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A ALGUMAS OBSERVAOES

SOBRE A OBRA DE G. ELTON MA YO


CARLOS OSMAR BERTERO

"Se nossas habilidades sociais tivessem aumentado


na medida de nossas habilidades tcnicas, no te-
riemos assistido a uma nova Ruerra europia."
G. ELTON MAYO.

GEORGEELTONMAYO,que durante vrios anos ocupou o


cargo de professor de Pesquisa Industrial da Escola Gra-
duada de Administrao de Emprsas da Universidade de
Harvard, tornou-se mundialmente conhecido por suas
contribuies no apenas teoria e prtica administra-
tivas, mas tambm pelo estmulo que suas reflexes exer-
ceram sbre os cientistas comportamentais que desde en-
to se tm dedicado pesquisa e ao estudo dos problemas
organizacionais.

MAYOest ligado ao Movimento ou Escola das Relaes


Humanas que a le deve o seu incio e do qual foi o prin-
cipal terico. As posies fundamentais das Relaes Hu-
manas tm sido freqentemente exageradas ou mal enten-
didas. O que de mais lamentvel pode ser dito a respeito
da obra de E. MAYO que ela foi vulgarizada ao nvel da
prtica, de tal forma que por "habilidades das relaes
humanas" se subentende uma srie de atitudes, palavras,
atos e omisses que o executivo hbil sabe usar nos mo-
mentos adequados e para com as pessoas-chave a fim de

CARLOS OSMAR BERTERO - Professor-Adjunto do Departamento de Admi-


nistrao Geral e Relaes Industriais da Escola de Administrao de Empr-
sas de So Paulo da Fundao Getlio VarRas e Redator-Chefe da Revista
de Administrao de Emprsas.
A OBRA DE G. ELTON MAYO R.A.E.j27
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fazer prevalecer os seus pontos de vista ou os da adminis-


trao em geral, de tal forma que sejam aceitas, mesmo
que a aceitao seja prejudicial queles que acederam. As
relaes humanas passam conseqentemente a envolver
as habilidades do lgro elegante e servem aos objetivos do
oportunismo sofisticado ou manuteno das posies de
privilgio, s que suficientemente disfaradas.
A leitura das obras de G . ELTON MAYO so indiscutivel-
mente ofendidas por tal tipo de interpretao e o pensador
jamais cogitou que tais usos pudessem ser feitos de suas
idias e teses fundamentais.
Sob um outro aspecto o pensamento de MAYO,entre os
estudiosos da teoria de organizao, foi freqentemente
distorcido, e acabaram por encontrar em seus livros e lhe
atriburem coisas que nunca sustentou. Um dstes aspec-
tos o da oposio total entre as Relaes Humanas e a
Escola Clssica ou Tradicional de Administrao. O con-
junto de idias da Escola Clssica ou Tradicional foi apre-
sentado por homens como FREDERICK TAYLOR, H.
F AYOL,o casal GILBRETH,URWICK dentre outros. Eram
homens interessados bsicamente na produtividade indus-
trial, lutavam por ela, e suas medidas de racionalizao e
simplificao do trabalho objetivavam o aumento da pro-
dutividade e como conseqncia, o aumento de lucros, di-
videndos, salrios, e de maneira mais ampla a expanso do
sistema industrial e econmico. Para tanto, apoiavam-se
na disciplina, expressa na unidade de comando e num cer-
to mecanismo organizacional e nos incentivos de natureza
pecuniria.
A G. ELTON MAYO esquemticamente passou-se a atri-
buir a negao de todo o sistema erigido pela Escola Cls-
sica, e no mesmo impulso iconoclasta, o menosprzo pela
organizao formal e pelos incentivos de natureza finan-
ceira. Os problemas industriais seriam solucionados pelos
mecanismos da satisfao individual, que se obteria pela
interao no interior dos pequenos grupos, e pouca im-
portncia deveria ser dada compensao pecuniria. Ela
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era irrelevante e, muitas vzes, prejudicial eficcia geral


do sistema.
Acreditamos que E. MAYO nunca se apresentou revestido
com a aurola de furor sagrado contra os Clssicos e nem
tampouco sugeriu o oportunismo elegante que lhe atri-
buem ainda com freqncia os praticantes das relaes
humanas.

FUNDAMENTOS TERICOS

As idias bsicas que norteiam as principais objees de


MA YO Escola Clssica esto sintetizadas no seu livro
The Social Problems of an Industrial Civilization publi-
cado em 1945, onde se encontra sua clebre Rabble Hy-
pothesis, que j se vem traduzindo habitualmente por Hi-
pteses do Populacho, que poderia ser vista como a inter-
pretao de MA YO sbre os fundamentos tericos da Es-
cola Clssica.

A Hiptese do Populacho um misto de idias oriundas


do liberalismo econmico do sculo XIX e das idias pol-
ticas do sculo XVII, particularmente de THOMAS HOB-
BES. No que diz respeito' fundamentao poltica, ela
pode ser entendida da seguinte maneira. Antes do Estado
e da Sociedade Civil existia o Estado Natural. Sbre as
caractersticas do Estado Natural as divergncias so
grandes. Um plo J.J. ROUSSEAU, com a condio qua-
se idlica do homem em estado natural, e o oposto seria
encontrado em T. HOBBES que via no estado natural o
caos, a violncia, a morte e a destruio, numa palavra, a
"guerra de todos contra todos". Foi a viso hobbesiana do
Estado Natural que mais influenciou os princpios da Hi-
ptese do Populacho. Os homens em estado de natureza
no so mais do que uma horda, onde todos procuram a
destruio de todos e onde o indivduo se auto-afirma por
todos os meios, lanando mo com freqncia da violn-
cia. O Estado Natural e a Sociedade, as artes, a filosofia, a
atividade econmica constituem uma contradio em tr-
mos. O Estado Natural s termina pela vitria do instinto
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de conservao. pois cada indivduo compreende que sua


