederountestimonio
Nosiemprenosesdableadquirirpornosotrosmismoselconocimientodelaexistencia
deunser,yentoncesnosesprecisovalernosdeltestimonioajeno.Paraquestenonosinduz
caaerrorsonnecesariasdoscondiciones:primera,queeltestigonoseaengaado;segunda,
quenonosquieraengaar.Esevidentequefaltandocualquieradeestosdosextremossu
testimonionosirveparaencontrarlaverdad.Poconosimportaquequienhablalaconozcasi
suspalabrasnosexpresanelerror,ylaveracidadybuenafetampoconosaprovechansiquien
lasposeeestengaado.

II

Examenyaplicacionesdelaprimeracondicin
Conocemossieltestigohasidoengaadoonoatendiendoalosmediosdequehapodido
disponer para alcanzar la verdad; y en estos medios comprendo tambin su capacidad y
demscualidadespersonales,quelehacenmsomenosaptoparaelefecto.
Alreferrsenosalgnhecho,cuandoelnarradornoestestigoocular,aveceslabuena
educacinnopermitepreguntarquinlohacontado,perolabuenalgicaprescribeatender
siempreaestacircunstanciaynoprestarligeramenteasensosinhaberlatenidopresente.
Atraviesounpasquemeesdesconocidoyoigolasiguienteproposicin:Esteaoesel
demejorcosechaquedemuchotiempoacsehavistoenestacomarca.Loprimeroquedebo
hacer es parar la atencin en la persona que as lo dice. Es un hombre anciano, rico
propietariodelatierra,establecidoensusmismasposesiones,aficionadoarecogernoticiasy
formarestadoscomparativos?Nopuedodudarquequienhabladebedesaberlomuybien,
puesquesuinters,profesin,inclinacionesparticularesylargaexperiencialeproporcionan
cuantosmediossondeseablesparaformarjuicioacertado.Esunhijodelmismopropietario,
queslosellegaalasposesionesdesupadreparadivertirseosacardinero,que,distradopor
lavidadelasciudades,secuidamuypocodeloquepasaenloscampos?Bienpodrsaberlo
porhabrseloodoasupadre;perosiestaltimacircunstanciafalta,eltestimonioesmuy
pocoseguro.Esunviajeroquerecorredevezencuandoaquelpaspornegociosquenada
tienenqueverconlaagricultura?Supalabramerecepocafe,porquesonescasoslosmedios
quehatenidoparacerciorarsedeloqueafirma;suproposicinpodrserechadaalaventura.
EnunareuninsecuentaqueelingenieroN.acabadeidearunanuevamquinapara
talocualproductoyquesuinvencinllevaventajaacuantassehanconocidohastaahora.El
testigoesocular.Quinlorefiere?Esuncaballerodelamismaprofesin,muyacreditadoen
ella,quehaviajadomuchoparaponersealniveldelos ltimos adelantosenmaquinaria,
comisionadorepetidasveces,yaporelGobierno,yaporSociedadesdefabricantes,paracom
parardiferentessistemasdeconstruccinyelaboracin:eljuezescompetente;noesfcil
hayasidoengaadoporuncharlatncualquiera.Eltestigoesunfabricantequetieneinver
tidosgrandescapitalesenmaquinariayseproponeinvertirmuchosms;poseealgunoscono
cimientosenelramo,puesquesuinterspropiolellamalaatencinhaciaestepunto,y

27
JaimeBalmes.Elcriterio

cuentaconbastantesaosdeexperiencia.Eltestimonionoesdespreciable,haperdidomucho
delascualidadesdelprimero.Noconoceporprincipioslamecnica,habrvistoalgunosesta
blecimientos,masnolosnecesariosparapodercompararlainvencinconlosdemssistemas
conocidos;elmaquinistasabaquelasarcasnoestabanvacas,tenaunintersenquese
formasealtoconceptodelainvencin;hay,pues,bastantepeligrodequeelmritoseaexage
rado;hastapadrsermuymediano,yquiznulo.
Unamujerdeveracidadprobada,perodeimaginacinardienteyviva,yademsmuy
crdulaenasuntosdecarcterextraordinarioymisterioso,refiere,coneltonodelamayor
certezayconellenguajeyademndeunaimpresinreciente,queenlanocheanteriorha
odoensucasaunruidoespantoso;que,habindoselevantado,havistoel resplandorde
algunaslucesenpartesdeledificioenlasquenohabitanadie,yquerepetidasveceshan
resonadocontodaclaridadvocesdesconocidas,yacualgemidosdedolor,yacualaullidosde
desesperacin,yacualaterradorasamenazas.Latestigohabrsidoengaada.Esprobable
que, estando profundamente dormida, algn gato que andara ocupado en sus ordinarias
tareasdehurtoocazahabrderribadoalgntrastoconestrepitosofracaso.Labuenaseora,
quequizconciliaradifcilmenteelsueo,agitadaporespectrosyfantasmas,despiertaal
retumbanteruido;levntase,despavorida;correpresurosadeunaaotraparte;veenlosapo
sentosdesiertosalgunaluz,porlasencillarazndequenadiecuiddecerrarlasventanas,y
porellaspenetranlosrayosdelaluna;porfinlleganasusodoslasvocesmisteriosas,queno
debierondesermsquelossilbidosdelviento,loscrujidosdealgunapuertamalseguraytal
vezelremotomallodelmalandrn,que,salidoporlabuhardilla,sevaatrabarrefriegaspor
lavecindad,sinpensarquesusmaldadestienenencongojosacuitaasudueaybienhechora.
Asdiscurraunbuenpensador,sindecidirseporestoacreerodejardecreer,peroincli
nndosealgomsalosegundoquealoprimero,cuandoheaququellegaalareuninelma
ridodelaseoraespantada.Eshombrequefrisaenloscincuenta,quehatenidotiempode
perderelmiedoenlargosaosdecarreramilitar,noescaseaenconocimientosy,retirado
ahora,viveentregadoasusnegociosyasuslibros,dejandoquesumujerdelireamansalva.
Lavistadeloscircunstantessedirige,naturalmente,alrecinllegado,ytodosdeseansaber
desubocalaimpresinquelecausaralamedrosaaventura.Enverdad,seoresdice,que
nosqudiablostenamosestanocheencasa.Ocupadoendespacharunospapelesqueme
corranprisanomehabaacostadotodavacuandoheaququeaesodelasdoceoigounestr
pitotalquemecrequelacasasenosvenaencima.Loquees,gatonopodaser,porqueera
imposiblequehiciesetalestrpito,y,adems,estamaananadasehaencontradonidislo
cadoniroto.Esodelaslucesyonolashevisto,peroqueresonaronunasvocestantreme
bundasquecasicasimehabranmetidoelmiedoenelcuerpoespositivo.Veremossilazam
braserepite;yometemoquesenoshaqueridojugarunatreta.Desearasorprenderalos
actoresrepresentandosupapel.Desdeentonceslacuestincambiadeaspecto;loqueantes
eraimprobablehapasadoasercreble;elhechoserverdadero,slofaltaaclararsunatura
leza.

III

Examenyaplicacionesdelasegundacondicin
Si conviene precaverse contra el engao que inocentemente puede haber sufrido el
narrador,noimportamenosestarenguardiacontralafaltadeveracidad.Paraesteefecto
ser bien informarse de la opinin que en este punto disfruta la persona y, sobre todo,
examinarsialgunapasinointerslaimpelenamentir.Qucasopuedehacersedequien
pintaprodigiososhechosdearmasdeloscualesesperagrados,empleosycondecoraciones?
Estbienclaroelpartidoquetomarelespeculador,sinoestdominadoporprincipiosde
rgidamoralycaballerosadelicadeza.As,quienrefiereacontecimientosencuyaverdado

28
JaimeBalmes.Elcriterio

apariencia tiene grande inters, es testigo sospechoso; prestarle crdito sobre su palabra
fueraprocedermuydeligero.
Cuandotratamosdecalcularlaprobabilidaddeunsucesoquenosabemossinoporel
testimonio deotros,es precisoatendersimultneamentealas dos condiciones explicadas:
conocimientoyveracidad.Perocomoenmuchoscasosamsdeltestimoniotenemosalgunos
datosparaconjeturarsobrelaprobabilidaddeloquesenoscuenta,esnecesariohacerlos
entrarencombinacinparadecidirnosconmenospeligrodeerrar.Porlocomn,haymuchas
cosasaqueatender,enlocualensearnmslosejemplosquelasreglas.
Ungeneraldapartedeunabrillantevictoriaqueacabadeconseguir;elenemigo,por
supuesto,erasuperiorenfuerzas,ocupabaposicionesmuyventajosas,perohasidoarrollado
entodasdireccionesyslounaprecipitadafugalehalibradodedejarenmanosdelvencedor
numerososprisioneros.Laprdidadelgeneralhasidoinsignificanteencomparacindeladel
enemigo;algunascompaasque,llevadasdesuardor,sehabanadelantadoendemasa,vi
ronseenvueltasporcuadruplicadasfuerzasytuvieronalgunosmomentosdeconflicto;pero,
mercedalabizarradelosjefesyacertadasdisposicionesdelgeneral,pudironsereplegar
conelmayororden,sinmsresultadoqueextraviarseunreducidonmerodesoldados.
Quconceptoformaremosdelaaccin?Paraqueseveacuntacircunspeccinesnece
sariasisedeseaacertarenlosjuicios,yconlamiradeofrecerejemplosquesirvandenorma
enotroscasos,detallaremoslasmuchascircunstanciasaqueesprecisoatender.
Esconocidoelgeneral?Tienereputacindeverazymodesto,opasaplazadefanfa
rrn?Culessonsusdotesmilitares?Qusubalternosleauxilian?Sustropasgozanfama
devalorydisciplina?Sehandistinguidoenotrasacciones,oestndesacreditadasporfre
cuentesderrotas?Conquenemigohatenidoquehabrselas?Culeraelobjetodelaexpe
dicindelgeneral?Lohaconseguidoono?Enelpartehayunaclusulaquedice:Sde
positivoquelaplazaNpuedetodavasostenersealgunos das.Asnohecredonecesario
precipitarlasoperaciones,mayormentecuandolasituacindelsoldado,rendidodehambre,y
fatiga,reclamabaimperiosamentealgndescanso.ElconvoyquedaseguroenlaciudadM,
adondemehereplegado,abandonandoalenemigounasposicionesquemeeranintilesy
dejndolequesecebaseenunaporcindevveresqueenelardordelarefriegacayeronensu
poderacausadeundesordenmomentneoquesedebialmiedodelosbagajeros.Elnegocio
presentamalaspecto;apesardetodoslosrodeos,seconocequeelvencedorhaperdidouna
partedelconvoyynohapodidopasarconlorestante.
Qutrofeosnospresentaentestimoniodesuvictoria?Nohacogidoprisionerosy l
confiesaalgunosextraviados;aquellascompaasdemasiadoadelantadassufrieronalgunos
momentosdeconflictoyfueronenvueltasporfuerzascuadruplicadas;todoestosignificaque
huboenaquellaparteunslvesequienpuedayqueelenemigonodejdehacerpresa.
Cules son las noticias que vienen del lugar donde se ha replegado el general? Es
probablequelascartasserntristesyquetraerndescripcionesaflictivassobreeldesorden
enqueentrlatropayladisminucindelconvoy.
Qudicenlospartidariosdelenemigo?Ah!Estoacabadeaclararelmisterio;sehan
echadolascampanasavueloenelpuntoPyhanentradomuchosprisioneros;losenemigosse
han presentado orgullosos en presencia de la plaza sitiada, cuyos apuros son cada da
mayores.
Questhaciendoelgeneralvencedor?Semantieneeninaccinyseaadequehape
didorefuerzos;labrillantevictoriahabrsido,pues,unainsignederrota.

29
JaimeBalmes.Elcriterio

IV

Unaobservacinsobreelintersenengaar
Casoshayenqueporinteresadoqueparezcaelnarradorenfaltaralaverdadnoespro
bablequelohayahecho,porque,descubiertaenbrevelamentira,sinrecursoparapaliarla,se
convertiracontraldeunamaneraignominiosa.
Laexperiencianosenseaquenohayquefiardeciertasrelacionesmilitaresqueno
puedensercontradichasluegocontodaclaridadyconpresenciadedatospositivosquepro
duzcanevidencia.Lasmayoresomenoresfuerzasdelenemigo,elordenoladispersincon
quetalocualpartedesuejrcitoemprendilaretirada,elnmerodemuertosoheridos,lo
msomenosfavorabledealgunasposiciones,atendidalasituacindeloscombatientes,lo
msomenosintransitabledeloscaminosyotrascosasporestetenor,cmolaspuedeaclarar
bienelpblico?Cadacualrefierelascosasasumodo,segnsusnoticias,interesesodeseos,y
losmismosquesabenlaverdadsonquizlosprimerosenobscurecerlahaciendocircularlas
msinsignesfalsedades.Losquelleganadesembarazarsedelenredoyaverclaroenelnego
cioocallanosehallanimpugnadospormilymilaquienesimportasostenerlailusin,yla
manchaquecaesobrelosembaucadoresnuncaestanignominiosaquenoconsientaalgn
disfraz.Perosuponedqueungeneralqueestsitiandounaplaza,ynadapuedecontraella,
tienelaimprudenciadeenviarunpomposopartealGobierno,anuncindolequelahatomado
porasaltoyestnensupoderlosrestosdelaguarnicinquenohanperecidoenlarefriega;a
pocosdassabrelGobierno,sabrelpblico,sabrelmismoEjrcitoqueelgeneralhamen
tidodeunamaneraescandalosa,ylaburlaylaafrentaquecaernsobreelimpostorleharn
pagarcarasugloriademomento.
Deaquesqueensemejantescasoselbuensentidodelpblicosuelepreguntarsiel
parteesoficial,ysiloes,pormsquenohagacasodelascircunstanciasconqueseprocura
realzar el hecho, no obstante, presta crdito a la existencia de l. Hasta es de notar que
cuandoengravsimosapurossemientedeunamaneraescandalosa,conlamiradealentar
poralgunashorasmsydarlugaraltiempo,raravezseinventaunpartenombrandoperso
nas;seapelaalasfrmulasdesabemosdepositivo;untestigodevistaacabadereferirnos,
yotrassemejantes;sesuponenoficiosrecibidosqueseimprimirnluego,seordenanregocijos
pblicos,etc.;perosiempresesueledejaruncaminoabiertoparaquelamentiranochoque
demasiadodefrenteconelbuensentido;setienecuidadoennocomprometerelnombrede
personas determinadas; enuna palabra: hastareinandola mayor desfachatez seguardan
siemprealgunasconsideracionesalaconcienciapblica.
Para dejar, pues, de prestar crdito a una no basta objetar que el narrador est
interesadoenfaltaralaverdad;esnecesarioconsiderarsilascircunstanciasdelamentira
sontandesgraciadasquepocodespushayadeserdescubiertaentodasudesnudez,sinque
lequedealengaadorlaexcusadequesehabaequivocadoolohabanmalinformado.En
estoscasosporpocaquesealacategoradelapersona,porpocaestimacindesmismaque
selepuedasuponer,mayormentecuandoelasuntopasaenpblicoesprudentedarlecrdito,
sideestonopuederesultarningndao.Serdablesalirengaado,perolaprobabilidadest
encontra,yengradomuysuperior.

Dificultadesparaalcanzarlaverdadenmediandomuchadistanciadelugarotiempo
Siestandifcilencontrarlaverdadcuandolossucesossoncontemporneosyserealizan
enelpropiopas,qudiremosdeloquepasaalargadistanciadelugarotiempoodeunoy
otro?Cmoserposiblesacarenlimpiolaverdaddemaneradeviajerosohistoriadores?Por

30
JaimeBalmes.Elcriterio

ms desconsolador que sea, es preciso confesarlo: quien haya observado de qu modo se


abulta,yseexagera,ysedisminuye,ysedesfigura,ysetrastornadearribaabajolomismo
queestamosviendoconnuestrosojos,hadesentirsepornecesidadmuydescorazonadoal
abrirunlibrodehistoriaodeviajesoalleerlosperidicos,particularmentelosextranjeros.
Quienviveenelmismotiempoypasdelosacontecimientostienemuchosmediospara
evitarelerror:ovelascosasporsmismooleeyoyemuydiferentesrelacionesquepuede
compararentres,ycomoestendatossobrelosantecedentesdelaspersonasydelascosas,
comotratacontinuamenteconhombresdeopuestosinteresesyopiniones,comosiguedecerca
elcursodelatotalidaddelossucesos,noleesimposible,afuerzadetrabajosydiscrecin,el
aclararenalgunospuntoslaverdad.Peroqueserdeldesgraciadolectorquemoraallen
lejanospasesyquizalargadistanciadesiglosynotieneotroguaqueelperidicouobra
que,porcasualidad,encuentraenungabinetedelecturaoenunabibliotecaoquehabr
adquiridoporhabervistorecomendadosenalgunaparteaquellosescritosuodoelogiosde
quienpresumaentenderlos?
Tressonlosconductosporloscualessolemosadquirirconocimientodeloquepasaen
tiemposylugaresdistantes:losperidicos,lasrelacionesdelosviajerosylashistorias.Dir
cuatropalabrassobrecadaunodeellos.[8]

31
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloIX
Losperidicos

Unailusin
Creenalgunosque,conrespectoalospasesdondeestenvigorlalibertaddeimprenta,
noesmuydifcilencontrarlaverdad,porqueteniendotodolinajedeinteresesyopiniones,
algnperidicoquelessirvedergano,losunosdesvanecenloserroresdelosotros,brotando
delcotejolaluzdelaverdad.Entretodoslosabentodoylodicentodo;nosenecesitams
quepacienciaenleer,cuidadoencomparar,tinoendiscernir yprudenciaenjuzgar.As
discurrenalgunos.Yocreoqueestoespurailusin,yloprimeroqueasientoesque,nicon
respectoalaspersonasnialascosas,losperidicosnolodicentodo,niconmucho,niaun
aquelloquesabenbienlosredactores,hastaenlospasesmslibres.

II

Losperidicosnolodicentodosobrelaspersonas
Estamospresenciandoacadapasoquelospartidariosdeloquesellamaunanotabi
lidad la ensalzan con destemplados elogios, mientras sus adversarios la regalan a manos
llenaslosdictadosdeignorante,estpido,inhumano,sanguinario,tigre,traidor,monstruoy
otraslindezasporesteestilo.Elsaber,lostalentos,lahonradez,laamabilidad,lagenerosidad
yotrascualidadesqueleatribuanalhroelosescritoresdesudevocin,quedanenverdad
algoajadasconloscumplimientosdesusenemigos;peroalfin,qusacisenlimpiodeesta
barahnda?Qupensarelextranjeroquehadedecidirseporunodelosextremosoadoptar
unjustomedioamaneraderbitroarbitrador?Elresultadoesandaratientasyversepreci
sadooasuspendereljuiciooacaerencrasoserrores.Lacarrerapblicadelhombreencues
tinnosiempreestsealadaporactosbiencaracterizados,y,adems,loquehayaenellosde
buenoomalonosiempreesbienclarosidebeatribuirsealoasussubalternos.
Locuriosoesque,aveces,entretantacontienda,laopininpblicaenciertoscrculos,y
quizentodoelpas,estfijadasobreelpersonaje;desuertequenoparecesinoquesemien
tedecomnacuerdo.Enefecto;habladconloshombresquenocarecendenoticias,quizcon
losmismosquelehandeclaradomscrudaguerra:Loqueestalentooirisnadieselo
niega;sabemuchoynotienemalasintenciones;peroququiereusted?...,sehametidoen
esoyesprecisodesbancarle;yosoyelprimeroenrespetarlecomoapersonaprivada,yojal
quenoshubieseescuchadoanosotros;noshubieraservidomuchoyhabrarepresentadoun
papelbrillante.Veisaeseotrotanhonrado,taninteligente,tanactivoyenrgico,que,al
decir de ciertos peridicos, l, y slo l, puede apartar la patria del borde del abismo?
Escuchadalosqueleconocendecercaytalvezasusmsardientesdefensores:Queesun
infelizyalosabemos;pero,alfin,eselhombrequenosconviene,ydealguiennoshemosde
valer.Seleacusadeimpurosmanejos;estoquinloignora?EnelBancoAtienepuestos
talesfondos,yahoravaahacerotrotantoenelBancoB.Enverdadquerobadeunamanera
demasiadoescandalosa;pero,mireusted,estoesyatancomn...,y,adems,cuandoleacusan
nuestrosadversariosnoesmenesterqueunoledejeenlasastasdeltoro.Nosabeustedla
historia deese hombre? Pues yo le voya contara usted su vida ymilagros.... Y senos

32
JaimeBalmes.Elcriterio

refierensusaventuras,susaltosybajos,ysusmaldadesomiserias,onecedadesydesde
entoncesyanopadecisilusionesyjuzgisenadelanteconseguridadyacierto.
Estasproporcionesnolasdisfrutanporlocomnlosextranjeros,nilosnacionalesquese
contentanconlalecturadelosperidicos,yas,creyendoquelacomparacindelosdeopues
tasopinioneslesaclarasuficientementelaverdad,seformanlosmsequivocadosconceptos
sobreloshombresylascosas.
Eltemordeserdenunciados,deindisponersecondeterminadaspersonas,elrespetode
bidoalavidaprivada,eldecoropropioyotrosmotivossemejantesimpidenamenudoalos
peridicoseldescenderaciertospormenoresyreferirancdotasqueretratanalvivoalperso
najeaquienatacan,sucediendoavecesqueconlamismaexageracindeloscargos,lades
templanzadelasinvectivasylacrueldaddelasstirasnolehacen,niconmucho,eldaoque
selepodrahacerconlasencillaysosegadaexposicindealgunoshechosparticulares.
Losescritoresdistinguencasisiempreentreelhombreprivadoyelhombrepblico;esto
esmuybuenoenlamayorpartedeloscasosporquedeotrasuertelapolmicaperiodstica,ya
demasiadoagriaydescompuesta,seconvirtierabienprontoenunlodazaldondeserevol
veraninmundiciasintolerables;peroestonoquitaquelavidaprivadadeunhombre,nosir
vamuybienparaconjeturarsobresuconductaenlosdestinospblicos.Quieneneltratoor
dinarionorespetalahaciendaajena,creisqueprocederconpurezacuandomanejeelera
riodelanacin?Elhombredemalafe,sinconviccionesdeningunaclase,sinreligin,sinmo
ral,creisqueserconsecuenteenlosprincipiospolticoqueaparentaprofesar,yqueensus
palabrasypromesaspuededescansartranquiloelGobiernoquesevaledesusservicios?El
epicreoporsistemaqueensupuebloinsultabasinpudoreldecoropblico,siendomalmari
doymalpadre,creisquerenunciarasulibertinajecuandoseveaelevadoalamagis
traturayquedesucorrupcinyprocacidadnadatendrnquetemerlainocenciaylafortuna
delosbuenos,nadaqueesperarlainsolenciaylainjusticiadelosmalos?Ynadadeestodicen
losperidicos,nadapuedendecir,aunquelesconstealosescritoressinningngnerode
duda.

III

Losperidicosnolodicentodosobrelascosas
Hastaenpolticanoesverdadquelosperidicoslodigantodo.Quinignoracuntodis
tan,porlocomn,lasopinionesquesemanifiestanenamistosaconversacindeloquese
expresaporescrito?Cuandoseescribeenpblicohaysiemprealgunasformalidadesquecu
brirymuchasconsideracionesqueguardar;nopocosdicenlocontrariodeloquepiensan,y
hastalosmsrgidosenmateriadeveracidadsehallanavecesprecisados,yaquenoadecir
loquepiensan,almenosadecirmuchomenosdeloquepiensan.Convienenoolvidarestas
advertencias,sisequieresaberalgomsenpolticadeloqueandaporesemundocomomo
nedafalsademuchosreconocida,perorecprocamenteaceptada,sinqueporestoseequi
voquenlosinteligentessobresupesoyley.[9]

33
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloX
Relacionesdeviaje

Dospartesmuydiferentesenlasrelacionesdeviajes
Enestaclasedeescritosdebendistinguirsedospartes:lasdescripcionesdeobjetosque
havistooescenasquehapresenciadoelviajeroylasdemsnoticiasyobservacionesdeque
llena su obra. Por lo tocante a lo primero, conviene recordar lo que se ha dicho sobre la
veracidad, aadindose dos advertencias: 1. Que la desconfianza de la fidelidad de los
cuadrosdebeguardaralgunaproporcinconladistanciadellugardelaescena,poraquello:
De luengas tierras, luengas mentiras. 2. Que los viajeros corren riesgo de exagerar,
desfiguraryhastafingir,haciendoformarideasmuyequivocadassobreelpasquedescriben
porelvanidosopruritodehacerseinteresantesydedarseimportanciacontandoperegrinas
aventuras.
Encuantoalasdemsnoticiasyobservacionesnoesdablereducirareglasfijaselmodo
dedistinguirla verdad del error,mayormentesiendoimposibleestatarea enmuchsimos
casos.Peroserbienpresentarreflexionesquellenendealgnmodoelvacodelasreglas,
inspirandoprudentedesconfianzaymanteniendoenguardiaalosinexpertoseincautos.

II

Origenyformacindealgunasrelacionesdeviajes
Cmosehacenlamayorpartedelosviajes?Pasandonomsqueporloslugaresms
famosos,detenindosealgntantolospuntosprincipalesyatravesandoelpasintermedio
tanrpidamentecomoesposible,puesaelloinstigantrescausaspoderosas:ahorrartiempo,
economizar dinero y disminuir la molestia. Si el pas es culto, con buenos caminos, con
canales,rosycostasdeprontanavegacin,elviajerosaltadeunacapitalaotradisparndose
comounaflecha;dormitandoconelmecimientodelcocheodelanaveyasomandolacabeza
por la portezuela para recrearse con la vista de algn bello paisaje o pasendose sobre
cubiertacontemplandolasorillasdelro,cuyacorrientelearrebata.Resultadeahquetodo
elpasintermedioquedacompletamentedesconocido,encuantoconcierneaideas,religin,
usosycostumbres.Algovesobrelacalidaddelterrenoylostrajesdelosmoradores,porque
ambosobjetosseleofrecenalosojos;pero,hastaenestascosas,sielviajeronoescautoy
pretendehablarengeneral,podrdarasuslectoreslasnoticiasmsfalsasyextravagantes.
SideaquaalgunosaoslogramosnavegarporelEbrodesdeZaragozaaTortosa,elviajero
quepintaseelterrenoylostrajesdeAragnyCataluaatenindosealoquehubiesevistoen
lariberadelro,porciertoquelesproporcionaraasuslectorescopiadesbaratada.
Ahorareflexioneelaficionadoarelacionesdeviajeselcasoquedebehacerdelasdeta
lladasnoticiassobreunpasdemuchosmillaresdeleguascuadradasdescritoporunviajero
quelehaobservadodelasusodichamanera.Elquelohavistodecercalodice;asser,sin
asomodeduda;deestasuertehablas,ohcrdulolector!,pensandoqueenrecogeraquellas
noticiashapuestotuguagrantrabajoycuidado,puesyotedirloquepodramuybien
habersucedido,yotraveznotedejarsengaarcontantafacilidad.

34
JaimeBalmes.Elcriterio

Llegadoelviajeroalacapital,talvezconescasoconocimientodelalengua,yquizcon
ninguno,habrandadoatolondradoyconfusoalgunosdasenellaberintodecallesyplazas,
desplegandoamenudoelplanodelaciudad,preguntandoacadaesquinaysaliendodelpaso
delmejormodoposibleparaencontrarlaoficinadepasaportes,lacasadelaEmbajadaylos
sujetosparaquienesllevacartaderecomendacin.Estetiemponoesmuyapropsitopara
observar,ysiaratostomacocheparalibrarsedecansancioyevitarextravo,tantopeorpara
losapuntesdesucartera;tododesfilaasusojosconmucharapidez;comolinternamgica,
lasilusionesdeloscuadros;recogermuygratassensacionesperonomuchasnoticias.Viene
enseguidalavisitadelosprincipalesedificios,monumentos,bellezasypreciosidades,cuyo
ndiceencuentraenlagua;yolacapitalnohadeserdelasmayoresoselehanpasadomu
chosdasenlaexpresadatarea.Laestacinseadelanta,esprecisotodavavisitarotrasciu
dades,acudiralosbaos,presenciartalocualescenaenunpuntolejano;elviajerohade
tomarlapostaycorreraejecutarenotraparteloqueacabadepracticarall.Alospocos
meses de su partida del suelo natal est ya de vuelta, y ordena durante el invierno sus
apuntes,yenlaprimaverasehalladeventaunabultadotomosobreelviaje.Agricultura,
artes,comercio,ciencia,poltica,ideaspopulares,religin,usos,costumbres,carcter,todolo
haobservadodecercaelafortunadoviajero;ensulibrosehallalaestadsticauniversaldel
pas;creedlesobresupalabraypodrisahorraroseltrabajodesalirdevuestrogabinetesin
queignorislosmspequeosydelicadospormenores.
Cmohapodidoadquirirtantacopiadenoticias?UnArgosnobastaraparaverynotar
tantoentanbrevetiempo,y,adems,cmohabrsabidoloquepasabaalldondenoha
estado,esdecir,acentenaresdeleguasaderechaeizquierdadelacarretera,canaloropor
dondeviajaba?Heloaqu.Cuandoaldarlosprimerosrayosdelsolalaportezueladelcochese
habrdespertadoybostezando,ydesperezndosehabrechadounaojeadasobreelpas,que
nosepareceyaaloqueeraeldeanochecruzandoyarreglandolaspiernas,conelcaballero
deenfrentehabrtrabadoquizlasiguienteconversacin:
Ustedconoceelpasste?
Unpoco.
Elpuebloaqul,cmosellama?
SimalnorecuerdoesN.
Losprincipalesproductosdelpas?
N.
Laindustria?
N.
Carcter?
Flemticocomoelpostilln.
Riqueza?
Comojudos.
Entretantollegaelcochealparador;eldelasrespuestassemarchaquizsindespe
dirse,ysusinformes,queseignoradequinsean,figurarncualdatospositivosentrelos
apuntesdelobservador,quetendrlahumoradadeafirmarquecuentaloquehavisto.
Perocomoestosrecursosnosonsuficientes,ydejaranmuyincompletaladescripcin,
recogercuidadosamentelostrajesextraos,losedificiosirregulares,lasdanzasgrotescas
queselehayanofrecidoalpaso,yheosaquuncuadrodecostumbresgeneralesquenada

35
JaimeBalmes.Elcriterio

dejarquedesear.Sinembargo,aunhayotraminaqueexplotarelviajeroydedondesacar
talvezelprincipaltesoro.Enlosperidicosyenlasguasencontrarencrecidonmerolas
noticiasquehamenesteparaformarsuestadstica;conlosdatosquedeallsaque,puestosen
ordendiferente,intercalandoalgunacosadeloquehavistouodooconjeturado,resultarun
todo,queseharcircularcomofrutodelostrabajosinvestigadoresdelviajeroyensubstancia
noserms,ensumayorparte,quecuentosdeuncualquieraytraduccionesyplagiosde
peridicosyobras.
Paraquenoseextraelaseveridadconquetratoalosautoresdeviajes,sinqueporesto
mepropongarebajarelmritodondequieraquesehalle,bastarrecordarlasnecedadesy
disparatesquehanpublicadoalgunosextranjerosquehanviajadoporEspaa.Loqueanoso
trosnoshasucedidopuedemuybienaconteceraotrospueblos,saliendobienomalparados,
aplaudidosconexageracinocriticadosconinjusticia,segnelhumor,lasideasyotrascuali
dadesdelligeropintorqueseempeabaensacarcopiadeoriginalesquenohabavisto.

III

Mododeestudiarunpas
La razn y la experiencia ensean que para formar cabal concepto de una pequea
comarcaypoderladescribirtalcomoes,desdeelaspectomaterialyelmoral,esnecesario
estarfamiliarizadoconlalengua,pasaralllargatemporada,abundarderelaciones,estaren
tratocontinuo,sincansarsedepreguntaryobservar.Nocreoquehayaotromediodeadquirir
noticiasexactasyformaracertadojuicio;lodemsesandarseengeneralidadesyllenarla
cabezadeerroreseinexactitudes.Hastaqueseestudienlospasesdeestamanera,hastaque
seformedeestasuertesuestadsticamaterialymoral,nosernbienconocidos.Estarn
pintadosenloslibros,comoenlosmapasmuypequeosquenosofrecenalavistadilatadas
regiones:todoestcubiertodenombres,ydecrculos,ydecrucecitas,ydecordillerasde
montaas,ydecorrientesderos;peromedidconelcompslasdistanciasyandaosporel
mundosinotraregla;amenudocreerisestarmuycercadeunaciudad,deunro,deun
montequedistan,sinembargo,nadamenosquecienleguas.
Ensuma:querisadquirirnoticiasexactassobreunpasyformardesuestadoconcep
toverdaderoycabal?Estudiadlodelamanerasobredichaoleedaquienhubieseestudiadode
estasuerte:Ysinotuviereisproporcinparaello,contentaosconcuatrocosasgenerales,que
ossacarnairosodeunaconversacinconvuestrosigualesenaquellaclasedeconocimientos;
peroguardaosdeasentarsobreestosdatosunsistemafilosfico,polticooeconmico,yandad
contientoenlucirvuestracienciasiosencontraraisconalgnnaturaldelpasynoqueris
exponerosaserobjetoderisa.[10]

36
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXI
Historia

Medioparaahorrartiempo,ayudarlamemoriayevitarerroresenlosestudioshistricos
ElestudiodelaHistoriaesnosloutil,sinotambinnecesario.Losmsescpticosnole
descuidan,porqueauncuandonoleadmitiesencomopropioparaconocerlaverdad,almenos
noledesdearancomoindispensableornamento.Ademsqueladuda,llevadaasumayor
exageracin, no puede destruir un nmero considerable de hechos que es preciso dar por
ciertossinoqueremoslucharconelsentidocomn.
As,unodelosprimeroscuidadosquedebentenerseenestaclasedeestudiosesdistin
guirloquehayenellosdeabsolutamentecierto.Deestamaneraseencomiendaalamemoria
loquenoadmitesombradeduda,yquedaluegodesembarazadoellectorparaandarclasifi
candoloquenollegaatanaltogradodecerteza,oessolamenteprobable,otienemuchos
visosdefalso.
Quin dudar que existieron en Oriente grandes imperios; que los griegos fueron
pueblosmuyadelantadosencivilizacinycultura;queAlejandrohizograndesconquistasen
elAsia;quelosromanosllegaronaserdueosdeunagranpartedelmundoconocido;que
tuvieronporrivalalarepblicadeCartago;queelimperiodelosseoresdelmundofue
derribadoporunairrupcindebrbarosvenidosdelNorte;quelosmusulmanesseapode
rarondelfricaseptentrional,destruyeronenEspaaelreinodelosgodosyamenazaron
otrasregionesdeEuropa;queenlossiglosmediosexistielsistemadelfeudalismo,ymily
milotrosacontecimientos,yaantiguos,yamodernos,deloscualesestamostanseguroscomo
dequeexistenLondresyPars?

II

Distincinentreelfondodelhechoysuscircunstancias.Aplicaciones

Peroadmitidoscomoindudablesciertaclasedehechos,quedaanchurosocampopara
disputarsobreotrosydesecharlosodarlescrdito,yhastaconrespectoalosquenoconsien
ten ningn gnero de duda, pueden espaciarse la erudicin, la crtica y la filosofa de la
Historiaenelexamenyjuiciodelascircunstanciasconqueloshistoriadoreslosacompaan.
Esincuestionablequeexistieronlasguerrasllamadaspnicas,queenellasCartagoyRoma
sedisputaronelimperiodelMediterrneo,delascostasdefrica,EspaaeItalia,yqueal
finsalitriunfantelapatriadelosEscipiones,venciendoaAnbalydestruyendolacapital
enemiga;perolascircunstanciasdeaquellasguerra,fuerontalescomonosotroslasconoce
mos?Enelretratoquesenoshacedelcarctercartaginsenelsealamientodelascausas
queprovocaronlosrompimientos,enlanarracindelasbatallas,delasnegociacionesyotros
puntossemejantes,seraposiblequehubisemossidoengaados?Loshistoriadoresromanos
dequieneshemosrecibidolamayorpartedelasnoticias,nohabrnmezcladomuchode
favorableasunacinydecontrarioalarival?Aquentraladuda,aqueldiscernimiento;

37
JaimeBalmes.Elcriterio

aquentraoraeladmitirconreceloydesconfianza,oraeldesecharsinreparo,oraelsuspen
derconmuchafrecuenciaeljuicio.
Quseradelaverdadalosojosdelasgeneracionesveniderassi,porejemplo,lahisto
riadelasluchasentredosnacionesmodernasquedasenicamenteescritaporlosautoresde
unadelasdosrivales?Yesto,sinembargo,lohanpublicadolosunosenpresenciadelos
otros,corrigindoseydesmintindoserecprocamente,ylosacontecimientosseverificaronen
pocasenqueabundabanyamediosdecomunicacinyenqueeramuchomsdifcilsostener
falsedadesdebulto.Quser,pues,vinindonoslasnarracionesporunconductoslo,ytan
sospechosoporinteresado,ytratndosedetiempostandistantes,decomunicacionestanesca
sasyenquenoseconocanlosmediosdepublicidadquehandisfrutadolosmodernos?
Muchosedeberdesconfiartambindelosgriegoscuandonosrefierensusgigantescas
hazaas,lasmatanzasdeinnumerablespersas,susrasgosdepatriotismoheroicoyciencosas
porestetenor.Lafeciega,elentusiasmosinlmites,laadmiracinporaquelpueblodeincre
bleshazaas,allsequedaparalossencillos;quequienconoceelcorazndelhombre,quien
havistoconsuspropiosojostantoexagerar,desfigurarymentir,diceparas:Elnegocio
debidesergraveyruidoso;pareceque,enefecto,noseportaronmalesosgriegos;peroen
cuantoasaberelrespectivonmerodecombatientesyotrospormenores,suspendoeljuicio
hastaquehayanresucitadolospersasylosoigapintarasumodolosacontecimientosycir
cunstancias.
Estaregladeprudenciaessusceptibledeinfinitasaplicacionesaloantiguoymoderno.
Ellectorquedeellasepenetre,ynolaolvidealleerlaHistoria,dporseguroqueseahorra
rmuchsimoserrores,y,sobretodo,nodesperdiciartiempoytrabajoenrecordarsifueron
sesentaosetentamillosquemurieronentalocualrefriega,ysilospobresqueanduvieron
de vencida, y no pueden desmentir al cronista, eran en nmero cuadruplicado o quintu
plicado,parasumayorignominiayafrenta.

III

AlgunasreglasparaelestudiodelaHistoria
ComolaHistorianoentraenestaobritasinocomounodetantosobjetosquenodeben
pasarseporaltocuandosetratadelainvestigacindelaverdad,fuerainoportunoextenderse
demasiado en sealar reglas para su estudio; esto, por s solo, reclamara un libro de no
pequeovolumen,ynoconvienegastarunespacioquebiensehamenesterparaotrascosas.
As,melimitaraprescribirlomenosquepuedayconlamayorbrevedadquealcance.
Regla1
Conformealoestablecidomsarriba(Cap.VIII),esprecisoatenderalosmediosque
tuvoamanoelhistoriadorparaencontrarlaverdadylasprobabilidadesdequeseaverazo
no.
Regla2
Enigualdaddecircunstancias,espreferibleeltestigoocular.
Porms autorizados que sean los conductos, siempreson algo peligrosos;las narra
cionesquepasanpormuchosintermediossuelensercomoloslquidos,losquesiemprese
llevanalgodelcanalpordondecorren.Desgraciadamente,abundanmuchoenloscanalesla
maliciayelerror.
Regla3

38
JaimeBalmes.Elcriterio

Entrelostestigosocularesespreferible,enigualdaddecircunstancias,elquenotom
parteenelsucesoynoganniperdiconl.(V.Cap.VIII.)
PormscrditoquesemerezcaCsarcuandonosrefieresushazaas,claroesqueasus
enemigosnoloshabadepintarpocosycobardes,nidescribirnossusempresascomodema
siadoasequibles.LosprodigiosdeAnbal,contadosporsusenemigos,valen,porcierto,algo
ms.
Cmovemosnarradaslasrevolucionesmodernas?Segnlasopinioneseinteresesdel
escritor.Unhombredeaventajadotalentohadadoaluzunahistoriadellevantamientoy
revolucindeEspaaenlapocade1808;y,sinembargo,altratardelasCortesdeCdizal
travsdellenguajeanticuadoydeltonograveysesudo,biensetrasluceeljovenyfogoso
diputadodelasConstituyentes.
Regla4
Elhistoriadorcontemporneoespreferible;teniendo,empero,elcuidadodecotejarlecon
otrodeopinioneseinteresesdiferentes,ydesepararenamboselhechonarradodelascausas
queselesealan,resultadosqueseleatribuyenyjuiciodelosescritores.
Porlocomn,hayenlosacontecimientosalgoquedescuellaysepresentaalosojosde
masiadodebultoparaquepuedanegarlolaparcialidaddelhistoriador.Entalcasoexagerao
disminuye,echamanodecoloreshalageosorepugnantes,buscaexplicacionesfavorables
apelandoacausasimaginariasysealandoefectossoados;peroelhechoestall,yloses
fuerzosdelescritorapasionadoodemalafenohacenmsquellamarlaatencindelavisado
lectorparaquefijelavistaconatencinenloquehay,ynoveanimsnimenosdeloquehay.
LosinformadoresapasionadosdeNapolenhablarnalaposteridaddelfanatismoy
crueldaddelanacinespaola,pintndolacomounpuebloestpidoquenoquisoserfeliz;
referirnlasmilmotivosquetuvoelgranCapitnparaentrometerseenlosnegociosdela
Pennsula,ysealarnunmillndecausasparaexplicarlopocosatisfactoriodelosresul
tados.Porsupuestoquellegarnaconcluirqueporestonoseempaanenlomsmnimolas
gloriasdelhroe.Peroellectorjuiciosoydiscretodescubrirlaverdad,apesardetodoslos
amaosparaobscurecerla.Elhistoriadornohabrpodidomenosdeconfesar,asumodoycon
milrodeos,queNapolen,antesdecomenzarlalucha,ymientraslasfuerzasdelMarqusde
la Romana le auxiliaban en el Norte, introdujo en Espaa, con palabras de amistad, un
numerosoejrcito,yseapoderdelasprincipalesciudadesyfortalezas,inclusolacapitaldel
reino;quecoloceneltronoasuhermanoJos,yque,alfin,Josysuejrcito,despusde
seisaosdelucha,sevieronprecisadosarepasarlafrontera.Estonolohabrnegadoel
historiador;puesbien,estobasta;pntenselospormenorescomosequiera,laverdadquedar
ensulugar.Heaquloquedirelsensatolector:T,historiadorparcial,defiendesadmi
rablementelareputacinybuennombredetuhroe;peroresultadetumismanarracinque
locupelpas,protestandoamistad;queinvadisinttulo;queatacaquienleayudaba;
quesevalidetraicinparallevarsealrey;quepeleduranteseisaossinningnprovecho.
Deunaparteestaba,pues,labuenafedelaliado,lalealtaddelvasalloyelarrojoylacons
tanciadelguerrero;deotrapodanestarlapericiayelvalor,peroasuladoresaltanlamala
fe,lausurpacinylaesterilidaddeunadilatadaguerra.Hubo,pues,yerroyperfidiaenla
concepcindelaempresa,maldadenlaejecucin,raznyherosmoenlaresistencia.
Regla5
Losannimosmerecenpocaconfianza.
Elautorhabrtalvezcalladosunombrepormodestiaoporhumildad;peroelpblico,
queloignora,noestobligadoaprestarcrditoaquienlehablaconunveloenlacara.Siuno
delosfrenosmspoderosos,cualeseltemordeperderlabuenareputacin,noestodava

39
JaimeBalmes.Elcriterio

bastanteparamanteneraloshombresenloslmitesdelaverdad,cmopodremosfiarnosde
quiencarecedel?
Regla6
Antesdeleerunahistoriaesmuyimportanteleerlavidadelhistoriador.
Casimeatreveraadecirqueestaregla,porlocomntandescuidada,esdelasque
debenocuparellugarmsdistinguido.Enciertomodosehallacontenidaenloquellevodicho
msarriba(Cap.VIII),peronoserintilhaberlaestablecidoporseparado,siquierapara
tenerocasindeilustrarlaconalgunasobservaciones.
Claroesquenopodemossaberqumediostuvoelhistoriadorparaadquirirelcono
cimientodeloquenarra,nielconceptoquedebemosformardesuveracidadsinosabemos
quinera,culfusuconductaydemscircunstanciasdesuvida.Enellugarenqueescribi
elhistoriador,enlasformaspolticasdesupatria,enelespritudesupoca,enlanaturaleza
deciertosacontecimientosy,nopocasveces,enlaparticularposicindelescritorseencuen
traquizlaclaveparaexplicarsusdeclamacionessobretalpunto,susilenciooreservasobre
talotro,porqupassobreestehechoconpincelligero,porqucarglamanosobreaqul.
UnhistoriadordelrevueltotiempodelaLiganoescribadelamismasuertequeotrodel
reinado de Luis XIV; y trasladndonos a pocas ms cercanas, las de la Revolucin, de
Napolen,delaRestauracinydeladinastadeOrleans,handebidoinspiraralescritorestilo
ylenguaje.Cuandoandabananimadaslascontiendasentrelospapasylosprncipes,noera,
porcierto,lomismopublicarunamemoriasobreellasenRoma,Pars,MadridoLisboa.Si
sabisdndesalialuzellibroquetenisenlamano,oshariscargodelasituacindel
escritor,yassuplirisaqu,cercenarisall;enunapartedescifrarisunapalabraobscura,
enotracomprenderisuncircunloquio;enestapginaapreciarisensujustovalorunapro
testa,unelogio,unarestriccin;enaqullaadivinariselblancodeunaconfesin,deuna
censura,osealariselverdaderosentidoaunaproposicindemasiadoatrevida.
Pocossonloshombresquesesobreponencompletamentealascircunstanciasquelos
rodean;pocossonlosquearrostranungranpeligroporlasolacausadelaverdad;pocosson
losqueensituacionescrticasnobuscanunatransaccinentresusinteresesysuconciencia.
Enatravesndoseriesgosdemuchagravedad,elmantenersefielalavirtudesherosmo,yel
herosmoescosarara.
Adems,quenosiemprepuededecirsequehayaobradomalunescritorporhaberse
atemperadoalascircunstancias,sinohavulneradolosderechosdelajusticiaydelaverdad.
Casoshayenqueelsilencioesprudenteyhastaobligatorio,y,porlomismo,biensepuede
perdonaraunescritorelquenohayadichotodoloquepensabacontalquenohadichonada
contraloquepensaba.PormsprofundasquefuesenlasconviccionesdeBelarminosobrela
potestadindirecta,habraisexigidodelqueseexpresaseenParsdelamismasuerteque
enRoma?Estohubieraequivalidoadecirle:Habladdemaneraque,tanprontocomoelPar
lamentotenganoticiasdevuestraobra,seanrecogidoslosejemplaresamanoarmada,que
madoquizunodeellosporlamanodelverdugoyvosexpulsadodeFranciaoencerradoen
uncalabozo.Elconocimientodelaposicinparticulardelescritor,desuconducta,morali
dad,carcteryhastadesueducacinilustranmuchsimoallectordesusobras.Paraformar
juiciodelaspalabrasdeLuterosobreelcelibatoservirnopocoelsaberquequienhablaes
unfraileapstata,casadoconCatalinadeBor;yquienhayatenidopacienciabastantepara
ruborizarseveceshojeandolasimpudentesConfesionesdeRousseau,serbienpocoaccesible
ailusionescuandoelfilsofodeGinebralehabledefilantropaydemoral.
Regla7
Lasobraspstumaspublicadaspormanosdesconocidasopocosegurassonsospechosas

40
JaimeBalmes.Elcriterio

deapcrifasoalteradas.
Laautoridaddeunilustredifuntopocosirveensemejantescasos;noes lquiennos
habla,sinoeleditor,biensegurodequeelinteresadonolepodrdesmentir.
Regla8
Historiasfundadasenmemoriassecretasypapelesinditos,publicacionesdemanus
critosenqueeleditoraseguranohaberhechomsqueintroducirorden,limarfrasesoacla
raralgunospasajesnomerecenmscrditoqueeldebidoaquiensaleresponsabledelaobra.
Regla9
Relacionesdenegociacionesocultas,desecretosdeEstado,ancdotaspicantessobrela
vidaprivadadepersonajesclebres,sobretenebrosasintrigasyotrosasuntosdeestaclase
handerecibirseconextremadesconfianza.
Sidifcilmentepodemosaclararlaverdaddeloquepasaalaluzdelsolyalafazdel
universo,pocodebemosprometernostocantealoquesucedeenlassombrasdelanocheyen
lasentraasdelatierra.
Regla10
Entratndosedepueblosantiguosomuyremotosesprecisodarpococrditoacuantose
nosrefierasobreriquezasdelpas,nmerodemoradores,tesorosdemonarcas,ideasreligio
sasycostumbresdomsticas.
La razn es clara: todos estos puntos son difciles de averiguar; es necesario mucho
tiempoderesidencia,perfectoconocimientodelalengua,inteligenciaenramosdesuyomuy
difcilesycomplicados,mediosdeadquirirnoticiasexactassobreobjetosocultosquebrindan
alaexageracin,yenqueporpartedelosmismosnaturaleshayavecesmuchaignorancia,y
hastasabindolotienenmilymilmotivosparaaumentarodisminuir.Finalmente,enloque
tocaacostumbresdomsticas,nosealcanzasuexactoconocimientosinosepuedepenetrar
enlointeriordelasfamilias,vindolascmohablanyobranenlaefusinylibertaddesus
hogares.[11]

41
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXII
Consideracionesgeneralessobreelmododeconocerlanaturaleza,propiedadesyrelacionesde
losseres

Unaclasificacindelasciencias
Conocidas las reglas que pueden guiarnos para conocer la existencia de un objeto,
fltanosaveriguarculessonlasquepodrnsernostilesalinvestigarlanaturaleza,propie
dadesyrelacionesdelosseres.Estos,opertenecenalordendelaNaturaleza,comprendiendo
enltodocuantoestsometidoalasleyesnecesariasdelaCreacin,alosqueapellidaremos
naturales,oalordenmoral,ylosnombraremos morales,oalordendelasociedadhumana,
quellamaremoshistricosomspropiamentesociales,oaldeunaprovidenciaextraordinaria,
quedesignaremosconelttulodereligiosos.
Noinsistirsobrelaexactituddeestadivisin;confesarsindificultadqueenrigordia
lcticoselepuedenhaceralgunasobjeciones;peroesinnegablequeestfundadaenlamisma
naturalezadelascosasyenelmodoconqueelentendimientohumanosueledistinguirlos
principalespuntosdevista.Sinembargo,paramanifestarconmayorclaridadlaraznenque
seapoya,heaqupresentadaenpocaspalabras,lafiliacindelasideas.
Dioshacriadoeluniversoycuantohayen l,sometindolealasleyesconstantesy
necesarias;deaquelordennatural.Suestudiopodrallamarsefilosofanatural.
Dioshacriadoalhombre,dotndolederaznydelibertaddealbedro,perosujetoa
ciertasleyes,yquenolefuerzan,masleobligan;heaquelordenmoralyelobjetodela
filosofamoral.
Elhombreensociedadhadadoorigenaunaseriedehechosyacontecimientos;heaqu
elordensocial.Suestudiopodrallamarsefilosofasocialo,sisequiere,filosofadelaHis
toria.
Diosnoestligadoporlasleyesquelmismohaescritoalashechurasdesusmanos;
porconsiguiente,puedeobrarsobreycontraesasleyes,yasesdablequeexistanunaserie
dehechosyrevelacionesdeunordensuperioralnaturalysocial;deaquelestudiodela
religinofilosofareligiosa.
Dadalaexistenciadeunobjeto,pertenecealafilosofaeldesentraarle,apreciarley
juzgarle,yaqueenlaaceptacincomnestapalabrafilsofosignificaelqueseocupaenla
investigacindelaNaturaleza,propiedadesyrelacionesdelosseres.

