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Embajadoras y hechiceras:

las dos caras del poder femenino en las sociedades indgenas de la frontera sur1

Florencia Roulet

... no hay criatura ms deprimida y humillada en la tierra que la mujer de estos brbaros.

Ellas sostienen sus vicios con el fruto del ms duro trabajo, sea sembrando, cuidando los

ganados o tejiendo telas de lana muy estimadas en el pas, y al mismo tiempo le dan de comer,

hacen y reparan el toldo, traen el agua, renen la lea, cuidan de la limpieza, amamantan sus

hijos y sufren los excesos de la mala bebida. Y a pesar de todo y de esta vida de constante

fatiga y tal vez de zozobra, admira la tersura del cutis, la correccin de las formas, todo unido

a una constitucin vigorosa, que les permite vivir y soportar muchos aos su suerte, como si

la naturaleza piadosa auxiliara con estos dones a tan infelices criaturas, cuya vida es un

martirio prolongado1

La semblanza que Estanislao Zeballos hace en 1880 de la india araucana de las pampas

condensa buena parte de las impresiones que acerca de las mujeres indgenas de la frontera sur suelen

trasmitirnos los observadores de cuo occidental. Calladas frente a los extraos, sometidas a sus

maridos, cargadas de bultos cada vez que se haca necesario desplazar la toldera, las mujeres nativas

se nos presentan como elementos indiferenciados y pasivos de la chusma constituida por quienes no

pelean ni portan armas, sin personalidad propia, nombre ni apellido. En aquellas tierras deca el

coronel Mansilla entre los ranqueles-, las mujeres no tienen sino dos destinos: trabajar y procrear2.

Nada ms alejado de una posicin de poder que este papel sumiso de productoras de bienes y

reproductoras de seres humanos descrito con tono compasivo por quienes ya vean en ellas a sus

potenciales criadas domsticas cuando las luces de la civilizacin las hubieran liberado de la tirana

de sus indolentes maridos3. Sin embargo, si se escruta la documentacin histrica con nimo de

averiguar cmo era la vida de esas mujeres, qu status ocupaban en sus sociedades y qu funciones

desempeaban, sorprende constatar varios casos que no encajan con aquel remanido estereotipo y que

1
Artculo publicado en Todo es Historia 489, abril 2008: 6-24.
ponen en tela de juicio la imagen clsica de sociedades patriarcales sin fisuras, en las que el poder era

un monopolio exclusivamente masculino.

Embajadoras que cruzaban la frontera para negociar tratados de paz o temibles adivinas sin

cuyo consejo no se atreva a mover un dedo el ms aguerrido de los caciques, las mujeres indgenas

tuvieron una gran capacidad de influir en el nimo de sus hombres, detentando de ese modo una

autoridad menos visible que la de sus padres, maridos, hermanos o hijos caciques pero no menos real,

aunque por lo comn pasara desapercibida a ojos de los hombres blancos con quienes trataban4. Todas

nuestras fuentes sobre las relaciones intertnicas en la frontera sur durante los siglos XVII, XVIII y

XIX fueron escritas por hombres, en su abrumadora mayora externos a las culturas indgenas que

describan. Su mirada no era neutra sino que estaba condicionada por sus ideas acerca de lo que de

antemano esperaban ver en ese mundo etiquetado como brbaro, salvaje y primitivo y acerca de dnde

esperaban encontrarlo. Para esos hombres blancos misioneros, militares, funcionarios, viajeros,

cientficos- el poder poltico, como la razn, era atributo inseparable de la condicin de varn. Por eso

lo buscaron -y lo encontraron- en la persona de sus interlocutores privilegiados, los caciques, lderes

que deban su autoridad al coraje que demostraban en la batalla, al acierto con que organizaban las

partidas de caza y las operaciones comerciales, a la generosidad con que distribuan cuanto tenan, a

sus cualidades oratorias y a la multitud y relevancia de sus parientes. Tan aferrados estaban nuestros

observadores a sus propias convicciones previas que incluso cuando se vieron confrontados al

vigoroso influjo de las mujeres indgenas no pudieron interpretar ese ascendiente como lo que

realmente era: una forma de poder poltico que daba a las mujeres nativas una respetabilidad muy

distinta de la abyecta condicin que solan reconocerles en sus descripciones, aunque como veremos-

por ella tuvieran que pagar un alto precio.

Quiero ilustrar en este trabajo las distintas facetas del poder femenino en las sociedades

indgenas pampeano-patagnicas a travs de una serie de ejemplos de mujeres que desempearon

importantes funciones de mediacin en las relaciones diplomticas de sus pueblos con el Estado

colonial o nacional y de otras que, sin salir de sus tolderas, se convirtieron en consejeras

indispensables de los caciques por sus dotes de hechiceras y mediadoras con el mundo sobrenatural,

hasta que un yerro en alguna de sus predicciones les acarreaba una muerte violenta. Es que, aunque en
el imaginario de estos pueblos el don de dar la vida o la muerte fuera una potestad femenina misteriosa

e incontrolable, la autoridad de disponer sobre la vida o la muerte concreta de los miembros de una

comunidad fue siempre ejercida por hombres que cobraron caro el espacio de poder acordado a las

mujeres. A partir de los casos presentados, formulo la hiptesis que, si lo propio del poder masculino

es decidir la guerra, lo caracterstico de este poder femenino fue obrar por la paz y evitar los riesgos

que pusieran en peligro al grupo.

Este ejercicio me llevar a recorrer una amplia regin habitada por distintos pueblos, no

siempre emparentados entre s, y a saltar a menudo de un siglo a otro, buscando analogas y rastreando

tanto permanencias como quiebres. No pretendo rastrear la evolucin de la condicin femenina en el

seno de una sociedad indgena en particular en funcin de las cambiantes circunstancias histricas

derivadas del contacto intertnico y de las transformaciones tecnolgicas, econmicas, militares y

polticas que sufrieron estas sociedades a partir del siglo XVI ni ahondar en el anlisis comparativo del

status de la mujer en las diversas sociedades indgenas de donde saco mis ejemplos. Son stas tareas

pendientes que debern abordar investigaciones futuras.

Hacedoras de paz: las mujeres indgenas en la diplomacia fronteriza

El inesperado fenmeno de la participacin femenina en la negociacin de tratados de paz me

salt a la vista leyendo un muy conocido texto del ltimo tercio del siglo XIX: la Excursin a los

Indios Ranqueles del coronel Lucio V. Mansilla, entonces a cargo de la Comandancia de las Fronteras

Sud y Sudeste de Crdoba. De los muchos personajes fascinantes que nos revela el autor, el de la

china Carmen me dej intrigada sobre el papel de la mujer en la poltica ranquel. Joven viuda de unos

veinticinco aos, hermosa y astuta esta india formaba parte de una embajada enviada por el cacique

Mariano Rosas a Ro Cuarto para discutir con Mansilla las condiciones del tratado que ste hara luego

ratificar tierra adentro. Carmen no iba como simple acompaante sino en calidad de lenguaraz lo que,

segn explica Mansilla vale tanto como secretario de un ministro plenipotenciario5, y llevaba

instrucciones confidenciales para sonsacarle discretamente informacin. Mariano Rosas confiaba en

que Mansilla sucumbira ante los encantos de su enviada y sin duda as fue, puesto que Carmen es la
primera persona indgena de la que el coronel habla en su relato. La bella india termin siendo amiga,

confidente, protectora y comadre de Mansilla, desde que el coronel aceptara apadrinar a su hijita. Su

opinin tena mucho peso en las tolderas. Gracias a ella, la llegada imprevista del jefe de frontera de

Crdoba a Leubuc, la capital ranquelina, estuvo precedida de informes favorables que le valieron

una acogida cordial, pese a la justificada desconfianza de los indios hacia las intenciones del winka

que se haba introducido en sus tierras sin ser invitado.

Fue el de Carmen un caso aislado y fuera de lo comn, una ocurrencia del cacique fundada en

los atributos personales de esta china seductora o bien tena que ver con su condicin femenina, que la

habilitara a desempear una funcin mediadora? Mansilla parece inclinarse por esta segunda

posibilidad cuando explica que Mariano Rosas ha estudiado bastante el corazn humano [...];

conoce a fondo las inclinaciones y gustos de los cristianos, y por un instinto que es de los pueblos

civilizados y de los salvajes, tiene mucha confianza en la accin de la mujer sobre el hombre, siquiera

est sta reducida a una triste condicin6.

En efecto, el coronel relata varias situaciones entre los ranqueles que ilustran la influencia

pacificadora de las mujeres sobre los impulsos agresivos de los hombres. Las muestra interponindose

entre los expedicionarios cristianos y los indios, sacando a estos las lanzas de las manos antes de que

alcanzaran a herir a nadie7. En su relato es llamativo el contraste entre la suspicacia y beligerancia de

los hombres ranqueles y la confianza y generosidad de sus mujeres hacia los extraos. La clave de esa

diferencia de actitudes se encuentra en un breve dilogo que sostuvo con tres indias que, en ausencia

de sus maridos, se dirigieron solas hacia la columna expedicionaria ofreciendo sandas a los sedientos

viajeros. Asombrado por la osada de esas chinas, Mansilla les pregunt cmo no haban tenido

recelo de acercarse. Qu miedo haban de tener replicaron ellas, tan tranquilas- siendo adems

mujeres8. La respuesta, que dej perplejo al coronel, es muy significativa. Para esas indias, la

condicin femenina era garanta suficiente contra la violencia propia del modo de ser masculino.

Como si a unos les estuviera reservada la guerra y a las otras les fuera encomendada la paz9.

