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El abec

de los Hidrocarburos en Reservorios

No Convencionales
shale oil, shale gas, tight gas

Publicacin de divulgacin www.iapg.org.ar

www.shaleenargentina.org.ar
4 o

EDICIN
3 IAPG no convencionales

explotacin
de hidrocarburos
Por qu hablar de
hidrocarburos
Cuencas Sedimentarias Argentinas

Cuenca
Chacoparanaense de reservorios no
convencionales?
Por qu hablar de hidrocarburos de reservorios no conven- cionales, pero adaptada para poder extraer los hidrocarburos
cionales? Por qu ofrecemos este material, que trata sobre de las formaciones shale, lo cual, adems de una mayor escala,
una cuestin que parece altamente compleja y, sin embar- requiere de mayores inversiones iniciales.
go, no lo es? En los Estados Unidos, los hidrocarburos presentes en for-
El acceso a la energa es un tema clave en cualquier pas del maciones shale se vienen explotando masivamente la ltima
mundo. De la disponibilidad de energa depende no slo la dcada, con resultados tan exitosos que estn cambiando el
Vaca Muerta posibilidad de que los ciudadanos puedan transportarse, coci- paradigma energtico de ese pas e, incluso, le han permitido
Los Molles
nar o calefaccionarse. convertirse en los ltimos aos en la nacin con las mayores re-
Sin energa tampoco habra industrias que generan ducciones en emisiones de dixido de carbono a la atmsfera,
empleo y bienes; no sera posible realizar las labores agro- debido al reemplazo del carbn por el gas.
pecuarias en gran escala y, desde luego, no habra crecimiento Tambin en nuestro pas, la extraccin de hidrocarburos de
econmico. reservorios no convencionales ha dejado de ser algo novedo-
Aos atrs, el panorama energtico del pas era muy diferente, so para convertirse en una realidad. Desde 2010 a la fecha, y
D-129
al punto que la Argentina exportaba petrleo y gas. Pero las co- con especial nfasis durante los ltimos aos, se han perforado
sas fueron cambiando. Al crecimiento demogrfico y econmi- alrededor de 500 pozos a la formacin Vaca Muerta, y se ha
Cuencas actualmente sin produccin co de los ltimos aos que se tradujo en una mayor demanda aprendido muchsimo sobre este auspicioso recurso. En algu-
de energa desde la industria pero, tambin, desde la poblacin nos casos, incluso, la etapa exploratoria ha quedado atrs, para
Cuencas productoras general, se agreg el lento pero paulatino agotamiento de los ingresar de lleno en proyectos piloto, con importantes inversio-
Inoceramus recursos hidrocarburferos convencionales, un fenmeno na- nes y buenos resultados. Hoy, la participacin de los hidrocar-
Formaciones Shale tural que se da en todo el planeta, debido a que se trata de un buros no convencionales en el total de la produccin del pas
bien finito. Esto puede constituir una limitante para el creci- pasa a ser significativa, y crece da tras da.
miento econmico, y en nuestro pas ha aumentado hacia el En estos aos no se han registrado impactos negativos en el
futuro la dependencia de hidrocarburos importados, dado que medio ambiente, lo que no es de extraar dado que, como
an no existe ni en el corto ni en el mediano plazo, ninguna mencionramos, esta tecnologa es bien conocida y nuestra
otra fuente capaz de reemplazarlos. industria est plenamente capacitada para llevar a cabo ope-
En los ltimos tiempos apareci la posibilidad de explotar los raciones de extraccin de hidrocarburos ya sea de reservorios
Textos: Ernesto Lpez Anadn, Vctor La presente publicacin recepta Se agradece a las empresas socias recursos de reservorios no convencionales con los que cuenta no convencionales como de los convencionales. La expectativa
Casalotti, Guisela Masarik y Fernando contenidos de la publicacin Shale del Instituto Argentino del Petrleo
el pas en gran cantidad, en su subsuelo. De hecho, un reciente de bienestar que puede traer aparejado el desarrollo intensivo
Halperin. Gas, The Facts about the Environmental y del Gas las fotos e ilustraciones
Diagramacin y Diseo grfico: concerns publicado por la International que se utilizaron en la edicin del estudio de la Agencia de Informacin de Energa de los Esta- de este recurso es enorme, y se refleja en especial en el empleo
MacchiAzcunaga Gas Union- IGU la cual ha autorizado presente libro. dos Unidos ubic a la Argentina en el segundo puesto de la y en la mejora econmica de las regiones en las que se opera.
al Instituto Argentino del Petrleo y del lista de pases poseedores de los mayores recursos tcnicamente Es, justamente, esta expectativa lo que est poniendo el tema

IAPG Instituto Argentino del Petrleo y del Gas


Gas IAPG a utilizarlos. recuperables en lo que hace al gas almacenado en las rocas ge- en boca de todos.
neradoras, tambin conocidas como shale (el gas que se explota Atentos a esta cuestin, el presente material fue desarrollado
tradicionalmente, pero almacenado en formaciones geolgicas con el espritu de ofrecer a la comunidad informacin didc-
no convencionales), slo detrs de China. Y en el cuarto lugar tica y, a la vez, calificada, que
El abec de los hidrocarburos en reservorios no convencionales / para el caso del petrleo. Este estudio, vale aclarar, no tuvo en contribuya a responder los in-
Lpez Anadn, Ernesto cuenta pases con amplias reservas de gas y petrleo conven- terrogantes habituales sobre el La Argentina
El abece de los Hidrocarburos en Reservorios No Convencionales / Ernesto Lpez Anadn. cionales, como las naciones de Medio Oriente. Pero an as se tema, evacuar dudas, y evitar est ubicada
4a ed. revisada. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Instituto Argentino del Petrleo y del Gas, 2015. trata de un dato sumamente auspicioso. que se generen mitos que sue- en el segundo
20 p. ; 28 x 20 cm.
Estos hidrocarburos de reservorios no convencionales son los len provenir del prejuicio y la puesto de la
mismos que se vienen explotando desde hace un siglo, a partir falta de informacin. lista de pases
ISBN 978-987-9139-77-6
de los llamados yacimientos convencionales. Slo cambia el Nuestros recursos no conven- poseedores de
1. Hidrocarburo. I. Ttulo.
tipo de roca en la que se encuentran, lo cual implica algunas cionales representan una opor- los mayores
diferencias respecto de las tcnicas tradicionales de extraccin. tunidad. Slo con su aprovecha- recursos
En especial, porque se utiliza una tcnica desarrollada hace miento eficiente y responsable recuperables
Fecha de catalogacin: 10/09/2015
unos 70 aos la fractura hidrulica- que desde entonces ha podremos convertirlos en ri- en lo que hace
Se imprimieron 15.000 ejemplares en septiembre de 2015 en GuttenPress, Tabar 1760/72 (1437), Buenos Aires, Argentina permitido mejorar la permeabilidad de los reservorios conven- queza para todos los argentinos. al shale gas.