II

Prudenciacientficayobservacionesparaalcanzarla
Enelbuenordendelpensamientofilosficoentraunagranpartedelaprudencia,muy
semejantealaquepresidealaconductaprctica.Estaprudenciaesdemuydifciladqui
sicin;es tambinelcostosofrutodeamargosyrepetidosdesengaos.Comoquiera,ser
bueno tener a la vista algunas observaciones que pueden contribuir a engendrarla en el

42
JaimeBalmes.Elcriterio

espritu.
Observacin1
Lantimanaturalezadelascocasnoses,porlocomn,muydesconocida;sobreella
sabemospocoeimperfecto.
Convienenoecharnuncaenolvidoestaimportantsimaverdad.Ellanosensearla
necesidaddeuntrabajomuyasiduocuandonospropongamosdescubriryexaminarlanatura
lezadeunobjeto,dadoquelomuyocultoyabstrusonosecomprendeconaplicacinliviana.
Ellanosinspirarprudentedesconfianzaenelresultadodenuestrasinvestigaciones,noper
mitindonosqueconprecipitacinnoslisonjeemosdehaberencontradoloquebuscamos.Ella
nospreservardeaquellairreflexivacuriosidadquenosempeaenpenetrarobjetoscerrados
conselloinviolable.
Verdadpocolisonjeraanuestroorgullo,peroindudable,certsimaalosojosdequien
hayameditadosobrelacienciadelhombre.ElAutordelaNaturalezanoshadadoelsufi
cienteconocimientoparaacudiranuestrasnecesidadesfsicasymorales,otorgndonoselde
lasaplicacionesyusosqueparaesteefectopuedentenerlosobjetosquenosrodean;perose
hacomplacido,alparecer,enocultarlodemscomosihubiesequeridoejercitarelhumano
ingeniodurantenuestramansinenlatierraysorprenderagradablementealesprituallle
varlealasregionesqueleaguardanmsalldelsepulcro,desplegandoanuestrosojoseline
fableespectculodelaNaturalezasinvelo.
Conocemos muchas propiedades y aplicaciones de la luz, pero ignoramos su esencia;
conocemoselmododedirigiryfomentarlavegetacin,perosabemosmuypocosobresusar
canos;conocemoselmododeservirnosdenuestrossentidos,deconservarlosyayudarlos,pero
senosocultanlosmisteriosdelasensacin;conocemosloqueessaludableonocivoanuestro
cuerpo,peroenlamayorpartedeloscasosnadasabemossobrelamaneraparticularconque
nosaprovechaodaa.Qums?Calculamos,continuamenteeltiempo,ylametafsicanoha
podidoaclararbienloqueeseltiempo;existelageometra,yllevadaaungradodeadmirable
perfeccin,ysuideafundamental,laextensin,esttodavasincomprender.Todosmoramos
en el espacio, todo el universo est en l, le sujetamos a riguroso clculo y medida, y la
metafsicanilaideologanohanpodidodecirnosanenquconsiste;siesalgodistintodelos
cuerpos,siessolamenteunaidea,sitienenaturalezapropia,nosabemossiesunseronada.
Pensamos,ynocomprendemosloqueeselpensamiento;bullenennuestroespritulasideas,
eignoramosloqueesunaidea;nuestracabezaesunmagnficoteatrodondeserepresentael
universocontodosuesplendor,variedadyhermosura;dondeunafuerzaincomprensiblecrea
anuestrocaprichomundosfantsticos,orabellos,orasublimes,oraextravagantes;ynosabe
mosloqueeslaimaginacin,niloquesonaquellasprodigiosasescenas,nicmoapareceno
desaparecen.
Quconcienciamsvivanotenemosdeesainmensamuchedumbredeafeccionesque
apellidamossentimientos!Y,sinembargo,queselsentimiento?Elqueamasienteelamor,
peronoleconoce;elfilsofoqueseocupaenelexamendeestaafeccinsealaquizsuori
gen,indicasutendenciaysufin,dareglasparasudireccin;peroencuantoalantima
naturalezadelamor,sehallaenlamismaignoranciaqueelvulgo.Sonlossentimientoscomo
unfluidomisteriosoquecirculaporconductoscuyointerioresimpenetrable.Porlaparte
exteriorseconocenalgunosefectos;enalgunoscasossesabededndevieneyadndeva,yno
seignoraelmododeaminorarsuvelocidadocambiarsudireccin;peroelojonopuedepene
trarenlaobscuracavidad;elagentequedadesconocido.
Nuestropropiocuerpo,nitodoscuantosnosrodean,sabemos,porventura,loqueson?
Hastaahora,hahabidoalgnfilsofoquehayapodidoexplicarnosloqueesuncuerpo?Y,sin
embargo, estamos continuamente en medio de cuerpos, y nos servimos continuamente de

43
JaimeBalmes.Elcriterio

ellos,yconocemosmuchasdesuspropiedadesydelasleyesaqueestnsometidos,yun
cuerpoformapartedenuestranaturaleza.
Estasconsideracionesnodebenperdersenuncadevista,cuandosenosofreceexaminar
lantimanaturalezadeunacosa,parafijarlosprincipiosconstitutivosdesuesencia.Seamos,
pues,diligenteseninvestigar,peromuymesuradosendefinir.Sinollevamosestascualidades
aunaltogradodeescrupulosidad,nosacontecerconfrecuenciaelsustituiralarealidadlas
combinacionesdenuestramente.
Observacin2
Ascomoenmatemticashaydosmanerasderesolverunproblema,unaacertandoenla
verdaderaresolucin,otramanifestandoquelaresolucinesimposible,asaconteceentodo
linajedecuestiones;muchashaycuyamejorresolucinesmanifestarqueparanosotrosson
insolubles.Ynosecreaqueestoltimocarezcademritoyqueseafcileldiscernimiento
entreloasequibleyloinasequible;quienescapazdeello,sealesqueconoceafondolamate
riadequesetratayquesehaocupadocondetenimientoenelexamendesusprincipales
cuestiones.
Esmuchoeltiempoqueseahorraenhabiendoadquiridoestepreciosodiscernimiento,
pues,enofrecindoseelcaso,comoqueseadivinadesdeluegosihayonolosdatossuficientes
parallegaraunresultadosatisfactorio.
Elconocimientodelaimposibilidadderesolveresmuchasvecesmsbienhistricoyex
perimentalquecientfico;esdecir,queunhombreinstruidoyexperimentadoconocequeuna
solucinesimposible,oquerayaenelloacausadesuextremadificultad,noporquepueda
demostrarlo,sinoporquelahistoriadelosesfuerzosquehanhechootros,yquizdelospro
pios,lemanifiestalaimpotenciadelentendimientohumanoconrelacinalobjeto.Avecesla
mismanaturalezadelascosassobrelascualessesuscitalacuestinindicalaimposibilidad
deresolverla.Paraestoesnecesarioabarcardeunaojeadalosdatosquesehanmenester,co
nociendolafaltadelosquenoexisten.
Observacin3
Comolosseressediferencianmuchoentresennaturaleza,propiedadesyrelaciones,el
mododemirarlosyelmtododepensarsobreelloshandesertambinmuydiferentes.
Imagnansealgunosqueensabiendopensarsobreunaclasedeobjetosestyatrilladoel
caminoparalograrlomismoconrespectoatodos,bastandoparaellodirigirlaatencinalo
quesequiereestudiardenuevo.Deaquesqueseoyeenbocademuchos,yseleetambinen
unoqueotroautor,lainsignefalsedaddequelamejorlgicasonlasmatemticas,porque
acostumbranapensarentodasmateriasconrigoryexactitud.
Paradesvanecerestaequivocacinbastaobservarquelosobjetosqueseofrecenanues
troespritusonderdenesmuydiferentes;quelosmediosdequedisponemosparaalcan
zarlosnadatienendeparecido;quelas relacionesqueconnosotros losunensondeseme
jantes,yque,enfin,laexperienciaestenseandotodoslosdasqueunhombrededicadoa
dosclasesdeestudiosresultasobresalienteenlaunayquizmuymedianoenlaotra;queen
aqulla piensa con admirable penetracin y discernimiento, mientras en sta no se eleva
sobremiserablesvulgaridades.
Hayverdadesmatemticas,verdadesfsicas,verdadesideolgicas,verdadesmetafsicas;
lashaymorales,religiosas,polticas;lashayliterariasehistricas;lashayderaznpuray
otrasenquesemezclanpornecesidadlaimaginacinyelsentimiento;lashaymeramente
especulativas, y las hay que por necesidad se refieren a la prctica; las hay que slo se
conocenporraciocinio;lashayquesevenporintuicinylashaydequeslonosinformamos
porlaexperiencia;enfin,sontanvariadaslasclasesenquepodrandistribuirse,quefuera

44
JaimeBalmes.Elcriterio

difcilreducirlasaguarismos.

III

Lossabiosresucitados
El lector palpar el fundamento de lo que acabo de exponer, y se desentender en
adelantedelasfrvolasobjecionesquepudierapresentarelespritudesutilezaycavilacin,
asistiendoalaescenaquevoyaofrecerle,enlacualencontrarretratadaalvivolanatura
lezadelascosas,yexplicadaydemostradaaunmismotiempolaimportanteverdadquede
seoinculcarle.
Yasupongoreunidosenunvastoestablecimientoungrannmerodehombresclebres,
losque,resucitadostalcomoeranenvida,conlosmismostalentoseinclinaciones,pasan
algunosdasencerradosall,bienqueconamplialibertaddeocuparsecadacualenloque
fuere de su agrado. La mansin est preparada como tales huspedes se merecen; un
riqusimoarchivo,unainmensabiblioteca,unmuseodondesehallanreunidaslasmayores
maravillas de la naturaleza y del arte; espaciosos jardines adornados con todo linaje de
plantas;largashilerasdejaulasdonderugen,braman,allan,silbanserevuelven,seagitan
todos los animales de Europa, Asia, frica y Amrica. All estn Gonzalo de Crdoba,
Cisneros, Richelieu, Cristbal Coln, Hernn Corts, Napolen, Tasso, Milton, Boileau,
Corneille, Racine, Lope de Vega, Caldern, Molire, Bossuet, Massillon, Bourdaloue,
Descartes, Malebranche, Erasmo, Luis Vives, Mabillon, Vieta, Fermat, Bacon, Keplero,
Galileo, Pascal, Newton, Leibnitz, Miguel Angel, Rafael, Linneo, Buffon y otros que han
transmitidoalaposteridadsunombreinmortal.
Dejadloshastaquesehayanhechocargodeladistribucindelaspiezasycadacual
hayapodidoentregarsealosimpulsosdesuinclinacinfavorita.ElgranGonzaloleercon
preferencialashazaasdeEscipinenEspaa,desbaratandoasusenemigosconsuestra
tegia, aterrndolos con su valor y atrayndose el nimo de los naturales con su gallarda
aposturayconductagenerosa.NapolenseocuparenelpasodelosAlpesporAnbal,enlas
batallasdeCannasyTrasimeno;seindignaralveraCsarvacilantealaorilladelRubicn;
golpear la mesa con entusiasmo al mirarle cul marcha sobre Roma, vence en Farsalia,
sojuzgaalfricayserevistedeladictadura.TassoyMiltontendrnensusmanoslaBiblia,
HomeroyVirgilio;CorneilleyRacine,aSfoclesyEurpides;Molire,aAristfanes,Lopede
VegayCaldern;Boileau,aHoracio;Boasuet,MassillonyBourdaloue,aSanJuanCriss
tomo,SanAgustn,SanBernardo;mientrasErasmo,LuisVivesyMabillonestarnrevolvien
doelarchivo,andandoacazadepolvorientosmanuscritosparacompletaruntextotruncado,
aclararunafrasedudosa,enmendarunaexpresinincorrectaoresolverunpuntodecrtica.
Entretanto,susilustrescompaerossehabrnacomodadoconformeasugustorespectivo.
Quinestarconeltelescopioenlamano,quinconelmicroscopio,quinconotrosinstru
mentos;alpasoquealgunos,inclinadossobreunpapelcubiertodesignos,letrasyfiguras
geomtricas,estarnabsortosenlaresolucindelosproblemasmsabstrusos.Noestarn
ociosos los maquinistas, ni los artistas, ni los naturalistas; y bien se deja entender, que
encontraremos a Buffon junto a las verjas de una jaula, a Linneo en el jardn, a Whatt
examinandolosmodelosdemaquinariayaRafaelyaMiguelAngelenlasgalerasdecuadros
yestatuas.
Todospensarn,todosjuzgarn,ysindudaquesuspensamientossernpreciososysus
fallosrespetables;y,sinembargo,estoshombresnoseentenderanunosaotrossisehablasen
los de profesiones diferentes; si trocis los papeles, ser posible que de una sociedad de
ingenioshagisunareunindecapacidadesvulgares,quetalvezllegueaserdivertidacon
losdisparatesdeinsensatos.

45
JaimeBalmes.Elcriterio

Veisaese,cuyosojoscentellean,queseagitaenunasiento,dareciaspalmadassobre
lamesayalfinsedejacaerellibrodelamano,exclamando:Bien,muybien,magnifico...?
Notisaquelotroquetienedelantedelunlibrocerradoyque,conlosbrazoscruzados
sobreelpecho,losojosfijos ylafrentecontradaytorva,manifiestaqueestsumidoen
meditacinprofunda,yquealfinvuelvederepenteensyselevantadiciendo:Evidente,
exacto,nopuedeserdeotramanera...?PueselunoesBoileau,queleeuntrozoescogidode
lacartaalosPisones,odelasStiras,yque,apesardesaberlodememoria,loencuentra
todavanuevo,sorprendente,ynopuedecontenerlosimpulsosdesuentusiasmo;elotroes
Descartes, que medita sobre los colores, y resuelve que no son ms que una sensacin.
Aproximadlos ahora y haced que se comuniquen sus pensamientos; Descartes tendr a
Boileauporfrvolo,puesquetantoleafectaunaimagenbellayoportunaounaexpresin
enrgicayconcisa,yBoileausedesquitar,asuvez,sonrindosedesdeosamentedelfilsofo,
cuyadoctrinachocaconelsentidocomnytiendeadesencantarlaNaturaleza.
Rafaelcontemplaextasiadouncuadroantiguoderaromrito;enlaescena,elsolseha
ocultadoenelocaso,lassombrasvancubriendolatierra,descbreseenelfirmamentoel
cuadrantedelalunayalgunasestrellasquebrillancomoantorchasenlainmensidaddelos
cielos.Descuellaenelgrupounafiguraque,conlosojosclavadosenelastrodelanocheycon
ademndoloridoysuplicante,dirasequelecuentasuspenasyleconjuraqueledauxilioen
tremendacuita.Entretanto,aciertaapasarporallunpersonajequeandameditabundode
unaparteaotra,yreparandoenlalunayestrellasyenlaactituddelamujerquelasmira,
sedetieneyarticulaentredientesnosqucosassobreparalaje,planosquepasanporelojo
delespectador,semidimetrosterrestres,tangentesalarbita,focosdelaelipseyotrascosas
porestetenor,quedistraenaRafaelylehacenmarcharagrandespasoshaciaotrolado,
maldiciendoalbrbaroastrnomoyasuastronoma.
AllestMabillonconunviejopergamino,calndosemilveceslosanteojos,yoratoman
dolaluzenunadireccin,oraenotra,porsipuedesacarenlimpiounalneamedioborrada,
dondesospechaquehadeencontrarloquebusca,ymientraselbuenmonjesehallaatareado
ensufaena,selellegaunnaturalistarogndolequedisimule,y,armandosumicroscopio,se
poneaobservarsidescubreenelpergaminoalgunoshuevosdepolilla.ElpobreLinneotena
recojidasunasflorecitasylasestabadistribuyendocuandopasanporallTassoyMiltonreci
tandoenaltaysentidavozunsoberbiopasaje,ynoadviertenqueloechantodoarodaryque
conunapisadadestruyeneltrabajodemuchashoras.
Enfin,aquelloshombresacabaronpornoentenderse,yfueprecisoencerrarlosdenuevo
ensustumbasparaquenosedesacreditasenynoperdiesensusttulosalainmortalidad.
Loqueveaelunonoacertabaaverloelotro;aqulreputabaasteporestpidoyste,
asuvez,lepagabaconlamismamoneda.Loqueelunoapreciabaconadmirabletino,elotro
lojuzgabadisparatado;loqueunomirabacomoinestimabletesoro,considerbaloelotrocual
miserablebagatela.Yesto,porqu?Cmoesquegrandespensadoresdiscuerdenhastatal
punto?Cmoesquelasverdadesnosepresentanalosojosdetodosdeunamismamanera?
Esqueestasverdadessondeespeciesmuydiferentes;esqueelcompsylareglanosirven
paraapreciarloqueafectaalcorazn;esquelossentimientosnadavalenenelclculoyenla
geometra;esquelasabstraccionesmetafsicasnadatienenqueverconlascienciassociales;
esquelaverdadperteneceardenestandiferentescuantolosonlasnaturalezasdelascosas,
porquelaverdadeslamismarealidad.
Elempeodepensarsobretodoslosobjetosdeunmismomodoesabundantemanantial
de errores; es trastornar las facultades humanas; es transferir a unas lo que es propio
exclusivamentedeotras.Hastaloshombresmsprivilegiados,aquieneselCriadorhadotado
deunacomprensinuniversal,nopodrnejercerlacualconvienesicuandoseocupandeuna
materianosedespojan,enciertomodo,desmismosparahacerobrarlasfacultadesque

46
JaimeBalmes.Elcriterio

mejorseadaptanalobjetodequesetrata.[12]

47
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXIII
Labuenapercepcin

Laidea
Percibirconclaridad,exactitudyviveza,juzgarconverdad,discurrirconrigorysolidez,
heaqulastresdotesdeunpensador;examinmoslasporseparado,emitiendosobrecadauna
deellasalgunasobservaciones.
Quesunaidea?Nonosproponemosinvestigarloaqu.Queslapercepcinensuri
gor ideolgico? Tampoco es ste el blanco de nuestras tareas, ni conducira al fin que
deseamos.Bastar,pues,decir,enlenguajecomn,quepercepcinesaquelactointeriorcon
elcualnoshacemoscargodeunobjeto;siendolaideaaquellaimagen,representacinoloque
sequiera,quesirvecomodepbuloalapercepcin.Aspercibimoselcrculo,laelipse,la
tangenteaunadeestascurvas;percibimoslaresultantedeunsistemadefuerzas,larazn
inversa de stas en los brazos de una palanca, la gravitacin de los cuerpos, la ley de
aceleracinensudescenso,elequilibriodelosfluidos;percibimoslacontradiccindelseryno
seraunmismotiempo,ladiferenciaentreloesencialyaccidentaldelosseres;percibimoslos
principios de la moral; percibimos nuestra existencia y la de un mundo que nos rodea;
percibimosunabellezaoundefectoenunpoemaoenuncuadro;percibimoslasencillezo
complicacindeunnegocio,losmediosfcilesoarduosparallevarleacabo;percibimosla
impresinagradableodesagradablequehaceennuestrossemejantestalocualpalabra,gesto
osuceso;enbreve,percibimostodoaquellodequesehacecargonuestroesprituyaquelloque
enlo interior nos pareceque nos sirve de espejopara verel objeto;aquello queoraest
presenteanuestroentendimiento,oraseretiraoseadormece,aguardandoqueotraocasinlo
despierteoquenosotroslollamemosparavolverseapresentar;aquelloquenosabemosloque
es,perocuyaexistencianonosesdableponerenduda,aquellosellamaidea.
Poconosimportanaqulasopinionesdelosidelogos;porciertoqueparapensarbienno
esnecesariosabersilaideaesdistintadelapercepcinono,sieslasensacintransformada
ono,nisinoshavenidoporesteoaquelconductoosilatenemosinnataoadquirida.Parala
resolucindetodasestascuestiones,sobrelascualessehadisputadosiempre,ysedisputar
enadelante,senecesitanactosreflejosquenopuedehacerquiennoseocupadeideologa,so
pena de distraerse en su tarea y embarazar y extraviar lastimosamente su pensamiento.
Quienpiensanopuedeestarcontinuamentepensandoqupiensaycmopiensa;deotrasuer
te,elobjetodesuentendimientosecambiar,yenvezdeocuparsedeloquedebeseocupar
desmismo.

II

Reglaparapercibirbien
Percibiremosconclaridadyvivezasinosacostumbramosaestaratentosaloquesenos
ofrece(Cap.II),ysiademshemosprocuradoadquirirelnecesariotinoparadesplegaren
cadacasolasfacultadesqueseadaptanalobjetopresente.
Semedaunadefinicinmatemtica?Nadadevaguedad,nadadeabstracciones,nada

48
JaimeBalmes.Elcriterio

defantsticoosentimental,nadadelmundoensucomplicacinyvariedad;enestecasohede
valermedelaimaginacinnomsquecomodelenceradodondetrazolossignosylasfiguras,
ydelentendimientocomodelojoparamirar.Aclararlareglaproponiendounejemplodelos
mssencillos:unadelasdefinicioneselementalesdelageometra.
Lacircunferenciaesunalneacurvareentrantecuyospuntosdistanigualmentetodos
deunoquesellamacentro.Porlopronto,esevidentequenosetrataaqunidelacircun
ferenciatalcomosueletomarseensentidometforicocuandoselaaplicaaobjetosnogeom
triros,nienunsentidolatoygrosero,comoenloscasosenquenosenecesitaprecisiny
rigor;debo,pues,considerarladefinicindadacomolaexpresindeunobjetodeordenideal
alcualseaproximarmsomenoslarealidad.
Perocomolasfigurasgeomtricassesometenalavistayalaimaginacin,mevaldrde
una de stas, y si es posible de ambas, para representarme aquello que quiero concebir.
Trazadalafiguraenelencerado,oenlaimaginacin,veooimaginounacircunferencia;pero
estomebastaparacomprenderbiensunaturaleza?No.Elhombremsrudolaveeimagina
tanperfectamentecomoelmscumplidomatemtico,ynosabedarsecuentaasmismodelo
queesunacircunferencia.Luegolavistaolaimaginacndelafiguranosonsuficientespara
laideageomtricacompleta.Adems,quesinonecesitaraotracosa,elgatoque,acurrucado
enunasilla,estcontemplandoatentamenteunacurvaquesuamoacabadetrazar,yquesin
dudalavetambincomosteylaimaginacuandocierralosojos,tendradelamismauna
ideaigualmenteperfectaqueNewtonoLagrange.
Qusenecesita,pues,paraquehayaunapercepcinintelectual?Queseconozcaelcon
juntodecondicionesdelascualesnopuedefaltarningunasinquedesaparezcalacurva.Esto
esloexplicadoporladefinicin;yparaquelapercepcinseacabal,deberhacermecargode
cadaunadedichascondiciones,ysuconjuntoformarenmientendimientolaideadela
curva.
Quiensehayaocupadoenlaenseanzahabrpodidoobservarladiferenciaqueacabo
desealar.Vistaunacircunferenciaylamaneradetrazarlaconelcomps,elalumnoms
torpelareconocedondequieraqueselepresente,yladescribesinequivocarse.Enestono
cabediferenciaentrelostalentos;perovieneeldefinirlacurva,sealandolascondicionesque
laforman,yentoncessepalpaloquevadelaimaginacinalentendimiento,entoncesse
conoceyaaljovennegado,almedianamentecapaz,alsobresaliente.
Queslacircunferencia?preguntisalprimero.
Esestoqueacabodetrazar.
Pero,bien,enquconsiste?Culeslanaturalezadeestalnea?Enqusediferencia
delarectaqueexplicamosayer?Sonlomismolaunaquelaotra?
Oh,no!Estaesas...,redonda...,aquhayunpunto...
Seacuerdausteddeladefinicinquedaelautor?
S,seor;lacircunferenciaesunalneacurvareentrante,cuyospuntosdistanigual
mentetodosdeunoquesellamacentro.
Porqulallamamoscurva?
Porquenotienesuspuntosenunamismadireccin.
Porqureentrante?
Porquevuelveoentraensmisma.
Sinofuesereentrante,seracircunferencia?

49
JaimeBalmes.Elcriterio

S,seor.
Noacabausteddedecirnosquehadeserlo?
Ah!S,seor.
Porqu,ennosiendoreentrante,yanoseracircunferencia?
Porque...lacircunferencia...porque...
Enfin,cansadodeesperarydeexplicar,llamisaotro,queosdaladefinicin,queos
explicalostrminos,peroqueahoraseosdejalapalabracurva,ahoralaigualmente;quesile
obligisaunaatencinmsperfecta,sehacecargodeloqueledecs,lorepitemuybien,pero
queapocotieneotroolvidooequivocacin,dandoaentenderquenosehaformadotodava
ideacabal,quenosedacumplidaraznasmismodelconjuntodecondicionesnecesarias
paraformarunacircunferencia.
Llegis,porfin,aunalumnodeentendimientoclaroysobresaliente:trazalafiguracon
msomenosdesembarazo,segnsumayoromenoragilidadnatural,recitamsomenos
rpidamentelasdefiniciones,segnlavelocidaddelalengua;perollamadlealanlisis,yno
taris,desdeluego,laclaridadyprecisindesusideas,laexactitudyconcisindesuspala
bras,laoportunidadytinodelasaplicaciones.
Enladefinicin,podramosomitirlapalabralnea?
Comoaquyahemosadvertidoqueslotratamosdelnea,sedaraporsobrentendida;
peroenrigorno,porquealdecircurvapodrasedudarsihablamosdesuperficies.
Yexpresandolnea,podramosomitircurva?
Mepareceques...,porqueaadimos reentrante,yaexcluimoslarecta,quenopuede
serlo,yademslarectatampocopuedetenertodossuspuntosigualmentedistantesdeuno.
Ylapalabrareentrante,nolapudiramospasarporalto?
No,seor;porquesilacurvanovuelvesobresmismayanoserunacircunferencia;
as,porejemplo,sienstaborrolaparteAB,yanomequedaunacircunferencia,sinounar
co.
Pero,aadiendolodems,dequetodoslospuntoshandedistarigualmentedeunoque
sellamacentro,bienparecequesesobrentiendequeserreentrante...
No,seor;porqueenelarcoquetenemosalavistahaylaequidistancia,y,sinembargo,
noesreentrante.
Ylapalabraigualmente?
Esindispensable;deotromodoseranodecirnada;porqueunarectatambintiene
todossuspuntosdistantesdeunoquenosehalleenella;yademsunacurvaquetrazoala
ventura,rasgueandoas...sobreelencerado,tienetambintodossuspuntosdistantesdeotro
cualquiera,comoA...,quesealofueradeella.
Heaquunapercepcinclara,exacta,cabal,quenadadejaquedesear,quedejasatis
fechoalquehablayalqueoye.
Acabamosdeasistiralanlisisdeunaideageomtricaydesealarladiferenciaentre
susgradosdeclaridadyexactitud;veamosahoraunaideaartstica,ytratamosdedeter
minarsumayoromenarperfeccin.Enamboscasoshaypercepcindeunaverdad;enambos
casossenecesitaatencin,aplicacindelasfacultadesdelalma;peroconelejemploquesigue
palparemosqueloqueenelunodaaenelotrofavorece,yviceversa,yquelasclasificaciones

50
JaimeBalmes.Elcriterio

ydistincionesqueenelprimeroeranindiciodedisposicionesfelices,sonenelsegundouna
pruebadequeeldisertantesehaequivocadoalelegirsucarrera.
Dosjvenesqueacabandesalirdelaescueladeretrica;querecuerdanperfectamente
cuantoenellaseleshaenseado;queserancapacesdedecorarloslibrosdetextodeuncabo
aotro;querespondenconprontitudalaspreguntasqueseleshacensobretropos,figuras,
clasesdecomposicin,etc.,etc.,yque,enfin,handesempeadolosexmenesacumplida
satisfaccin de padres y maestros, obteniendo ambos la nota de sobresaliente por haber
contestadoconigualdesembarazoylucimiento,demaneraquenoeradableencontrarentre
losdosningunadiferencia,estnrepasandolasmateriasentiempodevacaciones,ycabal
menteleenunmagnficopasajeoratorioopotico.
Camilovuelveunayotravezsobrelasadmirablespginas,yoraderramalgrimasde
ternura,oracentelleaensusojoselmsvivoentusiasmo.
Estoesinimitableexclama;esimposibleleerlosinconmoverseprofundamente!Qu
bellezadeimgenes,qufuego,qudelicadezadesentimientos,qupropiedaddeexpresin,
quinexplicableenlacedeconcisinyabundancia,deregularidadylozana!
Oh!,slecontestaEustaquio;estoesmuyhermoso;yanoslohabandichoenlaes
cuela;ysiloobservas,versquetodoestajustadoalasreglasdelarte.
Camilopercibeloquehayenelpasaje.Eustaquio,no;y,sinembargo,aquldiscurre
poco,apenasanaliza,slopronunciaalgunaspalabrasentrecortadas,mientrasstedisertaa
fuerdebuenretrico.Elunovelaverdad;elotro,no;yporqu?Porquelavezdadeneste
lugaresunconjuntoderelacionesentreelentendimiento,lafantasayelcorazn;esnece
sariodesplegaralaveztodasestas facultades aplicndolas alobjetoconnaturalidad,sin
violencianitortura,sindistraerlasconelrecuerdodeestaoaquellaregla,quedandoelan
lisisrazonadoycrticoparacuandosehayasentidoelmritodelpasaje.Enredarseendis
cursos,traeracolacinesteoaquelpreceptoantesdehabersehechocargodelescogidotrozo,
antesdehaberlepercibido,esmaniatar,pordecirloas,elalma,nodejndoleexpeditams
queunafacultad,cuandolasnecesitatodas.

III

Escollodelanlisis
Hasta en las materias donde no entran para nada la imaginacin y el sentimiento
convieneguardarsedelamanadeponerenprensaelesprituobligndoleasujetarseaun
mtodo determinado cuando o por su carcter peculiar o por los objetos de que se ocupa
requierelibertadydesahogo.Nopuedenegarsequeelanlisis,osealadescomposicindelas
ideas,sirveadmirablementeenmuchoscasosparadarlesclaridadyprecisin;peroesmenes
ternoolvidarquelamayorpartedelosseressonunconjunto,yqueelmejormododeperci
birlosesverdeunasolaojeadalaspartesyrelacionesqueleconstituyen.Unamquinades
montadapresentaconmsdistincinyminuciosidadlaspiezasdequeestcompuesta;pero
nosecomprendetanbieneldestinodeellashastaque,colocadasensulugar,sevecmocada
unacontribuyealmovimientototal.Afuerzadedescomponer,prescindiryanalizar,Condillac
ysussecuacesnohallanenelhombreotracosaquesensaciones;porelcaminoopuesto,Des
cartesyMalebrancheapenasencontrabanmsqueideaspuras,unrefinadoespiritualismo;
Condillac pretende dar razn de los fenmenos, del alma, principiando por un hecho tan
sencillocomoeselacercarunarosaalanarizdesuhombreestatua,privadodetodoslos
sentidos,exceptoelolfato;Malebranchebuscaafanosounsistemaparaexplicarlomismo,y,
noencontrndoleenlascriaturas,recurrenadamenosquealaesenciadeDios.
Eneltratoordinariovemosamenudolaboriososrazonadoresqueconducensudiscurso

51
JaimeBalmes.Elcriterio

conciertaaparienciaderigoryexactitud,yque,guiadosporelhiloengaoso,vanaparara
unsolemnedislate.Examinandolacausa,notaremosqueestoprocededequenomiranel
objetosinoporunacara.Nolesfaltaanlisis;tanprontocomounacosacaeensusmanosla
descomponen;perotienenladesgraciadedescuidaralgunaspartes,ysipiensanentodas,no
recuerdanquesehanhechoparaestarunidas,queestndestinadasatenerestrechasrela
ciones,yquesiestasrelacionessearrumban,elmayorprodigiopodrconvertirseendesca
belladamonstruosidad.

IV

Eltintoreroyelfilsofo
Unhbiltintoreroestabaensulaboratorioocupadoenlastareasdesuprofesin.Acert
aentrarunobservadorminucioso,razonadormuyanaltico,yentabldesdeluegodiscusin
sobrelostintesysusefectos,proponindosenadamenosqueconvenceraltintorerodequeiba
aecharaperderlaspreciosastelasaqueseaplicaransuscomposiciones.Alaverdad,lacosa
presentabamalaspecto,yelcrticonodejabadeapoyarseenreflexionesespeciosas.Aquse
veaunaseriedecazuelasconlquidosnegruzcos,cenicientos,parduscos,ningunodebuen
color,todosdemalolor;allunospedacitosdegomapegajosa,desagradablealavista;enor
mescalderasestabanhirviendo,dondeserevolvantrozosdemaderaenbruto,enlascuales
ibanechandounashojassecas,que,alparecer,slopodanservirparatiraralacalle.Eltin
toreroestabamachacandoenunmorterocienycienmateriasqueandabasacandooradeun
pote,oradeunamarmita,oradeunsaquillo;yrevolvindolotodo,ypasndolodeunacazuela
aotra,yechandooraac,oraacull,cucharadasdelquidosqueapestabanydecuyocontacto
eraprecisoguardarelcutisporqueloroanmsqueelfuego,seaprestabaavaciarlosingre
dientesendiferentescalderasysepultarenaquellainmundiciagrannmerodemateriasy
manufacturasdeinestimablevalor.
Estosevaadesperdiciartododecaelanaltico.EnestacavuelahayelingredienteA,
que,comoustedsabe,esextremadamentecusticoyque,adems,dauncolormuyfeo.En
estaotrahaylagomaB,excelenteparamanchar,ycuyassealesnosequitansinoconmu
chsimotrabajo.EnestacalderahayelpaloC,quepodraservirparadaruncolorgroseroy
comn,peroquenoalcanzocmohadeproducirnadaexquisito.Enunapalabra:examinando
todoporseparado,encuentroqueustedempleaingredientescontrariosaloqueustedsepro
pone,ydesdeahoradoyporseguroque,envezdesacarnadaconformealasbellsimasmues
trasquetieneustedeneldespacho,vaasufrirunaprdidadeconsideracinensufamaein
tereses.
Todoesposible,seorfilsofodecaelinexorabletintorero,tomandoensusmanoslas
preciosas,materias yricas manufacturasysumergindolas sincompasinenlassuciasy
pestilentescalderas;todoesposible,peroparadarfinaladiscusindjeseustedverporaqu
dentrodepocosdas.
Elfilsofovolvi,enefecto,yeltintorerodesvanecitodaslasobjeciones,desplegandoa
susojoslastelasqueporrigurosademostracindebanestarmalbaratadas.Qusorpresa!
Qu humillacinparaelanaltico!Unasmostrabanfinsimagrana;otras,delicadoverde;
otras,hermosoazul;otras,exquisitonaranjado;otras,subidonegro,otras,unblancoligera
mentecubiertoconvariadocolor;otrasostentabanriqusimosjaspesdondecampeabanaun
tiempolabellezayelcapricho.Losmaticeseraninnumerablesyencantadores,manufacturas
limpias,tersas,brillantescomosihubieranestadocubiertasconcristalessinsufrirelcon
tactodelamanodelhombre.Elfilsofosemarchconfusoycabizbajo,diciendoparas:No
eslomismosaberloqueesunacosaporssola,oloquepuedeserencombinacinconotras;
enadelantenomecontentarcondescomponeryseparar;quetambinhaceprodigioselcom

52
JaimeBalmes.Elcriterio

poneryreunir;testigo,eltintorero.

Objetosvistosporunasolacara
Entendimientos por otra parte muy claros y perspicaces se echan a perder lastimo
samenteporelpruritodedesenvolverunaseriedeideasque,norepresentandoelobjetosino
porunlado,acabanporconduciraresultadosextravagantes.Deaquesqueconlarazntodo
sepruebaytodoseimpugna;yavecesunhombrequetieneevidentementelaverdaddesu
partesehallaprecisadoaencastillarseenlasconviccionesyresistirconlasarmasdelbuen
sentidoycorduralosataquesdeunsofistaqueseabrepasoportodaslashendidurasysees
currealtravsdelomsslidoycompacto,comofiltrndoseporlosporos.Lamismasobre
abundanciadeingenioproduceestedefecto,comolaspersonasdemasiadogilesybriosasse
mantienendifcilmenteenunpasomesuradoygrave.

VI

Inconvenientesdeunapercepcindemasiadorpida
Escalidadpreciosalarapidezdelapercepcin;peroconvieneestarprevenidocontrasu
efectoordinario,queeslainexactitud.Sucdelesconfrecuenciaalosquepercibenconmucha
prestezanohacermsquedesflorarelobjeto;soncomolasgolondrinas,que,deslizndose
velozmentesobrelasuperficiedeunestanque,slopuedenrecogerlosinsectosquesobrena
dan,mientrasotrasavesquesesumergenenteramenteoposansobreelagua,yconpicocalan
muyadentro,hacenservirasualimentohastaloqueseocultaenelfondo.
Elcontactodeestos hombres espeligroso,porqueseaquehablen,seaqueescriban,
suelendistinguirseporunafacilidadencantadora;y,loqueestodavapeor,comunicanatodo
loquetratanciertaaparienciademtodo,claridadyprecisinquealucinayseduce.Enla
cienciasedanaconocerporsusprincipiosclaros,susaplicacionesfelices.Caracteresqueno
puedenmenosdeacompaareltalentodeconcepcinprofundaycabal;peroque,imitadospor
otrodemenosaventajadaspartes,sloindican,aveces,superficialidadyligereza,comobrilla
limpiaytransparenteelaguapocoprofundaregalandolavistaconsusarenasdeoro.[13]

53
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXIV
Eljuicio

Queseljuicio.Manantialesdeerror
Parajuzgarbienconducepocoelsabersieljuicioesunactodistintodelapercepcino
siconsistesimplementeenpercibirlarelacindedosideas.Prescindir,pues,deestascues
tiones,ysloadvertirque,cuandointeriormentedecimosqueunacosaesonoes,oqueeso
noesdeestaodeaquellamanera,entonceshacemosunjuicio.Asloentiendeelusocomn;y
paraloquenosproponemos,estonosbasta.
Lafalsedaddeljuiciodependemuchasvecesdelamalapercepcin;as,loquevamosa
decir,aunquedirectamenteencaminadoalmododejuzgarbien,conducenopocoapercibir
bien.
Laproposicineslaexpresindeljuicio.
Losfalsosaxiomas,lasproposicionesdemasiadogenerales,lasdefinicionesinexactas,
laspalabrassindefinir,lassuposicionesgratuitas,laspreocupacionesenfavordeunadoc
trinasonabundantes manantiales depercepciones equivocadas oincompletas ydejuicios
errados.

II

Axiomasfalsos
Todacienciahamenesterunpuntodeapoyo,yquienseencargadeprofesarlabuscacon
tanto cuidado este punto como el arquitecto asienta el fundamento sobre el cual ha de
levantar el edificio. Desgraciadamente, no siempre se encuentra lo que se necesita, y el
hombreesdemasiadoimpacienteparaaguardarquelossiglosque lnohadeverpropor
cionenalasgeneracionesfuturaseldescubrimientodeseado.Sinoencuentra,finge;envezde
construirsobrelarealidad,edificasobrelascreacioncsdesupensamiento.Afuerzadecavilar
yutilizarllegahastaelpuntodealucinarseasmismo,yloquealprincipiofueraunpensa
mientovago, sinestabilidad niconsistencia,seconvierteenverdad inconcusa.Las excep
cionesembarazarandemasiado;lomssencilloesasentarunaproposicinuniversal:heaqu
elaxioma.Vendrnluegonumerososcasosquenosecomprendenenl,nadaimporta:con
este objeto se halla concebido en trminos generales y confusos o ininteligibles para que,
interpretndosedemilmanerasdiferentes,sufraensufondotodaslasexcepcionesquese
quiera sin perder nada de su prestigiosa reputacin. Entretanto, el axioma sirve admira
blementeparacimentarunraciocinioextravagante,darpesoaunjuiciodisparatadoodesva
necerunadificultadapremiadora,ycuandoseofrecenalespritududassobrelaverdaddelo
quesedefiende,cuandosetemequeeledificionovengaalsueloconfragorosaruina,sedicea
smismoelespritu:No,nohaypeligro;elcimientoesfirme,esunaxioma,yunaxiomaes
unprincipiodeeternaverdad.
Paramerecerestenombreesmenesterquelaproposicinseatanpatentealespritu
comolosonalojolosobjetosquemiramospresentesaladebidadistanciayenmediodelda.
Ennodejandoalentendimientoenteramenteconvencidodesdequeseleofrece,yunavez
comprendidoelsignificadodelostrminosconqueseleanuncia,nodebeseradmitidoenesta

54
JaimeBalmes.Elcriterio

clase.Viciadaslasideasporunaxiomafalso,vensetodaslascosasmuydiferentesdeloque
sonens,yloserroressontantomspeligrososcuantoelentendimientodescansaenms
engaosaseguridad.

III

Proposicionesdemasiadogenerales
Si nos fuese conocida la esencia de las cosas podramos asentar con respecto a ella
proposicionesuniversales,sinningngnerodeexcepcin,porquesiendolaesencialamisma
en todos los seres de una misina especie, claro es que lo que del uno afirmsemos sera
igualmenteaplicableatodos.Perocomodelotocanteadichaesenciaconocemospocoyde
unamaneraimperfecta,ymuchasvecesnada,esdeahqueporlocomnnoesposiblehablar
delosseressinoconrelacinalaspropiedadesqueestnanuestroalcanceydelasquea
menudonodiscernimossiestnradicadasenlaesenciadelacosaosisonpuramenteacci
dentales.Lasproposicionesgeneralesseresientendeestedefecto,puescomoexpresanloque
nosotrosconcebimosyjuzgamos,nopuedenextendersesinoaloquenuestroesprituhacono
cido.Dedonderesultaquesufrenmilexcepcionesquenopreveamos,ytalvezdescubrimos
quesehabatomadoporreglaloquenoeramsqueexcepcin.Estosucedeaunsuponiendo
muchotrabajodepartedequienestablecelaproposicingeneral;qusersiatendemosala
ligerezaconqueselassueleformaryemitir?

IV

Lasdefinicionesinexactas
Destaspuededecirsecasilomismoquedelosaxiomas,puesquesirvendeluzpara
dirigirlapercepcinyeljuicioydepuntodeapoyoparaafianzarelraciocinio.Essobre
maneradifcilunabuenadefinicin,yenmuchoscasosimposible.Laraznesobvia;ladefi
nicinexplicalaesenciadelacosadefinida;ycmoseexplicaloquenoseconoce?Apesarde
tamao inconveniente, existe en todas las ciencias una muchedumbre de definiciones que
pasancualmonedadebuenaley,yalbiensucedeconfrecuenciaqueselevantanlosautores
contralasdefinicionesdeotros,ellos,asuvez,cuidandereemplazarlasconlassuyas,lasque
hacencircularportodalaobratomndolasporbaseensusdiscursos.Siladefinicinhade
serlaexplicacindelaesenciadelacosa,yelconocerestaesenciaesnegociotandifcil,por
qusellevatantaprisaendefinir?Elblancodelasinvestigacioneseselconocimientodela
naturalezadelosseres;laproposicin,pues,enqueseexplicaseestanaturaleza,esdecir,la
definicin,debieraserlaltimaqueemitieseelautor.Enladefinicinestlaecuacinque
presenta despejada, la incgnita, y en la resolucin de los problemas esta ecuacin es la
ltima.
Lo que nosotros podemos definir muy bien es lo puramente convencional, porque la
naturalezadelserconvencionalesaquellaquenosotrosmismosledamosporlosmotivosque
biennosparecen.As,yaquenoesposibleenmuchoscasosdefinirlacosa,almenosdebi
ramosfijarbienloqueentendemoscuandohablamosdeella,o,enotrostrminos,deberamos
definirlapalabraconquepretendemosexpresarlacosa.Yonosloqueeselsol,noconozco
sunaturaleza,y,portanto,simepreguntansudefinicinnopodrdarla.Perosmuybiena
qumerefierocuandopronunciolapalabrasol,yasmeserfcilexplicarloqueconella
significo.Queselsol?Nolos.Quentiendeustedporlapalabrasol?Eseastrocuya
presencianostraeeldaycuyadesaparicinproducelanoche.Estomelleva,naturalmente,a
laspalabrasmaldefinidas.

55
JaimeBalmes.Elcriterio

Palabrasmaldefinidas.Examendelapalabraigualdad
Enlaapariencia,nadamsfcilquedefinirunapalabra,porqueesmuynaturalque
quienlaempleasepaloquesedice,y,deconsiguiente,puedaexplicarlo.Perolaexperiencia
enseanoserasyquesonmuypocosloscapacesdefijarelsentidodelasvocesqueusan.
Semejanteconfusinnacedelaquereinaenlasideasyasuvezcontribuyeaaumentarla.
Oirisacadapasounadisputaacaloradaenqueloscontrincantesmanifiestanquizingenio
nadacomn;dejadlosquedencienvueltasalobjeto,queseacometanyrechacenunaymil
veces,comoenemigosensangrientabatalla;entonces,siosquerisatravesardemediadory
hacerpalpablelasinrazndeambos,tornadlapalabraqueexpresaelobjetocapitaldela
cuestinypreguntadacadauno:Quentiendeustedporesto?.Qusentidodausteda
estapalabra?.Osacontecerconfrecuenciaquelosdosadversariossequedarnsinsaber
quresponderos,o,pronunciandoalgunasexpresionesvagas,inconexas,manifestandobiena
lasclarasqueloshabissalidodeimproviso,quenoesperabanelataqueporaquelflanco,
siendoquizaquellalaprimeravezqueseocupan,maldesugrado,endarsecuentaas
mismosdelsentidodeunapalabraqueenuncuartodehorahanempleadocentenaresde
vecesydequeestabanhaciendoinfinitasaplicaciones.Perosuponedqueestonoacontecey
quecadacualdaconfacilidadyprestezalaexplicacinpedida:estadseguroqueelunono
aceptarladefinicindelotro,yqueladiscordanciaqueantesversaba,oparecaversar,sobre
elfondodelacuestinsetrasladarderepentealnuevoterreno,entablndosedisputasobre
elsentidodelapalabra.Hedichooparecaversarporquesibiensehaobservadoelgirodela
discusin,sehabrechadodeverquebajoelnombredelacosaseocultabaconfrecuenciael
significadodelapalabra.
Hayciertasvocesque,expresandounaideageneralaplicableamuchosymuydiferentes
objetosyenlossentidosmsvarios,pareceninventadasadredeparaconfundir.Todoslas
emplean,todossedancuentaasmismosdeloquesignifican,perocadacualasumodo,re
sultandounaalgarabaquelastimaalosbuenospensadores.
Laigualdaddeloshombresdirundeclamadoresunaleyestablecidaporelmismo
Dios.Todosnacemosllorando,todosmorimossuspirando;laNaturalezanohacediferencia
entrepobresyricos,plebeyosynobles,ylareliginnosenseaquetodostenemosunmismo
origenyunmismodestino.LaigualdadesobradeDios;ladesigualdadesobradelhombre;
slo la maldad ha podido introducir en el mundo esas horribles desigualdades de que es
vctimaellinajehumano;slolaignoranciaylaausenciadelsentimientodelapropiadigni
dadhanpodidotolerarlas.Esaspalabrasnosuenanmalalododelorgullo,ynopuedene
garsequehayenellasalgodeespecioso.Esehombrediceerrorescapitalesyverdadespalma
rias;confundeaqullosconstas,ysudiscurso,seductorparalosincautos,presentaalosojos
deunbuenpensadorunaalgarabaridcula.Culeslacausa?Tomalapalabraigualdaden
sentidosmuydiferentes,laaplicaaobjetosquedistantantocomocieloytierraypasaauna
deduccingeneralconenteraseguridad,comosinohubieseriesgodeequivocacin.
Queremosreducirapolvocuantoacabadedecir?Heaqucmodebemoshacerlo.
Quentiendeustedporigualdad?
Igualdad,igualdad...,bienclaroestloquesignifica.
Sinembargo,noserdemsqueustednoslodiga.
Laigualdadestenqueelunonoseanimsnimenosqueelotro.
Peroyaveustedqueestopuedetomarseensentidosmuyvarios,porquedoshombres

56
JaimeBalmes.Elcriterio

deseispiesdeestaturasernigualesenella,peroserposiblequeseanmuydesigualesenlo
dems;porejemplo:sielunoesbarrigudo,comoelgobernadordelansuladeBarataria,yel
otrosecodecarnes,comoelcaballerodelaTristeFigura.Adems,doshombrespuedenser
igualesodesigualesensaber,envirtud,ennoblezayenunmillndecosasms;conqueser
bienqueantesnospongamosdeacuerdoenlaacepcinquedaustedalapalabraigualdad.
Yohablodelaigualdaddelanaturaleza,deestaigualdadestablecidaporelmismo
Criador,contracuyasleyesnadapuedenloshombres.
As,noquiereusteddecirmssinoquepornaturalezatodossomosiguales?
Cierto.
Ya;peroyoveoquelanaturalezanoshaceaunosrobustosaotrosendebles;aunosher
mosos,aotrosfeos;aunosgiles,aotrostorpes;aunosdeingeniodespejado,aotrostontos;a
unosnosdainclinacionespacficas,aotrosviolentas;aunos...;peroseranuncaacabarsiqui
sieraenumerarlasdesigualdadesquenosvienendelamismanaturaleza.Dndeestla
igualdadnaturaldequeustednoshabla?
Peroestasdesigualdadesnoquitanlaigualdaddederechos...
Pasandoporaltoqueustedhacambiadoyacompletamenteelestadodelacuestin,
abandonandoorestringiendomucholaigualdaddelanaturaleza,tambinhaysusincon
venientesenesaigualdaddederecho.Lepareceaustedsielniodepocosaostendrdere
choparareirycastigarasupadre?
Ustedfingeabsurdos...
No,seor;queesto,ynadamenosqueesto,exigelaigualdaddederechos;sinoesas,
deberusteddecirnos dequderechos habla,decules debeentenderselaigualdadyde
culesno.
Bienclaroesqueahoratratamosdelaigualdadsocial.
Notratabausteddeellanicamente;bienrecienteeseldiscursoenquehablabausted
engeneralydelamaneramsabsoluta;sloquearrojadodeunatrincheraserefugiausted
enlaotra.Perovamosalaigualdadsocial.Estosignificarqueenlasociedadtodoshemosde
seriguales.Ahorapregunto:enqu?,enautoridad?Entoncesnohabrgobiernoposible.
Enbienes?Enhorabuena;dejemosaunladolajusticiayhagamoselrepartimiento;alcabo
deunahora,dedosjugadores,elunohabraligeradoelbolsillodelotroyestarnyadesigua
les;pasadosalgunosdas,elindustriosohabraumentadosucapital;eldesidiosohabrcon
sumidounaporcindeloquerecibi,ycaeremosenladesigualdad.Vulvasemilvecesalre
partimiento y mil veces se desigualarn las fortunas. En consideracin? Pero apreciar
ustedtantoalhombrehonradocomoaltunante?Sedepositarigualconfianzaensteque
enaqul?SeencargarnlosmismosnegociosaMetternichquealmsrudopatn?Yaun
cuandosequisiese,podrantodoshacerlotodo?
Estoesimposible;peroloquenoesimposibleeslaigualdadantelaley.
Nuevaretirada,nuevatrinchera;vamosall.Laleydice:elquecontravengasufrirla
multademilreales,yencasodeinsolvencia,diezdasdecrcel.Elricopagalosmilrealesy
seredesufechora;elpobre,quenotieneunmaravedexpasufaltaderejas adentro.
Dndeestlaigualdadantelaley?
Puesyoquitaraesascosas,yestableceralaspenasdesuertequenoresultasenunca
estadesigualdad.
Pero entonces desapareceran las multas, arbitrio no despreciable para huecos del
presupuestoyaliviodegobernantes.Adems,voyademostrarleaustedquenoesposibleen

57
JaimeBalmes.Elcriterio

ningunasuposicinestapretendidaigualdad.Demosqueparaunatransgresinestsealada
lapenadediezmilreales;doshombreshanincurridoenella,yambostienendequpagar,
peroelunoesopulentobanquero,elotrounmodestoartesano.Elbanqueroseburladelos
diezmilreales,elartesanoquedaarruinado.Esiguallapena?
No,porcierto;mascmoquieraustedremediarlo?
Deningunamanera,yestoes,loquequieropersuadirleausted,dequeladesigualdad
escosairremediable.Demosquelapenaseacorporal,encontraremoslamismadesigualdad.
Elpresidio,laexposicinalavergenzapblicasonpenasqueelhombrefaltodeeducaciny
delsentimientodedignidadsufreconhartaindiferencia,sinembargo,uncriminalqueperte
necieseaciertacategorapreferiramilveceslamuerte.Lapenadebeserapreciadanoporlo
queesens,sinoporeldaoquecausaalpacienteylaimpresinconqueleafecta,puesde
otromododesapareceranlosdosfinesdelcastigo:laexpiacinyelescarmiento.Luegouna
mismapena,aplicadaacriminalesdeclasesdiferentes,notienelaigualdadsinoenelnom
bre, entraando una desigualdad monstruosa. Confesar con usted que en estos inconve
nienteshaymuchodeirremediable,peroreconozcamosestastristesnecesidadesydejmonos
deponderarunaigualdadimposible.
La definicin de una palabra y el discernir las diferentes aplicaciones que de ella
podranhacersenoshatradolaventajadereduciralanadaunespeciososofismaydede
mostrarhastalaltimaevidenciaqueelpomposooradoropropalabaabsurdosononosdeca
nadaquenosupisemos deantemano,pues noesmuchodescubrimientoelanunciarque
todosnacemosymorimosdeunamismamanera.

VI

Suposicionesgratuitas.Eldespeado
Afaltadeunprincipiogeneral,tomamosavecesunhechoquenotienemsverdady
certezadelaquenosotrosleotorgamos.Dedndetantossistemasparaexplicarlosfen
menosdelaNaturaleza?Deunasuposicingratuitaqueelinventordelsistematuvoabien
asentarcomoprimerapiedradeledificio.Losmayorestalentossehallanexpuestosaeste
peligrosiemprequeseempeanenexplicarunfenmenocareciendodedatospositivossobre
sunaturalezayorigen.Unefectopuedehaberprocedidodeunainfinidaddecausas,perono
sehaencontradolaverdadporslosaberquehapodidoproceder;esnecesariodemostrarque
haprocedido.Siunahiptesismeexplica,satisfactoriamenteunfenmenoquetengoala
vistapodradmirarenellaelingeniodequienlainventara;peropocohabradelantadopara
elconocimientodelarealidaddelascosas.
Esteviciodeatribuirunefectoaunacausaposible,salvandoladistanciaquevadela
posibilidad ala realidad,esmscomndeloquesecree,sobretodocuandoelrazonador
puedeapoyarseenlacoexistenciaosucesindeloshechosqueseproponeenlazar.Aveces,ni
aunseaguardaasabersihaexistidorealmenteelhechoquesedesignacomocausa;basta
quehayapodidoexistiryqueensuexistenciahubiesepodidoproducirelefectodequese
pretendedarrazn.
Sehaencontradoenelfondodeunprecipicioelcadverdeunapersonaconocida;las
sealesdelavctimamanifiestancontodaclaridadquemuridespeada.Tressuposiciones
puedenexcogitarseparadarrazndelacatstrofe:unacada,unsuicidio,unasesinato.En
todosestoscasoselefectoserelmismo,yenausenciadedatosnopuededecirsequeeluno
laexpliquemssatisfactoriamentequeelotro.Numerososespectadoresestncontemplando
la desastrosa escena;todos ansan descubrir la causa;haced que se presenteel ms leve
indicio;desdeluego,verisnacerenabundancialasconjeturas,yoirislasexpresionesdees

58
JaimeBalmes.Elcriterio

cierto, as ser, no puede ser de otra manera..., como si lo estuviese mirando...; no hay
testigos,nopuedeprobarseenjuicio;peroloqueesduda,nocabe.
Yculessonlosindicios?Algunashorasantesdeencontrarseelcadver,elinfelizse
encaminabahaciaellugarfatal,ynofaltaquienvioqueestabaleyendounospapeles,quese
detenadevezencuandoydabamuestrasdeinquietud.Porlodems,esbiensabidoque
estosltimosdashabapasadodisgustosyquelosnegociosdesucasaestabanmuymal
parados.Todalavecindadveaensusemblantemuestrasdepenaydesazn.Asuntocon
cludo:estehombresehasuicidado.Asesinatonopuedeser;estabatancercadesucasa...;
adems,queunasesinatonosecometedeestamanera...Unadesgraciaesimposible,porque
lconocamuybienelterreno,y,porotraparte,noerahombrequeanduvieseprecipitadoni
conlavistadistrada.Comoelpobreestabaacosadoporsusacreedores,hoy,dadecorreo,
debiderecibiralgunacartaapremianteynohabrpodidoresistirms.
Vamos,vamosresponderelmayornmero,cosaclara,ytieneustedrazn,cabal
menteeshoydadecorreo...
Llegaeljuez,y,alefectodeinstruirlasprimerasdiligencias,seregistralacarteradel
difunto.
Doscartas.
Nolodecayo?...Elcorreodehoy...
LaunaesdeN,sucorresponsalenlaplazaN.
Vamos;cabalmente,alltenasusaprietos.
Diceas:Muyseormo:Enestemomentoacabodesalirdelareuninconsabida.No
faltabanrenitentes;pero,alfin,apoyadodelosamigosNN,heconseguidoquetodoelmundo
entraseenrazn.Porahorapuedeustedvivirtranquilo,ysisuhijodeustedtuvieseladicha
derestableceralgntantolosnegociosdeAmricaestagenteseprestaratodoyconservar
ustedsufortunaysucrdito.Lospormenores,paraelcorreoinmediato;perohecredoqueno
debadiferirunmomentoelcomunicarleaustedtansatisfactorianoticia.Entretanto,etc..
etc..Nohayporqumatarse.
Laotra?
Esdesuhijo...
Malasnoticiasdebidetraer...
Diceas:Miqueridopadre:Hellegadoatiempo,yapocashorasdemidesembarco
estabadeshechalatrampa.TodoeraunaestafadelseorN.Haburladoatrozmentenuestra
confianza.Nosoabaenmivenida,y,alvermeensucasa,sehaquedadocomoheridodeun
rayo.Heconocidosuturbacinymeheapoderadodetodasucorrespondencia.Mientrasme
ocupabadeestohatomadoelportanteeignorosuparadero.Todosehasalvado,excepto
algndesfalcoquecalculodepocaconsideracin.Voycorriendoporquelaembarcacinque
salevaadarsealavela,etc.,etc..
Elcorreodehoynoeraparasuicidarse;eldelasconjeturassalelucido,todoporhaber
convertido la posibilidad en realidad, por haber estribado en suposiciones gratuitas, por
habersealucinadoconloespeciosodeunaexplicacinsatisfactoria.
Sipodrserunasesinato?...
Claroes,porqueconestecorreo...,yademsestehombrenocarecadeenemigos.
ElotrodasucolonoN.leamenazterriblemente.