Curiosamente, al tiempo que deja constancia de estas observaciones, Mansilla subestima la

importancia poltica de la china Carmen cuando no ve en las indias sino la triste condicin de

productoras de bienes y reproductoras de la fuerza de trabajo. El rol de Carmen no se ajusta al


estereotipo que el propio Mansilla propone. Si el suyo no fue un caso excepcional, cabe pensar que se

tratara en cambio de un fenmeno peculiar a la sociedad ranquel del siglo XIX? Mi impresin es que

no, ya que desde el perodo colonial se perfilan en la documentacin varias mujeres indgenas que

tuvieron destacado papel en la negociacin de tratados de paz. Casi todas fueron investidas como

embajadoras por sus parientes indios generalmente caciques de renombre- o bien por las autoridades

hispanocriollas para interceder ante ellos, pero unas pocas tuvieron poder suficiente como para

negociar y firmar tratados en su condicin de cacicas, que deban al hecho de ser hijas, hermanas o

esposas de lderes indios10. El fenmeno de la participacin femenina en el mbito de la diplomacia

parece haber sido comn a todos los grupos tnicos del rea pampeana y norpatagnica, desde por lo

menos mediados del siglo XVIII hasta vsperas de la ocupacin militar de 187911. Desde ya, as como

no cualquier indio firmaba un tratado, tampoco cualquier mujer poda desempear este tipo de

funciones. Hacan falta varios requisitos para moverse en las esferas de la poltica exterior.

Estas embajadoras reunan una serie de condiciones comunes que las hacan piezas

importantes en la organizacin social indgena. Como la china Carmen, cuada del mestizo Villarreal -

quien tena toldera propia entre los ranqueles-, todas ellas estaban emparentadas con hombres

influyentes. Es el caso, por ejemplo, de la hermana del cacique Bravo, tehuelche. Esta mujer integraba

el contingente inicial de indios pampas y serranos con los cuales los jesuitas fundaron en 1740 la

reduccin de la Concepcin, cuarenta leguas al sudeste de Buenos Aires. En 1742, en medio de

reiterados malones contra la frontera bonaerense, el gobernador Salcedo decidi enviar una expedicin

militar a las sierras del sur para negociar un tratado de paz que asegurara el fin de las hostilidades y el

canje recproco de cautivos. Como una expedicin anloga organizada el ao anterior no haba

obtenido que Bravo bajara a Buenos Aires a firmar las paces, el gobernador Salcedo escribi al jesuita

responsable de la reduccin de la Concepcin, ..ordenndole le hiciese intervenir la hermana del

cacique, una de sus proslitas. Esperbase que su influxo mitigara las iras del hermano y lo hara

desistir de sus proyectos sanguinarios12.

Segn el cronista Charlevoix nico testimonio contemporneo a los hechos que menciona su

intervencin-13, esta india era una mujer resuelta, sobre cuya fidelidad se poda contar. Lo cierto es que

se adentr sola en la sierra de Casuhat asegurando al padre Querini que comprometera a su hermano
a enviar representantes para negociar con el gobernador una paz slida y duradera. Meses ms tarde, el

cacique Bravo acept el tratado. De acuerdo con la opinin de Charlevoix, fue su hermana quien lo

persuadi de autorizar a los jesuitas a fundar otras reducciones en la regin serrana14.

En la frontera mendocina, hermanas, esposas e hijas de caciques juegan un papel crucial en el

establecimiento de relaciones de alianza entre los pehuenches y los espaoles. Como resultado de una

expedicin contra las tolderas pehuenches del Cerro Campanario en 1780, los espaoles regresaron a

Mendoza con un importante botn humano. Entre los cautivos haba una nieta del cacique Guentenao,

muerto en el asalto a su toldera, que ya era reconocida entre ellos por cacica, aunque soltera15 -

probablemente Mara Josefa, hija de Roco, yerno y segunda persona de Guentenao- y una hija del

viejo cacique, Ignacia Guentenao, mujer principal de Roco, capturada junto con tres hijas y un hijo,

todos menores. Al cabo de unos pocos meses, Ignacia Guentenao se ofreci a viajar con su hijo a los

toldos, dejando a sus nias como rehenes, prometiendo traer esta Ciudad, al Fuerte de San

Carlos, a su Marido, y sus tres hermanos que son los Caciques que esta Nazion le han quedado, y

que echo el parlamento, se sugetarn en nuestra frontera, donde yo los destinase16. En efecto, poco

despus regres doa Ignacia a Mendoza con sus cuatro hermanos y en abril de 1781 se celebraron en

el Cabildo las paces con los caciques pehuenches de la agrupacin de Roco y sus cuados, que se

convertiran en adelante en los indios fronterizos de Mendoza17.

Como la china Carmen, muchas de estas mujeres tenan suficientes conocimientos de

castellano para ser mencionadas como indias ladinas. Cuando en 1758 el cacique tehuelche

Guelquem, sucesor de Nicols Bravo, pide paces, el jefe de la guardia del Zanjn transmite su

solicitud al gobernador mediante una reducida embajada compuesta por los dos vecinos vaqueros que

encontraron a Guelquem en el Rincn del Tuy, el indio que lo representaba y una China de las que

se hallan en esta Guardia que es la unica que entiende esta Lengua Teguelchu18. En 1784, en plenas

negociaciones de paz con los caciques Lorenzo Callfilqui y Negro, llega a Lujn para tratar del asunto

otra China que se havia quedado atras, sta es lenguaraz del Cacique Teguelchu que viene los

mismos efectos que los dems19. En su viaje de reconocimiento por el ro Negro, en 1782, don Basilio

Villarino tuvo varios encuentros con la cacica Vieja, que siempre andaba acompaada de su

lenguaraza, la china Teresa, quien dio al piloto valiosa informacin acerca de los conflictos que
oponan a los tehuelches entre s y con los aucaces20. Villarino trat igualmente con Mara Lpez,

otra lenguaraza, cuada del cacique Chulilaquin, a cuyo servicio trabajaba21.

Aunque no siempre sepamos dnde y en qu circunstancias haban aprendido el idioma

espaol, consta que varias de estas mujeres haban pasado cierto tiempo entre los cristianos como

cautivas, rehenes o prisioneras. Conocan por consiguiente las reglas de ese mundo y algunas haban

logrado crear vnculos personales e incluso parentescos simblicos con los hispanocriollos que podan

servirles en su funcin de mediadoras, sobre todo cuando eran investidas de la calidad de embajadoras

por las autoridades hispanocriollas. Vemos as que la hermana de Bravo acta en las negociaciones de

paz en su doble condicin de hermana del jefe tehuelche y de nefita de la reduccin de la

Concepcin, gozando de la confianza simultnea de ambas partes. Del mismo modo, Ignacia

Guentenao viaja a las tolderas pehuenches como esposa de Roco e hija de Guentenao, pero al mismo

tiempo como enviada personal del comandante Amigorena, quien insiste en ser l mismo quien

formalice los tratados, porque estoy firmemente persuadido que a ninguno otro prestara verdad en

sus propuestas la Cazica...22 . Incluso aos ms tarde llegaron a casa de Amigorena dos Cacicas con

un chinillo hijas del cacique Roco [...] con la confianza de haver estado siete aos en mi casa en

Rehenes para averiguar si era cierto que los cristianos planeaban una expedicin contra los

pehuenches. La prolongada convivencia haba generado lazos de afecto que permitan interceder

eficazmente en momentos crticos, cuando para averiguar lo cierto de esta especie no ubo un Indio

q.e se atreviese a venir 23 .

Esta doble red de vnculos personales quedaba a menudo reforzada con la institucin del

compadrazgo, que estableca un parentesco ficticio pero de carcter no menos obligante entre el

padrino y los familiares del ahijado. As como entre la china Carmen y Mansilla se haba generado una

relacin de mutua confianza y de relativa lealtad a partir del bautismo de la nia de Carmen, el

Comandante de frontera de Mendoza, Jos Francisco de Amigorena, supo valerse con inteligencia de

esta institucin, que resultaba anloga en muchos aspectos al lakutn, relacin privilegiada que se

establece en la cultura mapuche entre los tocayos, con una obligacin de reciprocidad equivalente a la

que se da entre abuelos y nietos24. Una vez hechas las paces con la agrupacin de Roco, Amigorena

procur atraer al cacique principal de los pehuenches de Malarge, Ancn Amn. Para disipar sus
recelos de viajar a Mendoza, despach tierra adentro a Carilef, el cacique principal de los indios

fronterizos, acompaado de la india Mara, hermana de Roco, quien viva en su casa como rehn y se

haba convertido en su comadre cuando Amigorena bautiz a sus hijos con los nombres de Francisco y

de Jos, lo que los haca, adems de ahijados, tocayos. Amigorena haca valer esa relacin con su

comadre Mara para vencer las reticencias de Ancn Amn, lo que por cierto obtuvo25.

Meras embajadoras que llevan mensajes de paz y contribuyen a limar asperezas, estas mujeres

son escogidas porque saben escuchar. En un parlamento de reconciliacin entre pehuenches y

ranqueles que tuvo lugar en el fuerte mendocino de San Carlos en 1794 llama la atencin la

participacin de una india pehuenche, cautiva de los ranqueles, que estos devolvan a los suyos con el

solo cargo de que asistiese a los Tratados de Paz y que una vez acordados los distintos puntos del

tratado los memoriz concienzudamente, as como los nombres de todos los caciques pehuenches

presentes, por lo que Amigorena la consider testigo de excepcin entre los mismos suyos26. Adems

de escuchar, estas indias usan la palabra para explicar y convencer, pero en ningn caso estn

habilitadas para tomar decisiones por s mismas. Pueden aconsejar e influir, pero al fin de cuentas son

siempre los hombres quienes inclinan la balanza por la paz o la guerra.

Cuando se presentan ante las autoridades hispanocriollas como emisarias de sus padres,

hermanos o maridos caciques, es generalmente en un contexto de graves tensiones que hace temer a

los indios por la vida, la libertad o la integridad fsica de cualquiera de sus hombres si se acercasen a

territorio espaol. Son innumerables los casos de caciques que fueron detenidos, deportados,

encarcelados y maltratados cuando iban a negociar tratados o se crean en buenos trminos con los

cristianos. No es de extraar entonces que, por prudencia y temor de alguna emboscada contra ellos,

los lderes pampeanos prefirieran despachar a sus mujeres con propuestas de paz. Su condicin

femenina deba en principio preservarlas de malos tratos, al tiempo que su capacidad de persuasin

ablandaba los recios corazones de los winkas para predisponerlos a la paz.

