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Introduction la culture africaine 8

D a n s cette collection :

1. Introduction to African culture : general aspects, Alpha I. S o w ,


Ola Balogun, Honort Aguessy et Path Diagne (en anglais seulement).
2. Socio-political aspects of the palaver in some African countries.
3. La femme africaine dans la socit prcoloniale, Achola O . Pala
et Madina L y .
4. Le concept de pouvoir en Afrique.
5. L'affirmation de l'identit culturelle et la formation de la conscience
nationale dans l'Afrique contemporaine.
6. Spcificit dynamique des cultures ngro-africaines.
7. Spcificits et convergences culturelles dans l'Afrique au sud du Sahara.
8. Tradition et dveloppement dans l'Afrique d'aujourd'hui.
Tradition
et dveloppement
dans l'Afrique
d'aujourd'hui

Unesco
Les ides et opinions exprimes dans cet ouvrage sont celles des
auteurs et ne refltent pas ncessairement les vues de l'Unesco.

Publi en 1990
par l'Organisation des Nations Unies
pour l'ducation, la science et la culture,
7, place de Fontenoy, 75700 Paris
Imprimerie des Presses Universitaires de France, V e n d m e

I S B N 92-3-202653-8
Unesco 1990
Prface

Le prsent ouvrage, qui constitue le numro 8 de la collection


Introduction la culture africaine , rassemble des c o m m u n i -
cations, des tudes et rflexions de spcialistes africains sur le
thme de l'impact de la tradition sur le dveloppement de l'Afrique
contemporaine, thme qui a fait l'objet d'une runion d'experts
organise par l'Unesco Y a o u n d e (Cameroun) en 1980.
Par-del les dclarations habituelles ou les positions de principe
sur l'importance de la dimension culturelle dans le dveloppement
de chaque peuple, ces tudes et rflexions s'attachent, partir de
cas prcis, montrer dans quelle mesure l'hritage culturel africain
est pris en compte dans la conception et la ralisation des plans et
projets de dveloppement, dans l'volution des institutions, dans
l'laboration des manuels scolaires et des programmes culturels de
la radio et de la tlvision.
Dpassant la position thorique sur la ncessit de fonder le
dveloppement de l'Afrique sur son hritage culturel, le prsent
ouvrage tente de montrer c o m m e n t l'hritage culturel africain
a concrtement inspir et inspire le lgislateur, le planificateur, le
mdecin, le pharmacien, le pdagogue de l'Afrique d'aujourd'hui.
Retour la tradition o u recours la tradition? Pour lever
toute quivoque, plusieurs auteurs ont prfr, avant d'aborder
leur tude proprement dite, prciser leur pense quant au concept
de tradition qui, dans bien des cas, revt une connotation ngative.
Pour I. A . Akinjogbin, qui rejette l'ide de tradition identifie des
pices de muses fossilises, ce que l'on n o m m e 'tradition' ne
reprsente rien d'autre que les modalits d'interaction sociale
admises pour une communaut donne, u n m o m e n t donn, en
fonction de sa conception d u m o n d e et de ses expriences bisto-
riques [...] Il s'ensuit que la tradition n'est pas statique . E m m a n u e l
Soundjock-Soundjock abonde dans le m m e sens quand il dclare :
Pour nous, ce qui est (tr)pass et 'enterr' ne fait plus partie de
la tradition. L a tradition est toujours vivante et actuelle, elle
inspire le prsent autant que l'avenir. Utilisant le language
imag des cercles initiatiques, Thodore Mayi-Matip, patriarche
traditionnel, nous rappelle que la rivire qui coule travers les
ges et les contres n'oublie ni son corps ni son m e . Alexandre
A d a n d e , quant lui, va certes plus loin mais est conforme la m m e
approche, quand il nous dit qu' il s'agira d'abord de s'enraciner
dans la tradition en ce qu'elle a de meilleur tout en liminant sans
complaisance les lments qui freinent le dveloppement . C'est
cette m m e conception de la tradition qui, de faon parfois impli-
cite, a guid l'ensemble des tudes prsentes dans cet ouvrage.
U n autre trait c o m m u n toutes ces tudes concerne le postulat
que l'volution de toute culture est fonction la fois de son dyna-
m i s m e interne et des incitations extrieures. A cet gard, tous les
auteurs, sans le moins d u m o n d e verser dans la tendance courante
qui consiste faire et refaire le procs d u colonialisme, se rfrent de
faon quelquefois implicite aux rapports conflictuels entre les
cultures africaines et les cultures occidentales. L a rfrence cons-
tante la culture occidentale est parfaitement comprhensible ou
m m e invitable. E n effet, la rencontre entre ces deux types de
cultures s'est effectue dans des circonstances particulires que sont
la traite ngrire et la colonisation. Par ailleurs, les changements dus
cette rencontre, au lieu de s'oprer sur une priode relativement
longue qui aurait permis de transformer contradictions en compl-
mentarits, couvrent peine quelques dcennies. Bien que le m m e
schma ait t propos tous les spcialistes invits rflchir sur
le thme choisi, chacun, compte tenu de sa formation, de sa spcia-
lisation ou de son centre d'intrt, l'a abord de faon originale.
W n d e Abimbola examine l'impact que les langues, les littra-
tures, les institutions et les religions et systmes de pense africains
ont rellement sur le dveloppement social, conomique, politique
et technique de l'Afrique contemporaine. Il constate que ces points
de repre ont t carts au profit des langues, littratures, insti-
tutions, religions et systmes de pense trangers. Tout en se dcla-
rant ouvert aux apports extrieurs, W n d e Abimbola invite les
dcideurs africains de tous les niveaux dcoloniser leurs menta-
lits et, pour cela, inventorier ce qui existe dj en Afrique c o m m e
savoir et savoir-faire avant d'ouvrir les portes aux apports tran-
gers, de manire ne pas importer ce qui existe dj en Afrique. Il
identifie des axes qui pourraient permettre l'Afrique de prendre
sa place dans le concert des nations sans perdre ses propres racines.
Se situant dans une optique essentiellement conomique,
Alexandre A d a n d e , aprs avoir constat l'chec des plans de
dveloppement imports en Afrique , prsente plusieurs expriences
qui faciliteraient u n dveloppement solidement ancr dans les
cultures africaines tout en tirant le meilleur parti des apports
extrieurs. Pour illustrer son tude, il dcrit le donkp et le so tels
qu'ils fonctionnent au Bnin. Le donkp que, schmatiquement, on
peut traduire par travail collectif d'entraide organis par les c o m -
munauts villageoises, les groupes d'ge ou les associations profes-
sionnelles a t bien tudi au Bnin mais il est rpandu, sous diff-
rents n o m s dans toute l'Afrique. Cette pratique d'entraide a sou-
vent inspir les autorits politiques de l'Afrique indpendante et
servi de modle de mobilisation des masses pour des travaux col-
lectifs. L e salongo au Zare et Yumuganda au R w a n d a constituent
quelques exemples rcents. Quant au so qui, dans plusieurs pays, est
appel tontine , o n peut le dfinir c o m m e une pargne informelle
organise par des associations vocation autant sociale que finan-
cire. C e systme couvre le crneau qui n'intresse pas le sys-
tme bancaire habituel. Partant du cas du G a b o n , Pierre-Louis
Agondjo-Okawe met en vidence, d'une part, la coexistence dans
un tat moderne entre le droit coutumier fond sur la culture
africaine et le droit inspir du code franais et, d'autre part, une
coopration fructueuse qui s'est instaure entre les spcialistes des
pratiques mdicinales traditionnelles et ceux de la mdecine et de
la pharmacie modernes.
Aprs avoir cart toutes les acceptions errones d u concept de
tradition, I. A . Akinjogbin constate que le phnomne colonial a
affaibli les ressorts internes des cultures africaines et abouti la
formation de deux socits africaines antagonistes qui, en quelque
sorte, s'ignorent : l'une, occidentalise, dtient le pouvoir et adopte
une attitude ngative l'gard de l'hritage culturel africain ; l'autre,
traditionnelle, trop souvent considre c o m m e primitive et rtro-
grade. Tout c o m m e W n d e Abimbola, I. A . Akinjogbin dmontre,
partir de cas tirs du secteur de la planification, de la cration
d'institutions nouvelles, des systmes judiciaires et ducatifs, le
rle marginal dvolu l'hritage africain. Il se demande ds lors
c o m m e n t l'on pourra procder pour redonner l'hritage culturel
nigrian bien que sa rflexion dborde le cadre gographique du
Nigria le statut que lui ont confisqu les modles trangers.
Il indique quelques pistes.
Diould Laya, quant lui, concentre toute son tude sur la
samara, une institution originale d'organisation de la jeunesse qui
a t galement sollicite durant la lutte mene contre le systme
colonial pour l'encadrement de la jeunesse d u Niger indpendant.
Recourant constamment aux proverbes, dans son argumenta-
tation, Thodore Mayi-Matip montre clairement la place que
devraient occuper les traditions et, de ce fait, les dtenteurs des
traditions qui sont seuls possder les cls qui donnent accs aux
connaissances des cultures africaines.
Aprs avoir rfut les prjugs qui ont longtemps couvert les
traditions, M a m a d o u Niang examine de faon critique les efforts
dploys au Sngal pour intgrer la tradition dans le dveloppe-
ment global d u pays.
Enfin, E m m a n u e l Soundjock-Soundjock prsente, tape par
tape, le processus d'laboration d'un plan de dveloppement
national et identifie la place rserve aux dtenteurs des traditions,
d'une part, et aux programmes rservs la culture nationale dans
les diffrents chapitres du plan, d'autre part : l'ducation, la
recherche, les mass media, etc. Il constate que, s o m m e toute, une
place relativement importante est rserve aux cultures camerou-
naises. E n conclusion de son tude, l'auteur estime que l'insertion
de la tradition dans les circuits modernes sera facteur de crativit
et qu'alors la tradition sera l'abri de la mort, car elle reposera sur
un socle d'ternit.
E n mettant par crit leurs rflexions, les spcialistes qui ont bien
voulu prter leur concours l'Unesco entendaient nourrir un dbat
qui se poursuit depuis longtemps car, en se dveloppant, les moyens
de communication mettent en prsence l'ensemble des cultures d u
m o n d e . E n effet, aucune culture aujourd'hui ne peut se prtendre
pure de tout apport tranger, aucune culture ne peut se mettre
l'abri des influences des autres cultures; toutes cherchent, au
contraire, recevoir mais galement et surtout donner. Quelle
sera o u plutt quelle est la place des cultures africaines dans ce
concert des nations ?
L a rponse est celle que chacune des tudes numres plus haut
a tent de donner : pour pouvoir donner aux autres cultures, les
cultures africaines doivent reprendre, dans leurs lieux d'origine, la
place que leur ont ravie les cultures trangres. Pour dialoguer, il
faut d'abord exister.
Cette publication, faut-il le rappeler, a le m m e objectif que les
autres titres de la collection, savoir favoriser la poursuite et
l'intensification de la rflexion sur les cultures africaines, dans u n
esprit d'ouverture et de dialogue. C o m m e les autres titres de cette
collection, elle s'adresse au grand public africain et non africain.
C'est ici que se trouve l'intrt de cet ouvrage, qui bnficie d'une
large diffusion : il permettra aussi bien au grand public qu'aux
intellectuels et responsables politiques africains de s'inspirer davan-
tage de leur savoir, de leur savoir-faire, de leur savoir-tre dans la
construction de l'Afrique contemporaine. Il enrichira n o n seule-
ment les communauts africaines mais galement la c o m m u -
naut internationale d'aujourd'hui, au sein de laquelle les peuples
africains revendiquent la place qui leur revient de droit.
Table des matires

Premire partie. Textes prsents par les experts


15 Dcoloniser la pense africaine, Wnde Abimbola
25 Tradition et dveloppement au Bnin, Alexandre S.
Adonde
47 Tradition, droit, sant et dveloppement au G a b o n ,
Pierre-Louis Agondjo-Okawe
64 Rflexions partir de l'exprience du Nigria, /. A . Akin-
jogbin
76 La samara et la tradition des animaux d'alliance au Niger,
Diould Laya
97 Le rle de l'initi dans la transmission des valeurs cultu-
relles, Thodore Mayi-Matip, patriarche traditionnel
106 L'exemple du Sngal, Mamadou Niang
116 L'exprience du Cameroun, Emmanuel Soundjock-
Soundjock

Deuxime partie. Rapport final de la runion d'experts

143 Annexe. Liste des participants


Premire partie

Textes prsents par


les experts
Dcoloniser la pense africaine
W n d e Abimbola

Parler du dveloppement de l'Afrique contemporaine, c'est parler


du dveloppement social, conomique, politique et technique.
Par consquent, ce que nous s o m m e s invits examiner, c'est
l'impact (si impact il y a) des traditions africaines sur ces vastes
secteurs du dveloppement. L a tradition, en ce sens, ne peut tre
interprte qu'en fonction du patrimoine culturel de l'Afrique qui
comprend notamment les langues, les littratures, les institutions,
les religions et les systmes de pense qui sont propres l'Afrique
et grce auxquels on peut aisment identifier l'Afrique et les Afri-
cains. Pour plus de clart, nous pouvons donc envisager de refor-
muler c o m m e suit le thme de notre dbat : quel impact les langues,
les littratures, les institutions, les religions et les systmes de pense
africains ont-ils sur le dveloppement social, conomique, poli-
tique et technique de l'Afrique contemporaine ?
La rponse est simple : la tradition n'a eu et n'a encore qu'un
trs faible impact sur le dveloppement de l'Afrique contempo-
raine. Lorsque des gouvernements et des institutions modernes
(les universits par exemple) tablissent des plans de dveloppement
social, conomique, politique et technique, il est manifeste qu'ils ne
font pour ainsi dire jamais appel aux langues, aux littratures, aux
institutions, aux religions et aux systmes de pense africains. E n
fait, ce dont nous devrions parler au cours de cette runion, c'est
de l'impact dvastateur que ce qu'on appelle modernisation ou
dveloppement a eu sur la culture traditionnelle de l'Afrique.
Arrtons-nous un peu sur cette situation. D a n s combien de
pays d'Afrique les langues africaines sont-elles aujourd'hui utili-
ses dans les parlements, les tribunaux et dans des entreprises
modernes c o m m e les banques o u la bourse? D a n s combien de
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Wnde Abimbola

nations africaines les langues autochtones sont-elles employes


pour l'enseignement de toutes les disciplines scolaires ? L a rponse
cette question est qu'il n'y a qu'un ou deux pays en Afrique noire
qui se soient srieusement attachs utiliser pleinement des langues
africaines c o m m e vhicules de la communication dans de n o m -
breux secteurs de l'activit humaine.
Q u ' e n est-il de la littrature? Jusqu' prsent, la question de
savoir ce qui constitue la littrature africaine o u ce qui devrait
tre considr c o m m e tel n'a pas reu de rponse, en grande partie
parce que les Africains instruits qui ont acquis u n certain usage de
langues europennes s'attachent encore perptuer une situation
qui aurait d prendrefinds que les pays d'Afrique sont devenus
indpendants. Quels que puissent tre les arguments avancs pour
nous persuader de considrer les ouvrages crits par des Africains
dans des langues europennes c o m m e de la littrature africaine, il
n'en demeure pas moins que la vritable et authentique littrature
de l'Afrique est celle qui est crite dans des langues africaines. Cela
est trs important car aujourd'hui la question n'est pas que
l'Afrique ne possde pas sa littrature o u ses littratures propres,
avec toute l'abondance voulue de potes, de conteurs et de chan-
teurs-narrateurs. L a question est qu'une forme trangre de litt-
rature proclame sa supriorit et se rpand au dtriment des types
de littrature autochtones.
Il n'y a pas au m o n d e d'autre continent aussi riche en littrature
orale que l'Afrique. Malheureusement, l'Afrique a t colonise
par des littratures trangres. D ' o la ncessit de dcoloniser
d'urgence la littrature africaine. Il le faut, parce que la littrature
est u n m o y e n d'autocritique et de perptuation de soi. L a littra-
ture est u n point de rfrence. L a littrature est l'incarnation
vivante de la culture d'un peuple. Si l'Afrique veut tre matresse
de son esprit et dcider de son destin, elle doit commencer par
promouvoir sa littrature orale autochtone, ainsi que les ouvrages
crits dans des langues africaines. U n peuple sans littrature
propre peut difficilement revendiquer une identit propre.
Prenons u n autre exemple pour dmontrer encore que la
culture autochtone de l'Afrique n'est pas utilise dans le processus
de dveloppement. D a n s beaucoup de pays africains, on voit
aujourd'hui l'uvre des forces qui tentent d'liminer les religions
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Dcoloniser la pense africaine

et les systmes de pense autochtones. Et pourtant, nous continuons


dire que nous voulons prserver les valeurs africaines autochtones.
Des millions d'Africains semblent avoir honte aujourd'hui de pro-
clamer publiquement leur attachement la religion et la pense
traditionnelles de l'Afrique. L a colonisation de nos esprits a t si
pousse qu'elle nous a donn honte d u patrimoine religieux qui
nous est propre. Pourtant, on sait bien que la plupart des Africains
instruits renouent avec ces traditions autochtones ds qu'ils rencon-
trent des difficults professionnelles ou familiales. Certes, de n o m -
breux pays d'Afrique garantissent dans leur constitution la libert
religieuse. Mais cette libert n'existe que pour les deux grandes
religions mondiales que sont l'islam et le christianisme. Elle ne
s'applique pas la religion africaine traditionnelle, considre
c o m m e un ftichisme o u un animisme.
Assurment, certains pays d'Afrique favorisent le folklore afri-
cain, mais aucun n'est all jusqu' accorder une place d'honneur et
un respect particulier une religion africaine autochtone. L e
folklore ne se confond pas avec la religion qui rgit les modes de
pense et le comportement des tres humains. Il faut prcisment
lutter contre la tendance considrer les institutions religieuses
sacres de l'Afrique c o m m e du folklore, car cette tendance ne
peut qu'aboutir l'limination de ces traditions. Encore une fois,
un continent qui ne peut se rclamer d'une tradition religieuse
autochtone et d'un systme de pense qui lui soit propre peut
difficilement tre qualifi d'indpendant. Pourtant, nous savons
parfaitement que la pense africaine offre des ides importantes
qui pourraient se substituer aux philosophies politiques, conomi-
ques et sociales du m o n d e occidental. Il est maintenant temps
pour nous de reporter notre attention sur ces ides diffrentes si
nous voulons difier des nations et des socits vraiment indpen-
dantes qui auront une contribution spcifique apporter l'histoire
de l'humanit.
J'emprunterai m o n dernier exemple la technologie afin de
dmontrer qu'on ne tire aucun parti de la culture africaine autoch-
tone pour le dveloppement de l'Afrique. Chacun sait que
l'Afrique est la rgion du m o n d e o le dveloppement technolo-
gique est le moins avanc. E n fait, lorsque les gens disent que les
Africains ne sont pas civiliss, ils pensent souvent l'absence de
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Wnde Abimbola

progrs technique. C e retard technique de l'Afrique en est arriv


un tel point que nous s o m m e s l'heure actuelle presque compl-
tement tributaires des autres parties du m o n d e pour la fabrication
des outils les plus simples. Plusieurs pays se sont toutefois lancs
dans un dveloppement technologique rapide, mais hlas, lors-
qu'on parle de dveloppement technologique en Afrique aujour-
d'hui, il n'est question que du transfert en Afrique de technologies
venues d'ailleurs.
Pourtant, nous savons bien que l'Afrique disposait de techno-
logies autochtones avant que les forces combines du colonialisme,
de la rvolution industrielle et d u commerce mondial ne viennent
anantir certaines de ces techniques trs avances. Citons cet
gard quelques exemples. D e nombreuses communauts africaines
possdaient leurs mthodes propres pour fondre le fer et utilisaient
des instruments en fer, des sicles avant l'poque coloniale.
Aujourd'hui encore, bien des communauts rurales africaines conti-
nuent d'employer des colorants fabriqus partir de produits
qu'elles trouvent dans leur environnement. Cependant, les procds
utiliss dans l'Afrique traditionnelle pour la fonte du fer et la
teinture (pour reprendre ces deux exemples) ne sont pas ncessai-
rement simples. Des pays africains crent actuellement des usines
sidrurgiques et des industries chimiques sans tenir le moindre
compte des techniques autochtones qui leur taient propres dans
ces deux domaines. Il en rsulte une nouvelle forme de colonialisme
fonde sur le culte du nouveau dieu qu'est la technologie occi-
dentale.
N o u s ne sommes videmment pas hostiles l'emprunt o u
l'apprentissage de techniques nouvelles. Mais nous sommes-nous
jamais assurs que ce que nous empruntions prsentait une quel-
conque supriorit? Et qu'avons-nous donner en retour? Devons-
nous nous relguer jamais dans une position d'emprunteur, sans
chercher c o m m e n t contribuer nous aussi au progrs technique de
l'humanit? U n e tude approfondie de nos technologies autoch-
tones rvlerait que nous avons galement une contribution
apporter.
O n voit donc que la tradition n'a jou qu'un trs faible rle
dans le dveloppement de l'Afrique contemporaine. Heureusement
pour nous, nous sommes u n m o m e n t de l'histoire de l'Afrique
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Dcoloniser la pense africaine

o les traditions autochtones sont encore trs vivaces. D a n s une


large mesure, la socit africaine est reste traditionnelle, grce
surtout aux efforts des masses illettres que l'enseignement
colonial dispens dans les langues europennes et par l'interm-
diaire d'coles tenues par des missionnaires n'a gure touches.
C e que nous voulons dire ici, c'est que ces traditions devraient
tre encourages, revitalises et surtout mises profit dans le pro-
cessus de dveloppement. T o u s les plans de dveloppement
social, conomique, politique et technologique de l'Afrique
devraient puiser ces traditions. C'est l le seul m o y e n d'tre sr
d'difier sur des assises solides une ralit dont nous puissions vrai-
ment dire qu'elle est ntre et qui ds lors puisse tre propose aux
autres parties d u m o n d e c o m m e notre contribution intrinsque.
Il ne s'agit videmment pas d'exclure l'emprunt, partiel ou total.
L'important est de l'intgrer dans nos structures autochtones.
Notre gnie propre se mesurera donc notre capacit de remodeler
ce que nous empruntons pour l'adapter notre m o d e de vie.
Pour que la tradition soit prsente dans tous les aspects du dve-
loppement, les anciens, qui en sont la fois les propagateurs et les
dpositaires, ont un rle trs important jouer. Heureusement, la
tradition africaine fait une grande place au respect pour les ans.
Grce ce respect presque spontan dont jouissent les personnes
ges, ils nous est facile d'associer les anciens l'action mene pour
recueillir, promouvoir et tudier les traditions autochtones. Les
tats africains devraient faire en sorte que ses enfants reoivent une
ducation culturelle fonde sur les traditions recueillies auprs des
anciens et consignes dans des livres. A quoi devrait s'ajouter u n
contact direct avec ces anciens. Notre tradition est largement fonde
sur la communication orale. Cet aspect de la culture africaine
devrait tre pleinement exploit dans le processus qui consiste
dispenser une ducation culturelle.
Lorsqu'on labore des plans de dveloppement, il est ncessaire
d'tablir une interaction avec les anciens pour dterminer si les
ides et les philosophies sur lesquelles se fondent ces plans tradui-
sent un m o d e de pense authentiquement africain. Certains
anciens au grand savoir peuvent avoir d'importantes suggestions
faire, soit en formulant des critiques, soit en prsentant des propo-
sitions nouvelles susceptibles d'tre intgres dans les plans de
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Wnde Abimbola

dveloppement. D e m m e , lorsque des institutions nouvelles sont


cres, il faudrait consulter les anciens de la c o m m u n a u t . C'est
l'absence d'un tel dialogue entre les planificateurs et les anciens qui
a conduit la cration de nombreuses institutions artificielles dont
certaines sont trangres la tradition africaine. C'est pourquoi
celles-ci ne remplissent pas efficacement les fonctions pour lesquelles
elles ont t mises en place, ou bien s'tiolent et dprissent.
tant donn que la culture est une entit vivante qui doit tre
soigne et nourrie pour survivre, il est ncessaire que les traditions
nationales soient intgres dans les plans de dveloppement. Les
mdias (radio, tlvision et presse) ont u n rle trs important
jouer aprs que les plans leur ont t soumis pour qu'ils en assurent
la promotion. L'exprience a montr qu'un plan de dveloppement
qui fait de la tradition sa pierre angulaire a beaucoup plus de
chances d'tre facilement compris et accept par les masses qu'un
plan octroy dans lequel la population ne se reconnat pas.
L'idal est que l'ducation culturelle en Afrique c o m m e n c e par
la famille. D a n s l'Afrique d'aujourd'hui, la famille est un instru-
ment de socialisation et de gouvernement trs important. D a n s de
nombreuses rgions d'Afrique l'heure actuelle, les gouvernements
familiaux renforcent leur position en tenant des runions rgu-
lires, en choisissant des agents et en rglant leurs propres affaires.
Certains couchent m m e par crit le compte rendu de leurs acti-
vits. Les gouvernements devraient entretenir des relations avec
ces groupes pour faire en sorte que la planification et le dveloppe-
ment soient la fois efficaces et quilibrs.
Les tablissements scolaires et les universits d'Afrique sont
aujourd'hui plus les propagateurs d'une culture trangre que des
centres de diffusion de la culture autochtone. Trs souvent, ce sont
les missionnaires qui tiennent les coles. Q u a n d tel n'est pas le cas,
elles sont organises et gres sur le modle des tablissements
d'enseignement europens. A u n o m b r e des institutions qui ne
jouent jusqu'ici qu'un rle marginal en Afriquefigurentles univer-
sits. Toutefois, nous en crons toujours davantage. L e Nigria en
possde actuellement lui seul dix-huit. Plusieurs autres sont mises
en place par le nouveau gouvernement civil. Force est hlas de
constater que la plupart de ces institutions ne se considrent pas
c o m m e des centres de recherche et de diffusion d'un savoir fond
21
Dcoloniser la pense africaine

sur l'Afrique. Aussi conviendrait-il de rorganiser compltement


nos universits pour qu'elles refltent une ralit africaine autoch-
tone et conduisent des recherches et des programmes axs sur les
problmes africains. C'est cela qui devrait constituer le point de
dpart d u processus de dcolonisation des esprits en Afrique.
L a communaut a galement un rle important jouer dans
une planification judicieuse du dveloppement pour les nations
africaines. Tout c o m m e la famille, la communaut dans de n o m -
breuses socits africaines est bien organise, avec tout u n appareil
de chefs et de dtenteurs de titres, dont beaucoup connaissent trs
bien la culture africaine autochtone. Ces groupes sociaux fortement
structurs devraient tre associs la formulation et l'excution
des programmes de dveloppement. D e plus, il conviendrait que
les tablissements d'enseignement primaire et secondaire mentionns
plus haut soient profondment ancrs dans les communauts
qu'ils desservent.
N o u s allons maintenant examiner trois exemples dprogrammes
concrets qui devraient tre intgrs dans l'enseignement et utiliss
par les mdias. L e premier concerne l'emploi des langues afri-
caines dont nous avons dj parl. L'Afrique noire est la seule
rgion au m o n d e o des millions de personnes fassent leurs tudes
dans des langues qui ne sont pas les leurs. C'est une tendance
laquelle il faut mettre un terme pour que les langues africaines
deviennent langues d'enseignement, d'abord au niveau du pri-
maire, puis d u secondaire et enfin, l'avenir, au niveau universi-
taire. L'argument souvent avanc contre cette thse est que, dans
la plupart des pays d'Afrique, les langues parles par la population
sont si nombreuses que leur usage nuirait l'harmonie de la vie
nationale. C'est la raison pour laquelle beaucoup de pays d'Afrique
conservent l'anglais, le franais ou le portugais c o m m e langue
d'enseignement. Mais les exemples de l ' U R S S , qui utilise quinze
langues, et de la Chine, qui en emploie cinquante-quatre, m o n -
trent qu'il est faux de dire qu'une nation multilingue est moins har-
monieuse qu'une nation unilingue. Si les langues africaines sont
utilises pleinement pour l'enseignement tous les niveaux, nous
pourrons formuler des plans de dveloppement plus utiles,
auxquels les masses seront en mesure d'apporter un concours sans
rserve.
22