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3 IAPG no convencionales

QU SON LOS
HIDROCARBUROS
DE RESERVORIOS NO
CONVENCIONALES?
on frecuencia, las personas imaginan que los hi- a grandes profundidades, incluso superiores a los 3.000 ros no pueden desplazarse por el interior de la forma- sar gran diversidad de rocas, normalmente acompaa-
drocarburos se formaron a partir de los restos metros, aunque debido a los movimientos tectnicos, cin ni escapar de ella. dos por agua presente en distintas formaciones.
de los grandes dinosaurios, que habitaron el en algunos lugares puede aflorar sobre la superficie. Est Pero, se sabe, la corteza terrestre se mueve. Y esos mo- Algunos llegaron a la superficie, en donde se perdieron
planeta hace millones de aos. Y que hoy se compuesta, en su mayor parte, por arcillas con un pe- vimientos, sumados al propio proceso de generacin para siempre (an es posible encontrar lo que habitual-
encuentran almacenados en grandes bolsones queo contenido de arenas y material carbontico. De- de los hidrocarburos, fueron rompiendo la roca gene- mente se llama manaderos naturales). Pero durante la
o cavernas, bajo la tierra. La idea es equivo- pendiendo de su composicin, es habitual denominarla radora y produciendo innumerables fisuras. A travs migracin, muchas veces, los hidrocarburos se encontra-
cada, pero hay que reconocer que encierra con el trmino extranjero shale, incluso en textos es- de estas pequesimas fisuras, parte de los hidrocarbu- ron en su camino con alguna estructura impermeable;
algunas pistas sobre lo que realmente ocurri. critos en espaol. Tambin, como lutita o esquisto. ros pudo escapar. Las fisuras, entonces, se convirtieron un techo, que les impidi continuar con su desplaza-
En efecto, la teora universalmente aceptada es Trminos como gas de esquisto o shale gas, refie- en verdaderos caminos por los cuales una parte del miento. A estas estructuras las llamamos trampas.
que los hidrocarburos se formaron a partir de res- ren al gas contenido en este tipo de rocas, aunque para petrleo y del gas contenidos en la roca generadora Una vez retenidos por las trampas, los fluidos viaje-
tos de seres vivos. Pero no necesariamente dinosaurios. ser exactos, la formacin Vaca Muerta, por ejemplo, es pudo liberarse de ella y comenzar a migrar hacia otras ros se ubicaron segn su densidad (podemos hacer un
Esta teora, conocida como orgnica, considera que una pelita (sedimentaria) con alto contenido de ma- formaciones, ms porosas y permeables. Formaciones pequeo experimento para entenderlo; basta
el petrleo y el gas se generaron en ambientes acuti- teria orgnica. a travs de las cuales el petrleo y el gas podan mo- con colocar en un vaso, un poco de agua y
cos, a partir de material orgnico proveniente de mi- Una de las caractersticas principales de esta roca ge- verse con mayor facilidad, debido a que sus poros se un poco de aceite y veremos cmo quedan 150 millones
croorganismos fundamentalmente plancton, cuya neradora es su relativa baja porosidad y escasa per- encuentran conectados entre s. separados en dos capas distintas, debido a sus de aos se
abundancia en los ocanos superaba entonces y supera meabilidad (semejante, para dar una idea, a la del Los hidrocarburos que lograron escapar de la roca ge- diferentes densidades). Por eso, all, bajo la
hoy, por mucho, a todas las otras formas de vida. asfalto de la ruta). Es decir que, en la roca genera- neradora lo hicieron generalmente hacia la superficie tierra, dentro de microscpicos poros, y atra- necesitaron
A medida que los microorganismos moran, se acu- dora, el petrleo y el gas se encuentran encerrados (el lento movimiento ascendente de estos fluidos se pados por una roca sello, en la parte supe- para que el
mulaban en el lecho de estuarios, mares y lagos, mez- u ocluidos en millones de poros microscpicos, sin conoce como migracin). A lo largo de millones de rior se ubica un casquete formado por gas, en fondo del mar
clados con otros materiales; una capa sobre otra, en un contacto entre ellos. Por este motivo, los hidrocarbu- aos, la migracin llev a esos hidrocarburos a atrave- equilibrio con el petrleo lquido en el centro, se convirtiera
proceso de miles a millones de aos. Los que estaban en Vaca Muerta.
abajo se iban hundiendo por el peso de nuevos sedi-
mentos acumulados sobre ellos. Estos restos orgni-
cos, entonces, quedaron sometidos a condiciones de
elevada presin y temperatura, en un ambiente de
ausencia de oxgeno, en una especie de formidable
cocina geolgica.
Millones de aos de grandes presiones y temperaturas,
en ausencia de oxgeno, empezaron a producir cambios
en la materia orgnica. Aquellos

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innumerables microorganismos
La roca en la que alguna vez haban habitado Microorganismos

que se produjo las aguas se convirtieron prime- Aumento de la presin


ro en un material parafinoso,
este proceso de y la temperatura
Roca impermeable
conocido como quergeno
sedimentacin y que an es posible encontrar en
transformacin algunas formaciones, para lue-
se conoce como go transformarse en compuestos
Acumulacin de lechos sedimentarios
Futura roca reservorio

roca generadora, lquidos y gaseosos: petrleo y Desechos en el fondo de Roca madre


y puede ubicarse gas. A este proceso se lo conoce una cuenca sedimentaria
de petrleo y gas

hoy, en el caso de como catagnesis. La roca en


nuestra Patagonia, la que se produjo este proceso
a grandes de sedimentacin y transforma-
profundidades, cin se conoce como roca ge- agua petrleo gas
incluso superiores a neradora, y puede ubicarse hoy,
los 3.000 metros. en el caso de nuestra Patagonia, Depsitos en el fondo de una cuenca sedimentaria Transformacin de la materia orgnica Migracin de gas y petrleo

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Dos torres de perforacin en
Vaca Muerta. Las locaciones
3 IAPG no convencionales actuales son secas.
No hay fluidos a la vista.

Esta tcnica, desarrollada en los aos 40 en los Estados


Unidos para mejorar la permeabilidad de los reservorios
convencionales, se aplica regularmente en la Argentina
desde los aos 50.