manuteno seria uma luta sem vencedores, mas apenas
de vencidos, porque, por mais forte e poderoso que um
indivduo pudesse ser, jamais poderia sobreviver vio-
lncia de qualquer outro indivduo, mesmo o mais fraco
e menos poderoso, que sempre poderia pr trmo sua
existncia de maneira violenta.' Desta forma, surge o Co-
venant e, com le, o fim do Estado Natural e o apareci-
mento do Estado, nico depositrio do exerccio da vio-
lncia que se legitima pela abdicao da liberdade de to-
dos, em favor da liberdade absoluta do Estado. sse passa
a ser o nico autorizado a exercer a violncia e o faz a fim
de permitir o aparecimento e o desenvolvimento da So-
ciedade Civil. O que distingue o pensamento de T. HOB-
BES dos demais contratualistas a preeminncia do Es-
tado sbre a Sociedade Civil, a ponto de anteced-la cro-
nologicamente. Se no fra o Estado a custodi-la, a So-
ciedade Civil jamais poderia surgir do Estado de Nature-
za. Apenas a violncia absoluta e exclusiva do Estado per-
mite o florescimento da Civilizao.
Esta hipertrofia do Estado que permite a utilizao do
pensamento hobbesiano como instrumento eficaz para de-
fesa de posies anti-revolucionrias. O direito de revolu-
o est automticamente extinto, porque o pior govrno
prefervel ao risco do desgovrno, do colapso do Estado
que levaria inevitvelmente ao retrno do Estado Natu-
ral que constituiria a reimplantao do caos e da negao
de tudo o que pudesse assemelhar-se civilizao.
A afirmao de que "a sociedade natural constitui uma
horda de indivduos desorganizados'" encontra sua apli-
cao na Teoria Clssica na medida em que se aplicam
padres rgidos de autoridade e liderana, tendo-se como
tima uma organizao onde os administradores decidem,
ordenam e controlam, e onde os subordinados, por sua

1) HOBBES, Thomas, Leviathan, Nova Iorque, Collier Books, 1962, pgs.


98/102 e 130/132.
2) MA,yO, G. Elton, The Social Ptoblems of an Industrial Civilization,
Cambridge, Harvard University Press, 1945, pg. 40.
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vez, obedecem mecnicamente. A administrao incorpo-


ra na organizao industrial as mesmas funes que o Es-
tado exerce na Sociedade Global. Sua justificativa a pr-
pria eficcia do sistema, que seria totalmente destrudo,
se fsse outorgada base sequer la possibilidade de discor-
dar. Nas emprsas, apenas a administrao pode exercer
a violncia legtima e desta forma controlar a satisfao
de tdas -as necessidades dos subordinados na organiza-
o. Portanto, a interferncia de qualquer outro elemento
ou instituio, como, por exemplo, o Estado ou o Sindi-
cato, entre administradores e administrados constitui uma
quebra da ordem natural das coisas e a introduo de s-
rio risco para a prpria estabilidade e sobrevivncia orga-
nizacionais.
Um segundo ponto da Hiptese do Populacho era a afir-
mao de que "... todo indivduo age de maneira
calculada a fim de assegurar sua preservao e seus pr-
prios intersses''." O terceiro fundamento da Hiptese
que ". . . todo indivduo pensa logicamente, utilizando ao
mximo suas faculdades, para a consecuo de seus obje-
tivos"!
Se o primeiro fundamento deve sua origem ao contratua-
lismo poltico do sculo XVII, especialmente a TROMAS.
HOBBES, os dois princpios seguintes so herdeiros incon-
fundveis do liberalismo econmico e especialmente de
DAVID RICARDO. As categorias acima refletem a existn-
cia do Homo economicus enquanto comportamento. O in-
divduo agir racionalmente, exercendo plenamente tdas
as suas capacidades a fim de maximizar os resultados de
suas aes. O mesmo esquema de otimizao encontradio
na teoria econmica clssica aqui adotada como cons-
tituinte fundamental do comportamento individual. O in-
divduo tentar obter o mximo de vantagens com os es-
foros utilizados, ou tentar obter as maiores vantagens
com um mnimo de esforos. Portanto, justifica-se a hi-
ptese de trabalho da Escola Clssica, segundo a qual os

3) Idem, Ibidem.
4) Idem, Ibidem.
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padres de autoridade e os sistemas de incentivo deve-


riam ser cuidadosamente estudados e aplicados com gran-
de rigidez porque os operrios, agindo como maximizado-
res, tentariam obter os seus salrios com o menor esfro
possvel, chegando ao ponto de tentar obter a respectiva
compensao financeira sem nenhum trabalho. Isto por-
que o homo economicus um hedonista que, da maneira
mais esquemtica possvel, comporta-se buscando o prazer
e evitando a dor e o sofrimento. No necessrio dizer que
a maioria dos homens detestam o trabalho e so pregui-
osos congnitos. S o fazem porque devem assegurar a so-
brevivncia e quando se aplicam com maior afinco aos
seus afazeres o fazem por temor imediato ou remoto do
desemprgo. No esquecer que nos encontrvamos no s-
culo XIX onde a ameaa de desemprgo era um coator
importante para o comportamento do trabalhador e o
exrcito de reserva uma realidade palpvel.