Wnde Abimbola

Autre exemple : celui de la dcolonisation de la littrature afri-


caine dont nous avons parl plus haut. L a consquence logique de
l'utilisation des langues africaines dans l'enseignement tous les
niveaux est la promotion d'ouvrages crits dans ces langues.
Ainsi, des uvres littraires (prose, posie et thtre) seront rdiges
dans les langues africaines. Actuellement, de nombreux auteurs
emploient dj ces langues pour leurs ouvrages littraires. Beau-
coup d'entre eux ne sont connus qu' l'chelon local ou national.
A u c u n effort n'est fait pour promouvoir leurs uvres sur le plan
international, notamment en les traduisant d'une langue africaine
dans une autre. Il faudrait renverser cette situation afin que les
crivains utilisant des langues africaines soient encourags et bn-
ficient d'une conscration l'chelle continentale.
La littrature orale est encore plus mal traite que la littrature
crite dans les langues africaines, et ce bien que la littrature et
la transmission orale de la pense soient parmi les expressions les
plus acheves de la culture africaine. Nombreuses sont les socits
africaines qui ont produit des contes populaires dont certains sont
devenus de vritables popes. Les exemples de l'pope de
M w i n d o en Rpublique centrafricaine et d'Ozidi au Nigria sont
clbres, c o m m e l'est celui de Vif a auquel j'ai consacr de n o m -
breuses annes de recherche. O n retrouve Vif a dans n o m b r e de
communauts d'Afrique occidentale. C'est u n systme littraire
complexe, fond sur 256 catgories qui traitent d'histoire, de reli-
gion, de mdecine, de philosophie et de science. D a n s un article
publi en 1968, j'ai m o i - m m e dfini Vif a c o m m e u n corps de
connaissances traditionnelles et u n systme thorique. O n peut
vraisemblablement trouver des systmes de tradition orale aussi
labors dans d'autres rgions d'Afrique.
Il nous appartient de runir, de transcrire et de publier ces
matriaux l'intention des coles, des collges et des universits.
Il conviendrait aussi d'en prserver la version orale, de faon que
les tudiants puissent apprendre les dire o u les chanter. Il est
grand temps que nos universits s'intressent aux dfrentes
formes d'art oral africain et commencent dcerner des diplmes
dans ce domaine. Cela est indispensable, car la collecte et la trans-
cription ne permettent pas ncessairement elles seules de pr-
server les arts oraux.
23

Dcoloniser ta pense africaine

Le dernier exemple dont je voudrais faire tat au sujet des pro-


grammes qu'il faudrait instaurer dans les coles pour intgrer les
traditions africaines l'enseignement concerne les techniques tra-
ditionnelles de l'Afrique. N o u s avons dj mentionn la fonte d u
fer et la teinture, mais il y a d'autres exemples, c o m m e la sculpture
sur bois, la poterie, le moulage du bronze, le tissage, la sculpture sur
calebasse, les techniques traditionnelles de fabrication des perles,
la construction de bateaux et les techniques d u btiment. C h a q u e
communaut devrait tre capable de promouvoir la technologie
traditionnelle de sa rgion. Ainsi nous pourrions faire comprendre
la jeune gnration que l'Afrique a une contribution artistique et
technologique autochtone apporter au m o n d e moderne de l'art,
de la science et des techniques.
Pour l'excution de ces programmes, il est ncessaire que les
pays africains, en particulier ceux qui ont des traditions analogues,
s'unissent pour laborer des projets conjoints de mise en valeur de
la culture africaine traditionnelle. E n mettant en c o m m u n leurs res-
sources, ils auront la possibilit d'tablir des programmes et des
institutions viables pour promouvoir leur culture. Cela contri-
buera la comprhension mutuelle entre les pays d'Afrique.
Certes, pour concrtiser toutes les ides que nous avons
mises, il faut formuler u n programme d'action. Les mesures
prendre dans les coles et les universits ont dj t examines.
O n peut les rsumer en disant que l'enseignement aux niveaux
primaire, secondaire et universitaire doit tre compltement ror-
ganis. E n outre, il y aurait lieu de formuler des programmes et de
crer des organismes, sur le plan national et international, pour
tudier les divers aspects des techniques africaines traditionnelles.
Il conviendrait aussi de dgager des fonds pour organiser des
sminaires et des colloques sur ce sujet trs important. Il faudrait
tirer pleinement parti des mdias pour promouvoir les langues et les
cultures africaines. Il serait souhaitable de faire appel aux anciens
particulirement savants ainsi qu'aux familles et aux communauts
dtenant des informations utiles pour les associer au systme du-
catif qui bnficierait ainsi de la sagesse des ans. Les universits
africaines devraient accorder plus d'attention la tradition orale,
de faon qu'il soit possible d'obtenir des diplmes d'expression
orale considre c o m m e une discipline artistique. Q u a n d tout cela
24

Wnde Abimbola

aura t ralis, les gouvernements seront mieux m m e de faire


appel des personnes dont les racines plongent dans la culture
traditionnelle de l'Afrique pour l'laboration de plans de dvelop-
pement pertinents qui permettraient u n dveloppement authentique
et durable en Afrique.
Tradition et dveloppement
au Bnin
Alexandre S. A d a n d e

La meilleure possibilit qu'un peuple ait d'vo-


luer d'une manire efficace, il la tire de lui-
mme, de ses racines profondes, de ses liens avec
sa terre et sa culture (Jean G r a y ) .

REPENSER LE DVELOPPEMENT

A u dpart, la plupart des responsables africains taient convaincus


que le retard que connaissait le continent pouvait constituer, pour
lui, un privilge, celui de s'approprier immdiatement, pour acc-
lrer son dveloppement, les techniques de pointe les plus sophis-
tiques au lieu de passer par les tapes successives qui avaient
marqu les progrs des pays occidentaux l'ayant prcd dans le
processus du dveloppement.
D a n s cette gigantesque partie de poker, les dirigeants africains
taient persuads de pouvoir rattraper ce retard en un laps de
temps relativement court. Cela supposait cependant d'assimiler, au
pralable, les acquisitions matrielles et idologiques de ces
devanciers dans l'volution sociale. C e ne fut pas le cas.
C e courant de pense s'tait donc fix un choix de dveloppe-
ment : prendre exemple sur l'efficacit des pays industrialiss.
Cette attitude rvlait un m a n q u e de confiance en nos valeurs sp-
cifiques, une absence de foi en une volution, en un dveloppement
requrant ncessairement l'apport de nos ressources originelles.
D a n s son ouvrage, Le scandale du dveloppement, Jacques
Austruy met en garde contre ce type d'approche en partant d'un
exemple qu'il qualifie, lui-mme, de trivial : U n e poule en tant
que telle ne peut pas tre compare un canard. Et les caractris-
26
Alexandre S. Adande

tiques c o m m u n e s de ces deux volailles ne rendent pas compte des


spcificits qu'ils possdent en tant que reprsentants d'une espce
qui se perptue selon la m m e forme. Les c o m m u n e s mesures de
poids, de taille, etc., laissent chapper l'essentiel. L a poule ne peut
m m e pas tre comprise partir de son uf, si l'on ne possde la
connaissance de la loi d'volution de la mtamorphose des struc-
tures. Les socits traditionnelles, en tant qu'elles reprsentent des
structures spcifiques, sont incomparables aux socits dvelop-
pes. Mais m m e les 'tapes' d u dveloppement, dans la mesure o
elles se caractrisent par ses structures conomico-sociales spci-
fiques, ne peuvent pas tre comprises dans leur succession tant que
l'on s'efl*orce d'expliquer c o m m e n t une tape infrieure engendre
une tape suprieure.
Cette analyse est suffisamment dmonstrative et sa porte ne sau-
rait tre sous-estime. Toutefois, il est bon d'ajouter que l'on peut
toujours retirer quelque chose des expriences des autres malgr
les diffrences particulires, quitte faire un tri judicieux et
adapter les apports, tout en tant jaloux de sa propre tradition : le
Japon, la Chine et l'Inde en portent tmoignage.
Il n'existe pas de peuples sans technologie, y compris ceux de
l'Afrique (l'Afrique fut, entre autres, l'origine de l'industrie d u
fer). Utilises depuis des millnaires, ces techniques permirent aux
Africains de subsister, de s'organiser pour se dfendre et mener une
existence convenable. C e systme tait cohrent et logique, remar-
quablement bien adapt des conditions naturelles particulirement
difficiles. Il est vident pour tous dsormais que l'Africain a su
raliser un quilibre remarquable entre son cadre naturel et la
faon d'y vivre.
Qu'est-ce que le dveloppement? Le dveloppement concerne
non seulement la mise en valeur des choses laquelle n'est qu'un
m o y e n , mais aussi et surtout la satisfaction des besoins, c o m -
mencer par les besoins alimentaires des plus dshrits, sans oublier
ceux relatifs la libre expression, la cration et la prise en
charge par l'individu de son propre destin.
Le bilan, aprs plusieurs dcennies d'un dveloppement inspir
de l'extrieur, s'avre nettement insuffisant, surtout si l'on consi-
dre que les paysans les plus dmunis qui constituent l'immense
majorit de la population en ont peu bnfici : en effet, leur
27

Tradition et dveloppement au Bnin

niveau de vie stagne, rgresse m m e dans certaines rgions, alors


que les investissements consentis sont normes.
Sur ce fond d'esprance due et de dsenchantement, que faire
pour l'avenir? Le m o m e n t est venu de repenser profondment la
voie du dveloppement en cours en Afrique et, en tirant les leons
des checs rencontrs, de changer de faon durable d'orientation
en vue de prparer plus rationnellement le futur.
Il s'agira d'abord de s'enraciner de plus en plus dans la tradi-
tion en ce qu'elle a de meilleur tout en liminant, sans complai-
sance, les lments qui freinent le dveloppement.
D a n s cette tche salutaire de redressement, le Bnin, pour
retrouver son identit et btir un dveloppement profitable tous,
doit se fonder sur ses ressources naturelles, ses techniques et son
style de vie traditionnels. L a priorit doit tre donne n o n seule-
ment au relvement d u niveau de vie du plus grand nombre, des
plus dmunis, afin de rendre aux h o m m e s leur dignit d ' h o m m e s ,
mais aussi l'amlioration des techniques destines faciliter et
accrotre le travail de l'individu et lui restituer son environnement
tout en le lui rendant plus favorable. Aussi devons-nous avoir pour
principe d'affirmer inlassablement notre volont relle de cration
de soi par soi. Plus que jamais, nous sentons la ncessit et l'imp-
rieux devoir de ne pas nous y drober. Il faut absolument c o m -
battre l'habitude prise d'attendre notre salut de l'aide de l'tranger.
Il faut rompre, tous les niveaux, avec le mimtisme, avec l'en-
semble des schmas intellectuels et conomiques hrits de l'Occi-
dent : ils se sont avrs inadapts la rsolution de certains de nos
problmes et conduisent fatalement un dveloppement extraverti.
D a n s l'Afrique de demain, pour que le dveloppement soit un
succs, pour qu'il puisse jouer pleinement son rle de promotion
du bien-tre et d'panouissement intgral de l'homme, grce
une quitable rpartition des ressources du pays, il faut s'appuyer
sur la tradition. E n effet, en raison surtout de l'analphabtisme
gnralis, le dveloppement, pour tre dans les dlais raisonnables
profitable la masse, doit tre amorc au niveau du quotidien. Il
ne faut pas exiger des populations des objectifs trop ambitieux avec
des moyens trop complexes pour elles, mais les habituer se
dbrouiller avec leurs propres ressources, leur propre crativit,
leur propre ingniosit, quitte se borner des ralisations
28
Alexandre S. Adande

simples mais cohrentes et effets multiplicateurs dans la mesure


o elles correspondent leurs besoins et leurs desseins. Cette
manire de procder de plus l'avantage de donner aux popu-
lations le sentiment de s'affranchir de la dpendance et de la
tutelle d'autrui tout en jouissant de lafiertde se trouver un peu
soi-mme.
Sans doute faut-il tre attentif aux progrs raliss par les
autres dans le domaine d u dveloppement et de leur emprunter, si
besoin est et bon escient, tout ce qui peut amliorer o u convenir
le mieux nos conditions particulires o u telles ralisations
ponctuelles.
Il est important que des recherches soient entreprises dans ce
domaine, que les universits, les instituts de recherches et les col-
lges polytechniques s'emploient tous les niveaux, et de manire
systmatique, trouver aux problmes d u pays ainsi qu'au per-
fectionnement des moyens et instruments de production (des culti-
vateurs et des artisans de toutes catgories) des solutions tech-
niques originales bases sur les ressources locales.
A u Bnin c o m m e dans la plupart des pays d'Afrique, l'agricul-
ture demeure et demeurera encore longtemps la base d u dvelop-
pement. Celui-ci passe par une rhabilitation du m o d e de vie du
paysan, des centres ruraux et des systmes agraires. L'objectif
principal est l'autosuffisance alimentaire; malheureusement, il se
rvle de plus en plus difficile atteindre. Aussi l'importation,
pour combler le dficit alimentaire des populations, devient-elle
un poids particulirement insupportable tant en ce qui concerne
la balance commerciale que l'quilibre du budget national. E n effet,
aujourd'hui, de plus en plus, le pain (bl) tend remplacer l'akassa
(pain de mas local) aussi bien en ville que dans les campagnes. Il
en est de m m e du riz qui a tendance se substituer au mil, au
sorgho et au mas. Et les produits d'exportation, notamment,
l'huile de palme, le tabac, l'arachide, rgressent sensiblement et les
devises escomptes galement.
D a n s l'tat actuel de ses moyens pour cultiver la terre, avec la
daba, la houe ou mains nues, le cultivateur bninois, tout c o m m e
ses frres des autres rgions, trime et s'puise sur la glbe, sous le
soleil brlant, sans grand profit puisqu'il ne peut labourer, semer
et entretenir qu'entre un hectare et un hectare et demi. L e goulet
29
Tradition et dveloppement au Bnin

d'tranglement est constitu par le labour : le paysan dispose d'un


temps trs court (environ deux quatre mois suivant les zones et
selon que les pluies sont plus ou moins prcoces) pour prparer
son c h a m p ; l'intervalle de temps entre les premires pluies per-
mettant les travaux de labour et l'installation dfinitive de la saison
est souvent irrgulier et bref. Pour supprimer ce goulet d'tran-
glement prjudiciable la politique agricole d u gouvernement qui
fait de l'agriculture une priorit pour le dveloppement cono-
mique et social d u pays, les conditions et les instruments agricoles
actuels s'avrent impuissants et inefficaces. Il est clair que le
paysan ne peut passer en u n jour de la daba au tracteur. Il faut
pourtant pallier cet handicap majeur, facteur de contre-dveloppe-
ment, et envisager une mcanisation intermdiaire et progressive.
D'abord en commenant par introduire la culture attele, notam-
ment dans le S u d et en l'intensifiant dans le N o r d , ensuite en tu-
diant, m o y e n o u long terme, la possibilit d'employer des mini-
tracteurs de faible puissance (12 13 chevaux par exemple), bien
tudis, faciles manier, entretenir et rparer. D e tels engins,
bien adapts aux spcificits de notre sol, sont surtout fabriqus
au Japon et en Chine. Introduits dans nos pays avec toutes les pr-
cautions requises formation des paysans, remembrement
volontaire des terres afin de pouvoir disposer d'une superficie
convenable et de manire progressive, ces engins contribue-
raient, n'en pas douter, amliorer de faon notable la manire
traditionnelle de cultiver le sol, augmenter efficacement la pro-
duction agricole, rsoudre le problme du portage et diminuer
la peine d u cultivateur qui, avec son outillage rudimentaire, vit
encore l'ge de bronze. Le besoin rel qui s'impose pour le trans-
port de la rcolte des champs au magasin du village ou au grenier
peut tre rsolu en construisant des petites charrettes locales.
Les mthodes traditionnelles de conservation des crales dans
les greniers seraient encore plus efficaces s'il tait procd des
changements mineurs pour viter la vermine.
E n ce qui concerne les forts, autres ressources naturelles, nous
devons combattre, sans merci, la pratique des feux de brousse pour
dfricher les champs cause des prjudices qu'elle occasionne
surtout la terre en provoquant la latrisation. N o u s devons gale-
ment lutter contre la tendance abattre inconsidrment les
30

Alexandre S. Adande

arbres pour constituer des provisions ou vendre d u bois de chauf-


fage ; car, en agissant ainsi, les villageois dtruisent la terre en favo-
risant l'rosion et en transformant les valles fertiles en zones sans
eaux de surface. Cette pratique irraisonne peut galement entraner,
la longue, la dsertification, c o m m e dans le Sahel. Les textes
rglementant cette question doivent tre non seulement renforcs,
mais surtout mis effectivement en application. D a n s le m m e temps,
il faut entreprendre un action ducative pour amener la population
comprendre les prjudices causs la nation tout entire par des pra-
tiques d'anti-dveloppement et c o m m e n t elle peut profiter conomi-
quement de la conservation et de l'utilisation convenable de la terre.
L a tradition des bois sacrs contribue au dveloppement dans
le cadre de la conservation de la nature et de la protection de cer-
taines espces et plantes mdicinales extrmement rares qui auraient
disparu si les bois sacrs n'taient pas respects.
L a pche maritime, quant elle, qui longtemps a seulement t
pratique sur une troite bande d u plateau continental, s'est dve-
loppe depuis la modernisation de la pche artisanale, en parti-
culier par la motorisation de la pirogue traditionnelle. Dsormais,
les pirogues peuvent aller pcher vite et loin de la cte et avec de
trs bons rsultats.
L'artisanat, pour sa part, favorise la prservation des tech-
niques traditionnelles et u n dveloppement conomique suscep-
tible d'amorcer le dmarrage vers une petite industrie locale. Aussi
les lves des collges techniques et polytechniques ainsi que les
tudiants des universits devraient-ils s'y intresser, dans la mesure
o l'artisanat constitue le premier pas vers une technologie appli-
que dans l'optique d'un dveloppement endogne o il s'agit de
compter sur ses propres forces .
Cette petite industrie devrait susciter une prfrence mar-
que pour les articles fabriqus localement. U n e telle attitude, sur-
tout de la part des lites du pays, aurait, n'en pas douter, u n
impact psychologique, ducatif et conomique certain. Et on
applaudirait une prise de conscience nationale dclenchant, par
exemple, la m o d e des chapeaux de chez nous en raphia, en paille
finement tresse ou en coton d u cru, des sacs main pour dames
fabriqus en corce de bananier o u en raphia, des tissus tisss par
les tisserands locaux, etc.
31

Tradition et dveloppement au Bnin

Si, au cours de la seconde guerre mondiale, l'artisanat tradi-


tionnel a connu un regain de faveur, en raison de la raret et de la
chert de certaines marchandises d'importation, les tissus notam-
ment, il n'en reste pas moins, malheureusement, que, en temps
normal, les objets d'usage pratique, produits localement, connais-
sent une dfaveur qui les voue la disparition. Il serait temps de
ragir.
Pourquoi ne pas lancer la m o d e des bijoux fabriqus partir de
graines, de plantes ou d u bois de nos forts tropicales ? Ces bijoux
locaux sont parfois de vritables chefs-d'uvre d'ingniosit et de
bon got et remplaceraient avantageusement les bijoux imports
fantaisie en mtal douteux. Pourquoi galement ne pas fabri-
quer des jouets partir des ressources de notre terroir?
L e dveloppement de l'artisanat traditionnel pourrait devenir
rapidement une source de richesse en m m e temps qu'une source
d'emplois pour les jeunes notamment. Les articles imports, souvent
mal adapts produits de toilette, cosmtiques, bijoux pour
femmes, etc. , exercent une influence nfaste sur notre dvelop-
pement conomique et culturel. Ils donnent du travail aux artisans
d'Europe et en retirent aux ntres.
Autre phnomne anachronique : l'organisation, en Afrique,
de jeux africains qui n'ontriende vraiment africain. Pourtant,
on sait que l'Afrique abonde en jeux et pratiques sportives de
toutes sortes. U n e fois recenss, les plus significatifs seraient choisis
par une commission de spcialistes pour figurer en bonne place.
L'Afrique doit, l aussi, prendre rang, s'affirmer et apporter sa
contribution c o m m e les autres peuples (au karat et au judo,
par exemple).
U n vieillard qui meurt en Afrique, c'est une bibliothque
qui brle , disait si justement le sage Hampat Ba. Certains tats
ont compris l'imprieuse et urgente ncessit de conserver la
mmoire collective de leurs peuples en enregistrant la parole des
anciens dtenteurs du savoir traditionnel afin que celui-ci ne sombre
pas dans l'oubli et puisse tre transmis aux gnrations futures.
D'autres, malheureusement, n'accordent pas la tradition tout
l'intrt qu'elle mrite, elle qui constitue pourtant u n facteur
important de promotion du dveloppement.
Outre l'exploitation qu'en font dj de nombreux chercheurs
32

Alexandre S. Adande

et institutions, il serait peut-tre utile d'accueillir dans nos univer-


sits ces dtenteurs d u savoir traditionnel. Leur influence sur les
jeunes serait, tant sur le plan psychologique qu'ducatif, des plus
prcieuses. E n outre, cette ouverture de l'universit sur le m o n d e
traditionnel serait un vibrant h o m m a g e rendu au savoir dtenu
par les sages de nos pays.
Il semblerait que le facteur traditionnel ne soit pas encore vrai-
ment pris en compte dans l'laboration des plans de dveloppement
nationaux. Pourtant, plus que jamais, le dveloppement national
doit tre notre uvre. Pour mmoire, il faut rappeler qu'en 1961
le premier plan du D a h o m e y d'alors avait t tabli dans les
bureaux de Paris par la Socit gnrale d'tude et de planifica-
tion ( S O G E P ) , la mthode utilise pour dterminer le quantum d u
Produit national brut investir tant copie sur la mthode d u
H a r r o d - D o m a r que I. Souradjou dfinit c o m m e suit : Selon
cette thorie, la progression du revenu national est dtermine par
le montant de l'investissement et par le rendement de ces investis-
sements qui est saisi statistiquement par le rapport capital/produc-
tion. Les montants investis sont fonction leur tour de l'pargne
et par consquent de la croissance des revenus. C'est sur cette
base que fut prpar le Plan quadriennal 1962-1965. Les rsultats
obtenus furent dcevants. C'est pourquoi aujourd'hui l'laboration
du plan est du ressort des organes gouvernementaux eux-mmes et
repose sur des normes qui sont conformes nos ralits propres.
Dans u n pays en dveloppement, sans grandes ressources,
c o m m e c'est le cas au Bnin, le planificateur se doit avant tout de
coller aux ralits locales. Il doit notamment tre conscient que les
problmes inhrents au seul dveloppement peuvent tre rsolus
par une technologie simple, adapte au milieu socio-conomique.
Tout en cherchant raliser, dans les dlais les plus brefs, l'indis-
pensable autonomie conomique, il doit faire porter ses priorits
sur le dveloppement des masses rurales les plus dshrites.
Tirant parti des checs antrieurs, il conviendra de rechercher
et de travailler la mise au point des techniques traditionnelles les
plus propices l'excution des objectifs fixs par le plan, ce qui
suppose que la structure du milieu humain soit connue. Le facteur
humain constitue, particulirement dans l'conomie agricole, la
ressource la plus importante. Ainsi que le souligne Mose M e n s a h
33

Tradition et dveloppement au Bnin

dans une tude sur les problmes du dveloppement agricole bni-


nois, ce n'est pas l'envie d'accrotre la production qui m a n q u e aux
paysans, mais plutt la foi dans les moyens qu'on leur propose.
Voil u n facteur psychologique que le planificateur ne prend pas
suffisamment en compte.
L'agriculture occupant environ 75 % de la population, il est
hors de doute que le dveloppement d u Bnin c o m m e n c e par le
progrs agricole, d'autant plus que celui-ci contribue la croissance
des autres secteurs, l'industrie notamment. Aussi est-ce principa-
lement dans le secteur agricole que les techniques collectes doi-
vent guider le planificateur dans lafixationdes normes et quan-
tits de la production, tant en ce qui concerne la production ali-
mentaire que la production industrielle d'ailleurs.
C'est bien pourquoi la participation des populations int-
resses aux diffrentes tapes de l'laboration d u Plan est essen-
tielle. A u niveau local, il s'agira de confronter les besoins imp-
ratifs exprims et les ralisations souhaites avec les objectifs gn-
raux dfinis au niveau de la nation; d'envisager la cration de nou-
velles institutions o toutes les catgories de la population per-
sonnes ges, jeunes, femmes pourraient dbattre sur le m o d e
de la palabre traditionnelle des problmes de dveloppement les
concernant; de rechercher une ouverture et de favoriser le dialogue
entre la population, les planificateurs et les dcideurs.
Trois critres devraient guider le planificateur : compter sur
ses propres forces, ses propres ressources et ses capacits cratrices.
C o m p t e tenu des ressources limites dont nous disposons, c'est
surtout sur l ' h o m m e que nous devons investir, que ce soit par
l'intermdiaire d u bnvolat o u par celui de la solidarit c o m m u -
nautaire. L e principe est donc celui-ci : faire beaucoup avec moins
d'argent, d'autant plus que les aides extrieures o u prts devraient
essentiellement servir excuter des projets de grande envergure,
c o m m e la construction d'un barrage hydro-lectrique, etc. Cer-
taines ralisations spectaculaires o les paysans n'ont aucune part,
qui les crasent plutt qu'elles ne les aident, dont ils ne peuvent
assurer la maintenance, devraient tre abandonnes. Le dveloppe-
ment sera l'uvre des intresss ou il ne sera pas.
Pour fixer les normes et quantifier certains objectifs spcifi-
ques, le planificateur doit associer les dtenteurs de la tradition. Tout
34

Alexandre S. Adande

projet de construction d'difices publics dans un village, par


exemple (coles, dispensaires, maternits, canaux d'irrigation ou de
drainage, puits, etc.), devra intgrer les informations transmises
par les donkpgan de ce village.
Ainsi, les planificateurs, dont le rle est essentiel dans la dfi-
nition des orientations et des politiques gnrales de dveloppe-
ment, devront favoriser l'utilisation des ressources locales, quitte
les amliorer, afin de rduire les importations et raliser des projets
au moindre cot. Ils devront notamment :
recommander la construction des btiments en matriaux locaux
(tuiles la place de la tle, briques cuites la place des par-
paings de ciment, par exemple);
contribuer l'quilibre du budget et celui de la balance c o m m e r -
ciale toujours dficitaire, en prescrivant le contingentement ou
l'interdiction de certaines denres o u articles d'importation
(bl, alcool, tissus, bijoux de luxe) ;
conseiller la mise en c o m m u n des moyens de production, la forma-
tion de coopratives agricoles (inspires des institutions tradi-
tionnelles de travail communautaire, le donkp, par exemple)
et de coopratives artisanales sur le m m e modle;
rclamer la cration d'entreprises de petites et moyennes dimen-
sionsfinances partir de l'pargne locale ou tontine ;
demander la cration d'une Maison des artisans qui runirait
divers mtiers (tisserands, vaniers, potiers, sculpteurs, forgerons,
fondeurs pour objets la cire perdue, chapeliers, etc.) et qui
seraient m m e de fabriquer des ustensiles mnagers ou des
outils d'usage courant;
utiliser la directive consommer les produits de fabrication tradi-
tionnelle ou les mets traditionnels pour augmenter la produc-
tion agricole et artisanale et diminuer l'importation.
Il est temps de nous demander si, dans certains domaines, le mot
moderne signifie ncessairement progrs . Il nous faut ragir
contre cet engouement irrflchi qui nous fait sacrifier notre per-
sonnalit. A u rendez-vous d u donner et du recevoir , il nous
faut concrtiser l'originalit qui est la ntre, en tant que fruit de la
culture ngro-africaine.
L a famille, par exemple, doit mener une vie simple o le
superflu, particulirement coteux, notamment dans le domaine
35
Tradition et dveloppement au Bnin

de l'alimentation et du vtement, n'aura pas sa place, et faire usage


d'articles domestiques de fabrication locale. L'ducation des
enfants doit obir au m m e principe. L'emploi de la langue mater-
nelle sera de rgle au foyer et l'enfant devra faire connaissance, au
sein de sa famille, avec toutes les richesses, humaines notamment,
que recle la tradition.
L a socit, pour sa part, devra, par l'intermdiaire des crieurs
publics par exemple o u des chansons populaires, consolider les
valeurs traditionnelles, mettre l'accent sur le dveloppement de soi
par soi et valoriser la ralisation de projets d'intrt gnral par le
travail en c o m m u n et sensibiliser les populations la ncessit d'un
dveloppement endogne.
C'est ainsi qu'il conviendra de populariser la vogue d'articles
de fabrication locale, tant au sein de la socit qu' l'cole. Si les
articles de l'artisanat traditionnel chinois et japonais, qui ne res-
semblent pas ceux des Europens, se sont imposs au m o n d e ,
cela est d principalement au comportement et l'usage que les
socits chinoise et japonaise font, dans leur vie quotidienne, des
produits de leur artisanat.
L'cole, quant elle, se devra de consolider l'ducation trans-
mise par la famille c o m m e l'entraide, la solidarit caractristique
de certaines institutions traditionnelles, c o m m e le donkp, le so
(sorte d'pargne pratique par u n groupe d'individus et qui lui
permet de faire face des dpenses imprvues o u de se constituer
un fonds de commerce qu'il aurait t impossible, une personne
de condition modeste, de raliser toute seule). Elle devra galement
faire en sorte de ne pas couper les enfants de leur milieu familial
et culturel.
Depuis peu, au Bnin, les programmes d'enseignement tendent
prparer les lves tre utiles leur pays, surtout dans le cadre d u
dveloppement agricole. C'est ainsi que la cooprative scolaire
est intgre au programme d'enseignement du primaire l'uni-
versit. Encore faut-il que la cooprative trouve son inspiration
dans les principes qui prvalent dans les institutions coopratives
traditionnelles, c o m m e le donkp et le so ou tontine dj m e n -
tionns.
Les manuels scolaires devraient enseigner n o n seulement les
principes de l'hygine et de la sant, mais aussi les techniques tra-
36
Alexandre S. Adande

ditionnelles mises au point pour les cultures vivrires, o u encore


l'art de fabriquer les briques cuites et les tuiles partir de la terre
de barre, etc.
Devraient tre associs la prparation d'un tel manuel les
dtenteurs de la tradition, qu'il s'agisse de la tradition relative
l'apprentissage rapide, par une mthode traditionnelle, des lan-
gues d u V o d u n , ou de l'apprentissage de la tradition des initis
dans les couvents. U n e telle mthode, jusqu'ici tenue secrte,
pourrait tre une contribution efficace l'enseignement de nos
langues maternelles, tant l'cole que dans le cadre des c a m p a -
gnes d'alphabtisation fonctionnelle.
Il n'existe presque pas au Bnin de presse crite dans les langues
locales, o u alors uniquement destination de l'alphabtisation. L a
presse parle, la radio et la tlvision sont mieux pourvues quant
l'intgration des valeurs traditionnelles africaines dans les
programmes.
L a radio rurale est de loin celle qui intgre utilement ces
valeurs en donnant la parole aux paysans qui y exposent en lan-
gues locales leurs expriences et leurs problmes afin d'y trouver
une solution de manire concerte. Ces missions fort vivantes
sont trs coutes, des coutes collectives tant organises dans les
villages grce aux transistors offerts par des donateurs, hollandais
pour la plupart. E n dehors de ces missions spcialises qui ont lieu
une fois par semaine, d'autres missions varies sont retrans-
mises dans les langues du pays (nouvelles, chants, proverbes,
contes, tam-tam, connaissance d u pays, de l'histoire, des traditions,
cours de langues locales, etc.).
O n peut voir la tlvision des sances de crmonies rituelles,
des manifestations folkloriques danses, chants, musiques tra-
ditionnelles , des pices de thtre en langues africaines con-
teurs, diseurs de bonnes paroles ou de devinettes en langues
locales et aussi couter les informations sur les organisations
coopratives.
Il n'existe pas de projets spcifiquement destins encourager
la mise en valeur des traditions bninoises, mais l'organisation pi-
sodique de festivals artistiques ou de foires-expositions, o les
meilleurs artisans c o m m e les meilleurs cultivateurs et leveurs sont
rcompenss, ainsi que l'existence de clubs o danseurs, chanteurs
37

Tradition et dveloppement au Bnin

et acrobates locaux se produisent y contribuent certainement.