y acompaado por agua, que se acumula en la parte nan gran cantidad de hidrocarburos. El problema era
inferior. La acumulacin de gas y petrleo atrapada que la tecnologa existente no serva para extraerlos en
dentro de los minsculos poros de estas formaciones forma econmica y sustentable.
permeables constituye un depsito de hidrocarburos; Tambin se conocan otras estructuras de baja per-
un yacimiento. meabilidad y porosidad aunque no tan bajas como
Ahora s, podemos imaginar esos fluidos acumulados las de las rocas generadoras que contenan hidro-
no en una gran bolsa o caverna subterrnea, sino en carburos, cuya extraccin resultaba igualmente in-
poros tan pequeos que, a simple vista, no se pueden viable: las llamadas arenas compactas (en ingls,
distinguir. Como si los fluidos ocuparan los poros ex- tight sands). Son acumulaciones, tanto las rocas ge- Y funcion. Las arenas compactas liberaban los hi- una condicin sine qua non, y a una escala La mayor
tremadamente diminutos de una esponja. Estos poros neradoras shale como las arenas compactas, que no drocarburos por las fisuras abiertas artificialmente y mayor que en el caso de los convencionales. parte del gas
estn conectados entre s -formacin permeable- y, por estn restringidas geogrficamente a una trampa, apuntaladas por la arena. La diferencia entre convencionales y no que abastece
eso, los hidrocarburos pueden desplazarse por el inte- sino que son mucho ms extensas y se las denomina Funcionara el mismo mtodo aplicado a la roca convencionales est tambin en el compor- nuestras casas
rior de la roca. acumulaciones continuas. generadora, al shale, an ms impermeable? En este tamiento de la produccin que proviene del y del petrleo
Durante dcadas, los exploradores dirigieron sus tra- Entonces, hace algunas dcadas, en los Estados Uni- caso se trataba de reabrir las fisuras que haba genera- pozo, en la cantidad de pozos necesarios y, proviene de
bajos hacia estas trampas para determinar si haba hi- dos se empez a buscar la manera de explotar los hi- do la naturaleza durante el proceso de formacin de como se dijo, en las magnitudes de la inyec- pozos que
drocarburos acumulados, y si estos eran explotables. drocarburos de esas arenas compactas. Cmo sacarlos los hidrocarburos, apuntalarlas con arenas especiales cin de fluidos necesaria. Todo esto deter-
Es lo que se denomina explotacin convencional. Y, de all? La idea ms sensata fue abrir fisuras en la for- e interconectarlas entre s. La investigacin comenz mina que las operaciones no convencionales
han recibido
por experiencia, generalmente slo en una de cada diez macin; es decir, generar caminos, para que el gas y en los aos 70 y a partir de 1995 se hizo viable econ- requieran mayores inversiones iniciales que
tratamiento de
trampas identificadas se pudo hallar gas y petrleo. el petrleo pudieran escapar, como lo haban hecho micamente. Mediante esta tcnica la roca generadora las convencionales.
estimulacin
Sin embargo, no todos los hidrocarburos pudieron alguna vez, naturalmente. En definitiva, mejorar la liberaba su carga de gas y petrleo. A este mtodo para El desarrollo de estos reservorios abre nue-
hidrulica.
abandonar la roca generadora y migrar hasta llegar a permeabilidad de manera artificial. crear permeabilidad artificial lo llamamos estimula- vos desafos a gelogos, geofsicos e inge-
las trampas para formar parte de yacimientos. Gran Para abrir esas fisuras se decidi echar mano a un cin hidrulica, aunque es habitual encontrar infor- nieros. No todas las rocas generadoras tienen petrleo
parte del gas y del petrleo qued all, en la roca que mtodo conocido, que se utilizaba desde haca d- macin en donde se lo denomina fractura hidruli- y gas en cantidades iguales ni todas responden de la
los gener, en las formaciones shale, sin migrar jams, cadas en reservorios convencionales: la inyeccin de ca, hidrofractura o fracking. misma manera a la estimulacin. Incluso, es posible
algo que se conoce desde hace muchos aos. De he- un fluido a gran presin, junto con arena, esta lti- Esta tcnica, desarrollada en los aos 40 en los Esta- encontrar diferencias dentro de una misma roca ge-
cho, siempre se supo que las rocas generadoras conte- ma como soporte para apuntalar las fisuras abiertas. dos Unidos para mejorar la permeabilidad de los re- neradora. La heterogeneidad de estas formaciones, los
servorios convencionales, se aplica regularmente en grandes montos de inversin inicial requeridos y los
la Argentina desde fines de los aos 50 al punto que mayores costos operativos, aumentan considerable-
la mayor parte del gas que abastece nuestras casas y mente el desafo.
del petrleo proviene de pozos que han recibido trata- En los ltimos aos, a medida que la produccin de
miento de estimulacin hidrulica. hidrocarburos de reservorios no convencionales se fue

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Dijimos que desde hace ms de un siglo la actividad de intensificando especialmente en los Estados Unidos,
las empresas de exploracin y produccin de petrleo comenzaron a surgir rumores sobre posibles impactos
2
y gas se concentr en explorar y desarrollar los reser- ambientales negativos. La preocupacin se centra en
Roc
a se
llo
vorios convencionales. As que, por contraste, a los el uso del agua para la estimulacin hidrulica y en la
reservorios de arenas compactas y a los ubicados en ro- eventual contaminacin debido a sustancias qumicas
1 Gas natural
cas generadoras, entre otros, se los llam no conven- que se incorporan en el fluido de inyeccin para hacer
1 Petroleo
cionales. Es importante aclararlo, porque suele dar ms eficiente la estimulacin del yacimiento. Tambin
1 lugar a confusiones: los hidrocarburos convencionales suelen plantearse dudas sobre la disposicin final del
2 R oc
y los no convencionales son iguales. Son exactamente agua (qu se hace con la porcin del fluido inyectado
aG
e ne
rad el mismo gas y el mismo petrleo. Lo que cambia es que retorna a la superficie al final del proceso?), y la
o ra 1 2
el tipo de reservorio en el que se encuentran y, por posibilidad de que puedan ser contaminados los acu-
lo tanto, existen algunas diferencias en las tcnicas de feros superficiales de agua dulce.
1. Roca porosa permeable
extraccin. Los reservorios convencionales pueden re- Sin embargo, sobre todos estos temas existe suficiente
2. Roca de baja porosidad y baja permeabilidad
querir la ayuda de la estimulacin hidrulica o no. Para informacin seria y calificada, que demuestra que la
los no convencionales (en este caso provenientes de estimulacin hidrulica es un proceso seguro, cuestin
reservorios tight y shale) la estimulacin hidrulica es que desarrollamos detalladamente, ms adelante.
Hidrocarburos separados en sus fases
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3 IAPG no convencionales

OPERACIONES QUE SE
REALIZAN EN LA ACTIVIDAD
DE EXPLORACIN Y
PRODUCCIN (E&P)

