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Por: Ing.

Edy Gonzalo Aspi Quispe Manual de Diseo de separadores

CAPTULO I

INTRODUCCIN AL DISEO DE SEPARADORES

1.1. Introduccin.

La industria de procesos qumicos, de gas, petrleo, petroqumica y otras,


emplean un conjunto de equipos de separacin de diferentes tipos, comnmente
denominados equipos estticos, las mismas como su nombre indica, se utilizan para
separar mezclas multicomponentes, en sus diferentes estados de agregacin lquido,
gas, partculas solidas y otras.

Figura 1.1: Separadores en plantas de procesos

Las mezclas de lquido y gas, se presentan en los campos petroleros


principalmente por las siguientes causas:
Por lo general los pozos producen lquidos y gas mezclados en un solo
flujo
Hay tuberas en las que aparentemente se maneja slo lquido o gas;
pero debido a los cambios de presin y temperatura que se producen a
travs de la tubera, hay vaporizacin de lquido o condensacin de gas,
dando lugar al flujo de dos fases
En ocasiones el flujo de gas arrastra lquidos de las compresoras y
equipos de procesamiento, en cantidades apreciables.

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Las razones principales por las que es importante efectuar una separacin
adecuada de lquido y gas, son:
En campos de gas y crudo, donde no se cuenta con el equipo de
separacin adecuado y adems el gas se quema, una cantidad
considerable de aceite ligero que es arrastrado por el flujo del gas
tambin es quemado, ocasionando grandes prdidas si se considera que
el aceite ligero es el de ms alto valor comercial.
Aunque el gas se transporte a una cierta distancia para tratarlo, es
conveniente eliminarle la mayor cantidad de lquido, ya que este
ocasiona problemas, tales como: corrosin y abrasin del equipo de
transporte, aumento en las cadas de presin y reduccin en la
capacidad de transporte de las lneas.
Como se menciona, el flujo de gas frecuentemente arrastra lquidos de
proceso, como el glicol, los cuales se deben recuperar ya que tienen un
valor considerable.

1.2. Definicin

Segn Slumberger define como Recipiente que separa los fluidos del pozo en
gas y lquido total, generalmente construido de construccin metlica. En la industria
petrolera, entre los equipos de separacin aplicados con mayor frecuencia, estn los
siguientes:
Separadores
Son equipos utilizados para separar corrientes de aceite y gas que provienen
directamente de los pozos. Las relaciones gas-aceite de estas corrientes disminuyen en
ocasiones, debido a las cabezadas de lquido que repentinamente se presentan, siendo
estas ms frecuentes cuando los pozos producen artificialmente.
Separadores a baja temperatura
Estos dispositivos se utilizan para la separacin de gas y condensados, a baja
temperatura, mediante una expansin. Estn diseados para manejar y fundir los
hidratos que se pueden formar al disminuir la temperatura del flujo.
Eliminadores
Estos dispositivos se utilizan para eliminar los lquidos (hidrocarburos y agua) de
una corriente de gas a alta presin. Se utilizan generalmente en los sistemas de
separacin a baja temperatura. Algunos eliminadores slo separan el agua de la
corriente de gas.
Depuradores
Son dispositivos que se utilizan para manejar corrientes con muy altas relaciones
gas-lquido. Se aplican tambin para separar gotas muy pequeas de lquido

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suspendidas en corrientes de gas, ya que stas no son eliminadas generalmente por


un separador ordinario. Dentro de este tipo especfico de separadores estn los
depuradores de polvo y los filtros, que eliminan adems de las gotas pequeas de
lquido, el polvo arrastrado en la corriente de gas. Es muy recomendable instalar
depuradores antes de las compresoras, con el fin de protegerlas de los daos que
pueden causar las impurezas arrastradas por el gas.

1.3. Procesos de separacin

Los separadores de procesos en la industria son diversos, dentro de ella pasa


diferentes etapas de de separacin, pero por lo general la gran mayora de los
separadores comprende las siguientes secciones.
Seccin de separacin primaria
Seccin de separacin secundaria
Seccin de extraccin de niebla
Seccin de almacenamiento de lquido

Figura 1.2: Secciones de un separador

Seccin de separacin primaria.