59
JaimeBalmes.Elcriterio

Yesmuymalo.
Oh,terrible!...Estacostumbradoalavidabandolera...Vamos,tieneatemorizadala
vecindad...
Ycmoestabanahora?
Amatar;estamismamaanasalanjuntosdelacasadeldifuntoyhablabanambos
muyrecio.
Yelcolonosola,andarporaqu?
Siempre;adospasostieneuncampo,yademslacuestinestaba(sinoqueestosea
dichoentrenosotros),lacuestinestabasobreesasencinasdelbordedelprecipicio.Eldueo
sequejabadequelleechabaaperderelbosque;elotrolonegaba;comoqueenestemismo
lugarestuvieronelotrodaapiquededarsedegarrotazos.Mirenustedes...Sinoqueunono
debeperderauninfeliz...Casicadadaestabanenpendenciasenestemismolugar.
Entoncesnohableustedms...Esunaatrocidad!Perocmoseprueba?...
Yhoyveanustedescmonoesttrabajandoenelcampo,ytieneporallsuapero...,yse
conocequehatrabajadohoymismo...Vamos,yanocabeduda,esevidente;elinfelizest
perdido,porqueestotranspirar.
Llegaunodelpueblo.
Qudesgracia!
Nolosabausted?
No,seores;ahora,mismomelohandichoensucasa.Ibayoaverleporsiseapaci
guabaconelpobreN,queestpresoenlaalcalda...
Preso?...
S,seores;mehavenidollorandosumujer;dicequesehaexcedidodepalabrasyque
elalcaldelehaarrestado.Comoyasabenustedesqueestanmatn...
Ynohasalidomsalcampodesdequehablestamaanaconeldifuntoenlacalle?
Puescmohabadesalir?;vayanustedesyleencontrarnall,dondeestdesdemuy
temprano;elpobrecitoestabalabrandoah...
Nuevochasco:elasesinoestabaalargadistancia;elpresoeraelcolono;nuevodesen
gaoparanofiarsedesuposicionesgratuitas,paranoconfundirlarealidadconlaposibilidad
ynoalucinarseconplausiblesapariencias.

VII

Preocupacinenfavordeunadoctrina
Heaquunodelosmsabundantesmanantialesdeerror;estoes,laverdaderarmora
delasciencias,unodelosobstculosquemsretardansusprogresos.Increbleseralain
fluenciadelapreocupacinsilahistoriadelesprituhumanonolaatestiguaraconhechos
irrecusables.
Elhombredominadoporunapreocupacinnobusca,nienloslibrosnienlascosas,lo
querealmentehay,sinoloqueleconvieneparaapoyarsusopiniones.Ylomssensibleesque
seportadeestasuerte,avecesconlamayorbuenafe,creyendo,sinasomodeduda,queest
trabajando,porlacausadelaverdad.Laeducacin,losmaestrosyautoresdequienesseha

60
JaimeBalmes.Elcriterio

recibidolasprimeraslucessobreunaciencia,laspersonasconquienesvivimosdecontinuoo
tratamosconmsfrecuencia,elestadooprofesinyotrascircunstanciassemejantescontri
buyenaengendrarennosotroselhbitodemirarlascosassiemprebajounmismoaspecto,de
verlassiempredelamismamanera.
Apenasdimoslosprimerospasosenlacarreradeunaciencia,senosofrecieronciertos
axiomascomodeeternaverdad,senospresentaronciertasproposicionescomosostenidaspor
demostracionesirrefragables,ylasrazonesquemilitabanporlaotrapartenuncasenoshizo
considerarlascomopruebasqueexaminar,sinocomoobjecionesquesoltar.Habaalgunade
nuestrasrazonesqueclaudicabaporunlado?Seacuda,desdeluego,asostenerla,amanifes
tarqueentodocasonoeraaqullalanica,queestabaacompaadadeotrascumplidamente
satisfactoriasyque,sibienellasolaquiznobastaranoobstante,aadidaalasdems,no
dejabadepesarenlabalanzaydeinclinarlamsymsafavornuestro.Presentabanlos
adversariosalgunadificultaddeespinosasolucin?Elnmerodelasrespuestassuplaasu
solidez.ElgravsimoautorAcontestadeestamanera,elinsigneBdeotra,elsabioCdetal
otra;cualquieradelastresessuficiente;escjaselaquemejorparezca,conenteraseguridad
dequeelAquilesdelosadversarioshabrrecibidolaheridaeneltendn.Nosetratadecon
vencer,sinodevencer;elamorpropioseinteresaenlacontienda,yconocidossonlosinfinitos
recursosdeestemalignoagente.Loquefavoreceseabultayexagera;loqueobstasedismi
nuye,sedesfigurauoculta;labuenafeprotestaalgunasvecesdesdeelfondodelalma,pero
suvozesahogadayacalladaconunapalabradepazenencarnizadocombate.
Siasnofuere,cmoserposibleexplicarquedurantelargos siglossehayanvisto
escuelastanorganizadas,comodisciplinadosejrcitosagrupadosalrededordeunabandera?
Cmoesqueunaseriedehombresilustresporsusaberyvirtudesviesentodosunacuestin
deunamismamanera,alpasoquesusadversarios,nomenosesclarecidosqueellos,lovean
tododeunamaneraopuesta?Cmoesqueparasaberculeseranlasopinionesdeunautor
nonecesitsemosleerle,bastndonos,porlocomn,laordenaquepertenecaolaescuelade
dondehabasalido?Podraserignoranciadelamateriacuandoconsumansuvidaenestu
diarla?Podraserquenoleyesenlasobrasdesusadversarios?Estoseverificaraenmuchos,
perodeotrosnocabedudaquelasconsultaranconfrecuencia:Podrasermalafe?No,por
cierto,puesquesedistinguanporsuenterezacristiana.
Lascausassonlassealadasmsarriba:elhombre,antesdeinduciraotrosalerror,se
engaamuchasvecesaspropio.Seaferraaunsistema,allseencastillacontodaslasrazo
nesquepuedenfavorecerle,sunimosevaacalorandoamedidaqueseveatacado,hastaque
alfin,seacualfuereelnmeroylafuerzadelosadversarios,parecequesediceasmismo:
Esteestupuesto,esprecisodefenderle;valemsmorircongloriaquevivirconignominiosa
cobarda.
Porestemotivo,cuandosetratadeconvenceraotros,esprecisosepararcuidadosamente
la causa de la verdad de la causa del amor propio; importa sobremanera persuadir al
contrincantedequecediendonadaperderenreputacin.Noataquesnuncalaclaridady
perspicaciadesutalento;deotromodoseformalizarelcombate,laluchaserreida,yaun
tenindolebajovuestrospiesyconlaespadaenlagargantanorecabarisqueseconfieseven
cido.
Hayciertaspalabrasdecortesaydeferenciaqueennadaseoponenalaverdad;en
vacilandoeladversario,convienenoeconomizarlassideseisquesedapartidoantesquelas
cosashayanllegadoaextremidadesdesagradables.[14]

61
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXV
Elraciocinio

Loquevalenlosprincipiosylasreglasdeladialctica
Cuando los autores tratan de esta operacin del entendimiento amontonan muchas
reglasparadirigirla,apoyndolasenalgunosaxiomas.Nodisputarsobrelaverdaddestos,
perodudomuchoquelautilidaddeaqullasseatantacomosehapretendido.Enefecto;es
innegablequelascosasqueseidentificanconunaterceraseidentificanentres;quededos
cosasqueseidentificanentressilaunaesdistintadeunaterceralosertambinlaotra;
queloqueseafirmaoniegadetodoungnerooespeciedebeafirmarseonegarsedelindivi
duocontenidoenellos,y,adems,estambinmuchaverdadquelasreglasdeargumentacin
fundadasendichosprincipiossoninfalibles.Peroyotengoladificultadenlaaplicacinyno
puedoconvencermedequeseandegrandeutilidadenlaprctica.
Enprimerlugar,confiesoqueestasreglascontribuyenadaralentendimientocierta
precisin,quepuedeservir,enalgunoscasos,paraconcebirconmsclaridadyatenderalos
viciosqueentraeundiscurso;bienqueavecesestaventajaquedarneutralizadaconlas
inconvenientesacarreadosporlapresuncindequesesaberaciocinar,porquenoseignoran
las reglas delraciocinio. Puedeunosabermuybien las reglas deunarteynoacertara
ponerlasenprctica.Talrecitaratodaslasreglasdelaoratoriasinequivocarunapalabra,
quenosabraescribirunapginasinchocarnodirconlospreceptosdelarte,sinoconel
buensentido.

II

Elsilogismo.Observacionessobreesteinstrumentodialctico
Formaremoscabalconceptodelautilidaddedichasreglassiconsideramosquequien
raciocina no las recuerda si no se ve precisado a formular un argumento a la manera
escolstica,cosaque,enlaactualidad,hacadoendesuso.Losalumnosaprendenaconocersi
talocualsilogismopecacontraestaoaquellaregla;yestolohacenenejemplostansencillos,
quealsalirdelaescuelanuncaencuentrannadaqueaellos separezca.Todavirtudes
loable; la justicia es virtud, luego es loable. Est muy bien; pero cuando se me ofrece
discernirsientalocualactosehainfringidolajusticiaylaleytienealgoquecastigar;sime
propongoinvestigarenquconsistelajusticia,analizandolosaltosprincipiosenqueestribay
lasutilidadesquesuimperioacarreaalindividuoyalasociedad,dequmeservirdicho
ejemplouotrossemejantes?Lostelogosyjuristasquisieraquemedijesensiensusdiscursos
leshanservidomucholasdecantadasreglas.
Todometalesmineral;eloroesmetal,luegoesmineral.Ningnanimalesinsen
sible;lospecessonanimales,luegonosoninsensibles.Pedroesculpable.Estaonzadeoro
notieneeldebidopeso;estaeslaqueJuanmehadado,luegolaonzaqueJuanmehadado
no tiene el debido peso. Estos ejemplos, y otros por el mismo tenor, son los que suelen
encontrarseenlasobrasdelgicaquedanreglasparalossilogismos,yyonoalcanzoqu
utilidadpuedentraeraldiscursodelosalumnos.

62
JaimeBalmes.Elcriterio

Ladificultadenelraciocinionosequitaconestasfrivolidades,mspropiasparaperder
eltiempoenlaescuelaqueparaensear.Cuandoeldiscursosetrasladadelosejemplosala
realidadnoencuentranadasemejante,yentoncesoseolvidacompletamentedelasreglaso,
despusdehaberensayadoelaplicarlascontinuamente,secansabienprontodelaenojosae
intiltarea.Ciertosujeto,muyconocidomo,sehabatomadoeltrabajodeexaminartodos
susdiscursosalaluzdelasreglasdialcticas;nossienlaactualidadconservartodava
esteperegrinohumor;mientrastuveocasindetratarlenoobservquealcanzasegranresul
tado.
Analicemosalgunosdeestosejemplosycomparmoslosconlaprctica.
Trtasedelapertenenciadeunaposesin.TodoslosbienesquefuerondelafamiliaN
debieron pasar a la familia M; pero el mucho tiempo transcurrido y otras circunstancias
hacenquesesusciteunpleitosobreelmansoB,dequeesta ltimasehallaenposesin,
fundndoseenquesusderechosaellalevienendelafamiliaN.Claroesqueelsilogismodel
posesorhadeserelsiguiente:TodoslosbienesquefuerondelafamiliaNmepertenecen;es
asqueelmansoBsehallaenestecaso,luegoelmansoBmepertenece.Paranocomplicar,
supondremosquenohayadificultadenlaprimeraproposicin,oseaenlamayor,yquetoda
ladisputarecaigasobrelamenor;esdecir,queleincumbeprobarqueefectivamenteelmanso
BpertenecialafamiliaN.
Todoelpleitogira,noensielsilogismoesconcluyente,sinoensisepruebalamenoro
no.Ypreguntoahora:pensarnadieenelsilogismo?,sirvedenadaelrecordarqueloquese
dicedetodossehadedecirdecadauno?CuandosehayallegadoaprobarqueelmansoB
pertenecialafamiliaN,sermenesterningunareglaparadeducirquelafamiliaMes
legtimaposeedora?Eldiscursosehace,escierto;existeelsilogismo,nocabeduda;peroes
cosatanclara,estanobvialadeduccin,quelasreglasdadasparasacarlamsbienqueotra
cosaparecernunpuroentretenimientoespeculativo.Noestareltrabajoenelsilogismo,
sinoenencontrarlosttulosparaprobarqueelmansoBpertenecirealmentealafamiliaN,
en interpretar cual conviene las clusulas del testamento, donacin o venta por donde lo
habaadquirido;enestoyenotrospuntosconsistirladificultad;paraestoseranecesario
agudizar el discurso, prescribindole atinadas reglas a fin de discernir la verdad entre
muchosycomplicadosycontradictoriosdocumentos.Graciososera,porlodems,elpregun
taralosabogadosyaljuezcuntasveceshanpensadoensemejantesreglascuandoseguan
conojoatentoelhiloquedeba,respectivamente,conducirlosalobjetodeseado.
Lamonedaquenorenelascalidadesprescritasporlaleynodeberecibirse;estaonza
deoronolastiene,luego,nodeberecibirse.Elraciocinioestanconcluyentecomointil.
Cuandoyoestbieninstruidodelascircunstanciasexigidasporlaleymonetariavigente,y
ademshayaexperimentadoqueestaonzadeorocarecedeellas,seladevolveraldadorsin
discursos;ysisetrabadisputanoversarsobrelalegitimidaddelaconsecuencia,sinosobre
siatantosocuantosgramosdedficitsehadetomartodava,siestbienpesadaono,si
llevaestaoaquellasealyotrascosassemejantes.
Cuandoelhombrediscurrenoandaenactosreflejossobresupensamiento,ascomolos
ojoscuandomirannohacencontorsionesparaverseasmismos.Sepresentaunaidea,sela
concibeconmsomenosclaridad;enellasevecontenidaotrauotras;constassesuscitael
recuerdodeotras,yassevacaminandoconsuavidad,sincavilacionessinembarazarsea
cadapasoconlarazndeaquelloquesepiensa.

63
JaimeBalmes.Elcriterio

III

Elentimema
Laevidenciadeestasverdadeshahechoquesecontaseentrelasformasdeargumen
tacinelentimema,elcualnoesmsqueunsilogismoenquesecalla,porsobrentendida,
algunadesusproposiciones.Estaformaselaensealosdialcticoslaexperienciadeloque
estabanviendoacadapaso,puespudieronnotarqueenlaprcticaseomita,porsuperfluo,
elpresentarporextensotodoelhilodelraciocinio.As,enelltimoejemplo,elsilogismopor
extensoseraelquesehapuestoalprincipio,peroenformadeentimemaseconvertiraen
esteotro:Estaonzanotienelascondicionesprescritasporlaley;luegonodeborecibirla;o,
enestilovulgarymsconcisoyexpresivo:Nolatomo,escorta.

IV

Reflexionessobreeltrminomedio
Todoelartificiodelsilogismoconsisteencompararlosextremosconuntrminomedio
paradeducirlarelacinquetienenentres.Cuandoseconocenyaysetienenpresentesesos
extremosyesetrminomedio;nadamssencilloquehacerlacomparacin;perocabalmente
entoncesyanoesnecesarialaregla,porqueelentendimientovealinstantelaconsecuencia
buscada.Cmoseencuentraesetrminomedio?Cmoseconocenlosdosextrernoscuando
sehaceninvestigacionessobreunobjetodelcualseignoraloquees?Smuybienquesieste
mineralquetengoenlasmanosfueseoro,tendratalcalidad;peroelembarazoestenqueni
semeocurrequeestopuedaseroro,y,portanto,nopiensoenunodelosdosextremos;ni,
auncuandopensaraenello,meencuentroconmediosdecomprobarlo.Sabemuybieneljuez
quesielhombrequepasaporsuladofueraelasesinoaquienpersiguedesdemuchotiempo,
deberaenviarlealsuplicio;peroladificultadestenquealveralculpablenopiensaenel
asesino; y sipensara en l y sospechase quees el individuoqueestpresente, nopuede
condenarle,porfaltadepruebas.Tienelosdosextremos,masnoeltrminomedio;trmino
quenoseleofrecerciertamentebajoformasdialcticas.Cmosellamaestehombre?Su
patria, su residencia ordinaria, los antecedentes de su conducta, su modo de vivir en la
actualidad,ellugardondesehallabacuandosecometielasesinato,testigosquelevieronen
lasinmediacionesdelsitioenqueseencontrlavctima;sutraje,estatura,fisonoma;seales
sangrientasquesehannotadoensuropa,elpualescondido,elazoramientoconquellega
deshoraasucasapocosmomentosdespusdeldesastre,algunasprendasquesehanencon
tradoensupoderyqueseparecenmuchoaotrasquetenaeldifunto,suscontradicciones,su
reconocidaenemistadconelasesinado;heaqulostrminosmedios,omsbienunconjunto
de circunstancias que han de indicar si el preso es el verdadero asesino. Y para qu
aprovecharnlasreglasdelsilogismo?Ahorahabrqueatenderaunapalabra,despusaun
hecho; aqu se habr de examinar una seal, ms all se habrn de cotejar dos o ms
coincidencias.Serprecisoatenderalascualidadesfsicas,moralesysocialesdelindividuo;
sernecesarioapreciarelvalordelostestigos;enunapalabra,debereljuezrevolverla
atencinentodasdirecciones,fijarlasobremilymilobjetosdiferentesypesarlotodoenjusta
yescrupulosabalanzaparanodejarsincastigoalculpableonocondenaralinocente.
Lodirdeunavez:losejemplosquesuelenabundarenloslibrosdedialcticadenada
sirvenparalaprctica;quiencreyesequeconaquelmecanismohaaprendidoapensar,puede
estarpersuadidodequeseequivoca.Siloqueacabodeexponernoleconvence,laexperiencia
ledesengaar.

64
JaimeBalmes.Elcriterio

Utilidaddelasformasdialcticas
Sin embargo de lo dicho, no negar que esas formas dialcticas sean tiles, aun en
nuestrotiempo,parapresentarconclaridadyexactitudelencadenamientodelasideasenel
raciocinio,yquesinovalenmuchocomomediodeinvencin,seanavecesprovechosascomo
conductodeenseanza.Asesque,lejosdepretenderqueselasdestierredeltododelas
obraselementales,convienequeselasconserve,noentodasusequedad,perosentodosu
vigor. Nervosetossa las llamabaMelchorCanoconmuchaoportunidad;nosedestruyan,
pues,esosnerviosyhuesos;bastacubrirlosconpielblandaycoloradaparaquenorepugnen
niofendan.Porqueesprecisoconfesarqueahora,afuerzadedesdearlasformas,secaeenel
extremoopuesto,sumamentedaosoaladelantodelascienciasyalacausadelaverdad.
Anteslosdiscursoserandescarnadosendemasa;presentaban,pordecirloas,desnudala
armazn;peroahoratantoeselcuidadodelaexterioridad,talelolvidodelointerior,queen
muchos discursos noseencuentranms quepalabras,queseranbellas siserlopudieran
palabrasvacas.Conelauxiliodelasformasdialcticastraveseabanendemasalosingenios
sutilesycavilosos;conlasformasoratoriasseenvuelvenamenudolosespritushuecos.Est
modusinrebus.[15]

65
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXVI
Notodolohaceeldiscurso

Lainspiracin
Esunerrorelfigurarsequelosgrandespensamientossonhijosdeldiscurso;ste,bien
empleado,sirvealgntantoparaensear,peropocoparainventar.Casitodoloqueelmundo
admirademsfeliz,grandeysorprendenteesdebidoalainspiracin,aesaluzinstantnea
quebrilladerepenteenelentendimientodelhombre,sinque lmismosepadedndele
viene.Inspiracin,laapellido,yconmuchapropiedad,porquenocabenombremsadaptado
paraexplicaresteadmirablefenmeno.
Estunmatemticodandovueltasaunintrincadoproblema;sehahechocargodetodos
losdatos,nadalequedaquepracticardeloqueparasemejantescasosestprevenido.Lare
solucinnoseencuentra;sehantanteadovariosplanteosyanadaconducen.Sehantomado
alacasodiferentescantidadesporsisedaenelblanco;todoesintil.Lacabezaestfatigada,
laplumadescansasobreelpapel,nadaescribe.Laatencindelcalculadorestcomoador
mecidadepurofija;casinosabesipiensa.Cansadodeforcejear,porabrirunapuertatan
biencerrada,parecequehadesistidodesuempeoyquesehasentadoenelumbralaguar
dandosialguienabrirporlapartedeadentro.Yaloveoexclamaderepente;estoes....Y,
cualotroArqumedes,sinsaberloquelesucede,saltaradelbaoyecharaacorrergritando:
Loheencontrado!...Loheencontrado!.
Aconteceamenudoquedespusdelargashorasdemeditacinnosehapodidollegara
unresultadosatisfactorio;ycuandoelnimoestdistrado,ocupadoenasuntostotalmente
diferentes,selepresentadeimprovisolaverdadcomounaaparicinmisteriosa.Hallbase
SantoTomsdeAquinoenlamesadelreydeFrancia,ycomonodebadesermalcriadoy
descorts,noesregularqueescogieseaquelpuestoparaentregarseameditacionesprofundas.
Peroantesdelahoradelconviteestaraenlaceldaocupadoensusordinariastareas,aguzan
dolasarmasdelaraznparacombatiralosenemigosdelaIglesia.Naturalesquelesuce
dieseloquesuelenexperimentartodoslosquetienenporcostumbrepenetrarenelfondode
lascosas,queauncuandohandejadolameditacinenqueestabanembebidos,selesocurre
confrecuenciaelpuntoencuestin,comosivinieseallamaralapuerta,preguntandosile
tocaotravezelturno.Yheaquque,sinsabercmo,sesienteinspirado,veloqueantesno
vea,y,olvidndosedequeestabaenlamesadelrey,dasobreellaunapalmada,exclamando:
Estoesconcluyentecontralosmaniqueos!....

II

Lameditacin
Cuandoelhombreseocupaencomprenderalgnobjetomuydifcil,tanlejosestde
andarconlareglaycompsenlamanoparadirigirsusmeditaciones,quelasmsdelas
vecesquedaabsortoenlainvestigacin,sinadvertirquemedita,niaunqueexiste.Miralas
cosasahoraporunlado,despusporotro;pronunciainteriormenteelnombredeaquellaque
examina;daunaojeadaaloquerodeaelpuntoprincipal;nosepareceaquiensigueun
caminotrillado,comosabiendoeltrminoaquehadellegar,sinoaquien,buscandoenla

66
JaimeBalmes.Elcriterio

tierrauntesorocuyaexistenciasospecha,perodecuyolugarnoestseguro,andaexcavando,
acyacull,sinreglafija.
Y,sibienseobserva,nopuedesucederdeotramanera,cuandoyadeantemanonose
conocelaverdadquesebusca.Elquetienealavistaunpedazodemineralcuyanaturaleza
conoce,cuandotratedemanifestaraotrosloquelsabesobrelamisma,sevaldrdelproce
dimientomssencilloymsadaptadoparaelefecto.Pero,sinotuviesedichoconocimiento,
entonceslerevolveraymirararepetidasvecesaquelindicio,formarasusconjeturas,y,al
fin, echara mano de experimentos a propsito no para manifestar que es tal, sino para
descubrircules.

III

Invencinyenseanza
Deestonaceladiferenciaentreelmtododeenseanzayeldeinvencin;quienensea
sabeadndevayconoceelcaminoquehadeseguir,porqueyaleharecorridootrasveces;mas
elquedescubre,talveznoseproponenadadeterminado,sinoexaminarloquehayenel
objetoqueleocupa;quizseprefijaunblanco,peroignorandosiesposiblealcanzarleodu
dandosiexiste,siesmsqueuncaprichodesuimaginacin;y,encasodeestarsegurodesu
existencia,noconoceelsenderoqueallehadeconducir.
Porestemotivolosmselevadosdescubrimientosseenseanporprincipiosmuydife
rentesdelosqueguiaronalosinventores;yelclculoinfinitesimalesdebidoalageometra,
yahorasellegaasusaplicacionesgeomtricasporunaseriedeprocedimientospuramente
algebraicos.As,selevantaenunacordilleradeescarpadasmontaasunpicachoinaccesible,
donde, al parecer, se divisan algunos restos de un antiguo edificio; un hombre curioso y
atrevido concibe el designio de subir all; mira, tantea, trepa por altsimos peascos, se
escurreporpasadizosimpracticables,seaventuraporelestrechsimobordedeespantosos
derrumbaderos,seasedeendeblesplantasycarcomidasracesy,alfin,cubiertodesudory
jadeandodecansancio,tocaladeseadacumbrey,levantandolosbrazos,clamaconorgullo:
Yaestoyarriba!.Entoncesdominadeunaojeadatodaslasvertientesdelascordilleras,lo
queantesnoveasinoporpartesahoraloveensuconjunto;mirahacialospuntospordonde
habatanteado,velaimposibilidaddesubirporallyseredesuignorancia.Contemplalas
escabrosidadespordondeacabadeatravesar,yseenvanecedesutemerariaosada.Ycmo
serposiblequeporestasmalezassubanlosqueteestnmirando?Perovedahunsendero
muyfcil;desdeabajonosedescubre,desdearribas.Damuchosrodeos,esverdad;sehade
tomaralargadistancia,peroesaccesiblehastaalosmsdbilesymenosatrevidos.Entonces
desciendecorriendo,sereneconlosdems,lesdice:Seguidme,losconducealacima,sin
cansancionipeligro,yallleshacedisfrutardelavistadelmonumentoydelosmagnficos
alrededoresqueelpicachodomina.

IV

Laintuicin
Masnosecreaquelastareasdelgenioseansiempretanlaboriosasypesadas.Unode
suscaracteresesla intuicin,elversinesfuerzoloqueotrosnodescubransinoconmucho
trabajo,elteneralavistaelobjetoinundadodeluzcuandolosdemsestnentinieblas.
Ofrecedleunaidea,unhecho,quequizparaotrosserninsignificantes;ldescubremilymil
circunstanciasyrelacionesantesdesconocidas.Nohabamsqueunpequeocrculo,yal
clavarseenllamgicamirada,elcrculoseagita,sedilata,vaextendindosecomolaaurora

67
JaimeBalmes.Elcriterio

allevantarseelsol.Ved:nohabamsqueunadbilrfagaluminosa;pocosinstantesdes
pusbrillaelfirmamentoconinmensasmadejasdeplataydeoro;torrentesdefuegoinundan
labvedacelestedelorientealocaso,delaquilnalsur.

Noestladificultadencomprender,sinoenatinar.Eljugadordeajedrez.Sobiezk.Lasvboras
deAnbal
Hayenestepuntounaparticularidadmuydignadenotarse,yquetalveznohasido
observada,yesquemuchasverdadesnosondifcilesens,yque,sinembargo,anadiese
ocurrensinoaloshombresdetalento.Cuandostoslaspresentan,olashacenadvertir,todo
elmundolasvetanclaras,tansencillas,tanobvias,quepareceextraonoselashayavisto
antes.
Doshbilesjugadoresdeajedrezestnempeadosenunacomplicadapartida.Unode
elloshaceunajugada,alparecertanindiferente...Tiempoperdido,dicenlosespectadores;
luegoabandonaunapiezaquepodamuybiendefenderyseentretieneenacudiraunpunto
porelcualnadieleamenaza.Vayaunahumoradaexclamantodos;estoleharausted
muchafalta.Ququierenustedes?diceeltaimado;noatinaunoentodo;ycontina
comodistrado.Eladversarionohapenetradolaintencin,noacudealpeligro,juega;yel
distrado,queperdatiempoypiezas,atacaporelflancodescubierto,yconmalignasonrisa
dice:Jaquemate.Tienerazngritantodos;ycmonolohabamosvisto?;yunacosatan
sencilla...,puesclaro;perdieltiempoparaenfilarporaquellado,abandonunapiezapara
abrirsepaso;acudiall,noparadefenderse,sinoparacerraraquellasalida;pareceimposible
quenolohubiramosadvertido.
EstnlosturcosacampadosdelantedeViena;cadacualdiscurrepordndesedeber
atacarloscuandollegueeldeseadorefuerzoalasrdenesdelreydePolonia.Lasreglasdel
arteandandebocaenboca;losproyectossoninnumerables.LlegaSobieski,echaunaojeada
sobre el ejrcito enemigo: Es mo dice; estmal acampado.Al da siguiente ataca;los
turcossonderrotadosyVienaeslibre.Ydespusdevistoelplandeataqueysufelizxito,
todosdirn:Losturcoscometierontalocualfalta;tenaraznelrey:estabanmalacampa
dos;todosveanlaverdad,laencontrabanmuysencilla,perodespusdehabrselamostrado.
Todoslosmatemticossabanlaspropiedadesdelasprogresionesaritmticasygeom
tricas:queelexponentede1era0,queelde10era1,queelde100era2,yas,sucesi
vamente,yqueeldelosnmerosmediosentre1y19eraunquebrado;peronadieveaque
conestosepudieseteneruninstrumentodetantosytanventajososusoscomosonlastablas
deloslogaritmos.Neperdijo:Heloaqu,ytodoslosmatemticosvieronqueeraunacosa
muysencilla.
Nadamsfcilqueelsistemadenuestranumeraciny,sinembargo,noloconocieronni
losgriegosnilosromanos.Qufenmenomssencillo,mspatenteanuestrosojosquela
tendenciadelosfluidosaponerseanivel,asubiralamismaalturadelacualdescienden?
Noloestamosviendoacadapasoenlasretortasyentodoslosvasosdondehaydosoms
tubosdecomunicacin?QucosamssencillaquelaaplicacindeestaleydelaNaturaleza
aobjetodetantautilidadcomoeslaconduccindelasaguas?Y,sinembargo,hadebido
transcurrirmuchotiempoantesquelaHumanidadseaprovecharadelaleccinqueestaba
recibiendotodoslosdasenunfenmenotansencillo.
Dosartesanospocodiestrossehallabanenunaobra.Elunoconsultaalotro;ambos
cavilan,ensayan,malbaratan,sinconseguirnada.Acudenporfinauntercero,deaventajada
nombrada:Aversiustednossacadeapuros.Muysencillo:deestamanera.Tieneusted

68
JaimeBalmes.Elcriterio

razn;eratanfcil,ynohabamossabidodarenello.
Est Anbal a la vspera de un combate naval; da sus disposiciones y, entretanto,
vuelvenabordoalgunossoldados,quellevanungrannmerodevasosdebarrobientapados,
cuyocontenidoconocenmuypocos.Comienza larefriega;los enemigos seren dequelos
marinosdeAnballesarrojenaquellosvasosenvezdeflechas;elbarrosehacepedazosyel
daoquecausaesmuypoco.Pasanalgunosmomentos;unmarinosienteunapicaduraatroz;
algritodellastimadosucedeeldeotro;todosvuelvenlavistaynotanconespantoquelanave
estllenadevboras.Introdceseeldesorden.Anbalmaniobracondestrezaylavictoriase
decideensufavor.Ciertamentequenadieignorabaqueeraposiblerecogermuchasvborasy
encerrarlasenvasosdebarroytirarlosalasnavesenemigas;perolaocurrenciaslolatuvo
elastutocartagins.Yl,sinduda,encontrelinfernalardidsinraciociniosnicavilaciones;
bastle,talvez,quealguienmentaselapalabravboraparaatinar,desdeluego,enqueeste
reptilpodaservirledeexcelenteauxiliar.
Qunosdicenestosejemplos?Nosdicenqueeltalentoconsistemuchasvecesenver
unarelacinqueestpatenteyenlacualnadieatina.Ella,ens,noesdifcil,ylaprueba
estenquetanprontocomoalgunoladescubreylasealaconeldedo,diciendo:Mirad,
todoslavensinesfuerzoyhastaseadmirandenohaberlaadvertido.Asqueellenguaje,
llevado por la fuerzamisteriosade las cosas, los llama aestos pensamientos:ocurrencia,
golpes,inspiraciones,expresandodeestamaneraquenocostarontrabajo,queseofrecieron
porsmismos.

VI

Reglaparameditar
De lo dicho inferir que para pensar bien no es buen sistema poner el espritu en
tortura,sinoqueesconvenientedejarleconciertodesahogo.Estmeditandosobreunobjeto;
al parecer no adelanta; con la atencin sobre una cosa, dirase que est dormitando. No
importa;noloviolentis;mirasidescubrealgnindicioquelegue;seasemejaalquetieneen
lamanounacajitacerradaconunresortemisterioso,enlacualsequiereponerapruebael
ingenio,porsiencuentraelmododeabrirla.Lacontemplalargorato,lavuelverepetidas
veces,oraaprietaconeldedo,oraforcejeaconlaua,hastaque,alfin,permaneceuninstan
teinmvilydice:Aquestelresorte;yaestabierta.

VII

Carcterdelasinteligenciaselevadas.NotabledoctrinadeSantoTomsdeAquino
Por qu no se ocurren a todos ciertas verdades sencillas? Cmo es que el linaje
humanohayademirarcualespritusextraordinariosalosquevencosasque,alparecer,todo
elmundohabapodidover?EstoesbuscarlarazndeunarcanodelaProvidencia;estoes
preguntarporquelCriadorhaotorgadoaalgunoshombresprivilegiadosunagranfuerzade
intuicin,oseavisinintelectualinmediata,ylahanegadoalmayornmero.
Santo Toms de Aquino desenvuelve sobre este particular una doctrina admirable.
Segnelsantodoctor,eldiscurriressealdepocoalcancedelentendimiento;esunafacultad
quesenoshaconcedidoparasupliranuestradebilidad,yasesquelosngelesentienden,
masnodiscurren.Cuantomselevadaesunainteligencia,menosideastiene,porqueencie
rraenpocasloquelasmslimitadastienendistribuidoenmuchas.As,losngelesdems
altacategoraentiendenpormediodepocasideas;elnmerosevareduciendoamedidaque
lasinteligenciascriadassevanacercandoalCriador,elcualcomoserinfinitoeinteligencia

69
JaimeBalmes.Elcriterio

infinita,todoloveenunasolaidea, nica,simplicsima,peroinfinita:sumismaesencia.
Cunsublimeteora!Ellasolavaleunlibro;ellapruebaunprofundoconocimientodelos
secretos del espritu; ella nos sugiere innumerables aplicaciones con respecto al enten
dimientodelhombre.
Enefecto;losgeniossuperioresnosedistinguenporlamuchaabundanciadelasideas,
sinoenqueestnenposesindealgunascapitales,anchurosas,dondehacencaberalmundo.
Elaverastrerasefatigarevoloteandoyrecorremuchoterreno,ynosaledelaangosturay
sinuosidaddelosvalles;elguilaremontasumajestuosovuelo,posaenlacumbredelos
Alpes,ydesdeallcontemplalasmontaas,losvalles,lacorrientedelosros,divisavastas
llanuraspobladasdeciudadesyamenizadascondeliciosasvegas,galanaspraderas,ricasy
variadasmieses.
Entodaslascuestioneshayunpuntodevistaprincipaldominante;en lsecolocael
genio.Alltienelaclave,desdealllodominatodo.Sialcomndeloshombresnoleses
posiblesituarsedegolpeenelmismolugar,almenosdebenprocurarllegaralafuerzade
trabajo,nodudandoqueconestoseahorrarnmuchsimotiempoyalcanzarnlosresultados
ms ventajosos.Sibienseobserva,todacuestinyhastatodacienciatienenunoopocos
puntoscapitalesalosqueserefierenlosdems.Ensitundoseenellos,todosepresenta
sencilloyllano;deotrasuerte,nosevenmsquedetallesynuncaelconjunto.Elenten
dimiento humano, ya de suyo tan dbil, ha menester que se le muestren los objetos tan
simplificadoscomoseadable;y,porlomismo,esdelamayorimportanciadesembarazarlosde
follajeintil,yque,adems,cuandoseaprecisocargarleconmuchasatencionessimultneas,
selasdistribuya,desuertequequedenreducidasapocasclases,ycadaunadestasvincu
ladaenunpunto.Asseaprendeconmsfacilidad,sepercibeconlucidezyexactitudyse
auxiliapoderosamentelamemoria.

VIII

Necesidaddeltrabajo
Delasdoctrinasdeestecaptulosobrelainspiracineintuicin,podremosinferirla
convenienciadeabandonareldiscurso,yhastaeltrabajo,ydeentregarnosaunaespeciede
quietismointelectual?No,ciertamemte.Paraeldesarrollodetodafacultadhayunacondicin
indispensable:elejercicio.Enlointelectual,comoenlofsico,elrganoquenofuncionese
adormece,pierdedesuvida;elmiembroquenosemueveseparaliza.Aunlosgeniosmspri
vilegiadosnolleganaadquirirsufuerzahercleasinodespusdelargostrabajos.Lainspi
racin no desciendesobreel perezoso;no existe cuandono hierven enel espritu ideas y
sentimientosfecundantes.Laintuicin,elverdelentendimiento,noseadquieresinoconun
hbitoengendradoporelmuchomirar.Laojeadarpida,seguraydelicadadeungranpintor
nosedebesloalaNaturaleza,sinotambinaladilatadacontemplacinyobservacindelos
buenosmodelos;ylamagiadelamsicanosedesenvolveraenlaorganizacinmsarm
nica,sujetanicamenteaorsonidossperosydestemplados.[16]

70
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXVII
Laenseanza

Dosobjetosdelaenseanza.Diferentesclasesdeprofesores
Distinguencomnmentelosdialcticosentreelmtododeenseanzayeldeinvencin.
Sobreunoyotrovoyaemitiralgunasobservaciones.
Laenseanzatienedosobjetos:primero,instruiralosalumnosenloselementosdela
ciencia;segundo,desenvolversutalentoparaquealsalirdelaescuelapuedanhacerlosade
lantosproporcionadosasucapacidad.
Podraparecerqueestosdosobjetosnosonmsqueunoslo,sinembargonoesas.Al
primeroalcanzantodoslosprofesoresqueposeenmedianamentelaciencia;alsegundono
llegansinolosdeunmritosobresaliente.Paraloprimerobastaconocerelencadenamiento
dealgunoshechosyproposicionescuyoconjuntoformaelcuerpodelaciencia;paralosegun
doesprecisosabercmosehaconstruidoesacadenaqueenlazaunextremoconotro;paralo
primerobastanhombresqueconozcanloslibros;paralosegundosonnecesarioshombresque
conozcanlascosas.
Msdir:puedemuybiensucederqueunprofesorsuperficialseamsapropsitopara
lasimpleenseanzadeloselementosqueotromuyprofundo,puesqueste,sinadvertirlo,se
dejarllevaradiscursosquecomplicarnlasencillezdelasprimerasnociones,yasdaara
lapercepcindelosalumnospococapaces.
Laclaraexplicacindelostrminos,laexposicinllanadelosprincipiosenquesefunda
laciencia,lametdicacoordinacindelosteoremasydesuscorolarios,heaquelobjetode
quiennoseproponemsqueinstruirenloselementos.
Peroalqueextiendamsallsusmiradasyconsiderequelosentendimientosdelos
jvenesnosonnicamentetablasdondesehayandetiraralgunaslneasquepermanezcan
allinalterablesparasiempre,sinocamposquesehandefecundarconpreciosasemilla,aste
leincumbentareasmselevadasymsdifciles.Conciliarlaclaridadconlaprofundidad,
hermanarlasencillezconlacombinacin,conducirporcaminollanoyamaestraralpropio
tiempoenandarporsenderosescabrosos,mostrandolasangostasyenmaraadasveredaspor
dondepasaronlosprimerosinventores,inspirarvivoentusiasmo,despertareneltalentola
conciencia de las propias fuerzas, sin daarle con temeraria presuncin, he aqu las
atribuciones del profesor que considera la enseanza elemental no como fruto, sino como
semilla.

II

Geniosignoradosdelosdemsydesmismos
Cunpocossonlosprofesoresdotadosdeestapreciosahabilidad!Ycmoesposible
queloshayaenellastimosoabandonoenqueyaceesteramo?Quincuidadeaficionarala
enseanzaaloshombresdecapacidadelevada?Quinprocurafijarlosenestaocupacin,si
sedecidenalgunavezaemprenderla?Lasctedrassonmiradasalomscomounhincapi

71
JaimeBalmes.Elcriterio

parasubirmsarriba;conlasarduastareasqueellasimponenseunenmilymildeunorden
diferente,ysedesempeacorriendoyamaneradedistraccinloquedeberaabsorberal
hombreentero.
As,cuandoentrelosjvenesseencuentraalgunoencuyafrentechispealallamadel
genio,nadielaadvierte,nadieseloavisa,nadieselohacesentir;y,encajonadoentrelos
buenostalentos,prosiguesucarrerasinqueselehayahechoexperimentarelalcancedesus
fuerzas.Porqueesprecisosaberqueestasfuerzasnosiemprelasconoceelmismoquelas
posee,auncuandoseanconrespectoalomismoqueleocupa.Podrmuybiensucederqueel
fuegodelgeniopermanezcatodalavidaentrecenizaspornohaberhabidounamanoquelas
sacudiera.Novemosacadapasoqueunaligerezaextraordinaria,unasingularflexibilidad
deciertosmiembrosunagranfuerzamuscularyotrascalidadescorporalesestnocultas,
hastaqueunensayocasualvienearevelrselasalquelasposee?SiHrculesnomanejara
msqueunbastoncito,nuncacreyerasercapazdeblandirlapesadaclava.

III

Mediosparadescubrirlostalentosocultosyapreciarlosensuvalor
Unprofesordematemticasqueexpliqueasusalumnoslateoradelasseccionescni
caslesdarunaideaclarayexactadedichascurvas,presentndoleslasecuacionesqueex
presansunaturalezaydeduciendolaspropiedadesquedestaseoriginan.Hastaaqu,el
discpuloaprendebienloselementos,peronoseejercitaeneldesarrollodesusfuerzasinte
lectuales;nadaseleofrecequepuedahacerlesentireltalentodeinvencin,siesqueen
realidad le posea. Pero si el profesor le hace notar que aquella ecuacin fundamental, al
parecerdemeraconvencin,noesprobablequeselehayaestablecidosinmotivo,desdeluego,
eljovensehallamalsegurosobrelabasequereputabaslidaybuscaelmediodedarlealgn
apoyo.Sielalumnonoaciertaenelprincipiogeneradordedichascurvas,selepuedehacer
notarel nombrequellevany recordarlequelaseccin,paralelaalabasedelcoroes un
crculo.Entonces,naturalmente,elalumnocortaelconoconplanosendiferentesposiciones,y
alaprimeraojeadaadviertequesilaseccinescerrada,ynoparalelaalabase,resultan
curvascuyafiguraseparecealaquesehallamadoelipse.Yaimaginalaseccinmscercana
alparalelismo,yamsdistante,ysiemprenotaquelafiguraes unaelipse,conla nica
diferenciadesumayoraplanacinporlosladosobiendelamayordiferenciadelosejes.Ser
posibleexpresarporunaecuacinlanaturalezadeestacurva?Hayalgunosdatosconocidos?
Tienenalgunarelacinconlaspropiedadesdelconoydelaseccinparalela?Lamayoro
menorinclinacindelplanocambialanaturalezadelaseccin?Dandoalplanootrasposicio
nes,desuertequenosalgacerradalaseccin,qucurvasresultan?Hayalgunasemejanza
entreellasylasparbolasehiprbolas?Estayotrascuestionesseofrecenaldiscpulodotado
decapacidad;ysiesdemuyfelicesdisposiciones,verislealinstantetirarlneasdentrodel
cono,compararlasunasconotras,concebirtringulos,calcularsusrelacionesytantearmil
caminosparallegaralaecuacindeseada.Entoncesnoaprendesimplementelasprimeras
nocionesdelateora;sehaconvertidoyaeninventor;sutalentoencuentrapbuloenqu
cebarse; y cuando, aislado en los procedimientos de primera enseanza, contaba muchos
igualesenlainteligenciadeladoctrinaexplicada,ahoraecharisdeverquedejaasuscom
paerosmuyatrs,queellosnohandadounpaso,mientraslohaobtenidoelresultadoque
sebuscabaoadelantadoenelverdaderocamino.Entoncesdaaconocersusfuerzas,ylas
conocelmismo;entoncessepalpaquesucapacidadessuperioralarutinayquequiz,
andandoeltiempo,podrensanchareldominiodelaciencia.
Unprofesordederechonaturalexplicarcumplidamentelosderechosydeberesdela
patriapotestadylasobligacionesdeloshijosconrespectoalospadres,aduciendolasdefini
cionesyrazonesqueentalescasosseacostumbran.Hastaaqulleganloselementos,pero

72
JaimeBalmes.Elcriterio

nada se encuentra para desenvolver el genio filosfico de un alumno privilegiado, ni que


pueda hacerle sobresalir entre el comn de sus compaeros, dotados de una capacidad
regular.Elhbilprofesordeseatomarlamedidadelostalentosquehayenlactedra,yel
tiempoquelesobradespusdelaexplicacinleempleaenhacerunexperimento.
Sobreestosdeberes,lepareceaustedsinosdicenalgolossentimientosdelcorazn?
Laslucesdelafilosofa,estndeacuerdoconlasinspiracionesdelaNaturaleza?Aesta
preguntarespondernhastalosmedianos,observandoquelospadres,naturalmente,quieren
aloshijos,y stosalospadres,yqueasestnenlazadosnuestros deberes connuestros
afectos,instigndonosstosalcumplimientodeaqullos.Hastaaqunohaydiferenciaentre
losalumnosquesellamandebuentalento.Peroprosigueelprofesoranalizandolamateria,y
pregunta:
Qulepareceausteddeloshijosqueseportanmalconlospadresynocorresponden
conladebidagratitudalamorquestoslesprodigaron?
QuefaltanaundebersagradoydesoyenlavozdelaNaturaleza.
Perocmoes quevemos tanamenudoalos hijos nocumplircomodebenconsus
padres,mientrasstos,sienalgofaltan,sueleserporsobreabundanciadeamoryternura?
Enestohacenmuymalloshijosdireluno.
Loshombresseolvidanfcilmentedelosbeneficiosrecibidos,direlotro;quinalegar
que los hijos, a medida que adelantan en edad, se hallan distrados por mil atenciones
diferentes;quinrecordarquelosnuevosafectosengendradosensusnimos,acausadela
familiadequesehacencabezas,disminuyenelquedebenasuspadres,ycadacualandar
sealandorazonesmsomenosadaptadas,msomenosslidas,peroningunaquesatisfaga
deltodo.Sientrevuestrosalumnosseencuentraalgunoquehayadeadquirirconeltiempo
esclarecida nombrada dirigidle la misma pregunta, a ver si acierta a decir algo que la
desentraeylailustre.
Esdemasiadocierto,osresponder,queloshijosfaltanconmuchafrecuenciaasus
deberesparaconsuspadres;pero,sinomeengao,larazndeestosehalla,enlamisma
naturalezadelascosas.Cuandomsnecesarioesparalaconservacinybuenordendelos
sereselcumplimientodeundeber,elCriadorhaprocuradoasegurarmsdichocumplimiento.
Elmundoseconservamsomenosbien,apesardelmalcomportamientodeloshijos;peroel
daquelospadresseportasenmal,yolvidasenelcuidardesushijos,ellinajehumanocami
naraasuruina.As,esdenotarqueloshijos,niaunlosmejores,noprofesanasuspadres
unafectotanvivoyardientecomolospadresaloshijos.ElCriadorpoda,sinduda,comuni
caraloshijosunamortanapasionadoytiernocomoloeseldelospadres,perostonoera
necesario,yporlomismonolohahecho.Yesdenotarquelasmadres,quehanmenester
mayorgradodeesteamoryternura,lotienenllevadohastaloslmitesdelfrenes,habin
dolaspertrechadoelCriadorcontraelcansancioquepudieranproducirleslosprimeroscuida
dosdelainfancia.Resulta,pues,quelafaltadelcumplimientodelosdeberesenloshijosno
procedeprecisamentedequestosseanpeores,puesellos,silleganaserpadres,seportan
comolohicieronlossuyos,sinodequeelamorfilial,esdesuyomenosintensoqueelpater
nal,ejercemuchomenosascendienteypredominiosobreelcorazn,yporlomismoseamorti
guaconmsfacilidad;esmenosfuertesparasuperarobstculosyejercemenorinfluencia
sobrelatotalidaddenuestrasacciones.
Enlasprimerasrespuestasencontrabaisdiscpulosaprovechados;enstadescubrsal
jovenfilsofoqueempiezaadescollar,comoentreraquticosarbustosselevantalatierna
encina,que,andandolosaos,seharnotarenelbosqueporsucorpulentotroncoysoberbia
copa.

73
JaimeBalmes.Elcriterio

IV

Necesidaddelosestudioselementales
Nosecreaporlodichoquejuzgueconvenienteemanciparalajuventuddelaenseanza
deloselementos;muyalcontrario;opinoquequienhadeaprenderunaciencia,porgrandes
queseanlasfuerzasdequesesientadotado,esprecisoquesesujeteaestamortificacin,que
escomoelnoviciadodelasletras.Deestoprocuranmuchoseximirse,apelandoaartculosde
diccionarioquecontienenlobastanteparahablardetodosinentenderdenada;perolarazn
ylaexperienciamanifiestanquesemejantemtodonopuedeservirsinoaformarloquella
mamoseruditosalavioleta.
Enefecto;hayentodacienciayprofesinunconjuntodenocionesprimordiales,vocesy
locucionesquelesonpropias,lascualesnoseaprendenbiensinoestudiandounaobraele
mental;desuertequecuandonomediaranotrasconsideraciones,lapresentebastaraade
mostrarlosinconvenientesdetomarotrocamino.Estasnocionesprimordialesyesasvocesy
locucionesdebensermiradasconalgnrespetoporquienentradenuevoenlacarrera,pues
hadesuponerquenoenvanohantrabajadohastaaqulosqueaellasededicaron.Siel
recinvenidotienedesconfianzadesuspredecesores,siesperapoderreformarlacienciao
profesinyhastavariarlaradicalmentealmenoshadereflexionarqueesprudenteenterarse
deloquehandicholosotros,queestemerarioelempeodecrearlotodoporssolo,yes
exponerseaperdermuchotiempoelnoquererseaprovecharennadadelasfatigasajenas.El
maquinistamsextraordinarioempiezaquizadedicarseasuprofesinenlatiendadeun
modesto artesano, y por grandes esperanzas que puedan fundarse en sus brillantes
disposicionesnodejaporestodeaprenderlosnombresyelmanejodelosinstrumentosy
enseresdeltrabajo.Coneltiempoharenellosmuchasvariaciones,lostendrdeotrama
teriamsadaptada,cambiarsuformaytalvezsunombre;masporahoraesprecisoquelos
tometalcomolosencuentra,queseejerciteconelloshastaquelareflexinylaexperienciale
hayandemostradolosinconvenientesdequeadolecenylasmejorasdequesonsusceptibles.
Puedeaplicarseatodaslasciendaselconsejoquesedaalosquequierenaprenderla
historia:antesdecomenzarsuestudioesnecesarioleeruncompendio.Aestepropsitoson
notableslaspalabrasdeBossuetenladedicatoriaqueprecedeasuDiscursosobrelahistoria
universal.Asientalanecesidaddeestudiarlahistoriaencompendioparaevitarconfusiny
ahorrarfatiga,yluegoaade:Estamaneradeexponerlahistoriauniversallacompararemos
aladescripcindelosmapasgeogrficos:lahistoriauniversaleselmapageneralcomparado
conlashistoriasparticularesdecadapasydecadapueblo.Enlosmapasparticularesveis
menudamenteloqueesunreinoounaprovinciaensmisma;enlosuniversalesaprendisa
fijarestaspartesdelmundoensutodo;enunapalabra:veislapartequeocupaParsolaisla
deFranciaenelreino,laqueelreinoocupaenlaEuropaylaquelaEuropaocupaenel
universo.Puesbien:laoportunayluminosacomparacinentreelMapamundiylosparticu
laresseaplicaatodoslosramosdeconocimientos.Entodoshayunconjuntodequeespreciso
hacersecargoparacomprendermejorlaspartesynoandarconfusoyperdidoenlamanerade
ordenarlas.Aunlasideasqueseadquierenporestemtodosoncasisiempreincompletas,a
menudoinexactasyalgunasvecesfalsas;perotodosestosinconvenientesannopesantanto
comolos queresultan deacometer atientas, sinantecedentes nigua, elestudio de una
ciencia.
Lasobraselementales,senosdir,nosonmsqueunesqueleto;esverdad,pero,tal
comoes,ahorramuchsimotrabajo;hallndoleformadoya,ossermsfcilcorregirsusde
fectos,cubrirledenervios,msculosycarne;darlecalor,movimientoyvida.
Entrelosquehanestudiadoporprincipiosunacienciaylosque,pordecirloas,han

74
JaimeBalmes.Elcriterio

cogidosusnocionesalvueloenenciclopediasydiccionarioshaysiempreunadiferenciaqueno
seescapaaunojoejercitado.Losprimerossedistinguenporlaprecisindeideasypropiedad
delenguaje;losotrosselucentalvezconabundantesyselectasnoticias,peroalamejor
ocasindanunsolemnetropiezo,quemanifiestasuignorantesuperficialidad.[17]

75
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXVIII
Lainvencin

Loquedebehacerquiencarezcadeltalentodeinvencin
Creohaberdicholosuficienteconrespectoalosmtodosdeensearyaprender;pasoa
tratardelmtododeinvencin.
Conocidostodosloselementosdeunaciencia,yllegadoelhombreaedadyposicinen
quepuedededicarseaestudiosdemayorextensinyprofundidad,estenelcasodeseguir
senderosmenostrilladosyacometerempresasmsosadas.Silanaturalezanolehadotado
deltalentodeinvencin,precisolesercontentarseportodasuvidaconelmtodoelemental,
bienquetomadoenmayorescala.Necesitaguas,yesteservicioleprestarnlasobrasmagis
trales.Masnosecreaquedebaentendersecondenadoaciegoservilismoynohayadeatrever
seadiscordarnuncadelaautoridaddesusmaestros;enlamiliciacientficayliterarianoes
tanseveraladisciplinaquenosealcitoalsoldadodirigiralgunasobservacionesasujefe.

II

Laautoridadcientfica
Loshombrescapacesdealzaryllevaradelanteunabanderasonmuypocos,ymejores
alistarseenlasfilasdeungeneralacreditadoquenoandaramanerademiserableguerri
llero,afectandolaimportanciadeinsignecaudillo.
Diciendoestonoesminimopredicarlaautoridadenmateriaspuramentecientficasy
literarias;entodoeldecursodelaobrahedadobastanteaentenderquenoadolezcodetal
achaque;slomepropongoindicarunanecesidaddenuestroentendimiento,que,siendopor
locomnmuyflaco,hamenesterunapoyo.Lahiedra,entrelazndoseconunrbol,selevanta
agrandealtura;sicreciesesinarrimoyaceratendidaporelsuelo,pisoteadaporlostran
seuntes.Adems,quenoporhaberhechoestaobservacinsehadecambiarelordenregular
delascosas,puesconellamsbienheconsignadounhechoqueofrecidounconsejo.S,un
hecho,porque,apesardetantocomoseblasonadeindependencia,esmsclaroquelaluzdel
mediodaqueestaindependencianoexiste,quegranpartedelahumanidadandaguiadapor
algunoscaudillos,yquestos,asutalante,lallevanporelcaminodelaverdadodelerror.
Esteesunhechodetodoslospasesydetodoslossiglos;hechoindestructible,porque
estfundadoenlamismanaturalezadelhombre.Eldbilsientelasuperioridaddelfuertey
sehumillaensupresencia;elgenionoeselpatrimoniodellinajehumano,esunprivilegioa
pocosconcedido;quienloposeeejercesobrelosdemsunascendienteirresistible.Sehaob
servadoconmuchaverdadquelasmasastienenunatendenciaaldespotismo;estodimanade
quesientensuincapacidadparadirigirse,y,naturalmente,buscanunjefe;laqueseexperi
mentaenlaguerraylapolticasenotatambinenlasciencias.Lageneralidaddelosquelas
profesansontambinmasas,sonverdaderovulgo,queentregadoasmismonosabraqu
hacerse;porlomismosearremolina,amaneradegrupospopulares,entornodelosquele
hablan algo mejor de lo que l sabe y manifiestan conocimientos que l no posee. El
entusiasmo penetra tambin en la plebe sabia, y lo mismo que la otra en sus asonadas,

76
JaimeBalmes.Elcriterio

aplaudeygrita:Muybien,muybien...;tloentiendesmejorquenosotros;tsersnuestro
jefe...!.