n esta seccin se detallan los pasos que median afectada durante el proceso de preparacin (una vez
entre el descubrimiento de un yacimiento y la terminado el pozo, la compaa vuelve a condiciones
entrega del producto tratado a los diversos seg- similares a las del entorno todo el terreno que no uti-
mentos de consumo. Es importante tener en cuen- lizar en el futuro).
ta que cada paso en la exploracin y produccin de Un gran equipo de perforacin hace girar una tubera
hidrocarburos constituye un largo y complejo pro- de acero con un trpano en el extremo. A medida que
ceso, que involucra tecnologa de punta desarrollada se tritura la roca y el pozo va ganando en profundi-
a partir de experiencias acumuladas durante d- dad, se agregan tramos de caera desde la superficie.
cadas y una enorme variedad de maquinarias, Las caeras estn fabricadas de aceros especiales y se
servicios y herramientas, junto con el intenso trata de caos sin costura, provistos de roscas con pre-
trabajo de mltiples profesionales y tcnicos cisiones milimtricas. En la explotacin convencional,
con una gran diversidad de habilidades. en general, los pozos son verticales. Pero hay casos es-
pecficos para los que se requieren pozos dirigidos u
La exploracin: el relevamiento ssmico horizontales, que son ms costosos que los anteriores.
A partir de relevamientos superficiales, se determina En el caso de las formaciones shale, dependiendo de
una zona candidata a contener hidrocarburos en el las condiciones, los pozos pueden ser verticales u ho-
30 cm es el
subsuelo. Luego de este primer paso, a dicha zona se rizontales. Los pozos verticales se perforan hasta una dimetro de un
llevan camiones ssmicos especialmente equipados, que profundidad determinada; los horizontales tambin pozo en la boca, su
producen vibraciones (el peso de cada camin vara en- se perforan hasta una profundidad vertical predeter- parte ms ancha.
tre 18 y 36 toneladas; el equivalente a entre 15 y 30 au- minada, pero luego se horizontalizan a lo largo de 67.000 son
tomviles medianos). Dichas vibraciones se propagan cientos a un par de miles de metros.
los pozos de
en forma de ondas sonoras, que viajan por el subsuelo, Si bien los pozos horizontales permiten entrar en con-
y son, luego, recibidas en la superficie por un instru- tacto con una mayor superficie de la formacin y esto hidrocarburos
mento llamado gefono. Como los distintos tipos de los convierte en ms productivos, inicialmente son perforados en la
rocas ubicadas debajo de la superficie reflejan estas on- ms costosos que los pozos verticales. Argentina.
das sonoras de manera diferente, es posible analizarlas Se realizan mltiples operaciones para garantizar la Camiones vibradores en un rea a explorar
y procesar los resultados con algoritmos matemticos proteccin del pozo y de su entorno durante la per-
para generar un mapa de lo que hay debajo del terreno. foracin. Por ejemplo, un motivo de preocupacin
Con esos mapas se definen las estructuras en las que frecuente es que, en los primeros metros, el pozo pue- no contaminen lagos o arroyos en la superficie. Por dicha formacin demanda de unos 20 das de trabajo.

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podran encontrarse los hidrocarburos y hacia donde se de atravesar napas freticas para continuar su camino eso hoy, las locaciones son secas. Es decir, todos los A partir de entonces, se colocan vlvulas en el extremo
dirigir el pozo de exploracin. hasta miles de metros de profundidad. Sin embargo, fluidos utilizados en las instalaciones del pozo quedan superior de la caera (boca de pozo) y el equipo de
Las locaciones se trata de una prctica segura y conocida, que no es dentro de tanques de acero, son tratados y, luego, reci- perforacin se retira de la locacin. Estas vlvulas son
Perforacin y terminacin exclusiva de la explotacin de hidrocarburos no con- clados o eliminados con la constante premisa de evitar las que permitirn controlar el pozo en produccin, al
hoy son secas.
de pozo vencionales sino de toda la industria desde comienzos daar el medio en el que se encuentran, al igual que lo regular el flujo del gas y del petrleo y, de ser necesario,
Es decir, todos los El primer paso es preparar la de su historia. A medida que avanza la perforacin, el que se hace con los slidos y recortes de perforacin. interrumpirlo por completo. Tambin permitirn que
fluidos utilizados en plataforma en la que el equipo pozo es encamisado con caeras de aceros especiales, Una vez que el pozo se perfor hasta la profundidad otros equipos puedan ingresar en el pozo de manera
las instalaciones del de perforacin va a ser ensam- que luego son cementadas a las paredes del pozo para determinada, y siempre y cuando se hayan descubierto segura para realizar el mantenimiento. Por su forma
pozo quedan dentro blado. Esta plataforma se cono- asegurar su hermeticidad y, de esa manera, aislarlo de hidrocarburos, se baja por dentro de la primera, otra y disposicin, a este conjunto de vlvulas se lo llama
de tanques de ce como locacin. Se despeja las capas que fueron atravesadas, al tiempo que tam- tubera de acero, que tambin es cementada a las pa- rbol de Navidad.
acero, son tratados y nivela la zona, manteniendo bin las formaciones son aisladas unas de otras. As, redes del pozo para garantizar su hermeticidad. Este Una vez completadas estas operaciones, por el interior
y, luego, reciclados estrictos estndares de seguri- las fuentes de agua subterrnea quedan protegidas y se sistema de tuberas y cemento se denomina casing o del pozo se baja una herramienta para perforar la parte
o eliminados con la dad y preservacin del medio evita cualquier tipo de contaminacin. encamisado. Puede decirse, a modo de ejemplo, que inferior de la tubera de acero, frente a la formacin
premisa de evitar ambiente. Se construyen cami- Adems del agua subterrnea, los perforadores tam- en sectores de la Cuenca Neuquina en donde la forma- que contiene los hidrocarburos. Mediante este pun-
daos al medio nos y se compensa a los dueos bin se aseguran de que todos los fluidos que se uti- cin Vaca Muerta se encuentra a unos 3.000 metros de zado, se atraviesan la caera de acero y el cemento,
ambiente. de la tierra por la superficie lizan o producen durante el proceso de perforacin profundidad, la perforacin de un pozo hasta alcanzar en forma controlada y, as, el interior queda conectado

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3 IAPG no convencionales

Es importante destacar que el agua de la estimulacin


hidrulica que retorna a la superficie, y la que eventualmente
produce luego el pozo, en ningn caso se vierte a un cauce de
agua natural ni se libera al medio ambiente.

Del volumen total de agua que se utiliza en el pro- Yacimiento


Convencional

ceso de estimulacin hidrulica, una parte regresa a Migracin


la superficie (agua de retorno). En operaciones en
la formacin Vaca Muerta, normalmente regresa a Roca Generadora