Outro dado importante a ser apresentado o fato de que


a teoria clssica de administrao estabelecia dois quadros
de referncia para julgar o comportamento das pessoas
dentro das organizaes empresariais. Um que se aplicava
aos operrios, e que acabamos de resumir, e o outro, apli-
cado ao pessoal administrativo, que continha juzos de va-
lor inteiramente diversos. No momento em que a Teoria
Clssica foi elaborada, o administrador e o empresrio, ou
seja, o proprietrio dos fatres de produo, constituam
uma nica pessoa ou um nico grupamento social. Os que
administram no o fazem por profissionalizao, mas por
serem os proprietrios, e em grande maioria so fundado-
res dos imprios industriais que lideram. O ser adminis-
trador carrega a conotao de honestidade, trabalho, aus-
teridade, ou seja, tdas as virtudes menores de uma tica
crist, to bem descritas por MAX WEBER e por R. H.
TAWNEY em suas clssicas obras A tica protestante e o
esprito do capitalistno e Religion and the Rise 01 Capi-
talism, respectivamente. Tal formulao permitiria, inclu-
sive, que se visse a Teoria Clssica de Administrao en-
quanto manifestao ideolgica do capitalismo industrial
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dos fins do sculo passado." Portanto a Hiptese do Popu-


lacho aglutinava idias prprias do pensamento convencio-
nal do sculo XIX e que se prestavam muito bem para
justificao de um tipo de situao empresarial e de fun-
damento s prticas administrativas.

AS BASES EMPRICAS

Acreditamos esteja o leitor suficientemente familiarizado


com os experimentos de Hawthorne para que sejamos dis-
pensados de repeti-los neste artigo. O que julgaramos ne-
cessrio observar que MAYO foi levado a condenar vrios
erros bsicos da Escola Clssica a partir dos resultados de
suas pesquisas na referida fbrica da Western Electric.
Num primeiro momento, o que mais chama a ateno
o ceticismo que se desenvolve com relao estrutura for-
mal da organizao. MA YO acreditou ter descoberto nas
relaes informais, especialmente no pequeno grupo, as
condicionantes da ao grupal que tinha lugar na estrutur
formal da organizao. O pequeno grupo, enquanto opo-
sio estrutura formal, expressa no organograma e no
manual de administrao, repetia no ambiente da fbrica
as funes desempenhadas socialmente por aquilo que o
socilogochamaria de grupo primrio. O que passava ento
a importar era o entendimento do pequeno grupo, de sua
importncia enquanto instrumento de satisfao de neces-
sidades individuais, e de que como os recursos e energias
latentes poderiam ser canalizadas pela administrao para
a consecuo dos objetivos da organizao formal.
MA YO considera como de primordial importncia para o
indivduo o ser aceito pelo pequeno grupo e, para tanto,
estar disposto a desempenhar as funes que o grupo vier
a exigir. Se o indivduo trabalha, le no o far primordial-
mente pela obteno de um salrio, mas para oferecer ao

5) Os que se interessarem por tal tipo de abordagem podero ler com


grande proveito o livro de BENDlX, Reinhard, Work anta Authority in
Tndustry : ldeologies oi Management in the Course oi Industrialization,
Nova Iorque, Harper & Row Publishers, 1963. Atentar particularmente
para os captulos quarto e quinto.
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grupo algo que seja pelo grupo sancionado positivamente


e que possa ser utilizado como seu instrumento de ingresso
e aceitao. Se o grupo no der importncia ao trabalho
e ao elevado desempenho profissional, como condies de
ingresso e aceitao, o indivduo no hesitar em aquiescer
para com os valores grupais, mesmo que sejam frontal-
mente opostos aos valores propostos pela organizao for-
mal e pela sociedade em geral. Tal afirmao encontraria
sustentao emprica nas observaes feitas com as equi-
pes de montagem de equipamentos PBX, onde os operrios
preferiam ter seus salrios diminudos a cumprir com os
padres de produtividade impostos pela administrao da
ernprsa. O cumprimento das tarefas com a rapidez pres-
crita pela administrao equivalia a trair o grupo e identi-
ficar-se com a administrao. A necessidade individual de
ser aceito pelo pequeno grupo responderia pela baixa pro-
dutividade da seo.
As recomendaes prticas de MAYO, consubstanciados no
Programa de Entrevistas e no Programa de Treinamento
de Supervisores, constituiriam os meios para estender a
tda a organizao o clima favorvel e a integrao entre
os valores do pequeno grupo e os objetivos da organiza-
o formal. Ou, em outros trmos, para reconciliar o tra-
balhador com seu trabalho.
A constatao de que o trabalho industrial, pela sua mono-
tonia e pelas condies sociais da fbrica, acaba por gerar
uma srie de anomalias e de distrbios tanto sociais como
individuais, era tema recorrente das Cincias Sociais, ao
final do sculo passado.
O Conflito Industrial era uma destas manifestaes a nvel
social, enquanto os mecanismos de ansiedade e compulso
de neuroses e psicoses constituiriam suas manifestaes o
nvel individual. KARL MARX chamou a esta situao de
Alienao, e a soluo proposta inseria-se no plano poltico,
ou seja, quando por via revolucionria se conseguisse eli-
minar a propriedade privada dos meios de produo, e o
trabalhador deixasse de alienar em favor do capitalista a
mais valia, ou seja, a parte no paga de seu trabalho, tdas
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as demais alienaes desapareceriam. A alienao social e


poltica tinham suas causas e eram conseqncia da alie-
nao econmica, resultante da propriedade privada dos
meios de produo. Eliminada a alienao econmica as
demais desapareceriam ato contnuo. Portanto, o sistema
de produo industrial em si nada tinha de aliena dor. EL-
TON MAYOtem uma viso mais pessimista do processo.
Para le a alienao est no cerne do modo industrial de
produo, e pouco adiantaria a socializao dos meios de
produo para que se terminasse com a alienao. Sua
causa no reside na posse dos fatres de produo, mas
nas relaes de autoridade que se desenvolvem no interior
do mundo industrial.

o trmo alienao nunca foi utilizado por ELTONMAYO,


mas acreditamos poder aplic-lo ao conjunto de situaes
descritas por MAYOcomo constituintes da patologia in-
dustrial de sua poca. O Conflito Industrial, o baixo moral,
o elevado turn-over, o desintersse generalizado dos oper-
rios pelo trabalho, as greves, boicotes e sabotagens, so
manifestaes que MAYOclassificou de anmicas e que se'
identificam com o encadeamento de situaes que MARX
classificou como manifestaes da alienao econmica,
social e poltica do proletariado.