As, el cacique auca Lorenzo Callfilqui envi por lo menos en dos ocasiones (febrero de 1781

y junio de 1784) embajadas integradas por mujeres, entre ellas su esposa Mara Francisca, con otra

china ladina [que] se haba criado en estos Partidos y un cautivo cristiano. Mara Francisca, quien

no deba ser novicia en el contacto con los hispanocriollos dado el nombre cristiano con que se la
conoca, viaj desde Sierra de la Ventana para hablar con el Virrey en nombre de su marido27. Despus

de la larga prisin y de los tormentos sufridos en la crcel por su hermano Pascual Cayupilqui, a lo que

se sumaron los malos ageros de su adivino, el cacique Callfilqui haba decidido que slo amarrado

lo llevara[n] a Buenos Aires28. Semejante aprensin condujo tambin al cacique Roco a no acercarse

l mismo sino mandar a su esposa Ignacia Guentenao a pedir perdn a Amigorena por haber hudo del

puesto fronterizo donde aquel Comandante lo haba destinado29. Algunos Virreyes sostenan que estas

embajadas femeninas eran poco crebles e inspiraban la sospecha de que los indios estuvieran urdiendo

una estratagema para en un descuido atacar la frontera, exponiendo para lograrlo dos mugeres de

quienes aunque se diga ser la una propia de Lorenzo es menester creerla sobre su palabra30.

A partir de mediados de la dcada de 1780 predominaron los tratos pacficos sobre la larga

lnea de fronteras entre el Atlntico y la cordillera y, con el tiempo, la actitud hacia las cacicas que

encabezaban delegaciones diplomticas parece haber sido ms deferente. As lo experiment Mara

Josefa Roco quien, ya viuda, fue designada por su hermano, el cacique Paichin, para acompaar en

el timo tramo de su viaje de Talca a Buenos Aires a don Santiago Cerro y Zamudio, en 1804. En

Buenos Aires, Mara Josefa, su sobrina Mara del Carmen y los caciques Carepan y Juan Neculante

fueron recibidos por el Virrey Sobremonte, quien los agasaj dignamente. La comitiva pehuenche

pidi que se les instruya en nra Fee porq.e desean ser christianos, y que se les ponga sacerdote

conversor, o Cura, indicando al P.e Fr. Francisco Analican [...], y tambien que se verifique la

traslacin del Fuerte de S.n Carlos al Atue en su confluencia con el Diamante [y] que la expresin

sea agradable de manera que no lleguen a formar ni el mas leve motibo de quexa porque [...] sobre

estos articulos fundan alguna31.

Por cierto, la iniciativa de proponer el traslado del fuerte no vena de los pehuenches.

Sobremonte trabajaba desde tiempo atrs en un ambicioso proyecto de avance de la frontera, que

prevea justamente este desplazamiento hacia el interior del territorio indgena32. El Virrey aprovech

la embajada para sondear las voluntades, obteniendo una respuesta afirmativa pero preliminar, porque

tan trascendente decisin deba ser tomada por los principales caciques. En cambio, lo que Mara

Josefa y su comitiva parecen haber obtenido fue el relevo del Comandante de Armas, Faustino Ansay,

responsable de los malos tratos de que se quejaban. En el parlamento celebrado a su regreso Ansay
brillaba por su ausencia, lo que hace pensar que haba sido apartado de su cargo. En su lugar estaba

don Miguel Teles Meneses, comisionado para establecer la nueva fortaleza y la reduccin. Aunque

entre los nombres de los caciques y capitanejos firmantes del tratado no figura el suyo, Mara Josefa

Roco es mencionada en dos de los artculos del tratado y aparece al final del acta, cuando el sacerdote

pehuenche, el Patiru Fray Francisco Inalicn, estampa su firma a ruego de todos los SS. Caciques,

Capitanejos y Casica y aade una Nota especial y general de la Cacica Doa Mara Josefa Roco

sealando en qu lugar desea que se erija la iglesia y la casa donde quiere vivir en adelante33.

Esta alusin da una idea de la importancia poltica que lleg a tener la cacica Mara Josefa,

que confirma un documento fuera de lo comn en el que don Miguel Teles Meneses transcribe los

discursos que tres caciques pehuenches pronunciaron al concluir el parlamento: el de Carilef, cacique

de los indios fronterizos, el de Carepan, que haba integrado la comitiva de la cacica, y el de la propia

Mara Josefa34. Es el nico caso que conozco en que fueron recogidas textualmente las palabras de una

mujer indgena, en un castellano torpe y aproximativo que muestra el esfuerzo que debi hacer la

cacica por expresarse en la lengua de los blancos. Breve y concreta, su intervencin revela una mirada

femenina sobre la intimidad de los altos personajes que haba conocido en Buenos Aires -donde la

bondad de los corazones se juzga por la calidad de la familia- y trasluce una voluntad de acercamiento.

La muerte de su padre Roco y de su marido Antepn, que la retenan en el mundo pehuenche, haban

permitido a Mara Josefa convertirse en portavoz del Virrey al recomendar a los suyos confiar en l y

seguir sus consejos (que, como bien saban los oyentes, consistan en aceptar el tratado por el cual

cederan las tierras donde se erigira el fuerte de San Rafael, llamado as en honor del Virrey):

Marimari Seor Teles, marimari Patiru, marimari Guinca. Habli bien Carilef, Dios te gue.

Yo fui desde mi tierra a ver al Seor Virrey, es mui bueno, su muger tambin es mui buena,

sus hijitos mui buenos, sus consejos me dice que el Rey grande es muy bueno que mucho nos

quiere a toda la tierra he de abisar Dios te gue Carilef, Dios te gue Caripan una sola

palabra35.

Aunque escueto, este testimonio es excepcional. La palabra de las mujeres en general, y de las

indias en particular, no quedaba nunca registrada. Como un susurro imperceptible, pareca limitarse al
terreno de la confidencia o del rumor, no al de la oratoria ante un pblico de consideracin. Pero

puesto que Mara Josefa Roco pudo hacerlo, quin nos dice que no haya habido otras? Si permanecen

invisibles es porque la mayor parte de los protagonistas de estos encuentros, as como el comn de los

historiadores, eligieron ignorar su presencia36... o masculinizarla, como lo hace el den Funes al tratar

a la hermana del cacique Bravo de india varonil37. Es que, para los hombres de cultura europea, la

actuacin femenina en el territorio de la poltica desconcertaba y a menudo chocaba. Ms vala

ignorarla y aferrarse a la imagen de una sociedad donde las mujeres, oprimidas y sumisas, slo servan

para trabajar y procrear, aunque sus propias observaciones desmintieran ese mito.

Habiendo identificado varios ejemplos de mujeres tehuelches, aucas, pehuenches y ranqueles

que ilustran un protagonismo femenino en la diplomacia indgena durante el largo perodo que va de

1742 a 1870, me atrevo a concluir que este fenmeno responda a una concepcin segn la cual, si el

hombre descollaba en el ejercicio de la guerra, la mujer, por su capacidad de escucha y de memoria,

por sus contactos y su experiencia de vida en los dos mundos, por su don de persuasin y su manejo de

lenguas, estaba especialmente dotada para la mediacin pacfica, sobre todo en circunstancias en que

el otro apareca como un adversario traicionero y mentiroso, en quien era suicida confiar. Idntica

vocacin pacificadora y comparable capacidad de mediacin, esta vez con los espritus, encontraremos

en otro tipo particular de mujeres que ejerca un gran poder sobre los caciques sin estar necesariamente

emparentadas con ellos ni tener contactos con el exterior.

Mediadoras con el mundo sobrenatural: machis, brujas y hechiceras

El antroplogo Claude Meillassoux seala, a propsito de la autoridad sacerdotal, que cuando

el poder de los adultos sobre los jvenes se ejerce por el saber, no se basa sobre la transmisin de

conocimientos prcticos sino de conocimientos artificiales, esotricos, irracionales, que no estn

fundados en ninguna forma de empirismo ni en razonamientos, por lo tanto no pueden ser nunca

descubiertos38. En las sociedades indgenas de la frontera sur ese poder sacerdotal, de carcter

personal e intransferible, estaba casi siempre en manos femeninas por lo general de indias que haban

pasado la edad de la menopausia- y, cuando eran hombres quienes lo detentaban, solan estar
travestidos de mujer, como suceda entre los pampas o puelches de las sierras bonaerenses. As los

describe el jesuita Snchez Labrador:

...los Indios de estas Naciones, tienen sus Medicos, y Medicas, para quando llegue el articulo

forzoso de dejar la vida, morir la moda. Esos medicos pasan plaza de Echiceros, mas bien

de Embusteros. Entre los Puelches, Serranos cada Cacicato mantiene dos, tres medicos,

entre medicos, y medicas. Una costumbre muy singular reyna entre los Puelches, y es, que los

Medicos Varones andan vestidos de muger, y en todo hazen los ministerios de las mugeres,

cocinan, trahen agua, &c. Lo mas reparable es, que jamas se acompaan con los hombres,

sino con las mugeres39.

Idntica observacin hace Thomas Falkner, quien vivi entre serranos y patagones a mediados

del siglo XVIII: Los hechiceros son de ambos sexos. Los hombres estn obligados (por decirlo as) a

dejar su sexo, y vestirse de mujer, no sindoles permitido casarse, aunque s a las hechiceras. Son

elegidos para este oficio desde nios, dndose la preferencia a los que estn ms dispuestos desde su

primera edad a condicin femenina. Vstense muy temprano en traje de mujeres, y se les da un tambor

y matraquillas, como pertenecientes a la profesin que han de seguir40. Casi un siglo y medio ms

tarde, observaba el viajero Musters entre los tehuelches meridionales que El oficio de brujo no es

hereditario; en verdad, los brujos que conoc no estaban casados. Se considera llamado a ser brujo

cualquier muchacho o muchacha a quien nosotros llamaramos raro, como la hija de Cayuke, que era

una chica de trece aos aventajada y extravagante41. No se menciona en este caso el travestismo,

pero permanecen la nocin de rareza y la soltera, que hacen del hechicero una persona singular.