III

Modificacionesquehasufridoennuestrapocalaautoridadcientfica
Amedidaquesehangeneralizadolosconocimientosconelinmensodesarrollodela
prensa,sehapodidocreerqueelindicadofenmenohabadesaparecido;peronoesas,loque
hahechohasidomodificarse.Cuandoloscaudilloseranpocos,cuandoelmandoestabaentre
pocasescuelas,andabanlosentendimientosamaneradeejrcitosdisciplinados,siendotan
patenteladependenciaquenoeraposibleequivocarse.Ahorasucededeotramanera:los
caudillosylasescuelassonenmayornmero;ladisciplinaseharelajado;pasanlossoldados
deunoaotrocampo;stosseadelantanunpoco,aqullossequedanrezagados,algunosse
separanyseempeanenescaramuzassininstruccionesnirdenesdesusjefes;diraseque
losgrandesejrcitoshandejadodeexistiryquecadacualmarchaporsulado;peronoos
hagisilusiones:losejrcitosexisten,apesardeesedesorden;todossabenbienaculperte
necen;sidesertandeluno,seunirnalotro,ycuandoseveanenaprieto,todosreplegarnen
ladireccindondesabenqueestelcuerpoprincipalparacubrirsuretirada.
Ysientrarquisiramosenminuciosascuentashallaramosquenoestanexactoquelos
caudillosdeahoraseanenmuchomayornmeroquelosdetiemposanteriores.Formandoun
cuadro de clasificaciones cientficas y literarias encontraramos fcilmente que en cada
gnerosonmuypocoslosquellevanlabanderayquesobresuspasosseprecipitalamultitud
ahoracomosiempre.
Elteatroylanovela,notienenunpequeonmerode notabilidades,cuyasobrasse
imitanhastaelfastidio?Lapoltica,lafilosofa,lahistoria,nocuentantambinunospocos
adalides,cuyosnombressepronunciansincesarycuyasopinionesylenguajeseadoptansin
discernimiento?LaindependienteAlemania,notienesusescuelasfilosficas,tanmarcadas
y caracterizadas como serlo pudieron las de Santo Toms, Escoto y Surez? Qu son en
FrancialaturbadefilsofosuniversitariossinohumildesdiscpulosdeCousin?Yquha
sidoCousinasuvezsinounvicariodeHegelydeSchelling?Ysufilosofa,quetambin
forcejeaporintroducirseentrenosotros,nocomienzacontonomagistral,exigiendorespetoy
deferencia,amaneradeministeriosagradoquesedirigealaconversindelasgentessenci
llas?Lamayorpartedelosqueprofesanlafilosofadelahistoriahacenmsquerecitartro
zosdelasobrasdeGuizotodeotrosescritoresmuycontados?Losquesecomplacenendecla
macionessobreelevadosprincipiosdelegislacin,nosonconfrecuenciaplagiariosdeBecaria
yFilangieri?Losutilitarios,nosdicen,porventura,otracosaqueloqueacabandeleeren
Bentham?Losescritoressobrederechoconstitucional,notienensiempreenlabocaaBenja
mnConstant?
Reconozcamos,pues,unhechoquetandebultosepresenta,ynonoslisonjeemosde
haberdestruidoloqueesmsfuertequenosotros,peroguardmonosdesusmalosefectosen
cuantonosseaposible.Siacausadeladebilidaddenuestraslucesestamosprecisadosa
valernosdelasajenas,nolas recibamos tampococoninnoblesumisin,noabdiquemos el
derechodeexaminarlascosaspornosotrosmismos,noconsintamosquenuestroentusiasmo
porningnhombrellegueatanaltopuntoque,sinadvertirlo,lereconozcamoscomoorculo
infalible.NoatribuyamosalacriaturaloqueespropiodelCriador.

77
JaimeBalmes.Elcriterio

IV

Eltalentodeinvencin.Carreradelgenio
Sielentendimientoestalquepuedaconducirseasmismo;sialexaminarlasobrasde
losgrandesescritoressesienteconfuerzaparaimitarlosyseencuentraentreellosnocomo
pigmeo entre gigantes, sino como entre sus iguales, entonces el mtodo de invencin le
convienedeunamaneraparticular,entoncesnodebelimitarseasaberloslibros,espreciso
queconozcalascosas;nohadecontentarseconseguirelcaminotrillado,sinoquehade
buscarveredasquelellevenmejor,ms rectoy,sies posible,apuntos mselevados.No
admitaideasinanalizar,niproposicinsindiscutir,niraciociniosinexaminar,nireglasin
comprobar;frmeseunacienciapropia,quelepertenezcacomosusangre,quenoseauna
simplerecitacindeloquehaledo,sinoelfrutodeloquehaobservadoypensado.
Qu reglas debertener presentes? Las quese hansealadoms arriba paratodo
pensador.Elentrarenpormenoresseraintilytalvezimposible,queelempeodetrazaral
geniounamarchafijaesnomenostemerarioqueeldesujetarlasexpresionesdeanimada
fisonomaalmezquinocrculodecompasadosgestos.Cuandoleveisabalanzarsebriosoasu
gigantescacarreranoledirijispalabrasinsulsas,niconsejosestriles,nireglasquenohade
observar;decidletanslo:Imagendeladivinidad,marchaacumplirlosdestinosqueteha
sealadoelCriador;noteolvidesdetuprincipioydetufin;tlevantaselvueloynosabes
adndevas.Alzalosojosalcieloypregntaseloatuhacedor.ltemostrarsuvoluntad;
cmplelafielmente,queencumplirlaestncifradostugrandorytugloria.[18]

78
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXIX
Elentendimiento,elcoraznylaimaginacin

Discrecinenelusodelasfacultadesdelalma.LareinaDido.Alejandro
He dicho (Cap. XII) que para conocer la verdad de ciertas materias era necesario
desplegar a un mismo tiempo diferentes facultades del alma, y entre ellas he contado el
sentimiento.Ahoraaadirquesibienestoesprecisocuandosetratadeaquellasverdades,
cuyanaturalezaconsisteenrelacionescondichosentimiento,comotodolobellootierno,o
melanclicoosublime,noloescuandolaverdadperteneceaunordendistintoquenadatiene
queverconnuestrafacultaddesentir.
SiquieroapreciartodoelmritodeVirgilioenelepisodiodeDidoesmenesterqueno
raciocineconsequedad,sinoqueimagineysienta;perosimepropongojuzgarbajoelaspecto
morallaconductadelareinadeCartagoesprecisoquemedespojedetodosentimientoyque
dejeencomendadoalafraraznelfallarconformealoseternosprincipiosdelavirtud.
AlleeraQuintoCurcioadmiroalhroemacedn,ymecomplazcoenverlecuandose
arrojaimpvidoaltravsdelGrnico,venceenArbela,persigueyanonadaaDaroyseorea
elOriente.Entodoestohaygrandeza,hayrasgosquenofuerandebidamenteapreciadossise
cerraraelcoraznatodosentimiento.LasublimenarracindelsagradoTexto(Machab.,lib.
I,captuloI)noserestimadaensujustovalorporquiennohagamsqueanalizarcon
frialdad.YsucediquedespusqueAlejandroMacedn,hijodeFilipo,quefueelprimero
quereinenGrecia,salidodelatierradeCethim,derrotaDaro,reydelospersasydelos
medos;diomuchasbatallasyconquistlasfortalezasdetodos,ymatalosreyesdelatierra.
Ypashastalosconfinesdelmundo,yseapoderdelosdespojosdenumerosasgentes,yla
tierracallensupresencia....Cuandounollegaaestaexpresinellibrosecaedelasmanos
yelasombroseapoderadelalma.Enpresenciadeunhombrelatierracall...Sintiendocon
viveza la fuerza de esta imagen se forma la mayor idea que formarse pueda del hroe
conquistador.Siparaconocerestaverdadabstraigo,ydiscurro,ycavilo,yahogomissenti
mientos,nadacomprender;esprecisoquemeolvidedetodafilosofa,quenoseamsque
hombre,yque,dejandolafantasaenlibertadyelcoraznabierto,mirealhijodeFilipo,
saliendodelatierradeCethim,marchandoconpasosdegigantehastalaextremidaddelorbe
ycontemplelatierraqueamedrentadacalla.Perosimepropongoexaminarlajusticiayla
utilidad de aquellas conquistas, entonces ser preciso cortar el vuelo a la imaginacin,
amortiguar los sentimientos de admiracin y entusiasmo; ser preciso olvidar al joven
monarcarodeadodesus falangesydescollandoentresusguerreroscomoelJpiterdela
fbula entre el cortejo de los dioses; ser necesario no pensar ms que en los eternos
principios de la razn y en los intereses de la humanidad. Si al hacer este examen dejo
campearlafantasaydilatarseelcorazn,errar,porquelaradianteaureolaqueorlalas
sienesdelconquistadormedeslumbrar,mequitarlaosadadecondenarle,meinclinara
laindulgenciaportantogenioyherosmo,yseloperdonartodocuandoveaqueenlacumbre
desugloria,alaedaddetreintaytresaos,sepostraenunlechoyconocequesemuere.Et
posthoedeciditinlectum,etcognovitquiamoreretur.(Machab.,lib.I,cap.I.)

79
JaimeBalmes.Elcriterio

II

Influenciadelcoraznsobrelacabeza.Causasyefectos
A cada paso se observa la mucha influencia que sobre nuestra conducta tienen las
pasiones,yelinsistirenprobarestoserademostrarunaverdaddemasiadoconocida.Perono
sehareparadotantoenlosefectosdelaspasionessobreelentendimiento,aunconrespectoa
verdadesquenadatienenqueverconnuestrasacciones.Quizseasteunodelospuntos
msimportantesdelartedepensar,yporlomismoloexpondrconalgndetenimiento.
Sinuestraalmaestuviesenicamentedotadadeinteligencia,sipudiesecontemplarlos
objetossinserafectadaporellos,sucederaqueennoalterndosedichosobjetoslosveramos
siempredeunamismamanera.Sielojoeselmismo,ladistancialamisma,elpuntodevista
elmismo,lacantidadyladireccindelaluzlasmismas,laimpresinquerecibamosnopodr
menosdesersiemprelamisma.Perocambiadaunacualquieradeestascondiciones,cambia
rlaimpresin,elobjetosermsomenosgrande,loscoloresmsomenosvivosoquizdel
tododiferentes:sufigurasufrirconsiderablesmodificacionesotalvezseconvertirenotra
nadasemejante.Lalunaconservasiempresumismafigura,y,noobstante,nospresentade
continuovariedaddefases;unarocainformeydesigualsenosofrecealolejoscomouna
cpulaquecoronaunsoberbioedificio,yelmonumentoquemiradodecercaesunamaravilla
delarte,sedivisaalargadistanciacomounapeairregular,desgajada,cadaalaventuraen
lasfaldasdelmonte.
Lopropiosucedeconelentendimiento:losobjetossonaveceslosmismos,y,noobstante,
seofrecenmuydiferentesnosloadistintaspersonas,sinoaunamisma,sinqueparaesta
mudanza sea necesario mucho tiempo. Quiz un instante de intervalo es suficiente para
cambiarlaescena;noshallamosyaenotraparte,sehacorridounveloytodohavariado,todo
hatomadootrasformasycolores;dirasequelosobjetoshansidotocadosconlavaritadeun
mago.
Yculeslacausa?Esqueelcoraznsehapuestoenjuego,esquenosotrosnoshemos
mudado,nosparecequesehanmudadolosobjetos.As,aldarsealavelalaembarcacinque
noslleva,elpuertoylascostashuyenatodaprisa;cuandoenrealidadnadasehamovido,
sinolanave.
Yntesequeestamudanzanoserealizatanslocuandoelnimoseconmueveprofun
damenteypuededecirsequelaspasionesestnlevantadas;enmediodeunacalmaaparente
sufrimosamenudoestaalteracinenlamaneradever,alteracintantomspeligrosacuanto
menossehacensentirlascausasquelaproducen.Sehandivididoenciertasclaseslaspasio
nesdelcoraznhumano;peroseaquenosehayancomprendidotodasenlaclasificacinfilo
sfica,seaquecadaunadeellasentraeensusenootrasmuchasquedebenserconsideradas
comosushijasocomotransformacionesdeunamisma,lociertoesquequienobservecon
atencin la variedad y graduacin de nuestros sentimientos creer estar asistiendo a las
mudablesilusionesdeunavisinfantasmagrica.Haymomentosdecalma,ydetempestad,
dedulzuraydeacritud,desuavidadydedureza,devalorydecobarda,defortalezayde
abatimiento, de entusiasmo y de desprecio, de alegra y de tristeza, de orgullo y de
anonadamiento,deesperanzaydedesesperacin,depacienciaydeira,depostracinyde
actividad,deexpansinydeestrechez,degenerosidadydecodicia,deperdnydevenganza,
deindulgenciaydeseveridad,deplacerydemalestar,desaboreoydetedio,degravedadyde
ligereza,deelevacinydefrivolidad,deseriedadydechiste,de...;peroadndevamosa
pararenumerandolavariedaddedisposicionesqueexperimentanuestraalma?Noesms
mudableeinconstanteelmarazotadoporloshuracanes,mecidoporelcfiro,rizadoconel
alientodelaaurora,inmvilconelpesodeunaatmsferadeplomo,doradoconlosrayosdel
sol naciente, blanqueadocon la luz del astro de la noche, tachonadocon las estrellas del
firmamento, ceniciento como el semblante de un difunto, brillante con los fuegos del

80
JaimeBalmes.Elcriterio

medioda,tenebrosoynegrocomolabocadeunatumba.

III

Eugenio:sustransformacionesenveinticuatrohoras
raseunahermosamaanadeabril;Eugeniosehabalevantadomuytemprano,haba
extendidomaquinalmenteelbrazoasulibrerayconeltomitoenlamano,perosinabrir,se
habaasomadoalbalcn,quedabavistaaunarisueacampia.Qudamsbello!Qu
hora tan embelesante! El sol se levanta en el horizonte matizando las nubecillas con
primorososcoloresydesplegandoentodasdireccionesmadejasdeluz,comoladoradacabe
lleraondeantesobrelacabezadeunnio;latierraostentasuriquezaysusgalas;elruiseor
gorjeay trina enla cercana arboleda;el labrador seencamina asu campo,saludando al
luminardeldaconcantaresdedichaydeamor.Eugeniocontemplaaquellaescenaconun
placerinexplicable.Sunimo,tranquilo,sosegado,apacible,seprestafcilmenteaemociones
gratasysuaves.Gozadecompletasalud,disfrutadepingefortuna;losnegociosdelafamilia
andanconvientoenpopa,ycuantoslerodeanseesmeranencomplacerle.Sucoraznnoest
agitadoporningunapasinviolenta;anocheconcilisindificultadelsueo,quenoseha
interrumpidohastaelrayardelalba,yesperaquelashorasseadelantenparaentregarseal
ordinariocursodesustranquilastareas.
Abreporfinellibro:esunanovelaromntica.Undesgraciado,aquienelmundonoha
podidocomprender,maldicealasociedad,alahumanidadentera;maldicealatierrayal
cielo;maldicelopasado,lopresenteylofuturo;maldicealmismoDios;semaldiceasmismo,
y,cansadodemirarunsolheladoysombro,unatierramustiayagostada,dearrastraruna
existenciaquepesasobresucorazn,queleoprime,queleahogacomolosbrazosdelverdugo
alinfelizajusticiado,seproponedarfinasusdas.Miradle:yaestenelbordedelprecipicio
fatal,yavuelveentornosucabezadesgreada,susemblanteplido,susojoshundidose
inflamados,susfaccionesalteradas,yantesdeconsumarelatentadosequedaunmomento
ensilencioyluegoreflexionasobrelaNaturaleza,sobrelosdestinosdelhombre,sobrala
injusticiadelasociedad.EstoesexageradodiceconimpacienciaEugenio;enelmundohay
muchomalo,peronoloestodo.Lavirtudnoesttodavadesterradadelatierra;yoconozco
muchaspersonasque,sinatrozcalumnia,nopuedensercontadasentreloscriminales.Hay
injusticias,escierto;perolainjusticianoeslaregladelasociedad,y,sibienseobserva,los
grandescrmenessonexcepcionesmonstruosas.Lamayorpartedelosactosquesecometen
contralavirtudprocedendenuestradebilidad;nosdaananosotrosmismos,peronotraen
perjuiciosaotros,noaterrorizanalmundo,ylosmsseconsumansinllegarasunoticia.Ni
esverdadqueelbienestarseatanimposible;losinfortunadossonmuchos,peronotodo dima
nadeinjusticiaycrueldad;enlamismanaturalezadelascosasseencuentralaraznde
estosmales,queademsnosonnitantosnitannegroscomosenospintanaqu.Nosqu
modo de mirar los objetos tienen esos hombres; se quejan de todo, blasfeman de Dios,
calumnianalahumanidadenteraycuandoseelevanaconsideracionesfilosficasllevanel
almaporunaregindetinieblasdondenoencuentramsqueuncaosdesesperante.Cuando
vuelvedesemejantesexcursionesnosabepronunciarotraspalabrasquemaldicinycrimen.
Estoesinsoportable,estoestanfalsoenfilosofacomofeoenliteratura.AsdiscurraEuge
nio, y cerraba buenamente el libro, y apartaba de su mente aquellos ttricos recuerdos,
entregndosedenuevoalacontemplacindelabellaNaturaleza.
Pasan las horas, suena la de comenzar sus tareas; y aquel da parece el de las
desgracias.Todovamal;dirasequelehanalcanzadoaEugeniolasmaldicionesdelsuicida.
Muydemaanacorreporlacasaunmalhumorterrible;Nhapasadomalsimanoche;Mse
halevantadoindispuesto,ytodossonmsagriosquezumodefrutaverde.AEugeniosele
pegatambinalgodelamalignidadatmosfricaquelerodea,perotodavaconservaalguna

81
JaimeBalmes.Elcriterio

cosadelasapaciblesemocionesdelasalidadelsol.
Eldasevaencapotando,eltiemponosertanbuenocomoseprometaelespectadorde
lamaana.SaleEugenioasusdiligencias,lalluviacomienza,elparaguasnobastapara
cubriralviandante,yenunacalleestrechayatestadadelodoseencuentraEugenioconun
caballoquegalopa,sinatenderaqueloschispazosdefangodesuscascosdejanalpobre
pasajeropedestrehechounalstimadepiesacabeza.Yaesprecisoretroceder,volversea
casa,entreirritadoymohino,nomaldiciendotanaltocomoelromntico,peroshaciendono
muypiadosaplegariaparaelcaballoyeljinete.Lavidanoesyatanbella,perotodavaes
soportable;lafilosofasevaencapotandocomoeltiempo,peroelsolnohadesaparecidoan.
Losdestinosdelahumanidadnosondesesperantes,peroloslancesdeloshombressonalgo
pesados.Alfinsiempreseramejorquelascarasdomsticasnofuerandecuaresma,quelas
callesestuviesenlimpias,oque,siestabansucias,nogalopasenloscaballosalainmediacin
delostransentes.
Sobreunadesgraciavieneotra.ReparadoEugeniodelprimerdescalabro,vuelveasus
diligencias,dirigindoseacasadesuamigo,quienlehadecomunicarnoticiassatisfactorias
conrespectoaunnegociodeimportancia.Porloprontoesrecibidoconfrialdad;elamigopro
curaeludirlaconversacinsobreelpuntoprincipal,yfingeocupacionesapremiadorasquele
obliganaaplazarparaotrodaeltratardelasunto.Eugeniosedespidealgodesabridoyrece
loso,ysedevanalossesosporadivinarelmisterio;perounafelizcasualidadlehaceencontrar
conotroamigo,quelerevelalatramadelprimero,yleavisaquenoseduermasinoquiere
servctimadelaperfidiamsinfame.Marchapresurosoatomarsusprovidencias,acudea
otrosquepuedaninformarledelaverdaderasituacindelascosas,leexplicanlatraicin,se
compadecendesudesgracia;perotodosconvienenenqueyaestarde.Laprdidaescreciday
ademsirreparable;elprfidohatomadosusmedidascontantaprecaucinqueeldesgra
ciadoEugenionohaadvertidolaestratagemahastaquesehavistoenredadosinremedio.
Acudiralostribunalesesimposible,porqueelnegocionoloconsiente;reprocharalprfidola
negruradesuaccinesdesahogoestril;contomarunavenganzanadaseremediayseau
mentanlosmalesdelvengador.Nohaymsqueresignarse.Eugenioseretiraasucasa,entra
ensugabinete,seentregaatodoeldolorqueconsigotraeelfrustrarsetantasesperanzasy
uncambioinevitableensuposicinsocial.Ellibroesttodavasobrelamesa,suvistale
recuerdalasreflexionesdelamaanayexclamaensuinterior:Ohcunmiserablementete
engaabascuandoreputabasexageracinlasinfernalespinturasquedelmundohacenesos
hombres!Nopuedenegarse,tienenrazn;estoeshorrible,desconsolador,desesperante,pero
eslarealidad.Elhombreesunanimaldepravado;lasociedadesunacruelmadrastra,mejor
dirunverdugo,quesecomplaceenatormentarnos,quenosinsultaysemofadenuestras
angustiasalmismotiempoquenoscubredeignominiaynosdalamuerte.Nohaybuenafe,
nohayamistad,nohaygratitud,nohaygenerosidad,nohayvirtudsobrelatierra:todoes
egosmo,mirasinteresadas,perfidias,traicin,mentira.Paratantopadecer,porqusenos
hadadolavida?DndeestlaProvidencia,dndelajusticiadeDios,dnde...?.
Aqu llegaba Eugenio, y, como ven nuestros lectores, la dulce y apacible y juiciosa
filosofa de la maana se haba trocado en pensamientos satnicos, en inspiraciones de
Belzebub.Nadasehabamudadoenelmundo,todoproseguaenordinariacarrera,yniel
hombrenilasociedadpodandecirsepeores,nientregadosaotrosdestinos,porhaberlesuce
didoaEugeniounadesgraciaimprovista.Quiensehamudadoes l:sussentimientosson
otros;sucorazn,llenodeamargura,derramalahielsobreelentendimiento,yste,obede
ciendoalasinspiracionesdeldolorydeladesesperacin,sevengadelmundopintndolecon
loscoloresmshorribles.YnosecreaqueEugenioprocededemalafe:velascosastalcomo
lasexpresa,ascomolasexpresabaporlamaana,talcomoalasaznlasvea.
DejandoaEugenioenelterriblednde...,que,anodudarlohabraabortadounablasfe
miahorripilantesinoseinterrumpieraelmonlogoconlallegadadeuncaballeroque,conla

82
JaimeBalmes.Elcriterio

libertaddeamigo,penetraenelgabinetesindetenerseenantesalas.
Vamos,miqueridoEugenio,yasquetehanjugadounamalapartida.
Cmohadeser!
Esmuchaperfidia.
Asandaelmundo.
Loqueimportaesremediarlo.
Remedio?...Esimposible...
Muysencillo.
Megustalafrescura.
Todoestenaprontarmsfondos,aprovecharelcorreodehoyyganarleporlamano.
Perocmolosapronto?Susclculosestribansobrelaimposibilidadenquemehallode
hacerlo,ycomosabaelestadodemisnegocios,efectodelosdesembolsoshechoshastaaqu
paraelmalditoobjeto,estbienseguroquenopodrtomarleladelantera.
Ysiesosfondosestuviesenyaprestos...
Nosoemos...
Puesmira:estbamosreunidosvariosamigosparaelnegocioquetnoignoras,senos
hareferidoloqueteacabadesucederyeldesastrequeibaaocasionarte.Laprofundaimpre
sinquemehaproducidopuedessuponerla,yhabiendopedidopermisoalossociospara
abandonarpormiparteelproyectoyveniraofrecertemisrecursos,todos,instantneamente,
hanseguidomiejemplo;todoshandichoquearrostrabancongustoelriesgodeaplazarsus
operacionesydesacrificarsugananciahastaquethubiesessalidoairosodelnegocio.
Peroyonopuedoconsentir...
Djate...
Peroysiesoscaballeros,aquienesnoconozcosiquiera...
Tudesconfianzaestabayaprevista;aprovechaelcorreo;yomevoy,yenestacartera
encontrarstodoloquesenecesita.Adis,miqueridoEugenio.
Lacarterahacadoalladodellibrofatal;Eugenioseavergenzadehaberanatematiza
dolahumanidadsinexcepciones;lahoradelcorreonolepermitofilosofar,perosientequesu
filosofatomaunsesgomenosdesesperante.Alamaanasiguienteelsolasomarhermosoy
radiantecomohoy,elruiseorcantarenelramaje,ellabradorsedirigirasusfaenasy
Eugeniovolveraverlascosascomolasveaantesdesusfatalesaventuras.Enveinticuatro
horas,que,porcierto,nohanalteradonadanienlanaturalezanienlasociedad,lafilosofa
deEugenioharecorridounespacioinmensoparavolvercomolosastrosalmismopuntode
dondepartiera.

IV

DonMarcelino:suscambiospolticos
DonMarcelinoacabadesalirdeunaseleccionesenquelospartidarioshanluchadoen
tremendabatalla.Lafuerzamuscularhatenidotambinsuvoto;sehanblandidopuales,se
hanmenudeadolosgarrotazos,lacampanilladelpresidenteharesonadoentreelruidode

83
JaimeBalmes.Elcriterio

vocesestentreasydepulmonesdebronce.DonMarcelinopertenecealpartidoderrotadoy
hatenidoquesalvarseaescape.Loqueesvalor,yaseve,nolefaltaba;perohasidoprecisono
olvidarlasconsideracionesdeprudenciaydecoro.
Ladesagradableimpresinnoseleborrarenalgunosdas,yesnotablequeellabasta
paraecharaperdersusideasliberales.Desengenseustedes,seoresdiceconeltonodela
msprofundaconviccin:estoesunafarsa,unabsurdo;noshemosempeadoenunabarba
ridad;nohaymsremedioqueunbrazofuerte;elabsolutismotienesusinconvenientes,pero
delmalelmenos.Elgobiernorepresentativo,elgobiernodelaraznilustradaydelavolun
tadlibreesmuyhermosoenlaspginasdelasobrasdederechoconstitucionalyenlosartcu
losdeperidicos,peroenlarealidadnomedranmsquelaintriga,lainmoralidady,sobre
todo,laimpudencia,ylaaudacia.Yoyaestoydesengaadoyhepalpadobienaquellode:
Otrosvendrnquemeabonarn.
A consecuencia de los disturbios, la autoridad militar toma una actitud imponente,
declara el estado de sitio, la Constitucin se suspende, los revoltosos se amedrentan y la
ciudadrecobrasucalma.DonMarcelino,puedeentregarsesinreceloasuspaseosordinarios;
reinalamayorseguridaddedacomodenoche,yaselcuitadoelectorvaolvidandolaescena
deloscampanillazos,gritos,garrotesypuales.
Ocrreseleentretantohacerunviajeynecesitasupasaporte.Alaentradadelacasade
lapolicahaynumerosaguardiadetropa;D.Marcelinosevaaentrarporlaprimerapuerta
queseleofrece,yelgranaderoledice:Atrs.Encamnasealaotra,yelcentinelalegritaen
altaydestempladavoz:Paisano,lacapa.Qutaseelembozo,prosiguealgomohno,ylos
esbirrosqueseresientendelarigidezgubernativaledicenenademndescorts:Novaya
ustedtanaprisa,aguardeustedsuturno.Llegadoalamesa,eloficialledirigemilpregun
tasinvestigadoras,lemiradepiesacabeza,comosisospechasequeelpobreD.Marcelinoes
unodelosjefesdelmotndelotroda.Alfinleentregaelpasaporteconademndesdeoso,
bajalacabezaynosedignadevolverelsaludoqueelviajeroledirigeconafabilidadycorte
sa.
Elpacientesemarchamuydisgustado,peronopiensaqueaquellaescenahayadebido
modificarsusopinionespolticas.Reneseconsusamigos;laconversacingirasobrelaslti
masocurrencias,yseelevapocoapocohastalaregindelasteorasdegobierno.DonMar
celinoyanoserelabsolutistadelotroda.
Quescndalodiceunodeloscircunstantes;yonopuedorecordarlosindetestaresas
trampas!
CiertamenterespondeD.Marcelino,peroentodohayinconvenientes;mireusted:el
absolutismoproporcionaquietud;pero,qusyo?,tambintienesuscosas.Aloshombresno
convienegobernarlesconpalo,yalfinesnecesarionoolvidarladignidadpropia.
Perolaolvidan,porventura,losquevivenbajoungobiernoabsoluto?
Yonodigoeso,perosqueesprecisonoprecipitarseencondenarlasformasrepresen
tativas,porquenopuedenegarsequelasabsolutastienenciertarigidezdequeseresienten
hastalasltimasruedasdelgobierno.
El lectorconocer queD. Marcelino, sinadvertirlo siquiera,piensaen la escena del
pasaporte;elrudoatrsdelgranadero;elgritodelcentinela:Paisano,lacapa;ladescor
tesadelosesbirrosydeloficialhanbastadoparaintroducirensusideaspolticasunarefor
madealgunaconsideracin.
Desgraciadamente,eloficialdelapolicahaballevadomuylejossussospechas.Librado
elpasaporte,nopudomenosdeindicarasuprincipalqueselehabapresentadounsujeto,de
quienrecelaba,segnlas seas,nofueseunodelos quebuscabalaautoridad.Sinsaber

84
JaimeBalmes.Elcriterio

cmo,enelactodesubirD.Marcelinoaladiligenciaesdetenido,conducidoalacrcelyall
selefuerzaapasaralgunosdas,sinquebastenalibertarlelasvehementespresuncionesque
ensufavorofrecenuntrajemuydecenteycmodo,uncuerpobiennutridoyunsemblante
pacato.Nosenecesitabamsparaqueacabasendedesplomarseconestrpitosusconvic
ciones absolutistas, ya algo desmoronadas con el negocio del pasaporte. Lo brusco de la
captura,loincmododelacrcel,lopesadoyquisquillosoyofensivodelosinterrogatorios
bastanysobranparaquesalgaD.Marcelinodelaprisinconsuliberalismorejuvenecido,con
suaficinalatabladederechos,consuodioalaarbitrariedad,consuaversinalgobierno
militar,consuvehementedeseodequelaseguridadpersonalydemsgarantasconstitu
cionalesseanunaverdad.Sufepolticaesenlaactualidadmuyviva;encuantoafirmeza,
aguardadquevenganotraseleccionesoqueundaderuidoleasustenlascarrerasylos
gritosdelacalle.Serdifcilquelasnuevasconviccionesresistanatanduraprueba.

Anselmo:susvariacionessobrelapenademuerte
Anselmo,jovenaficionadoalestudiodelasaltascuestionesdelegislacin,acabadeleer
unelocuentediscursoencontradelapenademuerte.Loirreparabledelacondenacindel
inocente,lorepugnanteyhorrorosodelsuplicio,auncuandolosufraelverdaderoculpable;la
inutilidaddetalcastigoparaextirparnidisminuirelcrimen,todoestpintadoconvivos
colores,conpinceladasmagnficas;todorealzadocondescripcionespatticas,conancdotas
quehacenestremecer.Eljovensehallaprofundamenteconmovido,imagnasequemedita,y
nohacemsquesentir;creeserunfillofoquejuzga,cuandonoesmsqueunhombrequese
compadece.Ensuconcepto,lapenademuerteesintil,yauncuandonofuerainjustaes
bastantelainutilidadparahacersuaplicacinaltamentecriminal.Esteesunpuntoenque
lasociedaddebereflexionarseriamenteparalibertarsedeesacostumbrecruelquelehan
legado generaciones menos ilustradas. Las convicciones del nuevo adepto nada dejan que
desear;enellassecombinanrazonessocialesyhumanitarias;alparecer,nadafueracapazde
conmoverlas.
El joven filsofo habla sobre el particular con un magistrado de profundo saber y
dilatada experiencia, quien opina que la abolicin de la pena de muerte es una ilusin
irrealizable.Desenvuelve,enprimerlugar,losprincipiosdejusticiaenquesefunda,pinta
convivoscoloreslasfatalesconsecuenciasqueresultarandesemejantepaso,retrataalos
hombresdesalmados,burlndosedetodaotrapenaquenoseaelltimosuplicio,recuerdalas
obligacionesdelasociedadenlaproteccindeldbilydelinocente,refierealgunos casos
desastrososenqueresaltanlacrueldaddelmalvadoylospadecimientosdelavctima;el
corazn del joven ya experimenta impresiones nuevas; una santa indignacin levanta su
pecho, el celo de la justicia le inflama; su alma sensible se identifica y eleva con la del
magistrado; se enorgullece de saber dominar los sentimientos de injusta compasin, de
sacrificarlosenlasarasdelosgrandesinteresesdelahumanidad,eimaginndoseyasentado
enuntribunal,revestidoconlatogadeunmagistrado,parecequeelcoraznledice:S,
tambinsabrasserjusto,tambinsabrasvencerteatimismo;tambinsabras,sinecesario
fuese,obedeceralosimpulsosdetuconciencia,yconlamanoenelcoraznylavistaenDios
pronunciarlasentenciafatalenobsequiodelajusticia.

85
JaimeBalmes.Elcriterio

VI

Algunasobservacionesparaprecaversedelmalinflujodelcorazn
Nada ms importante para pensar bien que el penetrarse de las alteraciones que
produce ennuestromodo de verla disposicin de nimoen quenos hallamos.Y aqu se
encuentra la razn de que nos sea tan difcil sobreponernos a nuestra poca, a nuestras
circunstancias peculiares, a las preocupaciones de la educacin, al influjo de nuestros
intereses;deaquprocedequesenoshagatanduroelobraryhastaelpensarconformealas
prescripciones de la ley eterna, el comprender lo que se eleva sobre la regin del mundo
material,elposponerlopresentealofuturo.Loqueestdelantedenuestrosojos,loque
afecta en la actualidad, he aqu lo que comnmente decide de nuestros actos y aun de
nuestrasopiniones.
Quiendeseapensarbienesprecisoqueseacostumbreaestarmuchosobres,recor
dandocontinuamenteestaimportantsimaverdad;esnecesarioquesehabiteaconcentrar
se, a preguntarse con mucha frecuencia: Tienes el nimo bastante tranquilo? No ests
agitadoporalgunapasinquetepresentalascosasdiferentesdeloquesonens?Ests
posedodealgnafectosecretoquesinsacudirconviolenciatucoraznledominasuave
mente,pormediodeunafascinacinquenoadviertes?Enloqueahorapiensas,juzgas,pre
vs,conjeturas,obrasquizbajoelimperiodealgunaimpresinrecientequetrastornando
tusideastemuestratrastornadoslosobjetos?Pocosdas,opocosmomentosantes,pensabas
deestamanera?Desdecundohasmodificadotusopiniones?Noesdesdequeunsuceso
agradableodesagradable,favorableoadversohancambiadotusituacin?Tehasilustrado
mssobrelamateria,hasadquiridonuevosdatosotienestanslonuevosintereses?Ques
loquehasobrevenido,razonesodeseos?Ahoraqueestsagitadoporunapasin,seoreado
portusafectos,juzgasdeestamaneraytujuiciotepareceacertado;perosiconlaimagina
cintetrasladas aunasituacindiferente,sisupones quehatranscurridoalgn tiempo,
conjeturassilascosassetepresentarnbajoelmismoaspecto,conelmismocolor?.
Nosecreaqueestaprcticaseaimposible;cadacualpuedeprobarloporexperiencia
propia,yechardeverquelesirveadmirablementeparadirigirelentendimientoyarreglar
laconducta.Nollegaporcomnatanaltogradolaexaltacindenuestrosafectosquenos
privecompletamentedelusodelarazn;parasemejantescasosnohaynadaqueprescribir,
porque entonces hay la enajenacin mental, sea duradera o momentnea. Lo que hacen
ordinariamentelaspasionesesofuscarnuestroentendimiento,torcereljuicio,peronocegar
deltodoaqulnidestituirnosdeste.Quedasiempreenelfondodelalmaunaluzquese
amortigua,masnoseapaga;yelquebrillemsomenosenlasocasionescrticasdepende,en
buenaparte,delhbitodeatenderaella,reflexionarsobrenuestrasituacin,desaberdudar
denuestraaptitudparapensarbienenelacto,denotomarloschispazosdenuestrocorazn
porluzsuficienteparaguiarnosydeconsiderarquenosonpropiossinoparadeslumbrarnos.

VII

Elamigoconvertidoenmonstruo
Quelaspasionesnoscieganesunaverdadtantrivialquenadieladesconoce.Loquenos
faltanoeselprincipioabstractoyvago,sinounaadvertenciacontinuadadesusefectos,un
conocimientoprctico,minucioso,delostrastornosqueestamalignainfluenciaproduceen
nuestroentendimiento;loquenoseadquieresinpenosotrabajo,sindilatadoejercicio.Los
ejemplosaducidosmsarribamanifiestanbastantelaverdadcuyaexposicinmeocupa;no
obstante,creoquenoserintilaclararlaconalgunosotros.
Tenemosunamigocuyasbellascualidadesnosencantan,cuyomritonosapresuramos

86
JaimeBalmes.Elcriterio

aencomiarsiemprequelaocasinsenosbrindaydecuyoafectohacianosotrosnopodemos
dudar.Niganosundaunfavorquelepedimos,noseinteresabastanteporlapersonaquele
recomendamos,recbenosalgunavezconfrialdad,nosrespondecontonodesabridoonosda
otro cualquier motivo de resentimiento. Desde aquel instante experimentamos un cambio
notableenlaopininsobrenuestroamigo;talvezunarevolucincompleta.Nisutalentoes
tanclaro,nisuvoluntadtanrecta,nisundoletansuave,nisucorazntanbueno,nisutrato
tandulce,nisupresenciatanafable,entodohallamosquecorregir,queenmendar;entodo
noshabamosequivocado;ellancequenosafectahadescorridoelvelo,noshasacadodela
ilusin;yfortunasielhombremodelonosehatrocadoderepenteenunmonstruo.
Esprobablequefueratantonuestroengao?No;loes,s,quenuestroafectoanterior
nonosdejabaversuslunaresyquenuestroactualresentimientolosexageraolosfinge.Por
ventura,nocreamosposiblequeelamigopudiesenegarseaprestarunfavor,oseportase
malenunnegocio,oenunmomentodemalhumorseolvidasedesuordinariaafabilidady
cortesa?Ciertamentequeestonoeraimposibleanuestrosojos:sisenoshubiesepreguntado
sobreelparticularhubiramosrespondidoqueerahombrey,porlomismo,estabasujetoa
flaquezas,peroqueestonadarebajabadesusexcelentesprendas.Puesahora,porqutanta
exageracin?Elmotivoestpatente:nossentimosheridos;yquienpiensa,quienjuzga,noes
elentendimientoilustradoconnuevosdatos,sinoelcorazn,irritado,exasperado,quizse
dientodevenganza.
Queremosapreciarloquevalenuestronuevojuicio?Heaquunmediomuysencillo.
Imaginmonosqueellancedesagradablenohapasadoconnosotros,sinoconunapersonaque
nos seaindiferente;auncuandolascircunstanciasseanlasmismas,auncuandolasrela
cionesentreelamigoofensorylapersonaofendidaseantanafectuosasyestrechascomolas
quemediabanentrelynosotros,sacaremosdelhecholasmismasconsecuencias?Esseguro
queno;conoceremosquehaobradomal,selodiremosquizconlibertadyentereza,habre
mostalvezdescubiertounamalacualidaddesundolequesenoshabaocultado;perono
dejaremosporestodereconocerlasdemsprendasqueleadornan,nolejuzgaremosindigno
denuestroaprecio,proseguiremosligadosconlconlosmismosvnculosdeamistad.Yano
serunhombrequenadatienelaudable,sinounapersonaque,dotadademuchobueno,est
sujetaalomalo.Yestasvariacionesdejuiciosucedernaunsuponiendoalamigoculpableen
realidad,aunolvidadoelsermuyfcilquenuestrapasinointersnoshayancegadolastimo
samente,haciendoquenoatendisemosalosgravsimosyjustosmotivosquelehabrnim
pulsadoaobrardelamaneraquenosotrosreprendemos,hacindonosprescindirdeantece
dentesqueconocamosmuybien,delaconductaquenosotroshemosobservado,y,enfin,
trastornandodetalmaneranuestrojuicio,queunprocedermuyjustoyrazonablenoshaya
parecidoelcolmodelainjusticia,delaperfidia,delaingratitud.Cuntasvecesnosbastara,
pararectificarnuestrojuicio,elmirarlacosaconnimososegado,comonegocioquenonos
interesa!

VIII

Cavilosasvariacionesdelosjuiciospolticos
EstnenelPodernuestrosamigospolticosoaquellosquemsnosconvienen,ydan
algunasprovidenciascontrariasalaley?Lascircunstanciasdecimospuedenmsquelos
hombresylasleyes;elgobiernonosiemprepuedeajustarseaestrictalegalidad;aveces,lo
mslegaleslomsilegtimo;y,adems,aslosindividuos,comolospueblos,comolosgobier
nos,tienenuninstintodeconservacinquesesobreponeatodo,unanecesidadacuyapresen
ciacedentodaslasconsideracionesytodoslosderechos.Lainfraccindelaley,sehahecho
conlisura,confesndolasinrodeosyexcusndoseconlanecesidad?Bienhechodecimos;la
franquezaesunadelasmejoresprendasdetodogobierno;dequsirveengaaralospueblos

87
JaimeBalmes.Elcriterio

yempearseengobernarconficcionesymentiras?.Sehaprocuradonoquebrantarlaley,
peroselahaaludidoconunacavilacinftil,interpretndolaensentidoabiertamentecontra
rioalamentedellegislador?Laocurrenciahasidofelizdecimos;almenossemuestratan
profundorespetoalaley,quenoseledesmientenienlaltimaextremidad.Lalegalidades
cosasagrada,contralacualesprecisonoatentarnunca;nohacepocoelgobiernoque,nopu
diendosalvarelfondo,dejaintactaslasformas.Sialgohaydearbitrariedad,almenosnose
presentaconlairritantefruladeldespotismo.Estoesprecisoparalalibertaddelospue
blos.
Los hombres del poder, son nuestros adversarios? El asunto es muy diferente. La
ilegalidadnoeranecesaria,y,adems,auncuandolofuese,laleyesantesquetodo.Adnde
vamosapararsiseconcedealosgobiernoslafacultaddequebrantarlacuandolojuzguen
necesario?Estoequivaleaautorizareldespotismo;ningngobernanteinfringelasleyessin
decirquelainfraccinestjustificadapornecesidadurgenteeindeclinable.
Elgobierno,haconfesadoabiertamentelainfraccindelaley?Estoes intolerable
exclamamos;estoesaadiralainfraccinelinsulto;siquierasehubieseechadomanode
algnligerodisfraz...;eselltimoextremodelaimpudencia,eslaostentacindelaarbitra
riedad ms repugnante.Estvisto,enadelantenosermenesterandarseconrodeos;no
hicieramselautcratadelasRusias.
Elgobiernohaprocuradosalvarlasformas,guardandociertaaparienciadelegalidad?
Nohaypeordespotismoexclamamosqueelejercidoennombredelaley;lainfraccinnoes
menos negraporandaracompaadadeprfidahipocresa.Cuandoungobierno,encasos
apurados,quebrantalaleyyloconfiesapaladinamente,parecequeconsuconfesinpide
perdnalpblicoyledaunagarantadequeelexcesonoserrepetido;peroelcometer
ilegalidadesalasombradelamismaleyesprofanarlatorpemente,esabusardelabuenafe
delospueblos,esabrirlapuertaatodolinajededesmanes.Ennorespetandolamentedela
ley,todosepuedehacerconlaleyenlamano;bastaasirsedeunapalabraambiguapara
contrariarabiertamentetodaslasmirasdellegislador.

IX

Peligrodelamuchasensibilidad.Losgrandestalentos.Lospoetas
Hayerroresdetantobulto,hayjuiciosquellevantanmanifiestosellodelapasin,que
noalucinanaquiennoestcegadoporella.Noestlaprincipaldificultadensemejantes
casos,sinoenaquellosenque,porpresentarsemsdisfrazados,noseconoceelmotivoque
habrfalseadoeljuicio.Desgraciadamente,loshombresdeelevadotalentoadolecenmuya
menudo del defecto que estamos censurando. Dotados por lo comn de una sensibilidad
exquisita,recibenimpresionesmuyvivas,queejercengrandeinfluenciasobreelcursodesus
ideasydecidendesusopiniones.Suentendimientopenetranteencuentrafcilmenterazones
enapoyodeloqueseproponedefender,ysuspalabrasyescritosarrastranalosdemscon
ascendientefascinador.
Estaser,sinduda,lacausadelavolubilidadquesenotaenhombresdegenioreco
nocido;hoyensalzanloquemaanamaldicen;esparaellosundogmainconcusoloquemaa
naesmiserablepreocupacin.Enunamismaobrasecontradicen,talvezdeunamaneracho
cante,yosconducenaconsecuenciasquejamshubieraissospechadofueranconciliablescon
susprincipios.Osequivocaraissisiempreachacaseisamalafeestassingularesanomalas;el
autorhabrsostenidoelsyelnoconprofundaconviccin,porque,sinquelloadvirtiese
estaconviccinslodimanabadeunsentimientovivo,exaltado;cuandosuentendimientose
explayaba con pensamientos admirables, por su belleza y brillantez, no era ms que un
esclavo del corazn, pero esclavo hbil, ingenioso, que corresponda a los caprichos de su

88
JaimeBalmes.Elcriterio

dueoofrecindoleexquisitaslabores.
Lospoetas,losverdaderospoetas,esdecir,aquelloshombresaquieneshaotorgadoel
Criadorelevadaconcepcin,fantasacreadoraycorazndefuego,estnmsexpuestosquelos
dems a dejarse llevar por las impresiones del momento. No les negar la facultad de
levantarsealasmsaltasregionesdelpensamiento,nidirquelesseaimposiblemoderarel
vuelo desuingenio y adquirir el hbitodejuzgar conacierto ytino; pero,a nodudarlo,
habrnmenestermscaudaldereflexinymayorfuerzadecarcterqueelcomndelos
hombres.

Elpoetayelmonasterio
Unviajeropoeta,atravesandounasoledad,oyeeltaidodeunacampana,queledistrae
delasmeditacionesenqueestabaembelesado.Ensualmanosealbergabalafe,peronoes
inaccesible a las inspiraciones religiosas. Aquel sonido piadoso en el corazn del desierto
cambiaderepenteladisposicindesuesprituylellevaasaborearseenunamelancola
grave y severa. Bien pronto descubre la silenciosa mansin donde buscan asilo, lejos del
mundo,lainocenciayelarrepentimiento.Llega,apase,llama,conunamezcladerespetoy
decuriosidad;yalpisarlosumbralesdelmonasterioseencuentraconunvenerableanciano,
desemblantesereno,detratocortsyafable.Elviajeroesobsequiadoconafectuosacordiali
dad,esconducidoalaiglesia,alosclaustros,alabiblioteca,atodosloslugaresdondehay
algoqueadmiraronotar.Elancianomonjenoseapartadesulado,sostienelaconversacin
condiscernimientoybuengusto,semuestratoleranteconlasopinionesdelrecinvenido,se
prestaacuantopuedecomplacerleynoseseparadelsinocuandosuenalahoradelcumpli
miento de sus deberes. El corazn del viajero est dulcemente conmovido; el silencio,
interrumpidotansloporelcantodelossalmos;lamuchedumbredeobjetosreligiososque
inspiranrecogimientoypiedad,unidosalasestimablescualidadesyalabondadycondes
cendenciadelancianocenobita,inspiranalcorazndelviajerosentimientosdereligin,de
admiracin y gratitud, que seorean vivamente su alma. Despidindose de su venerable
husped, se aleja meditabundo, llevndose aquellos gratos recuerdos que no olvidar en
muchotiempo.Siensemejantesituacindeesprituleplaceanuestropoetaintercalarensus
relacionesdeviajealgunasreflexionessobrelosinstitutosreligiosos,quosparecequedir?
Esbienclaro.Parallainstitucinestarenaquelmonasterio,yelmonasterioestarperso
nificadoenelmonjecuyamemorialeembelesa.Contad,pues,conunelocuentetrozoenfavor
delosinstitutosreligiosos,unanatemacontralosfilsofosqueloscondenan,unaimprecacin
contra los revolucionarios que los destruyen, un lgrima de dolor sobre las ruinas y las
tumbas.
Pero ay del monasterio y de todos los institutos monsticos si el viajero se hubiese
encontradoconunhuspeddemaltalante,deconversacinsecaydesabrida,pocoaficionado
abellezasliterariasyartsticasydehumornadabuenoparaacompaarcuriosos!Alosojos
delpoeta,elmonjedesagradablehabrasidolapersonificacindelinstituto,yencastigodel
malrecibimientohubierasidocondenadoestegnerodevida,yacusadodeabatirelespritu,
estrecharelcorazn,apartardeltratodeloshombres,formarmodalessperosygroserosy
acarrearinnumerablesmalessinproducirningnbien.Y,sinembargo,larealidaddelas
cosashabrapermanecidolamismaenunoyotrosupuesto,mediandoslolacasualidadque
deparaalviajeroacogidamsomenoshalagea.

89
JaimeBalmes.Elcriterio

XI

Necesidaddetenerideasfijas
Las reflexiones queprecedenmuestranlanecesidad detenerideasfijasyopiniones
formadassobrelasprincipalesmaterias;ycuandoestonoseadable,lomuchoqueimportael
abstenersedeimprovisarlas,abandonndonosainspiracionesrepentinas.Sehadichoquelos
grandespensamientosnacendelcorazn;ypudierahaberseaadidoquedelcoraznnacen
tambin los grandes errores.Si laexperiencia nolo hiciese palpable, larazn bastaraa
demostrarlo.Elcoraznnopiensanijuzga,nohacemsquesentir;peroelsentimientoesun
poderosoresortequemueveelalmaydespliegaymultiplicasusfacultades.Cuandoelenten
dimientovaporelcaminodelaverdadydelbien,lossentimientosnoblesypuroscontribuyen
adarlefuerzaybro;perolossentimientosinnoblesodepravadospuedenextraviaralenten
dimientomsrecto.Hastalossentimientosbuenos,siseexaltanendemasa,soncapacesde
conducirnosaerroresdeplorables.

XII

Deberesdelaoratoria,delapoesaydelasbellasartes
Nacendeaquconsideracionesmuygravessobreelbuenusodelaoratoriay,engeneral,
detodaslasartesqueolleganalentendimientoporconductodelcoraznoalmenossevalen
delcomodeunauxiliarpoderoso.Lapintura,laescultura,lamsica,lapoesa,laliteratura
entodassuspartestienendeberesmuyseverosqueseolvidancondemasiadafrecuencia.La
verdad y la virtud, he aqu los dos objetos a que se han de dirigir: la verdad para el
entendimiento,lavirtudparaelcorazn;heaquloquehandeproporcionaralhombrepor
mediodelasimpresionesconqueleembelesan.Endesvindosedeesteblanco,enlimitndose
alasimpleproduccindelplacer,sonestrilesparaelbienyfecundasparaelmal.
Elartistaquesloseproponehalagarlaspasiones,corrompiendolascostumbres,esun
hombre que abusa de sus talentos y olvida la misin sublime que le ha encomendado el
Criadoraldotarledefacultadesprivilegiadasqueleaseguranascendientesobresussemejan
tes;eloradorquesirvindosedelasgalasdeladiccinydesuhabilidadparamoverlosafec
tosyhechizarlafantasa,procurahaceradoptaropinioneserradas,esunverdaderoimpostor,
nomenosculpablequequienempleamediosquizmsrepugnantes,peromuchomenospeli
grosos.Noeslcitopersuadircuandonoeslcitoconvencer;cuandolaconviccinesunengao
lapersuasinesunaperfidia.Estadoctrinaessevera,peroindudable;losdictmenesdela
raznnopuedenmenosdeserseveroscuandoseajustanalasprescripcionesdelaleyeterna,
queesseveratambinporqueesjustaeinmutable.
Inferiremosdelodichoquelosescritoresuoradoresdotadosdegrandescualidadespara
interesaryseducirsonunaverdaderacalamidadpblicacuandolasempleanendefensadel
error.Quimportaelbrillosislosirveadeslumbraryperder?Lasnacionesmodernashan
olvidadoestasverdadesalresucitarentreellaslaelocuenciapopularquetantodaalas
antiguasrepblicas;enlasasambleasdeliberantesdondeseventilanlosaltosnegociosdel
Estado,dondesefallasobrelosgrandesinteresesdelasociedad,nodebieraresonarotravoz
queladeunaraznclara,sesuda,austera.Laverdadeslamisma,larealidaddelascosasno
semudaporquesehayaexcitadoelentusiasmodelaasambleaydelosespectadoresysehaya
decididounavotacinconlosacentosdeunoradorfogoso.Esonoverdadloquesesustenta,
esonotilloquesepropone:heaqulonicoaquesehadeatender;lodemsesextraviarse
miserablemente,esolvidarsedelfindeladeliberacin,esjugarconlosgrandesinteresesde
lasociedad,essacrificarlosalpuerilpruritodeostentardotesoratorias,alamezquinavani
daddearrancaraplausos.

90
JaimeBalmes.Elcriterio

Yasehaobservadoquetodaslasasambleas,ymuyparticularmenteenelprincipiode
lasrevoluciones,adolecendeespritudeinvasinysedistinguenporsusresolucionesdesati
nadas.Lasesincomienzatalvezconfelicesauspicios,peroseretomaunsesgopeligroso;los
nimosseconmueven,lamenteseofusca,laexaltacinsubedepunto,llegaarayarenfrene
s;yunareunindehombresqueporseparadohabransidorazonablesseconviertenenuna
turbadeinsensatosydelirantes.Lacausaesobvia:laimpresindelmomentoesviva,pre
ponderasobretodo,loseoreatodo;conlasimpatanaturalalhombresepropagacomoun
fluidoelctrico,ycorriendoadquierevelocidadyfuerza;loquealprincipioerachispaesa
pocosmomentosunaconflagracinespantosa.
El tiempo, los desengaos y escarmientos amaestran algn tanto a las naciones,
haciendoquesevayaembotandolasensibilidadynoseatanpeligrosalafascinacinoratoria;
tristeremedioparaelmallarepeticindesusdaos.Comoquiera,yaquenoesposiblecam
biarelcorazndeloshombres,serndignosdegloriayprezlosoradoresesclarecidosque
empleanendefensadelaverdadydelajusticialasmismasarmasqueotrosusanenprodel
errorydelcrimen.AlladodelvenenolaProvidenciasuelecolocarelantdoto.