O que MAYOpretendia como o Programa de Entrevistas


e com o Programa de Treinamento de Supervisores era
eliminar a alienao, ou seja, a patologia do mundo indus-
trial, pela modificao das relaes de autoridade vigente
no mundo industrial. As solues propostas por MAYO e
que deveriam estender a todo o sistema industrial as con-
dies favorveis de relacionamento encontradas durante
os Experimentos de Western Electric visavam a um pro-
jeto muito ambicioso que seria nada mais nada menos do
que a reconciliao do operrio com o seu trabalho, que
s poderia ser feito atravs dos valores do pequeno gruIJO.
e de sua respectiva aceitao pela organizao formal atra-
vs de supervisores adequadamente treinados nas habili-
dades das Relaes Humanas.
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o Programa de Treinamento de Supervisores e a tentativa


de universalizao dos resultados obtidos com os pequenos
grupos baseava-se na hiptese de que " ... a produo do
trabalho uma funo do grau de satisfao no trabalho, a
qual, por sua vez, depende do padro social no-conven-
cional do grupo de trabalho." 6 Tal afirmao tambm im-
plica na inexistncia de conflitos entre o indivduo e o
grupo. A tese de MA YO repete aqui a velha teoria do ho-c
mem animal poltico, onde o grupo constitui a tendncia
normal do indivduo e a crena de que o indivduo s se
realiza inteiramente no grupo. A idia fazia parte dos me-
lhores ideais helnicos e PLATO e ARISTTELES, embora,
por caminhos diversos, no mais fizeram do que reafir-
m-la, dando-lhe formulao majestosa na Repblica e na
Poltica. O homem s inteiramente homem quando faz
parte da Polis.
A dicotomia indivduo-organizao aborrecia profunda-
mente ELTON MAYO que s poderia reconhec-la como
parte de uma situao anmica. Se fssem eliminadas as
anomalias da vida das organizaes - o que seria possvel
desde que suas idias fssem aceitas e implementadas -
o conflito desapareceria simplesmente porque le no fazia
parte da natureza das coisas, ou seja, da relao indivduo-
organizao.

HABILIDADES TCNICAS E HABILIDADES SOCIAIS

Esta oposio seria explicvel por uma situao especial


do mundo industrial no momento em que MA YO teorizava;
ou seja, utilizando sua prpria terminologia, o desequilbrio
entre as habilidades tcnicas (technical skills) e as habili-
dades sociais (social skills), No mundo industrial as habi-
lidades tcnicas esto muito mais desenvolvidas do que
as sociais e as causas so encontrveis no prprio sistema
de educao formal e nos desentendimentos surgidos ao
longo do processo econmico e social. O que se tornava

6) BENDIX, Reinhard & FISHERM, Lloyd H., As Perspectivas de MAYO


Elton, In: ETZIONI, Amitai, Organizaes Complexas, So Paulo, Edi-
tra Atlas S. A., 1967, pg. 125.
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necessario era o desenvolvimento de habilidades sociais,


e, para tanto, deveramos contar com a reformulao de
todo o sistema educacional e, no plano da indstria, com
as modificaes da prpria classe dirigente, ou seja, os pr-
prios administradores. A nfase de MA YO no treinamento
de supervisores explica-se pelo fato de o supervisor ser um
administrador, e no seu entender o mais importante, pois
o que tem contacto direto com o operrio, e, como con-
seqncia, de nada adiantaria para implementao das
modificaes convencer apenas os administradores de alto
nvel das novas idias, se os homens que esto em contacto
permanente e direto com os operrios continuassem ado-
tando as velhas prticas e persistindo nas antigas atitudes.
As habilidades tcnicas e sociais so definidas por MA YO
no seu livro The Social Problems of an Industrial Civili-
zation e merecero especial ateno de nossa parte nos pr-
ximos pargrafos. "A habilidade tcnica manifesta-se como
a capacidade para manipulao das coisas para consecuo
dos objetivos humanos." 7 E as " ... habilidades sociais
manifestam-se como a capacidade para receber comunica-
es de outrem ' responder s atitudes e idias de outrem
de forma a promover a participao natural numa tarefa
comum.t' " ,
As habilidades tcnicas constituem as virtudes econmicas
da tradicional economia poltica, ou seja, da economia cls-
sicamente definida como a disciplina que cuida dos bens
escassos a fim de coloc-los a servio da comodidade hu-
mana. Pertencem s virtudes econmicas neste sentido t-
das as tcnicas que levem ao contrle e domnio da natu-
reza fsica, eliminando a hostilidade que as fras da natu-
reza manifestam para com o homem e utilizando com a
mais alta eficcia possvel os fatres escassos. O desenvol-
vimento tecnolgico, que se tem manifestado no ocidente
ao longo dos ltimos quatro sculos e mais marcadamente
com a Revoluo Industrial, prova definitiva do alto n-

7) MAYO, Elton, op, cit., pg. 13.


8) Idem, Ibidem.
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vel de desenvolvimento das habilidades tcnicas em nossa