El poder de estos shamanes se fundaba en el don de curar a los enfermos y en el de predecir el

porvenir. Todas estas sociedades crean que la enfermedad y la muerte (salvo cuando resultaban de un

acto violento cuyo autor era identificable) eran producto de espritus malignos que entraban en el

cuerpo por obra de brujera. Slo otro hechicero o hechicera, por consiguiente, poda conjurar el mal

mediante sus conocimientos esotricos. El Neo mdico o Nigromante como llama despectivamente

Snchez Labrador a los curanderos y curanderas tehuelches- preparaba sus instrumentos para sanar a

los enfermos: un calabazo agujereado relleno con cascabeles y planchas de latn, un tamborcito
cubierto de piel y adornado con cuentas de vidrio o un mueco que, segn el misionero, representa al

demonio. Una vez dispuestos estos objetos, vienen consultarlo todos, no solamente sobre sus

enfermedades, sino tambin acontecimientos futuros, como hombre perito en todo. Sus vaticinios

eran acatados como verdaderos orculos y en recompensa poda pedir lo que deseara. Pero en caso de

que no resultaran acertados o que sus curaciones fueran ineficaces, los parientes se vengaban

quitndole la vida42. Luego que muere algun Cacique, lo primero que hazen sus vasallos es buscar

los Echiceros, que le curaron, y al que cogen, le trahen vista del cadver, y alli le quitan la vida con

los sables, y lanzas, con las Bolas, golpes43. La de brujo es por lo tanto una ocupacin riesgosa,

que si bien da el privilegio de una cierta riqueza y respetabilidad, puede en cualquier momento

terminar en una muerte violenta. Naturalmente, se pretende de los brujos que pronostiquen el buen

xito o el fracaso de las empresas, y el resultado de las enfermedades y, en general, que predigan el

porvenir; en este sentido su posicin es peligrosa, porque muchas veces se castiga con la muerte el

fracaso de sus predicciones. Para compensar ese riesgo todo el mundo los recibe con honores y los

atiende hospitalariamente, y por lo comn los enriquecen a fuerza de regalos44, observaba el ingls

Musters durante su estada de un ao con los tehuelches en 1869.

Entre los pueblos de cultura mapuche los poderes benficos don de curar- y malficos don

de daar, incluso de matar- se presentan a menudo disociados, siendo encarnados por personajes

distintos: el kalku, brujo al que se crea capaz de metamorfosearse en animal, de hacerse invisible o de

desdoblarse y que, gracias a su capacidad de comunicar el wekufe o huecubu ente maligno que

ocasiona las desgracias- poda provocar la enfermedad y la muerte, y la machi, hechicera que mantiene

el contacto con los espritus ancestrales, conoce los poderes curativos de las hierbas y combate las

fuerzas del mal, velando por el bienestar y la salud de su comunidad. As como los conas pelean

contra sus enemigos en el campo de batalla, las machis guerrean por medios mgicos contra

los wekufe45. En las pampas, la distincin entre kalku y machi no parece haber estado tan presente o

bien ambos personajes fueron confundidos por los observadores en un nico estereotipo de bruja, ms

temida que amada: las mediadoras con el mundo sobrenatural tienen siempre un poder ambiguo, que

redobla su peligrosidad. An ms que a las expediciones de los cristianos, los indios temen la astucia
y el influjo infernal de las brujas, porque creen que estas pu calc hacen el dao del modo ms

disimulado, invisiblemente. Ya con tocar una criatura le hacen dao o porque echan en su comida una

partcula de veneno46.

Los viajeros que se adentraban en territorio indgena comprendieron que, dado el crdito de

que gozaban sus vaticinios, ms vala estar en buenos trminos con ellas para evitar que predispusieran

a los caciques en su contra. El chileno Luis de la Cruz, en su trnsito por las pampas en 1806, se

entrevist con el gran cacique ranquel Carripilum con el fin de explorar su disponibilidad a franquear

el paso de los cristianos por sus tierras. Para quitarle que pudiese tratar con los suyos, y

especialmente con sus viejas, cuya autoridad es respetable entre ellos, al muy poco tiempo lo fui a

visitar, llevndole a su mujer y a sus hijas, agujas, ail, abalorios y otras frioleras de las que

apetecen47. El temor de un jefe tan poderoso como Carripilum hacia la facultad daina de las machis

y el ciego acatamiento a sus predicciones da una idea cabal de la autoridad que ejercan sobre l. Unos

das despus de la primera entrevista, el mismo Carripilum aconsej a De la Cruz el itinerario que

deban seguir hasta Buenos Aires y le advirti: si no nos furamos por la ruta que te digo, podran

hacerme dao las muchas viejas que hay entre mi gente, por cuyo temor me he estado sujetando,

porque siempre me anuncian ruina en mi ida a Buenos Aires, lo que confirm el indio Quechudeu:

si queris tomar este otro camino, no pienses lo dejen ir [a Carripilum], porque ya vern cmo le

meten miedo, dicindole que se morir, y le harn dao las brujas, a que les tiene mucho temor48.

Sorprendido, Luis de la Cruz comprob que los indios crean ciegamente en los vaticinios de sus

adivinas y que obedecen a stas como infalibles protectoras de su nacin49. Es de notar que el

cacique auca Callfilqui haba recibido idntico consejo de su afeminado hechicero cuando el piloto

Pablo Zizur intentaba convencerlo de que bajara a Buenos Aires a firmar un tratado de paz en 1781:

... a desoras de la noche, havian echo levantar al Casique Lorenzo, motibado a que el brujo

adivino de ellos, llamado Matias Gallo (que va vestido de muger) avia dicho, que por la parte de

Buenos Ayres, hava gran novedad, que los potreadores los havian corrido los nuestros, razn

suficiente para convencer a Callfilqui de desistir del viaje argumentando como cosa probada que le

faltabamos la buena fee, pues saba que su gente, que estaba en el potreo, los avian corrido50.
Casi un siglo ms tarde, el influjo de las pitonisas ranqueles sobre los caciques principales no

haba decado. Al punto que de sus ageros dependa que el gran Mariano Rosas accediera a recibir al

coronel Mansilla en sus toldos de Leubuc:

Esta vez, el cacique mayor, los caciques secundarios, los capitanejos, los indios de

importancia, como se estila en Tierra Adentro, queran verme un rato de cerca, antes de que

echara pie a tierra; estudiar mi fisonoma, mi mirada, mi aire, mi aspecto: asegurarse, por

ciertas razones fundamentales, de mis intenciones leyendo en mi rostro lo que llevaba oculto

en los repliegues del corazn [...]. Y mientras se nos examinaba, las viejas brujas, en virtud de

los informes y detalles que reciban, descifraban el horscopo, leyendo en el porvenir,

relataban mis recnditas intenciones y conjuraban el espritu maligno: el gualicho51.

A diferencia del don de curar y de adivinar el futuro, privativo de las machis, el de causar la

muerte no era exclusivo de ellas sino atribuido a las mujeres en general52. Cualquier india poda ser

acusada de haber provocado la enfermedad o el deceso de una persona53. Da la impresin, sin

embargo, de que los cargos solan recaer en mujeres solas viejas, viudas, solteras- que no contaban

con la proteccin cercana de un hombre aunque estuvieran emparentadas con caciques de reconocida

autoridad. Luis de la Cruz relata el dilogo que presenci entre los caciques Carripilum y Manquel,

donde el primero reclamaba por el dao que una ta de la esposa de Manquel haba hecho a uno de sus

mocetones causndole la muerte, y deba pagarla; o pereciendo la vieja, o dando doce yeguas, y un

herraje, o unas espuelas, u otra prenda de valor54. El caso ms conocido, si bien parece haber sido de

una crueldad excepcional, es el que sucedi en las tolderas ranqueles tras la muerte repentina del

cacique Pain en 1844, cuando su hijo y sucesor Calvai orden una ejemplar limpieza de brujas en

la que perecieron a bolazos y cuchilladas ms de treinta mujeres ante la impotencia de sus parientes,

segn narra el cautivo Santiago Avendao55.

El hecho de que en estas sociedades los brujos, cuando eran varones, tuvieran en ocasiones

tanto la apariencia exterior como las funciones laborales propias del sexo femenino y la constatacin

de que con mayor frecuencia se trataba efectivamente de mujeres sugiere que los poderes mgicos

derivados de una comunicacin estrecha con el mundo sobrenatural se consideraban un atributo


esencialmente femenino. Porqu, exactamente? Es difcil saberlo, en la medida en que los

observadores rara vez interrogaron a los indgenas sobre este aspecto particular de sus creencias. Pero

quizs nos d un indicio para intentar una posible respuesta el lugar que en estas sociedades ocupan las

mujeres en los dos extremos de la vida, el del nacimiento -como es obvio- y el de la muerte. Son ellas

quienes lloran al difunto, como las plaideras europeas, y tambin quienes preparan su cuerpo para el

entierro, lo conducen hasta su ltima morada y dirigen la ceremonia mortuoria. Cuando un indio

muere, una de las mujeres ms distinguidas es nombrada inmediatamente para hacer el esqueleto del

cuerpo, sacndole las entraas y quemndolas hasta que se hagan cenizas; descarnando los huesos, y

enterrndolos luego, hasta que la carne est del todo consumida, o hasta moverlos, relata Falkner56.

Segn Sanchez Labrador, sta no era costumbre universal, sino que se practicaba con los caciques

fallecidos lejos del sitio donde se enterraban los difuntos: La incunvencia de descarnar los huesos es

propia de dos, tres viejas, que tienen poca mas carne que los mismos cadaveres. Mientras las viejas

hazen su oficio, el resto de la gente d bueltas al rededor del toldo, llorando, y gritando, siguiendo el

comps de otra vieja, que tiene la vara con los cascabeles. Si los restos no deben ser trasladados,

las mugeres [...] lian, embuelven el cadver del Cacique [...] en un toldito no muy apartado de

aquel en que muri, que queman, y reducen pavesas. Al cabo de tres o cuatro das, todas las viejas

de la Toldera embijadas de negro, y desgreadas, llorando amargamente, cargan el cuerpo en un

cavallo, y le llevan depositar en alguna cueva de la Montaa. Similar funcin cumplen las viejas,

feas como el Diablo durante la fiesta de Elel, el Prncipe de los Diablos, que celebraban Serranos,

Puelches y Patagones en ocasin de las primeras reglas de una muchacha, en cuya ocasin se reunan

varias en un toldo, llorando da y noche mientras duraba la celebracin57.