XIII

Ilusincausadaporlospensamientosrevestidosdeimgenes
Amsdelpeligrodeerrarqueconsigotraelamocindelosafectoshayotro,talvez
menos reparado y que, sin embargo, es de mucha trascendencia, cual es el de los
pensamientosrevestidosconunaimagenbrillante.Esindecibleelefectoqueesteartificio
produce;tal pensamiento,noms quesuperficial, pasaporprofundomerced asudisfraz
graveyfilosfico;talotro,quepresentadodesnudofueraunavulgaridad,mostrndosecon
nobles atavos oculta su origen plebeyo, y una proposicin que enunciada con sequedad
mostraradebultoqueesinexactaofalsa,oquizunsolemnedespropsito,escontadaentre
lasverdadesquenoconsientendudasiandacubiertaconingeniosovelo.
Hedichoquelosdaosenestepuntosondemuchatrascendencia,porquesuelenadole
cerdesemejantedefectolosautoresprofundosysentenciosos;ycomoquieraquesuspalabras
seescuchancontantorespetoyacatamientocuantoesmsfuerteeltonodeconviccincon
queseexpresan,resultaqueellectorincautorecibecomoaxiomainconcusoomximade
eternaverdadloqueavecesnoesmsqueunsueodelpensadorounlazotendidoadredea
labuenafedelospocoavisados.[19]

91
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXX
FilosofadelaHistoria

EnquconsistelafilosofadelaHistoria.Dificultaddeadquirirla
NotratoaqudelaHistoriabajoelaspectocrtico,sinonicamentebajoelfilosfico.Lo
relativoalasimpleinvestigacindeloshechosestexplicadoenelCaptuloXI.
Culeselmtodomsapropsitoparacomprenderelespritudeunapoca,formarse
ideasclarasyexactassobresucarcter,penetrarlascausasdelosacontecimientosysealar
acadacualsuspropiosresultados?Estoequivaleapreguntarculeselmtodoconveniente
paraadquirirlaverdaderafilosofadelaHistoria.
Serconlaeleccindelosbuenosautores?Peroculessonlosbuenos?Quinnos
aseguraquenoloshaguiadolapasin?Quinsalefiadordesuimparcialidad?Cuntosson
losquehanescritolaHistoriadelmodoquesenecesitaparaensearnoslafilosofaquele
corresponde? Batallas, negociaciones, intrigas palaciegas, vidas y muertes de prncipes,
cambiosdedinastas,deformaspolticas,aestosereducenlamayorpartedelashistorias;
nadaquenospintealindividuoconsusideas,susafectos,susnecesidades,susgustos,sus
caprichos,suscostumbres;nadaquenoshagaasistiralavidantimadelasfamiliasydelos
pueblos;nadaqueenelestudiodelaHistorianoshagacomprenderlamarchadelaHuma
nidad.Siempreenlapoltica,esdecir,enlasuperficie;siempreenloabultadoyruidoso,
nuncaenlasentraasdelasociedad,enlanaturalezadelascosas,enaquellossucesosque,
porrecnditosydepocaapariencia,nodejandeserdelamayorimportancia.
En la actualidad se conoce ya este vaco y se trabaja por llenarle. No se escribe la
Historiasinqueseprocurefilosofarsobreella.Esto,queensesbueno,tieneotroinconve
niente,cualesqueenlugardelaverdaderafilosofadelaHistoriasenospropinaconfre
cuencia la filosofa del historiador. Ms vale no filosofar que filosofar mal; si queriendo
profundizarlaHistorialatrastorno,preferibleseraquemeatuviesealsistemadenombresy
fechas.

II

SeindicaunmedioparaadelantarenlafilosofadelaHistoria
Precisoesleerlashistorias,y,afaltadeotras,debeunoatenersealasqueexisten;sin
embargo,yomeinclinoaqueesteestudionobastaparaaprenderlafilosofadelaHistoria.
Hayotromsapropsitoyque,hechocondiscernimiento,esdeunefectoseguro:elestudio
inmediatodelosmonumentosdelapoca.Digoinmediato,estoes,queconvienenoatenersea
loquenosdicedeelloselhistoriador,sinoverlosconlospropiosojos.
Peroestetrabajo,semedir,esmuypesado,paramuchosimposible,difcilparatodos.
Noniegolafuerzadeestaobservacin,perosostengoqueenmuchoscasoselmtodoque
propongoahorratiempoyfatigas.Lavistadeunedificio,lalecturadeundocumento,un
hecho,unapalabra,alparecerinsignificanteyenquenohareparadoelhistoriador,nosdicen
muchomsymsclaro,ymsverdaderoymsexacto,quetodassusnarraciones.

92
JaimeBalmes.Elcriterio

Unhistoriadorseproponeretratarmelasencillezdelascostumbrespatriarcales:recoge
abundantesnoticiassobrelostiemposmsremotosyagotaelcaudaldesuerudicin,filosofa
yelocuenciaparahacermecomprenderloqueeranaquellostiemposyaquelloshombresy
ofrecermeloquesellamaunadescripcincompleta.Apesardecuantomedice,yoencuentro
otromediomssencillo,cualeselasistiralasescenasdondesemepresentaenmovimientoy
vidaloquetratodeconocer.Abrolosescritoresdeaquellaspocas,quenosonnientanto
nmeronitanvoluminosos,yallencuentroretratosfielesqueenseanydeleitan.LaBiblia
yHomeronadamedejanquedesear.

III

AplicacinalaHistoriadelesprituhumano
Lainteligenciahumanatienesuhistoria,comolatienenlossucesosexteriores;historia
tantoms preciosacuanto nos retrata lo ms ntimo del hombrey lo queejerce sobre l
poderosainfluencia.Hllanseacadapasodescripcionesdeescuelasydelcarcterytendencia
del pensamiento en esta o aquella poca; es decir, que son muchos los historiadores del
entendimiento;perosisedeseasaberalgomsquecuatrogeneralidades,siempreinexactasy
amenudototalmentefalsas,es precisoaplicar laregla establecida:leerlos autores dela
pocaquesedeseaconocer.Ynosecreaqueesabsolutamentenecesariorevolverlostodos,y
queasestemtodosehagaimpracticableparaelmayornmerodeloslectores,unasola
pgina de un escritor nos pinta ms al vivo su espritu y su poca que cuanto podran
decirnoslosmsminuciososhistoriadores.

IV

Ejemplosacadodelasfisonomasqueaclaralodichosobreelmododeadelantarenla
filosofadelaHistoria
Siellectorsecontentaconloqueledicenlosotros,ynotratadeexaminarlopors
mismo, lograr tal vez un conocimiento histrico, pero no intuitivo; sabr lo que son los
hombresylascosas,peronolo ver;darrazndelacosa,peronosercapazdepintarla.
Unacomparacinaclararmipensamiento.Supongamosquesemehabladeunsujetoimpor
tantequenopuedotratarniver,y,curiosoyodesaberalgodesufiguraymodales,pregunto
alosqueleconocenpersonalmente.Medirn,porejemplo,queesdeestaturamsquemedia
na,deespaciosaydespejadafrente,cabellonegroycadoconciertodesorden,ojosgrandes,
miradavivaypenetrante,colorplido,faccionesanimadasyexpresivas;queensuslabios
asomaconfrecuencialasonrisadelaamabilidad,yquedevezencuandoanunciaalgode
maligno;quesupalabraesmesuradaygrave,peroqueconelcalordelaconversacinsehace
rpida,incisivayhastafogosa,yasmeirnofreciendounconjuntofsicoymoralparadarme
laideamsaproximadaposible;sisupongoqueestasyotrasnoticiassonexactas,queseme
hadescritocontodafidelidadeloriginal,tengounaideadeloqueeslapersonaquellamaba
micuriosidad,ypodrdarcuentadeellaaquien,comoyo,estuviesedeseosodeconocerla.
Peroesestobastanteparaformarunconceptocabaldelamisma,paraquesemepresentea
laimaginacintalcomoesens?Ciertamentequeno.Querisunaprueba?Suponedqueel
quehaodolarelacinesunretratistademuchomrito:sercapazderetrataralapersona
descrita?Quelointente,y,concluidalaobra,presntesedeimprovisoeloriginal;es bien
seguroquenoseleconocerporlacopia.
Todoshabremosexperimentadopornosotrosmismosestaverdad:cienycienvecesha
bremosodoexplicarlafisonomadeunapersona;anuestromodo,noshemosformadoenla
imaginacinunafiguraenlacualhemosprocuradoreunirlascualidadesodas;puesbien:

93
JaimeBalmes.Elcriterio

cuandosepresentalapersonaencontramostantadiferenciaquenosesprecisoretocarmucho
eltrabajo,sinodestruirletotalmente.Yesquehaycosasdequeesimposibleformarseidea
clarayexactasintenerlasdelante,ylashayengrannmeroysumamentedelicadas,imper
ceptiblesporseparadoycuyoconjuntoformaloquellamamoslafisonoma.Cmoexplicaris
ladiferenciadedospersonasmuysemejantes?Nodeotramaneraquevindolas;separecen
entodo,nosabraisdecirenqudiscrepan;perohayalgunacosaquenolasdejaconfundir:a
laprimeraojeadalopercibs,sinatinarloquees.
Heaqutodomipensamiento.Enlasobrascrticassenosofrecenextensasytalvez
exactasdescripcionesdelestadodelentendimientoentaloculpoca,y,apesardetodo,no
laconocemosan;sisenospresentasentrozosdeescritoresdetiemposdiferentesnoacerta
ramosaclasificarloscualconviene,ynosfatigaramosenrecordarlascualidadesdeunosy
deotros,peroestononosevitaraelcaerenequivocacionesgroseras,endisparatadosanacro
nismos.Conmuchomenostrabajosaliramosairososdelempeosihubisemosledolosauto
resdequesetrata,quiznodisertaramoscontantoaparatodeerudicinycrtica,perojuz
garamos conhartoms acierto.Elgiro delpensamientodiramos,el estiloellenguaje
revelanunescritordetalpoca;estetrozoesapcrifo;aqusedescubrelamanodetalotro
tiempo,yasandaramosclasificandosintemordeequivocarnos,pormsquenopudisemos
hacernoscomprenderbiendeaquellosque,comonosotros,noconociesendevistaaaquellos
personajes.Sientoncessenosdijera:Ytalcualidad?,cmoesquenoseencuentraaqu?,
porquotrasehallaenmayorgrado?,porqu...?.Imposibleserreplicaramosquiz
nosotrossatisfacertodoslosescrpulosdeusted;loquepuedoaseguraresquelospersonajes
quefiguranaqulostengobienconocidosyquenopuedoequivocarmesobrelosrasgosdesu
fisonoma,porqueloshevistomuchasveces.

94
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXXI
Religin

Insensatodiscurrirdelosindiferentesenmateriadereligin
Impropiofueradeestelugaruntratadodereligin,peronolosernalgunasreflexiones
paradirigirelpensamientoenestaimportantsimamateria.Deellaresultarquelosindife
rentesoincrdulossonpsimospensadores.
Lavidaesbreve,lamuertecierta;deaquapocosaoselhombrequedisfrutadela
saludmsrobustaylozanahabrdescendidoalsepulcroysabrporexperiencialoquehay
deverdadenloquedicelareliginsobrelosdestinosdelaotravida.Sinocreo,miincre
dulidad, mis dudas, mis invectivas, mis stiras, mi indiferencia, mi orgullo insensato no
destruyenlarealidaddeloshechos;siexisteotromundodondesereservanpremiosalbueno
y castigos al malo, nodejarciertamente de existir porquea m meplazca el negarlo, y,
adems,estacaprichosanegativanomejorareldestinoque,segnlasleyeseternas,me
hayadecaber.Cuandosuenelaltimahoraserprecisomoriryencontrarmeconlanadao
conlaeternidad.Estenegocioesexclusivamentemo,tanmocomosiyoexistierasoloenel
mundo;nadiemorirporm,nadiesepondrenmilugarenlaotravidaprivndomedelbien
olibrndomedelmal.Estasconsideracionesmemuestrancontodaevidencialaaltaimpor
tanciadelareligin,lanecesidadquetengodesaberloquhaydeverdadenella,yquesi
digo:Sealoquefueredelareligin,niquieropensarenella,hablocomoelmsinsensato
deloshombres.
Unviajeroencuentraensucaminounrocaudaloso;leesprecisoatravesarle,ignorasi
hayalgnpeligroenesteoaquelvado,yestoyendoquemuchosquesehallancomolala
orilla ponderan la profundidad del agua en determinados lugares y la imposibilidad de
salvarseeltemerarioqueatantearlosseatreviese.Elinsensatodice:Qumeimportanam
esascuestiones?ysearrojaalrosinmirarpordnde.Heaquelindiferenteenmateriasde
religin.

II

Elindiferenteyelgnerohumano
Lahumanidadenterasehaocupadoyseestocupandodelareligin;loslegisladoresla
hanmiradocomoelobjetodelamsaltaimportancia;lossabioslahantomadopormateria
desusmsprofundasmeditaciones;losmonumentos,loscdigos,losescritosdelaspocas
quenoshanprecedidonosmuestrandebultoestehechoquelaexperienciacuidadeconfir
mar;sehadiscurridoydisputadoinmensamentesobrelareligin;lasbibliotecasestnates
tadasdeobrasrelativasaella,yhastaennuestrosdaslaPrensavadandootrasaluzen
nmeromuycrecido;cuando,pues,vieneelindiferenteydice:Todoestonomerecelapena
deserexaminado;yojuzgosinor:estossabiossontodosunosmentecatos;stoslegisladores,
unosnecios;lahumanidadenteraesunamiserableilusa;todospierdenlastimosamenteel
tiempoencuestionesquenadaimportan,noesdignodequeesahumanidad,yesossabios,y
esoslegisladoresselevantencontral,arrojensobresufrenteelborrnquelleshaechadoy
lediganasuvez:Quinerest,queasnosinsultas,queasdespreciaslossentimientos

95
JaimeBalmes.Elcriterio

msntimosdelcoraznytodaslastradicionesdelahumanidad;queasdeclarasfrvoloslo
queentodalaredondezdelatierrasereputagraveeimportante?Quinerest?Has
descubierto,porventura,elsecretodenomorir?Miserablemontndepolvo,olvidasquebien
prontotedispersarelviento?Dbilcriatura,cuentasacasoconmediosparacambiartu
destinoenesareginquedesconoces?Ladichaoladesdicha,sonparatiindiferentes?Si
existeesejuez,dequiennoquieresocuparte,esperasquesedarporsatisfechosialllamar
teajuiciolerespondes:Yamiqumeimportabanvuestrosmandatosnivuestramisma
existencia?.Antesdedesatartulenguacontaninsensatosdiscursosdateunamiradaati
mismo,piensa,enesadbilorganizacinqueelmsleveaccidenteescapazdetrastornar,y
quebrevsimotiempohadebastaraconsumir,yentoncessintatesobreunatumba,recgete
ymedita.

III

Trnsitodelindiferentismoalexamen.ExistenciadeDios
Curadoelbuenpensadordeachaquedelindiferentismo,convencidoprofundamentede
quelareligineselasuntodemselevadaimportancia,debierapasarmsadelanteydiscu
rrirdeestamanera:Esprobablequetodaslasreligionesnoseanmsqueuncmulode
erroresyqueladoctrinaquelasrechazaatodasseaverdadera?.
Loprimero quelas religiones establecenosuponenes laexistenciadeDios.Existe
Dios?ExistealgnHacedordelUniverso?Levantalosojosalfirmamento,tindelosporla
fazdelatierra,miraloquetmismoeres,yviendoportodaspartesgrandoryordendi,site
atreves:Elacasoesquienhahechoelmundo;elacasomehahechoam;eledificioesadmi
rable,peronohayarquitecto;elmecanismoesasombroso,peronohayartfice;elordenexiste
sinordenador,sinsabiduraparaconcebirelplan,sinpoderparaejecutarle.Esteraciocinio,
quetratndosedelosmsinsignificantesartefactosseradespreciableyhastacontrarioal
sentidocomn,sepodraplicaraluniverso?Loqueesinsensatoconrespectoalopequeo,
sercuerdoconrelacinalogrande?

IV

Noesposiblequetodaslasreligionesseanverdaderas
Sonmuchasymuyvarias las religiones quedominanenlos diferentes puntos dela
tierra;seraposiblequetodasfuesenverdaderas?Elsyelno,conrespectoaunamisma
cosa,nopuedeserverdaderoaunmismotiempo.LosjudosdicenqueelMesasnohavenido;
loscristianos,ques;losmusulmanesrespetanaMahomacomoinsigneprofeta;loscristianos
lemirancomosolemneimpostor;loscatlicossostienenquelaIglesiaesinfalibleenpuntos
dedogmaydemoral;losprotestantesloniegan;laverdadnopuedeestarporambaspartes,
unosuotrosseengaan.Luegoesunabsurdoeldecirquetodaslasreligionessonverdaderas.
Adems, toda religin se dice bajada del cielo; la que lo sea ser la verdadera, las
restantesnosernotracosaqueilusinoimpostura.

EsimposiblequetodaslasreligionesseanigualmenteagradablesaDios
Es posible que todas las religiones sean igualmente agradables a Dios y que se d
igualmenteporsatisfechocontodolinajedecultos?No.Alaverdadinfinitanopuedeserle

96
JaimeBalmes.Elcriterio

aceptoelerror,alabondadinfinitanopuedeserlegratoelmal;luego,alafirmarquetodas
las religiones son igualmente buenas, que con todos los cultos el hombre llena bien sus
deberesparaconDios,esblasfemardelaverdadybondaddelCriador.

VI

Esimposiblequetodaslasreligionesseanunainvencinhumana
Noseralcitopensarquenohayningunareliginverdadera,quetodassoninventadas
porelhombre?No.Quinfueelinventor?Elorigendelasreligionessepierdeenlanochede
lostiempos:alldondehayhombres,allhaysacerdote,altaryculto.Quinsereseinventor,
cuyo nombre se habra olvidado, y cuya invencin se habra difundido por toda la tierra,
comunicndose a todas las generaciones? Si la invencin tuvo lugar entre pueblos cultos,
cmoselogrquelaadoptasenlosbrbarosyhastalossalvajes?Sinacientrebrbaros,
cmonolarechazaronlasnacionescultas?Dirisquefueunanecesidadsocialyquesu
origenestenlamismacunadelasociedad.Peroentoncessepuedepreguntar:Quincono
ciestanecesidad,quindiscurrilosmediosdesatisfacerla,quinexcogitunsistematana
propsitoparaenfrenaryregiraloshombres?Yunavezhechoeldescubrimiento,quin
tuvoensumanotodoslosentendimientosytodosloscorazonesparacomunicarlesesasideas
ysentimientosquehanhechodelareliginunaverdaderanecesidady,pordecirloas,una
segundanaturaleza?
Vemosacadapasoquelosdescubrimientosmstiles,msprovechosos,msnecesarios
permanecen limitados a esta o aquella nacin, sin extenderse a las otras durante mucho
tiempoynopropagndosesinoconsumalentitudalasmsinmediatasorelacionadas;cmo
esquenohayasucedidolomismoenlotocantealareligin?Cmoesqueenlainvencin
maravillosahayantenidoconocimientotodoslospueblosdelatierra,seacualfueresupas,
lengua,costumbres,barbarieocivilizacin,groseraocultura?
Aqunohaymedio:olareliginprocededeunarevelacinprimitivaodeunainspi
racindelanaturaleza;enunoyotrocaso,hallamossuorigendivino;sihayrevelacin,Dios
hahabladoalhombre;sinolahay,Dioshaescritolareliginenelfondodenuestraalma.Es
indudablequelareliginnopuedeserinvencinhumana,yque,apesardelodesfiguraday
adulteradaquelavemosendiferentestiemposypases,sedescubreenelfondodelcorazn
humano un sentimiento descendido de lo alto; al travs de las monstruosidades que nos
presentalaHistoriacolumbramoslahuelladeunarevelacinprimitiva.

VII

Larevelacinesposible
EsposiblequeDioshayareveladoalgunascosasalhombre?S.l,quenoshadadola
palabra,noestarprivadodeella;sinosotrosposeemosunmediodecomunicarnosrecpro
camentenuestrospensamientosyafectos,Dios,todopoderosoeinfinitamentesabio,nocare
cerseguramentedemediosparatransmitirnosloquefueredesuagrado.Hacriadolainteli
gencia,ynopodrailustrarla?

VIII

Solucindeunadificultadcontralarevelacin
PeroDios,objetarelincrdulo,esdemasiadograndeparahumillarseaconversarcon

97
JaimeBalmes.Elcriterio

su criatura; mas entonces tambin deberamos decir que Dios es demasiado grande para
haberseocupadoencriarnos.Crindonosnossacdelanada;revelndonosalgunaverdad
perfeccionasuobra;ycundosehavistoqueunartficedesmereciesepormejorarsuarte
facto?TodoslosconocimientosquetenemosnosvienendeDios,porquelesquienoshadado
lafacultaddeconocer,ylesquienohagrabadoennuestroentendimientolasideasoha
hechoque pudiramos adquirirlas por medios quetodava senos ocultan. Si Dios nos ha
comunicadounciertoordendeideas,sinquenadahayaperdidodesugrandor,esunabsurdo
eldecirqueserebajarasinostransmitieseotrosconocimientosporconductodistintodelde
lanaturaleza.Luegolarevelacinesposible,luegoquiendudaredeestaposibilidadhade
dudaralmismotiempodelaomnipotencia,hastadelaexistenciadeDios.

IX

Consecuenciadelosprrafosanteriores
Importamuchsimoelencontrarlaverdadenmateriasdereligin(IyII);todaslas
religionesnopuedenserverdaderas(IV);sihubieseunareveladaporDios,aqullaserala
verdadera(V);lareliginnohapodidoserinvencinhumana(VI);larevelacinesposible
(VII);loquefalta,pues,averiguaressiestarevelacinexisteydndesehalla.

Existenciadelarevelacin
Existelarevelacin?Porelprontosaltaalosojosunhechoquedamotivoapensarque
s.Todoslospueblosdelatierrahablandeunarevelacin,ylahumanidadnoseconcierta
paratramarunaimpostura.Estopruebaunatradicinprimitiva,cuyanoticiahapasadode
padresahijos,yque,sibienofuscadayadulterada,nohapodidoborrarsedelamemoriade
loshombres.
Seobjetarquelaimaginacinhaconvertidoenvoceselruidodelvientoyenaparicio
nesmisteriosaslosfenmenosdelaNaturaleza,yaseldbilmortalsehacredorodeadode
seresdesconocidosquelediriganlapalabra,yledescubranlosarcanosdeotrosmundos.No
puedenegarsequelaobjecinesespeciosa;sinembargo,noserdifcilmanifestarqueesdel
todoinsubsistenteyftil.
Esciertoquecuandoelhombretieneideadelaexistenciadeseresdesconocidos,yest
convencidodequestosseponenenrelacinconl,fcilmenteseinclinaaimaginarqueha
odoacentosfatdicosysehanofrecidoasusojosespectrosvenidosdelotromundo.Masno
sucedenipuedesucederasennoabrigandoelhombresemejanteconviccin,ymuchomenos
siniaunllegaatenernoticiadequeexistendichosseres,puesentoncesnoesdableconjetu
rardedndeprocederaunailusintanextravagante.Sibienseobserva,todaslascreaciones
denuestrafantasa,hastalasmsincoherentesymonstruosas,seformandeunconjuntode
imgenesdeobjetosqueotrasveceshemosvistoyquealasaznreunimosdelmodoqueplace
anuestrocaprichoonossugierenuestracabezaenfermiza.Loscastillosencantadosdelos
librosdecaballera,consusdamasenanos,salones,subterrneos,hechizosytodassuslocu
ras,sonuninformeagregadodepartesmuyrealesquelaimaginacindelescritorcomponaa
sumanera,sacandoalfinuntodoqueslocambiaenlossueosdeundelirante.Lopropio
sucedeenlodems;laraznylaexperienciaestnacordesenatestiguarnosestefenmeno
ideolgico.Sisuponemos,pues,quenosetieneideaalgunadeotravidadistintadelapresen
te,nideotromundoqueelqueestanuestravista,nideotrosvivientesquelosquemoran
con nosotros en la tierra, el hombre fingir gigantes, fieras monstruosas y otras extra

98
JaimeBalmes.Elcriterio

vaganciasporesteestilo,masnoseresinvisibles,norevelacionesdeuncieloquenoconoce,no
diosesqueleilustrenydirijan.Esemundonuevo,ideal,puramentefantstico,noleocurrir
siquiera,porquesemejanteocurrencianotendr,pordecirloas,puntodepartida,carecer
deantecedentesquepuedanmotivarla.Yaunsuponiendoqueesteordendeideassehubiese
ofrecidoaalgnindividuo,cmoeraposiblequedeelloparticipaselahumanidadentera?
Cundosehabrvistosemejantecontagiointelectualymoral?
Sealoquefueredelvalordeestasreflexiones,pasemosaloshechos;dejemosloque
hayapodidoseryexaminemosloquehasido.

XI

Pruebashistricasdelaexistenciadelarevelacin
Existeunasociedadquepretendeserla nicadepositariaeintrpretedelasrevela
cionesconqueDiossehadignadofavorecerallinajehumano;estapretensindebellamarla
atencindelfilsofoquesepropongainvestigarlaverdad.
Qusociedadessa?Hanacidodepocotiempoaestaparte?Cuentadieciochosiglos
deduracin,yestossiglosnolosmirasinocomounperiododesuexistencia,puessubiendo
msarribavaexplicandosunointerrumpidagenealogayseremontahastaelprincipiodel
mundo.Quellevadieciochosiglosdeduracin,quesuhistoriaseenlazaconladeunpueblo
cuyoorigensepierdeenlaantigedadmsremotaestanciertocomoquehanexistidolas
repblicasdeGreciayRoma.
Quttulospresentaenapoyodesudoctrina?Enprimerlugar,estenposesindeun
libroquees,sindisputa,elmsantiguoqueseconoce,yqueademsencierralamoralms
pura,unsistemadelegislacinadmirableycontieneunanarracindeprodigios.Hastaahora
nadiehapuestoendudaelmrito,eminente,deestelibro,siendoestotantomsdeextraar
cuantounagranpartedelnoshavenidodemanosdeunpueblocuyaculturanoalcanzni
conmuchoaladeotrospueblosdelaantigedad.
Ofreceladichasociedadalgunosotrosttulosquejustifiquensuspretensiones?Ams
delosmuchos,aculmsgraveseimponentes,heaquunoqueporssolobasta.Elladice
quesehizolatransicindelasociedadviejaalanuevadelmodoqueestabapronosticadoen
ellibromisterioso;quellegadalaplenituddelostiemposaparecisobrelatierraunHombre
Dios,quienfuealavezelcumplimientodelaleyantiguayelautordelanueva;quetodolo
antiguoeraunasombrayfigura,queesteHombreDiosfuelarealidad;quelfundlasocie
dadqueapellidamosIglesiacatlica,leprometisuasistenciahastalaconsumacindelos
siglos,sellsudoctrinaconsusangre,resucitaltercerdadesucrucifixinymuerte,subi
aloscielos,envialEsprituSanto,yquealfindelmundohadevenirajuzgaralosvivosya
losmuertos.
EsverdadqueenesteHombresecumpliesenlasantiguasprofecas?Esinnegable;le
yendoalgunasdeellasparecequeunoestleyendolahistoriaevanglica.
Dioalgunas pruebas deladivinidaddesumisin?Hizomilagrosenabundancia,y
cuantolprofetizosehacumplidoexactamenteosevacumpliendoconpuntualidadasom
brosa.
Culfuesuvida?Sintachaensuconducta,sinlmiteparahacerelbien.Desprecilas
riquezasyelpodermundano,arrostrconserenidadlasprivaciones,losinsultos,lostormen
tosy,porfin,unamuerteafrentosa.
Culessudoctrina?Sublimecualnocupierajamsenmentehumana;tanpuraensu
moral,quelehanhechojusticiasusmsviolentosenemigos.

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JaimeBalmes.Elcriterio

QucambiosocialprodujoesteHombre?Recordadloqueeraelmundoromanoyvedlo
queeselmundoactual;miradloquesonlospueblosdondenohapenetradoelcristianismoy
loquesonaquellosquehanestadosiglosbajosuenseanzaylaconservantodava,aunque
algunosalteradaydesfigurada.
Dequmediosdispuso?Notenadondereclinarsucabeza.Enviadocehombressali
dosdelanfimaclasedelpueblo;seesparcieronporloscuatrongulosdelatierra,ylatierra
losoyycrey.
Estareligin,hapasadoporelcrisoldeladesgracia?Nohasufridocontrariedadde
ningunaclase?Ahestlasangredeinfinitosmrtires,ahlosescritosdenumerososfilsofos
quelahanexaminado,ahlosmuchosmonumentosqueatestiguanlastremendasluchasque
hasostenidoconlosprncipes,conlossabios,conlaspasiones,conlosintereses,conlaspre
ocupaciones,contodoscuantoselementosderesistenciapuedencombinarsesobrelatierra.
Dqumediossevalieronlospropagadoresdelcristianismo?Delapredicacinydel
ejemplo,confirmadosporlosmilagros.Estosmilagroslacrticamsescrupulosanopuedere
chazarlos,quesilosrechazapocoimporta,puesentoncesconfiesaelmayordelosmilagros,
queeslaconversindelmundosinmilagros.
Elcristianismohacontadoentresushijosaloshombresmsesclarecidosporsuvirtud
ysabidura;ningnpuebloantiguonimodernosehaelevado,atanaltogradodecivilizacin
yculturacomolosquelehanprofesado;sobreningunareliginsehadisputadoniescrito
tanto como sobre la cristiana; las bibliotecas estn llenas de obras maestras de crtica y
filosofadebidasahombresquesometieronhumildementesuentendimientoenobsequiodela
fe;luegoesareliginestacubiertodelosataquesquesepuedendirigircontralasquehan
nacidoyprosperadoentrepueblosgroseroseignorantes.Ellatiene,pues,todosloscaracteres
deverdadera,dedivina.

XII

LosprotestantesylaIglesiacatlica
Enlosltimossiglosloscristianossehandividido:unoshanpermanecidoadictosala
Iglesiacatlica,otroshanconservadodelcristianismoloqueleshaparecidobien,yaconse
cuenciadelprincipiofundamentalquehanasentadoyqueentregalafeadiscrecindecada
creyentesehanfraccionadoeninnumerablessectas.
Dndeestarlaverdad?Losfundadoresdelasnuevassectassondeayer;laIglesia
catlicasealalasucesindesuspastores,quesubehastaJesucristo;elloshanenseado
diferentesdoctrinas,yunamismasectalashavariadorepetidasveces;laIglesiacatlicaha
conservadointactalafequeletransmitieronlosapstoles;lanovedadylavariedadsehallan,
pues,enpresenciadelaantigedadydelaunidad;elfallonopuedeserdudoso.
Adems,loscatlicossostienenquefueradelaIglesianohaysalvacin;losprotestantes
afirmanqueloscatlicostambinpuedensalvarse,yasellosmismosreconocenqueentre
nosotrosnadasecreenipracticaquepuedaacarrearnoslacondenacineterna.Ellos,enfavor
desusalvacin,notienensinounvoto;nosotros,enprodelanuestra,tenemoselsuyoyel
nuestro; aun cuando juzgramos solamente por motivos de prudencia humana, sta nos
aconsejaquenoabandonsemoslafedenuestrospadres.
Enestabrevereseasecontieneelhilodeldiscursodeuncatlico,que,conformealo
que dice San Pedro, quiera estar preparado para dar cuenta de su fe, y manifestar que,
atenindosealacatlica,nosedesvadelasreglasdebienpensar.Ahoraaadiralgunas
observacionesquesirvanaprevenirpeligrosenquezozobraconhartafrecuencialafedelos

100
JaimeBalmes.Elcriterio

incautos.

XIII

Erradomtododealgunosimpugnadoresdelareligin
Enelexamendelasmateriasreligiosassiguenmuchosuncaminoerrado.Tomanpor
objetodesusinvestigacionesundogma,ylasdificultadesquecontra llevantanlascreen
suficientesparadestruirlaverdaddelareligino,almenos,paraponerlaenduda.Esoes
procederdeunmodoqueatestiguacunpocosehameditadosobreelestadodelacuestin.
Enefecto;nosetratadesabersilosdogmasestnalalcancedenuestrainteligencia,ni
sidamoscompletasolucinatodaslasdificultadesquecontraesteoaquelpuedanobjetarse;
lareliginmismaeslaprimeraendecirnosqueestosdogmasnopodemoscomprenderloscon
lasolaluzdelarazn;quemientrasestamosenestavidaesnecesarioquenosresignemosa
verlossecretosdeDiosaltravsdesombrasyenigmas,yporestonosexigelafe.Eldecir,
pues,yonoquierocreerporquenocomprendoesenunciarunacontradiccin;silocompren
diesestodo,claroesquenosetehablaradefe.Elargumentocontralareliginfundndose
enlaincomprensibilidaddesusdogmaseshacerleuncargodeunaverdadqueellamisma
reconoce,queacepta,ysobrelacual,enciertomodo,haceestribarsuedificio.Loquesehade
examinaressiellaofrecegarantasdeveracidadydequenoseengaaenloquepropone;
asentadoelprincipiodesuinfalibilidad,todolodemsseallanaporsmismo,perosistenos
faltaesimposibledarunpasoadelante.Cuandounviajerodecuyainteligenciayveracidad
nopodemosdudarnosrefierecosasquenocomprendemos,porventuralenegaremosnuestra
fe?No,ciertamente.Luego,unavezaseguradosdequelaIglesianonosengaa,pocoimporta
quesuenseanzaseasuperioranuestrainteligencia.
Ningunaverdadpodrasubsistirsibastasenahacernosdudardeellaalgunasdificul
tadesquenoalcanzsemosadesvanecer.Deestoseseguiraqueunhombredetalentoespar
ciralaincertidumbresobretodaslasmateriascuandoseencontraseconotrosquenoleigua
lasenencapacidad,porqueesbiensabidoqueenmediandoestaindiferencianoleesdadoal
inferiordeshacersedeloslazosconqueleenredaelqueleaventaja.
Enlasciencias,enlasartes,enlosnegocioscomunesdelavidahallamosacadapaso
dificultadesquenoshacenincomprensibleunacosadecuyaexistencianonosespermitido
dudar.Sucedeavecesquelacosanocomprendidanosparecerayarenloimposible;massi
porotrapartesabemosqueexiste,nosguardamosdedeclararlatal,y,conservandolacon
viccin desuexistencia,recordamos elpocoalcancedenuestroentendimiento.Nadams
comnqueor:Nocomprendoloquehacontadofulano,mepareceimposible;pero,enfin,es
hombreverazyquesabeloquedice;siotrolorefirieranolocreera,peroahoranopongo
dudaenquelacosaestalcomollaafirma.

XIV

Lamsaltafilosofa,acordeconlafe
Imagnansealgunosqueseacreditandealtospensadorescuandonoquierencreerloque
nocomprenden,ystosjustificanelfamosodichodeBacon:Pocafilosofaapartadelareli
gin;muchafilosofaconduceaella.Yalaverdad,sisehubieseninternadoenlasprofun
didadesdelasciencias,conocieranqueundensoveloencubreanuestrosojoslamayorparte
delosobjetos,quesabemospoqusimodelossecretosdelaNaturaleza,quehastadelascosas
enaparienciamsfcilesdecomprendersenosocultanporlocomnlos principios cons
titutivos,suesencia;conocieranqueignoramosloqueesesteuniversoquenosasombra,que

101
JaimeBalmes.Elcriterio

ignoramosloqueesnuestrocuerpo,queignoramosloqueesnuestroespritu,quenosotros
somosunarcanoanuestrospropiosojos,yquehastaahoratodoslosesfuerzosdelaciencia
hansidoimpotentesparaexplicarlosfenmenosqueconstituyennuestravida,quenoshacen
sentirnuestraexistencia;conocieranqueelmspreciosofrutoqueserecogeenlasregiones
filosficas ms elevadas es una profunda conviccin de nuestra debilidad e ignorancia.
Entoncesinfirieranqueesasobriedadenelsaberrecomendadaporlareligincristiana,esa
prudentedesconfianzadelas fuerzas denuestroentendimientoestndeacuerdo,conlas
leccionesdelamsaltafilosofa,yqueaselCatecismonoshacellegardesdenuestrainfan
ciaalpuntomsculminantequesealaraalaciencialasabidurahumana.

XV

Quienabandonalareligincatlicanosabednderefugiarse
Hemosseguidoelcaminoquepuedeconduciralareligincatlica;echemosunaojeada
sobreelquesepresentasinosapartamosdeella.AlabandonarlafedelaIglesia,dndenos
refugiamos?Sienelprotestantismo,enculdesussectas?Qumotivosdepreferencianos
ofrecelaunasobrelaotra?Discernirloserimposible,abrazaraciegasunacualquieranoslo
sertodavams,y,porotraparte,estoequivaldraanoprofesarninguna.Sienelfiloso
fismo,queselfilosofisinoincrdulo?Esunanegacindetodo,lastinieblas,ladesespera
cin.Andaremosenbuscadeotrasreligiones?Ciertamentequenielislamismonilaidola
tranonoscontarnentresusadeptos.
Abandonar,pues,lareligincatlicaserabjurarlastodas,sertomarelpartidodevivir
sinninguna;dejarquecorranlosaos,quenuestravidaseacerqueasutrminofatal,sin
guaparalopresente,sinluzparaelporvenir;sertaparselosojos,bajarlacabezayarro
jarseaunabismosinfondo.
La religin catlica nos ofrece cuantas garantas de verdad podemos desear. Ella,
adems,nosimponeunaleysuave,perorecta,justa,benfica;cumplindolanosasemejamos
alosngeles,nosacercamosalabellezaidealqueparalaHumanidadpuedeexcogitarlams
elevadapoesa.Ellanosconsuelaennuestrosinfortuniosycierranuestrosojosenpaz;senos
presenta tanto ms verdadera y cierta cuanto ms nos aproximamos al sepulcro. Ah, la
bondadosaProvidenciahabrcolocadoalbordedelatumbaaquellassantasinspiraciones,
comoheraldosquenosavisarandequebamosapisarlosumbralesdelaeternidad!....

102
JaimeBalmes.Elcriterio

CaptuloXXII
Elentendimientoprctico

Unaclasificacindeacciones
Losactosprcticosdelentendimientosonlosquenosdirigenparaobrar;loqueenvuelve
doscuestiones:culeselfinquenosproponemos,yculeselmejormedioparaalcanzarle.
NuestrasaccionespuedenejercerseosobrelosobjetosdelaNaturalezasometidosala
leydenecesidad,yaqusecomprendentodaslasartes,osobreloquecaebajoellibrealbe
dro,yestocomprendeelarreglodenuestraconductaconrespectoanosotrosmismosyalos
dems,abarcandolamoral,laurbanidad,laadministracindomsticaylapoltica.
Lodichohastaaqusobreelmododepensarentodasmateriasmeahorraeltrabajode
extendermesobreestospuntos,porquequiensehayapenetradodelasreglasyobservaciones
precedentesnoignoracmodebeproponerseunfinnicmohadeencontrarlosmediosms
adaptadosparaalcanzarle.Noobstante,creoquenoserintilaadiralgunasreflexiones
que,sinsalirdeloslmitesfijadosporelgnerodeestaobra,suministrenluzparaguiarse
cadacualensusdiferentesoperaciones.

II

Dificultaddeproponerseeldebidofin
Nohabloaqudelfinltimo;steeslafelicidadenlaotravidayalnosconducela
religin.Tratonicamentedelossecundarios,comoalcanzarlaconvenienteposicinenla
sociedad,llevarabuentrminounnegocio,salirairosamentedeunasituacindifcil,gran
jearselaamistaddeunapersona,guardarsedelostirosdeunadversario,deshacerunaintri
gaquenosamenaza,construirunartefactoqueacredite,plantearunsistemadepoltica,de
haciendaoadministracin,derribaralgunainstitucinquesecreadaosa,yotrascosasse
mejantes.
Aprimeravista,parecequesiemprequeelhombreobradebetenerpresenteelfinque
sepropone,ynocomoquiera,sinodeunmodobienclaro,determinado,fijo.Sinembargo,la
observacinenseaquenoesas;yquesonmuchos,muchsimos,aunentrelosactivosy
enrgicos,losqueandanpocomenosquealacaso.
Sucedemilvecesqueatribuimosaloshombresmsplandelquehantenido.Envindo
losocuparposicinmuyelevada,seaporreputacin,seaporlasfuncionesqueejercen,nos
inclinamosnaturalmenteasuponerlesentodounobjetofijo,conpremeditacindetenida,con
vastacombinacinenlosdesignios,conlargaprevisindelosobstculos,consagazconoci
mientodelaverdaderanaturalezadelfinydesusrelacionesconlosmediosquealconduz
can.Oh,ycuntoengao!Elhombreentodaslascondicionessociales,entodaslascircuns
tanciasdelavida,essiemprehombre,esdecir,unacosamuypequea.Pococonocedordes
mismo,sinformarseporlocomnideasbastanteclarasnidelacualidadnidelalcancedesus
fuerzas,creyndoseavecesmspoderoso,avecesmsdbildeloqueesenrealidad,encun
trase con mucha frecuencia dudoso, perplejo, sin saber ni adnde va ni adnde ha de ir.
Adems,paralesamenudounmisterioquesloqueleconviene;pormaneraquelasdudas

103
JaimeBalmes.Elcriterio

sobresusfuerzasseaumentanconlasdudassobresuinterspropio.

III

ExamendelproverbioCadacualeshijodesusobras
Noesverdadloquesueledecirsedequeelintersparticularseaunaguasegurayque
conrespectoalrarasveceselhombreseequivoque.Enesto,comoentodolodems,anda
mosinciertos,yenpruebadeellotenemoslatristeexperienciadequetantasytantasveces
noslabramosnuestroinfortunio.
Loquesnoadmitedudaesque,asporlotocantealadichacomoaladesgracia,se
verificaelproverbiodequeElhombreeshijodesusobras.Enelmundofsicocomoenel
moral,lacasualidadnosignificanada.Esciertoqueenlainstabilidaddelascosashumanas
ocurrenconfrecuenciasucesosimprevistosquedesbaratanlosplanesmejorconcertados,que
nodejanrecogerelfrutodeatinadascombinacionesypesadasfatigas,yque,porelcontrario,
favorecenaotrosque,atendidoloquehabanpuestodesuparte,estabanlejosdemerecerlo;
perotampococabedudaenqueestonoestancomncomovulgarmentesediceysecree.El
tratodelasociedad,acompaadodelaconvenienteobservacin,rectificamuchosjuiciosque
sehabanformadoligeramentesobrelascausaldelabuenaomalafortunaquecabeadife
rentespersonas.
Culeseldesgraciadoqueloseaporsuculpa,sinosatenemosaloquenosdice l?
Ningunoocasininguno.Y,noobstante,sinosesdableconocerafondosundole,sucarcter,
suscostumbres,sumododeverlascosas,susistemaenelmanejodelosnegocios,sutrato,su
conversacin,susmodales,susrelacionesdeamistadodefamilia,raroserquenodescubra
mosmuchasdelascausas,sinotodas,delasquecontribuyeronahacerleinfeliz.
Lasequivocacionessobreestamateria,suelennacerdequesefijalaatencinenunsolo
sucesoquehadecididolasuertedelapersona,sinreflexionarqueaquelsucesooestabaya
preparadopormuchosotrosoqueslohapodidotenertanfunestainfluenciaacausadela
situacinparticularenquesehallabalapersonaporsuserrores,defectosofaltas.
Lasuerteprsperaoadversararsimavezdependedeunacausasola;complcansepor
locomnvarias,ydeordenmuydiverso;perocomonoesfcilseguirelhilodelosaconteci
mientosaltravsdesemejantecomplicacin,sesealacomocausaprincipal,onica,loque
quiznoesotracosaqueunsucesodeterminanteounasimpleocasin.

IV

Elaborrecido
Veisaesehombreaquienmirancondesviooindiferenciasusantiguosamigos,aquien
profesanodiosusabogadosyquenoencuentraenlasociedadquienseintereseporl?Sios
laexplicacinenquelsealelascausas,stasnosonotrasquelainjusticiadeloshombres,
laenvidiaquenopuedesufrirelresplandordelmritoajeno,elegosmouniversalqueno
consienteelmenorsacrificioniaunalosquemsobligacintenandehacerle,porparen
tesco,poramistad,porgratitud;enunapalabra,elinfelizesunavctimacontraquienseha
conjuradoelhumanolinaje,obstinadoennoreconocerelaltomrito,lasvirtudes,labella
ndoledelinfortunado.Quhabrdeverdadenlarelacin?Quiznoserdifcildescubrirlo
enlamismaapologa;quizanoseadifcilnotarlavanidadinsufrible,elcarcterspero,la
petulancia,lamaledicencia,quelehabrnatradoelodiodelosunos,eldesvodelosotros,y
quehabrnacabadopordejarleenelaislamientodequeinjustamenteselamenta.

104
JaimeBalmes.Elcriterio

Elarruinado
Habis odo a ese otro cuya fortuna han arruinado la excesiva bondad propia, o la
infidelidaddeunamigo,ounadesgraciaimprevista,echndoleaperdercombinacionessuma
menteacertadas,proyectosllenosdeprevisinysagacidad?Puessialcanzisaprocuraros
noticiassobresuconducta,noserextraoquedescubrislasverdaderascausas,porcierto
muydistantesdeloquelseimagina.
Enefecto;podrsucedermuybienquehayamediadolainfidelidaddeunamigo,que
hayaocurridoladesgraciaimprevista;podrsermuchaverdadquesucoraznseaexcesi
vamentebueno;esdecir,quesermuyposiblequeensurelacinnohayamentido;perono
serextraoqueenesamismarelacinseospresentendebultolascausasdesudesgracia;
queensuconcepcin,tansuperficialcomorpida,ensujuicio,extremadamenteligero,ensu
discurrirespeciosoysofstico,ensupruritodeproyectaralaaventura,enlaexcesivaconfian
zadesmismo,enelmenospreciodelasobservacionesajenas,enlaprecipitacinyosadade
suproceder,hallismsquesuficientecausaparahabersearruinado,sinlabondaddesu
corazn,sinlainfidelidaddelamigo,sinladesgraciaimprevista.Estadesgracia,lejosdeser
puramentecasual,habrdependidoquizdeunordendecausasqueestabanobrandohace
largotiempo,ylainfidelidaddelamigonohubierasidodifcilpreverlayevitarsustristes
consecuenciassielinteresadohubieseprocedidoconmstientoendepositarsuconfianzay
enobservarelusoquesehaciadeella.

VI

Elinstruidoquebradoyelignoranterico
Cmoesposiblequeesehombretandespejado,tanpenetrante,taninstruido,nohaya
podidomejorarsufortuna,ohayaperdidolaquetena,cuandoeseotrotanencogido,tan
torpe,tanrudo,hahechoinconcebiblesprogresosenlasuya?Nodebeestoatribuirseala
casualidad,afatalidades,amalaestrella?Assehablamuchasveces,sinreflexionarquese
confundenlastimosamentelasideas,ysequierenenlazarconntimadependenciacausasy
efectosquenotienenningunarelacin.
Esverdadqueelunoesdespejadoyelotroencogido,queelunoparecepenetranteyel
otrotorpe,queelunoesinstruidoyelotrorudo;perodequsirvenniesedespejo,niesa
aparentepenetracin,niesainstruccinparaelefectodequesetrata?Esciertoquesise
ofrecefigurarensociedad,elprimerosepresentarconmsgarboysolturaqueelsegundo;
quesiesnecesariosostenerunaconversacinaqulbrillarmuchomsqueste;quesupala
brasermsfcil,susideasmsvariadas,susobservacionesmspicantes,susrplicasms
prontasyagudas;queelricoencuestinnoentenderquizunapalabradelmritodetalo
cualnovela,detalocualdrama;queconocerpocolaHistoriaysequedarestupefactoalor
alcomerciantequebradoexplicarsecomounportentodeerudicinydesaber;deciertoqueno
sabrtantodepoltica,nideadministracin,nidehacienda;quenoposeertantosidiomas;
perosetrataba,porventura,denadadeesocuandoseofrecadarbuenadireccinalos
negocios?No,ciertamente.Cuando,pues,seponderaelmritodelunoysemanifiestaextra
ezaporquelasuertenolehasidofavorablesepasadeunordenaotromuydiferente,se
quierequeciertosefectosprocedandecausasconlasquenadatienenquever.
Observadatentamenteaestosdoshombrestandesigualesensufortuna;reflexionad
sobrelascualidadesdeambos;ved,sobretodo,sipodishacerlaexperienciaenvistadeun

105
JaimeBalmes.Elcriterio

negocioqueincumbaalosdos,ynoosserdifcilinferirqueaslaprosperidaddelunocomo
laruinadelotronacendecausassumamentenaturales.
Eluno,habla,escribe,proyecta,calcula,damilvueltasalosobjetos;todoloprueba,a
todocontesta;sehacecargodemilventajas,inconvenientes,esperanzas,peligros;enuna
palabra,agotalamateria;nadadejaenellaniquedecirniquepensar.Yquhaceelotro?
Escapazdesostenerladisputaconsuadversario?No.Deshacetodoslosclculosqueel
primeroacabadeamontonar?No.Satisfaceatodaslasdificultadesconquesudictamense
vecombatidoporelcontrincante?No.Enprodesuopinin,aducetantacopiaderazonesco
mosuadversario?No.Paralograrelobjeto,presentaproyectostanvarioseingeniosos?No.
Quhace,pues,elmalaventuradoignorante,combatido,hostigado,acosadoporsutemible
antagonista?
Qumecontestaustedaesto?diceelhombredelosproyectosydelsaber.
Nada;peroqusyo?...
Masnoleparecenaustedconcluyentesmisrazones?
Nodeltodo.
Veamos:tieneustedalgoqueoponeraesteclculo?Escuestindenmeros;aquno
hayms.
Yaseve;loqueesenelpapel,salebien;ladificultadqueyotengoesqueenlaprctica
sucedalomismo.Cuentaustedconmuchaspartidasdequenoestoybienseguro;estoytan
escarmentado!...
Perodudausteddelosdatosquesenoshanproporcionado?Quintershabrhabido
enengaarnos?Sihayprdida,noseremosslonosotros,yparticiparndeellalosquenos
suministranlasnoticias.Sonpersonasentendidas,honradas,versadasennegocios,yadems
tienenintersenello.Qumssequiere?Qumotivohaydeduda?
Yonodudodenada;yocreoloqueusteddicedeesosseores;pero,ququiereusted?,
elnegocionomegusta.Adems,haytantaseventualidadesqueustednollevaencuenta!
Peroqueventualidades,seor?Sinosatenemosaunsimplepuedesernadallevare
mosadelante;todoslosnegociostienensusriesgos;perorepitoqueaqunoalcanzoavernin
gunoconvisosdeprobabilidad.
Ustedloentiendemsqueyodiceelrudo,encogindosedehombros;yluego,menean
docuerdamentelacabeza,aade:No,seor;repitoqueelnegocionomegusta;yo,pormi
parte,noentroenl;ustedseempeaenquehadeserprovechosalaespeculacin,enhora
buena;allveremos.Yonoaventuromisfondos.
Lavictoriaenladiscusinqueda,sinduda,porelproyectista;peroquinacierta?La
experiencia lo dir. El rico, al parecer tan torpe, tiene la mirada menos vivaz que su
antagonista; pero, en cambio, ve ms claro, ms hondo, de un modo ms seguro, ms
perspicaz,mscertero.Nopuede,esverdad,oponerdatosadatos,reflexionesareflexiones,
clculosaclculos;peroeldiscernimiento,eltactoquelecaracteriza,desenvueltosporla
observacinyporlaexperiencia,leestndiciendocontodacertezaquemuchosdatosson
imaginarios,queelclculoesinexacto,quenosellevanencuentamuchaseventualidades
desgraciadas, no slo posibles, sino muy probables; su ojeada perspicaz ha descubierto
indiciosdemalafeenalgunosqueintervienenenelnegocio;sumemoria,bienprovistade
noticias sobreelcomportamientoenotros asuntos anteriores,leguaparaapreciarensu
justovalorlainteligenciaylaprobidad,quetantoleponderabaelproyectista.
Quleimportaelnovertanto,sivemejor,conmsclaridad,distincinyexactitud?

106
JaimeBalmes.Elcriterio

Quleimportaelcarecerdeesafacilidaddepensaryhablar,muyapropsitoparalucirse,
peromuyestrilenbuenresultado,comoinconducenteparaelobjetodequesetrata?

VII

Observaciones.Lacavilacinyelbuensentido
Lavivacidadnoeslapenetracin;laabundanciadeideasnosiemprellevaconsigola
claridadyexactituddelpensamiento;laprontituddeljuiciosuelesersospechosadeerror;
unalargaseriederaciociniosdemasiadoingeniosossueleadolecerdesofismasquerompenel
hilodelailacinyextravanalquesefaenellos.
Nosiempreesfciltareaelsealarapuntofijoesosdefectos;mayormente,cuandoel
quelospadeceesunhabladorfecundoybrillantequedesenvuelvesusideasenunraudalde
hermosas palabras. La razn humana es de suyo tan cavilosa, poseen ciertos hombres
cualidadestanapropsitoparadeslumbrar,parapresentarlosobjetosdesdeelpuntodevista
quelesconvieneolospreocupa,quenoesraroveralaexperiencia,albuenjuicio,altino,no
podercontestaraunanubedeargumentosespeciososotracosaque:Estonoirbien;estos
raciociniosnosonconcluyentes;aquhayilusin;eltiempolomanifestar.
Yesquehaycosasquemsbiensesientenquenoseconocen;lashayqueseven,pero
noseprueban;porquehayrelacionesdelicadas,hayminuciosidadescasiimperceptiblesque
noes posibledemostrarconeldiscursoaquiennolas descubrealaprimeraojeada;hay
puntosdevistasumamentefugaces,queenvanosebuscanporquiennohasabidocolocarse
enellosenelmomentooportuno.

VIII

Delicadezadeciertosfenmenosintelectualesensusrelacionesconlaprctica
Enelejerciciodelainteligenciaydemsfacultadesdelhombrehaymuchosfenmenos
quenoseexpresanconningunapalabra,conningunafrase,conningndiscurso;paracom
prenderalquelosexperimentaesnecesarioexperimentarlostambin,y,aveces,estanperdi
doeltiempoqueseempleaparadarseaentendercomosiunhombreconvistaquisiese,a
fuerzadeexplicacin,darideadeloscoloresaunciegodenacimiento.
Estadelicadezadefenmenosabundaentodoslosactosdenuestrainteligencia,perose
notadeunamaneraparticularenloquetienerelacinconlaprctica.Entoncesnopuede
abandonarse el espritu a vanas abstracciones, no pueden formarse sistemas fantsticos,
puramenteconvencionales;precisoesquetomelascosasnocomollasimaginaodesea,sino
comoson;delocontrario,cuandohagaeltrnsitodelaideaalosobjetosseencontraren
desacuerdoconlarealidadyverdesconcertadostodossusplanes.
Adaseaestoqueentratndosedelaprctica,sobretodoenlasrelacionesdeunos
hombres con otros, no influye slo el entendimiento, sino que se desenvuelven simult
neamente las dems facultades. No hay tan slo la comunicacin de entendimiento con
entendimiento,sinodecoraznconcorazn;amsdelainfluenciarecprocadelasideashay
tambinladelossentimientos.

107
JaimeBalmes.Elcriterio

IX

Losdespropsitos
Elqueestmsventajosamentedotadoenlasfacultadesdelalma,siseencuentracon
otrosqueocarezcandealgunadeellasolasposeanengradoinferior,sehallaenelmismo
casoquequientienecompletoslossentidosconrespectoalqueestprivadodealguno.
Siserecuerdanestasobservacionesseahorrarnmuchotiempoytrabajo,yaundisgus
toseneltratodeloshombres.Risacausaaveceselobservarcmoforcejeanintilmente
ciertaspersonasporapartaraotrasdeunjuicioerradoohacerlescomprenderalgunaverdad,
yesequizenlaconversacinunsolemnedesatino,dichoconlamayorserenidad,ybuenafe
delmundo.Estpresenteunapersonadebuensentidoyseescandaliza,yreplica,yaguzasu
discurso,yesfuerzamilargumentosparaqueeldesatinadocomprendasusinrazn,yste,a
pesardetodo,noseconvenceypermanecetansatisfecho,tancontento;lasreflexionesdesu
adversarionohacenmellaensunimoimpasible.Yestoporqu?Lefaltannoticias?No,lo
quefaltaenaquelpuntoessentidocomn.Sudisposicinnatural,osushbitos,lehanfor
madoas,yelqueseempeaenconvencerledebierareflexionarquequienhasidocapazde
verterundesatinotancompletonoescapazdecomprenderlafuerzadelaimpugnacin.