L a mdecine traditionnelle et la pharmacope ont acquis,
depuis peu, la faveur d u gouvernement. U n e slection est faite
parmi les dtenteurs d u savoir traditionnel qui sont parfois requis
pour gurir certaines maladies graves; voil un exemple trs
encourageant d'anoblissement d'un aspect de la culture africaine
longtemps mis sous le boisseau. L a collecte des connaissances des
tradipraticiens, ainsi que leur analyse sous l'angle de la rationalit
grce l'examen systmatique en laboratoire des substances uti-
lises contribueraient certainement au progrs de la science.
L a tradition est galement la base de la gestion de la socit
de nos pres. Ainsi Maurice Ahanhanzo Gll, dans son ouvrage
Le Danxome, du pouvoir adja la nation fon, montre notamment
aux chapitres VIII ( L'administration territoriale ) et X L'tat-
nation d u D a n x o m e , que tout tait la rgle, la tradition . Et,
tout au long de cette tude, apparat la foi inbranlable dans la
tradition, dans les paroles des anctres dont certaines ont acquis
valeur de d o g m e . Parmi ces traditions, on citera la dmocratie
ou partage d u pouvoir avec le peuple, la consultation d u peuple
par le roi avant que celui-ci n'arrte une dcision importante pour
le royaume ou la conduite des affaires de l'tat, la pratique de la
palabre avant d'engager la population dans une entreprise concer-
nant tout le m o n d e , la dcentralisation d u pouvoir et l'encadrement
administratif et politique, etc. Toutes ces spcificits propres
notre culture, et qui ont fait la preuve de leur solidit et de leur
efficacit, devraient tre mdites et prises en compte en vue d'une
rvision totale de notre organisation administrative moderne
inadapte et inefficace qui n'est qu'une ple copie de celle de
l'ancien pouvoir colonial.

L A COOPRATION ET LA SOLIDARIT
A U SERVICE D U D V E L O P P E M E N T

L a tradition peut tre aussi un lment d u rapprochement entre


tats. N o u s mentionnerons titre d'exemple la coopration inter-
africaine qui s'est tablie en 1963 entre le Sngal et le Bnin dans
le domaine de la pche maritime partir de techniques tradi-
tionnelles.
38

Alexandre S. Adande

A u Bnin, la pche intresse deux secteurs principaux : la


pche maritime et la pche de lagune. D ' u n e anne sur l'autre,
celle-ci se rarfiait et la taille des poissons ainsi que leur poids dimi-
nuaient. L a pche maritime, quant elle, se limitait une troite
bande ctire et tait insuffisamment exploite. Les objectifs du
plan de dveloppement assignaient donc ce secteur une exploi-
tation maximale, la m e r constituant une source inpuisable de
protines animales d'une importance considrable pour nos
populations.
L'un des projets de coopration concerna la modernisation de
la pche artisanale grce l'introduction des mthodes et engins
traditionnels qui avaient fait la rputation des pcheurs sngalais.
C'est ainsi qu' l'initiative du gouvernement, vingt pcheurs sn-
galais confirms vinrent initier leurs homologues bninois de
nouvelles techniques de pche artisanale, notamment la technique
de la pche la ligne de fond.
Quarante-cinq jours de cours de formation permirent quel-
ques pcheurs de la rgion mridionale de lagune c o m m e de
mer d'embarquer sur les pirogues sngalaises (sans compter les
nombreux pcheurs marins saisonniers ghanens qui s'autofor-
mrent en suivant de loin les pirogues des moniteurs sngalais, et
qui ensuite pratiqurent chez eux avec succs cette nouvelle
mthode de pche).
Aprs six mois de dmonstration, les rsultats de cette coop-
ration originale furent tout fait probants. A u niveau de la pro-
duction d'abord puisque des poissons de toutes sortes (daurades
roses, dents, mrous, fausses morues, etc.) se retrouvrent sur
l'tal de nos marchs, au grand bonheur de la population. A u
niveau de la formation ensuite puisque le bilan fut l aussi positif :
dans une atmosphre de franche camaraderie, 155 stagiaires bni-
nois suivirent assidment un entranement intensif, assimilrent
parfaitement les techniques de la pche sngalaise, puis se regrou-
prent en coopratives de production.
Outre cette technique de pche sngalaise particulirement
efficace, il convient de mentionner un autre type de pche tradi-
tionnelle, spcifiquement bninoise, et qui est galement trs
productive : la pche en lagune, d n o m m e acadja. Uacadja est
la fois u n pige constitu par u n assemblage artificiel de bran-
39
Tradition et dveloppement au Bnin

chages enfoncs dans la vase des lacs et des lagunes o les poissons
trouvent refuge, fracheur et nourriture et u n vritable vivier
dans lequel se dveloppent diffrentes varits de poissons, princi-
palement le tilapia.
D a n s le m o n d e rural, l'organisation traditionnelle est encore
plus l'honneur : elle se caractrise par la prminence accorde
la vie communautaire, la solidarit et la coopration. N o m -
breux sont les proverbes qui illustrent le sens et la force de l'union.
Ils disent combien est faible l'individu isol : U n e seule brindille
se rompt trs facilement la main, mais plusieurs brindilles grou-
pes ne peuvent plus tre rompues. Le criquet plerin est tout
petit mais trs grand et extrmement terrible au sein de l'arme de
ses frres. L'entente des fourmis magnans leur permet de tra-
verser la rivire. U n e seule main ne peut prendre la grande cale-
basse d'akassa et la porter sur la tte.
Nul n'ignore combien sont pnibles les travaux des champs, de
construction des maisons et des digues destines empcher que les
cultures soient inondes par la crue dufleuve.Ces travaux sont tou-
jours excuts, dans les villages, par un groupe de jeunes gens
volontaires et solidaires. Cette institution, qui recouvre une ralit
conomico-sociale, est galement une obligation morale qui
maintient les villageois unis face aux dures ralits du quotidien.
N o u s pourrions faire ntre cette observation d u D r J. H . Boeke
cite par M . Colombain dans son ouvrage La coopration dans les
colonies : E n vrit, on a fait la dcouverte que, dans les
domaines de la coopration, l'Extrme-Orient (mais nous pour-
rions tout aussi bien dire l'Afrique) tait beaucoup mieux prpar
que l'Occident. Dans les institutions communautaires et dans
l'entraide primitive des populations vivant sur la lisire de l'co-
nomie montaire, on dcouvre presque achevs (soulign par nous)
les principes coopratifs auxquels, en Allemagne, Raiffusem et
Schulze Delitzsch, aprs de longues annes de propagande et en y
employant la totalit de leurs forces intellectuelles et morales, ont
pniblement russi gagner le peuple des villes et des campagnes,
que l'volution individualiste avait rendu rebelle et form aux
proccupations sociales.
Incontestablement, en Afrique noire, le terrain est favorable
la coopration. L'une des institutions les plus puissantes au Bnin
40

Alexandre S. Adande

est le donkp (littralement, jeune h o m m e physiquement fort et


beau ). Le sens de ce terme a t tendu et dsigne en fait un groupe
de jeunes gens de la m m e classe d'ge. Le donkpgan, ou leader
du donkp, est une charge hrditaire confirme au palais par les
princes de la famille royale. Chaque quartier, chaque village, dsi-
gne u n donkpgan de son lignage, consacr par la parole
rituelle : Ensemble, vous serez unis pour le bien et la richesse du
Dahomey.
Constitu par une quipe de jeunes gens unis, le donkp avait,
l'origine, une fonction quasi religieuse, celle de fossoyeur de la
c o m m u n a u t familiale. Trs vite, il transgressa cette fonction en
raison de la tnacit, de la discipline et de la force qui lui furent
reconnues et devint une association de travail productif au service de
la communaut villageoise. Ses premires tches sont surtout agri-
coles (dfrichage, labour, semis, sarclage, etc.).
Lorsqu'un cultivateur m e m b r e ou n o n du donkp a besoin de
ses services pour son propre c h a m p , il s'adresse au donkpgan qui,
aprs avoir valu le travail faire, enfixeles modalits et condi-
tions d'excution en une journe avec tout ou partie des membres
du groupe placs sous sa direction. Ilfixela date conformment au
calendrier des travaux excuter en plein accord avec ses associs.
L e jour venu, le donkp se rend, de trs bonne heure, sur les lieux,
m u n i de tous les instruments ncessaires la ralisation du travail.
L e service rendu n'est pas rmunr, seules la nourriture et la boisson
sont la charge du bnficiaire. A cette occasion, et selon les
moyens de ce dernier, des poulets, des cabris, ou bien des porcs sont
tus et prpars avec la sauce qu'accompagne l'akassa (pain local
de mas) et des canaris de vin de palme sont servis c o m m e
boisson.
N'importe qui, qu'il soit m e m b r e ou non du donkp, peut avoir
recours aux services d u donkp, que ce soit pour dfricher les
champs d'un ami malade ou absent, d'un parent durant toute la
dure de son initiation dans un couvent de divinit o u d'un beau-
pre ou d'une belle-mre en guise de dons en nature exigibles suite
aux promesses de mariage d'une jeune fille.
Les interventions du donkp s'tendent de nombreuses autres
activits : rfection des pistes, dification de digues, construction
de la case palabres, rparation des habitations, etc. L a plupart du
41

Tradition et dveloppement au Bnin

temps, tous ces travaux sont rythms par les chants et les tams-tams,
dans la joie et la bonne humeur.
Le donkp est une institution conomico-sociale trs puissante.
Il est respect non seulement du peuple mais aussi des rois. Grce
son efficacit indniable et en raison de l'importance des services
rendus aux populations de la rgion, le donkp a vritablement
acquis droit de cit.
Je citerai ici une anecdote raconte par M . Herskovits et
rapporte dans l'ouvrage d'Alfred Mondjanagni, Campagnes et
villes au sud de la Rpublique populaire du Bnin : U n jour, le
puissant roi Gll, avec ses joueurs de tam-tam, ses hamacaires et
sa suite nombreuse, passa devant u n donkp en plein travail sans
s'arrter pour saluer le donkpgan. Celui-ci, un bton la main, fit
arrter immdiatement la procession et demanda au roi pourquoi
il avait viol la rgle qui imposait tout le m o n d e de saluer le
donkp au travail. L e roi s'excusa et expliqua qu'il n'avait pas
remarqu la prsence d u donkpgan. Il offrit cinquante esclaves en
signe de compensation au donkpgan qui lui rclama en plus des
caisses de r h u m et de vtements. D e nos jours, la rgle est tou-
jours respecte et quiconque aperoit u n donkp au travail le salue
et lui souhaite bon courage.
Le donkp s'est affirm travers les ges c o m m e u n instrument
traditionnel de coopration multiforme. A u Bnin, les qualits
d'entraide, de solidarit et de discipline qui ont fait la renomme
du donkp, partout respect, ont inspir la cration d'un systme
agraire d'autodveloppement et de promotion : le c h a m p col-
lectif , qui est un programme d'action o les valeurs tradition-
nelles de l'Afrique peuvent tre intgres dans le processus de
dveloppement. L e programme peut en outre tre adapt aux
conditions particulires de chaque rgion.

La doctrine des champs collectifs

C o m m e pour beaucoup d'autres pays d'Afrique, le dveloppement


de la production agricole au Bnin est la base de la croissance
conomique. Les terres cultivables sont nombreuses, mais les
paysans sont sous-employs. C e potentiel devrait tre utilis au
42

Alexandre S. Adande

m a x i m u m afn d'accrotre la mise en valeur des terres dans le cadre


d'une formule qui permette le plein emploi de la main-d'uvre
agricole, l'application de techniques culturales appropries, le
dveloppement d'un esprit productiviste et l'amlioration d u
bien-tre d u m o n d e rural.
Le c h a m p collectif est le c h a m p de la collectivit villageoise
dont le Conseil du village est responsable sous la tutelle du Comit
provincial d u dveloppement rural, et dont le produit de la vente
des rcoltes constitue l'une des sources principales d u budget d u
village.
Le revenu de la vente des produits est consacr des investis-
sements qui bnficient au village : dification d'coles, de dispen-
saires, de maternits, travaux d'urbanisme o u d'adduction d'eau,
amlioration de l'habitat, electrification d u village grce l'acqui-
sition de groupes lectrognes, etc.
Cette mthode est trs efficace, car compte tenu de nos maigres
ressources et d u dficit chronique du budget national, il faudrait
au 'moins u n sicle pour pourvoir aux besoins de tous les villages
du Bnin, amliorer les conditions de vie des ruraux et les faire
accder a u progrs.
Pour y parvenir, il faudrait rsolument tourner le dos aux
normes habituelles de financement des projets gouvernementaux,
et innover dans l'intrt bien compris de la population la plus ds-
hrite, c'est--dire insuffler tous la volont relle de promotion
de soi par soi.
Afin de raliser cet objectif, u n certain n o m b r e de mesures par-
ticulires devront tre prises. D a n s chaque prfecture devra tre
cr un Comit de production agricole comprenant le prfet, le
sous-prfet, les chefs de rgion agricole, forestire et d'levage,
ainsi que les reprsentants des organismes d'intervention, s'il y a
lieu. Sa fonction sera de prciser les superficies mettre en valeur
dans chaque village en adaptant les normes, par h o m m e valide, aux
conditions locales, notamment aux disponibilits foncires, de
dterminer quelles sont les cultures pratiquer aprs avoir pris
l'avis des paysans , de fixer le calendrier agricole ainsi que les
types d'assolement effectuer.
L'existence d u champ collectif ne supprime ni le c h a m p indi-
viduel, ni les champs de la famille, ni ceux des coopratives. Toute-
43
Tradition et dveloppement au Bnin

fois, chaque h o m m e valide doit travailler une journe par semaine


dans le c h a m p collectif du village.
A l'issue de chaque campagne agricole, le Comit de dvelop-
pement rural tablira un classement des villages en les rpartissant
en trois catgories : b o n , m o y e n et mauvais, et proposera les
rcompenses conformes aux efforts dploys par les diffrents vil-
lages : distinctions (diplmes, mdailles, primes) pour les uns, mais
blmes pour les autres. L a remise solennelle des rcompenses sera
effectue l'occasion d'un vnement marquant et le rsultat d u
classement largement diffus (presse crite et parle, crieur public)
afin de susciter l'mulation entre les villages.
Chaque village pourra avoir un compte la Banque de dvelop-
pement, le produit de la vente de la rcolte du c h a m p collectif sera
port son crdit et pourrait servir, ventuellement, de garantie
pour u n prt qui serait demand pour raliser des travaux d'inves-
tissement d'intrt gnral.
Qu'attendre de la pratique des champs collectifs? Le Bnin dis-
posant d'environ u n million de personnes imposables, ce serait u n
produit brut de l'ordre de deux milliards de francs C F A qui pour-
rait tre attendu annuellement1.
E n outre, cette pratique favoriserait l'augmentation de la pro-
duction agricole en direction de l'autosuffisance alimentaire, la
vulgarisation de techniques adaptes, qui pourraient tre efficace-
ment utilises dans les champs individuels, la propagation des
semences slectionnes par la cration de champs semenciers, une
action psychologique positive sur les masses rurales afin de p r o m o u -
voir et fortifier l'esprit communautaire, la vie en c o m m u n , en vue
de crer u n climat favorable au dveloppement des coopratives
agricoles, et l'acclration de la modernisation du milieu rural et,
par l m m e , la lutte contre l'exode rural.

1. E n raison de la rgression notable des productions d'exportation


et de la dtrioration constante des termes de l'change, et malgr l'augmen-
tation du nombre d'individus imposables, le produit brut qui pourrait tre
attendu annuellement de la pratique des champs collectifs ne saurait dpasser
de beaucoup l'estimation initiale. E n revanche, l'accroissement des cultures
vivrires reste nettement apprciable. L'autosuffisance alimentaire non seule-
ment rgne, mais encore il subsiste des surplus propres la commercialisation.
44

Alexandre S. Adande

cueils viter pour assurer


le succs des champs collectifs

L'exprience des champs collectifs sous forme d'une collectivisa-


tion intgrale d u travail et d'une application stricte de la doctrine
(indpendance totale d u c h a m p collectif par rapport aux coopra-
tives, revenu entirement bloqu au profit de la c o m m u n a u t avec
trs faible jouissance individuelle, etc.) a conduit modifier les
modalits de mise excution de cette ide remarquable dont
l'objectif est de rveiller et de rinstaller dans nos villages les senti-
ments de solidarit qui font la force de la socit africaine tradi-
tionnelle.
C'est ainsi qu'il a t dcid :
de dlimiter et d'attribuer chaque individu valide, dans le cadre
d u c h a m p collectif, une parcelle de 20 ares (ou u n hectare pour
cinq villageois regroups par affinit) qu'il devra cultiver et
dont il sera responsable, le produit de la culture lui revenant
aprs versement au budget de la collectivit de la quote-part qui
aura tfixeen assemble gnrale;
d'ajouter aux superficies cultives par les individus travaillant dans
une cooprative la superficie obligatoire qui leur revient c o m m e
c h a m p collectif. Ils sont alors dispenss d'aller cultiver le c h a m p
d u village, les revenus de la parcelle supplmentaire de leur
cooprative ayant la m m e destination que prcdemment.
Cette pratique prsente l'avantage de limiter les dplacements
inutiles;
que les champs collectifs spars ainsi que ceux qui sont regroups
avec les coopratives devraient rester ncessairement dans u n
systme rationnel de culture et faire l'objet d'un assolement
suivant les m m e s principes que les champs des coopratives.
Cette pratique devrait prparer la voie nos futures coop-
ratives villageoises o u associations villageoises de fermiers
dont les champs collectifs auront contribu affermir les
bases.
La russite des champs collectifs dpend, au premier chef, de la libre
et confiante adhsion d u peuple, car il n'est pas possible de faire le
bonheur d u peuple sans son consentement. Aussi faudra-t-il
informer les populations des tenants et aboutissants d u projet,
45
Tradition et dveloppement au Bnin

mais aussi des rsultats de la vente des rcoltes par exemple, afin
d'instaurer un climat de confiance entre elles et les lus chargs de
diriger la nation.

A R T ET DVELOPPEMENT

D a n s le contexte d'une Afrique sous-dveloppe, aucun des sec-


teurs de production traditionnelle ne doit tre nglig. Autant dire
que l'art ne saurait tre considr c o m m e matire spculation ou
c o m m e simple jouissance.
Bien organiss et vivant dans des conditions favorables, artistes
et artisans pourraient apporter une contribution n o n ngligeable
au dveloppement conomique de nos pays. L'exprience qui a t
m e n e dans ce domaine en Guine-Bissau mrite attention et
encouragement.
L a politique d'artisanat suivie avait u n double objectif :
conserver les valeurs techniques en dveloppant les ressources artis-
tiques et favoriser la commercialisation de la production de chaque
rgion, d'une part, et cimenter l'unit nationale en faisant connatre
la production de chacun tous par le canal des comptoirs de vente
et de la maison de la culture, d'autre part.
Auparavant, il conviendra de faire en sorte que l'artiste ou
l'artisan d'art soit assur d'une vie dcente, l'abri du besoin,
notamment en lui garantissant une vente rgulire de sa production
u n prix rmunrateur.
Il faudra pour cela dvelopper l'alphabtisation des popula-
tions afin de leur permettre d'amliorer leur bien-tre et d'accrotre
leurs revenus, et largir ainsi le cercle des acheteurs potentiels
une clientle locale nombreuse, ce qui permettrait de rduire la
dpendance vis--vis de l'tranger.
E n outre, tout divorce entre les lites intellectuelles et le peuple
crateur d'art devra tre soigneusement vit, parce que le peuple
reste la seule source de toute culture; il est, en quelque sorte, le
fondement sur lequel viennent rejaillir les apports des h o m m e s de
culture. Il faudra viter qu'il en naisse un art litiste, coup d u
peuple. C o m m e le pote chinois, nous dirons combien il est ins-
tructif de vivre au milieu des gens, en un mot, de les aimer.
Il revient par ailleurs aux intellectuels de stimuler artistes et
46
Alexandre S. Adande

artisans en leur faisant bnficier des rsultats de recherches


concernant, par exemple, le perfectionnement de l'outillage ances-
tral ou la dcouverte de matires premires appropries.
Enfin, les artistes et, notamment, les artisans d'art organiss en
coopratives devraient pouvoir jouir de certaines facilits de cr-
dits pour s'approvisionner en matires premires et en outillages
mieux adapts leur travail, et, pourquoi pas, tre exonrs de la
taxe l'importation des outils perfectionns et l'exportation d u
travail fini.
Les muses participeront galement la prise de conscience
conomique c o m m e l'veil des vocations parmi les jeunes en
particulier et s'attacheront contribuer au perfectionnement, s'il
y a lieu, de l'outillage traditionnel et ce dans l'optique du dvelop-
pement. Des concours priodiques portant sur les uvres ralises
pourraient tre organiss, de manire favoriser l'mulation et
stimuler la production. U n catalogue des produits vendre avec u n
label de qualit pourrait m m e faire l'objet d'une large diffusion
tant au sein de la communaut noire qu'au-del des mers. Et,
pourquoi pas, envisager la cration d'un march c o m m u n des biens
culturels mobiliers l'art plastique n o t a m m e n t !

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

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annuels au Dahomey. Ibid., 4, 1965, p. 119-138.
Tradition, droit, sant
et dveloppement au Gabon
Pierre-Louis Agondjo-Okawe

B o n nombre d'historiens et de sociologues rpugnent utiliser le


concept de tradition qu'ils jugentfixisteet contraire la ralit
sociale toujours dynamique. Ils reprochent aux ethnologues et
autres africanistes souvent considrs c o m m e des conservateurs de
donner la notion de socit traditionnelle u n contenu pjoratif
et ngatif par opposition la socit moderne pare de toutes les
qualits. Il y a une part de vrit dans ce reproche dans la mesure
o un certain europocentrisme a tendance vouloir transposer et
imposer en Afrique le modle occidental dans tous les domaines,
au mpris des fondements culturels propres chaque tat. Ces
fondements ne sont pas statiques. Ils voluent ou rsistent en fonc-
tion des structures sociales la campagne ou en ville, de la force
des phnomnes d'acculturation et de la profondeur de l'hritage
culturel. Pour notre part, nous entendons par tradition l'en-
semble des donnes culturelles africaines authentiques ou semi-
authentiques, par opposition aux donnes trangres l'Afrique
vhicules par la traite, la colonisation et la socit de c o n s o m m a -
tion des pays industrialiss. Ces donnes font partie de notre vcu
actuel, en conflit avec les cultures importes. L a tradition n'est donc
pas une identit culturelle de l'antiquit africaine mais le reflet de
la mutilation de notre identit actuelle.
Le problme qui se pose est celui de savoir comment, face au
dveloppemement et l'agression de la culture des pays indus-
trialiss, assurer le dveloppement de l'Afrique non seulement
moindres frais mais encore en baignant dans le milieu africain et
en vitant les mutilations.
E n ce qui concerne le G a b o n , nous choisirons deux exemples,
pris dans les domaines d u droit et de la sant. Pourquoi droit et
48

Pierre-Louis Agondjo-Okawe

sant ? D'abord parce que l'auteur est juriste, avocat et enseignant


du droit traditionnel; ensuite parce que le droit traditionnel ne
peut tre spar de la pharmacope et de la mdecine traditionnelle.