Es posible por lo tanto formular la hiptesis que, como contracara del prodigioso don genitor

de la mujer se le atribuyera el de administrar la muerte, ya sea causndola mediante un acto de

brujera, ya sea ocupndose de los rituales que aseguraban el trnsito al ms all: el hombre, que vena

al mundo a travs de ella, lo dejaba por su culpa o bien entre sus manos. Dicho en palabras de Pierre

Clastres, tal es la potencia de la mujer, que resulta malfica para los hombres58. No es esta

asociacin entre la mujer, la brujera y la muerte una creencia bastante comn, que puede calificarse

de universal? Muchas sociedades, entre ellas la occidental, han vinculado en algn momento a la
mujer con los espritus nocturnos, las fuerzas del mal o el mismo demonio. La Parca tiene, para

nosotros, el descarnado rostro y el nombre de una mujer. Las brujas quemadas en la hoguera por la

Inquisicin tambin eran acusadas de causar daos, enfermedad y muerte en su entorno valindose de

los conocimientos mgicos que obtenan en sus tratos con el Diablo. En qu se diferencian entonces

las hechiceras y machis indgenas de estas otras brujas? Mi respuesta es: en el lugar que ocupan y en la

influencia que les reconocen sus respectivas sociedades.

En el mundo del que procedan nuestros observadores la brujera haba sido un fenmeno

marginal al poder y, sobre todo, un genial invento de las jerarquas eclesisticas para combatir las

herejas que cuestionaban el dogma de la Iglesia, as como para erradicar otras creencias y para

disciplinar a las mujeres en el rol que se les asignaba. Donde no haba brujas, se las inventaba para

castigar cualquier desviacin a la norma social, cualquier originalidad o rareza. El sacerdocio y la

medicina eran territorios proscriptos para las mujeres, como no fuera en tanto parteras y, mucho ms

tarde, enfermeras. Las brujas deban contentarse con fabricar filtros de amor o pcimas venenosas,

pero la Inquisicin no les reconoca el don de sanar enfermos. Slo en las leyendas y los cuentos

alcanzaban casi a equipararse en podero con los hroes del bien, aunque en aras de una edificante

moraleja solan salir perdedoras en la confrontacin final. Las hechiceras indgenas, en cambio, eran

tenidas por autnticas mdicas y a pesar del desdn con que las retrataron los misioneros jesuitas, sus

capacidades curativas llegaron a ser admitidas incluso por hombres ajenos a su cultura59. Las aptitudes

divinatorias de las machis las volvan consejeras insustituibles para los caciques, que no decidan

ningn emprendimiento sin consultarlas: sus ageros tenan tanto o ms peso que las resoluciones

tomadas en parlamento por el conjunto de los jefes.

En ese sentido, es muy probable que, como las cacicas embajadoras, las brujas indgenas

hayan jugado un papel pacificador. En la medida en que arriesgaban sus propias vidas al predecir el

xito o el fracaso de un maln o de una embajada de paz, es lgico que optaran por la mayor prudencia

y moderacin. Lamentablemente, no han quedado muchas huellas escritas de sus previsiones. Sin

embargo, los pocos ejemplos que tenemos las muestran desconfiadas de la palabra y las intenciones de

los blancos, recomendando a los caciques no exponer el pellejo y abstenerse de viajar a la frontera60.

Es de imaginar que ms de un maln fue evitado y ms de un cacique salv su libertad, cuando no su


vida, gracias a los bien fundados recelos de las machis. Estas brujas, como vemos, no eran marginales

ni deban ocultarse para usar de sus poderes. Al contrario, aseguraban como mdicas la salud de su

comunidad, velaban por la cohesin social dirigiendo las ceremonias y estaban en el centro mismo del

poder poltico y sacerdotal. Un privilegio que infunda respeto y meta miedo. Una posicin que a

menudo pagaban con la vida.

La libertad de elegir, ltimo reducto del poder femenino

Poder de dar la vida y de provocar enfermedad y muerte, poder de apaciguar los arrestos

blicos del hombre, de favorecer la confianza y la reconciliacin, poder de seducir y de negociar con

extraos, disponibilidad para la escucha y don de lenguas, sin hablar del poder -reservado a unas

pocas- de curar, de comunicar con los espritus y de predecir el futuro: no cabe duda que las mujeres

indgenas no fueron tan minusvlidas como las pintaron los observadores decimonnicos61. Esta

sumatoria de facultades involucra tanto la vida diaria de las comunidades los nacimientos, la

alimentacin, la crianza de los nios, el pasaje a la pubertad, la salud de la colectividad, los ritos

fnebres- como la esfera de la poltica interna -la resolucin de conflictos intestinos, la ejecucin de

rituales, el contacto con los antepasados y con los espritus- y la de la poltica externa: la mediacin

pacfica y la representacin poltica ante autoridades exteriores al grupo62. Sin equipararse con la

potestad de impartir justicia, de decidir los desplazamientos del grupo, de definir las alianzas poltico-

militares con el exterior ni de declarar la guerra, que se reservaban los hombres con exclusividad, las

funciones desempeadas por las mujeres en las distintas esferas de la vida de sus sociedades tenan

una indudable importancia.

La afirmacin de que tal cmulo de poder pudiera concentrarse en manos femeninas resulta

difcilmente aceptable para quienes siguen apegados a la imagen de sociedades centradas en valores

guerreros por esencia masculinos, imagen que corresponde a los perodos en que se agudiz el

conflicto con la sociedad colonizadora y la confrontacion militar pas a ocupar un lugar preponderante

en las relaciones intertnicas. Sin embargo, no es incompatible con otro rasgo comn a estos pueblos,

rara vez destacado por la literatura antropolgica, que constituye un indicador adicional del grado de
control que las mujeres indgenas ejercieron sobre sus propias vidas. Me refiero a una relativa libertad

en la eleccin de sus cnyuges, que mucho sorprenda a los observadores externos.

Notaba Zeballos como una ventaja de la mujer araucana sobre la mujer civilizada de cualquier

parte, que la primera observaba con fidelidad cristiana la fidelidad al hombre elegido. Sin ritos, sin

ceremonias, sin sacerdotes, la unin sexual es para la mujer araucana precepto divino fundado

nicamente en el amor y en la voluntad libre y espontneamente pronunciada al noble impulso de

aqul63. Aos antes, esa libertad haba impresionado a Mansilla: Entre los indios no existe la

prostitucin de la mujer soltera. Esta se entrega al hombre de su predileccin [...]. Ni el padre, ni la

madre, ni los hermanos le dicen una palabra. No es asunto de ellos, sino de la china. Ella es duea de

su voluntad y de su cuerpo64. Entre los tehuelches que conoci Musters, las muchachas se

consideraban aptas para el matrimonio a partir de los diecisis aos, pero por lo general permanecen

solteras unos cuantos aos ms. Los matrimonios se hacen siempre por inclinacin, y si la dama no

gusta del que pretende su mano, los padres no la obligan a realizar los deseos de ellos, aunque ese

enlace pudiera serles ventajoso65. Prueba de esa poco comn iniciativa femenina fue el enredo

matrimonial que protagoniz el propio Musters, solicitado durante su viaje por una viuda joven y

bonita, duea de varias yeguas y de una cantidad de efectos, quien le propuso de modo muy directo

que hiciera toldo con ella66. El britnico not como rasgo ms delicado del carcter de los

tehuelches indudable consecuencia de esa regla matrimonial basada en la mutua inclinacin- su

amor a sus mujeres y a sus hijos; las reyertas conyugales son raras, y la costumbre de golpear a la

esposa es desconocida entre ellos67.

Lo que ms llam la atencin de los observadores externos en materia de casamientos

indgenas fue la prctica de indemnizar a la familia de origen de la novia mediante el pago de una

determinada cantidad de bienes. Como en su sociedad de origen suceda al revs -era la novia quien al

casarse aportaba una dote, que equivala a su parte de la herencia paterna-, los hombres de cultura

europea interpretaron escandalizados esta costumbre contrapuesta a la suya como compra de

mujeres. Dice el jesuita Snchez Labrador que, estando una joven en edad de tomar estado, los

Padres de la muchacha, en falta de estos sus parientes ms cercanos, tratan de venderla quien

mas d por ella. Es verdad, que las hijas de Caciques procuran vender otro Cacique, aunque sea
de otra Nacion, parcialidad, buscando igual en sangre y nobleza aun entre los estraos. Este modo

de casamientos por venta es universal en todas estas Naciones del Sud68.

Mansilla, que contrasta la libertad sexual de las indias solteras y viudas con la virtual

esclavitud de la mujer casada, quien depende de su marido para todo y hasta puede perder la vida

por una simple sospecha de deslealtad por parte de ste, niega su libertad de eleccin al decir que,

quieran o no, tienen que casarse con quien pueda comprarlas. Enumera a continuacin tres modos

de matrimonio entre los indios, que implican no slo una paga creciente por parte del novio a la

familia de su mujer sino tambin grados decrecientes de consentimiento por parte de la novia y de sus

progenitores: el primero, con consentimiento de los padres y por amor (lo que coincide con las

observaciones de Zeballos y de Musters); el segundo, raptando a la china a viva fuerza, con el

beneplcito y ayuda de sus padres y el tercero llevndola por la fuerza quiera ella o no, quieran los

padres o no69. El novio arriesgaba perder lo que haba pagado tanto en el primer caso como en el

tercero. No estn tan mal dispuestas las cosas entre los indios concluye Mansilla, que no oculta su

preferencia por el segundo tipo, concluido entre el novio y los padres de la muchacha y que obliga a

stos a devolver a su hija al marido en caso de que ella deje el toldo conyugal-; el amor y la violencia

exponen a iguales riesgos70.

Si las jvenes solteras no siempre tenan la suerte de poder decidir quin sera su marido, en la

medida en que el elegido de su corazn no tuviera los medios de pagar el precio que pedan sus

padres71, parece claro en cambio que los divorcios eran posibles y que eran muy contados los casos de

violencia conyugal, lo que indica una considerable autonoma por parte de la mujer.