Entendimientostorcidos
Hay ciertos entendimientos que parecen naturalmente defectuosos, pues tienen la
desgraciadeverlotododesdeelpuntodevistafalsooinexactooextravagante.Entalcaso,no
haylocuranimonomana;laraznnopuededecirsetrastornada,yelbuensentidonoconsi
deraadichoshombrescomofaltosdejuicio.Suelendistinguirseporsuinsufriblelocuacidad,
efectodelarapidezdepercepcinydelafacilidaddehilvanarraciocinios.Apenasjuzgande
nadaconacierto;ysialgunavezentranenelbuemcamino,bienprontoseapartande l
arrastradosporsuspropiosdiscursos.Sucedeconfrecuenciaverensusrazonamientosuna
hermosaperspectiva,queellostomanporunverdaderoyslidoedificio;elsecretoestenque
handadoporincontestableunhechoincierto,odudoso,oinexacto,oenteramentefalso,ohan
asentadocomoprincipiodeeternaverdadunaproposicingratuita,otomadoporrealidad
unahiptesis,yashanlevantadouncastillo,quenotieneotrodefectoqueestarenelaire.
Impetuosos,precipitados,nohaciendocasodelasreflexionesdecuantoslosoyen,sinms
gua que su torcida razn, llevados por su prurito de discurrir y hablar, arrastrados, por
decirloas,enlaturbiacorrientedesuspropiasideasypalabras,seolvidancompletamente
delpuntodepartida,noadvirtiendoquetodocuantoedificanespuramentefantstico,por
carecerdecimiento.

XI

Inhabilidaddedichoshombresparalosnegocios
Nohaypeoreshombresparalosnegocios;desgraciadoelasuntoenqueellosponenla
mano,ydesgraciadosmuchasvecesellosmismossiensuscosassehallanabandonadosasu
propiayexclusivadireccin.Lasprincipalesdotesdeunbuenentendimientoprcticosonla
madurezdeljuicio,elbuensentido,eltacto,yestascualidadeslesfaltanaellos.Cuandose
tratadellegaralarealidadesprecisonofijarsesloenlasideas,sinopensarenlosobjetos;y
esos hombres seolvidancasisiempredelos objetos ysloseocupandesus ideas.Enla
prcticaesnecesariopensar,noenloquelascosasdebieranopudieranser,sinoenloque
son;yellossuelenpararsemenosenloquesonqueenloquepudieranodebieranser.

108
JaimeBalmes.Elcriterio

Cuandounhombredeentendimientoclaroydejuiciorectoseencuentratratandoun
asuntoconunoqueadolezcadelos defectos queacabodedescribir,sehalla enlamayor
perplejidad.Loqueaqulveclaro,steleencuentraobscuro;loqueelprimeroconsideraba
fueradeduda,elsegundolomiracomomuydisputable.Eljuiciosoplantealacuestindeun
modo que le parece muy natural y sencillo; el caviloso la mira de una manera diferente;
dirasequesondoshombresdeloscualeselunopadeceunaespeciedeestrabismointelectual,
quedesconciertayconfundealqueveymirabien.

XII

Estedefectointelectualsuelenacerdeunacausamoral
Reflexionandosobrelacausadesemejantesaberracionesnoesdifciladvertirqueel
origenest ms bien enel corazn que enla cabeza. Estos hombres suelen serextrema
damentevanos;unamorpropiomalentendidolesinspiraeldeseodesingularizarseentodo,
yalfinlleganacontraerunhbitodeapartarsedeloquepiensanydicenlosdems;estoes,
deponerseencontradiccinconelsentidocomn.
Lapruebadequeentregadosconnaturalidadasupropioentendimientonoverantan
erradamentelosobjetos,ydequeelcaerenridculasaberracionesprocedemsbiendeun
deseodesingularizarseconvertidoenhbito,estenquesuelendistinguirseporunespritu
deconstanteoposicin.Sieldefectoestuvieseenlacabezanohabraningunaraznparaque
encasitodaslascuestionesellossostuvieranel nocuandolosdemssostienenel s,yellos
estuviesenporelscuandolosotrosestnporelno,siendodenotarqueaveceshayunmedio
seguroparallevarlosalaverdad,yeselsostenerelerror.
Convengoenqueamenudoellosnoadviertenlomismoquehacen;quenotienenuna
concienciabienclaradeesainspiracindelavanidadquelosdirigeysojuzga;perolafunesta
inspiracinnodejadeexistir,nidejadeserremediablesihayquienseloavise;mayormente
silaedad,laposicinsocialylaslisonjasnohanllevadoelmalhastaelltimoextremo.Yno
esraroquesepresentenocasionesfavorablesparaamonestarconalgnfruto;porqueesos
hombres,consuimprudencia,suelenatraersobresamargosdisgustos,cuandonodesgra
cias; y entonces, abatidos por la adversidad y enseados por experiencia dolorosa, suelen
tenerlcidosintervalos,dequepuedeaprovecharseunamigosinceroparahacerlesorlos
consejosdeunaraznjuiciosa.
Porlodems,cuandounarealidadcruelnohavenidotodavaadesengaarles,cuando
ensusaccesosdesinraznseentregansinmedidaalavanidaddesusproyectos,nosuele
haberotromediopararesistirlesquecallar,yconlosbrazoscruzadosymeneandolacabeza,
sufrirconestoicaimpasibilidadlaimpetuosaavenidadesusproposicionesaventuradas,de
susraciociniosincoherentes,desusplanesdescabellados.
Y por ciertoque esa impasibilidad no dejade producir de vez encuandosaludables
efectos,porqueeldeseodedisputarcesacuandonohayquienreplique;nocabeoposicin
cuandonadiesostienenada;nohaydefensacuandonadieataca.As,noesraroveraesos
hombresvolverensapocoratodeabrumarconsulocuacidadaquiennolescontesta;y,
amonestadosporlaelocuenciadelsilencio,excusarsedesumolestapetulancia.Sonalmas
inquietas y ardientes, que viven de contradecir y que, a su vez, necesitan contradiccin;
cuandonolahay,cesalapugna;ysiseempeanencomprenderla,bienprontosefastidian
cuandonotanque,lejosdehabrselasconunenemigoresueltoapelear,secebanenquiense
haentregadocomovctimaenlasarasdeunaverbosidadimportuna.

109
JaimeBalmes.Elcriterio

XIII

Lahumildadcristianaensusrelacionesconlosnegociosmundanos
Lahumildadcristiana,esavirtudquenoshaceconocerellmitedenuestrasfuerzas,
que nos revela nuestros propios defectos, que no nos permite exagerar nuestro mrito ni
ensalzarnos sobre los dems, que no nos consiente despreciar a nadie, que nos inclina a
aprovecharnosdelconsejoyejemplodetodos,aundelosinferiores;quenoshacemirarcomo
frivolidadesindignasdeunesprituserioelandarenbuscadeaplausos,elsaborearseenel
humo de la lisonja; que no nos deja creer jams que hemos llegado a la cumbre de la
perfeccinenningnsentidonicegarnoshastaelpuntodenoverlomuchoquenosquedapor
adelantarylaventajaquenosllevanotros;esavirtud,que,bienentendida,eslaverdad,pero
laverdadaplicadaalconocimientodeloquesomos,denuestrasrelacionesconDiosyconlos
hombres,laverdadguiandonuestraconductaparaquenonosextravenlasexageracionesdel
amorpropio,esavirtud,repito,esdesumautilidadentodocuantoconciernealaprctica,
aunenlascosaspuramentemundanas.
S;lahumildadcristiana,encambiodealgunossacrificios,producegrandesventajas
hastaenlosasuntosmsdistantesdeladevocin.Elsoberbiocompramuycarosusatisfac
cinpropia,ynoadviertequelavctimaqueinmolaaesedoloquehalevantadoensucora
znsonavecessusinteresesmscaros,eslamismagloriaenposdelacualtandesalado
corre.

XIV

Daosacarreadosporlavanidadylasoberbia
Cuntasreputacionesseajan,cuandonosedestruyen,porlamiserablevanidad!Cmo
sedisipalailusinqueinspiraraungrannombresialacercrseleosencontrisconuna
personaqueslohabladesmisma!Cuntoshombres,porotraparterecomendabilsimos,se
deslustranyhastasehacenobjetodeburlaporuntonodesuperioridadquechocaeirritao
atraelosenvenenadosdardosdelastira!Cuntosseempeanennegociosfunestos,dan
pasosdesastrosos,sedesacreditanosepierdensloporhaberseentregadoasupropiopensa
mientodeunamaneraexclusiva,sindarningunaimportanciaalosconsejos,alasreflexiones
oindicacionesdelosqueveanmsclaro,peroquetenanladesgraciadesermiradosde
arribaabajo,aunadistanciainmensa,poresediosmentidoque,habitandoallenelfantsti
coempreofabricadoporsuvanidad,nosedignabadescenderalanfimaregindondemora
elvulgodelosmodestosmortales!
Yparaqunecesitabaldeconsultaranadie?Laelevacindesuentendimiento,la
seguridadyaciertodesujuicio,lafuerzadesupenetracin,elalcancedesuprevisin,la
sagacidaddesuscombinaciones,nosonyacosasproverbiales?Elbuenresultadodetodoslos
negociosenquehaintervenido,aquinsedebesinoal?Sisehansuperadogravsimas
dificultades,quinlashasuperadosinol?Sitodolohanechadoaperdersuscompaeros,
qinlohaevitadosinol?Qupensamientosehaconcebidodealgunaimportanciaqueno
lehayaconcebidol?Quocurrenciahabrntenidolosotrosqueconmuchaanticipacinno
lahubiesetenidol?Dequhubieraservidocuantohayanexcogitadolosdemssinolo
hubieserectificado,enmendado,ilustrado,agrandado,dirigidol?
Contempladle; su frente altiva parece amenazar al cielo; su mirada imperiosa exige
sumisinyacatamiento;ensuslabios asomaeldesdnhaciacuantolerodea,entodasu
fisonomaverisquerebosalacomplacenciaenspropio;laafectacindesusgestosymodales
ospresentaunhombrellenodesmismo,queprocedeconexcesivacomposturacomositemie
sederramarse.Tomalapalabra,resignaosacallar.Replicis?Noescuchavuestrasrplicasy

110
JaimeBalmes.Elcriterio

siguesucamino.Insistsotravez?Elmismodesdn,acompaadodeunamiradaqueexige
atencineimponesilencio.Estfatigadodehablar,ydescansa;entretanto,aprovechisla
ocasindeexponerloqueintentabaishacelargorato;vanosesfuerzos!;elsemidisnose
dignaprestarosatencin,osinterrumpecuandoseleantoja,dirigiendoaotroslapalabra,si
esquenoestabaabsortoensusprofundasmeditaciones,arqueandolascejasypreparndose
adesplegarnuevamentesuslabiosconlamajestuosasolemnidaddeunorculo.
Cmopodamenosdecometergrandesyerrosunhombretanfatuo?Ydeesaclasehay
muchos, por ms que no siempre llegue la fatuidad a una exageracin tan repugnante.
Desgraciadoelquedesdesusprimerosaosnoseacostumbraarechazarlalisonja,adara
los elogios que se le tributan el debido valor; que no se concentra repetidas veces para
preguntarsesielorgulloleciega,silavanidadlehaceridculo,silaexcesivaconfianzaensu
propiodictamenleextravaylepierde.Enllegandoalaedaddelosnegocios,cuandoocupaya
enlasociedadunaposicinindependiente,cuandohaadquiridociertareputacinmerecidao
inmerecida,cuandoseverodeadodeconsideracin,cuandoyatieneinferiores,laslisonjasse
multiplicanyagrandan,losamigossonmenosfrancosymenossinceros,yelhombreabando
nadoalavanidadquedejdesarrollarseensucoraznsiguecadadaconmsceguedadel
peligrososendero,hundindosemsymseneseensimismamiento,enesegocedesmismo,
enqueelamorpropioseexagerahastaunpuntolamentable,degenerando,pordecirloas,en
egolatra.

XV

Elorgullo
La exageracin del amor propio, la soberbia, no siempre se presenta con un mismo
carcter.Enloshombresdetemplefuerteydeentendimiento,sagazesorgullo;enlosflojosy
pocoavisadosesvanidad.Ambostienenunmismoobjeto,peroempleanmediosdiferentes.El
orgullo sinvanidad tiene la hipocresade lavirtud; el vanidoso tienela franqueza de su
debilidad.Lisonjeadalorgullosoyrechazarlalisonja,temerosodedaarasureputacin
hacindoseridculo;delsehadicho,conmuchaverdad,queesdemasiadoorgullosoparaser
vano.Enelfondodesucoraznsientevivacomplacenciaenlaalabanza;perosabemuybien
queesteesuninciensohonrosomientraseldolonomanifiestadeleitarseenelperfume;por
esto no os pondr jams el incensario en la mano, ni consentir que le hagis undular
demasiadocerca.Esundiosaquienagradauntemplomagnficoyuncultoesplendoroso,
peromantenindoseeldoloescondidoenlamisteriosaobscuridaddelsantuario.
EstoprobablementeesmsculpablealosojosdeDios,peronoatraecontantafrecuen
ciaelridculodeloshombres.Contantafrecuenciadigo,porquedifcilmentesealbergaenel
coraznelorgullo,sinque,apesardetodaslasprecauciones,degenereenvanidad.Aquella
violencianopuedeserduradera;laficcinnoesparacontinuadapormuchotiempo.Sabo
rearseenlaalabanzaymostrardesdnhaciaella,proponerseporobjetoprincipalelplacerde
lagloriayaparentarquenosepiensaenellaesdemasiadofingirparaque,altravsdelos
mstupidosvelos,nosedescubralaverdad.Elorgullosoaquienhedescritomsarribano
poda llamarse propiamente vano, y, no obstante, su conducta inspiraba algo peor que la
vanidadmisma;sobrelaindignacinprovocabatambinlaburla.

111
JaimeBalmes.Elcriterio

XVI

Lavanidad
Elsimplementevanonoirrita;excitaacompasin,prestapbuloalastira.Elinfeliz
nodespreciaalosdemshombres;losrespeta,quizlosadmirayteme.Peropadeceuna
verdaderaseddealabanza,ynocomoquiera,sinoquenecesitaorlalmismo,asegurarsede
que,enefecto,selealaba;complacerseenellacondelectacinmorosaycorresponderalas
buenas almas quele favorecen,expresando conuna inocentesonrisita su ntimo goce, su
dicha,sugratitud.
Hahechoalgunacosabuena?Ah!Habladledeella,porpiedad,nolehagispadecer.
Noveisquesemuerepordirigirlaconversacinhaciasusglorias?Cruel!,queosdesenten
disdesusindicaciones,queconvuestradistraccin,convuestradureza,leobligarisaacla
rarlasmsyms,hastaconvertirlasensplicas.
Enefecto;hagustadoloquelhadicho,oescrito,ohecho?Qufelicidad!;yesnece
sarioqueseadviertaquefuesinpreparacin,quetodosedebialafecundidaddesuvena,a
unadesusfelicesocurrencias.Nohabisnotadocuntasbellezas,cuntosgolpesafortuna
dos?Porpiedad,noapartislavistadetantasmaravillas,nointroduzcisenlaconversacin
especiesinconducentes;dejadlegozardesubeatitud.
Nadadelaaltivezsatnicadelorgulloso;nadadehipocresa;uninexplicablecandorse
retrata en su semblante; su fisonoma se dilata agradablemente; su mirada es afable, es
dulce; sus modales, atentos; su conducta, complaciente; el desgraciado est en actitud de
suplicante;temequeunaimprudencialearrebatesudichasuprema.Noesduro,noesinsul
tante,noesnisiquieraexclusivo;noseoponeaqueotrosseanalabados:sloquierepartici
par.
Conquingenuacomplacenciarefieresustrabajosyaventuras!Enpudiendohablarde
smismo,supalabraesinextinguible.Asusalucinadosojos,suvidaespocomenosqueuna
epopeya. Los hechos ms insignificantes se convierten en episodios de sumo inters; las
vulgaridades,engolpesdeingenio;losdesenlaces,msnaturales,enresultadodecombina
cionesestupendas.Todoconvergehacial;lamismahistoriadesupasnoesmsqueun
grandrama,cuyohroeesl;todoesinspidosinollevasunombre.

XVII

Lainfluenciadelorgulloespeorparalosnegociosqueladelavanidad
Este defecto, aunque ms ridculo que el orgullo, no tiene, sin embargo, tantos
inconvenientesparalaprctica.Comoesunacomplacenciaenlaalabanzamsbienqueun
sentimientofuertedesuperioridad,noejercesobreelentendimientouninflujotanmalfico.
Estoshombresson,porlocomn,deuncarcterflojo,comolomanifiestalamismadebilidad
conquesedejanarrastrarporsuinclinacin.Asesquenosuelendesechar,comolosorgullo
sos,elconsejoajeno,yaunmuchasvecesseadelantanapedirle.Nosontanaltivosqueno
quieranrecibirnadadenadie,yademssereservanelderechodeexplotardespuselnegocio
paraformarsupomitodeolordevanagloriaenquesepuedandeleitar.Espoco,porventura,
sielasuntosalebien,elgustodereferirtodoloquepenselquelecondujo,ylasagacidad
conqueconocilasdificultades,yeltinoconqueprocediparavencerlas,ylaprudenciacon
quetomconsejodepersonasentendidas,ylomuchoqueelaconsejadoilustreljuiciodel
consejero? No deja de haber en esto una mina abundante, que a su debido tiempo ser
explotadacualconviene.

112
JaimeBalmes.Elcriterio

XVIII

Cotejoentreelorgulloylavanidad
El orgullo tiene ms malicia, la vanidad ms flaqueza; el orgullo irrita, la vanidad
inspiracompasin;elorgulloconcentra,lavanidaddisipa;elorgullosugierequizgrandes
crmenes,lavanidadridculasmiserias;elorgulloestacompaadodeunfuertesentimiento
desuperioridadeindependencia,lavanidadseavieneconladesconfianzadesmismo,hasta
conlahumillacin;elorgullotiendelosresortesdelalma,lavanidadlosafloja;elorgulloes
violento,lavanidadesblanda;elorgulloquierelagloria,peroconciertadignidad,concierto
predominio, con altivez, sin degradarse; la vanidad la quiere tambin, pero con lnguida
pasin,conabandono,conmolicie;podrallamarselaafeminacindelorgullo.As,lavanidad
esmspropiadelasmujeres,elorgullodeloshombres,y,porlamismarazn,lainfancia
tienemsvanidadqueorgullo,ystenosueledesarrollarsesinoenlaedadadulta.
Si bien es verdad que en teora estos dos vicios se distinguen por las cualidades
expresadas,nosiempreseencuentranenlaprcticaconsealestancaractersticas.Loms
comneshallarsemezcladosenelcoraznhumano,teniendocadacualnoslosuspocas,
sinosusdas,sushoras,susmomentos.Nohayunalneadivisoriaquesepareperfectamente
losdoscolores;hayunagradacindematices,hayirregularidadenlosrasgos,hayondas,
aguas,queslodescubrequienestacostumbradoadesenvolverycontemplarloscomplicados
ydelicadosplieguesdelhumanocorazn.Yaunsibiensemira,elorgulloylavanidadson
unamismacosacondistintas formas;esunmismofondoqueofrecediversoscambiantes,
segnelmodoconqueledalaluz.Estefondoeslaexageracindelamorpropio,elcultodes
mismo.Eldoloestcubiertocontupidoveloosepresentaalosadoradoresconfazatractivay
risuea;masporestonovara;eselhombrequesehalevantadoaspropiounaltarensu
coraznysetributainciensoydeseaqueselotributenlosdems.

XIX

Cungeneralesdichapasin
Puedeasegurarse,sintemoraerrar,queestaeslapasinmsgeneral,apartelasalmas
privilegiadas, sumergidas en la pursima llama de un amor celeste. La soberbia ciega al
ignorantecomoalsabio,alpobrecomoalrico,aldbilcomoalpoderoso,aldesventurado
comoalinfeliz,alainfanciacomoalavejez;dominaallibertino,noperdonaalaustero;
campeaenelgranmundoypenetraenelretirodelosclaustros;rebosaenelsemblantedela
altivaseoraquereinaenlossalonesporlanoblezadesulinaje,porsustalentosyhermo
sura,perosetraslucetambinenlatmidapalabradelahumildereligiosaque,salidade
familiaobscura,sehaencerradoenelmonasterio,desconocidadeloshombres,sinmsporve
nirenlatierraqueunasepulturaignorada.
Encuntransepersonasexentasdeliviandad,decodicia,deenvidia,deodio,deespritu
devenganza;perolibredeesaexageracindelamorpropioque,segnessuforma,sellama
orgulloovanidad,nosehallacasinadie,bienpodradecirsequenadie.Elsabiosecomplace
enlanarracindelosprodigiosdesusaber,elignorantesesaboreaensusnecedades,el
valientecuentasushazaas,elgalnsusaventuras;elavarientoensalzasustalentosecon
micos,elprdigosugenerosidad;elligeroponderasuviveza,eltardosuaplomo;ellibertino
seenvaneceporsusdesrdenesyelausterosedeleitaenquesusemblantemuestrealos
hombreslamortificacinyelayuno.
Estees,sinduda,eldefectomsgeneral;estaeslapasinmsinsaciablecuandosele

113
JaimeBalmes.Elcriterio

dariendasuelta,lamsinsidiosa,mssagazparasobreponersecuandoselaintentasujetar.
Siseladominauntantoafuerzadeelevacindeideas,deseriedaddeesprituyfirmezade
carcter,bienprontotrabajaporexplotarsusnoblescualidades,dirigiendoelnimohaciala
contemplacindeellas;ysiselaresisteconelarmaverdaderamentepoderosaynicaeficaz,
queeslahumildadcristiana,aestamismaprocuraenvanecerla,ponindoleasechanzaspara
hacerlaperecer.Esunreptilquesilearrojamosdenuestropechosearrastrayenroscaa
nuestrospies,ycuandopisamosunextremodesuflexiblecuerpo,sevuelveynoshierecon
emponzoadapicadura.

XX

Necesidaddeunaluchacontinua
Siendostaunadelasmiseriasdelaflacahumanidad,precisoesresignarsealuchar
conellatodalavida;peroesnecesariotenersiemprefijalavistasobreelmal,limitarleal
menorcrculoposible;yyaquenoseadadoanuestradebilidadremediarlodeltodo,almenos
nodejarlequeprogrese,evitarquecauselosestragosqueacostumbra.Elhombrequeeneste
puntosabedominarseasmismotienemuchoadelantadoparaconducirsebien;poseeuna
cualidad rara que luego producir sus buenos resultados, perfeccionando y madurando el
juicio,haciendoadelantarenelconocimientodelascosasydeloshombresyadquiriendoesa
mismaalabanzaquetantomssemerececuantomenossebusca.
Removidoelbice,esmsfcilentrarenelbuencamino;ylibrelavistadeesatiniebla
quelaofusca,noestanpeligrosoextraviarse.

XXI

Noesslolasoberbialoquenosinduceaerroralproponernosunfin
Paraproponerseacertadamenteunfinesnecesarioprenderperfectamentelaposicin
delquelehadealcanzar.Yaqurepetir loquellevoindicadomsarriba,yes queson
muchosloshombresquemarchanalaventura,yaseanofijndoseenunfinbiendetermi
nado,yanocalculandolarelacinquestetieneconlosmediosdequesepuededisponer.En
lavidaprivadacomoenlapblicaestareahartodifcilelcomprenderbienlaposicinpropia;
elhombreseformamililusiones,quelehacenequivocarsobreelalcancedesusfuerzasyla
oportunidaddedesplegarlas.Sucedeconmuchafrecuenciaquelavanidadlasexagera;pero
como el corazn humano es un abismo de contradicciones, tampoco es raro el ver que la
pusilanimidadlasdisminuyemsdelojusto.Loshombreslevantancondemasiadafacilidad
encumbradastorresdeBabel,conlainsensataesperanzadequelacimapodrtocaralcielo;
pero tambin les acontece desistir, pusilnimes, hasta de la construccin de unamodesta
vivienda.Verdaderosniosqueoracreenpodertocarelcieloconlamanoensubiendoauna
colina, ora toman por estrellas que brillan a inmensa distancia, en lo ms elevado del
firmamento,bajasypasajerasexhalacionesdelaatmsferasublunar.Quizseatrevenams
deloquepueden;pero,aveces,nopuedenporquenoseatreven.
Culserenestoscasoselverdaderocriterio?Preguntaaqueesdifcilcontestary
sobrelacualslocabenreflexionesmuyvagas.Elprimerobstculoqueseencuentraesqueel
hombreseconocepocoasmismo,yentonces,cmosabrloquepuedeyloquenopuede?Se
dirqueconlaexperiencia,escierto;peroelmalestenqueesaexperienciaeslargayquea
vecesdasufrutocuandolavidatocaasutrmino.
Nodigoqueesecriterioseaimposible,muyalcontrario;envariaspartesdeestamisma
obraindicolosmediosparaadquirirle.Sealoladificultad,peronoafirmolaimposibilidad:la

114
JaimeBalmes.Elcriterio

dificultaddebeinspirarnosdiligencia,masnoproducirnosabatimiento.

XXII

Desarrollodefuerzaslatentes
Hayenelesprituhumanomuchasfuerzasquepermanecenenestadodelatenteshasta
quelaocasinlasdespiertayaviva;elquelasposeenolosospechasiquiera;quizbajaal
sepulcrosinhabertenidoconcienciadeaquelpreciosotesoro,sinqueunrayodeluzreflejara
enaqueldiamantequehubierapodidoembellecerlamsesplendentediadema.
Cuntasvecesunaescena,unalectura,unapalabra,unaindicacinremueveelfondo
delalmayhacebrotardeellainspiracionesmisteriosas!Fra,endurecida,inerteahora,yun
momento despus surge de ella un raudal de fuego que nadie sospechara oculto en sus
entraas.Quhasucedido?Seharemovidounpequeoobstculoqueimpedalacomuni
cacinconelairelibre,sehapresentadoalamasaelctricaunpuntoatrayenteyelfluidose
hacomunicadoydilatadoconlaceleridaddelpensamiento.
Elespritusedesenvuelveconeltrato,conlalectura,conlosviajes,conlapresenciade
grandesespectculos,notantoporloquerecibedefueracomoporloquedescubredentrode
s.Quleimportaelhaberolvidadolovistouodooledosisemantienevivalafacultadque
elafortunadoencuentrolerevelara?Elfuegoprendi,ardesinextinguirse,pocoimportaque
sehayaperdidolatea.
Lasfacultadesintelectualesymoralesseexcitantambincomolaspasiones.Avecesun
corazninexpertoduermetranquilamenteelsueodela inocencia;sus pensamientos son
puros como los de un ngel, sus ilusiones cndidas como el copo de nieve que cubre de
blanqusimaalfombraladilatadallanura;pasuninstante,sehacorridounvelomisterioso:
elmundodelainocenciaydelacalmadesapareciyelhorizontesehaconvertidoenunmar
defuegoydeborrascas.Quhasucedido?Hamediadounalectura,unaconversacinimpru
dente,lapresenciadeunobjetoseductor.Heaqulahistoriadeldespertardemuchasfaculta
desdelalma.Criadaparaestarunidaconelcuerpoconlazoincomprensibleyparaponerse
enrelacinconsussemejantes,tienecomoligadasalgunasdesusfacultadeshastaqueuna
impresinexteriorvieneadesenvolverlas.
SisupiramosdequdisposicionesnoshadotadoelAutordelaNaturaleza,nosera
difcilponerlasenaccin,ofrecindoleselobjetoquemsselesadaptayqueporlomismolas
excitaydesarrolla;perocomoalencontrarseelhombreengolfadoenlacarreradelavidaya
leesmuchasvecesimposiblevolveratrs,deshaciendotodoelcaminoquelaeducacinyla
profesinescogidaoimpuestalehanhechoandar,esnecesarioqueaceptelascosastalcomo
son,aprovechndosedelobuenoyevitandolomaloenloqueleseaposible.

XXIII

Alproponernosunfindebemosguardarnosdelapresuncinydelaexcesivadesconfianza
Seacualfueresucarrera,suposicinenlasociedad,sustalentos,inclinacionesendole,
nuncaelhombredebeprescindirdeemplearsurazn,yaseaparaprefijarseconaciertoelfin,
yaparaecharmanodelosmediosmsapropsitoparallegaral.
Elfinhadeserproporcionadoalosmedios,ystossonlasfuerzasintelectuales,mora
lesofsicasydemsrecursosdequesepuededisponer.Proponerseunblancofueradelalcan
ceesgastarintilmentelasfuerzas,ascomoesdesperdiciarlas,exponindolasadisminuirse,
porfaltadeejercicio,elnoaspiraraloquelaraznylaexperienciadicenquesepuedellegar.

115
JaimeBalmes.Elcriterio

XXIV

Lapereza
Sibienesciertoquelaprudenciaaconsejasermsbiendesconfiadoquepresuntuoso,y
queporlomismonoconvieneentregarseconfacilidadaempresasarduas,tambinimporta
noolvidarquelaresistenciaalassugestionesdelorgulloodelavanidadpuedemuybien
explotarlalapereza.
Lasoberbiaes,sinduda,unmalconsejeronosloporelobjetoaquenosconduce,sino
tambinporladificultadquehayenguardarsedesusinsidiososamaos;peroesseguroque
pocofaltasinoencuentraenlaperezaunadignacompetidora.Elhombreamalasriquezas,la
gloria,losplaceres,perotambinamamuchoelnohacernada;estoesparalunverdadero
goce,alquesacrificaamenudosureputacinybienestar.Diosconocabienlanaturaleza
humanacuandolacastigconeltrabajo;elcomerelpanconelsudordesurostroesparael
hombrepenacontinuayfrecuentementemuydura.

XXV

Unaventajadelaperezasobrelasdemspasiones
Lapereza,esdecir,lapasindelainaccin,tieneparatriunfarunaventajasobrelas
demspasionesyeselquenoexigenada;suobjetoesdeunapuranegacin.Paraconquistar
unaltopuestoesprecisomuchaactividad,constancia,esfuerzos;paragranjearsebrillante
nombradaesnecesariopresentarttulosquelamerezcan,ystosnoseadquierensinlargas
ypenosasfatigas;paraacumularriquezasesindispensableatinadacombinacinyperseve
rantetrabajo;hastalosplaceresmsmuellesnosedisfrutansinoseandaenbuscadeellosy
noseempleanlosmediosconducentes.Todaslaspasionesparaellogrodesuobjetoexigen
algo;slolaperezanoexigenada.Mejorlacontentissentadoqueenpie,mejorechadoque
sentado,mejorsoolientoquebiendespierto.Pareceserlatendenciaalamismanada;la
nadaes,almenos,susololmite;cuantomsseacercaaellaelperezoso,ensumododeser,
mejorest.

XXVI

Origendelapereza
Elorigendelaperezasehallaennuestramismaorganizacinyenelmodoconquese
ejercennuestrasfunciones.Entodoactohayungastodefuerza,hay,pues,unprincipiode
cansancioy,porconsiguiente,desufrimiento.Cuandolaprdidaesinsignificanteysloha
transcurridoeltiemponecesarioparadesplegarlaaccindelosrganosomiembrosnohay
sufrimientotodavayhastapuedesentirseplacer;msbienprontolaprdidasehacesensible
yelcansancioempieza.Porestacausanohayperezosoquenoemprendarepetidasvecesycon
gustoalgunostrabajos,yquizporlamismarazntambinlosmsvivosnosonlosms
laboriosos.Laintensidadconqueponenenejerciciosusfuerzasdebedeexcitarenellosms
prontoqueenotroslasensacindecansancio,porcuyomotivoseacostumbrarnmsfcil
menteamirareltrabajoconaversin.

116
JaimeBalmes.Elcriterio

XXVII

Perezadelespritu
Comoelejerciciodelasfacultadesintelectualesymoralesnecesitalaconcomitanciade
ciertasfuncionesorgnicas,laperezatienelugarenlosactosdelespritucomoenlosdel
cuerpo.Noeselesprituquiensecansa,sinolosrganoscorporalesquelesirven,peroel
resultadovieneaserelmismo.Asesquehayavecesunaperezadepensaryaundequerer
tanpoderosacomoladehacercualquiertrabajocorpreo.Yesdenotarqueestasdosclases
deperezanosiempresonsimultneas,pudiendoexistirlaunasinlaotra.Laexperiencia
atestiguaquelafatigapuramentecorporalodelsistemamuscularnosiempreproducepostra
cin intelectual y moral, y no es raro estar sumamente fatigado de cuerpo y sentir muy
activas las facultades del espritu. Al contrario, despus de largos e intensos trabajos
mentales,avecesseexperimentaunverdaderoplacerenejercitarlasfuerzasfsicascuando
lasintelectualeshanllegadoyaaunestadodecompletapostracin.Estosfenmenosnoson
difcilesdeexplicarsiseadviertequelasalteracionesdelsistemamusculardistanmuchode
guardarproporcinconlasdelsistemanervioso.

XXVIII

Razonesqueconfirmanlodichosobreelorigendelapereza
Enpruebadequelaperezaesuninstintodeprecaucincontraelsufrimientoquenace
delejerciciodelasfacultadessepuedeobservar:Primero,quecuandoesteejercicioproduce
placernoslonohayrepugnanciaalaaccin,sinoquehayinclinacinhaciaella.Segundo,
que la repugnancia al trabajo es ms poderosa antes de empezarle, porque entonces es
necesariounesfuerzoparaponerenaccinlosrganosomiembros.Tercero,quelarepug
nancia es nula cuando, desplegado ya el movimiento, no ha transcurrido an el tiempo
suficienteparahacersentirelcansancioquenacedelquebrantodelasfuerzas.Cuarto,quela
repugnanciarenaceyseaumentaamedidaqueestequebrantoseverifica.Quinto,quelos
msvivosadolecenmsdeestemalporqueexperimentananteselsufrimiento.Sexto,quelos
dendoleverstilyligerasuelentenerelmismodefectoporlasencillarazndequeamsdel
esfuerzoqueexigeeltrabajohanmenesterotroparasujetarseasmismos,venciendosu
propensinavariardeobjeto.

XXIX

Lainconstancia:sunaturalezayorigen
Lainconstancia,queenapariencianoesmsqueunexcesodeactividad,puesquenos
llevacontinuamenteaocuparnosdecosasdiferentes,noesmsquelaperezabajounvelo
hipcrita.El inconstantesubstituyeuntrabajoaotroporqueas seevitala molestiaque
experimentaconlanecesidaddesujetarsuatencinyaccinaunobjetodeterminado.Ases
quetodoslosperezosossuelensergrandesproyectistas,porqueelexcogitarproyectosescosa
que ofrece campo a vastas divagaciones que no exigen esfuerzo para sujetar el espritu;
tambinsuelenseramigosdeemprendermuchascosas,sucesivaosimultneamente,siempre
conelbienentendidodenollevaracaboninguna.

117
JaimeBalmes.Elcriterio

XXX

Pruebasyaplicaciones
Vemosacadapasohombrescuyosinteresesydeberesreclamanciertostrabajosnoms
pesados que los que ellos mismos se imponen, y, no obstante, dejan aqullos por stos,
sacrificando asugustoelinters yel deber.Handedespacharunexpedientey ledejan
intacto,apesardequenohabandeemplearenlnilamitaddeltiempoquehangastadoen
correspondenciasinsignificantes.
Handeavistarseconunapersonaparatratarunnegocio,nolohacenyandanms
camino y consumen ms tiempo y ms palabras hablando de cosas indiferentes. Han de
acudiraunareunindondesehandeventilarasuntosdeintereses,noignoranloqueseha
detratarynohabrandehacergranesfuerzo,paraenterarsedeloqueocurraydarcon
acierto su dictamen, pues no importa: aquellas horas reclamadas por sus intereses las
consumirnquizdisputandodepoltica,deguerra,deciencias,deliteratura,decualquier
cosacontalquenoseaaquelloaqueestnobligados.Elpasear,elhablar,eldisputarson,sin
duda,ejerciciodefacultadesdelesprituydelcuerpo,y,noobstante,enelmundoabundan
losamigosdepasear,loshabladoresydisputadoresyescaseanlosverdaderamentelaboriosos.
Yestoporqu?Porqueelpasearyhablarydisputarsoncompatiblesconlainconsciencia,no
exigen esfuerzo, consienten variedad continua, llevan consigo naturales alternativas de
trabajoydescansoenteramentesujetasalavoluntadyalcapricho.

XXXI

Eljustomedioentredichosextremos
Evitarlapusilanimidadsinfomentarlapresuncin,sosteneryalentarlaactividadsin
inspirarlavanidad,hacersentiralespritususfuerzassincegarleconelorgullo;heaquuna
tareadifcilenladireccindeloshombresymstodavaenladireccindesmismo.Estoes
loqueelEvangelioensea,estoesloquelaraznaplaudeyadmira.Entredichosescollos
debemoscaminarsiemprenoconlaesperanzadenodarjamsenningunodeellos,peros
conlamira,coneldeseoylaesperanzatambindenoestrellarnoshastaelpuntodeperecer.
Lavirtudesdifcil,masnoimposible;elhombrenolaalcanzaaquenlatierrasin
mezclademuchasdebilidadesqueladeslustran,peronocarecedelosmediossuficientespara
poseerlayperfeccionarla.Laraznesunmonarcacondenadoaluchardecontinuoconlas
pasionessublevadas,peroDioslahaprovistodelonecesarioparapelearyvencer.Lucha
terrible,luchapenosa,luchallenadeazaresypeligros;mas,porlomismo,tantomsdigna
deseransiadaporlasalmasgenerosas.
En vano se intenta en nuestro siglo proclamar la omnipotencia de las pasiones y lo
irresistibledesufuerzaparatriunfardelarazn;elalmahumana,sublimedestellodela
divinidad,nohasidoabandonadaporsuHacedor.Nohayfuerzasquebastenaapagarla
antorchadelamoralnienelindividuonienlasociedad;enelindividuosobrevieneatodos
loscrmenes,enlasociedadresplandeceaundespusdelosmayorestrastornos;enelindivi
duoculpablereclamasusderechosconlavozdelremordimiento,enlasociedadpormediode
elocuentesprotestasydeejemplosheroicos.

118
JaimeBalmes.Elcriterio

XXXII

Lamoraleslamejorguadelentendimientoprctico
Lamejorguadelentendimientoprcticoeslamoral.Enelgobiernodelasnacionesla
polticapequeaeslapolticadelosinteresesbastardos,delasintrigas,delacorrupcin;la
polticagrandeeslapolticadelaconvenienciapblica,delarazn,delderecho.Enlavida
privadalaconductapequeaesladelosmanejosinnobles,delasmirasmezquinas,delvicio;
laconductagrandeeslaqueinspiranlagenerosidadylavirtud.
Lorectoylotilavecesparecenandarseparados,peronosuelenestarlosinoporun
cortotrecho;llevancaminosopuestosenapariencia,y,sinembargo,elpuntoaquesedirigen
eselmismo.Diosquiereporestosmediosprobarlafortalezadelhombre,yelpremiodela
constancianosiempresehaceesperartodoenlaotravida.Quesiestosucedeunaqueotra
vez,esacasoligerarecompensaeldescenderalsepulcroconelalmatranquila,sinremordi
miento,yconelcoraznembriagadodeesperanza?
Nolodudemos:elartedegobernarnoesmsquelaraznylamoralaplicadasalgo
biernodelasnaciones;elartedeconducirsebienenlavidaprivadanoesmsqueelEvan
gelioenprctica.
Nilasociedadnielindividuoolvidanimpunementeloseternosprincipiosdelamoral;
cuandolointentanporelalicientedelinters,tardeotempranosepierden,perecen,ensus
propias combinaciones. El inters que se erigiera en dolo se convierte en vctima. La
experienciadetodoslosdasesunapruebadeestaverdad,enlahistoriadetodoslostiempos
lavemosescritaconcaracteresdesangre.

XXXIII

Laarmonadeluniversodefendidaconelcastigo
Nohayfaltasincastigo;eluniversoestsujetoaunaleydearmona;quienlaperturba
sufre. Al abuso de nuestras facultades fsicas sucede el dolor, a los extravos del espritu
siguenelpesaryelremordimiento.Quienbuscaconexcesivoafnlagloriaseatraelaburla;
quienintentaexaltarsesobrelosdemsconorgullodestemplado,provocacontraslaindigna
cin,laresistencia,elinsulto,lashumillaciones.Elperezosogozaensuinaccin,perobien
prontosudesidiadisminuyesusrecursosylaprecisindeatenderasusnecesidadesleobliga
aunexcesodeactividadydetrabajo.Elprdigodisipasusriquezasenlosplaceresyenla
ostentacin,peronotardaenencontrarunvengadordesusdesvarosenlapobrezaandrajosa
yhambrientaqueleimpone,envezdegoce,privaciones;envezdelujosaostentacin,escasez
vergonzosa.Elavaroacumulatesorostemiendolapobreza,yenmediodesusriquezassufre
losrigoresdeesamismapobrezaquetantoleespanta;lsecondenaasmismo,atodosellos
consualimentolimitadoygrosero,sutrajesucioyrado,suhabitacinpequea,incmoday
desaseada.Noaventuranadapornoperdernada;desconfahastadelaspersonasquemsle
aman;enelsilencioytinieblasdelanochevisitasusarcasenterradasenlugaresmisteriosos
paraasegurarsequeeltesoroestallyaumentarletodavams,yentretantoleacechauno
desussirvientesovecinos,yeltesorocontantoafnacumulado,contantaprecaucinescon
dido,desaparece.
Eneltrato,enlaliteratura,enlasartes,elexcesivodeseodeagradarproducedesa
grado; el afn por ofrecer cosas demasiado exquisitas fastidia; lo ridculo est junto a lo
sublime;lodelicadonodistadeloempalagoso;elpruritodeofrecercuadrossimtricossuele
conduciracontrastesdisparatados.
Enelgobiernodelasociedadelabusodelpoderacarreasuruina;elabusodelalibertad

119
JaimeBalmes.Elcriterio

daorigenalaesclavitud.Elpuebloquequiereextenderdemasiadosusfronterassueleverse
msestrechadodeloqueexigenlasnaturales;elconquistadorqueseempeaenacumular
coronassobresucabezaacabaporperderlastodas;quiennosesatisfaceconeldominiode
vastosimperiosvaaconsumirseenunarocasolitariaenlainmensidaddelOcano.Delos
que ambicionan el poder supremo, la mayor parte encuentra la proscripcin o el cadalso.
Codician el alczar de un monarca y pierden el hogar domstico; suean en un trono y
encuentranunpatbulo.

XXXIV

Observacionessobrelasventajasydesventajasdelavirtudenlosnegocios
Diosnohadejadoindefensassusleyes:atodaslashaescudadoconeljustocastigo;
castigoqueporlocomnseexperimentayaenestavida.Porestaraznlosclculosbasados
sobreelintersenoposicinconlamoralestnmuyexpuestosasalirfallidos,enredndosela
inmoralidadconsuspropioslazos.Masnosecreaqueconestoquierayonegarqueelhombre
virtuososehallemuchasvecesenposicinsumamentedesventajosaparacompetirconun
adversarioinmoral.Nodesconozcoqueenuncasodadotienemsprobabilidaddealcanzarun
fin el que puede emplear cualquier medio por no reparar en ninguno, como le sucede al
hombremalo,yquenodejardeserunobstculogravsimoeltenerquevalersedemuypocos
mediosoquizsolamentedeuno,comoleacontecealvirtuoso,acausadequelosinmorales
sonparalcomosinoexistiesen,perosibienestoesverdadconsiderandounnegocioaislado,
noloesmenosque,andandoeltiempo,losinconvenientesdelavirtudsecompensanconlas
ventajas,ascomolasventajasdelviciosecompensanconlosinconvenientes,yque,enltimo
resultado,unhombreverdaderamenterectollegaralograrelfrutodesurectitudalcanzan
doelfinquediscretamenteseproponga,yqueelinmoralexpiartardeotempranosusiniqui
dades,encontrandolaperdicinenlaextremidaddesusmalosytortuososcaminos.

XXXV

Defensadelavirtudcontraunainculpacininjusta
Loshombresvirtuososydesgraciadostienenciertapropensinasealarsusvirtudes
comoelorigendesusdesgracias,puesqueaestolosinclinandeconsunoeldeseodeostentar
su virtud y el de ocultar sus imprudencias, que imprudencias muy grandes se cometen
tambinconlaintencinmsrectaymspura.Lavirtudnoesresponsabledelosmales
acarreadospornuestraimprevisinoligereza,peroelhombresueleachacrselosaellacon
demasiadafacilidad.Mibuenafemehaperdido,exclamaelhombrehonradovctimadeuna
impostura,cuandoloquelehaperdidonoessubuenafe,sinosutorpeconfianzaenquienle
ofrecademasiadosmotivosparaprudentessospechas.Acasolosmalosnosontambincon
muchafrecuencia vctimas deotros malos y los prfidos deotros prfidos? Lavirtud nos
enseaelcaminoquedebemosseguir,masnoseencargadedescubrirnostodosloslazosque
enlpodemosencontrar;estoesobradelapenetracin,delaprevisin,delbuenjuicio,es
decir,deunentendimientoclaroyatinado.Conestasdotesnoestreidalavirtud,masno
siempre las lleva por compaeras. Como fiel amiga de la humanidad, se alberga sin
repugnanciaenelcorazndetodaclasedehombres,orabrilleenellosesplendenteypuroel
soldelainteligencia,oraestobscurecidoconespesaniebla.

120
JaimeBalmes.Elcriterio

XXXVI

Defensadelasabiduracontraunainculpacininfundada
Creenalgunosquelosgrandestalentosyelmuchosaberpropendendesuyoalmal;esto
es una especie de blasfemia contra la bondad del Criador. La virtud necesita acaso las
tinieblas?Losconocimientosyvirtudesdelacriatura,noemananacasodeunmismoorigen,
delpilagodeluzysantidad,queesDios?Silaelevacindelainteligenciacondujesealmal,
lamaldaddelosseresestaraenproporcinconsualtura;adivinislaconsecuencia?,por
qunosacarla?Lasabidurainfinitaseralamaldadinfinita,yheosaquenelerrordelos
maniqueos,encontrandoenlaextremidaddelaescaladelosseresunprincipiomalo.Pero
qudigo?,peorfueraesteerrorqueeldeManes,puesqueen lnosepodraadmitirun
principiobueno.Elgeniodelmalpresidirasinrival,enteramentesolo,alosdestinosdel
mundo;elreydelAvernodebieracolocarsutronodenegralavaenlasesplendentesregiones
delempreo.
No,nodebeelhombrehuirdelaluzportemordecaerenelmal;laverdadnotemela
luz,yelbienmoralesunagranverdad.Cuantomsilustradoestelentendimientomejor
conocerlainefablebellezadelavirtudy,conocindolamejor,tendrmenosdificultadesen
practicarla.Raravezhaymuchaelevacinenlasideassinquedeellaparticipenlossenti
mientos,ylossentimientoselevadosonacendelamismavirtudosonunadisposicinmuya
propsitoparaalcanzarla.
Hastahayenfavordeltalentoydelsaberunaraznfundadaenlanaturalezadelas
facultadesdelalma.Nadieignoraque,porlocomn,elmuchodesarrollodelaunaescon
algnperjuiciodelaotra;porconsiguiente,cuandoenelhombresedesenvuelvandeuna
maneraparticularlasfacultadessuperiores,menguarnensufuerzalaspasionesgroseras,
origendelosvicios.
La historia del espritu humano confirma esta verdad: generalmente hablando, los
hombresdeentendimientomuyelevadonohansidoperversos,muchossehandistinguidopor
suseminentesvirtudes,otroshansidodbilescomohombres,masnomalvados,ysiunoque
otrohallegadoaesteextremodebemirarsecomoexcepcin,nocomoregla.
Sabisporquunmalvadodegrantalentocompromete,pordecirloas,lareputacin
delosdems,prestandoocasinaquedealgunoscasosparticularessesaquendeducciones
generales?Porqueenunmalvadodegrantalentotodospiensan,deunmalvadonecionadiese
acuerda;porqueformanunvivocontrastelainiquidadyelgransaber,yestecontrastehace
msnotableelextremofeo,porlamismaraznquesereparamsenlarelajacindeun
sacerdotequeenladeunseglar.Nadienotaunamanchamsenuncristalmuysucio,peroen
otromuylimpioybrillantesepresenta,desdeluego,alosojoselmspequeolunar.

XXXVII

Laspasionessonbuenosinstrumentos,peromalosconsejeros
Yavimos(Cap.XIX)cunperniciosoeraelinflujodelaspasionesparaimpedirnosel
conocimiento de la verdad, aun la especulativa; pero lo que all se dijo en general tiene
muchsimamsaplicacinenrefirindosealaprctica.Cuandotratamosdeejecutaralguna
cosa,laspasionessonavecesunauxiliarexcelente;masparaprepararlaennuestroenten
dimientosonconsejerosmuypeligrosos.
El hombre sin pasiones sera fro, tendra algo de inerte, por carecer de uno de los
principiosmspoderososdeaccinqueDioshaconcedidoalahumananaturaleza;pero,en
cambio,elhombredominadoporlaspasionesesciegoyseabalanzaalosobjetosalamanera

121
JaimeBalmes.Elcriterio

delosbrutos.
Examinandoatentamenteelmododeobrardenuestrasfacultadesseechadeverquela
raznesapropsitoparadirigirylaspasionesparaejecutar,yasesqueaqullaatiendeno
sloalopresente,sinotambinalopasadoyaloveniderocuandostasmiranelobjetoslo
porloqueesenelmomentoactualyporelmodoconquenosafecta.Yesquelarazn,como
verdaderadirectora,sehacecargodetodoloquepuededaarofavorecernosloahora,sino
tambinenelporvenir;perolaspasiones,comoencargadasnicamentedeejecutar,slose
cuidandelinstanteydelaimpresinactuales.Laraznnoseparasloenelplacer,sinoenla
utilidad,enlamoralidad,eneldecoro;laspasionesprescindendeldecoro,delamoralidad,de
lautilidad,detodoloquenosealaimpresinagradableoingrataqueenelactoseexperi
menta.

XXXVIII

Lahipocresadelaspasiones
Cuando hablo de pasiones no me refiero nicamente a las inclinaciones fuertes,
violentas,tempestuosasqueagitannuestrocorazncomolosvientoselocano;tratotambin
deaquellasmssuaves,msespirituales,pordecirloas,porque,alparecer,estnmscerca
delasaltasregionesdelespritu,yquesuelenapellidarsesentimientos.Laspasionessonlas
mismas,slovaranporsuforma,omsbien,porlagraduacindeintensidadyporelmodo
dedirigirseasuobjeto.Sonentoncesmsdelicadas,peronomenostemibles,puesqueesa
mismadelicadezacontribuyeaqueconmsfacilidadnosseduzcanyextraven.
Cuandola pasinsepresenta entodasudeformidad yviolencia,sacudiendobrutal
menteelesprituyempendoseenarrastralepormaloscaminos,elesprituseprecavecon
tra el adversario, se preparaa luchar, resultando tal vezque la mismaimpetuosidad del
ataqueprovocaunaheroicadefensa.Perosilapasindeponesusmanerasviolentas,sise
despoja,pordecirloas,desusgroserasvestiduras,cubrindoseconelmantodelarazn,si
susgestionessellamanconocimientoysusinclinacionesvoluntad,ilustradaperodecidida,
entoncestomaportraicinunaplazaquenohubieratomadoporasalto.

XXIX

Ejemplo:lavenganzabajodosformas
Unhombrequehairrogadounaofensaestconunapretensinencuyoxitopuede
influirdecisivamenteelofendido.Tanprontocomostelosabe,recuerdalaofensarecibida;el
resentimientosedespiertaensucorazn,alresentimientosucedelacleraylacleraengen
draunvivodeseodevenganza.Yporqudejardevengarse?Noseleofreceahorauna
excelente oportunidad? No ser para l un placer el presenciar la desesperacin de su
adversarioburladoensusesperanzasyquizsumidoenlaobscuridad,enladesgracia,enla
miseria?Vngate,vngatelediceenaltavozsucorazn,vngate,yquelsepaquetehas
vengado;dale,yaquelteda;humllale,yaqueltehumill;gozatelcruelperovivo
placerdesudesgracia,yaquelsegozenlatuya.Lavctimaestentusmanos,nola
sueltes, cbate en ella, sacia en ella tu sed de venganza. Tiene hijos y perecern..., no
importa...,queperezcan;tienepadresymorirndepesar...,noimporta...,quemueran,as
serheridoenmspuntossuinfamecorazn,assangrarconmsabundancia,asnohabr
consueloparal,assellenarlamedidadesuafliccin,asderramarsensuvillanopecho
todalahielyamarguraquelundaderramaraeneltuyo.Vngate,vngate;retedeuna
generosidad que l no practic contigo, no tengas piedad de quien no la tuvo de ti; l es

122
JaimeBalmes.Elcriterio

indignodetusfavores,indignodecompasin,indignodeperdn;vngate,vngate.
Ashablaelodioexaltadoporlaira;peroestelenguajeesdemasiadoduroycruelpara
noofenderauncorazngeneroso.Tantacrueldaddespiertaunsentimientocontrario:Este
comportamiento sera innoble, sera infame se dice el hombre a s mismo; esto repugna
hastaelamorpropio.Puesqu,yohedegozarmeenelabatimiento,enelperpetuoinfor
tuniodeunafamilia?Noseraparamunremordimientoinextinguiblelamemoriadeque
conmismanejoshesumidoenlamiseriaasushijosinocentesyhundidoenelsepulcroasus
ancianospadres?Estonolopuedohacer,estonolohar,esmshonrosonovengarme;sepa
miadversarioquesilfuebajo,yosoynoble;silfueinhumano,yosoygeneroso;noquiero
buscarotravenganzaqueladetriunfardelafuerzadegenerosidad;cuandosumiradase
encuentreconmimiradasusojosseabatirn,elruborencendersusmejillas,sucorazn
sentirunremordimientoymeharjusticia.
Elespritudevenganzahasucumbidoporsuimprudencia;loqueratodo,loexigatodo,
yconurgencia,conimperiosidad,sinconsideracionesdeningunaclase,yelcoraznseha
ofendidodesemejantedesmn,hacredoquesetratabadeenvilecerle,hallamadoensu
auxilioalossentimientosnobles,quehanacudidoprestoyhandecididolavictoriaenfavor
delarazn.Otroquizhubierasidoelresultadosielespritudevenganzahubiesetomado
otraformamenosdura,sicubriendosufazconmentidamscaranohubiesemostradosus
faccionesferoces.Nodebadardestempladosgritos,aullidoshorribles;eramenesterqueen
vueltoyreplegadoenelsenomsocultodelcoraznhubiesedestiladodesdeallsuveneno
mortal.Porciertodebadecirqueelofensornoesnadadignodeobtenerloquepretende,y
sloporestemotivoconvieneoponerseaqueloobtenga,hizounainjuria,esverdad;pero
ahoranoesocasindeacordarsedeella.Nohadeserelresentimientoquienpresidaatu
conducta,sinolarazn,eldeseodequeunacosadetantaentidadnovayaapararamalas
manos.Elpretendientenocarecedealgunasbuenasdisposicionesparaeldesempeo;por
qunohacerlejusticia?Pero,encambio,adolecededefectosimperdonables.Laofensaquete
hizoatilomanifiestabien;deellanodebesacordarteparalavenganza,perosiparaformar
unjuicioacertado.Sientesunsecretoyvivoplacerencontrariarle,enabatirle,enperderle;
masestesentimientonotedomina,sloteimpulsaeldeseodelbien;yenverdadquesino
mediase otro motivo que el resentimiento no opondras ningn obstculo a sus designios.
Hastaquizharaselsacrificiodefavorecerle,yenverdadqueseradoloroso,muydoloroso,
peroquizteresignarasaello.Masnotehallasenestecaso;afortunadamente,larazn,la
prudencia, la justicia estn de acuerdo con las inclinaciones de tu corazn, y, bien consi
derado,nilasatiendessiquiera;experimentasunplacerendaaratuenemigo,maseste
placeresunaexpansinnaturalquetnoalcanzasadestruir,peroquetienesbastantesujeta
para no dejarla que te domine. No hay inconveniente, pues, en tomar las providencias
oportunas.Loqueimportaesprocederconcalmaparaqueveantodosquenohayparcialidad,
quenohayodio,quenohayespritudevenganza,queusasdeunderechoyhastaobedecesa
undeber.Lavenganzaimpetuosa,violenta,francamenteinjusta,nohapodidoalcanzarun
triunfoquehaobtenidosindificultadlavenganzapacfica,insidiosa,disfrazadahipcrita
menteconelvelodelarazn,delajusticia,deldeber.
Porestemotivoestantemiblelavenganzacuandoobraennombredelceloporlajusti
cia. Cuando el corazn, posedo del odio, llega a engaarse a s mismo, creyendo obrar a
impulsosdelbuendeseo,quizdelamismacaridad,sehallacomosujetoalafascinacinde
unreptilaquiennoveycuyaexistencianiaunsospecha.Entonceslaenvidiadestrozalas
reputacionesmspurasyesclarecidas,elrencorpersigueinexorablelavenganza,segozaen
lasconvulsionesycongojasdelainfortunadavctima,hacindoleagotarhastalashecesel
dolorylaamargura.Elinsigneprotomrtirbrillabaporsuseminentesvirtudesyaterrabaa
losjudosconsuelocuenciadivina.Qunombrecreisquetomarnlaenvidiaylavenganza,
queles secalos corazones yhacerechinarsus dientes?Creis queseapellidarnconel

123
JaimeBalmes.Elcriterio

nombrequelesespropio?No,deningunamanera.Aquelloshombresdanungritocomollenos
de escndalo, se tapan los odos y sacrifican al inocente Dicono en nombre de Dios. El
Salvadordelmundoadmiraacuantosleoyenconladivinahermosuradesumoral,conel
maravillosoraudaldesabiduraydeamorquefluyedesuslabiosaugustos;lospueblosse
agolpan para verle y l pasa haciendo bien; afable con los pequeos, compasivo con los
desgraciados, indulgente con los culpables, derrama a manos llenas los tesoros de su
omnipotenciaydesuamor;slopronunciapalabrasdedulzurayperdn;dirasequereserva
ellenguajedeunaindignacinsantayterribleparaconfundiraloshipcritas.Estoshan
encontradoenlunamiradamajestuosayseverayelloslahancorrespondidoconunamirada
devbora.Laenvidialesdestrozaelcorazn,sientenunaabrasadoraseddevenganza.Pero
obrarn, hablarn como vengativos? No, este hombre es un blasfemo, dirn; seduce las
turbas,esenemigodelCsar;lafidelidad,pues,latranquilidadpblica,lareliginexigenque
selequitedeenmedio,yseaceptarlatraicindeundiscpulo,yelinocenteCorderoser
llevadoalostribunalesyserinterrogado,yalresponderpalabrasdeverdad,elprncipede
lossacerdotessesentirdevoradodeceloyrasgarsusvestidurasydir: Blasfem,ylos
circunstantesdirn:Esreodemuerte.