D R O I T TRADITIONNEL ET P H A R M A C O P E

Les rapports entre le droit traditionnel et la pharmacope peuvent


s'analyser sous l'angle conceptuel et pratique.
A u plan conceptuel, la notion de pharmacope voque d'abord
pour u n N k o m i 1 celle d'osiro, la fort en tant qu'espace culturel,
sacral, par opposition Viga, la fort perue c o m m e espace go-
graphique. Si la fort iga est ncessairement lie un ntce (terri-
toire) donnant des droits prcis chaque orna (individu) plac sous
la responsabilit d'un oga (chef), la fort osiro, elle, est le domaine
rserv Yoganga (devin, thrapeute, docteur, chercheur, savant).
Uoganga est l'un des manipulateurs d u ngulu (force, pouvoir,
nergie, lan vital, puissance). Uoganga manipule non seulement
son propre ngulu, l'origine de son ozange (lumire), mais aussi
tout ngulu extrinsque, cosmique, sa porte. Le ngulu cosmique
peut provenir d'une plante, d'une corce, d'une racine, d'une
feuille, etc.
Uoganga fait partie intgrante des deux catgories d'clairs
de la socit nkomi : la premire comprend Yoganga et le nyima (le
matre des initis), dtenteurs du ngulu sacral; la deuxime est
compose de Yoga (le chef) et de Yokambi (le juriste), dtenteurs
du ngulu social.
Les pouvoirs politique et judiciaire ont aussi une dimension
sacrale : d'une part, Yoganga et le nyima constituent des contre-
pouvoirs au plan social; d'autre part, il est impossible d'tablir des
frontires tanches entre oganga, nyima, oga et okambi, en droit et
sacralit, donc entre droit et pharmacope.
A u plan pratique, on peut certes distinguer le juge sotrique
{oganga et nyima) du juge exotrique (oga et okarub), mais le
ngulu du dernier tant limit, le juge exotrique est souvent oblig

1. Ethnie de l'auteur, du groupe ctier des Myn (Libreville, Port-


Gentil et Lambarn).
49

Tradition, droit, sant et dveloppement au Gabon

de faire appel au juge sotrique, voire de s'effacer devant lui pour


des affaires relevant de sa propre comptence. Ainsi, lorsque le
chef politique (dans sa fonction de juge) et le juriste ne peuvent
pas trancher u n litige parce que la preuve des faits n'a p u tre
rapporte par les techniques d'enqute ordinaires (aveu, tmoi-
gnage, interprtation des attitudes o u des paroles des justiciables
la barre, etc.), ils ont recours au couple oganga-nyima, spcia-
liste de la divination et manipulateur d u ngulu des plantes. Il ne
s'agit pas de n'importe quelles plantes, mais de celles considres
c o m m e des srums de vrit. Elles sont utilises par le couple
oganga-nyima soit dans l'enqute extrajudiciaire, soit dans l'enqute
judiciaire.
D a n s l'enqute extrajudiciaire, la plante la plus utilise au
G a b o n est Yiboga, le bois sacr , la plante des connaissances
caches c o m m e l'appellent les Gabonais eux-mmes. Lorsque
l'on a des doutes sur un problme donn, que l'on cherche savoir
si la mort d'un tre cher est ou non d'origine criminelle (par envo-
tement), que l'on entend lire son pass, son prsent et son avenir
o u entrer en contact avec les parents d'outre-tombe, o n se fait
initier la socit secrte d u Bwiti. L'initiation au Bwiti passe
ncessairement par la manducation de Yiboga, plante aux vertus
tonifiantes, aphrodisiaques et hallucinognes. Absorb doses
massives, Yiboga peut provoquer la folie, voire la mort.
D a n s l'enqute judiciaire, les plantes srums de vrit produi-
sent leurs effets travers plusieurs axes physiques dont les princi-
paux sont la voie cutane, la voie oculaire et la voie buco-digestive.
L a voie cutane suppose u n simple contact externe de la
plante avec le corps du justiciable o u son reprsentant. Ainsi, les
feuilles de la plante dite oir peuvent dsigner le coupable si elles
ne se dtachent pas, l'innocent si elles se dtachent.
L a voie oculaire implique le contact soit d'un corps dur avec
l'il, le fruit d'une plante (olonda), soit d'un liquide (pkmo) pro-
venant de la macration d'une ou plusieurs plantes dans l'eau. L e
fruit introduit dans l'il du justiciable doit tomber s'il est cou-
pable. Le liquide permet au justiciable de voir c o m m e dans un film
le droulement des faits contests.
L a voie buco-digestive vise la manducation d'une ou plusieurs
plantes prpares par Yoganga, soit dans l'optique d'une enqute
50
Pierre-Louis Agondjo-Okawe

judiciaire simple, soit dans le cadre de ce que nous appelons


enqute-jugement-excution .
Pour l'enqute simple, nous citerons le cas d u misoko, mlange
d'iboga et d'autres plantes connues malheureusement du seul tra-
dipraticien. L e sujet trait au misoko ne se contente pas de voir les
faits vrifier c o m m e dans un film (voie oculaire de Yokmo) mais
encore de les dcrire haute voix, dans u n tat second. L e misoko
permet au coupable non seulement de passer aux aveux mais
encore de se dcrire en action, donc de se ddoubler et d'tre la
fois sujet et objet. C'est le penthotal la gabonaise.
Pour l'enqute-jugement-excution, le mbundu, appel aussi
ikaza, est la plante type. L a boisson prpare avec les racines d u
mbundu ne provoque, aprs sa consommation, ni vision, ni des-
cription, ni tat second. Le sujet innocent vacue le mbundu par
les voies urinaires, le coupable est pris de violentes convulsions que
le tradipraticien peut arrter en lui administrant un antidote et
ce, la demande expresse de la partie adverse et de l'assemble
judiciaire (la consommation du mbundu est toujours publique). Si
l'antidote n'est pas administr, le coupable doit subir son triste
sort, la mort instantane. Dans le premier cas (administration de
l'antidote), le mbundu apparat c o m m e une simple technique
d'enqute; dans le second cas (absence d'antidote et mort), le
mbundu constitue un substitut d u juge dont il excute aussi la
dcision. C'est pour cette raison que nous avons parl d'enqute-
jugement-excution.
Il semble ainsi qu'on ne puisse dissocier droit et pharmacope
dans la socit africaine. Il reste savoir si, et comment, ils ont
encore u n rle jouer dans le dveloppement de l'Afrique
contemporaine.
Le rapprochement de ces deux champs de recherche se situe
tout d'abord au plan des rapports intellectuels entre h o m m e s de
culture occidentale et h o m m e s de culture africaine (bantu pour
le G a b o n ) . Il ne suffit pas l'universitaire occidentalis d'aller
s'initier dans une socit secrte o u de classe d'ge, il faut encore
que les responsables desdites socits, les dtenteurs d u savoir
bantu, puissent avoir accs aux units d'enseignement universi-
taire pour que ce savoir fasse l'objet d'un dbat et d'une vulgari-
sation scientifique, sous rserve des limites qu'implique une telle
51
Tradition, droit, sant et dveloppement au Gabon

dmarche (savoir secret, langue, rhabilitation sociale et psycholo-


gique de l ' h o m m e de culture bantu, etc.)- L e colloque qui s'est
tenu O y e m en octobre 1979 a montr qu'une telle approche de la
coopration est non seulement possible mais encore indispensable
au dveloppement rel du G a b o n . Elle doit dboucher sur une gn-
ralisation dans les universits de chaires spcialises non seulement
en droit et pharmacope mais encore en psychiatrie, en psychologie,
en histoire, en anthropologie, en technologie (du fer, du bois, de la
pierre, etc.) et en chimie, notamment. Les travaux du juriste sur le
misoko et le mbundu dont nous venons de parler ne peuvent avoir
une porte scientifique relle que s'ils sont complts la Facult
des lettres par ceux de l'anthropologue, de l'ethnologue, de l'histo-
rien, d u psychologue..., en mdecine par ceux du psychiatre, d u
pharmacologue, en sciences par ceux du chimiste, etc. Le dveloppe-
ment de la pluridisciplinarit n'est qu'une reconnaissance de la
culture bantu qui, d'une part, refuse de sparer thorie et pratique
(devin et gurisseur) et, d'autre part, prne la coopration entre
les diffrents clairs de la socit, Yoganga, le nyima, Yoga
et Yokambi.

TRADITION, DROIT ET DVELOPPEMENT

D a n s le domaine du droit, l'intgration de la tradition dans le pro-


cessus de planification juridique s'est ralise dans la codification
des institutions familiales et dans l'enseignement.

Codification des institutions familiales

Jusqu'en 1963, on distinguait au G a b o n deux formes de mariages :


le mariage villageois, qui tire sa lgalit des seules institutions tra-
ditionnelles, et le mariage devant l'officier de l'tat civil (maire,
prfet), qui tire sa lgalit des institutions de l'tat moderne; le
mariage devant l'officier de l'tat civil pouvait tre rgi, quant au
fond, par des dispositions d'ordre coutumier ou par des rgles
trangres la coutume (Code civil franais, stipulations contrac-
tuelles contraires la coutume). O n pouvait divorcer devant trois
ordres juridictionnels distincts : la juridiction traditionnelle (du
52
Pierre-Louis Agondjo-Okawe

village) statuant en premier et dernier ressort; la juridiction coutu-


mire trois degrs (mi-traditionnelle, mi-moderne); et la juridic-
tion moderne deux degrs de type occidental.
Ces diffrents types de mariage, ajouts la multiplicit de
coutumes et la division de la socit en groupes patrilinaires et
matrilinaires, taient gnrateurs de multiples conflits juridiques.
Ces conflits taient eux-mmes aggravs par la corruption, sur le plan
conomique, de l'institution de la dot.
C'est pourquoi le lgislateur gabonais, par la loi du 31 mai 1963,
a supprim la dot et d u m m e coup le mariage villageois. L e droit
pnal gabonais s'est ainsi enrichi d'un nouveau dlit, celui de ver-
sement et perception de dot, ce qui a permis, dans les premires
annes de l'adoption de ce texte, d'envoyer en prison beaux-pres
et gendres convaincus de perception et versement de dot.
C e dlit est tomb peu peu en dsutude, la tradition ayant
eu raison de la loi. E n effet, on peut dire que, dans le G a b o n des
annes 80, le mariage dotal pourtant supprim reste la rgle, le
mariage sans dot l'exception. Mieux, les poux qui ont contract
d'abord une union lgale avant le mariage traditionnel ne se sen-
tent rellement maris que s'ils ont confirm le premier mariage par
le second. E n outre, la majorit de ceux qui se sont maris tradition-
nellement (villageois et b o n nombre de citadins) ne peroivent pas
la ncessit de contracter un autre mariage devant l'officier de
l'tat civil. D u point de vue traditionnel, une telle union est parfai-
tement rgulire, les enfants y sont lgitims alors que d u point
de vue lgal il s'agit d'un concubinage sans effets juridiques, les
enfants issus d'une telle union tant illgitimes.
Face cette rsistance de la tradition, le lgislateur a prfr
lgaliser jusqu' un certain point ces unions traditionnelles en les
intgrant dans un processus de codification civile et non rpressive.
Cette codification (loi du 29 juillet 1972 portant adoption de la
premire partie du C o d e civil de la Rpublique gabonaise) corres-
pond une tape historique d u dveloppement de la socit et des
mentalits. Elle reflte la fois l'option dfinitive d u lgislateur
pour le mariage moderne mais aussi l'espoir de voir les concessions
faites au mariage traditionnel par le biais de l'union libre conduire
progressivement son extinction.
A u x termes de l'article 379 d u Code civil, l'union libre produit
53

Tradition, droit, sant et dveloppement au Gabon

des effets juridiques non seulement si elle a dur deux ans (alina
premier) mais encore si l ' h o m m e ou sa famille s'est prsent aux
parents de la f e m m e pour leur demander d'tablir avec celle-ci une
union libre ; o n ne se prsente pas aux parents sans prsents .
Ces prsents, nous les retrouvons dans l'article 199 relatif aux fian-
ailles : Les fiancs peuvent, en cas de rupture, rclamer les
prsents qu'ils se sont faits o u qu'ils ont donns leurs beaux-
parents respectifs; si ces prsents n'existent plus en nature, ce sera
leur valeur en argent qui sera donne leur place. Il convient de
prciser qu'il est rare de voir les fiancs saisir le tribunal d'une
action fonde sur l'application de cet article, parce que spontan-
ment les prsents considrs c o m m e dot et contre-dot sont rem-
bourss. Les litiges conscutifs au remboursement des dots, m m e
pour les mariages l'tat civil, sont jugs par les juridictions tra-
ditionnelles (du village ou d u quartier) qui n'ont thoriquement
plus d'existence lgale.
L ' h o m m e et la f e m m e engags dans une union libre se doivent
assistance mutuelle (article 380), peuvent se faire des donations
(article 381) et prtendre des secours si le survivant qui n'a pas
bnfici d'une donation est dans l'impossibilit de subsister par
ses propres moyens (article 381).
Les effets de l'union libre les plus importants visent les enfants
qui sont lgitimes s'ils sont lgalement reconnus (article 386).
Donner, par le biais de l'union libre, la qualit d' enfants lgi-
times aux enfants issus des mariages traditionnels (non reconnus
par la loi) a t une proccupation constante du lgislateur
entre 1963 et 1972. L a seconde proccupation a t de m o r a -
liser l'union libre en lui donnant une caution lgale; en effet
l'union libre n'est pas une institution immorale dans la tradition,
elle constitue u n pr-mariage o u u n mariage l'essai.
Le lgislateur, tant en 1963 qu'en 1972, n'a pas os supprimer
la polygamie qui reste avec la m o n o g a m i e l'une des deux options
matrimoniales possibles (article 213). Le code exige seulement que
l'option soit matrialise par u n acte notari de renoncement ou
de non-renoncement la polygamie , qui implique l'accord de
l'pouse puisqu'il doit tre tabli en prsence de la future pouse
laquelle il en sera donn lecture (article 220).
Le C o d e civil de 1972 a intgr la tradition dans les institutions
54

Pierre-Louis Agondjo-Okawe

modernes. C'est durant la m m e priode que le droit traditionnel


est entr dans l'enseignement au G a b o n .

L'enseignement du droit traditionnel

L'histoire de l'enseignement du droit traditionnel l'universit, au


G a b o n , mrite d'tre conte car l'initiative en revient aux ensei-
gnants et aux tudiants.
E n 1968-1969, j'tais charg de cours la Facult de droit de
Brazzaville (Congo). J'y enseignais, en premire anne de licence,
le cours d'histoire des institutions et des faits sociaux dans son
contenu classique franais (des Carolingiens la Rvolution
de 1789). Je commenais m o n cours par une longue introduction
sur l'histoire des institutions et des faits sociaux en Afrique, dans sa
double dimension ethnosociologique et historique. Il s'agissait
pour m o i d'atteindre u n double but : tester la viabilit d'un tel
cours sans aucune prtention de l'imposer, amener les tudiants
rflchir sur leur vcu rel, les institutions du terroir. C e furent les
tudiants congolais qui, intresss par ce cours introductif, dci-
drent de le transformer en cours annuel; ils saisirent leur ministre
de l'ducation nationale d'alors ainsi que les autorits universi-
taires afin qu'il soit discut des programmes et de leur modification
avec les autorits franaises dans le cadre de la Fondation de l'en-
seignement suprieur en Afrique centrale ( F E S A C ) .
Lorsque la Facult de droit s'ouvrit au G a b o n et qu'clata
la F E S A C , ce cours d'histoire ax sur l'Afrique eut le soutien des
premiers responsables de cette facult : les ministres Lon Ange
et Isaac N g u e m a . C e cours, le seul d u genre, fut assur ds la
rentre universitaire 1970-1971. Puis, peu peu, les cours de droit
traditionnel furent introduits en deuxime, troisime et quatrime
anne. Le cours de quatrime anne (droit de la terre) a t dispens
pour la premire fois en 1980. L e cours de premire anne est
annuel, les cours de deuxime, troisime et quatrime anne semes-
triels. Il convient de noter que les rgimes matrimoniaux, les suc-
cessions et les libralits, matires d u cours de droit civil de qua-
trime anne, ne font pas encore l'objet d'une codification. L a
commission de rdaction de la deuxime partie du C o d e civil, por-
tant prcisment sur ces matires, n'a pas encore achev son tra-
55
Tradition, droit, sant et dveloppement au Gabon

vail. Les tribunaux appliquent cumulativemnt le G o d e civil fran-


ais de 1960 (anne de l'indpendance d u G a b o n ) et le droit tra-
ditionnel (succession matrilinaire o u patrilinaire), les parties, en
fonction de leurs intrts, demandent l'application exclusive soit
du C o d e civil soit des rgles traditionnelles. Le cours de droit civil
de quatrime anne implique ncessairement dans son contenu
cette dualit, reflet de la ralit juridique du m o m e n t . C e cours ainsi
conu permet de montrer les oppositions irrductibles entre droit
franais et droit africain quant la dfinition des notions de bien,
d'hritage, de personne, quant la qualit et l'ordre des hri-
tiers, etc.
L a Facult de droit et des sciences conomiques de Libreville
compte quatre dpartements dont celui du droit traditionnel. U n e
commission a t charge de mieux structurer les programmes de
ce dpartement afin de les harmoniser avec les programmes de droit
moderne. Ainsi, l'intgration d u droit traditionnel dans les pro-
g r a m m e s de l'enseignement suprieur au G a b o n est une ralit
concrte.
A l'instar de la Facult de droit et des sciences conomiques de
Libreville, il existe u n enseignement relatif la pharmacope et
la mdecine traditionnelle au Centre universitaire des sciences de
la sant ( C U S S ) . Les chercheurs qui enseignent au C U S S font
ncessairement tat des rsultats de leurs travaux dans l'enseigne-
m e n t rserv la pharmacope et la mdecine traditionnelle.
Mais est-ce dire que la pharmacope et la mdecine tradition-
nelle sont dsormais perues c o m m e indispensables aux soins de
sant primaires?

TRADITION, SANT ET DVELOPPEMENT

Pour parler de la pharmacope et de la mdecine traditionnelle2, il


convient d'abord de prsenter les structures institutionnelles, puis

2. Il convient de noter que le Dpartement de pharmacologie et


de mdecine traditionnelle de la Facult de mdecine et des sciences de la
sant de Libreville dispose d'un laboratoire de phytogalnique et de phytocos-
mtologie qui produit des mdicaments et des cosmtiques base de plantes.
Ces produits sont vendus la pharmacie de Glass Libreville et font actuel-
lement l'objet d'une promotion au Cameroun, en Cte d'Ivoire et au Togo
notamment.
56
Pierre-Louis Agondjo-Okawe

la mission et les activits intgratrices de l'Institut de pharmacope


et de mdecine traditionnelle ( I P H A M E T R A ) .
C o m m e n t dfinir la pharmacope et la mdecine tradition-
nelle? Faut-il les distinguer? L a pharmacope traditionnelle est
dfinie par le docteur Gassita, directeur de F I P H A M E T R A ,
c o m m e l'art de prparer les mdicaments et d'en connatre les
formules . La mdecine traditionnelle, quant elle, a t dfinie
par u n groupe d'experts qui s'est runi en 1976 Brazzaville sous
l'gide d u Bureau rgional de l'Organisation mondiale de la sant
c o m m e l'ensemble de toutes les connaissances pratiques expli-
cables ou n o n pour diagnostiquer, prvenir ou liminer u n ds-
quilibre physique, mental o u social en s'appuyant exclusivement
sur l'exprience vcue et l'observation transmise de gnration en
gnration oralement ou par crit . C'est encore l'ensemble de
pratiques, mesures, ingrdients, interventions de tout genre,
matrielles o u autres, qui ont permis l'Africain depuis toujours
de se prmunir de la maladie, de soulager ses souffrances et de
se gurir .
Il est difficile de dissocier pharmacope et mdecine tradition-
nelle parce que, c o m m e le dit le docteur Gassita, le gurisseur ou
tradipraticien est la fois prescripteur, prparateur et dispensa-
teur de remde .

Les structures institutionnelles

Par ordonnance n 6/76 du 22 janvier 1976, a t cr le Centre natio-


nal de la recherche scientifique et technologique ( C E N A R E S T ) .
L e dcret n 3 2 2 / P R / M R S E P N portant organisation d u Centre
national de la recherche scientifique et technologique dfinit en son
article premier la mission du C E N A R E S T : laborer les projets
de planification de la recherche scientifique soumettre au Conseil
national de la recherche scientifique; excuter les programmes de
recherche; exercer le contrle permanent de l'excution des pro-
grammes labors par les organismes de recherche non nationaux
qui utilisent les matriaux scientifiques gabonais; assurer la coordi-
nation des activits de recherche scientifique et technique; assurer
le transfert et l'adaptation des technologies en vue de leur applica-
tion au dveloppement social et conomique d u G a b o n ; p r o m o u -
57

Tradition, droit, sant et dveloppement au Gabon

voir les structures nationales de recherche; favoriser la formation


et la promotion des chercheurs nationaux; faciliter les changes
entre chercheurs dans le cadre d'une coopration scientifique et
technique l'chelon tant national qu'international; tablir u n
rseau d'informations scientifiques et techniques.
Le C E N A R E S T se compose de plusieurs instituts o u units
de recherche, parmi lesquels o n peut mentionner : l'Institut de
recherches agronomiques et forestires ( I R A F ) , dont la mission
est prcise par les articles 2 et 3 du dcret n 0 1 1 5 9 / P R / M R S E P N
du 11 dcembre 1976 portant cration dudit Institut; l'Institut de
recherche en sciences humaines ( I R E S H ) , dont la mission est expli-
que par l'article 2 du dcret n 0 1 1 8 1 / P R / M R S E P N du 18 dcem-
bre 1976; l'Institut de recherche sur l'cologie tropicale de M a k o -
kou (nord-est du G a b o n ) , qui se propose d'tudier en collaboration
avec les autres instituts d u C E N A R E S T et plusieurs universits
trangres (Abidjan, R o m e , Lyon, Utrecht, Minnesota, Brazza-
ville, etc.) les effets cologiques du dveloppement des activits
humaines sur u n cosystme de fort dense humide quatoriale
de basse et m o y e n n e altitude; l'Institut de pharmacope et de
mdecine traditionnelle ( I P H A M E T R A ) , cr par le dcret
n 0 1 1 6 1 / P R / M R S E P N d u 11 dcembre 1976.
L ' I P H A M E T R A est structur en un certain nombre d'units
oprationnelles. Il est actuellement essentiellement constitu d'un
important laboratoire de pharmacognosie, qui sera complt par
les units suivantes3 :
le Laboratoire de pharmacodynamic avec son animalerie. Cette
unit est indispensable pour les essais de toxicit des plantes
signales par les tradipraticiens et pour la dtermination des
activits spcifiques de certaines plantes;
le Laboratoire de galnique pour la mise sous forme pharmaceu-
tique approprie des plantes tudies;
l'Herbier. Cette structure est le point de dpart indispensable de
l'tude d e toute plante; en effet, o n ne peut pas tudier une
plante sans qu'elle ait t au pralable dtermine de faon
formelle;

3. Ces units n'ont pas encore t mises en place ce jour,


l'exception de l'Herbier.
58
Pierre-Louis Agondjo-Okawe

le Centre de thrapeutique traditionnelle intgre. C e centre est


d'un intrt incontestable, dans la mesure o il doit contribuer
l'intgration de deux catgories de mdecine.

La mission de F I P H A M E T R A est nonce l'article 2 du dcret de


cration. Elle consiste : tudier les herbes et les plantes mdi-
cinales, alimentaires et toxiques ainsi que les produits et procds
utiliss en mdecine traditionnelle; tablir la liaison et la coordina-
tion entre la mdecine moderne et la mdecine traditionnelle dsor-
mais reconnue d'utilit publique; promouvoir une collaboration
troite entre les pratiques des deux mdecines en assurant par ail-
leurs le soutien ncessaire aux phytothrapeutes traditionnels ayant
fait leur preuve; exploiter la flore gabonaise par des tudes scien-
tifiques multidisciplinaires; mettre au point une pharmacope
gabonaise sous une forme rationnelle et scientifique; tablir u n
recueil de formules de traitements mdicaux par grandes rubriques
d'affections et appliquer ces formules en vue du traitement des
maladies; et promouvoir la formation des chercheurs dans le
domaine de la recherche pharmacologique.
L ' I P H A M E T R A a m e n certaines activits pratiques entre 1977
et 1980. E n 1977, dans le souci d'une organisation rationnelle, tous
les efforts ont t consacrs la mise en place des structures et la
collecte de nombreux chantillons. Afin d'avancer les travaux, u n
certain nombre d'espces vgtales appartenant diverses familles
botaniques et signales pour leur usage en mdecine traditionnelle
ont t rcoltes. Les chantillons ont t schs, broys et conservs
dans des bocaux en vue de la constitution d u droguier. E n outre,
afin de recueillir quelques informations auprs des gurisseurs,
un p r o g r a m m e de tournes dans toutes les capitales provinciales
a t mis en place. C'est ainsi qu'un informateur a t dpch
dans la Ngouni, le W o l e u N t e m et l'Ogoou-Ivindo. Devant
l'insuffisance des informations recueillies et compte tenu des inci-
dents provoqus par l'informateur lors de ses tournes,une autre
approche a t envisage, dont les rsultats ont t mdiocres.
E n 1978, il a t procd aux essais prliminaires chimiques.
Tous les chantillons rcolts durant cette anne-l ont t soumis
un screening chimique prliminaire en vue de dtecter la pr-
sence ventuelle des principes intressants des vgtaux : alcalode,
59
Tradition, droit, sant et dveloppement au Gabon

flavonode, tanins, quiones, saponosides, hererosides divers et


terpenvides.
Les rsultats de ces essais prliminaires ont fait l'objet d'une
communication au colloque d u Conseil africain et malgache pour
l'enseignement suprieur ( C A M E S ) qui s'est tenu Libreville d u
24 a u 30 juin 1979.
Les m m e s chantillons ont t galement traits en vue de
l'obtention de teintures, dont les caractres organoleptiques et
physico-chimiques ont t dtermins.
E n 1979, les essais prliminaires commencs en 1978 ont t
poursuivis et certaines espces vgtales ont fait l'objet d'tudes
plus pousses, dont les rsultats ont t publis.
Par ailleurs, l'anne 1979 a t une anne de rflexion et de ren-
contres scientifiques d'un trs haut niveau, qui aura permis de
modifier certains des programmes de recherche et de mettre
davantage l'accent sur d'autres conformment aux programmes de
recherches d u Comit scientifique de l'Organisation de l'unit
africaine ( O U A ) et d u C A M E S .
E n 1980, il a t procd la ralisation des mdicaments tra-
ditionnels (phytothrapie rnove). C'est ainsi que des extraits et
des teintures de toutes les plantes utilises par les praticiens tradi-
tionnels ayant prouv leur efficacit et une inocuit certaine ont t
mis sous forme de poudre. D e s travaux spciaux ont galement t
excuts : l'tude des plantes actives sur la reproduction humaine,
notamment sur la fcondit (plantes principes strognes, plantes
ocytociques, plantes antistrilit, plantes galactognes), en colla-
boration avec le C I R M F et l'tude de plantes antibactriennes, de
plantes antitumorales et de plantes antidrpanocytaires, en col-
laboration avec d'autres quipes de la rgion.
Les perspectives d'avenir sont les suivantes : cration d'autres
units; cration d'une unit de fabrication d'alcool thylique phar-
maceutique; cration d'un service de contrle et de standardisation
des plantes mdicinales; cration d'une association nationale des
praticiens traditionnels; cration d'un atelier o u d'une cole de
mdecine traditionnelle.
Il convient enfin d'ajouter que P I P H A M E T R A , en partant des
tudes de Monseigneur R a p o n d a Walker sur les plantes utiles d u
G a b o n , a dj tudi les constituants de prs de 120 plantes. E n
60
Pierre-Louis Agondjo-Okawe

outre, cet institut et son directeur ont t parties prenantes au col-


loque organis par le C A M E S Libreville du 25 juin au 2 juil-
let 1979 et au colloque d ' O y e m (nord d u G a b o n ) sur la mdecine
traditionnelle et les soins de sant primaires.
L e colloque d ' O y e m a, pour la premire fois au G a b o n , associ
des tradipraticiens des travaux de rflexion sur les soins de
sant primaires. C e colloque a pos u n certain nombre de prin-
cipes et formul des recommandations.
Parmi les principes poss, trois doivent tre retenus :
les soins de sant primaires doivent tre organiss en fonction du
m o d e de vie de la collectivit desservie et doivent rpondre aux
besoins rels de la communaut;
les soins de sant primaires doivent tre pleinement intgrs au
systme de sant national et aux autres secteurs de dveloppe-
ment; ils doivent tenir compte des ressources locales;
le colloque sur les soins de sant primaires reconnat les tradi-
praticiens c o m m e une des ressources locales pouvant contribuer
l'essor des soins de sant primaires.
Parmi les recommandations, deux nous semblent particulirement
importantes :
entreprendre la rforme des programmes d'enseignement tous
les niveaux et dans tous les secteurs en vue de concourir au
dveloppement des soins de sant primaires;
favoriser l'accessibilit des mdicaments essentiels aux individus
y compris l'utilisation de la pharmacope traditionnelle.