Estos casamientos no son indisolubles anotaba Snchez Labrador en el siglo XVIII-, y

facilmente se divorcian Marido y Muger, pero siempre es la muger la que busca la separacion. Basta

que ella no se halle bien con el marido, sea recien casada, de mucho tiempo, se buelve su casa,

se ampara de otro pariente para casarse de nuevo. Es verdad que estas separaciones son muy raras, y

mas en las recien casadas; porque si estas se apartan de su marido, sus parientes han de bolver toda

la paga, que recibieron72. En efecto, estn documentados varios casos de mujeres que abandonaban a

sus maridos, ya para recobrar su libertad, ya para juntarse con otro hombre73. Se entiende que los

divorcios por iniciativa masculina fueran ms infrecuentes, en la medida en que el hombre arriesgaba
perder lo que haba pagado por su esposa en caso de repudiarla: La contumacia de la mujer apura

algunas veces la paciencia del marido, quien entonces suele echarla de casa, o venderla al sujeto que

ella ms quiere; pero rara vez la hiere o trata mal. Otras veces la mujer huye de su marido, y se va a

su galn, el cual, si es ms poderoso o de casa ms alta que el marido, obliga a ste a estarse quieto,

y aguantar la afrenta, y prdida de su mujer, a menos que algn amigo ms poderoso, no haga que el

galn la restituya o componga la materia, en que por lo comn se acomodan fcilmente74. Tambin

Falkner subraya la rareza de violencia fsica del hombre hacia la mujer: Rara vez le pone las manos, y

si la sorprende en un trato criminal echa toda la culpa al galn, a quien corrige con toda severidad, si

no satisface la injuria con un buen regalo75.

Libre disposicin de su cuerpo por parte de la mujer soltera y viuda, relativa capacidad de

elegir al cnyuge, en la medida en que ste pudiera indemnizar a su familia de origen a la altura de lo

que sta pretenda (lo que sugiere que los matrimonios forzados deban afectar sobre todo a las hijas de

caciques y otros jefes subalternos, siendo menos frecuentes en las familias comunes), facilidad para

obtener el divorcio y volver a casarse, aparente tolerancia ante el adulterio, virtual ausencia de

violencia conyugal: las mujeres indgenas no eran mercancas que pasaban de mano en mano por

voluntad ajena ni propiedad inalienable de maridos que las tenan a su merced, sino personas con

derechos que merecan y procuraban obtener respeto, buen trato, proteccin e incluso amor por parte

de sus compaeros.

Matrimonio, militarizacin y espacios de poder poltico femenino

Las precedentes observaciones acerca de la vida ntima de las mujeres indgenas tienen su

importancia para el tema de este trabajo ya que, como seala Meillassoux, el control matrimonial se

convierte en uno de los elementos del poder poltico76. Quien establece las reglas para la circulacin

de las mujeres al interior de una sociedad domina los mecanismos de su reproduccin como conjunto,

esenciales a la sobrevivencia del grupo y a su capacidad de establecer alianzas pacficas con los

vecinos. De ah que la aptitud que manifestaron las mujeres indgenas de la frontera sur para retener en

sus manos un alto grado de libertad en la eleccin de sus parejas refleja un espacio de poder que
supieron ocupar y defender, pese a la innegable tendencia de sus comunidades al reforzamiento de la

autoridad masculina fundada en el liderazgo militar, como consecuencia de la creciente conflictividad

de las relaciones intertnicas.

La capacidad de elegir cnyuge, la representavitivad poltica en el terreno diplomtico y el

poder sacerdotal eran facultades interdependientes. En este sentido, cabe la sugerencia de que cuanto

ms proclive fue un grupo a la vinculacin pacfica con la sociedad colonizadora, ms se valoraron las

capacidades negociadoras, tanto de hombres como de mujeres, y cuanto menos expuesto estuvo un

grupo a la militarizacin, ms poderes y libertades retuvieron estas ltimas en un terreno estrictamente

poltico. El primer caso lo encarnan los pehuenches del sur mendocino, que a partir del cacicazgo de

Ancn Amn (1779-1787) renunciaron a la guerra contra los espaoles y privilegiaron la alianza

pacfica. En adelante, sus jefes se destacaron ms bien por su capacidad de obtener bienes en tratativas

diplomticas que por sus hazaas guerreras, que restringieron al mbito de la confrontacin intertribal.

No es casual que entre ellos hayan alcanzado tan alto protagonismo cacicas embajadoras como Ignacia

Guentenao y Mara Josefa Roco, mientras que no hay virtualmente menciones acerca del accionar de

brujas77. El segundo se evidencia en los tehuelches meridionales que conocieron Villarino y Musters,

entre quienes el grado de subordinacin de las mujeres a los hombres parece haber sido mnimo,

dndose incluso el caso de liderazgos femeninos.

En cambio, en sociedades que optaron por la resistencia infatigable a la presin colonial y no

recurrieron sino excepcionalmente a la va de la negociacin pacfica, como fue la ranquel, se vio

reforzada la tendencia a un poder masculino fuerte y en ocasiones desptico, fueron ms raros los

casos de mujeres ejerciendo funciones diplomticas y el poder femenino se expres ms bien a travs

de los dones adivinatorios de las machis. Los Serranos que conoci Falkner hacia 1740 se situaban

entre ambos extremos: luego de dos dcadas de paz con Buenos Aires y tras una violenta agresin,

haban lanzado una serie de sangrientos malones contra los pagos de la campaa. Su cacique Bravo

estaba deseoso de volver a la situacin anterior, en la que prosperaba el comercio, pero necesitaba

demostrar su pujanza e infundir respeto. Aterrorizados, fueron los vecinos de Buenos Aires quienes

buscaron ansiosamente las paces. Bravo era un jefe militar capaz de levantar en armas ms de mil

hombres pero no desdeaba el expediente de la negociacin. Supo acomodarse y tomar en cuenta los
argumentos de su hermana, inclinndose finalmente por la paz. Por ltimo, en 1780 los Aucas de

Callfilqui estaban en una situacin anloga a la de Bravo, luego de un perodo de confrontaciones de

baja intensidad que coexistan con un activo comercio, abruptamente discontinuado por Buenos Aires.

Tras un violento maln destinado a obtener cautivos blancos para proponer un canje de prisioneros, es

Callfilqui esta vez quien busca las paces, utilizando para ello a sus mujeres78. El influjo de su

desconfiado adivino lo mantiene sin embargo ambivalente y lleno de recelos durante ms de una

dcada.

Vemos as cmo las dos caras del poder femenino se complementan. Buscando la paz o

procurando evitar el ataque a traicin, embajadoras y brujas persiguen un mismo fin, la perpetuacin

de sus pueblos, y merecen el epteto de infalibles protectoras de la nacin con que los ranqueles

honraron a sus machis.

ARCHIVOS CONSULTADOS

AGI Archivo General de Indias (Sevilla)

AGN Archivo General de la Nacin (Buenos Aires)

AHC Archivo Histrico de Crdoba (Crdoba)

AHM Archivo Histrico de Mendoza (Mendoza)