civilizao. Foram to grandes que, no entender de MAYO,.
acabaram por condicionar todo o modo de pensamento
dos administradores e empresrios. Quando se refere aos
administradores, MAYO sempre os v como pessoas que
so dotadas de grande habilidade tcnica, mas de poucas
habilidades sociais. A maneira de tratar os problemas em-
presariais, ou seja, a sua reduo a trmos de eficincia
tcnica e financeira, demonstra que as habilidades tcni-
cas venceram enquanto categorias moldadoras da menta-
lidade administrativa.
Se formos indagar das causas de um to grande desenvol-
vimento de habilidades tcnicas e de to modesto cresci-
mento de habilidades sociais em nossa sociedade indus-
trial, tema recorrente na fase final do pensamento de
MAYO, acreditamos poder encontr-la na adeso no clara-
mente explcita nos textos, concepo de cincia encon-
tradia entre os pragmticos americanos e inglses dos fins
do sculo passado e do incio de nosso sculo. Pragmtica-
mente, o conhecimento s se valida na ao, ou seja, pelos
:seus resultados prticos. Nesse sentido, podemos afirmar
da correo das cincias da natureza, na medida em que
elas foram capazes de prover o homem de instrumentos
que levaram dominao da natureza e ao desenvolvi-
mento de uma tecnologia. Poderemos falar da correo de
uma doutrina tica na medida em que fr capaz de forne-
cer normas de conduta que levem a uma ao social har-
mnica e eficaz, ou seja, sempre implicando. em certa dose
de conformismo ou de adeso produtiva ao comportamento
'Social vigente e, portanto, convencional. Nesta perspectiva
-pragmtica, MAYO no poderia deixar de ver no sucesso
das cincias da natureza a grande explicao para o de-
senvolvimento das habilidades tcnicas e no fracasso das
cincias sociais a grande explicao para a carncia de
habilidades sociais em nossa sociedade industrial. le pr-
-prio nos fala em cincias bem sucedidas (qumica, fsica,
:fisiologia) e cincias mal sucedidas (sociologia, psicologia,
.cincia poltica)." A explicao para o sucesso de umas
\9) MAYO, op, cit., pg. 19.
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e o fracasso de outras seria, em nosso entender, o fato


de que as cincias da natureza adotaram uma atitude
pragmtica com relao aos seus respectivos objetos de
conhecimento, o mesmo no tendo ocorrido com as cin-
cias sociais, pelo menos na poca de MAYO. No seu enten-
der, no h cientistas sociais, mas filsofos sociais, car-
regando aqui a palavra filsofo a pesada herana que o
pragmatismo e o positivismo do sculo XIX lhes impunha.
A concluso segue com lgica cristalina e silogstica, isto
, que os cientistas sociais desenvolvam suas respectivas
cincias de modo a criar as habilidades sociais, da mesma
maneira que os cientistas da natureza o fizeram a fim de
lograr o florescimento das habilidades tcnicas.
A esta altura, MA YO crtico e ao mesmo tempo vtima
de um sistema de pensamento. Partilha da iluso de sua
poca com relao aos fins e ao alcance das cincias so-
ciais. No esquecer que vivia na poca do bebeviorismo,
onde o comportamento humano deixaria em breve de ser
algo imprevisvel e objeto tratado com exclusividade por
romancistas e dramaturgos, para reduzir-se a uma equa-
o simples cuja chave seria o princpio do estmulo-res-
posta. A ingenuidade foi suficientemente poderosa para
atravessar oceanos e podemos encontr-la na Unio So-
vitica dos Planos Qinqenais, onde se pensou nas cin-
cias sociais como instrumentos para conhecimento e con-
trle do comportamento individual e social que permitisse
inclusive a implementao das metas econmicas, polticas
e sociais postuladas pelos tericos do marxismo-leninismo.
A concepo de MAYO sbre o problema do conhecimento
intuitivamente pragmtica e isto se depreende da crtica
s cincias, classificadas anteriormente como bem sucedi-
das, ou seja, as mal sucedidas foram aquelas que no lo-
graram nenhuma aplicao na esfera da prxis e, em opo-
sio, as bem sucedidas foram exatamente as cincias da
natureza que levaram ao desenvolvimento tecnolgico.
As demais explicaes sbre o fracasso das cincias sociais
pode ser encontrada na problemtica pessoal dos cientis-
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tas sociais. A anlise de MAYOda patologia dos cientistas


sociais apia-se no estudo de PIERRE JANET,Les Nvroses,
publicado em 1915, que permite a MAYOo diagnstico do
cientista social como um neurtico, por definio despro-
vido de habilidades sociais e conseqentemente incapaz
de entend-las, cri-las e transmiti-las. Como conseqn-
cia de sua personalidade patolgica, o cientista social
levado a divagar sbre questes genricas, nunca abor-
dando problemas especficos e capazes de levar ao desen-
volvimento de habilidades sociais. Como prova de sua afir-
mao, MAYO refere-se aos currculos de cincia poltica
das universidades americanas e europias na dcada dos
quarenta, que ainda incluam a leitura de textos' antiqus-
simos e "desprovidos de intersse" como O Contrato Social
de JEAN JACQUESROUSSEAU,O Prncipe de MAQUIAVEL,
A Repblica de PLATO,A Cidade de Deus de SANTO
AGOSTINHOe outros textos de desintersse geral. A esta
altura o silncio se impe para que no se .perturbe o re-
pouso eterno do mestre de Harvard a quem muita coisa se
deve no campo da administrao. Alm disso, MAYOpouca
coisa avana com relao a um tema especfico a ser desen-
volvido de maneira adequada pelos cientistas sociais e que
permitissem uma real contribuio das cincias sociais, ou
seja, a criao de habilidades sociais. Afirma que tal pode-
ria ser encontrado no estudo do processo da comunicao
humana, pois ste desempenharia um papel fundamental
para a eliminao do conflito organizacional e de tda a
patologia das organizaes. Todavia, no. so fornecidos
pormenores de como tal estudo deveria desenvolver-se.
No momento em que se trata de universalizar suas idias
e recomendaes, ou seja, de estender as experincias reali-
zadas em pequenos grupos na Western Electric a tda a
fbrica e, posteriormente, a todo o sistema industrial, MAYO
ter de encontrar um instrumento de modificao, e acre-
dita t-lo achado entre os prprios administradores. Na
verdade, le mesmo se pergunta no Social Problems se
deveria cogitar da preparao de uma nova elite, uma vez
que a existente, isto , os administradores que atual e pre-
sentemente exercem posies administrativas, haviam sido
R.A.E./27 A OBRA DE G. ELTON MAYO 87