la superficie a travs del pozo hasta un tercio de lo


Yacimiento
inyectado. El agua de retorno suele contener sales, No Convencional

carbonatos y cloruros, provenientes de la forma- Perforacin


Horizontal

cin estimulada, y algo de los qumicos agregados


que, en general, se degradan durante la operacin. Esquema de un pozo vertical (Izq.) y un pozo horizontal (Der.) Equipo de perforacin
Se recolecta en tanques sellados y se trata, segn lo
estipulado en las regulaciones, para ser reutilizada en
nuevas estimulaciones o, a veces, dispuesta en pozos
sumideros, especialmente acondicionados, en don- En el caso del crudo que se obtiene de los pozos de pe-
de es confinada a miles de metros de profundidad, trleo, se enva a las refineras en donde se convierte en Operaciones Beneficiarios locales
siempre aislada de cualquier contacto con el medio combustibles como las naftas y el gasoil, as como en y nacionales
ambiente. Adems de las regulaciones de las autori- precursores petroqumicos de innumerables productos Derechos de paso Dueos de la tierra
dades de aplicacin, el IAPG cuenta con una prctica que utilizamos en nuestra vida diaria y que van desde
recomendada especial referida al agua de retorno. los plsticos, los aerosoles y la gomaespuma hasta las Exploracin ssmica Empresas de servicio
Una imagen generada a partir de trabajos de ssmica Es importante destacar que el agua de la estimulacin pinturas y los solventes, pasando por los fertilizantes y,
hidrulica que retorna a la superficie, y la que even- an, productos farmacolgicos. En la absoluta mayora Anlisis de datos Empresas de investigacin
tualmente produce luego el pozo, en ningn caso se de los productos de uso cotidiano existen procesos y y consultora
con la formacin en la que se encuentran el petrleo vierte a un cauce de agua natural ni se libera al me- materiales de los cuales participan los hidrocarburos. Perforacin Proveedores de equipos
y el gas, permitindoles que fluyan hacia la superficie dio ambiente. Por el contrario, se trata y se maneja de Cuadrillas de construccin
por el interior del pozo. acuerdo con las estrictas regulaciones dispuestas por la Impacto en la economa local y nacional Servicios de transporte
En algunos casos particulares de desarrollo de forma- autoridad de aplicacin y monitoreadas por los orga- Si bien el equipo de perforacin puede ser el smbo-
ciones convencionales, y en todos los casos de las no nismos de control especficos. lo ms comnmente asociado con el desarrollo del Terminacin Proveedores de equipos
convencionales, el paso siguiente es estimular la for- Las compaas operadoras respetan estrictamente petrleo y del gas, hay muchas actividades anteriores Servicios de consultora
macin geolgica. las regulaciones vigentes en las provincias en las que y posteriores, que generan impactos econmicos sig-
En el caso de los no convencionales, se inyecta, como desarrollan sus actividades, tanto en lo que respecta nificativos. Por ejemplo, se necesita mucho personal Produccin Empresas de investigacin
ambiental
ya dijimos, un fluido conformado por agua y arena a los recursos no convencionales como a los conven- para realizar todo el trabajo legal y regulatorio, como
Constructores
a gran presin, junto con una muy pequea porcin cionales. Una vez finalizado el proceso, y evaluados los as tambin tcnico, comercial y administrativo, entre
de algunos qumicos especficos, reabriendo y conec- resultados, el pozo puede ser puesto en produccin. muchos otros. Regalas Estados

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tando entre s fisuras en la formacin. El objetivo es Los relevamientos ssmicos tambin requieren de
aprovechar la red de fisuras naturales de la roca para Transporte, procesamiento y venta mano de obra especializada, servicios comerciales lo- Operaciones en Proveedores de equipos
facilitar el flujo de gas y petrleo hacia el pozo. Una Cuando el pozo ya est en produccin, el gas y el cales y otros servicios. Una vez que se identifica un las instalaciones Construccin
lista genrica de los qumicos utilizados en el fluido, petrleo son tratados. De esta manera, se los vuelve posible prospecto, comienza la perforacin y, con de Pozo Empresas de
entre los que se cuentan gelificantes, inhibidores de aptos para su comercializacin y posterior consumo. ella, la necesidad de servicios, recursos humanos y mantenimiento
crecimiento bacteriano y reductores de friccin, puede El gas que se extrae del pozo se procesa para eliminar de actividades suministradas localmente. En caso de Servicios de transporte
hallarse en la seccin de preguntas frecuentes, en la el agua y, dependiendo de su composicin (riqueza), encontrar hidrocarburos en cantidades comerciales,
Empleo Empleados y familias
pgina 19. tambin se separan sus componentes ms pesados se instala la infraestructura, que incluye el equipo de
En el caso de la roca generadora, entonces, el objetivo (en general, las gasolinas y el gas lquido de petrleo produccin del pozo, las tuberas y plantas de trata- Impuestos Estado y residentes locales
es intentar conectar la mayor cantidad posible de fisu- - GLP). El resultado es, principalmente, gas metano. miento. Esto, a su vez, estimula la actividad comercial Gastos en vivienda, educacin
ras naturales con el pozo que, de otro modo, queda- Todos los hidrocarburos lquidos que se separan del local. Finalmente, a lo largo de la vida de produccin y obras de infraestructura
ran aisladas entre s y no produciran. gas se venden como materia prima a plantas petro- del pozo, se pagan las regalas a los estados locales y Familias y distritos escolares
Como mencionamos antes, durante el proceso se to- qumicas y refineras. En el caso del GLP (propano y nacional. Es dinero que estimula la economa local y
man los recaudos necesarios para asegurar el aislamien- butano), se comercializa con fines domsticos como la ofrece recursos adicionales para servicios comunita- Aportes a instituciones Eventos y programas
to de todos los fluidos que se utilizan en el proceso de calefaccin o la cocina, y tambin es requerido por la rios, tales como la salud, la educacin y organismos de bien pblico comunitarios
estimulacin hidrulica, de las posibles fuentes de agua. industria petroqumica. de bien pblico.

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3 IAPG no convencionales

Tipos de
Reservorios

Locacin de reservorios no convencionales durante la estimulacin

Planta de tratamiento de gas

lacin hidrulica) para mejorar sustancialmente la


eservorios convencionales permeabilidad del reservorio.
En los reservorios o yacimientos convencio- slica o cuarzo y arcillas, ms un alto contenido de
nales, las caractersticas porosas y permeables No convencionales materia orgnica.
de las rocas que los conforman permiten que los Se le dio el nombre de no convencional a todo re-
hidrocarburos contenidos en sus poros micros- servorio que difiere de las trampas convencionales. Reservorios compactos (tight)
cpicos fluyan bajo ciertas condiciones hacia el En la actualidad, el trmino no convencional se Definicin arbitraria que no depende de la confor-
pozo. En estas acumulaciones, por supuesto, utiliza de un modo amplio, para hacer referencia a macin y composicin de la roca, sino de su permea- Parte de un rbol de navidad. Se aprecian las vlvulas para
es necesario que exista un sello natural (tram- los reservorios cuya porosidad, permeabilidad, meca- bilidad (facilidad de los fluidos para moverse dentro controlar el pozo
pa), que haya evitado la fuga del hidrocarburo en su nismo de entrampamiento u otras caractersticas di- de ella), que es tan baja, que no permite el flujo del
migracin desde la roca generadora hacia la super- fieren respecto de los reservorios tradicionales. Bajo gas hacia el pozo, aunque no tanto como la de los
ficie. En los reservorios convencionales, adems, es la categora de reservorios no convencionales, y con esquistos y lutitas.
normal encontrar (por la densidad y flotabilidad de distinta complejidad, se incluyen numerosos tipos: Existen otras formaciones o estado de los hidrocar-
los hidrocarburos) una columna de agua por debajo buros que tambin se consideran no convencionales, nales se encuentran actualmente en explotacin co-
del petrleo o del gas acumulado. En general, estos Gas y petrleo en rocas generadoras (shale gas/ como el metano en lechos de carbn (coal bed metha- mercial, como el metano en lechos de carbn (Estados
reservorios pueden ser desarrollados a travs de pozos shale oil) ne); petrleo en arcillas (oil shale); los petrleos pesa- Unidos y Australia); el petrleo extra pesado (Vene-
verticales con las tcnicas utilizadas tradicionalmen- Son las formaciones generadoras de los sistemas dos (heavy oils); el alquitrn en arenas (tar sands); el zuela); y el alquitrn en arenas (Canad), mientras que
te y con buen caudal de produccin, que incluyen petroleros convencionales. Son rocas sedimentarias petrleo extra pesado (extra heavy oil); y los hidratos otros an no cuentan con un desarrollo tecnolgico
tcnicas de estimulacin especiales (como la estimu- de grano fino, con variable cantidad de carbonatos, de metano. Algunos de estos recursos no convencio- que permitan su aprovechamiento.
3 IAPG no convencionales