La separacin en esta seccin se realiza mediante un cambio de direccin de
flujo. El cambio de direccin se puede efectuar con una entrada tangencial de los

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fluidos al separador; o bien, instalando adecuadamente una placa desviadora a la


entrada. Con cualquiera de las dos formas se le induce una fuerza centrfuga al flujo,
con la que se separan grandes volmenes de lquido.
Seccin de separacin secundaria.
En esta seccin se separa la mxima cantidad de gotas de lquido de la
corriente de gas. Las gotas se separan principalmente por la gravedad por lo que la
turbulencia del flujo debe ser mnima. Para esto, el separador debe tener suficiente
longitud. En algunos diseos se utilizan veletas o aspas alineadas para reducir an ms
la turbulencia, sirviendo al mismo tiempo como superficies colectoras de gotas de
lquido.
La eficiencia de separacin en esta seccin, depende principalmente de las
propiedades fsicas del gas y del lquido, del tamao de las gotas de lquido
suspendidas en el flujo de gas y del grado de turbulencia.
Seccion de extractor de niebla
En esta seccin se separan del flujo de gas, las gotas pequeas de liquido que
no se lograron eliminar en las secciones primaria y secundaria del se parador. En esta
parte del separador se utilizan el efecto de choque y/o la fuerza centrfuga como
mecanismos de separacin. Mediante estos mecanismos se logra que las pequeas
gotas de lquido, se colecten sobre una superficie en donde se acumulan y forman
gotas ms grandes, que se drenan a travs de un conducto a la seccin de
acumulacin de lquidos o bien caen contra la corriente de gas a la seccin de
separacin primaria, las mismas se dividen en diferentes tipos.
Seccin de almacenamiento de lquidos.
En esta seccin se almacena y descarga el lquido separado de la corriente de
gas. Esta parte del separador debe tener la capacidad suficiente para manejar los
posibles baches de lquido que se pueden presentar en una operacin normal. Adems
debe tener la instrumentacin adecuada para controlar el nivel de lquido en el
separador. Esta instrumentacin est formada por un controlador y un indicador de
nivel, un flotador y una vlvula de descarga.
La seccin de almacenamiento de lquidos debe estar situada en el separador,
de tal forma que el lquido acumulado no sea arrastrado por la corriente de gas que
fluye a travs del separador. Aparte de las 4 secciones antes descritas, el separador
debe tener dispositivos de seguridad tales como: una vlvula de seguridad, un tubo
desviador de seguridad y controles de contra presin adecuados.
Cuando se conocen los tipos de flujo de la mezcla de gas y lquido que va al
separador, tal como la frecuencia de los baches de lquido en pozos de bombeo, se
deben hacer cambios en el diseo y tamao de las partes del separador. Sin embargo
es recomendable que el separador se disee de la forma mas simple posible, para
facilitar su limpieza y mantenimiento.

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1.4. Clasificacin de los separadores

Los separadores pueden clasificarse de forma generas de dos maneras:


Por su configuracin, Trifsico y bifsico.
Por su forma, vertical, horizontal y esfricos

Figura 1.3: Clasificacion de los separadores

Separadores convencionales: Se acostumbra designar separadores convencionales


a los separadores de dos fases en cualquiera de sus 3 tipos: verticales, horizontales y
esfricos. Los separadores horizontales pueden estar formados por un tanque
horizontal, o bien por dos colocados uno encima del otro. A los primeros se les
conoce como de simple barril, y a estos ltimos como de doble barril.
En las figuras siguientes se muestras los separadores verticales y horizontales.

1.5. Ventajas y desventajas.

1.5.1. Separadores verticales


Ventajas:
Es fcil mantenerlos limpios, por lo que se recomiendan para manejar
flujos de pozos con alto contenido de lodo, arena o cualquier material
slido.