PROPOSITIONS CONCRTES
ET PERSPECTIVES D ' A V E N I R

C'est partir des deux exemples tudis (droit et sant) que nous
avons p u dgager un programme d'action pouvant faciliter l'int-
gration des valeurs traditionnelles dans le dveloppement de
l'Afrique.
L a situation de l'Afrique contemporaine face la tradition se
caractrise, dans la plupart des cas, par deux mouvements concep-
tuels. L e premier mouvement conscutif la cascade des indpen-
dances des annes 1960-1961 se matrialise, d'une part, par le refus
61

Tradition, droit, sant et dveloppement au Gabon

de la tradition considre c o m m e un frein au dveloppement, d'autre


part, par le mimtisme des institutions occidentales considres
c o m m e la panace d u dveloppement : les codes, les programmes
d'enseignement, les structures sanitaires sont copis sur ceux du
pays colonisateur dont les fonctionnaires font fonction de conseil-
lers techniques. Devant l'chec d u dveloppement escompt, la
rsistance de la tradition et l'augmentation des cadres nationaux,
les pouvoirs publics prennent peu peu conscience que la tradition
peut tre u n facteur de dveloppement c o m m e le soulignent les
principes et recommandations du colloque d ' O y e m .
Toutefois, l'intgration de la tradition dans le dveloppement
de l'Afrique de demain ne doit pas s'identifier un retour l'authen-
ticit qui serait teint de xnophobie.
Cette intgration doit se faire en partant de donnes et appro-
ches scientifiques. La premire donne est la connaissance du milieu
dans ses structures sociales, conomiques, politiques et culturelles.
L'analyse exacte et objective des donnes suppose la prsence sur
le terrain de cadres nationaux comptents et intresss par le sec-
teur traditionnel qu'ils entendent promouvoir. Les cours de droit
traditionnel la Facult de droit de Libreville sont dispenss par
des nationaux qui remplissent les quatre conditions suivantes : ne
pas avoir t coups de leur milieu (ils sont presque tous d'origine
paysanne); avoir reu u n e formation de juriste occidental; avoir
reu en plus une formation en anthropologie juridique; avoir
orient leurs travaux de recherche vers l'tude de leur milieu, grce
la collaboration des dtenteurs du savoir traditionnel.
Elle suppose en outre u n recyclage multiforme. Apprendre au
tradipraticien doser ses mdicaments constituerait u n recyclage
en mdecine moderne, apprendre au mdecin, de campagne notam-
ment, se familiariser avec les techniques thrapeutiques du tradi-
praticien constituerait, pour sa part, u n recyclage en mdecine
traditionnelle. C e double recyclage devrait pouvoir conduire,
long terme, former u n cadre polyvalent capable, en fonction d u
type d'affection, d'appliquer au patient un traitement moderne ou
traditionnel.
C e nouveau type de formation exige que les programmes
des units d'enseignement mdical soient ramnags. A u c u n
enseignement d u droit o u de la mdecine ne peut avoir lieu,
62
Pierre-Louis Agondjo-Okawe

aucun institut ne peut exister ni se livrer des activits de


recherches oprationnelles sans le concours de l'tat. Si l'initia-
tive de l'intgration ne relve pas des seuls organismes tatiques
( c o m m e c'est le cas de l'enseignement du droit traditionnel), l'am-
nagement matriel de l'intgration ne saurait tre concrtement
ralis en marginalisant l'tat.
C'est l'tat qui doit, d'une part, conomiser le peu d'argent
dont il dispose, d'autre part, crer et faire fonctionner des orga-
nismes d'intgration de la tradition dans le dveloppement. Pour
atteindre ce double objectif, les tats d'Afrique doivent planifier
une coopration efficiente, par exemple en spcialisant les instituts
de recherche et en les concentrant selon une distribution gogra-
phique raliste.
Cette coopration aurait l'avantage d'tre plus crdible, de
bnficier plus facilement d u concours matriel n o n seulement
des organismes de type rgional ou continental africains mais
encore des organismes de pays industrialiss o u de ceux en rela-
tion avec les organisations d u systme des Nations Unies,
c o m m e l'Unesco par exemple.

BIBLIOGRAPHIE

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du Code civil de la Rpublique gabonaise.
Ordonnance n 6/76 du 22 janvier 1976 portant cration du Centre
national de la recherche scientifique et technologique (Cenarest).
Dcret n 3 2 2 / P R / M R S E P N du 10 avril 1977 portant organisation du
Centre national de la recherche scientifique et technologique.
Dcret n 0 1 1 6 1 / P R / M R S E P N portant cration de l'Institut de phar-
macope et de mdecine traditionnelle.
Rflexions partir
de l'exprience du Nigria
I. A . Akinjogbin

L e but de notre rencontre, si j'en juge par la lettre d'invitation, est


de contribuer dfinir les moyens d'intgrer les valeurs cultu-
relles la construction de l'Afrique . L a faon dont sont formu-
les les questions que les participants sont invits traiter dans la
communication qui leur est demande parat reposer sur l'accep-
tation implicite de beaucoup de notions qu'il serait sans doute
ncessaire de dfinir de faon plus prcise pour pouvoir utilement
aller de l'avant.
D'abord, qu'est-ce que la tradition ? Suivant une conception
largement rpandue, semble-t-il, la tradition se serait forme dans
le pass et se serait fossilise un certain m o m e n t de l'histoire
partir duquel elle aurait continu d'tre transmise de bouche
oreille, inchange et immuable, jusqu' aujourd'hui. Elle n'est,
ainsi reprsente, rien de plus qu'un objet de muse qu'on peut
prendre quand on veut s'en servir et remettre sur les rayons aprs
usage, jusqu' ce qu'on en ait de nouveau besoin. E n outre, cer-
tains semblent croire qu'il existe u n corps uniforme de traditions
propres chaque localit, qui peut s'appliquer toutes espces de
problmes et de situations.
Ensuite, qui sont les dtenteurs de la tradition ? L encore,
beaucoup semblent croire qu'il existe une catgorie particulire de
personnes qui assurent la conservation de ces pices de muses
appeles traditions. Ces personnes sont gnralement reprsentes
c o m m e des h o m m e s et des femmes gs sur qui les tendances
modernes n'ont pas eu de prise; plus leur ignorance des crits
occidentaux est grande, plus elle leur confre d'authenticit. Parfois,
65

Rflexions partir de l'exprience du Nigria

ces gardiens de la tradition sont dpeints c o m m e des chefs ou des


dirigeants religieux.
C e sont des ides de ce genre sur la tradition qu'il faut
rexaminer de prs. J'estime pour m a part que ce que l'on
d n o m m e tradition ne reprsente rien d'autre que les modalits
d'interaction sociale admises par une communaut donne, u n
m o m e n t donn, en fonction de sa conception du m o n d e et de ses
expriences historiques, modalits qui lui fournissent u n grand
nombre de possibilits, parmi lesquelles le systme de valeurs
choisi, jug particulirement utile. Il s'ensuit que la tradition n'est
pas statique. Certaines conditions impliquent certaines solutions.
Si ces conditions changent, les solutions adoptes par la c o m m u -
naut changeront probablement aussi. Par consquent, le corps de
traditions valables pour toutes les poques qui aurait t fossilis
depuis l'avnement de l're coloniale et qu'il y aurait lieu mainte-
nant d'injecter dans le cadre social colonial et postcolonial n'existe
pas. E n d'autres termes, les valeurs sociales acceptes avant la traite
des Noirs, qui peuvent maintenant tre voques c o m m e les tra-
ditions de cette priode, sont compltement diffrentes des
valeurs (ou traditions) acceptes l'poque de la traite, qui elles-
m m e s diffrent de celles adoptes pendant la priode qui l'a
suivie et qui sont fort diffrentes des traditions de l'poque colo-
niale, et ainsi de suite.
Ensuite, parce que des choix dlibrs ont t faits des
m o m e n t s particuliers, excluant d'autres solutions possibles, et que
les valeurs ainsi acceptes se sont accumules en strates successives,
on peut penser qu'il n'y a sans doute pas de corps o u de code de
traditions uniforme, accept par la socit tout entire une poque
donne. Les ralits d u m o m e n t et les diffrentes options pos-
sibles, le souvenir des avantages que prsentaient les ides prc-
d e m m e n t admises, tout contribue faire que les traditions restent
vivantes et continuent se dvelopper. U n autre lment c o m -
plique l'analyse : dans le cadre des valeurs de socit gnralement
admises, il existe des valeurs et traditions de lignage qui, tout en
tant suborbonnes aux valeurs gnrales, peuvent en diffrer par
le dtail. Il est vrai que, malgr les vicissitudes et les hasards de
l'histoire, certaines trames et pratiques sociales ont continu d'tre
juges utiles la stabilit et aux changes sociaux et n'ont t rem-
66
I. A . Akinjogbin

places par rien de mieux. Mais pour chacune de ces survivances,


nombreuses sont sans doute les autres traditions qui ont chang en
fonction des vnements diverses poques.
D e ce qui prcde il est logique de dduire que, pour qu'une tra-
dition puisse tre dfinie c o m m e telle, il faut qu'elle ait t connue
d'un grand nombre de personnes, et m m e de la grande majorit
de la population considre, et non pas seulement d'une minorit
de personnes ges. Jeunes et vieux, h o m m e s et femmes, la connais-
sent et l'acceptent grce u n systme d'information et d'ducation
bien organis. Certes, les gardiens ou dtenteurs de la tradition
sont les anciens de la communaut u n m o m e n t donn, mais la
connaissance approfondie n'est pas simplement fonction de l'ge,
elle dpend aussi de la position sociale et de la conscience qu'a
l'individu considr du bien gnral de la socit.
Autrement dit, la tradition est un m o d e d'action prouv et
acceptable dans le contexte social et politique propre une popu-
lation donne au cours d'une priode donne. Plus les priodes se
diffrencient, plus les traditions changent.
Cela dit, il faut nanmoins reconnatre que le phnomne colo-
nial qui s'est produit en Afrique dans le dernier quart du xixe sicle
a marqu une rupture trs nette dans l'histoire des peuples africains.
A partir de cette priode, o n a c o m m e n c miser davantage, pour
les transformations sociales, sur l'incitation extrieure que sur la
dynamique interne. E n d'autres termes, ce sont des politiques
coloniales, dictes par les besoins sociaux et politiques de l'Europe,
qui ont t l'origine du changement en Afrique. Le plus souvent,
ces politiques ne tenaient pas compte des besoins des Africains. A u
mieux, leurs auteurs essayaient de trouver des moyens de rendre les
transformations acceptables pour les Africains. A u pire, lesdites
politiques taient purement et simplement imposes la popu-
lation africaine qui pouvait ou non ragir avec violence. E n raison
de l'intgration ducative des Africains qui taient recruts dans le
systme social europen, les successeurs des puissances coloniales ont
eu galement tendance recourir aux m m e s stimuli extrieurs pour
introduire des changements dans la socit. Il apparat maintenant
que ces processus cumuls ont abouti la cration de deux socits :
l'une moderne , exclusivement ou principalement imprgne des
valeurs occidentales et ignorante o u presque des valeurs afri-
67
Rflexions partir de l'exprience du Nigria

caines, qui est encline se considrer c o m m e progressiste, civilise,


internationale, et l'autre traditionnelle , qui conserve le souvenir
des normes prcoloniales et n'accepte qu'avec circonspection les
valeurs trangres et qu'on a dpeinte c o m m e statique, rtrograde
et primitive. Le problme auquel se heurte la premire, qui dtient
l'heure actuelle le pouvoir politique et conomique, est qu'elle
dcouvre souvent qu'il lui est impossible de toucher la masse de la
population dont la vie, loin de s'ordonner autour de valeurs et de
prceptes venus de l'tranger, a continu d'tre rgie par des normes
sociales prouves, mries au fil des ans.
E n raison de cette dichotomie de la socit et des conceptions
sur lesquelles elle repose, les dtenteurs de la tradition ne sont
presque jamais consults lors de l'laboration des plans de dvelop-
pement ou de la cration d'institutions nouvelles. Ces plans de
dveloppement visent explicitement ou implicitement transformer
la socit traditionnelle et la faire passer du M o y e n Age, o elle
est cense se trouver encore, au xx e sicle. O n semble donc partir
du postulat qu'il n'y a pas lieu de consulter une population prsume
analphabte et primitive. Il faut ajouter que ceux qui tablissent les
plans o u qui souhaitent la cration d'institutions nouvelles en
raison de leur formation ne savent eux-mmes rien des systmes
traditionnels qu'ils mprisent du haut de leur ignorance. Par cons-
quent, ils ne savent gure par o commencer pour s'informer.
Il m e suffira de donner deux exemples de cette attitude. D a n s
l'effort actuellement dploy pour accrotre la productivit ali-
mentaire en Afrique occidentale, on part toujours de l'hypothse
de base selon laquelle 1' agriculteur traditionnel n'a rien offrir.
D faut lui dire de changer ses mthodes culturales primitives. Il
faut lui faire utiliser des machines pour labourer sa terre et faire
ses rcoltes. Il faut lui donner des semences amliores pour ses
plantations. E n rsum, il faut qu'il abandonne compltement ses
propres mthodes en faveur des nouvelles, et l'on pense que, si o n
peut ainsi le changer, on connatra l'abondance alimentaire.
M m e en essayant ainsi de le changer, les planificateurs du pro-
g r a m m e de dveloppement ne se demandent presque jamais
quelles modalits de communication ils doivent recourir pour
toucher 1' agriculteur traditionnel . Trs souvent, ils se conten-
tent de parler dans une langue trangre la radio et la tlvision,
68
I. A . Akinjogbin

alors que l'agriculteur n'a pas de rcepteur, ou d'crire en utilisant


la m m e langue, dans les journaux, c o m m e si ledit agriculteur
illettr tait cens comprendre. Ils se bornent stocker les
semences amliores dans des zones centrales, fort loignes de
celles o vivent les cultivateurs, qui n'ont aucun m o y e n de trans-
port pour se rendre dans ces secteurs de modernisation agricole.
Autrement dit, les organisateurs ne se demandent jamais c o m m e n t
utiliser les vieux moyens de communication prouvs et les sys-
tmes de distribution existant au sein des populations qu'ils veulent
faire voluer.
Aspect beaucoup plus grave, jamais aucun des planificateurs ne
se donne la peine de se demander si le type d'agriculture pratiqu
dans son pays et qu'il entend maintenant changer n'est pas le fruit
de sicles d'exprience, si le type d'instruments utilis ne s'est pas
rvl le mieux adapt au type de sol pour continuer d'en prserver
la fertilit, si les varits de semences plantes n'ont pas t obte-
nues pour rsister aux maladies et parasites locaux des vgtaux.
Jamais il ne vient son esprit si volu qu'il est sans doute nces-
saire, non pas tant de changer l'agriculteur traditionnel considr
c o m m e primitif, mais d'apprendre de lui le pourquoi et le c o m -
ment de son travail et, aprs l'avoir parfaitement compris, d'essayer
d'amliorer ses mthodes prouves, pour lui permettre d'aug-
menter sa productivit en combinant leurs deux savoirs, plutt
qu'en l'obligeant renoncer compltement ses pratiques. E n
fait, la plupart des planificateurs qui cherchent accrotre la pro-
ductivit agricole ont tendance oublier que, jusqu' ces dernires
dcennies, l'agriculture traditionnelle, si arrire ft-elle, tait en
mesure de nourrir la population et d'exporter ses produits en
Europe. E n effet, les cultures d'exportation de cette agriculture
primitive ont puissamment contribu l'industrialisation de
l'Europe et de l'Amrique.
A cause de toutes ces actions et omissions, on ne saurait dire que
les efforts de modernisation aient t couronns de succs. Plus on
achte de tracteurs et d'engrais, plus o n forme d'experts agricoles,
plus on investit de fonds dans l'amlioration des semences et la vul-
garisation agricole, et moins les exploitations produisent de vivres.
L e second exemple qui illustre l'attitude des planificateurs
modernes l'gard des systmes et des valeurs traditionnels est celui
69

Rflexions partir de Vexprience du Nigria

de l'actuelle campagne de planification familiale. Parce que l'on


craint une pnurie alimentaire mondiale et parce que le m o n d e euro-
amricain a peur de voir son niveau de vie baisser si les habitants
des pays en dveloppement sont plus nombreux partager avec lui
des ressources qui s'amenuisent, l'Occident fait tout pour que la
population de l'Afrique reste stable d'ici la fin de ce sicle. Les
conseils de planification familiale sont encourags partout en
Afrique, des tudes de population sont finances par des institu-
tions du systme des Nations Unies et par des organismes privs.
Et pourtant, personne n'a jamais vraiment cherch savoir
quelles sont, en Afrique, les pratiques de contrle des naissances.
U n examen des pratiques traditionnelles montrerait que les
Africaines espacent leurs grossesses beaucoup mieux qu'on ne le
pense habituellement. Mais c o m m e on n'essaie pas de connatre
les pratiques traditionnelles, ni m m e d'interroger ceux et celles qui
en ont eu l'exprience vcue et savent c o m m e n t les choses se pas-
saient avant l'arrive des puissances imprialistes, on dpense beau-
coup d'argent et d'efforts, de temps et d'nergie pour des pro-
grammes d'une efficacit douteuse.
D e m m e , en ce qui concerne les plans nationaux de dvelop-
pement, on peut dire tout simplement que ceux-ci ne tiennent aucun
compte des pratiques traditionnelles, ne s'en inspirent pas et n'en
tirent aucune information. O n part du postulat que, l'Afrique
tant sous-dveloppe, les exemples ne peuvent venir que des pays
dits dvelopps. E n consquence, seuls les ressortissants de ces pays
ou les Africains qui y ont t forms et endoctrins accdent aux
fonctions d'experts chargs d'tablir les modles des plans de dve-
loppement. E n tant qu'experts, ils empruntent leurs modles aux
rgions qu'ils connaissent le mieux, c'est--dire l'Europe de
l'Ouest ou de l'Est, et ne s'intressent presque jamais aux traditions
africaines. Si quelqu'un suggre d'tudier les pratiques tradition-
nelles et de s'en inspirer, on ne tient aucun compte de son avis, en
le dclarant compltement ignare, ou, si tel n'est vraiment pas le
cas, on voit en lui un fauteur de trouble dont l'attitude rtrograde
est rsolument oppose au dveloppement, ou on le considre
m m e c o m m e u n malheureux qui a perdu la tte.
Cette attitude explique aussi que les plans de dveloppement
technologique ne parviennent qu' faire disparatre les techniques
70

I. A . Akinjogbin

existantes dans le vain espoir d'introduire des ides nouvelles et


sophistiques; et on dcouvre finalement que celles qui prvalaient
auparavant n'existent plus et que les nouvelles ne se sont pas
implantes.
Si nous revenons sur la question de la cration d'institutions
nouvelles, nous constatons que, l encore, les modles traditionnels
ne sont jamais pris en considration. Rien n'illustre mieux cette
situation que l'laboration des constitutions destines aux pays
africains. D a n s tous ces pays, les constitutions sont calques sur
celles d'un pays tranger appartenant tantt l'Europe de l'Ouest,
tantt l'Europe de l'Est. L a lgislation qui en dcoule est gale-
ment d'inspiration trangre. Il s'ensuit que, dans sa grande majo-
rit, la population ne comprend pas l'esprit de ces constitutions ni
de ces lois.
Aussi les pays sont-ils instables. Ceux qui s'emploient mettre
en uvre ces constitutions trangres ne peuvent le plus souvent
tre contrls par la masse qui comprend peine ce qui se passe.
O n peut citer le cas de pays qui essaient u n modle et qui, incapables
d'obtenir des rsultats satisfaisants, en choisissent un autre dans le
fallacieux espoir que celui-l sera probablement meilleur. Per-
sonne ne parat penser vraiment que les constitutions n'ont pas
seulement une lettre mais un esprit et que cet esprit nat du peuple
et se dveloppe avec lui. Personne ne pense non plus srieusement
qu'une constitution inspire d'un modle honorablement connu,
mais modifi en fonction des circonstances diffrentes qu'on ren-
contre dans nos pays, a plus de chances de donner de bons rsultats
et d'tre comprise par les divers peuples africains.
Il faut ajouter que, dans cette importation de modles trangers,
on assiste une vritable lutte entre les pays africains favorables
l'un ou l'autre modle : les tenants d u modle emprunt
l'Europe de l'Est c o m m e ceux d u modle proprement occidental
en deviennent les propagandistes passionns et se muent parfois
en rivaux implacables.
Si l'on examine la place de la tradition dans les systmes judi-
ciaires, on constate que la plus grande concession consiste crer
des tribunaux coutumiers, et ce avec beaucoup de rticence. Les
pouvoirs, trs resteints, de ces organes se limitent aux affaires
matrimoniales mineures. Ils ne sont pas forms de spcialistes du
71

Rflexions partir de l'exprience du Nigria

droit traditionnel ou coutumier, mais de personnes qui, ayant reu


une formation juridique europenne o u amricaine, appliquent le
droit coutumier avec u n bagage de notions trangres. Cela
parat procder de l'ide que seuls ceux qui ont appris le droit
d'autres pays seraient capables de comprendre ce qu'est la justice.
Si l'on rflchissait un peu, on se rendrait compte quel point cette
ide est absurde, mais ce petit effort de rflexion n'est jamais fait.
Il s'ensuit que m m e la concession rduite faite au droit coutu-
mier m n e une telle confusion qu'ellefinitpar tre abandonne.
D a n s l'laboration des manuels scolaires et dans le systme
ducatif en gnral, on fait une certaine place la ncessit de
comprendre l'environnement. Pendant la priode coloniale, au
Nigria d u moins, l'enseignement tait dispens dans la langue
locale au cours des trois ou quatre premires annes de scolari-
sation. Ensuite, pendant u n an ou deux encore, les manuels de
littrature taient rdigs dans cette langue. Au-del, tout devait
se passer dans la langue de la puissance coloniale. O n cherchait
dissuader les lves de parler les langues africaines dans les lieux
publics et ceux qui le faisaient taient mis l'amende par leurs
condisciples o u punis par le matre. O n donnait ainsi l'impression
que la langue locale et les littratures locales n'taient bonnes que
pour les jeunes enfants et les esprits peu volus. Pour raisonner et
mrir, la langue locale ne suffisait pas, on avait besoin d'une
langue trangre suprieure. L a connaissance des langues tran-
gres et des livres trangers tait indispensable pour obtenir un
bon emploi. D a n s les territoires britanniques, les journaux nous
affirmaient et affirment toujours que si l'on veut avoir un
emploi bien pay et devenir socialement acceptable, la connaissance
de l'anglais est une condition sine qua non. Dans les territoires
franais, la situation tait analogue et elle n'a probablement gure
chang depuis lors. L , o n vous dissuadait franchement d'avoir
m m e une connaissance de votre propre langue. O n vous persua-
dait que seule une parfaite connaissance du franais faisait de
vous u n tre humain. C'est ainsi que les enfants apprenaient se
reprsenter leurs anctres c o m m e des Gaulois aux cheveux
blonds .
Malgr les sentiments nationalistes qui rgnent depuis l'ind-
pendance et malgr la cration des Festivals des arts et de la
72

I. A . Akinjogbin

culture ( F E S T A C ) , l'ide de la supriorit culturelle de l'tranger


a d u mal mourir. A u Nigria, on essaie contre-cur et non
sans quelque crainte d'encourager la rdaction de manuels dans
les langues nigrianes. U n programme d'enseignement primaire
sexennal c o m m e celui qu'a mis au point l'Universit d'Ife et pour
lequel les manuels doivent tre entirement rdigs dans une langue
nigriane n'a pas reu de la part des gouvernements de la Fdra-
tion un accueil encourageant. Les universits se donnent d u mal
pour faire des recherches et pour donner une base africaine au
contenu de leur enseignement, mais leurs rsultats n'ont pas
toujours t exploits ni encourags par les dirigeants.
Peut-tre le seul secteur o l'on prend certaines initiatives
utiles pour essayer de comprendre la tradition est-il celui des
mdias, en particulier de la tlvision et de la radio, o l'on prte
une certaine attention la philosophie ainsi qu'aux techniques,
l'agriculture et aux autres activits traditionnelles. O n rcite
des pomes tirs de la tradition orale et o n joue des pices de
thtre crites dans diverses langues d u Nigria. Toutefois, o n
consacre beaucoup trop de temps et d'nergie la danse c o m m e
si celle-ci tait l'essence m m e de la tradition africaine. O n a
atteint des sommets avec le Festival mondial des arts et de la
culture ngro-africains o u F E S T A C 77, qui s'est tenu Lagos
en 1977 et pour lequel o n a dpens des millions de nairas
seule fin de faire venir dans cette ville, danser nus jusqu' la
ceinture, des gens de toute l'Afrique, d'Amrique et des Antilles
et les renvoyer chez eux, persuads tort d'tre ainsi parvenus
promouvoir la tradition africaine. C'est le symposium qui a t
le seul lment positif de tout le festival.
L'effort de valorisation de la tradition a rcemment reu un
rel encouragement avec la disposition constitutionnelle auto-
risant l'emploi au Parlement d u Nigria de langues nigrianes en
plus de l'anglais. C'est l un grand progrs, parce que cela confre
du prestige aux langues nigrianes et que les Nigrians peuvent
dsormais se sentir en mesure d'atteindre les plus hautes positions
dans leur pays en sachant leurs langues. Cela est important parce
que la langue est la base de la culture et de ce qu'on considre
c o m m e la tradition . Si l'on se sentfierde sa langue, o n finit
ncessairement par avoir confiance en soi en l'utilisant et par tirer
73

Rflexions partir de Vexprience du Nigria

un enseignement des traditions qu'elle a inspires et qui l'ont


imprgne.
C e sentiment de confiance peut videmment dpasser les fron-
tires de l'tat-nation moderne. E n effet, lorsque ces tats ont
t crs, aucun effort n'a t fait pour regrouper au sein d'un
m m e tat toutes les populations relevant d'une m m e culture.
O n trouve des groupes de m m e culture de chaque ct des fron-
tires d'un tat donn, sous des administrations et des influences
culturelles nationales diffrentes. Pour que la confiance s'affirme,
il faut donc que tous les segments d'une m m e culture traditionnelle
mettent en c o m m u n leur exprience et leur savoir.
D e u x types d'efforts sont mens pour raliser cette coopration.
L'un se situe aux diffrents niveaux institutionnels, par exemple
entre universits de pays voisins c o m m e le Nigria et le Bnin,
ou entre la Cte d'Ivoire et le G h a n a , ou encore entre des entre-
prises industrielles ou commerciales prives situes de part et
d'autre d'une frontire. Il s'agit l d'une action opportune et
souvent trs fconde parce qu'elle met en contact des populations
dont les conceptions et les intrts sont les m m e s et qu'elle cre
des liens d'amiti indispensables la comprhension c o m m u n e .
Le second type d'effort, encourag par l'Unesco, tend crer des
institutions expressment destines favoriser la coopration. Il
conviendrait toutefois que les gouvernements des diffrents pays
attachent plus d'importance ces initiatives, mais la signature
d'accords culturels bilatraux tend indiquer que c'est de plus
en plus souvent le cas.
C o m m e n t ds lors il est permis de se le demander peut-on
amliorer la situation ? C o m m e n t inciter dcouvrir et faire mieux
connatre les mthodes traditionnelles de faon pouvoir les utiliser
pour promouvoir un dveloppement social et politique moderne
et pouvoir en faire l'une des bases de notre progrs ? Il faut avant
tout se dbarrasser de l'ide tenace que les traditions africaines
sont par essence barbares, rtrogrades, n o n civilises et inadap-
tes au dveloppement moderne et adopter une attitude positive qui
envisagera ces traditions c o m m e des mthodes prouves, repr-
sentant m m e la science de leur temps, qui peuvent tre une
source d'enseignements pour les gnrations suivantes. Cela est
plus facile dire qu' faire. E n effet, ladite ide tenace est fort
74

I. A . Akinjogbin

ancienne et trs profondment ancre dans l'esprit de ceux qui


veulent aider l'Afrique se dvelopper et dans l'esprit des Afri-
cains eux-mmes qui ont reu une formation trangre. L a tche
est nanmoins ralisable. C'est ainsi qu'on peut commencer
considrer les lments positifs d u dveloppement africain tradi-
tionnel au lieu d'en souligner les aspects ngatifs. C e sont ces
lments positifs qu'il faut proposer en exemples de ce que la
tradition permet de raliser. Il conviendrait d'inciter les mdias,
les coles, les auteurs des manuels, les organisations internatio-
nales prter une attention croissante aux aspects constructifs
des ralisations africaines. Pour l'essentiel, c'est ainsi que l'Europe
a prsent les siennes et c'est pourquoi chacun en est venu
considrer la tradition europenne avec respect.
Si nous adoptons une attitude positive l'gard de nos tradi-
tions, il sera alors facile d'encourager la recherche sur le pass de
l'Afrique dans nos institutions de recherche et nos universits.
A l'heure actuelle, celles-ci font toutes de leur mieux pour conduire
des recherches sur les divers problmes, mais ces recherches restent
encore bien superficielles, en grande partie parce que la volont
d'exploiter les rsultats de ces recherches parat faire dfaut. Si
cette volont s'affirmait, les universits devraient bnficier de
crdits beaucoup plus importants et o n devrait imposer aux cher-
cheurs une orientation bien dfinie. L a troisime voie consiste
favoriser l'usage de langues qui sont largement parles dans diff-
rentes rgions d'Afrique et d'en faire des langues internationales.
Certes, les langues parles par des groupes ethniques restreints
ne sauraient tre ni dnigres ni limines, mais o n devrait s'efforcer
de persuader ces groupes qu'ils ont intrt apprendre les langues
plus largement parles pour faciliter leur progrs conomique et
technique. Il faudrait donc enseigner ces grandes langues dans
toutes les universits africaines ou dans des institutions interna-
tionales spciales qui seraient exclusivement consacres cet ensei-
gnement. Ainsi, les diffrentes rgions d'Afrique pourraient, avec
le temps, communiquer plus aisment entre elles, et des conf-
rences c o m m e celle de Y a o u n d e pourraient l'avenir se drouler
en langues africaines. Lorsque l'usage de ces langues aura t
encourag et se sera rpandu, il conviendra de faire en sorte
que des ouvrages trangers soient traduits dans ces langues et
75

Rflexions partir de Vexprience du Nigria

que des ouvrages crits dans ces langues africaines soient traduits
dans des langues trangres. L'optique des nations europennes
faisant de chaque tat africain la chasse garde de l'une ou de
l'autre devra tre suffisamment inflchie pour que des Africains
ayant un m m e fonds culturel se sentent lis les uns aux autres
au lieu de se sentir proches d'abord de leurs colonisateurs trangers
et ensuite seulement de leurs parents et de leurs voisins. Si toutes
les ides qui prcdent sont mises en pratique, les traditions
seront mieux connues, leurs valeurs bnficieront d'un nouveau
prestige, leurs apports seront mieux perus et elles seront prises
en considration dans les efforts visant dvelopper l'Afrique.
L a samara et la tradition
des animaux d'alliance au Niger
Diould Laya

L a rflexion sur les moyens d'intgrer les valeurs culturelles dans


la construction de l'Afrique doit reposer sur des bases scientifiques
et politiques claires. L a terminologie doit tre prcise : qu'en-
tend-t-on par tradition et valeurs culturelles ? Les langues
africaines incluent-elles ces notions et quels sont les termes utiliss ?
Tradition et valeurs culturelles sont-elles distinctes et si oui
selon quels critres ou signifient-elles la m m e chose? Beau-
coup d'idologies ont essay de puiser dans le patrimoine culturel
des lments de mobilisation; o en sont les Africains dans ce
domaine? A u Niger, les ncessits de la lutte politique sous la d o m i -
nation coloniale et les impratifs d u dveloppement conomique,
social et culturel aprs l'indpendance ont conduit rcuprer l'ins-
titution de la samara, c o m m u n e plusieurs socits africaines. L a
tradition des animaux d'alliance chez les pasteurs peul, mise en
vidence lors de recherches ethnologiques, peut-elle inspirer m m e
partiellement u n e politique pastorale aprs u n e dure scheresse?