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NOTAS
1
Zeballos 1995: 111.
2
Mansilla 1966, II: 471.
3
La imagen del indio consagrado al ocio y a los placeres de la caza y de la guerra mientras su mujer trabaja y
cra hijos es un lugar comn entre las sociedades cazadoras y pastoriles de todo el continente y se explica por la
peculiar mirada del observador de cultura europea, para quien la caza era una actividad recreativa y no una
necesidad de subsistencia, mientras que slo las faenas agrcolas merecan ser consideradas un verdadero trabajo.
Los diplomticos y los viajeros que llegaban a las tolderas indgenas no vean a los hombres dedicados a las
tareas que les eran propias, campo afuera, sino descansando, conferenciando y comerciando mientras sus
mujeres aseguraban las labores domsticas (Jennings 1976: 89-92). Vale destacar que quienes convivieron con
ellos por perodos largos no se hicieron eco de ese estereotipo del hombre indolente (vanse, por ejemplo,
Musters, Baigorria o Avendao).
4
Norma Sosa esboza varias biografas de mujeres indgenas destacadas, entre ellas algunas de las cacicas que
mencionar en este trabajo, pero no les atribuye un real poder: No conducan ejrcitos ni podan medir sus
fuerzas en el campo de batalla, no tenan voz en los parlamentos ni ordenaban travesas [...]. La naturaleza del
liderazgo femenino, siempre ambigua, se expres slo a travs de situaciones excepcionales: llegaron como
machis trascendiendo el poder poltico porque encarnaron el poder mgico. Llegaron como herederas de linajes
agonizantes sin varones, o asumiendo el liderazgo cuando el formal cay en manos de incapaces (Sosa 2001:
293). Intentar demostrar que tuvieron de hecho ms poder del que estamos dispuestos a admitir dadas nuestras
propias ideas acerca del lugar de la mujer en la poltica, pero que lo ejercieron sobre todo tras las bambalinas, en
la intimidad de los toldos y en las ceremonias que rara vez poda contemplar el ojo del blanco. Su discreta
presencia pas por lo general inadvertida a hombres que iban a negociar, a comerciar o a pelear con otros
hombres, y en muchas ocasiones termin siendo invisibilizada.
5
Mansilla 1966, I: 71. Es decir, el primer grado en el escalafn de una carrera diplomtica.
6
Mansilla 1966, I: 71-72.
7
En su primer contacto con un grupo de jinetes, las escaramuzas protocolares amenazaron con degenerar en un
ataque en respuesta a lo que pareca a los indios un maln de cristianos hasta que algunas chinas se
interpusieron entre ellos y mi gente, agarrndoles vigorosamente sus lanzas y calmndoles con el argumento de
que viesen que bamos desarmados, que deba ser comisin y no maln (Mansilla 1966, I: 54 y 160). Otros
testimonios reflejan la capacidad de las mujeres de apaciguar a sus hombres. El coronel Baigorria, que pas ms
de veinte aos entre los ranqueles, cuenta que cuando cay en desgracia ante Pichn el llanto se esparci por las
chinas en todos los toldos vecinos. A la maana siguiente, la mujer de Pichn lo mand llamar en nombre de su
marido, que haba decidido perdonarlo gracias a su intercesin (Baigorria 1975: 111).
8
Mansilla 1966, I: 152.
9
En la costa este de Norteamrica, una bella tradicin escrita hacia 1779 refleja una idea similar acerca del rol
pacificador de las mujeres. Segn los delaware, sus vecinos iroqueses les habran pedido que se convirtieran
colectivamente en mujeresde modo simblico, se entiende- para mediar entre ellos. Los delaware se
colocaran as en el medio, haciendo de mujer, y las dems naciones guerreras, los hombres, viviran en torno a
ella sin tocarla ni lastimarla: One nation should be the woman. She should be placed in the midst, while the
other nations, who make war, should be the man and live around the woman. No one should touch or hurt the
woman, and if any one did so, they would immediately say to him, Why do you beat the woman?... The woman
should not go to war, but endeavour to keep the peace with all (En Jennings 1984: 161-162)
10
Si bien no negoci tratados de paz, la cacica tehuelche Mara Grande, hija del cacique Vicente y hermana del
cacique Bysante ejerci un largo liderazgo entre los tehelches meridionales, entre 1820 y su muerte,
probablemente hacia fines de la dcada de 1840. Se le reconoca una gran capacidad oratoria, habilidad para las
negociaciones polticas y comerciales con los exploradores y loberos que se acercaban a la costa en busca de
provisiones y dotes religiosas que le permitan organizar los rituales de su tribu (vanse Videla 2007 y Sosa
2001). Treinta aos ms tarde, Musters conoci en Santa Cruz a una india vieja a quien llamaban reina
Victoria, a la que sus compaeros de viaje se referan en tono de burla como soberana de las pampas (Musters
1991: 72). No sabemos si, ms all del apodo, ejerci alguna funcin de liderazgo poltico.
11
Cf., durante el perodo independiente, la misin de la embajadora Luisa, esposa del jefe borogano Caiuquir,
que en 1830 viaj a Buenos Aires a tratar paces con Rosas, mencionada por Bechis (1996), a quien agradezco el
haberme sealado el caso.
12
Funes 1816, T. II: 51.
13
Snchez Labrador, que tambin relata la expedicin de Cabral y Strobel a las sierras, no habla de ella. Dice,
en cambio, que el religioso llevaba consigo... tres indios de la Reduccin, que pudiesen servir de intrpretes
(Snchez Labrador 1936: 93-94). Tampoco aparece la hermana de Bravo en el relato de Thomas Falkner (1969).
14
Charlevoix 1757, t. VI : 168. La obra del jesuita francs no ha sido reeditada ni existe traduccin completa al
castellano. Ni Guillermo Furlong (1938) ni Carlos A. Moncault (1981), que tradujeron algunos prrafos,
retomaron aquellos donde habla de la hermana de Bravo. As, su papel crucial en las paces de 1742 fue cayendo
en el olvido.
15
Amigorena 1969: 212.
16
Carta de Amigorena al virrey Vrtiz, 28/8/1780, en AGN IX, 11-4-5.
17
Se llamaba indios fronterizos al reducido grupo de pehuenches que luego de las paces asent sus tolderas a
proximidad del fuerte de San Carlos, para defender la frontera de indios enemigos (Roulet 1999-2001).
18
De Ignacio de Zavala al Gobernador, 25/10/1758, AGN IX, 1-5-3. La misma india fue poco despus a las
sierras con uno de los vecinos, como intrprete, a tratar las paces con el cacique Gualquem.
19
De Balcarce al virrey Loreto, 20/8/1784, AGN IX, 1-6-2.
20
Villarino 1972: 980, 1088, 1098.
21
Idem: 1082, 1096, 1104, 1110.
22
De Amigorena al virrey Vrtiz, 11/12/1780, en AHM, Epoca Colonial, Carpeta 55, documento 4 (en adelante
se citar como AHM 55/4).
23
Carta de Amigorena al Gobernador Intendente de Crdoba, 14/6/1796, en AHM 56/1.
24
Zavala 2000: 58-60. Entre los ranqueles parece ser ms bien un vnculo de fraternidad simblica. Baigorria,
padrino del hijo de Pichn bautizado como Baigorrita, cuenta que como era tocayo de su hijo, segn sus leyes
deba tratarle [a Pichn] de padre (Baigorria 1975: 167).
25
Pasaporte para Ancn Amn firmado por Amigorena, 14/9/1783, en AGN IX, 24-1-1.
26
Amigorena, Diario puntual de las diligencias obradas [...] en la Asamblea General verificada con todos los
Caciques aliados de la Nacin pehuenche..., 23/5/1794, en AHM 30/11.
27
Carta de Francisco Balcarce al Virrey Loreto, 17/6/1784, en AGN IX, 1-6-2. Antes que Callfilqui, su hermano
y predecesor Inacayal haba mandado a su hermana y a su hija a hablar con el Virrey, pero ignoro el contenido
de su misin (Pinazo al Virrey, 24/10/1777, en AGN IX, 1-6-1). Valga sealar que, de los tres miembros de la
primera embajada de Callfilqui, en 1781, el nico llamado a declarar es el hombre, un tal Pedro Zamora,
cautivado tres meses antes en un maln, quien haba recibido instrucciones del cacique por medio de una India
que entendia el castellano (Declaracin del cautivo Pedro Zamora, 22/2/1781, AGN IX, 1-7-4). Es claro que un
cautivo que apenas haba pasado unos meses entre los Aucas no poda representar al cacique, sino slo
transmitir su mensaje y dar fe de sus intenciones. Las que ponan el cuerpo por Callfilqui eran las dos mujeres,
pero su papel de embajadoras queda opacado por el protagonismo que se autoconfiere Zamora. En 1784,
Callfilqui envi un tro similar: su mujer Mara Francisca, una china muy ladina y el cautivo Bernardo Lpez.
En esta ocasin, se reconoce a las mujeres su condicin de emisarias del Cacique Lorenzo (Balcarce al Virrey
Loreto, 29/6/1784, AGN IX, 1-6-2).
28
Zizur 1973: 100.
29
Carta de Amigorena al Virrey, 12/8/1782, en AHM 55/ 6.
30
Del Virrey Loreto a Francisco Balcarce, 18/6/1784, en AGN IX, 1-6-2.
31
Del Virrey Sobremonte al Comandante de Frontera de Mendoza, oct. 1804, en AHM 52/102.
32
Expediente sobre establecimiento de fuertes en la Frontera, junio de 1806, en AHC, Caja 26, Legajo 10.
33
AGN IX, 3-5-2. No era la primera vez que Mara Josefa Roco participaba en un parlamento. Tambin se la
menciona en 1799 interviniendo por s y a nombre de su anciano padre el cacique Roco (AHM 30/46).
34
En su alocucin, Carilef ferviente impulsor de la alianza hispano-pehuenche- habla de ella en trminos
hiperblicos: T, Noble Casica Mara Josefa, gloria de Nuestra Nacin, t eres digna de todo honor y alabanza
porque eres el mvil que eligi Dios para hacer efectivas sus eternas disposiciones; t eres la primera entre
nosotros que labndote en el Santo bao del bautismo, nos dexas abieras las puertas de nuestra Felicidad para
que con tu imitacin y tu exemplo no se acobarde ninguno de los nuestros. T eres superior a todo elogio
(Razn individual de la conferencia que tuvo el Cacique Peguenche Carilef con el Carique Caripan de la Nacin
Peguenche en este da de la fecha (2/4/1805), en AGN IX, 3-5-2).
35
Idem.
36
Sabemos por ejemplo que cuando se firm con los hijos de Guentenao el tratado preliminar de paz en 1780,
haba dos mujeres pehuenches presentes: Doa Ignacia Guentenao y Doa Mara Yanqueipi, pero el acuerdo
capitular nada refleja de lo que ellas hayan podido decir en esa ocasin (en AGN IX, 24-1-1).
37
Esta india varonil fue autorizada con esta legaca, que desempe con fidelidad (Funes 1816, II: 51).
38
Meillassoux 1984: 40-41. El subrayado es del autor.
39
Snchez Labrador 1936 : 52. El fenmeno de travestismo de los shamanes hombres, asociado explcitamente a
la homosexualidad, est documentado tambin entre los araucanos chilenos hasta fines del siglo XIX (Mtraux
1993 : 181-182).
40
Falkner 1969: 735. Entre los Aucas, uno de estos hechiceros afeminados era el indio ladino Matas Gallo, que
haca de mugeriego, adivino en la funcin, slo ocupado pedir agua sus Dioses, para que imposibilitase
prender fuego las armas de los Christianos (Declaracin del indio Alcalun, 9/12/1780, en AGN IX, 1-7-4).
41
Musters 1991 : 256.
42
Snchez Labrador 1936: 52-55.
43
Snchez Labrador 1936 : 61.
44
Musters 1991 : 256.
45
Vase el captulo IV, La brujera en el mundo mapuche de Casanova Guarda 1994 y Mtraux 1993: 203.
46
Hux 1999 : 131.
47
De la Cruz 1969 : 262-263.
48
De la Cruz 1969 : 282.
49
De la Cruz 1969 : 351.
50
Zizur 1973 : 99-100.
51
Mansilla 1966, I : 217.
52