XL

Precauciones
Jamselhombremeditademasiadosobrelossecretosdesucorazn,jamsdespliega
demasiadavigilanciaparaguardarlasmilpuertaspordondeseintroducelainiquidad,jams
seprecavecontralasinnumerablesasechanzasconquelsecombateaspropio.Nosonlas
pasionestantemiblescuandosepresentancomosonens,dirigindoseabiertamenteasu
objeto,yatropellandoconimpetuosidadcuantoselesponedelante.Entalcaso,porpocoque
seconserveenelesprituelamordelavirtud,sielhombrenohallegadotodavahastael
fondodelacorrupcinodelaperversidad,sientelevantarseensualmaungritodeespantoe
indignacintanprontocomoseleofreceelvicioconsuaspectoasqueroso;peroqupeligros
nocorresi,trocadosloshombresycambiadoslostrajes,todoseleofrecedisfrazado,trastor
nado?;sisusojosmiranaltravsdeengaososprismas,quepintancongalanoscoloresy
apaciblesformaslanegruraylamonstruosidad?
Losmayorespeligrosdeuncoraznpuronoestnenelbrutalalicientedelaspasiones
groseras, sinoen aquellos sentimientos queencantan porsudelicadeza y seducen consu
ternura;elmiedonoentraenlasalmasnoblessinoconeldictadodeprudencia;lacodiciano
seintroduceenlospechosgenerosossinoconelttulodeeconomaprevisora;elorgullose
cobijabajolasombradelamordelapropiadignidadydelrespetodebidoalaposicinquese
ocupa;lavanidadseproporcionasuspequeosgocesengaandoalvanidosoconlaurgente
necesidaddeconocereljuiciodelosdemsparaaprovecharsedelacrtica;lavenganza,se
disfrazaconelmantodelajusticia;elfurorseapellidasantaindignacin;laperezainvocaen
su auxilio la necesidad del descanso, y la roedora envidia, al destrozar reputaciones, al
empearseenofuscarconsualientoimpurolosresplandoresdeunmritoeminente,hablade
amoralaverdad,deimparcialidad,delomuchoqueconvieneprecaversecontraunaadmira
cinignoranteounentusiasmoinfantil.

XLI

Hipocresadelhombreconsigomismo
Elhombreemplealahipocresaparaengaarseasmismo,acasomsqueparaengaar
alosotros.Raravezsedaaspropioexactacuentadelmvildesusacciones,yporestoaun

124
JaimeBalmes.Elcriterio

enlasvirtudesmsacendradashayalgodeescoria.Eloroenteramentepuronoseobtiene
sino con el crisol de un perfecto amor divino, y este amor, en toda su perfeccin, est
reservado para las regiones celestiales. Mientras vivimos aqu en la tierra llevamos en
nuestro corazn un germen maligno que o mata, o enflaquece, o deslustra las acciones
virtuosas,ynoespocosisellegaaevitarqueesegermensedesarrolleynospierda.Pero,a
pesar de tamaa debilidad, no deja de brillar en el fondo de nuestra alma aquella luz
inextinguible,encendidaenellaporlamanodelCriador,yesaluznoshacedistinguirentreel
bien y el mal, sirvindonos de gua en nuestros pasos y de remordimiento en nuestros
extravos.Porestacausanosesforzamosaengaarnosanosotrosmismosparanoponernos
encontradiccindemasiadopatenteconeldictamendelaconciencia;nostapamoslosodos
para no or lo que ella nos dice, cerramos los ojos para no ver lo que ella nos muestra,
procuramoshacernoslailusindequeelprincipioquenosinculcanoesaplicablealcaso
presente.Paraestosirvenlastimosamentelaspasiones,sugirindonosinsidiosamentediscur
sossofsticos.Custalemuchoalhombreparecermaloniasuspropiosojos;noseatreve,se
hacehipcrita.

XLII

Elconocimientodesmismo
El defecto indicado en el prrafo anterior tiene diferente carcter en las diferentes
personas,porcuyomotivoconvienesobremaneranoperderjamsdevistaaquellaregladelos
antiguostanprofundamentesabia:Conceteatimismo;Nosceteipsum.Sibienhayciertas
cualidadescomunesatodosloshombres,stastomanuncarcterparticularencadaunode
ellos;cadacualtiene,pordecirloas,unresortequeconvieneconocerysabermanejar.Este
resorteesnecesariodescubrirculesenlosdemsparaacertaraconducirsebienconellos;
peroesmsnecesariotodavadescubrirlecadacualensmismo.Porqueallsueleestarel
secretodelasgrandescosas,asbuenascomomalas,acausadequeeseresortenoesmsque
unapropensinfuertequellegaadominaralasdems,subordinndolastodasaunobjeto.
Deestapasindominanteseresiententodaslasotras;ellasemezclaentodoslosactosdela
vida,ellaconstituyeloquesellamaelcarcter.

XLIII

Elhombrehuyedesmismo
Sinotuvisemoslafunestainclinacindehuirdenosotrosmismos,silacontemplacin
denuestrointeriornonosrepugnaseentalgrado,nonosseradifcildescubrirculesla
pasin que en nosotros predomina. Desgraciadamente, de nadie huimos tanto como de
nosotrosmismos,nadaestudiamosmenosqueloquetenemosmsinmediatoyquemsnos
interesa.Lageneralidaddeloshombresdesciendenalsepulcronoslosinhaberseconocidoa
spropios,sinotambinsinhaberlointentado.Debiramostenercontinuamentelavistafija
sobre nuestro corazn para conocer sus inclinaciones, penetrar sus secretos, refrenar sus
mpetus,corregirsusvicios,evitarsusextravos;debiramosvivirconesavidantimaenque
elhombresedacuentadesuspensamientosyafectosynoseponeenrelacinconlosobjetos
exteriores sino despus de haber consultado su razn y dado a su voluntad la direccin
conveniente.Masestonosehace;elhombreseabalanza,sepegaalosobjetosqueleincitan,
viviendotansloconesavidaexteriorquenoledejatiempoparapensarensmismo.Vense
entendimientos claros, corazones bellsimos, que no guardan para s ninguna de las
preciosidadesconqueloshaenriquecidoelCriador,quederraman,pordecirloas,encallesy
plazas el aroma exquisito que, guardado en el fondo de su interior, podra servirles de
confortacinyregalo.

125
JaimeBalmes.Elcriterio

SerefieredePascalque,habindosededicadocongrandeahncoalasmatemticasy
cienciasnaturales,secansdedichoestudioacausadehallarpocaspersonasconquienes
conversarsobreelobjetodesusocupacionesfavoritas.Deseosodeencontrarunamateriaque
notuvieraesteinconveniente,sededicalestudiodelhombre;perobienprontoconoci,por
experiencia,quelosqueseocupabanenestudiaralhombreerantodavaenmenornmero
quelosaficionadosalasmatemticas.EstoseverificaahoracomoentiempodePascal;basta
observaralcomndeloshombresparaechardevercunpocossonlosquegustandeseme
jantetarea,mayormentetratndosedesmismos.

XLIV

Buenosresultadosdelreflexionarsobrelaspasiones
Cuando se ha adquirido el hbito de reflexionar sobre las inclinaciones propias,
distinguiendoelcarcterylaintensidaddecadaunadeellas,auncuandoarrastrenunaque
otravezalespritu,nolohacensinquesteconozcalaviolencia.Cieganquizelenten
dimiento,peroestacegueranoseocultadeltodoalquelapadece;sediceasmismo:Crees
queves,masenrealidadnoves;estsciego.Perosielhombrenofijanuncasumiradaensu
interior,siobrasegnleimpelenlaspasiones,sincuidarsedeaveriguardedndenaceel
impulso,parallleganaserunamismacosapasinyvoluntad,dictamendelentendimientoe
instintodelaspasiones.Aslaraznnoesseora,sinoesclava;envezdedirigir,moderary
corregir con sus consejos y mandatos las inclinaciones del corazn, se ve reducida a vil
instrumentodeellasyobligadaaempleartodoslosrecursosdesusagacidadparapropor
cionarlesgocesquelassatisfagan.

XLV

Sabiduradelareligincristianaenladireccindelaconducta
Lareligin cristiana, al llevarnos aesa vidamoral, ntima, reflexiva sobrenuestras
inclinaciones,hahechounaobraaltamenteconformealamssanafilosofayquedescubre
unprofundoconocimientodelcoraznhumano.Laexperienciaenseaqueloquelefaltaal
hombreparaobrarbiennoesconocimientoespeculativoygeneral,sinoprctico,detallado,
conaplicacin a todos los actos de la vida. Quinno sabey norepite mil veces que las
pasionesnosextravanynospierden?Ladificultadnoesteneso,sinoensaberculesla
pasin que influye en este o aquel caso, cul es la que por lo comn predomina en las
acciones,bajoquforma,bajoqudisfrazsepresentaalesprituydequmodosedeben
rechazarsusataquesoprecaversusestratagemas.Ytodoestonocomoquiera,sinoconun
conocimientoclaro,vivoyque,portanto,seofrezcanaturalmentealentendimientosiempre
quesehayadetomaralgunaresolucin,aunenlosnegociosmscomunes.
Ladiferenciaqueenlascienciasespeculativasmediaentreunhombrevulgaryotro
sobresaliente no consiste a menudo sino en que ste conoce con claridad, distincin y
exactitudloqueaqulsloconocedeunamanerainexacta,confusayobscura;noconsisteen
elnmerodelasideas,sinoenlacalidad;nadadicestesobreunpunto,dequetambinno
tenganoticiaaqul;ambosmiranalmismoobjeto,sloquelavistadelunoesmuchoms
perfectaqueladelotro.Lopropiosucedeenlorelativoalaprctica.Hombresprofundamente
inmoraleshablarndelamoraldetalsuertequemanifiestennodesconocersusreglas;pero
estasreglaslassabenellosengeneral,sinhabersecuidadodehaceraplicaciones,sinhaber
reparadoenlosobstculosqueimpidenelponerlasenplantaentalocualocasin,sinquese
lesocurrandeunamaneraclarayvivacuandoseofreceoportunidaddehacerusodeellas.

126
JaimeBalmes.Elcriterio

Quien est en posesin de su entendimiento, de la voluntad, del hombre entero, son las
pasiones;estasreglasmoraleslasconservan,pordecirloas,archivadasenlomsrecndito
desuconciencia;niaungustandemirarlascomoobjetodecuriosidad,temerososdeencontrar
enellaselgusanodelremordimiento.Porelcontrario,cuandolavirtudestarraigadaenel
alma,lasreglasmoraleslleganaserunaideafamiliarqueacompaatodoslospensamientos
yacciones,queseavivayseagitaalmenorpeligro,queimperayapremiaantesdeobrar,que
remuerdeincesantementesiselahadesatendido.Lavirtudcausaesacontinuapresencia
intelectualdelasreglasmorales,yestapresencia,asuvez,contribuyeafortalecerlavirtud;
asesquelareliginnocesadeinculcarlas,seguradequesonpreciosasemilla,quetardeo
tempranodaralgnfruto.

XLVI

Lossentimientosmoralesauxilianlavirtud
Enayudadelasideasmoralesvienenlossentimientos,quetambinloshaymorales,y
poderosos,ybellsimos;porqueDios,alpermitirquesacudanyconturbennuestroespritu
violentasyaciagastempestades,tambinhaqueridoproporcionarnoselblandomecimiento
decfirosapacibles.Elhbitodeatenderalasreglasmoralesydeobedecersusprescrip
cionesdesenvuelveyavivaestossentimientos;yentonceselhombre,paraseguirelcaminode
lavirtud,combatelasinclinacionesmalasconlasinclinacionesbuenas;lasluchasnosonde
tanto peligro y, sobre todo, no son tan dolorosas; porque un sentimiento lucha con otro
sentimiento;loquesepadececonelsacrificiodelunosecompensaconelplacercausadoporel
triunfodelotro,ynohayaquellossufrimientosdesgarradoresqueseexperimentancuandola
raznpeleaconelcoraznenteramentesola.
Ese desarrollo de los sentimientos morales, ese llamar en auxilio de la virtud las
mismaspasionesesunrecursopoderosoparaobrarbieneilustrarelentendimientocuandole
ofuscanotraspasiones.Hayenestaoposicinmuchavariedaddecombinaciones,quedan
excelentesresultados.Elamordelosplaceresseneutralizaconelamordelapropiadignidad;
elexcesodelorgullosetemplaconeltemordehacerseaborrecible;lavanidadsemoderapor
elmiedoalridculo;laperezaseestimulaconeldeseodelagloria;lairaseenfrenaporno
parecerdescompuesto;laseddevenganzasemitigaoextingueconladichaylahonraque
resultandesergeneroso.Conestacombinacin,conlasagazoposicindelossentimientos
buenosalossentimientosmalos,sedebilitansuaveyeficazmentemuchosdelosgrmenesde
malqueabrigaelcoraznhumano,yelhombreesvirtuososindejardesersensible.

XLVII

Unareglaparalosjuiciosprcticos
Conocidoelprincipalresortedelpropiocorazn,ydesarrolladostantocomoseaposible
lossentimientosgenerososymorales,esnecesariosabercmosehadedirigirelentendi
mientoparaqueacierteensusjuiciosprcticos.
Laprimerareglaquesehadetenerpresenteesnojuzgarnideliberarconrespectoa
ningnobjetomientraselesprituestbajolainfluenciadeunapasinrelativaalmismo
objeto.Cunofensivonopareceunhecho,unapalabra,ungestoqueacabadeirritar!La
intencin del ofensor se dice a s mismo el ofendido no poda ser ms maligna; se ha
propuestonoslodaar,sinoultrajar;loscircunstantesdebendeestarescandalizados;sino
setomaseunaprontaycompletavenganza,lasonrisaburlonaqueasomabaaloslabiosde
todosseconvertirairremisiblementeenprofundodesprecioporquienhatoleradoquedetal

127
JaimeBalmes.Elcriterio

modoselecubrieradeafrentosaignominia.Esprecisonoserdescompuesto,esverdad;pero
hayacasomayordescomposturaqueelabandonodelhonor?;esnecesariotenerprudencia;
peroestaprudencia,debellegarhastaelpuntodedejarsepisotearporcualquiera?.Quin
haceestediscurso?Eslarazn?No,ciertamente;eslaira.Perolaira,sedir,nodiscurre
tanto.S,discurre;porquetomaasuservicioalentendimientoysteleproporcionatodolo
que necesita. Y en este servicio no deja de auxiliarle a su vez la misma ira; porque las
pasiones, en sus momentos de exaltacin, fecundizan admirablemente el ingenio con las
inspiracionesquelesconvienen.
Queremosunapruebadequequienasdiscurrayhablabanoeralarazn,sinolaira?
Helaaquevidente.Sienloquepiensaelhombreencolerizadohubiesealgodeverdadnola
desconocerandeltodoloscircunstantes.Tampococarecenellos desentimientos dehonor;
tambinestimanenmuchosupropiadignidad;sabendistinguirentreunapalabradichacon
designiodezaheriryotraescapadasinintencinofensiva,y,sinembargo,ellosnovennada
deloqueelencolerizadovecontantaclaridad;ysisesonren,esasonrisaescausadanopor
lahumillacinquelseimaginahabersufrido,sinoporesaterribleexplosindefurorqueno
tienemotivoalguno.Mstodava:noesnecesarioacudiraloscircunstantesparaencontrarla
verdad;bastaapoyaralmismoencolerizadocuandohayadesaparecidolaira.Juzgarenton
cescomoahora?Esbienseguroqueno;lsertalvezelprimeroquesereirdesuenojoy
quepedirseledisimulesuarrebato.

XLVIII

Otraregla
Deestasobservacionesnaceotraregla,yesquealsentirnosbajolainfluenciadeuna
pasinhemosdehacerunesfuerzoparasuponernos,porunmomentosiquiera,enelestado
enquesuinfluencianoexista.Unareflexinsemejante,pormsrpidaquesea,contribuye
muchoacalmarlapasinyaexcitarenelnimoideasdiferentesdelassugeridasporla
inclinacinciega.Lafuerzadelaspasionessequebrantadesdeelmomentoqueseencuentra
enoposicinconunpensamientoqueseagitaenlacabeza;elsecretodesuvictoriasuele
consistirenapagartodosloscontrariosaellasyavivarlosfavorables.Perotanprontocomola
atencinsehadirigidohaciaotroordendeideasvienelacomparaciny,porconsiguiente,
cesaelexclusivismo.Entretanto,sedesenvuelvenotrasfuerzasintelectualesymoralesno
subordinadasalapasin,ystapierdedesuprimitivaenergaporhaberdecompartircon
otrasfacultadeslavidaqueantesdisfrutarasola.
Aconsejaestosmediosnoslolaexperienciadesubuenresultado,sinotambinuna
razn fundada en la naturaleza de nuestra organizacin. Las facultades intelectuales y
moralesnuncaseejercitansinquefuncionenalgunosdelosrganosmateriales.Ahorabien:
entrelos rganoscorpreosestdistribuidaunaciertacantidaddefuerzasvitalesdeque
disfrutanalternativamenteenmayoromenorproporciny,porconsiguiente,condecremento
enlosunoscuandohayincrementoenlosotros.Deloqueresultaquehadeproducirunefecto
saludableelesforzarseenponerenaccinlosrganosdelainteligenciaencontraposicincon
los de las pasiones y que la energa de stas ha de menguar a medida que ejerzan sus
funcioneslosrganosdelainteligencia.
Pero es de advertir que este fenmeno se verificar dirigiendo la atencin de la
inteligenciaenunsentidocontrarioaldelaspasiones,laqueseobtienetrasladndolaporun
momentoalordendeideasquetendrcuandonoestbajouninflujoapasionado;puesquesi,
porelcontrario,lainteligenciasedirigeafavorecerlapasin,entoncesstasefomentamsy
msconelauxilio;yloquepudieseperderenenerga,pordecirloas,puramenteorgnica,lo
recobraenenergamoral,enlamayorabundanciaderecursosparaalcanzarelobjetoyenesa

128
JaimeBalmes.Elcriterio

especiedebilldeindemnidadconquesecreelibredeacusacionescuandovequeelentendi
miento,lejosdecombatirla,laapoya.
Estetrabajosobrelaspasionesnoesunamerateora;cualquierapuedeconvencersepor
smismodequeesmuypracticableydequesesientensusbuenosefectostanprontocomose
leaplica.Es verdad quenosiempreseaciertaenel medio ms apropsitoparaahogar,
templarodirigirlapasinlevantada,oque,aunencontrado,noseleempleacomoesdebido;
perolasolacostumbredebuscarlebastaparaqueelhombreestmssobres,noseabando
necondemasiadafacilidadalosprimerosmovimientosytengaensusjuiciosprcticosun
criterioquefaltaalosqueprocedendeotramanera.

XLIX

Elhombrerindosedesmismo
Cuandoelhombreseacostumbraaobservarmuchosuspasiones,hastallegaaemplear
ensuinteriorelridculocontrasmismo;elridculo,esasalqueseencuentraenelcorazny
enellabiodelosmortalescomounodetantospreservativoscontralacorrupcinintelectualy
moral;elridculo,quenosloseempleaconfrutoconlosdems,sinotambincontranosotros
mismos,viendonuestrosdefectosporelladoqueseprestanalastira.Elhombresedice
entoncesaspropioloquedecirlepudieranlosdems;asistealaescenaqueserepresentara
siellancecayeraenmanosdeunadversariodechisteybuenhumor.Quecontraotrose
emplea tambin en cierto modo la stira, cuando la empleamos contra nosotros mismos;
porque,sibienseobserva,hayennuestrointeriordoshombresquedisputan,queluchan,que
noestnnuncaenpaz,yascomoelhombreinteligente,moral,previsor,empleacontrael
torpe,elinmoral,elciego,lafirmezadelavoluntadyelimperiodelarazn,astambin,a
veces,lecombateylehumillaconlospunzantesdardosdelastira.Stiraquepuedeser
tantomsgraciosaylibrecuantocarecedetestigos,nohierelareputacin,nadahaceperder
enlaopinindelos dems,puesquenollegaaserexpresadaconpalabras,ylasonrisa
burlonaquehaceasomaraloslabiosseextingueenelmomentodenacer.
Un pensamiento de esta clase, ocurriendo en la agitacin causada por las pasiones,
produceunefectosemejantealdeunapalabrajuiciosa,incisivaypenetrante,lanzadaen
mediodeunaasambleaturbulenta.Cuntasvecessenotaqueunamiradaexpresivacambia
el estado del espritu de uno de los circunstantes, moderando o ahogando una pasin
enardecida!Yquhaexpresadoaquellamirada?Nadamsqueunrecuerdodeldecoro,una
consideracinallugaroalaspersonas,unareconvencinamistosa,unadelicadairona;nada
msqueunaapelacinalbuensentidodelmismoqueerajuguetedelapasin,yestohasido
suficienteparaquelapasinseamortiguase.Elefectoqueotronosproduce,porquno
podramosproducrnoslonosotrosmismos,sinoconigualdad,almenosconaproximacin?

Perpetuaniezdelhombre
Pocobastaparaextraviaralhombre,perotampocosenecesitamuchoparacorregirle
algunosdefectos.Esmsdbilquemalo,distamuchodeaquellaterquedadsatnicaquenose
apartajamsdelmalunavezabrazado;porelcontrario,tantoelbiencomoelmallosabraza
ylosabandonaconsumafacilidad.Esniohastalavejez;presntasealosdemscontodala
seriedad posible; mas en el fondo se encuentra a s propio pueril en muchas cosas y se
avergenza.Sehadichoqueningngrandehombreleparecagrandeasuayudadecmara;
estoencierramuchaverdad.Yesque,vistoelhombredecerca,sedescubrenlaspequeeces

129
JaimeBalmes.Elcriterio

quelerebajan.Peromscosassabeldesmismoquesuayudadecmara,yporestoes
todavamenosgrandeasuspropiosojos;poresto,aunensusmejoresaos,necesitacubrir
conunvelolapuerilidadqueseabrigaensucorazn.
Losniosrenyjugueteanyretozan,yluegogimenyrabianylloran,sinsabermuchos
vecesporqu;nohacelomismo,asumodo,eladulto?Losnioscedenaunimpulsodesu
organizacin,albuenomalestadodesusalud,aladisposicinatmosfrica,quelosafecta
agradableodesagradablemente;endesapareciendoestascausas,secambiaelestadodesus
espritus;noseacuerdandelmomentoanteriornipiensanenelvenidero;sloserigenporla
impresinqueactualmenteexperimentan.Nohaceestomismomillaresdeveceselhombre
msserio,msgraveysesudo?

LI

MudanzadeD.Nicasioenbreveshoras
Don Nicasio es un varn de edad provecta, de juicio sosegado y maduro, lleno de
conocimientos,deexperiencia,yqueraravezsedejallevardelaimpresindelmomento.
Todolopesaenlabalanzadeunasanarazn,yenestepesonoconsientequeinfluyanporun
adarmelaspasionesdeningngnero.Selehabladeunaempresademuchagravedad,para
lacualsecuentaconsuprcticademundoysuinteligenciaparticularenaquellaclasede
negocios.DonNicasioestadisposicindelproponente;notieneningunadificultadenentrar
dellenoenlaempresayhastaencomprometerenellaunapartedesufortuna.Estbien
segurodenoperderla;sihayobstculos,noledancuidado;lsabeelmododeremoverlos;si
hayrivalespoderosos,aD.Nicasionolehacenmella.Otrashazaasdemsmontahallevado
acabo;negociosmuchomsespinososhatenidoquemanejar;mspoderososrivaleshatenido
quevencer.Embebidoenlaideaquelehalaga,seexpresaconfacilidadyrapidez,gesticula
conviveza,sumiradaessumamenteexpresiva,sufisonomajuvenildirasequehavueltoa
sus veinticinco abriles si algunas canas, asomando por un lado del postizo, no revelasen
traidoramentelostrofeosdelosaos.
Elnegocioestconcluido;faltanalgunospormenores;quedisemplazadopararedon
dearlosenotraentrevista,Maana?No,seor;nadadedilaciones,nolasconsientelaactivi
daddeD.Nicasio;esprecisoacabarcontodohoymismo,porlatarde.DonNicasio,sehareti
radoasucasa,yniasupersona,niasufamilia,nianingunadesuscosashaocurridonin
gnaccidentedesagradable.
Eslahorasealada;acudsconpuntualidad,yoshallisenpresenciadelhroedela
maana.DonNicasioestalgodescompuestoensuvestido,mercedauncalorqueleahoga.
Mediotendidoenelsofosdevuelveelsaludoconunesfuerzoafectuoso,peroconevidentes
sealesdefastidiosalaxitud.
Vamosaver,Sr.D.Nicasio,siquedamosconvenidosdefinitivamente.
Tiempotenemosdehablar...contestaD.Nicasio;ysufisonomasecontraeconmues
trasdetedio.
Comoustedmehacitadoparaestatarde...
S;pero...
Comoustedguste.
Yaseve;peroesmenesterpensarlomucho;qusyo!...
Loquees dificultades conozcoquehay;sloquevindole austed tananimosoesta
maana,loconfieso,todosemehacayacaminollano.

130
JaimeBalmes.Elcriterio

Animoso,yloestoyan...;pero,sinembargo,sinembargo,convienenollevardema
siadaprisa...Enfin,yahablaremosaadeconexpresindequiendeseaquenolecomprome
tan.
DonNicasioesotro,expresaloquesiente;nadadelaaudacia,delaactividaddela
maana;nadadelosproyectostanfcilesdeejecutar;entonceslosobstculosimportaban
poco,ahorasoncasiinsuperables;losrivales nosignificabannada,ahorasoninvencibles.
Qu ha sucedido? Le han dado a D. Nicasio otras noticias? No ha visto a nadie. Ha
meditadosobreelnegocio?Nosehabaacordadomsdel.Quhasucedido,pues,para
causartamaarevolucinensuespritu,alterandosumododeverlascosasyquebrantando
tanlastimosamentesusmpetusjuveniles?Nada;laexplicacindelfenmenoesmuysencilla;
nobusquisgrandescausas,sonmuypequeas.Enprimerlugar,ahorahaceuncaloratroz,
loqueporcierto,distamuchodeloreodeunafrescabrisacomosucedaporlamaana;D.
Nicasioestsumamenteabatido,lahoraespesada,elcieloseencapotaypareceamenaza
tempestad.Lacomidaeraademsalgoindigesta;elsueodelasiestahasidodemasiado
breveynosinalgunapesadilla.Sequierems?Nosonestosmotivosbastantepoderosos
paratrastornarelespritudeunhombregraveymodificarsusopiniones?Apesardetodas
lascitas,quinoshallevadoasucasabajounaconstelacintaninfausta?
Taleselhombre;lamenorcosaledesconcierta,lehaceotro.Unidosuesprituaun
cuerposujetoamilimpresionesdiferentes,quesesucedencontantarapidezyserecibencon
igualfacilidadquelosmovimientosdelahojadeunrbol,participaenciertomododeesa
inconscienciayvariedad,trasladandoconhartafrecuenciaalosobjetoslasmudanzasque
slolhaexperimentado.

LII

Lossentimientos,porssolos,sonmalaregladeconducta
Lo dicho manifiesta la imposibilidad de dirigir la conducta del hombre por slo el
sentimiento;ylaliteraturadenuestrapoca,quetanpocoseocupadecomunicarideasde
razn y de moral y que, al parecer, no se propone sino excitar sentimientos, olvida la
naturalezadelhombreycausaunmaldeinmensatrascendencia.
Elentregaralhombreamerceddelsolosentimientoesarrojarunnavosinpilotoen
mediodelasolas.Estoequivaleaproclamarlainfalibilidaddelaspasiones,adecir:Obra
siempreporinstinto,obedeciendociegamenteatodoslosmovimientosdetucorazn;esto
equivaleadespojaralhombredesuentendimiento,desulibrealbedro,aconvertirleen
simpleinstrumentodesusensibilidad.
Sehadichoquelosgrandespensamientossalendelcorazn;tambinpudieraaadirse
que del corazn salen grandes errores, grandes delirios, grandes extravagancias, grandes
crmenes.Delcoraznsaletodo;esunarpasoberbiaquedespidetodaclasedesonidos,desde
elhorrendoestrpitodelascavernasinfernaleshastalamsdelicadaarmonadelasregiones
celestes.
El hombre que no tiene ms gua que su corazn es el juguete de mil inclinaciones
diversasyamenudocontradictorias;unaligersimapluma,enmediodeunacampiadonde
reinanlosvientos,nollevalasdireccionesmsvariadaseirregulares?Quinescapazde
contar ni clasificar la infinidad de sentimientos que se suceden en nuestro pecho en
brevsimashoras?Quinnohareparadoenlaasombrosafacilidadconquesepasadelaviva
aficinauntrabajo,aunarepugnanciacasiinsuperable?Quinnohasentidosimpatao
antipataalasimplepresenciadeunapersona,sinquepuedasealarseningunaraznde
ella y sin que los hechos ofrezcan en lo sucesivo motivo alguno que justifique aquella

131
JaimeBalmes.Elcriterio

impresin?Quinnosehaadmiradorepetidasvecesdeencontrarsetransformadoenpocos
instantes,pasandodelbroalabatimiento,delaosadaalatimidez,oviceversa,sinque
hubiesemediadoningunacausaostensible?Quinignoralasmudanzasquelossentimientos
sufrenconlaedad,conladiferenciadeestado,deposicinsocial,derelacionesfamiliares,de
salud,declima, deestacin; deatmsfera?Todocuantoafectaanuestras ideas,nuestros
sentidos;nuestrocuerpo,decualquiermodoquesea,todomodificanuestrossentimientos;y
deaqulaasombrosainconstanciaquesenotaenlosqueseabandonanatodoslosimpulsos
delaspasiones;deaquesavolubilidaddelasorganizacionesdemasiadosensiblessinohan
hechograndesesfuerzosparadominarse.
Las pasiones han sido dadas al hombre como medios para despertarle y ponerle en
movimiento,comoinstrumentosparaservirleensusacciones;masnocomodirectorasdesu
espritu,nocomoguasdesuconducta.Sediceavecesqueelcoraznnoengaa;lamentable
error!Quesnuestravidasinountejidodeilusionesconqueelcoraznnosengaa?Si
algunavezacertamos,entregndonosciegamentealoquelnosinspira,cuntasycuntas
noshaceextraviar!Sabisporquseatribuyealcorazneseaciertoinstintivo?Porquenos
llamaextremadamentelaatencinunodesusaciertoscuandonosconstaquesontantossus
desaciertos; porque nos causa extraa sorpresa el verle adivinar en medio de su ceguera
cuandosontantaslasvecesqueleencontramosdesatinado.Porestorecordamossuacierto
excepcional;engraciadesteleperdonamostodossusyerrosylehonramosconunaprevisin
yuntinoquenoposeenipuedeposeer.
El fundar la moral sobre el sentimiento es destruirla; el arreglar su conducta a las
inspiracionesdelsentimientoescondenarseanoseguirningunafijayatenerlafrecuente
mentemuyinmoralyfunesta.Latendenciadelaliteraturaqueactualmenteestenbogaen
Francia,yque,desgraciadamente,seintroducetambinennuestraEspaa,esdivinizarlas
pasiones;ylaspasionesdivinizadassonextravagancia,inmoralidad,corrupcin,crimen.

LIII

Noimpresionessensibles,sinomoralyrazn
Laconductadelhombre,asconrespectoalomoralcomoalotil,nodebegobernarse
porimpresiones,sinoporreglasconstantes;enlomoral,porlasmximasdeeternaverdad;
en lo til, por los consejos de la sana razn. El hombre no es un Dios en quien todo se
santifique por slo hallarse en l; las impresiones que recibe son modificaciones de su
naturaleza,queennadaalteranlasleyeseternas;unacosajustanopierdelajusticiapor
serle desagradable; una cosa injusta, por serle agradable, no se lava de la injusticia. El
enemigoimplacablequehundeelpualvengadorenlasentraasdesuvctimasienteensu
coraznunplacerferoz,ysuaccinnodejadeseruncrimen;lahermanadelacaridadque
asistealenfermo,quelealiviayconsuela,sufremsdeunaveztormentosatroces,maspor
estosuaccinnodejadeserheroicamentevirtuosa.
Prescindiendodelomoralyatendiendoalotil,esnecesariotratarlascosasconarreglo
aloqueson,noaloquenosafectan;laverdadnoestesencialmenteennuestrasimpresio
nes,sinoenlosobjetos;cuandoaqullasnosponenendesacuerdoconstos,nosextravan.El
mundorealnoeselmundodelospoetasynovelistas;esprecisoconsiderarleytratarletal
comoesens,nosentimental,nofantstico,nosoador,sinopositivo,prctico,prosaico.

132
JaimeBalmes.Elcriterio

LIV

Unsentimientobueno,laexageracinlohacemalo
La religin no sofoca los sentimientos, slo los modela y los dirige; la prudencia no
desechaelauxiliodelaspasionestempladas,sloseguardadesupredominio.Laarmonano
sehadeproducirenelhombreconelsimultneodesarrollodelas pasiones,sinoconsu
represin;elcontrapesodelasquesedejenfuncionandonosonslolasotraspasiones,sino
principalmentelaraznylamoral.
Laoposicinmismadelasinclinacionesbuenasalasmalasdejadesersaludablecuando
enellanopresidecomoseorlarazn;porquelasinclinacionesbuenasnosonbuenassinoen
cuantolaraznlasdirigeymodera;abandonadasasmismas,seexageran,sehacenmalas.
Unvalienteestencargadodeunpuestopeligroso;elriesgocrecepormomentos;asu
alrededorvancayendosuscamaradas;losenemigosseaproximancadavezms;apenashay
esperanza de sostenerse, y la orden para retirarse no llega. El desaliento entra por un
instanteenelcorazndelvaliente;aqumorirsinningnfruto?Eldeberdeladisciplinay
del honor, se extender hasta un sacrificio intil? No sera mejor abandonar el puesto,
excusarse a los ojos del jefe con lo imperioso de la necesidad? No responde su corazn
generoso;estoescobardaquesecubreconelnombredeprudencia.Qudirntuscompae
ros,qutujefe,qucuantosteconocen?Laignominiaolamuerte?Pueslamuerte,sin
vacilar,lamuerte.
Sepuedeculparesareflexinconqueelbravooficial haprocuradosostenerseas
mismocontralatentacindecobarda?Esedeseodelhonor,esehorroralaignominiade
pasarporcobarde,nohasidoenlunsentimiento?Perounsentimientonoble,generoso,con
cuyafuerzayascendientesehafortalecidocontralaasechanzadelmiedoyhacumplidosu
deber.Esapasin,pues,dirigidaaunobjetobueno,haproducidounresultadoexcelente,que
talvezsinellanosehubieraconseguido;enaquellosmomentoscrticos,terribles,enqueel
estruendodelcan,lagriteradelenemigocercanoylosayesdeloscamaradasmoribundos
comenzabanaintroducirelespantoensupecho,laraznenteramentesolatalvezhubiera
sucumbido; pero ha llamado en su ayuda a una pasin ms poderosa que el temor de la
muerte:elsentimientodelhonor,lavergenzadeparecercobarde;ylaraznhatriunfado,el
debersehacumplido.
Llegadalaordendereplegarse,eloficialsereneasucuerpo,habiendoperdidoenel
puestofatalacasitodossussoldados.Yaletenamosaustedpormuertoledicechancen
doseunodesusamigos;nosehabrustedolvidadodelparapeto.Eloficialsecreeultrajado,
pideconcalorunasatisfaccin,yalaspocashoraselburlnimprudentehadejadodeexistir.
Elmismosentimientoquepocoantesimpulsaraaunaaccinheroicaacabadecausarun
asesinato.Elhonor,lavergenzadepasarporcobarde,habansostenidoalvalientehastael
puntodehacerledespreciarsuvida;elhonor,lavergenzadepasarporcobardehanteido
susmanosconlasangredeunamigoimprudente.Lapasindirigidaporlaraznseelev
hastaelherosmo;entregadaasumpetuciego,sehadegradadohastaelcrimen.
La emulacin es un sentimiento poderoso, excelente preservativo contra la pereza,
contralacobardaycontracuantaspasionesseoponenalejerciciotildenuestrasfacultades.
Deellaseaprovechaelmaestroparaestimularalosalumnos;deellasesirveelpadrede
familiapararefrenarlasmalasinclinacionesdealgunodesushijos;deellasevaleuncapitn
paraobtenerdesussubordinadosconstancia,valor,hazaasheroicas.Eldeseodeadelantar,
decumplirconeldeber,dellevaracabograndesempresas;eldolorosopesardenohaber
hechodenuestrapartetodoloquepodamosydebamos;elrubordevernosexcedidospor
aquellos a quienes hubiramos podido superar son sentimientos muy justos, muy nobles,
excelentesparahacernosavanzarenelcaminodelbien.Enellosnohaynadareprensible;

133
JaimeBalmes.Elcriterio

ellossonelmanantialdemuchasaccionesvirtuosas,deresolucionessublimes,dehazaas
sorprendentes.
Perosiesemismosentimientoseexagera,elnctararomtico,dulce,confortador,se
truecaenelhumormortferoquefluyedelabocadeunreptilponzooso,laemulacinse
haceenvidia.Elsentimientoenelfondoeselmismo,perosehallevadoaunpuntodemasiado
alto;eldeseodeadelantarhapasadoaserunasedabrasadora;elpesardeversesuperadoes
yaunrencorcontraelquesupera;yanohayaquellarivalidadquesehermanabamuybien
conlaamistadmsntima,queprocurabasuavizarlahumillacindelvencidoprodigndole
muestrasdecarioysincerasalabanzasporsusesfuerzos;que,contentaconhaberconquista
doellauro,leescondaparanolastimarelamorpropiodelosdems;hay,s,unverdadero
despecho,hayunarabianoporlafaltadelosadelantospropios,sinoporlavistadelosajenos;
hayunverdaderoodioalqueseaventaja,hayunvivoanheloporrebajarelmritodesus
obras,haymaledicencia,hayeldesdnconqueseencubreunfurormalcomprimido,hayla
sonrisasardnicaqueapenasalcanzaadisimularlostormentosdelalma.
Nadamsconformearaznqueaquelsentimientodelapropiadignidad,queseexalta
santamentecuandolaspasionesbrutalesexcitanaunaaccinvergonzosa;querecuerdaal
hombre lo sagrado de sus deberes y no le consiente deshonrarse faltando a ellos; aquel
sentimientoqueleinspiralaactitudqueleconvienetomarsegnlaposicinqueocupa;aquel
sentimientoquellenademajestadelsemblanteymodalesdelmonarca;quedaalrostroy
manerasdeunpontficesantagravedadyuncinaugusta;quebrillaenlamiradadefuegode
ungrancapitnyensuademnresuelto,osado,imponente;aquelsentimientoquealadicha
no le permite alegra descompuesta ni al infortunio abatimiento innoble; que seala la
oportunidaddeunprudentesilencioosugiereunapalabradecorosayfirme;quedeslindala
afabilidaddelanimiafamiliaridad,lafranquezadelabandono,lanaturalidaddelosmodales
deunalibertadgrosera;aquelsentimiento,enfin,quevigorizaalhombresinendurecerle,
quelesuavizasinrelajarle,quelehaceflexiblesininconstanciayconstantesinterquedad.
Peroesemismosentimiento,sinoestmoderadoydirigidoporlarazn,sehaceorgullo;el
orgulloquehinchaelcorazn,enhiestalafrente,daalafisonomaunaspectoofensivoyalos
modalesunaafectacinentreirritanteyridcula;elorgulloquedesvanece,queimposibilita
paraadelantar,quesesuscitaaspropioobstculosenlaejecucin,queinspiragrandes
maldades,queprovocaelaborrecimientoyeldesprecio,quehaceinsufrible.
Qusentimientomsrazonablequeeldeseodeadquiriroconservarlonecesariopara
lasatencionespropiasydeaquellaspersonasdecuyocuidadoencarganeldeberoelafecto!l
previenecontralaprodigalidad,apartadelosexcesos,preservadeunavidalicenciosa,inspira
amor a la sobriedad, templanza en todos los deseos, aficin al trabajo. Pero este mismo
sentimiento,llevadoalaexageracin,imponeayunosqueDiosnoacepta,froenelinviernoy
calorenelverano,malcuidadodelasalud,abandonoenlasenfermedades,mortificacon
privaciones a la familia, niega todo favor a los amigos, cierra la mano para los pobres,
endurece cruelmente el corazn para toda clase de infortunios, atormenta con sospechas,
temores, zozobras, prolonga las vigilias, engendra el insomnio, persigue y agita con la
aparicindeespectrosrobadoreslosbrevesmomentosdesueo,haciendoquenopuedalograr
descanso

elricoavaroenelangostolecho,
yquesudandoconterrordespierte

Vase,pues,concuntaverdadhedichoquelosmismossentimientosbuenoslaexagera
cinloshacemalos;queelsentimientoporssoloesunaguamalsegurayamenudopeligro
sa.Laraznesquiendebedirigirleconformealoseternosprincipiosdelamoral;laraznes

134
JaimeBalmes.Elcriterio

quiendebeencaminarlehastaenelterrenodelautilidad.Perojamselhombreseocupa
demasiadodelconocimientodesmismo;ningnesfuerzoestdemsparaadquiriraquel
criteriomoralyacertadoquenosensealaverdadprctica,laverdadquedebepresidira
todos los actos de nuestra vida. Proceder a la aventura, abandonarse ciegamente a las
inspiracionesdelcoraznesexponerseamancharseconlainmoralidadyacometerunaserie
deyerrosqueacabanporacarrearterriblesinfortunios.

LV

Lacienciaesmuytilalaprctica
Entodoloconcernienteaobjetossometidosaleyesnecesariasclaroesqueelconoci
mientodestashadeserutilsimo,cuandonoindispensable.Decuyoprincipioinfieroque
discurrenmuymallosque,entratndosedeejecutar,descuidanlacienciaysloseatienena
laprctica.Laciencia,siesverdaderamentedignadeestenombre,seocupaeneldescubri
mientodelasleyesquerigenlaNaturaleza,yassuayudahadeserdelamayorimportancia.
TenemosdeestaverdadunairrefragablepruebaenloquehasucedidoenEuropadetres
siglosaestaparte.Desdequesehancultivadolasmatemticasylascienciasnaturalesel
progresodelasarteshasidoasombroso.Enelsigloactual,seestnhaciendocontinuamente
ingeniososdescubrimientos;yqusonstossinootrastantasaplicacionesdelaciencia?
Larutinaquedesdeaalacienciamuestraconsemejantedesdnunorgullonecio,hijo
delaignorancia.Elhombresedistinguedelosbrutosanimalesporlaraznconqueleha
dotadoelAutordelaNaturaleza;ynoquereremplearlaslucesdelentendimientoparala
direccin de las operaciones, aunlas ms sencillas, es mostrarseingrato ala bondad del
Criador.Paraqusenoshadadoesaantorchasinoparaaprovecharnosdeellaencuantosea
posible?Ysiaellasedebentangrandesconcepcionescientficas,porqunolahemosde
consultarparaquenossuministrereglasquenosguenenlaprctica?
VaseelatrasoenqueseencuentralaEspaaencuantoadesarrollomaterial,merced
aldescuidoconquehansidomiradasdurantelargotiempolascienciasnaturalesyexactas;
comparmonosconlasnaciones quenohancadoenesteerrorynosserfcilpalparla
diferencia.Verdadesquehayenlascienciasunapartemeramenteespeculativayquedifcil
mentepuedeconduciraresultadosprcticos;sinembargo,esprecisonoolvidarqueaunesta
parte,alparecerintilycomosidijramosdemerolujo,seligamuchasvecesconotrasque
tieneninmediatarelacinconlasartes.Pormaneraquesuinutilidadessloaparente,pues
andandoeltiemposedescubrenconsecuenciasenquenosehabareparado.Lahistoriadelas
cienciasnaturalesyexactasnosofreceabundantespruebasdeestaverdad.Qucosams
puramente especulativa, y al parecer ms estril, que las fracciones continuas? Y, no
obstante,ellassirvieronaHuygensparadeterminarlasdimensionesdelasruedasdentadas
enlaconstruccindesuautmataplanetario.
Laprcticasinlateorapermaneceestacionariaonoadelantasinoconmuchsimalenti
tud;pero,asuvez,lateorasinlaprcticafueratambininfructuosa.Lateoranoprogresa
nisesolidasinlaobservacin,ylaobservacinestribaenlaprctica.Quseralaciencia
agrcolasinlaexperienciadellabrador?
Losquesedestinanalaprofesindeunartedeben,siesposible,estarpreparadoscon
losprincipiosdelacienciaenqueaqullasefunda.Loscarpinteros,albailes,maquinistas,
saldran sin duda ms hbiles maestros si poseyesen los elementos de geometra y de
mecnica;ylosbarnizadores,tintorerosydeotrosoficiosnoandarantanatientasensus
operacionessinocareciesendelaslucesdelaqumica.Siunagranpartedeltiempoquese
pierdemiserablementeenlaescuelayencasa,ocupndoseenestudios inconducentes,se
empleaseenadquirirlosconocimientospreparatorios,acomodadosalacarreraquesequiere

135
JaimeBalmes.Elcriterio

emprender,losindividuos,lasfamiliasylasociedadreportaran,porcierto,mayorfrutode
sustareasydispendios.
Buenoesqueunjovensealiterato;perodequleservirunbrillantetrozodeWalter
ScottodeVctorHugocuando,colocadoalfrentedeunestablecimiento,seaprecisoconocer
losdefectosdeunamquina,lasventajasoinconvenientesdeunprocedimiento,oadivinarel
secretoconqueenlospasesextranjerossehallegadoalaperfeccindeuntinte?Alarqui
tecto,alingeniero,sernlosartculosdepolticalosquelesensearnaconstruirunedificio
consolidez,elegancia,aptitudybuengusto;aformaratinadamenteelplandeunacarreterao
canal,adirigirlasobrasconinteligencia;alevantarunacalzadaosuspenderunpuente?

LVI

Inconvenientesdelauniversalidad
Elsaberesmuycostosoylavidamuybreve,y,sinembargo,vemoscondolorquese
desparramanlasfacultadesdelhombrehaciamilobjetosdiferentes,halagandoauntiempola
vanidadylapereza.Lavanidad,porquedeestasuerteseadquierelareputacindesabio;la
pereza,porqueeshartomstrabajosoelfijarsesobreunamateriaydominarlaquenoelad
quirircuatronocionesgeneralessobretodoslosramos.
Seponderandecontinuolasventajasdeladivisindeltrabajoenlaindustria,ynose
adviertequeesteprincipioestambinaplicablealaciencia.Sonpocosloshombresnacidos
con felices disposiciones para todo. Muchos que podran ser una excelente especialidad,
dedicndoseprincipaloexclusivamenteaunramo,seinutilizanmiserablementeaspirandoa
launiversalidad.Sonincalculableslosdaosquedeestoresultanlasociedadyalosindivi
duos,puesqueseconsumenestrilmentemuchasfuerzasque,bienaprovechadasydirigidas,
habranpodidoproducirgrandesbienes;VaucansonyWatthicieronprodigiosenlamecnica,
yesmuyprobablequesehubierandistinguidomuypocoenlasbellasartesyenlapoesa;
Lafontaineseinmortalizconsus Fbulas,y,metidoahombredenegocios,hubierasidode
losmstorpes.Sabidoesqueeneltratodelasociedadparecaavecesestarfaltodesentido
comn.
Nonegarqueunosconocimientosprestenaotrosgrandeauxilio,nilasventajasque
reportaunacienciadelaslucesquelesuministranotras,quizdeunordentotalmentedis
tinto;perorepitoqueestoesparapocosyquelageneralidaddeloshombresdebededicarse
especialmenteaunramo.
As,enlascienciascomoenlasartes,loqueconvieneeselegirconaciertolaprofesin;
pero,unavezescogida,esprecisoaplicarseaellaoprincipaloexclusivamente.
Laabundanciadelibros,deperidicos,demanuales,deenciclopediasconvidaaestudiar
unpocodetodo;estaabundanciaindicaelgrancaudaldeconocimientosatesoradosconel
cursodelossiglosydeloquedisfrutalaedadpresente;pero,encambio,acarreaunmalmuy
grave,yesquehaceperderamuchosenintensidadloqueadquierenenextensin,yano
pocoslesproporcionaaparentarquesabendetodocuandoenrealidadnosabennada.
SilaEspaahadeprogresardeunamanerarealypositiva,esprecisoqueseacudaa
remediaresteabuso;queseencajonen,pordecirloas,losingeniosensusrespectivascarre
ras,yquesinimpedirlauniversalidaddeconocimientos,enlosquedetantoseancapaces,se
cuidequenofalteenalgunoslaprofundidadyentodoslasuficiencia.Lamayorpartedelas
profesionesdemandanunhombreenteroparaserdesempeadascualconviene;siseolvida
estaverdad,lasfuerzasintelectualesseconsumenlastimosamente,sinproducirresultado,
comoenunamquinamalconstruidasepierdegranpartedelimpulsoparfaltadebuenos
conductosqueledirijanyapliquen.

136
JaimeBalmes.Elcriterio

A quien reflexione sobre el movimiento intelectual de nuestra patria en la poca


presenteseleofrecedebultolacausadeesaesterilidadquenosaflige,apesardeunaactivi
dadsiemprecreciente.Lasfuerzassedisipan,sepierden,porquenohaydireccin;losinge
niosmarchanalaventura,sinpensaradndevan;losqueprofesanconfrutounacarrera,la
abandonanalavistadeotraquebrindaconmsventajas,ylarevolucin,trastornandotodos
lospapeles,haciendodelabogadoundiplomtico,delmilitarunpoltico,delcomercianteun
hombredegobierno,deljuezuneconomista,denadatodo,aumentaelvrtigodelasideasy
oponegravsimosobstculosatodoslosprogresos.

LVII

Fuerzadelavoluntad
Elhombreretienesiempreungrancaudaldefuerzassinemplear,yelsecretodehacer
muchoesacertaraexplotarseasmismo.Paraconvencersedeestaverdadbastaconsiderar
cuntosemultiplicanlasfuerzasdelhombrequesehallaenaprieto;suentendimientoes
mscapazypenetrante,sucoraznmsosadoyemprendedor,sucuerpomsvigoroso,yesto
porqu?Secreanacasonuevasfuerzas?No,ciertamente;slosedespiertan,seponenen
accin,seaplicanaunobjetodeterminado.Ycmoselograesto?Elaprietoaguijoneala
voluntad y stadespliega, por decirloas, toda laplenitud desupoder;quiereel fin con
intensidadyviveza,mandaconenergaatodaslasfacultadesquetrabajenporencontrarlos
mediosapropsitoyporemplearlosunavezencontrados,yelhombreseasombradesentirse
otro,desercapazdellevaracaboloqueencircunstanciasordinariaslepareceradeltodo
imposible.
Loquesucedeenextremosapuradosdebeensearnoselmododeaprovecharymultipli
carnuestrasfuerzasenelcursodelosnegocioscomunes;regularmente,paralograrunfin,lo
quesenecesitaesvoluntad,voluntaddecidida,resuelta,firme,quemarcheasuobjetosin
arredrarseporobstculosnifatigas.Lasmsdelasvecesnotenemosverdaderavoluntad,
sinoveleidad;quisiramos,masnoqueremos;quisiramos,sinofueseprecisosalirdenuestra
habitualpereza,arrostrartaltrabajo,superartalesobstculos,peronoqueremosalcanzarel
finatantacosta;empleamosconflojedadnuestrasfacultadesydesfallecemosalamitaddel
camino.

LVIII

Firmezadevoluntad
Lafirmezadevoluntadeselsecretodellevaracabolas empresas arduas;conesta
firmezacomenzamospordominarnosanosotrosmismos;primeracondicinparadominarlos
negocios.Todosexperimentamosqueennosotroshaydoshombres:unointeligente,activo,de
pensamientoselevados,dedeseosnobles,conformesalarazn,deproyectosarduosygrandio
sos;otrotorpe,sooliento,demirasmezquinas,quesearrastraporelpolvocualinmundo
reptil,quesudadeangustiaalpensarqueselehaceprecisolevantarlacabezadelsuelo.Para
elsegundonohayrecuerdodeayer,nilaprevisindemaana;nohaymsquelopresente,el
gocedeahora,lodemsnoexiste;paraelprimerohaylaenseanzadelopasadoylavistadel
porvenir;hayotrosinteresesquelosdelmomento,hayunavidademasiadoanchurosapara
limitarlaaloqueafectaenesteinstante;paraelsegundoelhombreesunserquesientey
goza;paraelprimeroelhombreesunacriaturaracional,aimagenysemejanzadeDios,que
sedesdeadehundirsufrenteenelpolvo,quelalevantacongenerosaaltivezhaciaelfirma
mento,queconocetodasudignidad,quesepenetradelanoblezadesuorigenydestino,que
alzasupensamientosobrelaregindelassensaciones,queprefierealgoceeldeber.