L A SAMARA

Pour u n Africain, tre m e m b r e d'un groupe d'ge au sein duquel


sont dfinis des statuts, des obligations et des droits, relve de
donnes immdiates. O r les observations formules sur ce sujet
sont trs ingales : H . B a u m a n n 1 relve l'existence des classes

1. H . Baumann et D . Westermann, Les peuples et les civilisations


de rAfrique, Paris, Payot, 1970.
77
La samara et la tradition des animaux d'alliance au Niger

d'ge chez un certain nombre de peuples; Basil Davidson 2 , consi-


drant les alliances sociologiques et les arrangements, soutient
que ces classes existent galement chez nombre de peuples; pour
Jacques Maquet 3 , l'organisation des classes d'ge est une insti-
tution culturelle caractristique de la civilisation de la lance ,
et Henri Raulin, dans u n ouvrage collectif dirig par Denise
Paulme 4 , crit : Si l'on se rfre l'initiation c o m m e condition
ncessaire pour postuler l'existence de classes d'ge, on peut en
dduire qu'une telle organisation est inconnue au Niger, l'exclu-
sion d u groupe gourma de l'extrme Ouest. Qu'Henri Raulin
prfre appeler groupe d'ge une telle institution est c o m -
prhensible, mais il se trompe, car m m e s'il n'existe plus de
c a m p regroupant une centaine de jeunes isols en brousse, la
circoncision (au cours de laquelle l'initiation a lieu chez la plupart
des sdentaires) est gnrale au Niger, y compris chez les Gour-
mantche qui disent l'avoir emprunte aux Songhay.

Dfinition

Pour dcrire le phnomne de la samara, nous partirons des


langues africaines. E n fulfulde, waala signifie passer la nuit ,
le substantif waalude/baldre dsignant la journe. L'infix ide mar-
quant l'association, waalida veut dire passer la nuit ensemble .
Waaldeejo implique nanmoins deux ides : on a le m m e
nombre de journes , le m m e ge, donc on est susceptible de
passer la nuit ensemble; en consquence, ce mot doit tre traduit
par compagnon d'ge ; waaldeere signifie l'ensemble des c o m -
pagnons d'ge, la classe d'ge. E n songhay, le m o t wadde, c o m -
pagnon d'ge , est certainement emprunt au fulfulde; l'adjonc-
tion de ize, enfant , pour former l'expression wadde ize ou
waddeyze rtablit la notion d'appartenance un ensemble; si l'on
tient faire rfrence la circoncision par exemple, on dira d'un

2. Basil Davidson, Les Africains. Introduction l'histoire d'une cul-


ture, Paris, ditions du Seuil, 1971, p. 75.
3. Jacques Maquet, Les civilisations noires, Verviers, Marabout Uni-
versit, 1966, p. 180.
4. Denise Paulme, Classes et associations d'ge en Afrique de l'Ouest,
Paris, Pion, 1971, p. 320.
78

Diould Laya

garon qu'on l'a mis dans une promotion de circoncis , dan


bangu : tous ces circoncis appartiennent u n seul hangar de
circoncis , bangu tanda. N i waalde ni bangu n'explicitent qu'il
s'agit des jeunes. E n hawsa, en revanche, aucune quivoque n'est
possible : samaaru\samaari dsigne le jeune h o m m e et samarya
{samara, samaaria), l'ensemble des jeunes (filles et garons),
regroups au niveau du village.
La samara est la reproduction de la structure politique sui-
vante : le premier responsable, maysamaari, le matre des
jeunes , est l'quivalent de l'autorit suprme; il coopre avec
des dignitaires; puis vient la masse des membres dont l'ge est
trs variable. Le regroupement comprend deux sections, celle des
garons et celle desfilles.Pour celles-ci, le titre de la premire
responsable est magajiya ou iya en hawsa, et laame en fulfulde,
un jour il faudra bien donner, pour le songhay, u n n o m qui soit
diffrent de zarmakoy.

Vers la fusion

L a fortune de la samara est rsume dans u n rapport sur la


jeunesse prsent par Djibrilla H i m a B une confrence d u Parti
progressiste nigrien-Rassemblement dmocratique africain ( P P N -
R D A ) tenue en aot 1959. Aprs avoir esquiss les grands traits
de la samara, il prcise : D s sa naissance en 1946, le P P N - R D A
se pencha sur le sort de ces associations [de jeunesse] et sut cana-
liser leur dynamisme. L'un des mrites du R D A fut de combler
une des lacunes de ces jeunes en mettant fin leur parpillement,
leur m a n q u e de cohsion, en les rorganisant l'image de l'admi-
nistration locale. (P. 33-34.) L a rpression coloniale s'abattit sur
cette jeunesse, crit l'auteur, qui poursuit : D e 1952 1956 [...]
la samara connut un temps de rpit, de calme. Elle se couvrit
d'un manteau apolitique pour pouvoir rintgrer ceux qu'effrayait
la rpression colonialiste et ceux que les distractions des centres
culturels avaient rendus indiffrents la politique. (P. 34.) O n
s'achemina vers la fusion : Ainsi, aprs de nombreuses runions

5. Djibrilla H i m a , L'indpendance du Niger et l'unit africaine,


Niamey, Service de l'Information, juin 1961.
79
La samara et la tradition des animaux d'alliance au Niger

et des prises de contact avec les dirigeants d u P P N et de la


samara, nous dcidmes [...] de nous intgrer la samara et de
lui enlever son caractre d'instrument de distraction et son apoli-
tisme. C'est alors que le 13 dcembre 1956, [...] la fusion se ralisa
et ainsi fut cre la Jeunesse nigrienne d u R D A . (P. 34.)
Cette dmarche fut, trs peu de dtails prs, celle suivie par
la plupart des partis politiques de l'Afrique de l'Ouest, savoir
que les intellectuels ont intgr une structure traditionnelle,
provenant du lointain pass de nos socits.
Plusieurs niveaux sont distinguer dans la structure de cette
nouvelle Jeunesse nigrienne d u R D A .
La Jeunesse pionnire, compose defilleset de garons, tait
calque sur le modle europen. Ses activits taient essentiel-
lement rcratives et culturelles. E n m m e temps, ces jeunes appre-
naient (rapprenaient parce que l'enfant africain, m m e en
milieu urbain, n'a pas encore rompu avec la vie de sa classe
d'ge) vivre dans u n milieu diffrent du cadre familial et de
l'cole. Cette ducation civique privilgiait deux valeurs : la fidlit
au Parti et, travers celle-ci, l'amour de la patrie.
La milice regroupait les jeunes gens et adultes (des deux sexes)
les plus dynamiques. Soumis une formation paramilitaire, les
miliciens taient chargs de l'ordre et de la scurit. Employs
des fins strictement militaires, c o m m e par exemple au m o m e n t
de ce qui avait t baptis subversion (1964-1965), les miliciens
ont aussi jou le rle de police des m u r s .
Jeunesse pionnire et Milice faisaient partie intgrante de la
Jeunesse unique, contrle par le Parti. Les premires annes (1959-
1961), les investissements humains taient en vogue; on construisit
une digue sur la rive droite {gourma) du fleuve, en face de Niamey,
m m e si quelques-uns se sont appropris par la suite les parcelles
ainsi amnages. Cependant, c'est la vie culturelle qui fut intense :
grce la Semaine de la jeunesse, les divers aspects des cultures
nationales furent dcouverts et mis en valeur. L a cration artis-
tique connut de grands m o m e n t s dans le domaine de la danse,
du ballet, d u chant, de la musique et d u thtre.
Les conclusions qui s'imposent sont les suivantes :
Discipline et civisme ont t au centre des proccupations, parce
qu'il fallait s'organiser politiquement pour mener la lutte. Ces
80

Diould Laya

mots d'ordre sont devenus plus ncessaires encore aprs la


proclamation de l'indpendance, du fait que le premier objectif
du plan de dveloppement tait l'unit nationale. Les fonc-
tions ludique et militaire de la samara passrent au premier
plan, en raison de la situation politique. E n eifet, seule la
recherche de la discipline peut expliquer le comportement de
l'poque : port de tenue et de bret, dfils et parades, obten-
tion d'un galon pour chaque grade, etc.
L'intgration, dans les centres urbains, des fonctionnaires, surtout
des cadres, instruits, n'a gure t facile. D e m m e , les tenta-
tives faites pour embrigader les enfants scolariss ont t vaines.
L a question de fond qui se posa fut : la samara doit-elle,
peut-elle s'adapter au milieu urbain? Est-il possible, voire
souhaitable, d'imposer l'lve le m m e moule que l'apprenti,
l'ouvrier o u le fonctionnaire? Autre question : c o m m e n t ces
jeunes ont-ils t associs l'laboration et l'adoption des
dcisions politiques? Il ne s'agissait pas d'une opposition entre
jeunes et adultes, ni non plus d'un conflit de gnrations, mais
du problme de la dmocratie au sein d'un parti politique.
U n e fois dpasss le stade de l'organisation et le niveau ludique
des activits, il devint ncessaire de proposer un programme
susceptible de maintenir le dynamisme de la samara. L a mise
en valeur de quelques parcelles amnages a t entreprise,
mais les rsultats n'ont pas t analyss.
L a structuration du parti favorisa donc, de manire ingale, les
diverses fonctions de la samara. S o n orientation resta lie au
rgime de parti unique et ses activits demeurrent fondamenta-
lement culturelles et politiques.

Vers un regain de vitalit

Le rgime qui s'installa le 15 avril 1974 dcida la suppression


de toutes les organisations politiques et parapolitiques e . Dans
son message d u 3 aot 1974 la nation, le Prsident annona
qu'il entendait favoriser l'avnement d'une socit de dveloppe-

6. Seyni Kountch, Discours et messages : 15 avril 1974-15 avril 1979,


Niamey, Imprimerie nationale du Niger, 1979, p. 9.
81

La samara et la tradition des animaux d'alliance au Niger

ment, n o t a m m e n t en encadrant notre jeunesse dont nous encou-


rageons le retour aux formes traditionnelles d'organisation et
d'entraide '. Il fut donc dcid que la samara serait revitalise.
Des enqutes ont t effectues et les connaissances relatives
la samara approfondies. L e nombre de dignitaires s'accrut,
parmi lesquels il convient de mentionner : le responsable du travail
{sarkin ayki), le matre de rjouissances (sarkin waas), le respon-
sable des jeunesfilles(dombo). L a samara se rorganisa en dehors
de tout parti politique. Parmi les nouveaux matres des jeunes,
on pouvait compter certains anciens dignitaires, le rgime n'ayant
pas voulu traquer aveuglment ceux qui, hier, taient influents
et dont le prestige tait toujours intact. E n outre, l'institution se
voulait indpendante d u rgime politique.
Sur le plan culturel, ce regain de vitalit fut favoris par l'orga-
nisation, chaque anne, d'un festival sportif, artistique et culturel
dans un chef-lieu de dpartement, avec toutes les contraintes
conomiques et la mobilisation sociale que cela suppose. Par
ailleurs, deux sports traditionnels furent remis l'honneur et
actualiss : le jeu de cloche-pied, o u langa (en hawsa et songhay),
et surtout la lutte. L a cration artistique marqua de nets progrs :
les artistes avaient accumul une longue exprience et rflchi sur
leur cration et, pour la premire fois, des animateurs issus d u
milieu traditionnel furent recruts par la Fonction publique, et
l'utilisation des langues nationales au thtre libra les talents.
A u cours de cette priode, l'intrt pour le patrimoine culturel
s'est nettement affirm : c'est ainsi que dans le domaine de la
danse par exemple, on passa, en quelques annes, de la repro-
duction pure et simple de rites et rituels (ant-islamiques) au
vritable ballet tir de l'histoire ou de la vie quotidienne. U n e
culture riche de la diversit des diffrentes cultures nationales se
constitua petit petit grce des conditions politiques, cono-
miques et sociales plus favorables et bien sr grce au talent des
artistes.
Les fonctions sociale et conomique de la samara doivent
galement tre soulignes. L'opration Sahel Vert a connu u n
succs tel qu'elle a donn lieu un projet rgional. D e plus,

7. Ibid., p. 56-57.
82
Diould Laya

alors qu'il tait dcid de remplacer tous les vieux btiments et


toutes les paillotes qui servaient de classes, la mobilisation de la
samara permit de construire, en une anne, u n grand nombre
de classes, d'o une conomie en argent. Enfin, les samara de
Niamey et des environs continurent de mettre en valeur plusieurs
parcelles produisant d u riz. C'est cause de cette disponibilit
qu'il a t envisag un m o m e n t de faire de la samara, au m o m e n t
opportun, le fer de lance d'un mouvement politique dont la
forme et le contenu seraient dfinir.

Approche sociologique

Le Centre nigrien de recherche en sciences humaines (aujour-


d'hui Institut de recherche en sciences humaines) avait inclus,
dans son programme, l'tude des grands problmes lis au
dveloppement . D a n s ce cadre, plusieurs chercheurs s'taient
penchs sur la samara. C'est ainsi qu'au cours de recherches effec-
tues en 1965-1966 j'ai m o i - m m e tent de savoir dans quelle
mesure la samara pourrait tre mobilise pour la mise en valeur
de cuvettes du fleuve Niger8. Claude Raynaut, quant lui, la
replaa dans le contexte de la communaut villageoise9.
La dfinition des tches devant incomber l'institution fut
confie Alain Monnier au m o m e n t o le P P N - R D A , aprs
l'avoir modifi, ordonna au Service d'animation de lui faire jouer
un rle conomique 10 . Enqutant en zone de peuplement hawsa
Alain Monnier observa que le matre des jeunes est le troisime
personnage d u village aprs le chef d u village et le chef des
cultures . E n principe, le matre des jeunes est choisi par
une assemble d u village, il est assist par une cohorte d'adjoints
et de dignitaires n o m m s par lui ou par les jeunes, puis viennent
les simples membres. Il existe une section masculine et une section
fminine.

8. Diould Laya, Recherche et dveloppement , tudes nig-


riennes, Niamey, Institut de recherche en sciences humaines (IRSH), n24,1973,
p. 119-130.
9. Claude Raynaut, Structures normatives et relations lectives, Paris,
Mouton, 1970, p. 14-35.
10. Alain Monnier, Les organisations villageoises des jeunes, Niamey,
I R S H , s.d., multigraphi.
83

La samara et la tradition des animaux d'alliance au Niger

Les activits de la samara sont constitues par le travail collectif


(gayya) et les ftes. Si la fonction conomique de cette institution
semble limite, en revanche, sa fonction sociale (ducation morale,
civique et technique) a une certaine importance, d'autant qu'elle
exerce galement une fonction intgratrice tant au niveau du village
que de la rgion. L a conclusion d'Alain Monnier se lit c o m m e suit :
E n dfinitive, nous pensons que la samara peut jouer un rle
dans le dveloppement condition de susciter la constitution de
groupes diffrencis, restreints et cohrents, dots chacun d'une
base conomique (champ, ou toute activit collective rmunre);
ces groupes pourraient tre rattachs au cadre gnral de la
samara traditionnelle. Il semble en eifet difficile que la samara,
dans sa forme actuelle, puisse prendre part d'une faon efficace
au dveloppement, puisque seule une minorit est organise et
que cette minorit n'a m m e pas de fonction conomique prcise.
(P. 15-16.)
Henri Raulin et Nicole chard sont alls plus loin dans la
rflexion sur l'organisation, le fonctionnement et les possibilits
d'intgration de la samara au processus de dveloppement 11 :
D ' u n e manire gnrale, crivent-ils, la samara est la seule
organisation structure, dynamique et mobilisable de la c o m m u -
naut rurale. Habitue au travail en c o m m u n , au bnfice d'un
particulier ou d'un groupe, elle l'effectue titre gratuit c o m m e
service social, ou moyennant une contre-partie montaire destine
financer ses activits de consommation et de prestige. Cet
ensemble de facteurs est minemment favorable au dveloppement
des forces qui constitueraient le moteur de la nouvelle conomie
de la communaut. (P. 27.)
Ces deux auteurs proposent que les samara effectuent une
chane d'oprations intgres; le tableau p. 84, extrait de leur
ouvrage (p. 30), rsume les actions entreprendre et les objectifs
poursuivis.
Selon les m m e s auteurs, dans l'tat actuel (1965) des ten-
dances des socits africaines, il serait vain de vouloir proposer la
mise en c o m m u n des terres (p. 32). L e butfinalde la chane d'op-

11. Henri Raulin et Nicole chard, Mission Ader Doutchi Majya 1965,
Niamey, I R S H , s.d., multigraphi.
84
Diould Laya

Chane d'oprations intgres effectues


par l'organisation de la jeunesse villageoise (samara).
Leur fonction principale aux diffrents plans d'action

Fait Aspect Aspect Aspect


matriel social conomique didactique Objectifs

Ramassage Propret du Gratuit Initiation la Participation


des ordures village vie c o m m u n a l e! l'organi-
villageoises sation
communale
Ramassage Propret des ventuel-
des ordures concessions lement achat
mnagres ou change

Creusement Constitution Vulgarisation


d'une fosse d'un dpt de
furniere engrais l'utilisation
des engrais

Acquisition Transports Achat Initiation la Vulgarisation


de charrettes communaux. charrettes gestion d'une de la traction
Rcoltes, bufs et entreprise animale
briques, nes (crdits collective de
fumier, eau UNCC), transport.
vente fumier, Apprentissage
transport et conduite et
pandage dressage des
bufs o u
des nes

Acquisition Investissement Achat Initiation au Passage la


de charrues au profit de instruments fonctionne- culture
la production de culture ment d'une intensive
communale. attele. entreprise de gnralise
Contre-partie Travaux transports et
diffrencie labours et de culture.
suivant le faons Modle
niveau cono- culturales servant
mique des la d e m a n d e d'exemple
utilisateurs des culti- certains
vateurs cultivateurs

Intensification Reprise Ralentis-


de la vie d'activit sement des
sociale rurale des mouvements
jeunes gens d'migration
titre
personnel
85
La samara et la tradition des animaux d'alliance au Niger

rations intgres est de passer d'une agriculture semi-intensive u n


systme plus intensif. Il n'est pas possible de rendre compte des
rsultats obtenus grce ce schma, qui n'aurait t expriment
qu'en u n seul endroit. Tel est hlas le sort rserv aux tudes de
sciences sociales par trop ngliges par les dcideurs et les
techniciens.
L a conclusion est qu'une tude approfondie, globale et critique,
de cette institution m a n q u e pour l'une des socits nigriennes.
Il n'est donc pas opportun, dans ces conditions, de parler d'tude
comparative (entre socits agraires, d'une part, et entre socits
pastorales, de l'autre).
Trois questions se posent cependant : quels rapports la samara
doit-elle entretenir avec l'autorit politique? C o m m e n t et par
quels m o y e n s l'associer la prise de dcisions et maintenir son
enthousiasme et sa vitalit ? Peut-elle servir de base pour une vri-
table modification des structures de production 12 ?

C O N T R A T P O R T A N T SUR LE CHEPTEL

L a somaria a le mrite, entre autres, de maintenir l'esprit d u


travail d'quipe. Il va de soi qu'une d e m a n d e formule par u n chef
ou u n grand marabout mobilise plus de travailleurs que celle
prsente par un cultivateur modeste. Q u e signifie alors le carac-
tre communautaire des socits africaines alors que clivages, hi-
rarchies et oppositions existent? Il convient cependant de noter que
la socit africaine scrte u n systme qui les attnue, voire les
estompe : je veux parler de la tradition des animaux d'alliance dans
la civilisation peul.

Les donnes

D e s pasteurs peul ont t interrogs sur le laawol fulfude ou


fulfulde la voie peul et sur la manire dont ils per-

12. Sur cette question, voir l'analyse de Emile Leynaud et Youssouf


Ciss, Paysans malink du Haut-Niger. Tradition et dveloppement en Afrique
soudanaise, B a m a k o , Imprimerie populaire du Mali, et en particulier les cha-
pitres intituls L a communaut villageoise (p. 30) et Grontocratie et
socialisme africain (p. 415 et suiv.).
86

Diould Laya

oivent leur civilisation, la vivent et l'enseignent13. D u point de vue


linguistique, fulfulde ( distinguer de la langue du m m e n o m )
implique la vie, l'action alors que pulaaku indique u n tat. L a
vision que les pasteurs ont de la sociabilit s'apparente la voie
des moutons quand il est fait rfrence l'levage des moutons,
alors que dans l'levage des bovins elle se manifeste dans la tradi-
tion des vaches d'attache . Cette sociabilit dfinit la fois le
statut des btes de reproduction et des systmes de relations.
L e troupeau de la rgion sur laquelle porte notre tude est
compos d'animaux provenant de trois sources principales :
L'hritage. C e sont donc des animaux personnels d n o m m s
halalaaji (en arabe, halal signifie licite, propre). Il faut rappeler
que les tantes (surs du pre) et les oncles (frres de la mre)
font des dons leurs neveux et nices au m o m e n t de leur
baptme.
L e don. Il s'agit d'animaux des femelles le plus souvent portant
la marque de proprit d u bnficiaire; ils sont appels jeljeli,
animaux marqus .
L e travail. Ces animaux portent le n o m de vaches d'attache ou
de brebis d'entreprise .
O n entre dj dans la sociabilit avec les reproductrices marques;
avec les reproductrices d'alliance, comprenant les vaches d'attache
et les brebis d'entreprise, on franchit une tape.
L a vache d'attache est une jeune gnisse qu'un Peul offre un
autre par amiti ou pour lui venir en aide. Elle mettra bas u n nombre
dtermin de veaux (de u n trois) qui seront la proprit du rci-
piendaire. L a vache est alors rendue son propritaire, accompa-
gne de la gnisse de remise que le rcipiendaire offre son tour
au bienfaiteur. La gnisse de remise vle, puis est rendue, accom-
pagne d'une nouvelle gnisse de remise, et ainsi de suite. U n cycle
de dons et de contre-dons se cre grce auquel le troupeau s'accrot
alors que se tissent et se renforcent des relations d'amiti.
Lorsqu'un Peul cherche garder les moutons, on lui demande
combien de temps il compte travailler. S'il s'engage pour long-
temps (trois six ans en gnral), on lui prsente des brebis d'enga-

13. Diould Laya, La voie peul. Solidarit pastorale et biensances


sahliennes, Paris, Nubia, 1984. (Collection Unuuru.)
87

La samara et la tradition des animaux d'alliance au Niger

gement parmi lesquelles o n distingue les brebis marques qui,


c o m m e leur n o m l'indique, porteront sa marque de proprit et
lui seront offertes; les brebis ainsi que leurs agneaux lui appar-
tiendront, raison de deux portes chacune; et les brebis d'entre-
prise, dont seuls les agneaux lui appartiendront, raison de deux
portes chacune.
Durant tout le temps de garde, sur toute porte de deux agneaux
ou plus, le berger en gardera u n . D e plus, si son travail donne
satisfaction, le berger recevra des dons.

Civilisation et ducation

L a voie peul rgit la vie sociale d u village tandis que la voie


des moutons trace le cadre des rapports entre pasteurs, entre le
pasteur et son troupeau, et entre les pasteurs et les autres. Toutes
deux font l'objet d'un apprentissage : l'entre dans u n campement
s'effectue selon u n rite dtermin, on doit occuper le statut le plus
bas dans la hirarchie des bergers, acheter pour ses moutons
une place, simuler la consommation d u lait de brebis, etc.
L'apprentissage comporte maints aspects initiatiques. L'enga-
gement d u berger constitue en lui-mme u n vritable spectacle :
l'ensemble des bergers duqus se runit et demande au candidat
berger s'il est rsolu travailler, puis le chef d'quipe fait office
d'intermdiaire entre le candidat et le propritaire (patron) dispos
l'engager. Les brebis d'engagement lui sont prsentes et il lui est
fait requte de bien vouloir prendre le plus grand soin du troupeau
quelles que soient les circonstances.
Chaque fois qu'une reproductrice d'alliance meurt, un c o m m u -
niqu est largement diffus. Q u a n d la vie d'une vache d'attache est
menace, un tmoin est recherch et, quand elle meurt, le propri-
taire en est inform avec preuve l'appui (morceau de peau,
queue, etc.). Autour de la brebis d'entreprise se droule u n rituel
complexe : celui qui la garde impose u n autre de la dpecer, ce
qui mobilise le berger dfi, le chef d'quipe du gardien et tous ses
subordonns, tous les campements ainsi que les bergers duqus
proches ce moment-l. L e berger dfi doit prouver qu'il connat
la voie puisqu'il lui faudra enfoncer dix baguettes de bois dans le
mouton pour le griller, puis enlever les morceaux de viande rservs
88
Diould Laya

aux bergers eduques avant de remettre le tout au chef d'quipe.