acerbadamente criticados pelo seu unilateralismo, pelo fato


de possurem apenas habilidades tcnicas e prticamente
nenhuma habilidade social. A sua resposta negativa, pois
no era necessrio buscar uma nova elite, isto , formar
uma nova classe de dirigentes industriais, pelo simples fato
de que j existe uma. O que se deveria buscar, ento, era
simplesmente o apoio dste grupo e transmitir-lhes as ex-
plicaes dos problemas organizacionais e as respectivas
recomendaes para que les prprios aceitassem, se con-
vencessem e, uma vez convertidos, se transformassem em
apstolos das Relaes Humanas. Quanto possibilidade
de que os administradores no aceitassem ou simplesmente
no pudessem aceitar as idias propostas, no entra nas
cogitaes de MAYOque parecia preferir ater-se ao refro
escolstico de que bonum eifusivum sui. Aqui a originali-
dade faz falta a MAYo,porque h alguns sculos j se pen-
sou que os reis deveriam filosofar, sem todavia terem ja-
mais outorgado aos intelectuais o privilgio de ter idias
nos limites de seus reinos. Mais freqentemente, o oposto
que teve lugar.
Todavia, um dos vcios mais profundos do pensamento de
MAYO,e que indiscutivelmente se encontra no fundamento
de tdas as suas recomendaes, a tentativa de conciliar
o inconcilivel. Acreditava que nada opunha administra-
o e operrios no interior do sistema industrial, reduzindo
tudo a um mal-entendido fundamental sbre o problema,
mas que fcilmente se esclareceria mediante o abandono
dos pressupostos apontados na hiptese do populacho. E,
no seu desejo de conciliar o inconcilivel, queria a elimina-
o do prprio conflito do seio da sociedade industrial. Na
verdade, pretendia aplicar sociedade dinmica caracte-
rsticas s encontradias no modlo da sociedade esttica.
Os dois modlos no constituem uma criao de MAYO,
sendo j um patrimnio comum das cincias sociais por
volta da dcada dos trinta.
A Sociedade Esttica aquela onde as classes sociais, os
papis e as funes so plena e claramente definidos. Tal
sociedade est prsa a um modo agrcola de atividade eco-
A OBRA DE G. ELTON MAYO R.A.E.f27

nmica, e nela a mobilidade social inexiste. Como conse-


qncia, a simples nomeao da classe a que um indivduo
pertence permite que se descrevam suas funes, seus pa-
pis, suas origens sociais, bem como o seu futuro. Haver
um cdigo de tica que se impe a cada indivduo em fun-
o de sua classe social, pois no se espera que a virtude
do escravo seja o destemor, ou a obedincia, virtude con-
sentnea com a cidadania. Num tal tipo de sociedade, en-
contrar-se- muito provvelmente uma fundamentao de
natureza teolgica para tudo o que existe e se pratica. A
situao imutvel no obra do acaso, mas a prpria
ordem natural das coisas, desejada, elaborada e mantida
pelos prprios deuses. As expectativas, nesta sociedade, se-
ro perfeitamente claras, e inexistir o risco de as aspira-
es superarem os objetivos alcanados, fatres de ordem
social que eliminam do sistema a possibilidade da ansie-
dade, da angstia e das tenses individuais. Os valores
ticos, como tudo o mais, se mantm indefinidamente, e o
processo de socializao, conduzido primordialmente pela
famlia, constitui um instrumento infalvel e nico para o
preparo dos novos membros da sociedade. O processo edu-
cacional tem como objetivo exclusivo a transmisso da
tradio, legitimando o consenso, a ordem social e os valo-
res ticos vigentes. A inovao est excluda, porque no
se pode aprimorar o que perfeito.

A Sociedade Dinmica aquela onde o dado fundamental


a mobilidade social, vista como a capacidade individual
de escolha da classe social a que se queira pertencer. O
que resta, a fim de que a posio almejada seja obtida,
apenas uma questo de poder, mas nunca um impedimento
imposto pela prpria estrutura social e pela sua legislao.
Nada impede que qualquer membro da sociedade din-
mica aspire ao psto de mandatrio supremo. A possibili-
dade lhe est terica e prticamente aberta, sendo ques-
tionvel apenas a sua capacidade individual de arregimen-
tao de influncia e de recursos, qui de desempenho
que o levem posio almejada. Esta sociedde surge in-
discutivelmente sob um modo de produo, que o capita-

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R.A.E./27 A OBRA DE G. ELTON MAYO 89

lismo industrial, e tende a enfatizar o valor e o desem-


penho pessoal mais do que a tradio. O valor individual
sobrepujar as origens sociais, e a ascenso social estar
vinculada ao sucesso e ao desempenho pessoal. Tal de-
sempenho ser medido pela capacidade individual de con-
tribuir para o cumprimento e aperfeioamento da prpria
racionalidade do processo econmico e social. No apenas
a ascenso, mas a descida de um estrato superior para o
inferior sero possveis, criando-se assim a possibilidade
de circulao das elites. Nesta sociedade, haver uma
grande fluidez na conceituao dos papis e na delimita-
o das funes. Os cdigos de conduta e a moral sero
extremamente flexveis e a perenidade, quando proposta,
estar se sujeitando ao imediato questionamento. A pos-
sibilidade de uma perenidade tica, ou de uma moral abso-
luta, . afastada pelas prprias modificaes que o sistema
econmico e a mobilidade social acabam por impor. O
universo de conhecimento da sociedade dinmica igual-
mente mvel, criando-se a possibilidade de opor-se ver-
dade verdade e ter-se de viver simplesmente com o ve-
rossmel. Os conhecimentos no so simplesmente acumu-
lados, mas podero ser totalmente rejeitados por novos
sistemas explicativos que venham adequar-se melhor ra-
cionalidade nova que proposta, e que ser medida pela
maior ou menor eficcia que trouxer ao funcionamento do
sistema econmico e social. instabilidade especulativa
segue-se a relativizao tica, e desaparece a possibilidade
de fundamentao teolgica do existente. Se a sociedade
esttica sagrada, a dinmica ser profana e ao relaciona-
mento de tipo simptico que prevalecia no modlo est-
tico substituir-se- o relacionamento formal, frio e cal-
culista do modlo dinmico.
As expectativas neste tipo de sociedade so ilimitadas e,.
conseqentemente, as aspiraes correm o risco de ficar
aqum das realizaes, o que abre a perspectiva da frus-
trao. da angstia, numa palavra, da ansiedade que passa
a assaltar o indivduo. O processo de socializao passa
inevitvelmente a uma posio secundria, enquanto pre-
parador de indivduos adaptados ordem social, uma vez.
A OBRA DE G. ELTON MAYO R.A.E./27
90