HIDROCARBUROS
NO CONVENCIONALES Y
ENERGAS RENOVABLES

Durante los ltimos aos gan fuerza la visin escala esa energa elctrica generada, la falta de viento
de que algunas tecnologas de generacin o de radiacin solar (por la noche, por ejemplo, para la
elctrica clasificadas como renovables, como fotovoltaica), interrumpe la generacin. Esto las vuel-
la elica (viento) o la fotovoltaica (radiacin ve imprevisibles en su despacho. Pero, adems, existe
solar) pueden en el corto o mediano plazo un problema hasta el momento insalvable en lo que
reemplazar a los hidrocarburos. Sin embar- hace a transporte y distribucin. Las redes de transpor-
go, dados los obstculos tecnolgicos que te y distribucin actuales no admiten ms de un 20%
existen al da de hoy, se considera que los de fuentes intermitentes de generacin elctrica. Por
hidrocarburos seguirn siendo el sostn de los eso, estos sistemas funcionan slo cuando existen otras
sistemas energticos sustentables. fuentes de generacin ms previsibles y constantes,
Todas las fuentes de energa son necesarias. El desa- como los hidrocarburos, el carbn y la energa nuclear.
rrollo de fuentes de generacin elctrica renovables La idea de que hoy es posible reemplazar todos los
tiene entre sus virtudes la baja o nula emisin de ga- componentes de la matriz energtica de la Argentina
ses de efecto invernadero. Esto las hace deseables, as por tecnologas como la elica y la fotovoltaica es nada 20% es la porcin
como el concepto de que la diversificacin vuelve ms ms que un mito que carece de cualquier sustento tc-
de la matriz de
robusta a una matriz energtica. Sin embargo, estas nico cientfico. Incluso, cuando se citan ejemplos de
fuentes son un complemento, pero no una alternativa pases que estn a la vanguardia de este tipo de tec- generacin elctrica
absoluta; es decir, una opcin que permite satisfacer nologas rpidamente se descubre cul es la realidad. que pueden proveer
determinadas demandas, pero con serias limitaciones Veamos uno de los ms citados: Alemania. El motor las energas
para generar toda la energa que necesita un pas. industrial de Europa genera slo el 7% de su electrici- intermitentes.
Sucede que las tecnologas fotovoltaica y elica no dad con aerogeneradores, y un 3,5% con paneles foto-
pueden asegurar hoy una provisin de energa sufi- voltaicos. El 80% corresponde a la quema de combus-
51% de la matriz
ciente ni constante. Son intermitentes. Generan elec- tibles fsiles (carbn, gas y petrleo) y a las centrales energtica argentina
tricidad slo en la medida que hay viento o radiacin nucleares. Si nos asomamos a su matriz energtica, corresponde al gas
solar suficiente. Como no es posible almacenar a gran el 23% corresponde al carbn y, adems, se trata del natural.
La convivencia de la industria de los hidrocarburos con otras actividades no solo es posible
sino que es habitual desde hace dcadas.

quinto consumidor mundial de petrleo. Si conside- la matanza de ballenas, dado que era posible ilumi-

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ramos que la Argentina no consume casi carbn y que nar las ciudades con gas o petrleo, en lugar del aceite
ms del 50% de su matriz energtica es el gas natural de los cetceos. Estos, y muchos otros beneficios en
(cinco veces menos contaminante que el carbn), es especial el mayor acceso de la comunidad a la ener-
posible considerar que nuestra matriz es mucho ms ga, han significado una enorme contribucin en el
limpia que la de Alemania. cuidado del medio ambiente. Gracias a la constante
Los hidrocarburos, de hecho, han impulsado la ms evolucin en la eficiencia de los motores y generadores
espectacular mejora en la calidad de vida de la huma- que funcionan en base a hidrocarburos, se han reduci-
nidad desde fines del siglo XIX, tanto por la dispo- do, adems, las emisiones de gases de invernadero en
nibilidad de energa (transporte, calefaccin, cocina, forma drstica en los ltimos aos y, por lo tanto, la
industria), como de nuevos materiales presentes en brecha de los niveles de emisin en comparacin con
cualquier aspecto de nuestras vidas cotidianas. Com- las fuentes renovables de generacin elctrica.
bustibles, plsticos, envases, pinturas, fertilizantes, Finalmente, la flexibilidad y eficiencia de los hidrocar-
medicamentos, son slo muestras de una lista inter- buros han permitido el desarrollo de las tecnologas
minable. Gracias a los hidrocarburos se ha podido renovables de generacin elctrica, como la elica y la
reemplazar el carbn y la madera (tala de bosques) fotovoltaica, hoy embrionarias, pero llamadas a asu-
para generar energa, por ejemplo. O se ha detenido mir un papel de mayor protagonismo en el futuro.

15
1 La estimulacin hidrulica puede
contaminar los acuferos de agua dulce?
IMPACTOS
AMBIENTALES Toda vez que se perfora un pozo, para cualquier
actividad se atraviesan, si los hubiera, los acuferos
cercanos a la superficie, que son los que general-
del encamisado protector, no a las fisuras en la roca
generadora producidas por la estimulacin hidruli-
ca. Estas situaciones se resolvieron de inmediato, sin
mente se utilizan para obtener agua dulce. Esta agua ningn impacto significativo.
subterrnea se protege durante la perforacin por En cuanto a las fisuras que produce la estimulacin
medio de la combinacin entre un encamisado de hidrulica, en la Argentina, la mayora de las rocas
acero protector y el cemento, lo cual constituye una generadoras de hidrocarburos comienza a ser explota-
prctica muy consolidada, tanto en convencionales ble a partir de los 2500 metros bajo la superficie. Los
como en no convencionales. Una vez terminado el acuferos para agua de uso domstico por lo general
encamisado y fraguado el cemento, se corren por se encuentran a menos de 300 metros por debajo de
dentro de la tubera unos perfiles que permiten la superficie, separados de las formaciones genera-
visualizar si hay alguna falla de hermeticidad en el doras de hidrocarburos por numerosas formaciones
pozo. De haberla, es reparada. Solo una vez que se impermeables. No existe ningn trayecto fsico entre
ha comprobado fehacientemente la hermeticidad de las formaciones de inters, y los acuferos. Por lo tanto,
la caera (encamisado) se procede a realizar el resto la posibilidad de contacto se considera remota o nula.
de los trabajos en el pozo, entre ellos la continuacin En su informe Aspectos ambientales en la produc-
de la perforacin a las profundidades en las que se cin de hidrocarburos de yacimientos no con-
encuentran los hidrocarburos. Una vez alcanzada vencionales, la Academia Nacional de Ingeniera
dicha profundidad, se vuelve a entubar y cementar considera que se trata de una preocupacin para la
el pozo. Finalizado el entubamiento y nuevamente cual no hay fundamentos.
comprobada la hermeticidad del pozo respecto de sus Vale tener en cuenta que en el mundo, durante
paredes, se procede a inyectar agua y arena a presin; el ltimo siglo, se perforaron de manera segura
es decir, a la estimulacin hidrulica. Las muy raras millones de pozos que atravesaron acuferos, sin
excepciones en las que el agua subterrnea se vio inconvenientes significativos. En nuestro pas se
afectada fueron debido a instalaciones defectuosas llevan perforados ms de 67.000 pozos.