137
JaimeBalmes.Elcriterio

Paratodoadelantoslidoyestableconvienedesarrollaralhombrenobleysujetary
dirigiralinnobleconlafirmezadelavoluntad.Quiensehadominadoasmismodomina
fcilmenteelnegocioyalosdemsqueenltomanparte.Porqueesciertoqueunavoluntad
firme,yconstante,yaporssolayprescindiendodelasotrascualidadesdequienlaposea,
ejercepoderosoascendientesobrelosnimosylossojuzgayavasalla.
Laterquedades,sinduda,unmalgravsimo,porquenosllevaadesecharlosconsejos
ajenos,aferrndonosennuestrodictamenyresolucincontralasconsideracionesdepruden
ciayjusticia.Deelladebemosprecavernoscuidadosamente,porque,teniendosurazenel
orgullo,esplantaquefcilmentesedesarrolla.Sinembargo,talvezpodraasegurarsequela
terquedad no es tan comn ni acarrea tantos daos como la inconstancia. sta nos hace
incapacesdellevaracabolasempresasarduasyesterilizanuestrasfacultades,dejndolas
ociosasoaplicndolassincesaraobjetosdiferentesynopermitiendoquellegueasaznel
frutodelastareas;ellanosponealamerceddetodasnuestraspasiones,detodoslossucesos,
detodaslaspersonasquenosrodean;ellanoshacetambintercosenelpruritodemudanza
ynoshacedesorlosconsejosdelajusticia,delaprudenciayhastadenuestrosmscaros
intereses.
Para lograr esta firmeza de voluntad y precaverse contra la inconstancia conviene
formarseconviccionesfijas,prescribirseunsistemadeconducta,noobraralacaso.Escierto
quelavariedaddeacontecimientosycircunstanciasylaescasezdenuestraprevisinnos
obliganconfrecuenciaamodificarlosplanesconcebidos;peroestonoimpidequepodamos
formarlos, no autoriza para entregarse ciegamente al curso de las cosas y marchar a la
ventura.Paraqusenoshadadolaraznsinoparavalernosdeellayemplearlacomogua
ennuestrasacciones?
Tngaseporciertoquequienrecuerdeestasobservaciones,quienprocedaconsistema,
quienobreconpremeditadodesigniollevarsiemprenotableventajasobrelosqueseconduz
candeotramanera;sisonsusauxiliares,naturalmenteseloshallarpuestosbajosusrde
nesyseverconstituidosucaudillo,sinqueelloslopiensennilpropiolopretenda;sison
susadversariosoenemigos,losdesbaratar,auncontandoconmenosrecursos.
Conciencia tranquila, designio premeditado, voluntad firme: he aqu las condiciones
parallevaracabolasempresas.Estoexigesacrificios,esverdad;estodemandaqueelhombre
sevenzaasmismo,escierto;estosuponemuchotrabajointerior,nocabeduda;peroenlo
intelectual, como en lo moral, como en lo fsico; en lo temporal, como en lo eterno, est
ordenadoquenoalcanzalacoronaquiennoarrostralalucha.

LIX

Firmeza,energa,mpetu
Voluntad firme no es lo mismo que voluntad enrgica y mucho menos que voluntad
impetuosa.Estastrescualidadessonmuydiversas,nosiempresehallanreunidas,ynoes
raroqueseexcluyanrecprocamente.Elmpetuesproducidoporunaccesodepasin,esel
movimientodelavoluntadarrastradaporlapasin,escasilapasinmisma.Paralaenerga
nobastaunaccesomomentneo,esnecesariaunapasinfuerteperosostenidaporalgn
tiempo.Enelmpetuhayexplosin,eltirosale,maselproyectilcaeapocadistancia;enla
energahayexplosintambin,quiznotanruidosa;pero,encambio,elproyectilsilbagran
trechoporlosairesyalcanzaunblancomuydistante.Lafirmezanorequiereniunoniotro,
admitetambinpasin,frecuentementelanecesita;peroesunapasinconstante,condirec
cinfija,sometidaaregularidad.Elmpetuodestruyeenunmomentotodoslosobstculoso
sequebranta;laenergasostienealgomslalucha,perosequebrantatambin;lafirmezalos
remuevesipuede,cuandonolossalvadaunrodeoysiniunoniotroleesposibleseparay

138
JaimeBalmes.Elcriterio

espera.
Masnodebecreersequeestafirmezanopuedatenerenciertoscasosenerga,mpetu
irresistible;despusdeesperarmuchotambinseimpacienta,yunaresolucinextremaes
tantomstemiblecuantoesmspremeditada,mscalculada.Estoshombresenapariencia
fros, pero que en realidad abrigan un fuego concentrado y comprimido, son formidables
cuandollegaelmomentofatalydicenahora...Entoncesclavanenelobjetosumiradaen
cendidayselanzanalrpidoscomoelrayo,certeroscomounaflecha.
Lasfuerzasmoralessoncomolasfsicas:necesitansereconomizadas;losqueacada
pasolasprodiganlaspierden;losquelasreservanconprudenteeconomalastienenmayores
enelmomentooportuno.Nosonlasvoluntadesmsfirmeslasquechocancontinuamentecon
todo;porelcontrario,losmuyimpetuososcedencuandoselesresiste,atacancuandosecede.
Loshombresdevoluntadmsfirmenosuelenserloparalascosaspequeas;lasmirancon
lstima,nolasconsiderandignasdeuncombate.As,eneltratocomnsoncondescendientes,
flexibles,desistenconfacilidad,seprestanaloquesequiere.Perollegadalaocasin,seapor
presentarseunnegociograndeenqueconvengadesplegarlasfuerzas,seaporquealgunode
lospequeoshayasidollevadoaunextremotalenquenosepuedacondescendermsysea
necesariodecirbasta,entoncesnoesmsimpetuosoellensitratadeatacar;noesms
firmelarocasisetrataderesistir.
Esafuerzadevoluntad,quedavalorenelcombateyfortalezaenelsufrimiento,que
triunfadetodaslasresistencias,quenoretrocedeporningnobstculo,quenosedesalienta
conel mal xito ni se quebranta con los choques ms rudos; esa voluntad, que, segn la
oportunidad del momento, es fuego abrasador o frialdad aterradora; que, segn conviene,
pintaenelrostroformidabletempestadounaserenidadtodavamsformidable;esagran
fuerzadevoluntad,queeshoyloqueeraayer,quesermaanaloqueeshoy;esagranfuerza
de voluntad, sin la que no es posible llevar a cabo arduas empresas que exijan dilatado
tiempo,queesunodeloscaracteresdistintivosdeloshombresquemssehansealadoen
losfastosdelahumanidad,deloshombresquevivenenlosmonumentosquehanlevantadoo
enlasinstitucionesquehanestablecido,enlasrevolucionesquehanhechooenlosdiquescon
quelashancontenido;esagranfuerzadevoluntadqueposeanlosgrandesconquistadores,
losjefesdesectas,losdescubridoresdenuevosmundos,losinventoresqueconsumieronsu
vidaenbuscadesuinvento,lospolticosqueconmanodehierroamoldaronlasociedadauna
nuevaforma,imprimindoleunselloquedespusdelargossiglosnosehacerradoan;esa
fuerzadevoluntadquehacedeunhumildefraileungranpapaenSixtoV,ungranregenteen
Cisneros;esafuerzadevoluntadque,cualmurodebronce,detieneelprotestantismoenla
cumbre del Pirineo, que arroja sobre la Inglaterra una armada gigantesca y escucha
impasiblelanuevadesuprdida,quesometeelPortugal,venceenSanQuintn,levantaEl
Escorialyqueenelsombrongulodelmonasteriocontemplaconojosserenoslamuerte
cercanamientras

extraaagitacin,tristesclamores
enelpalaciodeFelipecunden,
queporelclaustroypoblacinauntiempo
conangustiadosayessedifunden;

esafuerzadevoluntad,repito,necesitadoscondiciones,omsbienresultadelaaccincombi
nadadedoscausas:unaideayunsentimiento.Unaideaclara,viva,fija,poderosa,queabsor
baelentendimiento,ocupndoletodo,llenndoletodo.Unsentimientofuerte,enrgico,dueo
exclusivodelcoraznycompletamentesubordinadoalaidea.Sialguna deestas circuns
tanciasfalta,lavoluntadflaquea,vacila.

139
JaimeBalmes.Elcriterio

Cuando la idea no tiene en su apoyo el sentimiento, la voluntad es floja; cuando el


sentimientonotieneensuapoyolaidea,lavoluntadvacila,esinconstante.Laideaeslaluz
quesealaelcamino;esms:eselpuntoluminosoquefascina,queatrae,quearrastra;el
sentimientoeselimpulso,eslafuerzaquemueve,quelanza.
Cuandolaideanoesviva,laatraccindisminuye,laincertidumbrecomienza,lavolun
tad es irresoluta: cuando la idea no es fija, cuando el punto luminoso muda de lugar, la
voluntadandamalsegura;cuandolaideasedejaofuscaroreemplazarporotraslavoluntad
mudadeobjetos,esvoluble,ycuandoelsentimientonoesbastantepoderoso,cuandonoest
enproporcincon la idea,el entendimientola contempla conplacer,con amor, quiz con
entusiasmo,peroelalmanosehallaconfuerzasparatanto;elvuelonopuedellegarall;la
voluntadnointentanadaysiintentasedesanimaydesfallece.
Esincrebleloquepuedenesasfuerzasreunidas,yloextraoesquesupodernoesslo
conrespectoalquelastiene,sinoqueobraeficazmentesobrelosquelerodean.Elascen
dientequellegaaejercersobrelosdemsunhombredeestaclaseessuperioratodoencare
cimiento.Esafuerzadevoluntad,sostenidaydirigidaporlafuerzadeunaidea,tienealgode
misterioso,queparecerevestiralhombredeuncarctersuperioryledaderechoalmandode
sussemejantes;inspiraunaconfianzasinlmites,unaobedienciaciegaatodoslosmandatos
delhroe.Auncuandoseandesacertadosnoseloscreetales,seconsideraquehayunplanse
cretoquenoseconcibe:lsabebienloquehace,decanlossoldadosdeNapolenysearro
jabanalamuerte.
Para los usos comunes de la vida no se necesitan estas cualidades en grado tan
eminente;peroelposeerlasdelmodoqueseadaptealtalento,ndoleyposicindelindividuo
es siempre muy til y en algunos casos necesario. De esto dependen en gran parte las
ventajas queunosllevanaotros enlabuenadireccinyacertadomanejodelos asuntos,
pudiendoasegurarsequequienestenteramentefaltodedichascualidadesserhombrede
pocovaler,incapazdellevaracaboningnnegocioimportante.Paralasgrandescosases
necesariagranfuerza,paralaspequeasbastapequea;perotodashanmenesteralguna.La
diferenciaestenlaintensidadyenlosobjetos,masnoenlanaturalezadelasfacultadesni
de su desarrollo. El hombre grande, como el vulgar, se dirigen por el pensamiento y se
mueven por la voluntad y las pasiones. En ambos la fijeza de la idea y la fuerza del
sentimientosonlosdosprincipiosquedanalavoluntadenergayfirmeza.Laspiedrezuelas
quearrebataelvientoestnsometidasalasmismasleyesquelamasadeunplaneta.

LX

Conclusinyresumen
Criterioesunmedioparaconocerlaverdad.Laverdadenlascosaseslarealidad.La
verdadenelentendimientoesconocerlascosastalcomoson.Laverdadenlavoluntades
quererlascomoesdebido,conformealasreglasdelasanamoral.Laverdadenlaconductaes
obrarporimpulsodeestabuenavoluntad.Laverdadenproponerseunfinesproponerseel
finconvenienteydebido,segnlascircunstancias.Laverdadenlaeleccindelosmedioses
elegirlosquesonconformesalamoralymejorconducenalfin.Hayverdadesdemuchas
clases porque hay realidad de muchas clases; hay tambin muchos modos de conocer la
verdad.Notodaslascosassehandemirardelamismamanera,sinodelmodoquecadauna
de ellas se ve mejor.Al hombrele han sido dadas muchas facultades. Ninguna es intil.
Ningunaesintrnsecamentemala.Laesterilidadolamalicialesvienendenosotros,quelas
empleamosmal.Unabuenalgicadebieracomprenderalhombreentero,porquelaverdad
estenrelacincontodaslasfacultadesdelhombre.Cuidardelaunaynodelaotraesa
vecesesterilizarlasegundaymalograrlaprimera.Elhombreesunmundopequeo,sus

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JaimeBalmes.Elcriterio

facultades son muchas y muy diversas; necesita armona, y no hay armona sin atinada
combinacin,ynohaycombinacinatinadasicadacosanoestensulugar,sinoejercesus
funcionesolassuspendeeneltiempooportuno.Cuandoelhombredejasinaccinalgunade
sus facultades es un instrumento al que le faltan cuerdas; cuando las emplea mal es un
instrumentodestemplado.Laraznesfra,peroveclaro;darlecalorynoofuscarsuclaridad;
laspasiones sonciegas,perodanfuerza;darlesdireccinyaprovecharsedesufuerza.El
entendimientosometidoalaverdad,lavoluntadsometidaalamoral,laspasionessometidas
alentendimientoyalavoluntad,ytodoilustrado,dirigido,elevadoporlareligin:heaquel
hombrecompleto,elhombreporexcelencia.Enllarazndaluz,laimaginacinpinta,el
coraznvivifica,lareligindiviniza.

141
JaimeBalmes.Elcriterio

Notas

[1]Verumestidquodest,dicesanAgustin(Lib.2.Solil.cap.5).Puededistinguirseentrela
verdaddelacosaylaverdaddelentendimiento:laprimera,queeslacosamisma,sepodr
llamarobjetiva;lasegunda,queeslaconformidaddelentendimientoconlacosa,seapelli
darformal,osubjetiva.Eloroesmetal,independientementedenuestroconocimiento;he
aquunaverdadobjetiva.Elentendimientoconocequeeloroesmetal,heaquunaverdad
formalosubjetiva.

Muchapresuncionseriaeldespreciarlasreglasparapensarbien. Nullamdiceremaxima
rumrerumesseartem,cumminimarumsineartenullasit,hominumestparumconsiderate
loquentium.Esdehombreslijeros,deciaCiceron,elafirmarqueparalasgrandescosasno
hayarte,cuandodelnocarecennilasmaspequeas.(Lib.2.deoffic.)Enlautilidaddelas
reglashanestadoacordeslossabiosantiguosymodernos:ladificultadpuesestensaber
culessonestas,culeselmejormododeensear a practicarlas. Dondelosdioses llam
Scratesalalgica,maspordesgracia,nonosaprovechamoslobastantedeestedonprecioso,
y las cavilaciones de los hombres le hacen intil para muchos. Los aristotlicos han sido
acusadosdeembrollarelentendimientodelosprincipiantesconlaabundanciadelasreglas,
yelfrragodediscusionesabstractas;encambio,lasescuelasqueleshansucedido,yparticu
larmentelosidelogosmsmodernos,noestnlibresdeltododeuncargosemejante.Algunos
reducenlalgicaaunanlisisdelasoperacionesdelentendimiento,ydelosmediosconque
se adquieren las ideas; lo que encierra las mas altas y difciles cuestiones que ofrecerse
puedanalahumanafilosofa.
Quisiramosunpocomenosdecienciayunpocomasdeprctica;recordandoloquedice
BacondeVerulamiosobreelartedeobservacin,cuandolellamaunaespeciedesagacidad,
deolfatocazador,msbienqueciencia: Arsexperimentalissagacitaspotiusestetodoratio
qudamvenaticaquamscientia.(DeAugm.scient.L.5.c.2.)

[2]Loshombresmasinsignesenelmundocientficosehandistinguidoporunagranfuerza
de atencion; y algunos de ellos por una abstraccion que raya en lo increble. Arqumedes
ocupadoensusmeditacionesyoperacionesgeomtricas,noadvierteelestrpitodelaciudad
tomadaporlosenemigos.Vietapasasininterrupcindasynochesabsortoensuscombina
cionesalgebraicasynoseacuerdadespropio,hastaquelearrancandetamaaenajenacin
susdomsticosyamigos;Leibnitzmalbaratalastimosamentesusalud,estandomuchosdas
sinlevantarsedelasilla.Estaabstraccinextraordinariaesrespetableenhombresquedetal
suertehanenriquecidolascienciasconadmirablesinventos;ellostenanverdaderamenteuna
misinquecumplir,yenciertomodoeraexcusablequeatanaltoobjetosacrificaransusalud
ysuvida.Peroanenlosgeniosmaseminentesnohaestadoreidalaintensidaddelaaten
cin con su flexibilidad: Descartes estaba elaborando sus colosales concepciones entre el
estruendodeloscombates;ycuandocansadodelavidamilitarseretirdelservicioenquese
habaalistadovoluntariamente,continuviajandoporlosprincipalespaisesdeEuropa.Con
semejante tenor de vida, es muy probable que el ilustre filsofo haba sabido enlazar la
intensidadconlaflexibilidaddelaatencin,yquenoseratandelicadoenlamateriacomo
Kant,dequiensedice,queelsolodesarregloocambiodeunbotnenunodesusoyentesera
capazdehacerleperderelhilodeldiscurso.Estonoestanextraosiseconsideraqueel
filsofoalemnjamssalidesupatria,yqueportantonodebideacostumbrarseameditar
sinoenelretirodesugabinete.Perosealoquefueredelasrarezasdealgunoshombrescle
bres,importasobremaneraesforzarseenadquiriresaflexibilidaddeatencinquepuedemuy

142
JaimeBalmes.Elcriterio

bienaliarseconsuintensidad.Enestocomoentodaslascosaspuedemuchoeltrabajo,la
repeticin de actos, que llegan a engendrar un hbito que no se pierde en toda la vida.
Acostumbrndoseapensarsobrecuantosobjetosseofrecen,yadarconstantementealesp
rituunadireccinseria,seconsiguelentamente,ysinesfuerzo,laconvenientedisposicinde
nimo,yaseaparafijarselargashorassobreunpunto,yaparahacersuavementelatransi
cindeunasocupacionesaotras.Cuandonoseposeeestaflexibilidad,elespritusefatigay
enervaconlaconcentracinexcesivaosedesvanececoncualquieradistraccin;loprimero,a
masdesernocivoalasalud,tampocosueleservirmuchoparaprogresarenlaciencia;ylo
segundoinutilizaelentendimientoparalosestudiosserios.Elespritucomoelcuerpoha
menesterunbuenrgimen;yenestergimenhayunacondicinindispensable:latemplanza.

[3] Unhombrededicadoaunaprofesinparalacualnohanacido,esunapiezadislocada:
sirvedepoco,ymuchasvecesnohacemasquesufriryembarazar.Quizstrabajaconcelo,
conardor;perosusesfuerzososonimpotentes,onocorrespondenniconmuchoasusdeseos.
Quienhayaobservadoalgntantosobreesteparticular,habrnotadofcilmentelosmalos
efectosdesemejantedislocacin.Hombresmuybiendotadosparaunobjeto,semuestrancon
unainferioridadlastimosacuandoseocupandeotro.Unodelostalentosmssobresalientes
queheconocidoenlotocanteacienciasmoralesypolticas,leconsideromuchomenosque
medianoconrespectoalasexactas;yalcontrario,hevistoaotrosdefelizdisposicinpara
adelantarenstas,ymuypococapacesparaaqullas.

Ylosingularenladiferenciadelostalentosesqueantratndosedeunamismaciencia,los
unossonmsapropsitoqueotrosparadeterminadaspartes.Assepuedeexperimentaren
laenseanzadelasmatemticasqueladisposicindeunmismoalumnonoesigualcon
respectoalaAritmtica,lgebrayGeometra.Enelclculo,unosseadiestranconfacilidad
enlapartedeaplicacin,mientrasnoadelantanigualmenteniconmucho,enladegenerali
zacin;unosadelantanenlaGeometramsdeloquehabanhechoesperarenelestudiodel
lgebrayAritmtica.Enlademostracindelosteoremas,enlaresolucindelosproblemas,
seechandeverdiferenciasmuysealadas:unosseaventajanenlafacilidaddeaplicar,de
construir,perodetenindose,pordecirloas,enlasuperficie,sinpenetrarenelfondodelas
cosas; al paso que otros no tan diestros en lo primero, se distinguen por el talento de
demostracin, por la facilidad en generalizar, en ver resultados, en deducir consecuencias
lejanas. stos ltimos son hombres de ciencia, los primeros son hombres de prctica; a
aqulloslesconvieneelestudio,aestoseltrabajodeaplicacin.
Siestasdiferenciassenotanenloslmitesdeunamismaciencia,qusercuandosetratede
lasqueversansobreobjetoslosmasdistantesentres?ysinembargo,quincuidadeobser
varlas,ymuchomenosdedirigiralosniosyalosjvenesporelcaminoquelesconviene?A
todossenosarroja,pordecirloas,enunmismomolde:paralaeleccindelasprofesiones
sueleatenderseatodo,menosaladisposicinparticulardelosdestinadosaellas.Cuntoy
cuntofaltaqueobservarenmateriadeeducacineinstruccin!
Enlaacertadaeleccindelacarreranosloseinteresaeladelantodelindividuo,sinola
felicidaddetodasuvida.Elhombrequesededicaalaocupacinqueseleadapta,disfruta
mucho,aunentrelasfatigasdeltrabajo;peroelinfelizquesehallacondenadoatareaspara
lascualesnohanacido,hadeestarviolentndosecontinuamente,yaparacontrariarsusin
clinaciones,yaparasuplirconesfuerzoloquelefaltaenhabilidad.
Algunosdeloshombresquemssehandistinguidoenlarespectivaprofesin,habransido
probablemente muy medianos, si se hubiesen dedicado a otra que no les conviniera.
Malebrancheseocupabaenelestudiodelaslenguasydelahistoria,ynodabamuestrasde
ningunadisposicinmuyaventajada,cuandoacertaentrarenlatiendadeunlibrero,donde
le cay en manos el Tratado del hombre de Descartes. Causle tanta impresin aquella

143
JaimeBalmes.Elcriterio

lectura,quesecuentahabertenidoqueinterrumpirlamsdeunavezparacalmarlosfuertes
latidosdesucorazn.DesdeaqueldaMalebranchesededicalestudioquetanperfecta
menteseleadaptaba;ydiezaosdespuspublicabayasufamosaobradelaInvestigacinde
laverdad.YesquelapalabradeDescartesdespertelgeniofilosficoadormecidoeneljoven
bajolabalumbadelaslenguasydelahistoria:sintiseotro,conociqueleracapazde
comprenderaquellasaltasdoctrinas,ycomoelpoetaalleeraotropoeta,exclam:tambin
yosoyfilsofo.
UnacosasemejantelesucediaLafontaine.Habacumplidoveinteydosaos,sindarmues
trasdeabrigargeniopotico.NoloconocilmismohastaqueleylaodadeMalherbesobre
elasesinatodeEnriqueIV.YestemismoLafontainequetanaltorayenlapoesa,qu
hubierasidocomohombredenegocios?Susinocentadasquetantodabanquereirasusami
gos,nosonmuybuenindiciodefelicesdisposicionesparaestegnero.
Hedichoqueconvenaobservareltalentoparticulardecadanioparadedicarlealacarrera
quemejorseleadapta:yqueserabuenoobservarloquediceohacecuandoseencuentracon
ciertosobjetos.MadamaPerier,enlaVidadesuhermanoPascal,refierequesiendoniole
llamundialaatencinelfenmenodeldiversosonidodeunplatoheridoconuncuchillo,
segnseleaplicabaeldedooseleretiraba;yquedespusdereflexionarmuchosobrela
causadeestadiferenciaescribiunpequeotratadosobreella.Esteesprituobservadoren
tantiernaedadnoanunciabayaalilustrefsicodelexperimentodePuydeDmeconfirman
dolasideasdeTorricelliyGalileo?
ElpadredePascaldeseosodeformarelespritudesuhijo,fortalecindoleconotraclasede
estudios antes de pasar al de las matemticas, hasta evitaba el hablar de geometra en
presenciadelnio;peroste,encerradoensucuarto,trazafigurasconuncarbn,ydesenvol
viendoladefinicindelageometraquehabaodo,demuestrahastalaproposicin32de
Euclides. El genio del eminente gemetra se debatia bajo una inspiracin poderosa, que
todavanoeralcapazdecomprender.
ElclebreVaucansonseocupaenexaminaratentamentelaconstruccindeunrelojdeuna
antesaladondeestabaesperandoasumadre;envezdejuguetear,acechaporlashendiduras
delacaja,porsipuededescubrirelmecanismo:yluegodespusseensayaenconstruirunode
maderaquerevelaelasombrosogeniodelilustreconstructordel flautista,ydel spidde
Cleopatra.
Bossuetalaedadde16aosimprovisabaenelpalaciodeRambouilletunsermnqueporla
copiadepensamientosyfacilidaddeexpresinydeestilo,admirabaalconcursocompuestode
lostalentosmsescogidosquealasazncontabalaFrancia.

[4]Hedichoquelateoradelasprobabilidadesauxiliadaporladelascombinaciones,pone
demanifiestolaimposibilidadquehellamadodesentidocomn,calculando,pordecirloas,
lainmensadistanciaquevadelaposibilidaddelhechoasuexistencia;distanciaquenosle
haceconsiderarcomopocomenosqueabsolutamenteimposible.Paradarunaideadeesto
supondrquesetengansieteletras:e,s,p,a,,o,l,yquedisponindolasalaaventura,se
quierequesalgalapalabraespaol.Esclaroquenohayimposibilidadintrnseca,puesquelo
vemoshechotodoslosdas,cuandoalacombinacinpresidelainteligenciadelcajista;pero
en faltando esta inteligencia, no hay ms razn para que resulten combinadas de esta
maneraquedelaotra.Ahorabien:teniendopresentequeelnmerodecombinacionesde
diferentescantidadesesiguala1234.......(n1)n,expresandonelnmerodelosfactores;
siendosietelasletrasenelcasopresente,elnmerodecombinacionesposiblesseriguala
1234567=5040.

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JaimeBalmes.Elcriterio

Ahora: recordando que la probabilidad de un hecho es la relacin del nmero de casos


posibles,resultaquelaprobabilidaddesalirporacasolassieteletrasdispuestasdemodoque
formenlapalabraespaol,esiguala1/5040.Pormaneraqueestaraenelmismocasoqueel
salirunabolanegradeunaurnadondehubiese5039bolasblancas.
Siestantaladificultadquehayenqueresulteformadaunasolapalabradesieteletras;qu
sersitomamosporejemplounescritoenquehaymuchaspginas,yportantogrannmero
de palabras? La imaginacin se asombra al considerar la inconcebible pequeez de la
probabilidadcuandoseatiendealosiguiente:1.Laformacincasualdeunasolapalabraes
pocomnosqueimposible,quserconrespectoamillaresdepalabras?2.Laspalabrassin
eldebidordenentresnodirannada,yportantoseranecesarioquesaliesendelmodo
correspondienteparaexpresarloquesequera.Sietesolaspalabrasnoscostaranelmismo
trabajo que las siete letras. 3. Esto es verdad, aun no exigiendo disposicin en lneas, y
suponindolotodoenunasola;qusersisepidenlneas?Slosietenostraernlamisma
dificultadquelassietepalabrasylassieteletras.4.Paraformarseunaideadelpuntoaque
llegaraelguarismoqueexpresaseloscasosposibles,advirtasequenoshemoslimitadoaun
nmerodelosmsbajos,el siete;advirtasequehaymuchaspalabrasdemsletras;que
todas las lneas habran de constar de algunas palabras, y todas las pginas de muchas
lneas.5.Yfinalmente,reflexineseadndevaapararunnmeroqueseformaconunaley
tanaumentativacomoesta12345678...(n1)n.Sgaseporbreveratolamultiplica
cinyseverqueelincrementoesasombroso.
Enlamayorpartedeloscasosenqueelsentidocomnnosdicequehayimposibilidad,son
muchaslascantidadesporcombinar,entendiendoporcantidadestodoslosobjetosquehande
estardispuestosdeciertomodoparalograrelobjetoquesedesea.Porpocoelevadoquesea
estenmero,elclculodemuestraserlaprobabilidadtanpequea,queeseinstintoconel
cualdesdeluego,sinreflexionar,decimosestonopuedeseresadmirable,porlofundado
queestenlasanarazn.Pondrotroejemplo.Suponiendoquelascantidadessonennmero
de 100, el de las combinaciones posibles ser 123456.... 99100. Para concebir la
increblealturaaqueseelevaraesteproducto,considresequesehandesumarloslogarit
mosdetodasestascantidades,yquelassolascaractersticas,prescindiendodelasmantisas
dan92:loqueporssolodaunacantidadigualalaunidadseguidade92ceros.Smenselas
mantisas, y adase el resultado de los enteros a las caractersticas, y se ver que este
nmerocrecetodavamuchoms.Sinfatigarseconclculossepuedeformarideadeesta
clasedeaumento.Assuponiendoqueelnmerodelascantidadescombinablesseadiezmil,
porlasumadelassolas caractersticas delosfactoressetendrauna caracterstica igual a
28894; es decir que aun no llevando en cuenta lo muchsimo que subira la suma de las
mantisas,resultaraunnmeroigual a launidadseguidade28894ceros.Concbasesise
puedeloqueesunnmero,queporpocoespesorqueenlaescriturasedalosceros,tendr
la longitud de algunas varas; y vase si no es muy certero el instinto que nos dice ser
imposibleunacosacuyaprobabilidadestanpequeaqueestrepresentadaporunquebrado
cuyonumeradoreslaunidad,ycuyodenominadoresunnmerotancolosal.

[5]Hecredointilventilarenestaobralasmuchascuestionesqueseagitansobrelossenti
dos,ensusrelacionesconlosobjetosexternos,ylageneracindelasideas.Estomehubiera
llevadofuerademipropsito,yademsnohabraservidodenadaparaensearahacerbuen
usodelosmismossentidos.Enotraobra,quetalveznotardeendaraluz,mepropongoexa
minarestascuestionesconlaextensinquesuimportanciareclama.

[6]Loquehedichosobrelasconsecuenciasqueinstintivamentesacamosdelacoexistenciao
sucesion de los fenmenos, est ntimamente enlazado con lo explicado en [4], sobre la

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JaimeBalmes.Elcriterio

imposibilidaddesentidocomn.Deestopuedesacarseunademostracinincontrastableen
favordelaexistenciadeDios.

[7]Losquecreanquelamoralcristianainducefcilmenteaerrorporunexcesodecaridad,
conocenpocoestamoral,ynohanreflexionadomuchosobrelosdogmasfundamentalesde
nuestrareligin.Unodeelloseslacorrupcinoriginaldelhombre,ylosestragosqueesta
corrupcinproduceenelentendimientoyenlavoluntad.Semejantedoctrinaesacasomuya
propsitoparainspirardemasiadaconfianza?Loslibrossagradosnoestnllenosdenarra
cionesenqueresaltanlaperfidiaylamaldaddeloshombres?Lacaridadnoshaceamara
nuestroshermanos,perononosobligaareputarlosporbuenos,sisonmalos;nonosprohibe
elsospechardeellos,cuandohayjustosmotivos,ninosimpideeltenerlacautelaprudente,
quedesuyoaconsejaelconocerlamiseriaylamaliciadelhumanolinaje.
[8]Paraconvencersedequenoheexageradoalponderarelpeligrodeserinducidosenerror
porlosnarradores,bastaconsiderarqueanconrespectoapaisesmuyconocidos,lahistoria
seestrehaciendocontinuamente,ytalvezenestesiglomsqueenlosanteriores.Todoslos
dasseestnpublicandoobrasenqueseenmiendanerrores,verdaderosoimaginarios;pero
lociertoesqueenmuchospuntosgravsimoshayunacompletadiscordanciaenlasopiniones.
Estonodebeconduciralescepticismo,perosinspirarmuchacautela.Laautoridadhumana
esunacondicinindispensableparaelindividuoylasociedad:peroesprecisonofiarsedema
siadoenella.Paraengaarnosbastaomalafeoerror.Desgraciadamente,estascosasnoson
raras.
[9]Esmuydudososielperiodismocausardaooprovechoalahistoriadelopresente;pero
nopuedenegarsequemultiplicarelnmerodeloshistoriadoresconlamayorcirculacinde
documentos.Antes,paraproporcionarsealgunosdeelloseranecesariorecurrirasecretaras
oarchivos;masahora,sonpocoslosquesontanreservadosqueodesdeluego,oalavueltade
algntiempo,nocaiganenmanosdeunperidico;yporpocoquevalgan,puedencontarcon
infinitasreimpresionesenvariaslenguas.Pormaneraqueahoralascoleccionesdeperidicos
sonexcelentesmemoriasparaescribirlahistoria.Estoaumentaelnmerodeloshechosen
quesepuedafundarelhistoriador;ydequepuedeaprovecharsecongranfruto,contalque
noconfundaeltextoconelcomentario.
[10] Alleeralgnlibrodeviajes,nodebemosbuscarelcaptulodepaiseslejanos,sinode
aquelloscuyospormenoresnosseanmuyconocidos;estoproporcionaeljuzgarconaciertode
laobra,yavecesnoescasadiversin.Entoncessepalpalaligerezaconqueseescribenciertos
viajes.Unapoblacinquetenayobienconocida,ycuyosalrededoressecosypedregososhaba
recorridonopocasveces,lahevistoenunlibrodeviajescercadacomoporencantodejardines
yarroyos;yaotraenquesehabladelasaguasdeunronolejano,comodeunbellosueo
quealgndiasepudierarealizar,lahevistotambinenotrolibroregaladayaconlaejecu
cindelhermosoproyecto,omejordir,sinnecesidaddel,puesqueelcaucedelroestaba
juntoasusmurallas.
[11]Hemanifestadomuchadesconfianzadelasobraspstumas,sobretodosielautornoha
podidodarleslaltimamano,dejndolasapersonademuyseguraentereza,yquenohayade
hacermsquepublicarlas.Entrelosmuchosejemplosquesepudierancitar,enquelafalsifi
cacinhasidoprobada,oenquesehasospechadonosinfuertesindicios,recordarunhecho
gravsimo,cualesloqueestsucediendoenFranciaconrespectoaunaobramuyimportante:
LosPensamientosdePascal.Enelespaciodedossiglossehanpublicadonumerosasediciones
deestaobra,yhasidotraducidaendiferenteslenguas,ytodavaen1845estndisputando
M.CousinyM.Faugresobrepasajes degrantrascendencia.M.Cousinpretendahaber
restablecidoelverdaderoPascal,haciendodesaparecerlasenmiendasintroducidasenlaobra
porlamanodePortRoyal,yahoraM.Faugrehadadoaluzotraedicin,delacualresulta

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JaimeBalmes.Elcriterio

queslolhaconsultadoelescritoautgrafo,yqueM.Cousin,elmismoM.Cousin,sehabia
limitado,porlogeneral,alascopias.Fiaosdeeditores.
[12] Lodichoen [3] sobreladiferenciadelostalentosdejafueradedudaloqueacabode
asentarenelcaptuloXII.SinembargoparahacersentirquelaescenadelosSabiosresucita
dos noesunaficcinexagerada,citarunejemploqueequivaleamuchos.Quinhubiera
pensadoqueunescritortanfecundo,tanbrillante,tanlozanoypintorescocomoBuffon,no
fuesepoetanicapazdehacerjusticiaalospoetasmseminentes?Tratndosedeunhombre
queslosehubiesedistinguidoenlascienciasexactas,estonofueraextrao;peroenBuffon,
enel magnfico pintor de la naturaleza, cmo se concibe estaanomala? Sin embargola
anomalaexisti,yestobastaamanifestarquenoslopuedenencontrarseseparadosdos
gnerosdetalentomuydiversos,sinotambienlosquealparecerslosedistinguenporun
ligeromatiz.Yohevisto,diceLaharpe,alrespetableancianoBuffon,afirmarconmucha
seguridadquelosversosmshermososestabanllenosdedefectos,yquenoalcanzabannicon
muchoalaperfeccindeunabuenaprosa.Novacilabaentomarporejemplolosversosdela
Athaliayhacerunaminuciosacrticadelosdelaprimeraescena.Todoloquedijoerapropio
deunhombretanextraoalasprimerasnocionesdelapoesa,yalosordinariosprocedimien
tosdelaversificacin,quenohabrasidoposibleresponderlesin humillarle.Yadvirtase
quenosehabladeunhombrequepensasemenosenlaformadelescritoqueenelfondo;se
habladeBuffon,quepulaconextremadaescrupulosidadsustrabajos,ydequiensecuenta
quehizocopiaroncevecessumanuscritopocasdelanaturaleza;ysinembargoestehombre
quetantocuidabadelabelleza,delacultura,delaarmona,noeracapazdecomprendera
Racine,yencontrabamaloslosversosdelaAthalia.

[13]Laconfusindeideasacarreagrandesperjuiciosalasciencias:peroelaislamientodelos
objetosescausatambiendemuchagravedad.Unodelosviciosradicalesdelaescuelaenciclo
pdicafuelconsideraralhombreaislado,yprescindirdelasrelacionesqueleliganconotros
seres.Elanlisisllevaadescomponer,peroesnecesarionollevarladescomposicintanlejos
queseolvidelaconstruccindelamquinaaquepertenecenlaspiezas.Algunosfilsofosa
fuerzadeanalizarlassensaciones,sehanquedadoconlassensacionessolas;loqueenlacien
ciaideolgicaypsicolgica,equivaleatomarelprticoporeledificio.
[14]LadudadeDescartesfuunaespeciederevolucincontralaautoridadcientfica,ypor
tantofullevadapormuchosaunaexageracinindebida.Sinembargonoesposibledesco
nocerquehabaenlasescuelasnecesidaddeunsacudimiento,quelassacasedelletargoen
queseencontraban.Laautoridaddealgunosescritoressehabalevantadomsaltodeloque
convena;yeramenesterunmpetucomoeldelafilosofadeDescartesparaderribaralos
dolos.Elrespetodebidoalosgrandeshombresnohaderayarenculto,nilaconsideracina
sudictamendegenerarenciegasumisin.Porsergrandeshombres,nodejandeserhombres,
ydemanifestarloasenloserrores,olvidosydefectosdesusobras.Summienimsunt,homi
nestamen,deciaQuintiliano.YsanAgustnconfiesa,quelainfalibilidadlaatribuyealos
librossagrados;peroqueencuantoalasobrasdeloshombres,pormasaltoquerayenen
virtudysabidura,noporestosonmsobligadosatenerporverdaderotodocuantoelloshan
dichooescrito.
[15]Voyacompendiarenpocaspalabraslomstilquedicenlosdialcticossobrelapercep
cin,juicio,raciocinio,trmino,proposicinyargumentacin.
Segnlosdialcticos,lapercepcineselconocimientoenlacosa,sinafirmacinonegacin;el
juicioeslaafirmacinonegacin;elraciocinioeselactodelentendimientodeloquedeuna
cosainferimosotra.
Piensoenlavirtudsinafirmaronegarnadadeella;tengounapercepcin.Interiormente
afirmoquelavirtudesloable;formounjuicio.Deaquinfieroqueparamerecerlaverdadera

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JaimeBalmes.Elcriterio

alabanzaesprecisoservirtuoso;estoesunraciocinio.
Elobjetointeriordelapercepcin,sellamaidea.
Eltrminoovocabloeslaexpresindelacosapercibida.LapalabraAmricanoexpresala
ideadelnuevoContinente,sinoelmismoContinente.Esciertoquenoexistieraeltrminosi
noexistieselaidea,yqueestasirvecomodenudoparaenlazareltrminoconlacosa;perono
loesmenos,quecuandoexpresamosAmrica,entendemoslacosamisma,nolaidea.Asdeci
moslaAmricaesunpaishermoso,yesevidentequeestonoloafirmamosdelaidea.
Alpensarenlosmetales,conozcoqueelser metal escomnamuchascosasqueporotra
partesondiferentes,comolaplata,eloro,elplomoetc.;alpensarenlosbrutos,veoquehay
algoenqueconvienenelcamello,elguila,laserpiente,lamariposa,ytodoslosdems,a
saberelvivirysentir,oelseranimales.Cuandoexpresoestoqueconvieneamuchos,dicien
do,metal,animal,cuerpo,hombrejusto,maloetc,eltrminosedenominacomn.
Eltrminocomntomadoengeneralesaqulcuyosignificadoconvieneamuchos;perocomo
puedesucederqueconvengaamuchos,obientansloencuantoseconsideranreunidos,o
bienqueseapliqueacualquieradeellosporseparado,sueledecirsequeenelprimercasoel
trminoescolectivo,enelsegundodistributivo. Academia,esuntrminocomncolectivo,
porqueexpresala coleccin delosacadmicos;peronodetalsuertequecadaunodeestos
puedallamarse academia. Sabio estrminocomndistributivo,porqueseaplicaamuchos,
demaneraquecualquieraindividuoqueposealasabidura,puedellamarsesabio.
Trminosingulareselqueexpresaunsoloindividuo:comoPirineos,marNegro,Madrid,etc.
Meparecequeeltrminocolectivonodeberacontarsecomounaespeciedelcomn,porque
entonceshayelinconvenientedequeladivisionnoestbienhecha.Decimosqueeltrmino
escomnosingular.Elcomnsedivideencolectivoydistributivo.Paraqueunadivisinsea
bienhechaserequierequededosmiembrosopuestoselunonopertenezcaalotro,loquese
verificasiadoptamosladivisinexpresada.Enefecto,lapalabra nacin escomn,distri
butivamente,porqueconvieneatodaslasnaciones;ycolectivamenteporqueseaplicaauna
reunin.Franciaescomncolectivoporqueseaplicaaunconjuntodehombres,ysingular
porqueexpresaunasolanacin,unverdaderoindividuodelaespeciedelasnaciones.Luego
eltrminocolectivonodebecontarseentreloscomunes,comocontrapuestosalsingular,pues
haynombrescolectivoscomunes,yloshaysingulares.
Eltrminocomnsedivideenunvoco,equvocoy anlogo.Unvocoes elquetienepara
muchosunsignificadoidntico:comohombre,animal,corpreo.Equvocoeselquelotiene
diferente,comoleon,queexpresaunanimalyunsignoceleste.Anlogoquelotieneenparte
idnticoyenpartediferente:comosano,queseaplicaalalimentoqueconservalasalud,al
medicamentoquelarestablece,alhombrequelaposee;piadoso,queseaplicaalapersona,a
unlibro,aunaaccin,aunaimgen.Amo,sedicedelosmonarcas;asesafrmulaelreymi
augustoamosedicedelosquetienenesclavos;sedicedelosquetienendependienteso
criados,sedicedeldueodelahabitacin.
Demuchostrminosseverificaqueenvuelvenunaideageneral,susceptibledevariasmodifi
caciones;yelemplearlossinhacerlacompetentedistincin,dalugaraconfusindeideas,y
estrilesdisputas.Usamosacadapasolaspalabrasrey,monarca,soberano;hablamossobre
loqueellassignifican,asentandonuestrosrespectivossistemas.Ysinembargoesimposible
nodesacertargravsimamente,siencadacuestinnosefijaconexactitudloqueestaspala
brasexpresan.Soberanoeselsultn,soberanoeselemperadordeRusia,soberanoeselrey
dePrusia,soberanoeselreydeFrancia,soberanaeslareinadeInglaterra,ynoobstanteen
ningunodeestoscasos,lasoberanaexpresalomismo.
Ladefinicineslaexplicacindelacosa.Siexplicalaesenciasellamaesencial;sisecontenta

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JaimeBalmes.Elcriterio

condarlaaconocer,sinpenetrarensunaturaleza,seapellidadescriptiva.
Cuandolacosaexplicadaeslasignificacindeunapalabra,sellamadefinicindelnombre:
definitionominis.Convienenoconfundirladefinicindelnombreconsuetimologa:porque
siendoestaltimalaexplicacindelorgendelapalabra,acontecemuchasvecesqueelsenti
dousualesmuydiferentedeletimolgico.Laetimologailustraparaconocerelverdadero
significado,peronolodetermina.As,porejemplo,lapalabraobispo,episcopus,queatendida
suetimologagriegasignificavigilante,yensuacepcinlatina,superintendente,nosindica
enciertomodolasatribucionespastorales;perodistamuchodedeterminarlasensuverdade
rosentido.Asestapalabrasignificabaentreloslatinos,elmagistradoacuyocargocorrael
cuidado del pan y dems comestibles. Cicern escribiendo a tico le dice: Vuit enim
PompejusmeessequemtotahcCampania,etmaritimaorahabentepiscopumadquem
delectusetnegotiisummareferatur.(Lib.7.epist.)
Las calidades de una buena definicin, son claridad y exactitud. Ser clara, si no puede
menosdeentenderlaquiennoignorelasignificacindelaspalabras;serexacta,siexplicade
talmaneralacosadefinida,quenileaadanilequite.
Lamejorreglaparaasegurarsedelabondaddeunadefinicin,esaplicarladesdeluegoalas
cosasdefinidas;yobservarsilascomprendeatodas,yaellassolas.
La divisin es la distribucin de un todo en sus partes. Segn son estas, toma distintos
nombres;llamndoseactualcuandoexistenenrealidad,ypotencialcuandonosonmsque
posibles.Laactualsesubdivideenmetafsica,fsica,eintegral.Metafsica,eslaquedistribu
ye el todo en partes metafsicas, como el hombre en animal y racional; fsica, la que lo
distribuyeenpartesfsicas,comoelhombreencuerpoyalma;integral,laquelodistribuyeen
partesqueexpresancantidad,comoelhombreencabeza,pies,manosetc.Lapotencialesla
quedistribuyeuntodoenaquellaspartesquenosotroslepodemosconcebir.As,considerando
como un todo la idea abstracta animal, podemos dividirle en racional e irracional. Si lo
expresadoporladivisinpotencialpertenecealaesenciadelacosa,sellamaesencial,sino,
accidental.Seresencialsidividoelanimalenracional e irracional;seraccidentalsile
dividoporsuscolores,uotrascalidadessemejantes.
Labuenadivisindebe:1.agotareltodo;2.noatribuirlepartesquenotenga;3.noincluir
unaparteenlasotras;4.procederconorden,yaseaquestesefundeenlanaturalezadelas
cosas,oenlageneracinodistribucindelasideas.
Siafirmounacosadeotra,formounjuicio;siloenuncioconpalabras,tengounaproposicin.
Afirmointeriormente,quelatierraesunesferoide;heaquunjuicio;digooescribo:latierra
esunesferoideheaqulaproposicin.
Entodojuiciohayrelacindedosideas,msbiendelosobjetosqueellasrepresentan;lo
mismohadesucederenlaproposicin;eltrminoqueexpresaaquellodequeafirmamoso
negamos,sellamasujeto;loqueafirmamosonegamossedenominapredicado;yelverboser,
queexpresoosobrentendidosehallasiempreenlaproposicin,seapellidauninocpula,
porquerepresentaelenlacedelasdosideas.Asenelejemploanterior:latierraeselsujeto,
esferoideelpredicado,yeslacpula.
Sihayafirmacin,laproposicinsellamaafirmativa,sihaynegacinnegativa.Peroconviene
advertir, que para que una proposicin sea negativa, no basta que la partcula no afecte
algunodesustrminos,sinoqueesprecisoqueafectealverbo.Laleynomandapagar.La
ley manda no pagar. La primera es negativa, la segunda afirmativa; el sentido es muy
diferenteconsolomudardelugarelno.
Lasproposicionessedividenenuniversales,indefinidas,particularesysingulares,segnque
elsujetoessingular,indefinido,particular,ouniversal.Todocuerpoesgrave:esproposicin

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JaimeBalmes.Elcriterio

universal,acausadelapalabratodo.Elhombreesinconstante;laproposicinesindefinida,
pornoexpresarsesilosontodosoalguno.Algunosaxiomassonengaosos;laproposicines
particularporqueelsujetoestrestringidoporeladjunto alguno.GonzalodeCrdobafu
insignecapitn;laproposicinessingular,porserloelsujeto.Parasersingularlaproposi
cin,noesprecisoqueelnombreseapropio,bastaunapalabracualquieraquelodetermine;
comosidigo:estamonedaesfalsa.
Tocantealasproposicionesindefinidas,puedepreguntarsesielsujetosetomaensentido
universal o particular; y a esta cuestin dan origen dos motivos: 1. el no estar aqul
acompaadodetrminouniversalniparticular;2.elobservarsequeelusolessealaaunas
unsentidouniversalyaotrasno.
Laproposicinindefinidaequivalealauniversal,ensentidoabsoluto,sisetratadematerias
pertenecientesalaesenciadelascosas,oalgunadesuspropiedadesquepuedaconsiderarse
necesaria;equivaleauniversalmoral,esdecir,paralamayorpartedeloscasos,siversasobre
calidadesqueaslodemanden;yporfinaparticular,siasloindicalacosadequesehabla.
Loscuerpossonpesados:equivaleadecirtodosloscuerpossonpesados.Losalemanesson
meditabundos;noequivaleadecirquetodoslosean,sinoqueesteesunodeloscaracteresde
aquellanacin.
Lasproposicionessonsimplesocompuestas.Lassimplessonlasqueexpresanlarelacinde
unsolopredicadoaunsolosujeto:comotodaslasdelosejemplosanteriores.Lascompuestas
sonlasquecontienenmsdeunsujetoopredicado;yporlomismoexplcitaoimplcitamente
comprenden ms de una proposicin. Con la clasificacin y los ejemplos, se comprender
mejorenquconsisteunaproposicincompuesta.Losdialcticossuelendistribuirlasenva
riasclases;indicarlasprincipales.
Proposicincopulativaeslaqueexpresaelenlacededosafirmacionesonegaciones.Eloroy
laplatasonmetales.Equivaleaestasdosreunidas:eloroesmetal,ylaplataesmetal.Eloro
esamarillo,yeloroesductil.Paraqueestasproposicionesseanverdaderassenecesitaquelo
seansusdospartes:porquelaafirmacinnoselimitaalaunasinoqueseextiendealasdos.
Alamismaclasepuedenreducirseestasnegativas:nilacodicianilasoberbiasonvirtudes;la
templanzanoesdaosanialalmanialcuerpo,etc.
Disyuntivaeslaproposicinenqueentredosomsextremosseafirmlaexistenciadeuno.
Lasaccioneshumanassonobuenasomalas.Aestashorassehabrejecutadoeldesignioono
seejecutarnunca.Paralaverdaddeestasproposiciones,senecesitaquenohayamedio
entrelosextremossealados.Unpapeloesblancooesnegro:laproposicinesfalsa,porque
puedeserdeotroscolores.
Proposicincondicionales en la queseafirmaunacosaconcondicin.Sielvientosoplael
tiemposerfrio.Sihielaseecharnaperderlosfrutos.Paralaverdaddeestasproposiciones
senecesitaqueenrealidadlaprimerapartetraigaconsigolasegunda;porqueestoesloque
seafirma;msnoquelasegundatraigalaprimera,porquedeestoseprescinde.Asenel
ltimoejemplosedicequealhieloseguirlaperdicindelosfrutos;peronoquesisepierden
losfrutoshayahielo;porquenoseafirmaquelosfrutosnopuedanperderseporotrascausas.
Pocodirsobrelasformasdeargumentacin.Losdialcticoslashandistribuidoenmuchas
clases, y sealndoles abundantes reglas, todo con mucho ingenio. Ya he indicado lo que
pensabadesuutilidad.Parainventarsirvenpocoonada;paraexponermucho;yengeneral,
elacostumbrarseaellosporalgntiempo,dejaenelentendimientounaclaridadyprecision
quenosepierdenfcilmente,ysehacensentirentodoslosestudios.
Silogismoeslaargumentacinenquesecomparandostrminosconuntercero,parainferir
larelacinqueellostienenentres.Losimpleesincorruptible,elalmaessimple,luegoes
incorruptible.Losextremossonalmaeincorruptible,eltrminomedioessimple.

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JaimeBalmes.Elcriterio

Entimemaesunsilogismoabreviado.Elalmaessimple,luegoesincorruptible.
Eldilemaesunaargumentacinfundadaenunaproposicindisyuntiva,queportodoslosex
tremoshierealadversario.Oelcristianismosedifundiconmilagrososinellos;siconmila
gros,elcristianismoesverdadero;sisinmilagros,elcristianismoesverdaderotambin,pues
sedifundiconungranmilagroqueeseldifundirsesinmilagros.
[16]HerecordadoconelogiounadoctrinadeSantoToms;ynopuedomenosdeadvertirlo
muy til queconsiderolalecturadelas obras deaquelinsigneDoctor,acuantos deseen
entregarseaestudiosprofundossobreelesprituhumano.Sibienesverdadquesehallaen
ellaselestilodelapoca,tambinesciertoquemsdeunavezseasombraellectordequeen
mediodelaignorancia,quetodavaeramuchaenelsigloXIII,hubieseunhombrequeatan
vastaerudicinreunieseunespritutanpenetrante,tanprofundo,tanexacto.
[17]Lacarreradelaenseanzadebieraserunaprofesinenquesefijarandefinitivamente
losquelaabrazasen.Desgraciadamentenosucedeas,yunatareadetantagravedadytras
cendenciasedesempeacomoalaaventura,yslomientrasseesperaotracolocacinmejor.
Elorigendelmalnoestenlosprofesores;sinoenlasleyesquenolosprotegenlobastante,y
nocuidandebrindarlesconelalicienteyestmulo,queelhombrenecesitaentodo.Unsolo
profesorbuenoescapazenalgunosaosdeproducirbeneficiosinmensosaunpas:ltrabaja
en una modesta ctedra, sin ms testigo que unos pocos jvenes; pero estos jvenes se
renuevanconfrecuencia,yalavueltadealgunosaosocupanlosdestinosmsimportantes
delasociedad.
[18] Esainclinacindelhombreaseguirlaautoridaddeotrohombre,dalugaraelevadas
consideracionessobrelafe,sobreelprincipiodelaautoridaddelaIglesiacatlica,ysobreel
origenycarcterdelasextraviadassectasquehanperturbadoyperturbanelmundo.Como
enotraobratratextensamenteestamateria,mebastareferirmealoqueenelladije.Vase
ElProtestantismocomparadoconelCatolicismoensusrelacionesconlacivilizacineuropea.
Tomo1.

[19]Podraescribirseunaexcelenteobraconelttulodemoralliterariayartstica.Elasunto
estantilcomofecundo.Siestaobralaejecutaseunescritordecrticaseguraydelicadayde
moralpura,podraserdegranprovecho.Elabuso,cadadamayor,quedelasmsbellas
dotesdelalmaseesthaciendoparaextraviarycorromper,aumentaralaimportanciade
semejantetrabajo.Ojalqueestaindicacindespiertelavoluntaddealgunoquesesientacon
fuerzasparaello.
[20]Lafilosofadelahistoria,sibienhaadelantadoalgoenlosltimostiempos,essinem
bargounacienciamuyatrasada.Probablementesufrirmodificacionesnomenosprofundas
queotracienciatambinnueva:laeconomapoltica.Paraloscatlicoshayenestaclasede
estudioselgraveinconvenientedequevariasdelasobrasprincipalesqueenestamateriase
hanescrito,hansalidodemanosdeprotestantes,oescpticos;asesqueselasencuentra
llenasdeerroresyequivocacionesenloconcernientealaIglesia.Verdadesqueltimamente
enInglaterra,enFranciayenAlemania,seestrehaciendolahistoriaenunsentidofavora
blealcatolicismo:perostaesunaminariqusimadelacualnosehaexplotadomsqueuna
pequeaparte.Lostesorosabundan;slosenecesitatrabajo.
[21]Figransealgunosquelareligiosidadessignodeesprituapocadoycapacidadescasa;y
queporelcontrariolaincredulidadesindiciodetalentoygrandezade nimo.Yosostengo
queconlahistoriaenlamanosepuededemostrarqueentodostiemposypaisesloshombres
mseminenteshansidoreligiosos.

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