Le berger dsireux de changer de statut aprs plusieurs annes
de garde doit commettre un vol. Il fait en sorte de trouver un c a m -
pement o vivent des moutons appartenant son patron. D s
qu'il en identifie un, il s'assure la complicit des pastoureaux, se
fait montrer u n jeune blier, vient l'gorger la nuit et disparat. Selon
qu'il est mari ou clibataire, il devra en gorger de deux six. C e
vol permet de s'assurer que le propritaire restefidle la tradi-
tion (dans la mesure o il accepte la mise mort de deux six
moutons), que les pastoureaux sont capables d'aider leur pair, que
les bergers duqus restent vigilants (ils bastonnent le pastoureau
qui se laisserait dcouvrir). Ainsi, la destruction d u btail donne
lieu un jeu.
La crmonie au cours de laquelle le berger est duqu four-
mille de symboles. L e berger est debout, face l'Est, la plante d'un
pied sur le genou d'un autre (posture du pasteur sahlien ou de la
savane en Afrique). O n lui fait endosser l'quipement du berger :
la hache, la gourde, le bton, les sandales, la peau, le chapeau, etc.
Puis, durant la nuit, des brebis sont traites, et le berger porte le lait
ses lvres sans le boire. Chaque berger duqu rcite alors ce
qu'il sait de la voie des moutons avant de rendre la parole au
matre. C'est alors que la voie est rappele en prsence de tous.
Par ailleurs, il suffit que le matre pointe le bton d'insertion vers
un berger pour que le statut de ce dernier change.
L a tradition est transmise et enseigne par u n matre14. Il porte
le n o m de keer'al chez les leveurs de moutons. Il peut porter
celui de tummburuujo chez les leveurs de bovins, sans doute en
rapport avec le m o t tummbuga qui signifie bton d'insertion des
leveurs de moutons . Le rituel ne doit cependant pas dissimuler
l'essentiel, savoir que, aujourd'hui, cette tradition se rpand et
cre des liens entre agriculteurs et leveurs.

14. Voir Amadou Hampat B a et Germaine Dieterlen, Koumen,


Texte initiatique des pasteurs peul, Cahiers de l ' H o m m e , Nouvelle srie, I,
Paris, La Haye, Mouton, 1961 ; A m a d o u Hampat Ba, L'clat de la grande
toile, Paris, A . Colin, 1974. (Collection Classiques africains.)
89

La samaria et la tradition des animaux d'alliance au Niger

Le troupeau

Trois caractristiques concernant le troupeau ont retenu m o n atten-


tion. O n dit que l'Africain n'aime pas dnombrer le btail et les
personnes qui constituent un bien. L'exprience coloniale a ren-
forc cette attitude dans la mesure o le recensement avait seule-
ment pour but de les frapper d'impt. O n prtend galement que
l'leveur ignore ou fait semblant d'ignorer le nombre exact
de ses btes. C'est faux et cela pour deux raisons.
Premirement, l'leveur connat individuellement chacun de ses
animaux et est capable de les identifier sur la base des critres sui-
vants : identit de la mre croise avec l'espce du pre, robe, aspect
gnral, bosse, forme des cornes, ge, marque de proprit. Ces
critres sont tellement prcis qu'ils permettent de retrouver sans
grande difficult, grce u n rseau d'information, les animaux
gars.
Deuximement, le systme pour comptabiliser le btail met
l'accent sur la notion d'effectif. E n effet, au-dessus de l'unit vient
l'ensemble d n o m m quarantaine. Cet ensemble prsente trois
particularits : seul mrite le n o m de propritaire d'ovins ou de
bovins celui qui en possde; l'effectif de cet ensemble varie entre 20
et 40 ovins, et quivaut 30 bovins au moins; enfin, l'ensemble
immdiatement suprieur, savoir la centaine, ne peut tre entre-
tenu par u n seul pasteur, mais est divis en deux troupeaux de
50 btes. L a quarantaine reprsente le troupeau minimal, et aboutit
la dfinition de la capacit de travail du pasteur. E n fulfulde, on
l'appelle le darnde (effectif grce auquel on peut tenir debout ,
vivre ou que l'on peut exposer , exhiber ) et heddere
( avoir, fortune ou survie, subsistance ). N o u s voil au
seuil d u m i n i m u m vital par cellule familiale de type peul.
L a centaine compte un effectif de 100 btes, en plus ou en moins.
Dans la zone dans laquelle nous avons men notre enqute, u n
pasteur ne pouvait pas entretenir tout seul un tel troupeau. Le
troupeau d'ovins se n o m m e naawre, celui de bovins hoore, tte ,
ou sawru, bton .
Le campement est le plus grand effectif possible. Celui des
bovins varie entre 300 et 2 000 btes, celui des moutons compte
700 animaux en moyenne. Les bergers formant un campement de
90
Diould Laya

moutons ne souhaitent pas en accueillir d'autres. Cette attitude


suggre l'ide de l'effectif optimum transhumant.
U n lment de comparaison avec le Macina de Cheikou A m a d o u
est fourni par A m a d o u Hampat B a et Jacques Daget" : L'en-
semble du cheptel portait le n o m de jawle. Il tait divis en jaaje
(singulier jaanje), eux-mmes subdiviss en cefe (singulier sewr).
U n sewre tait plac sous la garde de trois bergers; il comprenait
trois cents ttes. Tout troupeau qui n'atteignait pas cet effectif fut
supprim par le grand conseil. Sept cefa constituaient un jaanje
conduit par vingt et un bergers et un chef berger appel amiiru
jaanje...
O n voit se dgager ici les notions de troupeau minimal , de
capacit de travail des pasteurs , d' effectif optimum trans-
humant , de m m e que s'esquisse l'organisation des pasteurs pour
l'exploitation de la nature.

Les techniques

Trs tt le jeune Peul s'occupe des laitires et des veaux qui ptu-
rent autour d u village ou du campement, et garde les chvres et les
moutons. A partir d'un certain ge, il accompagne les ans en
brousse. Lorsqu'il y aura pass ses premires nuits, il donnera
' animal du novice , puis, quelques annes aprs, ce sera
' animal de la conscration qui le confirmera c o m m e pasteur
appel passer plusieurs mois en brousse. Les enfants apprennent
la botanique en jouant c o m m e suit : un premier enfant lance son
compagnon : Je t'attache avec... et cite le n o m d'une herbe
qu'il touche pour que tous soient d'accord sur son identit; un
second rpond : Je m e dtache avec... en touchant l'herbe en
question. Celui qui se trompe, soit parce qu'il ne peut citer aucun
n o m d'herbe, soit parce qu'il l'identifie mal, soit qu'il ne peut
montrer l'herbe qu'il cite, est battu. Le jeune pasteur apprend en
outre connatre la nature en commenant par situer les points
d'eau et valuer leur capacit, ainsi que les pturages et leur

15. Amadou Hampat Ba et Jacques Daget, L'Empire peul du


Macina (1818-1853), tudes soudanaises, Bamako, I F A N , Centre du Soudan,
1965, p. 82.
91
La samara et la tradition des animaux d'alliance au Niger

composition, et les terres natrones o se fait la cure. L e pasteur


dveloppe une trs grande aptitude s'orienter, de jour c o m m e de
nuit; arbre, rocher, valle, colline, tout lment gographique lui
sert de point de repre. Cette connaissance est vitale pour le
cheptel; en effet, de 1968 1974, plusieurs troupeaux ont t dcims
par la fatigue, car les pasteurs s'taient dplacs dans l'espoir de
retrouver des pturages et de l'eau qui n'existaient plus. E n temps
ordinaire, les pasteurs ne commettent jamais ce type d'imprudence,
puisque u n ou plusieurs pasteurs qualifis sont envoys c o m m e
claireurs avant tout dplacement, qui ne s'effectue en outre que
sur ordre d u chef d'quipe.
L a notion d'effectif o p t i m u m transhumant est dtermine par
la capacit de travail des pasteurs et par la capacit de charge des
pturages.
Les techniques pastorales sont nombreuses, varies, souvent
secrtes : le pasteur dresse ses animaux se mettre en branle, se
coucher, s'arrter brusquement, etc., sur son ordre. E n outre,
le pasteur responsable allie une bonne connaissance des tech-
niques pastorales la matrise des relations humaines, et bien que le
m o d e de dsignation soit lectif, il n'est pas tonnant que cette
responsabilitfinissepar se transmettre de pre enfilspuisque,
selon notre informateur, il est possible d'identifier aujourd'hui
les vrais dtenteurs des traditions relatives la voie des
moutons .
Sur la question d u crot circulent les points de vue les plus
contradictoires. Il semble qu'une brebis bien entretenue puisse
agneler deux fois par an; la vache, quant elle, vle au bout de neuf
dix mois. Il existe cependant des poudres pour avoir des animaux
ou de la chance , chance qui se rduit en fait des techniques
labores, des soins mticuleux, et une attention pointilleuse
porte au btail et la nature.
Quoi qu'il en soit, les btes de reproduction (femelles et talons)
sont slectionnes et le pasteur procde de vritables accouple-
ments. L e croisement n'est donc pas inconnu. C'est parce que
chaque pasteur contrle le crot de son troupeau qu'il reconnat
aisment les lignes et familles , ainsi que chaque bte prise
individuellement.
92
Diould Laya

L'organisation du travail

Des normes spcifiques rgissent les relations au sein du groupe des


pasteurs, ainsi que celles des groupes entre eux. Les pasteurs sont
organiss d'une manire fonctionnelle. Cette organisation se mat-
rialise par les places assignes aux uns et aux autres l'intrieur
du campement : emplacement des feux, des veaux, des abris des
vachers et d u chef d'quipe. Il en va de m m e pour les places
d'engagement, de berger, de mpris, de berger duqu, de respon-
sable, de chef d'quipe. D a n s la voie des moutons , la place
du berger est le lieu gomtrique de toutes les activits, c'est
l'endroit o est conduit le pastoureau le jour o il est duqu et
celui de sa mise en cong; c'est galement l o l'on expose la voie
peul et o l'on tudie la voie des moutons .
C h a q u e pasteur occupe un statut dtermin. Les trois prin-
cipaux statuts sont celui de pastoureau (apprenti), de pasteur
duqu (pasteur), ou de chef d'quipe (responsable). Le pastoureau
et le pasteur accomplissent de manire rgulire toutes les tches
qui leur sont confies. L e chef d'quipe, quant lui, doit joindre
une bonne connaissance de la brousse la capacit d'exercer une
influence relle sur les pasteurs : il dirige l'quipe, annonce et
ordonne le dpart, explore ou envoie des claireurs pour explorer
le terrain, est responsable de tout animal retrouv; il sert de
mdiateur entre les pasteurs, entre le propritaire et le gardien,
entre les pasteurs et les cultivateurs et met en pratique la tradition
peul dont il fait respecter les rgles.
Les pasteurs ont la responsabilit de prserver le btail, bien
c o m m u n tous et source possible de profit pour chacun. L e bn-
ficiaire de la vache d'attache se doit de la caresser, de lui lisser le
pelage, de lui enlever les tiques, de lui faire faire la cure sale, de lui
donner boire dans la main, en un mot de la privilgier par rapport
aux bovins provenant de l'hritage ou de la force du mil (force
physique). D e m m e , il revient chaque pasteur de veiller sur tout
btail semblant s'tre gar, afin d'viter la perte d'un animal tu
par u n lion ou d'avoir rparer les dgts causs par des btes
non gardes. Toute ngligence est sanctionne, le coupable pouvant
m m e tre contraint donner un taureau. Les obligations du gar-
dien de moutons sont encore plus strictes. Le jour de la mise en
93
La samaria et la tradition des animaux d'alliance au Niger

cong est consacr au tri des moutons, l'valuation des gains,


et la rcapitulation par le patron de toutes les fautes que le
gardien a p u commettre pendant ses annes de garde. Rperto-
ries, ces fautes sont rpares par un prlvement effectu sur le
gain. A titre d'exemple, voici u n ensemble de fautes rembourses
par l'offre d'un mouton : mort d'un agneau des suites de mal-
nutrition; refus de travailler alors qu'on est en bonne sant; vente
d'un mouton l'insu du propritaire.
S'il est facile d'avoir des brebis, il faut savoir en revanche
mriter son gain grce un travail mticuleux, patient, acharn
et bien fait. E n rsum, le pasteur doit se montrer capable de
contribuer l'accroissement du cheptel. Il faut rappeler ce sujet
que, sans btail, il n'existe pas de socit peul, en tout cas pas de
socit susceptible de distribuer des btes de reproduction.
Le travail est donc reconnu c o m m e une valeur. C'est ainsi que
celui qui reoit une vache d'attache est non seulement oblig de
l'accepter mais aussi d'en prendre soin. Le Peul donne un autre
Peul de u n trois veaux condition qu'il entretienne la gnisse
jusqu' ce qu'elle ait vl le n o m b r e de fois convenu. L a notion de
temps de travail est encore plus vidente dans la voie des m o u -
tons . E n effet, aprs trois mois de travail, le gardien reoit une
brebis marque, et une brebis d'entreprise en supplment s'il
travaille durant la saison sche, qui est l'poque la plus dure. Les
informations recueillies permettent de penser que, au bout de trois
annes, u n b o n gardien peut disposer d'un troupeau de 20
30 moutons, de quoi devenir indpendant et patron son tour,
condition bien sr qu'il n'ait rien rembourser.
Enfin le groupe, toujours prsent, contrle le travail. D ' u n bon
pasteur, on chante les louanges, on le cite en exemple. A u b o n
berger, on offre des brebis marques ou d'entreprise. D e plus,
toutes les reproductrices d'alliance doivent tre prsentes l'en-
semble du groupe. Pour les mauvais pasteurs, il y a le blme et le
remboursement, vcus c o m m e une vritable humiliation : le
pasteur puni perd non seulement un bien matriel, mais aussi toute
considration aux yeux de l'ensemble des Peul. L e pire est d'tre
banni de la socit pastorale o u priv de btail avant que ne sonne
l'heure de la mort.
94
Dould Laya

Reproduction du systme

L a voie peul reprsente une tradition, un ensemble de tradi-


tions plutt, qui permet la reproduction d'un systme selon le
plan ci-aprs1* :

1 2 3
Gnisse Aide Vache d'attache Pacage
Brebis Aide Brebis d'entreprise Pacage

4 5 6
Remise Gain Gnisse de
remise
Mise en cong Gain Moutons de
cong
7
Lien durable (Participation la voie : propritaire)
Quarantaine (Participation la voie : patron)

L a reproduction de ce systme est obtenue grce aux moyens


suivants : transfert constant des btes de reproduction; transfert
des connaissances; prminence d u groupe qui duque, contrle
et sanctionne; travail de chacun pour la prservation et l'accrois-
sement d u cheptel; intressement l'entreprise, le gain escompt
tant une bte de reproduction, c'est--dire l'indpendance au plan
de la subsistance.

Tradition et dveloppement

Les leveurs ont t trs sensibles au fait que le gouvernement se


soit inspir de la tradition des animaux d'alliance lors de la distri-
bution d u cheptel. Il va de soi que des mesures officielles avaient
t prises pour mettre la disposition des bnficiaires les aliments
indispensables au btail. D e nombreux pasteurs ont dj rem-
bours les prts. L a tradition peul soulve cependant u n certain
n o m b r e de questions.

16. O n lira avec profit les ouvrages de Thodore M o n o d : Les


socits pastorales en Afrique tropicale, Londres, Oxford University Press, 19
et Production pastorale et socit, Paris, Maison des sciences de l'homme, 1979.
95
La samara et la tradition des animaux d'alliance au Niger

D e u x structures prdominent dans cette socit pastorale :


au niveau politico-administratif, la ralit du pouvoir est entre
les mains des divers chefs (arcfo, laamiicfo, etc.). D e u x questions
se posent leur sujet : quel est leur rle dans l'exploitation de la
nature? Ont-ils, l'instar de Cheikou A m a d o u L o b b o , une poli-
tique de l'levage? A u niveau de la ralit d u travail, ce sont les
pasteurs qui connaissent la nature et qui ont la charge d'accrotre
le btail. C o m m e n t ces deux instances politique et technique
se concertent-elles? C o m m e n t les associer toutes deux aux projets
de dveloppement? L'lment dynamique tant le pasteur, il faut
dj obtenir qu'il comprenne et accepte le projet, moins que
l'on dcide d'en faire un excutant.
O n peut envisager d'attribuer des espaces des groupes d'le-
veurs (le ranch n'est que la confiscation par l'tat de terres sur
lesquelles les pasteurs faisaient vivre leurs troupeaux). Malgr
toutes les connaissances des pasteurs, il faut reconnatre que dans
les conditions politiques et conomiques actuelles la matrise
qu'ils ont de la nature est insuffisante. Leur option de disposer
d'un troupeau m i n i m u m et d'un effectif optimum transhumant
peut-elle conduire la redfinition d'un nouvel quilibre entre le
milieu humain, le cheptel et le milieu naturel17? Il s'agit l d'un
domaine o l'ignorance du scientifique risque d'tre fatale toute
une rgion : quel est 1' enfant de papier qui serait prt discuter
avec u n pasteur attentif aux changements constants de la nature?
L a question essentielle est la suivante : c o m m e n t rationaliser
l'levage partir de l'exprience accumule par les pasteurs?
Le cheptel est gard par l'ensemble des pasteurs sans aucune
considration de la proprit relle. Est-il possible d'organiser des
coopratives partir d'apports individuels, ou encore sur la base
du temps de travail que chacun consacrera au troupeau c o m m u n
ou d u profit que chacun est assur d'en tirer? L a garde des m o u -
tons offre un exemple de constitution d u capital mais pose le pro-
blme du passage de l'entreprise individuelle aux troupeaux
communs.

17. Voir Unesco, Runion rgionale sur les besoins en matire de


recherche et de formation cologique intgre dans la rgion du Sahel, Niamey,
9-15 mars 1974, Rapport M A B n 18, Paris, Unesco, 1975. (SC. 74/Conf. 670.)
96
Diould Laya

L'exploitation du cheptel en vue d'une plus grande association


agriculture-levage ne semble pas avoir attir l'attention des
experts dans certains pays. E n revanche, il y est beaucoup question
d'embouche. O r , les Peul sdentaires obtiennent de grands rende-
ments parce qu'ils font fumer rgulirement leurs champs. A la fin
de la saison des pluies, les pasteurs viennent prsenter, dans cer-
taines rgions, des bovins gros et gras. Ces deux pratiques ne
constituent-elles pas le m o y e n de passer de la transhumance la
stabulation ?
Travail, initiative, responsabilit au service de la gnrosit et
de la solidarit, voil quelques-unes des valeurs de la sociabilit
peul. Toute la question est de savoir c o m m e n t la mettre profit.
L e rle de l'initi
dans la transmission
des valeurs culturelles
Thodore Mayi-Matip, patriarche traditionnel

Le thme qui nous interpelle aujourd'hui se dfinit, m e semble-t-il,


par sa singularit, savoir que les diffrents interlocuteurs sont tous
anims de la m m e passion : dfendre le droit la diffrence, droit
qui comporte un autre droit, celui, pour chaque peuple, de vivre et
de se dvelopper en fonction de son environnement propre dont
il doit demeurer la fois le produit, l'agent de transformation et
le bnficiaire.
Pourtant les experts invits rflchir sur ce thme ont reu une
formation diffrente, voire m m e divergente, certains tant issus
des universits de type occidental, les autres des cercles initiatiques
africains. Loin d'tre un signe de mauvais augure, cette divergence
confre cette runion un caractre d'ouverture dans le sens d'un
dialogue possible des cultures.
Toutefois, pour tre constructif, tout dialogue suppose des
pralables. Je citerai d'abord et avant tout le respect du droit la
diffrence, celui de l'identit propre aux parties en prsence. C h a -
cune d'elles communique avec les autres selon le m o d e de pense,
d'acquisition, de conservation et de transmission des connais-
sances qui est le sien.
Il existe un proverbe africain qui dit que la tte de ton voisin
est un petit royaume et son cur une fort . Chaque expert devra
donc guider la visite de son royaume par les autres qui ne peuvent
y accder qu'en transitant par sa fort. Il s'agit l de ce que nos
anctres appelaient les visites rciproques des crnes .
Le thme qui nous runit ici, l'impact de la tradition sur le
dveloppement de l'Afrique contemporaine , se situe dans la conti-
nuit de la rflexion et des efforts dploys par l'Unesco pour le
98
Thodore Mayi-Matip

respect du droit de chaque peuple la culture et au dve-


loppement.

T R A D I T I O N E T D V E L O P P E M E N T : DFINITIONS

Selon u n autre proverbe africain, l'tranger ne voit que ce qu'il


sait . N o u s sommes en effet tous trangers dans la comprhension
de l'univers. D e plus, le point de vue exprim par chaque expert sera
avant tout fonction de la formation qu'il aura reue.
D a n s la civilisation africaine, la culture ou tradition et le
dveloppement ne sont que deux composantes naturelles de l'exis-
tence de l'tre humain, agent culturel et conomique de la transfor-
mation de l'environnement naturel dans lequel il est inscrit.
D a n s nos cercles initiatiques, en dehors du langage des initis,
l'occasion de crmonies sacres, l'expression se fait souvent
mots couverts, ou par des mots imags, des symboles ou des
proverbes.
Pour ce qui est de la dfinition de la tradition, nous ferons
encore appel un proverbe africain selon lequel la rivire qui
coule travers les ges et les contres n'oublie ni son corps ni son
m e . L a rivire correspond, ici, l'aventure intellectuelle d'une
socit humaine donne. Elle reprsente une laboration, une
transformation intelligente d'une ralit naturelle dans u n coin
du m o n d e visant manciper l ' h o m m e des servitudes de la
nature.
Autrement dit, l'instar de l'eau de la source qui est l'me de la
rivire animant le lit ou corps de cette m m e rivire ce trac qui
lui donne sa forme et ses dimensions , sous l'animation de l'me,
source des mouvements et des transformations, chaque socit
humaine projete dans u n coin particulier de l'univers se carac-
trise par sa civilisation qui en forme le corps, et sa culture ou
tradition qui en constitue l'me.
Ainsi, pour jouer pleinement son rle d'mancipation de
l ' h o m m e et permettre ce dernier de dominer et d'amliorer son
milieu, la tradition o u culture doit voluer librement c o m m e
l'eau de la source coule sur le lit d'une rivire, en un mot, dpasser
sans la nier l'exprience accumule au cours des sicles, tout en
s'ouvrant au m o n d e nouveau. L a tradition doit donc se ractualiser
99
Le rle de l'initi dans la transmission des valeurs culturelles

de manire continue afin de russir son mariage avec le temps qui


volue, pour ne pas dire avec la modernit.
La culture traditionnelle africaine ne doit pas tre dprcie et
ravale au rang de folklore c o m m e certains esprits focaliss sur
son aspect statique et parfois alinant ont trop tendance le
faire.
Pour nous autres Africains issus des cercles initiatiques, il y a
dans la tradition quelque chose de dynamique l'image m m e de
l ' h o m m e crateur de culture. Pour rpondre aux dtracteurs, nous
voquerons cet autre proverbe africain selon lequel l'tang
n'est pas le c o m p a g n o n dufleuve.
E n rsum, nous dirons que la culture, qui constitue le gnie
propre d'une communaut humaine donne et reprsente la tota-
lit de l'exprience accumule par les gnrations successives, se
veut, l'instar de l'eau vivifiante de la source, une libert cra-
trice d'hier, d'aujourd'hui et de demain, la fois fidle elle-
m m e et prte s'ouvrir aux expriences extrieures et aux situa-
tions nouvelles sous peine de sclrose.
C'est bien cette culture-l, cette tradition propre chaque c o m -
munaut, qui, bien que faite de limitations c o m m e tout ce qui est
humain, s'amliore en se renouvelant et anime en permanence la
crativit et la productivit sans lesquelles le dveloppement de
cette communaut ne serait pas possible.
C o m m e dans le cas de la culture et de la tradition, le dvelop-
pement n'a pas le m m e sens pour tous.
E n Afrique, avant la pntration occidentale, la vie constituait
la valeur sociale fondamentale, et la personne humaine tout la
fois le produit privilgi de son environnement naturel, l'agent de
transformation de celui-ci et le bnficiaire de cette transforma-
tion. Cela suppose que l'panouissement de l ' h o m m e m e m b r e
de la c o m m u n a u t dans laquelle chacun avait sa place et u n rle
jouer tait, avec la scurit matrielle et sociale, l'objectif
du dveloppement. Aussi le dveloppement tait-il envisag, par
nos anctres ngro-africains, c o m m e organisation de la crativit
et de la productivit impliquant la formation continue. Pour ces
derniers, le dveloppement tait indissociablement li au gnie
personnel. Pour les Occidentaux, le dveloppement est plutt
assimil la production massive des socits de consommation.
100
Thodore Mayi-Matip

Q u ' o n le considre globalement ou partiellement dans ses c o m -


posantes conomique, sociale et culturelle, le dveloppement,
notre sens, se dfinit surtout en fonction de l'homme, ou du peuple,
c'est--dire de l'agent qui en est la source, qui en est au centre
et qui en constitue la finalit.
Dans l'Afrique prcoloniale, par le jeu de la rpartition des tches
au sein de la famille, chaque consommateur, partir de l'ge de cinq
six ans, tait intgr dans le circuit de la crativit et de la pro-
ductivit. Ainsi crativit culturelle et productivit conomique se
confondaient-elles.
Deux conclusions s'imposent. D'une part, puisque le dve-
loppement est intrinsquement li la crativit culturelle, la
libert cratrice du peuple qui en est le bnficiaire, il ne peut
exister de modle universellement acceptable et partout adap-
table de dveloppement. D'autre part, la production massive de
biens de consommation, l'accumulation de richesses matrielles
destines accrotre le bien-tre matriel d'un individu, d'un
groupe d'individus ou de tout un peuple et qui consisteraient les
dispenser de l'effort de production, leur permettre de vivre dans
l'aisance, leur procurer le bonheur, sans faire appel leur parti-
cipation, engendreraient plus de problmes c o m m e la dlin-
quance des jeunes, la drogue, l'accroissement du nombre de sui-
cides et de crimes, sans parler de la pollution et de la destruction
massive de l'environnement qu'elles n'en rsoudraient et ten-
draient mettre en cause, d'une certaine manire, l'existence
m m e de l'homme.
Je rsumerai en disant que l'accumulation des biens de consom-
mation imports, ainsi que la consommation des produits culturels
exognes notamment ne conduisent pas ncessairement au dve-
loppement; qu'il n'existe pas de modle universellement accep-
table et interchangeable; et que, en consquence, chaque socit a
droit son modle spcifique de dveloppement, dfini et arrt
en fonction de son environnement et de sa culture propres, l'appli-
cation de modles imports tant le plus souvent source d'alina-
tion. J'en prendrai pour tmoin ce proverbe africain : Si tu vois
une chvre dans le repaire du lion, crains-la.
101
Le rle de l'initi dans la transmission des valeurs culturelles

L'IMPACT DE LA TRADITION
SUR LE DVELOPPEMENT

D a n s le cas de l'Afrique, l'existence des sources africaines en ce qui


concerne la connaissance d u pass n'est plus conteste et la civili-
sation africaine suscite u n intrt rel. Les vieux continents eux-
m m e s n'hsitent pas y puiser u n e inspiration nouvelle pour
vivifier leur cration. Les efforts dispenss par l'Unesco pour le
respect d u droit la culture de chaque peuple ne sont pas vains.
Bien au contraire, le progrs fait son chemin, bien que certains
esprits chagrins fassent montre d'une certaine rticence, sinon
d'une rsistance plus ou moins subtile. C'est ainsi que l'entente a
du mal se faire sur les notions de dveloppement et de
culture . Pour ces esprits chagrins, la culture africaine n'est et ne
serait que tradition, et celle-ci, de par son caractre statique, cons-
tituerait un frein au dveloppement. Pour eux, en u n mot, la tradi-
tion ne serait que simple folklore!
U n proverbe africain dit : Si le livre est ton ennemi, reconnais
cependant sa rapidit la course. Si cette honntet intellectuelle
invoque par ce proverbe se trouvait d u ct des dtracteurs des
traditions africaines, un dialogue pourrait s'instaurer pour le bn-
fice de tous.
Selon nous, la relation entre la culture africaine et le dvelop-
pement de l'Afrique moderne comporte trois aspects.
E n premier lieu, le lien entre culture et dveloppement est vi-
dent. L a culture, en effet, de par sa crativit, est source de dvelop-
pement. Mieux, elle le dirige entirement vers le peuple qui le fait.
Tel est le dveloppement endogne ou autocentr . A son tour,
le dveloppement socioconomique accentue et tend la culture en
permettant de former plus d'agents et de crer toutes sortes de
moyens dont la culture a besoin.
E n deuxime lieu, la productivit dans le dveloppement est
fonction de la crativit culturelle, de la libert cratrice ou encore
du gnie propre chaque peuple. L a productivit est donc subor-
donne la crativit culturelle. C'est le rapport entre une certaine
production et la s o m m e de diffrents facteurs dont rsulte cette
production. Et parmi tous les facteurs utiliss pour la production,
le facteur-agent de dveloppement est de loin le plus dterminant. A
102
Thodore Mayi-Matip

quoi peuvent servir, eux seuls, les investissements de capitaux,


les machines, s'il m a n q u e des agents de dveloppement valables ?
Aussi le dveloppement national doit-il procder pour l'essentiel
de la culture nationale. L a tte ne peut tre casse qu'en prsence
de celui qui la porte , dit encore u n proverbe africain.
Enfin, le dernier aspect de cette relation culture-dveloppement
peut se rsumer dans la formule suivante : Telle culture, tel dve-
loppement . Car, de m m e qu'il n'y a pas de modles universel-
lement acceptables de culture, de m m e n'y a-t-il pas de schmas
universellement valables ou partout adaptables de dveloppement.
Cela signifie que si, une culture spcifique donne, on vient appli-
quer un dveloppement qui lui est tout fait oppos, parce qu'enti-
rement import, on condamne cette culture sinon disparatre, du
moins se modifier profondment, avec c o m m e consquence le
dsquilibre de la communaut humaine qui l'a cre. Des ufs et
des cailloux dans un panier, ce ne sont jamais les cailloux qui se
brisent.
Pour vivre en symbiose avec d'autres civilisations sans briser
nos ufs, restonsfidles notre identit culturelle dans la consoli-
dation de la conscience de notre tre et non de notre paratre. Cela
suppose, entre autres choses, le recours la tradition ancestrale dans
le dveloppement.