500 m
Cabeza de pozo

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1000 m

ACUIFERO

1500 m
Caera
Cemento

2000 m Fluidos /
hidrocarburos

2500 m

3000 m

Radio mximo de fisuras: Esquema de un pozo horizontal con detalle


Lateral: 150 a 200 m del encamisado
Vertical: 80 m

17
3 IAPG no convencionales

2 Es cierto que los fluidos utilizados Tipo de sustancia Funcin Funcin Concentracin Concentracin en

en la estimulacin hidrulica contienen


en la industria en el hogar en el hogar el fluido de fractura

Hipoclorito de sodio Acondicionamiento del Desinfectante, agente blanqueador,


cientos de qumicos peligrosos que no
0,1% a 20% 0,01% a 0,02%
(lavandina) agua, control microbiano tratamiento del agua. Uso mdico

se dan a conocer al pblico? Glutaraldehdo



Control microbiano Desinfectante. Producto utilizado
para esterilizar equipamiento
0.01%

mdico y odontolgico

Los fluidos de estimulacin hidrulica, por lo pueden resultar txicos utilizados en altas concen- Hidrxido de sodio Ajuste de pH para el Preparacin de alimentos, jabones, 0,1% a 5% 0,04% a 0,08%
general, estn compuestos por un 99,5% de traciones o ante exposiciones prolongadas. Es por (soda custica) fluido de fractura detergentes, blanqueadores dentales
agua y arena, y un 0,5% de productos qumicos. eso que en ninguna fase del proceso el fluido de
cido clorhdrico (cido Disolver carbonatos, Para destapar caeras. 0.33%
Es habitual que cualquier rama de la industria estimulacin hidrulica entra en contacto con el
muratico) (33%) bajar el pH Presente en el estmago
requiera de la utilizacin de qumicos especficos, medio ambiente.
para distintas funciones. En el caso de la estimu- La informacin sobre los aditivos qumicos que se Carbonato de Ajuste de pH para el Limpiadores, lavavajillas, pasta de 0,5% a 85% 0,0% a 0,025% (Muy
lacin hidrulica para extraer hidrocarburos de utilizan en los fluidos de estimulacin hidrulica no sodio (natrn) fluido de fractura dientes, acuarios, cuidado del cabello raramente utilizado)
reservorios no convencionales, el fluido contiene es secreta ni reservada, y se encuentra a disposicin Bicarbonato Ajuste de pH para el Polvo leudante, limpiadores, 1% a 100% 0,0% a 0,006% (Muy
entre 3 y 12 aditivos, dependiendo de las caracte- de las autoridades de aplicacin y regulatorias. de sodio fluido de fractura pasta de dientes, raramente utilizado)
rsticas del agua y de la formacin que se fractura. Algunos de los compuestos qumicos enumera- polvo de bebs, acuarios
Se trata de inhibidores de crecimiento bacteriano dos, dependiendo de la concentracin en que se
(que impiden que proliferen las bacterias dentro encuentren, pueden resultar txicos, tanto en el cido actico Estabilizador de hierro para Preparacin de comidas, 1% a 5% 0,003%
del pozo); gelificantes (permiten que el fluido hogar como en las operaciones de gas y petrleo. (vinagre) la mezcla de cido clorhdrico productos de limpieza
adquiera consistencia de gel); y reductores de fric- Por eso la industria se preocupa especialmente de Cloruro Control de la expansin Sal de mesa diettica, uso mdico, 0,5% a 40% 0,0% a 0,91%
cin (para que el fluido fluya ms eficientemente que no entren en contacto con el medio ambiente, de potasio de arcillas suplemento para mascotas
por dentro del pozo), entre otros. La mayora confinndolos en tuberas y piletas especialmente
de dichos aditivos est presente en aplicaciones diseadas durante las operaciones, e inyectndolos Goma guar Gelificante (polmero) Cosmticos, productos horneados, 0,5% a 20% 0,0% a 0,25%
comerciales y hogareas, en general, en concentra- en pozos diseados para la disposicin final (sumi- helado, dulces, sustituto de trigo

ciones varias veces ms elevadas que en los fluidos deros), a grandes profundidades. Estos pozos tam- Sales de Borato / Para reticular el Cosmticos, spray para cabello, 0,1% a 5% 0,0% a 0,001%
de estimulacin (ver cuadro). Algunos de ellos bin estn regulados por la autoridad de aplicacin. cido brico fluido de fractura antisptico, detergentes

Enzima hemi Ruptor de gel. Rompe Aditivo de vinos, pasta de soja, procesos 0.1% 25% 0,0% a 0,0005%
celulsica las cadenas polimricas. industriales de alimentos, aditivo de
alimentos de granja
94,5% agua
Enzimas Ruptor de gel. Rompe Detergentes, jabones para ropa, Aprox. 0,1% 0,0% a 0,0005%
las cadenas polimricas. removedores de manchas,
limpiadores, caf instantneo

Surfactantes Tensioactivos: Para reducir Detergentes, lavavajillas, 0,5% a 2,0% 0,02%


las tensiones superficiales champoo, gel de duchas
y interfaciales

Slica (arena) Agente de sostn Vidrio, limpiadores en polvo, 1% a 100% 4,0% a 6,0%

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artculos de artstica

5% arena 0,5% aditivos qumicos Resina acrlica Agente de sostn Desinfectante, colorante, <0,01% a 2% 0,0% a 0,002%
(recubrimiento de granos empaque de alimentos (no se usa siempre)
de agente de sostn)

Componentes del fluido de estimulacin


En la lista se incluyen los qumicos que pueden ser utilizados en una operacin de estimulacin hidrulica. Se informa
la funcin de cada uno durante las operaciones as como cuando se los utiliza en el hogar, con sus concentraciones
aproximadas.