que o processo de socializao s pode transmitir a expe-


rincia do socializador que no mais servir plenamente
ao socializado, porque estar vivendo uma realidade di-
versa daquela que foi experimentada pelos dirigentes do
processo. Cria-se, por essa via, a possibilidade da educao
inadequada e da necessidade constante de reviso do que
foi apreendido.
O elemento mtico que permeia grande parte das mani-
festaes e das aes, tanto coletivas como individuais, de
tal tipo de sociedade a idia de progresso, ou seja, a
crena de que tdas as manifestaes culturais humanas
seguem um ritmo ascensional, indo sempre em direo ao
melhor, eliminando-se paulatinamente tudo o que de im-
perfeito possa existir. No h lugar para o pessimismo ou
para uma viso sombria das coisas, uma vez que tudo se
solucionar e o melhor dos mundos simplesmente uma
questo de tempo e de capacidade para que se possa cons-
tru-lo. Se o ethos esttico agrrio, o dinmico ser ur-
bano. Concluindo, poderamos afirmar que enquanto a so-
ciedade esttica ordenada, harmoniosa e pacfica, a din-
mica ser fatalmente do conflito, que faz parte de sua pr-
pria estrutura. O conflito na sociedade dinmica ser no
apenas tolerado, mas at estimulado, na medida em que
se acredita mais na dialtica do que na lgica.

COOPERAO E CONFLITO

A partir dos modelos expostos, MAYOadota a posio de


conciliar posies opostas, ou seja, o dinamismo e a mobi-
lidade industriais como a harmonia e as tradies encon-
tradias apenas na sociedade esttica. Em sua ltima obra,
afirmou que o seu ideal de bem estar social, que se carac-
teriza por uma unidade de propsitos, poderia ser encon-
trado apenas na Idade Mdia, onde tdas as pessoas e
instituies se caracterizavam pela posse de ideais comuns,
sob o denominador do catolicismo romano e sob a direo
da Igreja.lO Deveria ainda ser observado que a unidade de
10) MAYO, Elton, The Politicel Problem of Industrial Civilizetion; Cam-
brigde, Harvard University Press, 1947, pg, 23.
R.A.E.j27 A OBRA DE G. ELTON MAYO 91

propsito imputada por MAYO Idade Mdia, em sua


poca, j era assunto aberto ao debate e, hoje em dia, no
mais se pode sustentar a tese da harmonia medieval, defi-
nitivamente identificada como o movimento de idealiza-
o da Idade Mdia e partilhada por muitos homens de
cincia e filsofos dos fins do sculo passado e princpios
de nosso sculo.
Ainda poderamos observar a insensibilidade de MAYOao
problema poltico, tanto ao nvel da sociedade global, como
ao nvel da emprsa. Pode ser depreendido de sua obra
a sua falta de percepo para os fenmenos polticos, na
medida em que stes esto relacionados, a partir dos prin-
cpios dos tempos modernos, com o crescimento da impor-
tncia do Estado, que se afirmou absorvendo o poder de
outras instituies ou grupos. Inicialmente, o Estado se
ope ao regionalismo e ao localismo feudal e, aps se ter
consolidado nos limites nacionais, absorve parte das fun-
es outrora da esfera eclesistica. Todavia, no parou a
o poder do Estado, acabando por se introduzir no interior
da prpria famlia, onde o patriarca v sua autoridade s-
bre mulher e descendentes diminuda e, inclusive, a posse
de seus bens legitimada pelo Estado, com sua transmisso
aos descendentes regulada tambm pela autoridade estatal.
O ltimo setor que a ideologia dos sculos XVIII e XIX
tentou preservar da hipertrofia estatal foi a atividade eco-
nmica, graas crena nos mecanismos auto-reguladores.
Em todos os setores e atravs de tdas as suas manifesta-
es, o Estado Nacional moderno surge como o nico auto-
rizado ao exerccio da violncia legtima e, portanto, capaz
de estender sua influncia compulsoriamente a todos que
se encontrem dentro do espao geogrfico recoberto por
seu poder. MAYO,desde os primeiros momentos de sua ati-
vidade acadmica, rejeitou a idia do Estado Poder, pro-
pondo a cooperao espontnea como a nica alternativa
vlida e possvel para que se atingisse a harmonia.
O Estado e o Govrno passam a ser maus por definio, na
medida em que atualmente no podem deixar de represen-
tar a compulso a partir da autoridade central, que jamais
poder substituir a excelncia da cooperao espontnea.
A OBRA DE G. ELTON MAYO R.A.E./27