Haba sin embargo casos excepcionales en los que se responsabilizaba genricamente a los brujos, lo que
poda incluir hombres. Al morir el cacique pehuenche Caniguan en los toldos del cacique Raygun, este ltimo
mand correos a Pichintur (hermano de Caniguan) dicindole que marchara a sus tolderas en donde se hallaban
los brujos que envenenaron a Caniguan, que l los conoca y que era preciso matarlos para lo que se ofreca a
ayudarlos y asegurarlos para el da que determinasen matarlos (Del Comandante del Fuerte de San Carlos a
Amigorena, 11/12/1795, en AHM 30/15). Se trataba, en realidad, de una celada de Raygun contra Pichintur.
Poco despus, el mismo Raygun sera tildado por los caciques pehuenches de Malarge de Cacique adibino
(De Francisco Barros a Amigorena, 24/1/1796, en AHM 30/19).
53
No se cree, de ninguna manera, que el poder mgico est limitado a ellos [los brujos]; cualquiera puede ser
acusado de ese crimen, y no es raro que los moribundos inculpen su muerte a una persona que nombran. Todas
las instancias de los misioneros no impidieron que Casimiro despus de la muerte de su madre o de una de sus
esposas, enviara un agente para que matase a una mujer que segn haba asegurado la difunta la haba
embrujado (Musters 1991: 256-267). Es significativo que la nica mujer de la que habla el coronel Pedro
Andrs Garca en su extenso informe sobre el viaje a Salinas Grandes, fuera una pobre india acusada de brujera:
En este da [19 de diciembre de 1810] recogimos una india, mayor de 30 aos, que en la Cabeza del Buey se me
present de noche, conducida por los indios amigos, a quienes rog que la protegiesen contra los suyos que
queran matarla, creyndola hechicera y causa de las muertes y desgracias ocurridas ltimamente en sus toldos,
por cuya razn la haban arrastrado, y dejndola en el campo (trayendo an en el pescuezo las seales del
dogal) (Garca 1969: 388).
54
De la Cruz 1969 : 325.
55
Hux 1999 : 92-98.
56
Falkner 1969: 735.
57
Snchez Labrador 1936: 68.
58
Clastres 1988: 234.
59
Por ejemplo, el coronel Manuel Baigorria narra cmo fue curado de una parlisis por las mujeres de
Llanquetruz, bajo la amenaza de ste de que habra de matarlas si no encontraban el remedio a su enfermedad:
Al fin discurrieron stas juntar toda yerba, pasto y rboles, y con stos darle un vaho en una hornalla [...] lo
tomaron al enfermo en un poncho y lo sostenan cuatro de las chinas en el aire sobre la hornalla y otras le
cargaban de cobijas hasta que despeda sudor en abundancia. Con tres o cuatro das que ejecutaron esta
operacin ya pudo moverse y fue lo suficiente para restablecer (Baigorria 1975: 79). Un espritu cientfico
como el de Musters describe el tratamiento que siguen los tehuelches para el dolor de cabeza: el doctor toma la
cabeza del paciente entre sus rodillas y, despus de una breve ceremonia de encantamiento, grita en los odos
exhortando al demonio a que salga de all. De esta manera trataron a Mr. Clarke, que sufra de dolor de cabeza
febril cuando viajaba con los indios al sur de Santa Cruz, y dice que el remedio lo alivi (Musters 1991: 255).
60
Ya mencionamos la oposicin del hechicero Matas Gallo al viaje de Callfilqui a Buenos Aires, que slo se
concretara en 1790, la de las brujas ranqueles hacia Carripilum y ms tarde hacia Mariano Rosas, quien al
volver entre los suyos luego de largo cautiverio en poder de Juan Manuel de Rosas, despus de consultar a las
viejas agoreras, jur no moverse jams de su tierra [...] y tiene la preocupacin de que, si viene personalmente a
alguna invasin, caer prisionero (Mansilla 1966, II: 289).
61
Cabe sealar aqu que son sobre todo autores del siglo XIX quienes nos dejaron impresiones compadecidas
acerca del triste destino de opresin de las mujeres indgenas. Los funcionarios del siglo XVII no miraron a las
mujeres nativas sino como parte de la chusma que cautivaban y esclavizaban luego de las expediciones tierra
adentro, mientras que los jesuitas y otros observadores del siglo XVIII parecen haber considerado normal la
divisin sexual del trabajo imperante en las sociedades nativas y tildaron por igual a hombres y mujeres de
perezosos: No se aplican al trabajo, ni quieren toman esta necesaria ocupacin para vivir con alguna
racionalidad; porque el trabajar, dicen, que es exercicio de esclavos. Si toman algun trabajo, es mera diversion
que congenia con sus espiritus altivos, como la caza de los Cavallos Baguales. En lo demas es muy poco lo que
se afanan, y asi hombres, como mugeres pasan los dias hechados de bruces al Sol, a la sombra, segun les
agrada el calor, el fresco (Sanchez Labrador 1936: 32-33). Slo se distinguen entre los indios del sur los
Muluches, Picunches, y Sanquelches, quienes en Buenos Ayres llaman Aucas, Araucanos de Chile. Estos
Indios trabajan sus sementeras, aunque reducidas. Siembran varias especies de granos, como trigo, Habas,
Frisoles, etc. Las mugeres hilan lana de ovejas, texen muy vistosos ponchos, y mantas. Sacan sus obras pulidas
con diferencia de lisos, que forman labores bellas, y de buenos colores; tiendo ellas mismas la lana (idem: 38).
A diferencia de Snchez Labrador, Falkner describe los arduos trabajos femeninos, que equipara a una
servidumbre, y los contrapone al confort de las nicas tareas masculinas, cazar y pelear (Falkner 1969: 742).
62
Si bien no desarrollo el tema en el marco de este trabajo, vale la pena mencionar el importante papel de las
mujeres en el comercio intertnico, no slo como productoras de algunos de los principales bienes que ofrecan
los indgenas en los mercados coloniales y nacionales (sobre todo textiles) sino como activas participantes en las
partidas comerciales que peridicamente ingresaban a la frontera para vender sus artculos y proveerse de
utensilios de metal, de productos agrcolas y de vicios (alcohol, tabaco, yerba y azcar). Acerca de esta
cuestin, remito al excelente trabajo de Palermo (1994) sobre el papel econmico de la mujer en las sociedades
indgenas pampeano-patagnicas entre fines del siglo XVI y del XIX.
63
Zeballos 1994: 245.
64
Mansilla 1966 II: 309.
65
Musters 1991: 252-253.
66
Musters 1991: 150.
67
Musters 1991: 261. Sin embargo, el ingls presenci dos trifulcas conyugales entre los tehuelches y describi
una de ellas, originada en un castigo que el cacique Tankelow propin a su hija, cosa que disgust seriamente a
la mujer y de las palabras los cnyuges pasaron a los golpes, y la mujer llevaba ya la mejor parte cuando la
seora de Orkeke intervino con brazo fuerte y puso trmino resueltamente al desorden (Musters 1991: 150).
Tres detalles llaman la atencin en esta ancdota: el que la esposa de Tankelow saliera en defensa de su hija
mujer, desafiando la autoridad del padre; el que en la pelea fuera ella quien llevara las de ganar y el que los
separara otra mujer. Musters deba ser testigo estupefacto de semejante escena.
68
Snchez Labrador 1936: 71. Similar descripcin hace Falkner (1969: 741).: Sus casamientos se hacen por
ventas, comprando los hombres a las mujeres, a sus parientes ms cercanos, y muchas veces muy caras, su precio
son cuentas, cascabeles, vestidos, caballos o cualquiera otra cosa de estimacin entre ellos [...]. Las viudas o
hurfanas tienen libertad de casarse con quien quieran, las dems estan obligadas a someterse al contrato de
venta, aun contra su inclinacin [...] Al tiempo sealado, los parientes conducen la novia a la habitacin de su
esposo, y la dejan con l, o la esposa se va por s misma, estando cierta de ser bien recibida).
69
Mansilla 1966, II: 310.
70
Mansilla 1966, II: 311.
71
Es la dificultad que parece haber tenido Mara Josefa Roco, dado que al ser capturada ya era reconocida
entre ellos por cacica, aunque soltera, por no haber en su nacin quin pudiera comprarla en 100 pagas, en que
segn su rito estaba valuada su mano (Amigorena 1969 : 212). La cacica se cas finalmente con Antepan. Dos
caciques tenan ese nombre: un hermano de Ignacia Guentenao y un hermano de Roco, to carnal de Mara
Josefa, quien falleci en 1803, cuando ella ya era viuda. Deduzco entonces que su marido fue el primero, lo que
refuerza mi impresin de que si bien Amigorena la crea en un principio nieta de Guentenao, Mara Josefa no era
hija de Ignacia sino de alguna otra esposa de Roco. Su sobrina Mara del Carmen, en cambio, parece haber
gozado de libertad para decidir por s misma un casamiento intertnico (lo que abola la exigencia del pago).
En 1806, La Cacique Da. Maria Josefa, y su sobrina Mara de el Carmen, se hallan ya aqui [en San Rafael]
dando principio la nueva poblacion de naturales, y la segunda tratada de casarse con un joven honrado de esta
guarnicin, cuya unin sera sin duda muy bentajosa al fomento de este establecimiento (Informe de Teles
Meneses a Sobremonte, 8/12/1806, AGN IX, 11-4-5).
72
Snchez Labrador 1936: 72. En algunos casos parece haber existido entre los ranqueles una exigencia de
devolucin de la dote pagada por la familia del novio a la de la mujer en el caso de negociaciones para un
segundo matrimonio de sta, luego de enviudar de su primer marido (cf. Baigorria 1975: 166-167).
73
En 1686, un grupo de serranos deportados a la reduccin oriental de Santo Domingo Soriano se haba
sublevado contra la guarnicin que los custodiaba. Segn una india capturada poco despus, la causa de hauerse
hecho dhas muerttes de espaoles fue Por que Vna Yndia delas que ttenia por mugeres el dho Casique Sacaperu
y hauia traydo desde Su tierra Sequeria Casar Con el Casique Brauo yndio Domestico de dha Reducion y que por
esto Se hauia enojado y Senttido (Expediente causado con motivo de la Guerra del Tucuman, aos 1675-1699,
AGI Charcas 283). En la frontera mendocina, una esposa del cacique gobernador pehuenche Pichintur se haba
refugiado en el fuerte de San Carlos huyendo de su marido, quien mand decir al comandante del fuerte que no
haca caso de ella; pero q.e siempre, q.e se casase con otro le havian de devolver, lo que pag por ella en su
casamiento (Nota de Francisco Esquivel Aldao al Amigorena, 29/4/1792, AHM 66/71).
74
Falkner 1969: 741.
75
Falkner 1969: 743. Rareza de violencia conyugal no quiere decir, sin embargo, que fuera del todo inexistente.
Consta por ejemplo el caso del cacique ranquel Toroam, que haba llegado con fines comerciales a Lujn en
1774 con varios indios y chinas, entre ellas una de sus esposas: La mujer que lleva es Pampa y est muy
disgustada con dicho Casique, porque ayer la aporreo a Bolassos porque se queria ir con un Indiecito Pampa
(De Vague a Vrtiz, 21/871774, AGN IX, 1-6-1).
76
Meillassoux 1984: 25.
77
Me constan, en cambio, varias acusaciones de brujera tras la muerte de algunos caciques principales, que
tienen como caracterstica comn el haber sido atribuidas al accionar malfico de brujos hombres, todos ellos
puelches o pampas, es decir tnicamente diferenciados de los pehuenches, con quienes convivan en permanente
conflicto.
78
Para un detallado anlisis del contexto poltico de esas negociaciones de paz, vase el trabajo pionero de
Crivelli Montero 1991.