19
3 IAPG no convencionales

3 La estimulacin hidrulica requiere 4 La estimulacin hidrulica puede


de grandes cantidades de agua? activar fallas geolgicas y producir
terremotos?
La produccin de hidrocarburos no conven- nales, de cursos superficiales (ros y lagos) y est Con sensores adecuados, es posible medir las vibraciones que genera la estimulacin hidrulica. Es-
cionales requiere del uso de mayor cantidad de prohibido el abastecimiento mediante acuferos tas vibraciones son unas 100.000 veces menores que los niveles perceptibles por los seres humanos
agua, comparada con el sistema tradicional o subterrneos de agua dulce. Una situacin similar y mucho menores an que las que podran producir algn dao. A 2015 se completaron cientos
convencional. Sin embargo, es significativamente se produce en Chubut. A modo de ejemplo, se cal- de miles de etapas de estimulacin hidrulica en el mundo sin que se informaran eventos ssmicos
menor respecto de las cantidades requeridas para cula que la explotacin intensiva y en plenitud de significativos.
la generacin de energa a partir de otras fuentes o la Formacin Vaca Muerta, que contiene el mayor A la fecha, y pese a los numerosos estudios cientficos, no se prob ninguna vinculacin entre eventos
de las utilizadas por otras ramas de la industria y el potencial de gas y petrleo de esquistos y lutitas, ssmicos potencialmente peligrosos o dainos y proyectos de gas o petrleo de esquistos y lutitas.
agro. La estimulacin hidrulica de un pozo shale, requerira de menos del 1% del recurso hdrico de
por ejemplo, puede demandar hasta 30.000 m3 Neuqun, frente a un 5% que requieren la pobla-
de agua. Sin embargo la cantidad depender del cin, la industria y el agro, y al 94% remanante
tipo de pozo y de la formacin. Por ejemplo, hoy, para otros usos en otras jurisdicciones.
un pozo vertical tipico requiere de hasta 6.500 La industria experimenta constantemente nuevos
m3, cifra que asciende hasta 12.000 m3 en el caso desarrollos en bsqueda de reducir las cantida-
de los horizontales. Esta cantidad se utiliza, en des de agua como, por ejemplo, la estimulacin
general, por nica vez en la historia de cada pozo. hidrulica con el agua que se extrae junto con los
El abastecimiento de agua para esta actividad, ade- hidrocarburos de las formaciones convencionales Daos considerables
ms, est estrictamente regulado por las autorida- (agua de purga). O, ms recientemente, el reuso
des provinciales. En Neuqun, por ejemplo, slo para nuevas etapas de estimulacin hidrulica.
se puede utilizar agua para estimulacin hidrulica Adems, la tendencia es a producir fisuras cada vez Temblor leve
de hidrocarburos de reservorios no convencio- ms pequeas, lo que disminuye el requerimiento. Imperceptibles para Sismo menor
el ser humano
Microsismo

-6 -5 -4 -3 -2 -1 0 1 2 3 4 5 6
94% para uso de otras
jurisdicciones
Escala de Ritcher

Fractura hidrulica

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5% industria, agro y poblacin 1% explotacin intensiva de
Vaca Muerta

Se podra pensar que el 0 en la escala de Richter se corresponde a la falta de movimiento y que,


por lo tanto, es errnea la escala con nmeros negativos. Sin embargo, no es as. Cuando Charles
Richter desarroll su clebre escala, en los aos 30 del siglo pasado, intent determinar la energa
de un movimiento ssmico liberada en su epicentro. Pero en aos posteriores, con el desarrollo de
La explotacin intensiva de la formacin Vaca Muerta, requerira alrededor del 1% instrumentos ms sensibles, se descubri que en lo que para Richter era 0, en realidad podan
del recurso hdrico disponible en la Cuenca Neuquina registrarse microsismos. Para no cambiar toda la escala, se decidi agregar nmeros negativos.

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3 IAPG no convencionales

5 Son perjudiciales para el medio REFERENCIAS


ambiente las aguas residuales que se 1. U.S. Department of Energy. Modern Shale Gas Development in the United

generan por la explotacin de recursos States: A Primer.

no convencionales? April 2009. P 48.


2. National Ground Water Association (NGWA). Hydraulic Fracturing: Meeting
the Nations Energy Needs While Protecting Groundwater Resources. November
1, 2011.
Al finalizar los trabajos de estimulacin hidrulica, una parte del fluido inyectado retorna a la superficie 3. American Water Works Association. USEPA to Sample Tap Water in Di-
(en Vaca Muerta, menos de un tercio, y a veces una cantidad mucho menor). Esta agua de retorno o
flowback tiene altos contenidos de sales, cloruros y carbonatos, y no es apta para ser liberada en el me- mock, Pa. January 24, 2012.
dio ambiente. Las regulaciones obligan a tratarla y reciclarla para nuevos usos, incluso nuevas operacio- http://www.awwa.org/Publications/BreakingNewsDetail.
nes de estimulacin hidrulica, lo cual disminuye los requerimientos de agua fresca. En algunos casos, cfm?ItemNumber=58354.
este flowback es confinado en los llamados pozos sumideros. Se trata de pozos petroleros agotados o de
4. U.S. Department of Energy, Op. Cit., P 64.
pozos construidos para ese fin especfico, aprobados por la autoridad de aplicacin, con todas las medi-
das de seguridad, para confinar este fluido en formaciones estriles, a profundidades que superan los mil 5. U.S. Department of Energy, Op. Cit., Page 61.
metros, y completamente aisladas del medio ambiente. Previo a su inyeccin en dichos pozos sumideros 6. http://earthquake.usgs.gov/earthquakes/eqarchives/year/eqstats.php
el agua de retorno debe recibir un tratamiento adecuado.
7. Frischetti, Mark. Ohio Earthquake Likely Caused by Fracking Wastewater.
Se trata, vale la aclaracin de una prctica habitual en esta y otras industrias, independientemente de
que se trate de extraccin convencional o no convencional de hidrocarburos. Scientific American.
January 4, 2012. http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=ohio-ear-
thquake-likely-caused-
by-fracking.
8. Holland, Austin. Examination of Possibly Induced Seismicity from Hydrau-
lic Fracturing in
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tratamiento de agua Inyecc
in subter File Report OF1-2011.
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Filtracin http://www.ogs.ou.edu/pubsscanned/openfile/OF1_2011.pdf.
Qumica 9. Howarth, Robert W. Methane and the Greenhouse-Gas Footprint of Natural
Mecnica Gas from Shale Formations. Climatic Change. DOI 10.1007/s10584-011-0061-5.
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Biolgica
ch

Accepted March 13, 2011.


se

Membranas
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Available at: http://www.sustainablefuture.cornell.edu/news/attachments/


Termal
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Howarth-EtAl-2011.pdf.
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Otras
Ag

10. Andrew Burnham, Jeongwoo Han, Corrie E Clark, Michael Wang, Jennifer
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IAPG Instituto Argentino del Petrleo y del Gas


Ignasi Palou Rivera. Environ. Sci. Technol., 22 November 2011.
11. Fulton, M, Melquist, N. Comparing Life-Cycle Greenhouse Gas Emissions
from Natural Gas
and Coal. DeutscheBank Climate Advisors. August 25, 2011.
12. U.S. EPA. Clean Energy. Natural Gas: Electricity from Natural Gas.
http://www.epa.gov/cleanenergy/energy-and-you/affect/natural-gas.html.
13. Shale en Argentina
http://www.shaleenargentina.org.ar
14. Academia Nacional de Ingeniera Aspectos ambientales en la produccin
de hidrocarburos de yacimientos no convencionales.
http://www.acaning.org.ar
Para mayor informacin dirigirse a: www.iapg.org.ar

23
El abec
de los Hidrocarburos en Reservorios

No Convencionales
shale oil, shale gas, tight gas

Maip 639 (C1006ACG)


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