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El control de nivel de lquido no es crtico, puesto que se puede


emplear un flotador vertical, logrando que el control de nivel sea ms
sensible a los cambios.
Debido a que el nivel de lquido se puede mover en forma moderada,
son muy recomendables para flujos de pozos que producen por bombeo
neumtico, con el fin de manejar baches imprevistos de lquido que
entren al separador.
Hay menor tendencia de revaporizacin de lquidos.
Desventajas:
Son ms costosos que los horizontales.
Son ms difciles de instalar que los horizontales.
Se necesita un dimetro mayor que el de los horizontales para manejar
la misma cantidad de gas.

1.5.2. Separadores horizontales.


Ventajas:
Tienen mayor capacidad para manejar gas que los verticales.
Son ms econmicos que los verticales.
Son ms fciles de instalar que los verticales.
Son muy adecuados para manejar aceite con alto contenido de espuma.
Para esto, donde queda la interfase gas-lquido, se instalan placas
rompedoras de espuma.
Desventajas:
No son adecuados para manejar flujos de pozos que contienen
materiales slidos como arena o lodo, pues es difcil limpiar este tipo
de separadores.
El control de nivel de lquido es ms crtico que en los se paradores
verticales.

1.5.3. Separadores Esfricos.


Ventajas:
Ms baratos que los horizontales o verticales.
Ms compactos que los horizontales o los verticales, por lo que se usan
en plataformas costa afuera.
Son ms fciles de limpiar que los separadores verticales.
Los diferentes tamaos disponibles los hacen el tipo ms econmico
para instalaciones individuales de pozos de alta presin.
Desventajas:
Tienen un espacio de separacin muy limitado

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1.6. Separadores de tres fases.

Estos separadores, adems de separar las fases lquida y gaseosa, separan el


lquido en aceite y agua no emulsionada, tiene lugar por diferencia de densidades.
Para esto se proporciona al lquido suficiente tiempo de residencia y se deposita en un
espacio donde no hay turbulencia. Los separadores de tres fases pueden ser verticales,
horizontales y esfricos.
Adems de las secciones y dispositivos con que cuentan los separadores de
lquido y gas, el separador de tres fases tiene las siguientes caractersticas y
accesorios especiales:
Una capacidad de lquidos suficiente para proporcionar el tiempo de
retencin necesario para que se separe el aceite y el agua.
Un sistema de control para la interfase agua-aceite.
Dispositivos de descarga independientes para el aceite y para el agua.
En las Figuras. 1.4 y 1.5 se muestran dos esquemas de separadores verticales
de 3 fases, con las diferentes formas de control de nivel de lquidos.

Figura 1.4: Esquema de un separador Figura 1.5: Esquema de un separador


trifsico con controladores de nivel trifsico con vertedero

En la figura. 1.4 se muestra un separador trifsico en que tanto el controlador


del nivel total de lquidos, como el de la interfase agua-aceite, son del tipo de
desplazamiento. El primero regula la descarga del aceite y el segundo la del agua.

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Las ventajas que tiene este control de nivel de lquidos, son:


Diseo simple, con lo que se facilita el mantenimiento y la limpieza del
separador.
Los volmenes para retencin del aceite y del agua, se pueden variar
fcilmente moviendo los controladores de nivel.
El volumen de la seccin de almacenamiento de lquidos disponible, es
mayor que cuando se usa alguna de las otras formas de control.
Las desventajas que tiene la forma de control mostrada en la figura. 1.4 son:
En ocasiones falla el controlador de la interfase agua-aceite o la vlvula
de descarga del agua, ocasionando que el aceite y el agua sean
descargados a travs de la salida del agua.
Se requiere experiencia para operar esta forma de control de nivel.
La forma de control de lquidos mostrada en la figura. 1.4 tambin se puede
utilizar en separadores horizontales y esfricos. Sin embargo, su aplicacin ms
adecuada es en separadores verticales, pues la altura de las columnas de aceite y
agua, permite que haya ms separacin entre los flotadores de los controladores de
nivel.
En la figura. 1.5, se muestra un control de nivel en la cual el controlador total
de lquidos es un vertedero; mientras que, el de la interfase agua-aceite es del tipo de
desplazamiento. La disposicin de estos accesorios permite regular fcilmente la
interfase agua-aceite. Las desventajas que tiene la forma de control mostrada en la
figura. 1.5, son:
Es difcil proporcionar mantenimiento y limpieza a los separadores.
El volumen disponible de la seccin de almacenamiento de lquidos, es
substancialmente menor que cuando se emplea el tipo de control de
nivel mostrado en la Fig. 1.4
En la figura. 1.6 se muestra un separador trifsico en donde tanto el controlador
de nivel total de lquidos, como el de la interfase agua-aceite son vertederos.
Las ventajas de esta forma de control son:
Si las descargas del aceite o el agua fallan, nicamente sale a travs de
ellos el aceite o el agua, dependiendo de la que falle.
Es fcil de operar.
Sus desventajas son:
Es sumamente difcil proporcionar mantenimiento y limpieza a los
separadores.
El volumen disponible de la seccin de almacenamiento de lquidos es
menor que cuando se emplea el tipo de control de nivel. de la Fig. 1.5.
Aunque los vertederos del control de nivel son ajustables, su maniobra
es difcil.

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Figura 1.6: Esquema de un separador trifsico con vertedero como controladores de nivel

1.7. Separadores ciclnicos

Existen varios tipos de separadores centrfugos que sirven para separar lquidos
arrastrados, y slidos si estn presentes, de una corriente de gas. Para aplicaciones de
extraccin de niebla, los ciclones de flujo axial de flujo inverso, de flujo axial y de
reciclaje se usan tpicamente en "haces" de cicln mltiple. Los extractores de niebla
ciclnicos usan fuerza centrfuga para separar slidos y gotas de lquido de la fase
gaseosa basndose en la diferencia de densidad. Se consiguen fuerzas G muy altas
que permiten la eliminacin eficaz de tamaos de pequeas gotas. La ventaja principal
de los extractores ciclnicos de niebla es que proporcionan una buena eficacia de
eliminacin a una capacidad de gas muy alta.
Esto generalmente permite el dimetro de recipiente lo ms pequeo posible
para un flujo de gas dado. Los extractores de niebla ciclnicos se usan a menudo en
aplicaciones de lavado de gases de baja carga de lquido, y para separacin gas-
lquido a alta presin. Estos dispositivos son propietarios y no pueden ser fcilmente
dimensionados sin un conocimiento detallado de las caractersticas de los internos
especficos. El fabricante de tales dispositivos debe ser consultado para asistencia en el
dimensionado de estos tipos de separadores. Un tpico separador centrfugo se muestra
en la figura 1.7. Las desventajas de los separadores centrfugos son:
Algunos diseos no manejan bien las babosas

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La cada de presin tiende a ser significativamente mayor que para los


extractores de niebla de malla
Tienen un rango de flujo de operacin relativamente estrecho para
mayor eficiencia

Figura 1.7. Separador vertical con elementos centrfugos

1.8. Actividad 1, ponderacin 5 %

Rsponda las preguntas planteadas directamente en la aula virtual

N Cuestionario (falso verdadero)


Los separadores son recipientes a presin que permiten separar mezclas en
1 sus diferentes estados de agregacin de acuerdo a condiciones PVT

Los eliminadores son dispositivos que se utilizan para eliminar los lquidos de
2 una corriente de gas a alta presin.

La separacin primaria ocurre al pasar por la malla extractora de niebla


3

4 La separacin secundaria separa la mxima cantidad de gotas de lquido de la

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corriente de gas

En la seccin de almacenamiento de un separador, ocurre una separacin


5 liquido liquido por la diferencia de volatilidades

Una de las ventajas de los separadores verticales es que son fciles de


6 instalar con respecto a los otros separadores

Una inversin en conocimiento paga el mejor inters


Benjamin Franklin.

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