" ... Os lderes polticos de muitos pases introdu-


ziram outra complicao infeliz, recaindo na antiga
idia da compulso atravs da autoridade central.
Isto afetou mesmo os pases que nominalmente man-
tm a forma de govrno democrtico ( ... ).
A compulso jamais estimulou a cooperao interes-
sada e espontnea; (sob compulso) o desejo popu-
lar de cooperar desaparece progressivamente ( ... ).
O desejo de sobreviver ter de originar-se de
dentro."!'
E a essncia da maldade da interveno estatal exata-
mente o fato de ela ter de assumir uma feio autoritria
que, para MAYO, simboliza a inibio da espontaneidade
para a consecuo de uma tarefa e de objetivos comuns.
A cooperao espontnea no um ato de vontade, mas
deve brotar de necessidades inerentes ao prprio indiv-
duo, uma vez que a natureza humana no seu entender
naturalmente participante. Os indivduos no podem per-
manecer isolados e, conseqentemente, no cabe ato de
vontade para iniciar e manter o processo de cooperao.
Uma cooperao que resulte de um esfro de vontade,
com vistas adeso a determinado conjunto de objetivos,
passa a ser uma contradio em trmos, de acrdo com as
idias de MAYO.
A miopia para os aspectos polticos da realidade social
no para com as condenaes ao intervencionismo estatal
e ao uso da violncia legtima por parte do Estado em
qualquer esfera da atividade social, mas estende-se ao en-
tendimento da prpria organizao industrial. Ao afirmar
que o conflito em ltima instncia o resultado de uma
falsa filosofia organizacional, consubstanciada na hiptese
do populacho, e que o desenvolvimento de habilidades so-
ciais seria capaz de eliminar, MA YO no reconhece a pos-
sibilidade de intersses realmente antagnicos no interior
da emprsa. Para le, administradores bem como admi-
nistrados tm um objetivo comum, e julgam-se lutando em

11) Idem, Ibidem, pg. 24.


R.A.E./27 A OBRA DE G. ELTON MAYO 93

campos opostos simplesmente porque no foram suficien-


temente esclarecidos para tomar conscincia do rro em
que laboram. A tese da identidade de objetivos entre os
vrios grupos dentro da emprsa algo que ainda est
por ser provado, e autores mais recentes, com dados fun-
damentados em pesquisa de campo, bem como a prpria
observao da vida empresarial demonstram que freqen-
temente o conflito existe, no por carncia no processo de
comuaicaes, ou por falta de habilidades sociais, mas por
real oposio de intersses, A ste respeito seria interes-
sante consultar CLARK KERR, cuja sensibilidade para os
problemas do conflito industrial so inegveis ao afirmar
que:

"Uns administram e outros so dirigidos. Isto resulta


em uma permanente oposio de intersses, que pode
ser tolervel mas nunca eliminada em uma sociedade
industrial complexa. Quanto maior a unidade produ-
tiva bsica, maior ser provvelmente a oposio de
intersses." 12

CONCLUSO

Restaria observar que a nfase sbre as limitaes das


compensaes de natureza pecuniria e da capacidade fi-
siolgica, enquanto elementos-chave para aumento da pro-
dutividade industrial, foram em grande parte desmentidas
pela prpria experincia organizacional dos ltimos trinta
anos. afirmao de MA YO de que os vrios sistemas de
incentivo elaborados pelos clssicos pouco efeito surtiram
para aumento de produtividade e diminuio da tenso
industrial, caberia lembrar que, embora no sejam exclu-
sivas, as recompensas pecunirias, ou os vrios tipos de
benefcios que pedem ser oferecidos pela administrao,
constituem o elemento decisivo para aumento da satisfa-
o no trabalho, no abandonados, evidentemente, os ou-
tros fatres que devem levar promoo de um clima
12) KERR, Clark, o Conflito Industrial; seu Objetivo e sua Soluo. In Re-
vista de Administrao de Emprsas, Rio de Janeiro, GB, Fundao
Getlio Vargas, n.? 8, pg. 126.
94 A OBRA DE G. ELTON MAYO R.A.E./27

aberto, favorvel ao desenvolvimento profissional e pessoal


dentro da emprsa. Uma amostra de 514 fbricas norte-
americanas, onde haviam sido introduzidos planos de in-
centivo, demonstraram que a produo aumentou 38,99%,
e as despesas com mo-de-obra diminuram 11,58%.1;3
Alm dos vrios tipos de benefcios e compensaes finan-
ceiras, uma possibilidade concreta, bem definida e aberta
de carreira, constitui outro fator decisivo para diminuio
do conflito, motivao ao elevado desempenho, numa pa-
lavra no elevado moral que MAYO queria ver presente nas
emprsas. E a ascenso atravs de uma carreira razovel-
mente estruturada implica no s em aumento de prest-
gio e de status, mas dever vir acompanhada de remune-
raes mais elevadas, medida que se ascende na hierar-
quia organizacional.
Outra limitao sria de ELTON MAYO, que seus sucessores
foram obrigados a rever, foi o da importncia da organi-
zao formal. A crena de que a satisfao psicolgica na
realizao do trabalho deveria ser derivada a partir do
pequeno grupo, e o fato de estar implcito em sua teori-
zao que a organizao formal era a manifestao no
desejvel de um autoritarismo condenvel, fz com que as
relaes formais de autoridade, mormente as lineares, fs-
sem passadas a segundo plano. Atualmente, os partidrios
das Relaes Humanas penitenciam-se pelo menosprzo
organizao formal e comeam a reconhecer-lhe um pa-
pel importante para a consecuo dos objetivos organiza-
cionais.14
O pensamento de ELTON MAYO padeceu das contradies
inevitveis de sua poca, transio entre um perodo de
otimismo vitoriano e de triunfo do liberalismo, seguidos
de uma grande catstrofe econmica, a crise de 1929 e as

13) ETZIONI, Amitai, Modem Or~zations, Englewood Cliffs, Prentice RaU,


1965, pg. 48.

14) Vide WHYTE, William F., Relaes Humanas - um Relatrio sbre o


Progresso. In: ETZIONI, Amitai, Organizaes Complexas, So Paulo,
Editra Atlas S. A., 1967, pg. 117.
R.A.E.j27 A OBRA DE G. ELTON MAYO 95

duas guerras mundiais que vieram questionar seriamente


tdas as verdades at ento vigentes. Naquelas circunstn-
cias, apresentou-se como crtico do sistema e reconhecemos
validade maior parte das condenaes que proferiu. To-
davia, ao passar esfera concreta das recomendaes,
MAYO no conseguiu libertar-se do seu prprio passado li-
beral, o que esperamos ter demonstrado pelo carter ing-
nuo de parte de seu pensamento. Fica preservado o seu
mrito de ter aberto novas perspectivas teoria e pr-
tica administrativas.