LA TRADITION AFRICAINE
DANS LE DVELOPPEMENT
DE L'AFRIQUE CONTEMPORAINE

Puisque l'impact de la tradition africaine sur le dveloppement de


l'Afrique moderne est tel que nous venons de le dmontrer, nous
nous trouvons, de par cette ralit cruelle, enferms dans u n
dilemme : ou nous continuons considrer la culture ou tradition
africaine c o m m e un facteur sinon ngligeable, du moins subsi-
diaire du dveloppement de l'Afrique contemporaine, et nous nous
condamnons ne pas nous dvelopper; ou nous estimons que
cette culture ou tradition est le seul terrain solide sur lequel
btir notre dveloppement, et nous d'en identifier les voies et
moyens.
Pour qui choisit cette dernire alternative que nous, patriarches
103

Le rle de l'initi dans la transmission des valeurs culturelles

africains, soutenons de toutes nos forces, trois grandes voies


s'offrent spontanment et demandent tre suivies simultanment.
L a premire voie envisage est le recours aux langues natio-
nales, si possible l'cole, mais surtout dans le cadre de l'alphab-
tisation fonctionnelle. lments dterminants, les langues natio-
nales en tant que sources, supports et vhicules des cultures
doivent jouer u n rle irremplaable dans le dveloppement de
l'Afrique contemporaine. Leur promotion doit tre considre
c o m m e l'une des priorits fondamentales. E n effet, si notre volont
est de librer le gnie crateur des peuples africains et de supprimer
les ghettos culturels que sont les coles hrites de la colonisation,
alors le plein usage des langues africaines est essentiel. Cela ne
remet pourtant pas en cause l'enseignement de nos langues offi-
cielles, qui servent de langues de communication, particulirement
indispensables l'chelon international.
L a deuxime voie possible est la collaboration avec les h o m m e s
de culture issus des cercles initiatiques et de ceux qui sont les
dtenteurs des connaissances traditionnelles africaines, qu'il
conviendra naturellement d'identifier scrupuleusement. Il s'agira
de leur confrer u n statut juridique au sein de la socit et de ne
plus les relguer au rle d'informateurs scientifiques ponctuels,
subsidiaires et souvent anonymes dans toutes les recherches entre-
prises dans le domaine de la civilisation africaine. L'universit
devrait, cet gard, prendre les initiatives qui s'imposent. L a
famille devra, quant elle, assumer son rle d'ducatrice et colla-
borer avec l'cole.
D e plus, l'exprience de la collaboration troite entre la mde-
cine occidentale et la mdecine traditionnelle devrait tre tendue
d'autres champs d u domaine culturel et concerner l'ensemble des
pays africains, dans le cadre d'une coopration rgionale.
L a troisime voie considrer est le travail des planificateurs
du dveloppement. Ces responsables ainsi que les dcideurs et les
lites intellectuelles devraient se rapprocher de la culture africaine,
prendre en compte les travaux scientifiques effectus dans ce
domaine et inviter les dtenteurs d u savoir ancestral africain la-
borer avec eux des projets, programmes et plans de dveloppement
conomique, social et culturel.
Ignorer les dtenteurs des connaissances traditionnelles afri-
104
Thodore Mayi-Matip

caines dans le domaine de la culture c'est, m e semble-t-il, avoir


un comportement quelque peu similaire celui d u pouvoir colo-
nial. Les cultures africaines ont d'abord t mconnues, puis
dformes par des moyens d'information et de formation extrme-
ment puissants. Le retour aux sources ne s'oprera qu'avec les
vrais et jusqu'ici rares dtenteurs des connaissances traditionnelles
africaines. O il y a une tte, on ne coiffe pas le genou , dit u n
proverbe.

CONCLUSION

Pour conclure, nous remarquerons que l'Afrique contemporaine


est sollicite par deux projets de socit.
L'un propose le dveloppement de l'Afrique par la destruction
plus ou moins subtile des traditions africaines, en favorisant la
disparition des langues africaines, l'importation des modles
culturels de dveloppement trangers et la consommation exclusive
par les Africains des produits culturels provenant d'autres "civili-
sations. C'est ainsi que les Africains dracins, sans conscience de
leur appartenance rurale, seraient condamns vivre l'extrieur
des valeurs civilisatrices de leurs anctres et passeraient leur temps
plagier et imiter les autres pour se donner la fausse impression
d'tre modernes . L e danger, pour l'Afrique contemporaine,
rside dans ce projet de socit.
L'autre projet, oppos au premier, assigne deux impratifs au
dveloppement de l'Afrique moderne, savoir, d'une part, l'int-
gration d u dveloppement aux traditions africaines, d'autre part,
l'adaptation d u dveloppement l'environnement de l'Afrique.
D a n s le cadre de ces deux impratifs, le dveloppement de
l'Afrique moderne entrepris par les peuples africains, pour les peu-
ples africains et au bnfice des peuples africains constitue une
entreprise de crativit et de productivit.
U n tel dveloppement suscitera une mobilisation de toutes les
nergies l'intrieur de chaque communaut africaine et leur
collaboration dans la reconnaissance des mrites. Il donnera
aux cultures africaines leurs lettres de noblesse, et dans le dialogue
des cultures, l'chelon intercontinental, l'Afrique se prsentera
non plus en simple consommatrice, mais en partenaire capable
105

Le rle de l'initi dans la transmission des valeurs culturelles

aussi bien d'assimiler les apports d'autres civilisations que de donner


sa contribution positivie la civilisation de l'universel.
Mais une seule main n'attache pas le paquet . L e dveloppe-
ment de l'Afrique contemporaine, dont le fondement est culturel,
sera autocentr et ouvert la coopration internationale sans
frontire.
L'exemple du Sngal
M a m a d o u Niang

L'impact de la tradition sur le dveloppement de l'Afrique contem-


poraine est un sujet qui vient son heure puisque, plusieurs dcen-
nies aprs l'indpendance du Sngal, il convient de s'interroger
sur l'efficacit des stratgies adoptes.
E n ce qui concerne la stratgie globale du dveloppement, cer-
taines observations peuvent tre formules.
Tout d'abord, il faut rappeler que le dveloppement a t
jusqu'ici conu en termes quantitatifs et que seule la croissance
conomique constituait un modle privilgi pour les pays du
Tiers M o n d e , l'accroissement de l'aide financire, le transfert de
technologies modernes et les modles de coopration sectorielle
constituant les principaux instruments destins combattre le
sous-dveloppement. Cette conception d u dveloppement est la
base des diffrentes politiques de dveloppement amorces par les
pays d u Tiers M o n d e et particulirement ceux de l'Afrique.
C e modle de dveloppement est la plupart du temps de type
exogne et se rfre aux schmas des pays europens. Ainsi, dans
le domaine de la famille, la politique, en matire lgislative, a
consist agir sur cet univers traditionnel de faon le rendre
rceptif aux divers courants modernistes, par le biais notamment
de codes copis sur le modle occidental. D e m m e , pour ce qui
est du m o n d e rural, plusieurs actions ont eu pour objectif de mettre
en place un encadrement capable d'enrayer les goulets d'tran-
glement en rapport avec la tradition. M m e les concepts utiliss
traduisent un systme de pense occidental et s'loignent le plus
souvent des ralits qu'ils veulent exprimer (par exemple, le droit
de proprit, l'tat-nation, la famille, etc.).
107

L'exemple du Sngal

A la lumire de ces remarques, il nous revient nous cher-


cheurs de pays en dveloppement de rflchir sur la dfinition
d'une meilleure stratgie adapte nos pays. L e plan d'tude
propos par l'Unesco nous suggre de traiter le problme de
l'impact de la tradition sur le dveloppement de l'Afrique contem-
poraine selon quatre axes principaux : la mise en accusation de la
tradition, l'impact de la tradition sur le dveloppement, l'int-
gration de la tradition dans les structures de planification natio-
nale, et la place de la tradition dans le devenir de l'Afrique
contemporaine : limites et perspectives.

M I S E E N ACCUSATION D E LA TRADITION

O n constate que l'ensemble des analyses d u sous-dveloppement


et des politiques en matire de dveloppement accusent la tradi-
tion d'tre la source principale de tous les m a u x qui accablent le
Tiers M o n d e , et l'Afrique en particulier. D a n s le domaine de
l'histoire par exemple, il a toujours t refus l'Afrique une
identit propre cause de sa civilisation orale, c'est--dire tradi-
tionnelle. E n ce sens, le projet entrepris par l'Unesco de rcrire
une histoire de l'Afrique partir des sources orales doit tre
lou.
Aprs la seconde guerre mondiale, le sous-dveloppement a t
tudi par bon n o m b r e d'conomistes, qui ont tabli un portrait-
robot des pays en retard partir du critre selon lequel la tradition
serait unanimement condamne. Ainsi, selon les thoriciens, le
systme communautaire, le principe de grontocratie, la famille
tendue, etc., constitueraient des obstacles srieux un vritable
dcollage conomique.
C'est ainsi que la politique lgislative tendant rformer la
famille prit pour cible la tradition. L a thorie de l'ordre public
colonial permettait de minimiser toute coutume contraire aux
principes modernistes. A u plan des juridictions, s'il existait u n
systme dualiste dont l'un de droit c o m m u n et l'autre de droit
local, le privilge tait accord en fait au droit moderne, c'est--dire
au code civil crit. Diverses politiques lgislatives essayrent, en
vain, de rformer la famille en luttant contre la tradition, par
108
M a m a d o u Niang

exemple les dcrets Mandel et Jacquinot dont l'objectif consistait


supprimer la dot et les mariages prcoces1.
A u m o m e n t de l'accession des tats africains l'indpendance,
les nouvelles codifications prnant le dveloppement rallirent les
thses de la politique coloniale en optant pour des droits
modernes . L a modernisation de ce droit n'a t que la cons-
quence d'une acculturation juridique qui a sacrifi les traditions
pour le bnfice d'un droit occidental inadapt aux ralits socio-
conomiques des pays concerns. C'est ainsi qu'au Sngal le
C o d e de la famille de 1972 a abrog toutes les coutumes qui
avaient t tolres par u n arrt de 1968. A u congrs d u Parti
o ce code tait discut, le ministre de la justice s'exprimait en
ces termes : E n installant le Comit, j'ai recommand ses
membres de se placer rsolument dans une perspective d'avenir
et de ne tenir aucun compte des traditions archaques ou incompa-
tibles avec les ncessits du dveloppement.
Cet exemple fut suivi par d'autres pays puisque la Cte d'Ivoire
et le G a b o n adoptrent le C o d e civil et supprimrent la dot et la
polygamie tandis que le C a m e r o u n ne faisait plus de la dot qu'une
condition de validit du mariage.
E n matire de rforme agro-foncire, le Sngal, par sa loi
sur le domaine national du 17 juin 1964, abolit les tenures tradi-
tionnelles (droits des anciens Lamanes) en fondant le droit sur la
mise en valeur de l'exploitation individuelle de type moderne.
Cette loi supprime les redevances traditionnelles et interdit aux
autorits traditionnelles chef de village ou prsident de coop-
rative d'tre la tte des communauts rurales1.
Les exemples de cet ordre pourraient tre multiplis.

L'IMPACT DE LA TRADITION
SUR LE DVELOPPEMENT

S'agissant de l'Afrique, l'influence de la tradition est toujours


trs relle puisque 80 % de la population vit en milieu rural. A u
Sngal, au dbut des annes 80, sur une population de cinq mil-

1. Voir Structures parentales et stratgie juridique du dvelop-


pement. tude applique aux Ouolofs du Sngal , Revue sngalaise du droit
(Dakar), n 11, juin 1972.
2. Loi de 1972 sur les communauts rurales sngalaises.
109
L'exemple du Sngal

lions et demi d'habitants, trois millions et demi vivent dans les


campagnes selon leurs coutumes traditionnelles3.
Je prendrai encore pour exemple la famille. D a n s ce domaine,
la tradition, malgr les atteintes des codifications rcentes, rsiste
et survit tous les courants modernistes. D a n s le C o d e de la
famille sngalais, certaines dispositions de la tradition ont t
rcupres. Ainsi, l'assimilation de l'enfant lgitime l'enfant
naturel sur le plan des droits l'alimentation est trs proche des
coutumes africaines et contraire certains principes islamiques.
L e code tolre en outre la polygamie, le rgime de sparation des
biens et le choix d u domicile conjugal par le seul mari. Il prcise
par ailleurs que lesfianaillesdoivent tre officialises par le juge
de paix qui constate galement les mariages coutumiers.
A u sein des tribunaux, l'existence d'assesseurs permet aux
magistrats modernes de procder des consultations sur certaines
pratiques relevant de la tradition. A u niveau de l'administration
rgionale, si la fonction de chef de canton a t supprime
depuis 1960, en revanche, celle de conseiller coutumier, qui fait
office d'auxiliaire d u chef d'arrondissement, a t tolre. L'in-
fluence des conseillers coutumiers est souvent plus dterminante
que celle des autorits centrales prfets et m m e s gouver-
neurs auprs de la population.
C'est dans le m o n d e rural que l'impact de la tradition sur le
dveloppement est le plus fort. D'ailleurs, l'valuation de diff-
rentes politiques contemporaines de dveloppement a permis de
constater que certaines expriences chouent en raison de la
mconnaissance de la tradition. C e sont en effet les projets et plans
de dveloppement les plus proches de la tradition qui ont le
plus de chance de russir. A u Sngal, en ce qui concerne la
politique d'encadrement, ce sont les institutions administratives
c o m m e les Centres d'expansion rurale ( C E R ) et les maisons fami-
liales qui constituent les expriences les plus heureuses et les plus
viables dans la mesure o elles sont proches des masses rurales.
Cet impact de la tradition sur le dveloppement est encore plus
vident a u niveau des structures de la planification nationale.

3. En 1989, la population du Sngal est estime 7 millions dont


les trois quarts vivent toujours en milieu rural.
110
Mamadou Niang

L'INTGRATION D E LA TRADITION
D A N S LES STRUCTURES
D E LA PLANIFICATION NATIONALE

D a n s ce processus d'intgration de la tradition dans les structures


de la nation, le Sngal a dploy de srieux efforts qu'il convient
d'voquer.

La tradition dans les structures du monde rural


Prenons d'abord pour exemple la communaut rurale sngalaise.
Cre dans le cadre de la rforme de l'administration rgionale
en 1972, cette communaut est une institution dont l'objectif est
de faire participer les paysans leur propre dveloppement. Dote
de personnalit juridique, elle possde son propre budget, lit ses
conseillers et son prsident parmi les agriculteurs. Sa comptence
concerne essentiellement la gestion des terres et le dveloppement
des villages qu'elle regroupe. Aprs la rgion, le dpartement et la
sous-prfecture, la communaut rurale se veut une structure dcen-
tralise d u gouvernement, o les paysans sont les dcideurs de
certains projets les concernant.
L a communaut rurale est aussi le m o y e n , pour les agricul-
teurs, d'utiliser leurs comptences pour mettre en place les condi-
tions du dveloppement. C'est en son sein notamment que sont
excuts tous les projets locaux de dveloppement et qu'y sont
testes certaines expriences d'autodveloppement; c'est ainsi que
les premires communauts rurales sngalaises ont vu l'appa-
rition de pharmacies villageoises o les agriculteurs peuvent se
procurer des mdicaments contre une cotisation. Il existe gale-
ment des maternits dans certaines d'entre elles, qui dispensent
une assistance sanitaire peu coteuse aux paysannes.
Tout c o m m e Yujaama tanzanien ou le fokonolona malgache,
la communaut rurale sngalaise constitue l'un des exemples les
plus probants de l'impact de la tradition sur le dveloppement.

La tradition et les mdias


D a n s le domaine des mdias, le Sngal a galement dploy des
efforts importants afin de rcuprer certaines valeurs traditionnelles.
Ill

L'exemple du Sngal

C'est ainsi que certaines missions de radio font appel la tradi-


tion pour communiquer avec les non-alphabtiss en franais,
qui est la langue officielle. L a radio ducative rurale, par exemple,
s'adresse aux paysans et dbat de nombreux problmes les concer-
nant (coopratives, encadrements, commercialisation des pro-
duits, etc.).
D'autres missions sur les traditions les plus varies et rela-
tives diffrentes ethnies sont galement retransmises dans la
semaine (missions sur les proverbes philosophiques owolof, sur
les traditions sereer, sur les chants peul, dioula, etc.). A la tlvision,
des pices de thtre en langues nationales sont montes une fois
tous les quinze jours et traitent des thmes les plus divers de la
socit sngalaise contemporaine (mariage, dpenses excessives,
ducation, etc.).

La tradition et le systme ducatif

C'est peut-tre paradoxalement le domaine o beaucoup reste


encore faire. L'africanisation de certains programmes est timide
dans le primaire et le secondaire, et pratiquement inexistante dans
le suprieur. Seuls les manuels d'histoire traitant de thmes dve-
lopps par les historiens africains sont partiellement africaniss.
L a littrature et la posie, quant elles, font peu de place aux
auteurs classiques les plus clbres c o m m e Birago ou Sadji pour
ne donner que ces deux exemples.

La tradition dans ses rapports avec les autres structures


de la planification

Lors de la confrence de Nairobi tenue en 1974, l'Unesco avait


formul le v u que les tats intgrent les sciences sociales dans
leurs projets de dveloppement. Peu d'tats avaient en effet fait
une place consquente aux chercheurs en sciences sociales dans
leurs structures.
Bien que minces, des efforts ont t faits en ce sens au Sngal.
Dans certains ministres, on fait appel aux sociologues afin d'int-
grer la tradition dans les plans de dveloppement. C'est le cas des
Ministres de l'urbanisme, de l'habitat, d u tourisme, d u Plan
112
Mamadou Niang

notamment, o le sociologue est sollicit. D a n s le m o n d e rural,


presque toutes les socits rgionales de dveloppement (Socit
d'amnagement et d'exploitation des terres d u Delta [ S A E D ] ,
Socit de dveloppement et de vulgarisation agricole [ S O D E V A ]
et Socit de mise en valeur de la Casamance [ S O M I V A C ] ) uti-
lisent les comptences d u sociologue. Depuis quelques annes, les
gouverneurs de rgions sont assists de conseillers o u d'anima-
teurs culturels dont la tche est de favoriser la prise en compte
des valeurs culturelles dans les programmes de dveloppement.
A la radio et la tlvision, il est fait appel des griots lors
d'missions sur l'histoire traditionnelle d u Sngal. A la tlvision
notamment, une mission hebdomadaire intitule Ciosan (qui
signifie tradition ) met l'accent sur les valeurs traditionnelles
sngalaises (danses folkloriques, musique, jeux, etc.).

P L A C E DE LA TRADITION
D A N S LE DEVENIR
DE L'AFRIQUE CONTEMPORAINE :
LIMITES ET PERSPECTIVES

Avant de s'interroger sur les diifrentes perspectives qu'offre la


tradition, il convient d'examiner au pralable les limites de cette
tradition. Lorsque nous parlons de limites, il ne s'agit pas pour
nous de revenir sur l'observation prliminaire, que nous avons
dgage en introduisant cette tude, mais plutt de noter les limites
qui entrent dans le processus d'intgration de la tradition dans
l'action en faveur du dveloppement. Ces limites, nous les perce-
vons d'abord au niveau de l'enseignement et de la recherche, mais
aussi dans notre conception m m e d u dveloppement.

L'enseignement et la recherche

C'est surtout au niveau de l'enseignement et de la recherche que


les efforts tendant rcuprer la tradition rencontrent le plus de
difficults. D a n s les pays francophones c o m m e le Sngal, l'ensei-
gnement suprieur, calqu sur le modle franais, ne saurait faire
de place la tradition. L'africanisation des programmes universi-
taires s'avre difficile, et ce pour plusieurs raisons.
113
L'exemple du Sngal

D'abord, l'enseignement est dispens en grande partie par des


professeurs venus de pays industrialiss (professeurs agrgs de
la Facult de droit, ou docteurs d'tat es lettres ou es sciences).
Les Africains qui sont en minorit occupent pour la plupart
des postes d'assistants en cours de thse. Seule la recherche per-
mettrait une africanisation de certaines matires (conomie, droit,
sciences sociales, notamment) mais l'assistant, de par son statut
au sein de l'universit, ne peut s'y adonner, car son objectif est
d'abord et avant tout de soutenir sa thse pour assurer sa p r o m o -
tion. Ainsi, le carririsme aurait tendance se substituer la
recherche puisque le postulant d'une thse d'tat o u d'une agr-
gation en droit ne peut progresser que sur la base de ces titres.
C'est la raison pour laquelle il est assez difficile de percevoir la
place que tient la tradition dans l'enseignement et la recherche.
U n e autre difficult se situe au niveau m m e de la conception
du dveloppement. Les conomistes tiers-mondistes se sont souvent
rebells contre le privilge accord au modle d u dveloppement
dfini par la croissance conomique. Selon eux, dont Samir A m i n ,
le dveloppement extraverti par la croissance s'oppose au dve-
loppement autocentr profitable aux pays en dveloppement. Si
les jeunes tats africains souhaitent s'orienter vers u n modle de
dveloppement autocentr, il leur faudrait repenser le dveloppe-
ment. U n dveloppement autocentr supposerait l'intgration de
toutes les ressources nationales et des valeurs culturelles existantes.
L a tradition aurait non seulement sa place dans ce modle de
dveloppement, mais pourrait m m e tre facteur de dveloppement.
Il convient de prciser cependant que les cueils que nous
venons d'voquer ne constituent pas des empchements absolus
au processus d'intgration de la tradition dans le dveloppement.
Les perspectives qui sont offertes pour l'utilisation de la tradition
sont nombreuses et importantes. Parmi les solutions possibles
pour une meilleure utilisation de la tradition, nous citerons la
tradition orale et la coopration sous-rgionale.

IM tradition orale

L a tradition orale pourrait tre d'un apport prcieux dans le


dveloppement de l'Afrique contemporaine, dans la mesure o
114
Mamadou Niang

elle donne plus de vie notre patrimoine culturel. Source de l'his-


toire, la tradition orale est galement le vecteur de toutes nos
valeurs de civilisation. A u niveau de la recherche, les traditions
donnent aux sciences humaines une plus grande vitalit et les
rendent plus aptes se mettre au service du dveloppement (his-
toire, sciences juridiques, psychologie applique, tudes de l'envi-
ronnement, rformes agraires, etc.).
D a n s le domaine du droit, les recherches en anthropologie
juridique contribuent une meilleure adaptation d u droit africain
par une connaissance approfondie de l'univers juridique tradi-
tionnel. U n certain nombre de recherches ont t engages dans
cette voie. A Paris, le Laboratoire d'anthropologie juridique du
professeur Alliot ainsi que le Centre des droits africains ont large-
ment contribu au dveloppement du droit africain. Aujourd'hui,
la rceptivit des lgislations modernes se heurte une profonde
rsistance de la tradition due la mconnaissance de la socit
dans ses ralits profondes.
E n Afrique, dans le domaine de la mdecine, les efforts visant
rcuprer la tradition sont assez manifestes, par le biais de la
pharmacope notamment. A l'hpital de Fann, Dakar, les recher-
ches en psychopathologie ont permis de mettre jour depuis
quelques annes une thrapeutique nouvelle qui s'appuie largement
sur les principes de la religion traditionnelle (le Ndep lebou).
Sur le plan culturel, le dveloppement et l'enrichissement de
notre folklore national ne doivent leur succs qu'aux larges investi-
gations des traditions ancestrales (enrichissement de notre thtre
national par des pices clbres c o m m e L'exil cTAlbouri de Cheikh
A . N d a o ) . Le cinaste sngalais Sembne O u s m a n e a produit des
films de qualit qui doivent leurs succs l'apport des traditions
orales (Le mandat, Ceddo, etc.).
Ainsi, dans son processus de dveloppement, l'Afrique ne peut
ignorer l'apport de la tradition orale qui contribue la consoli-
dation de son identit propre. Il est donc urgent pour l'Afrique
de conserver ce patrimoine culturel, de le vivifier pour mieux
l'utiliser des fins pratiques. Cependant, la dfense de ce patri-
moine culturel ne pourrait trouver son efficacit que dans le cadre
d'une coopration sous-rgionale.
115
L'exemple du Sngal

La coopration sous-rgionale

L'histoire montre que les grandes civilisations recouvrent des aires


caractrises par une diversit de cultures et de langues. C e fut le
cas des civilisations d u Proche-Orient, de la Grce ou de l'Occident
notamment. L a pluralit des civilisations n'exclut cependant pas
un hritage culturel c o m m u n dont les constantes sont faciles
dceler. L e cas de l'Afrique est significatif puisque, travers les
diffrences d'ethnies ou de langues, existe un dnominateur c o m m u n
dans les institutions politiques, familiales ou culturelles. Je citerai
titre d'exemple la Sngambie; cette sous-rgion, qui pourrait
englober trois tats (le Sngal, la G a m b i e et la Guine-Bissau),
s'tend sur une aire homogne abritant des populations apparen-
tes parlant la m m e langue. D e plus, deux langues d'unification
le ouolof et le mandingue permettent plus de dix millions
d'habitants de communiquer. Il nous semble donc qu'en plus de la
coopration conomique, il conviendrait de favoriser une coop-
ration culturelle qui mettrait en vidence la ncessit de prendre
en considration les valeurs culturelles dans le dveloppement.
Lors du colloque sur les traditions orales d u G a b o n , la possi-
bilit d'tablir une coopration de ce type entre le Sngal, la
G a m b i e , la Guine Conakry et la Guine-Bissau a t voque,
par exemple en crant u n centre de traditions orales pour toute
cette zone. U n pareil centre ne constituerait pas seulement une
banque de donnes sur les traditions orales, mais serait aussi une
institution de recherches c o m m u n e la sous-rgion o chercheurs,
professeurs et tudiants pourraient venir inventorier les valeurs
culturelles qui y seraient consignes.
Il est temps en effet que les tats africains qui ont consenti tant
d'efforts la coopration technique et conomique se dcident
enfin accorder l'action culturelle toute l'importance qui lui
est due. L'attention apporte sa propre culture n'implique pas
pour l'Afrique u n repli sur soi mais plutt une ouverture sur
l'extrieur modernit comprise afin qu'elle s'enrichisse au
contact des autres cultures et affirme ainsi la place qui est la sienne
dans le m o n d e d'aujourd'hui.
L'exprience du Cameroun
E m m a n u e l Soundjock-Soundjock

Le problme qui se pose notre rflexion est complexe plus


d'un titre, d u fait de l'ambigut m m e du concept de tradition.
Il est donc prioritaire et fondamental de prciser ce que l'on
entend par tradition. Qu'est-ce que la tradition? C e concept
englobe toute la vie de l'Afrique prcoloniale mais dborde ce
cadre chronologique, dans la mesure o il n'existe nulle rupture.
Est tradition, n'est tradition que ce qui n o n seulement a une
paisseur temporelle, mais encore prolonge cette paisseur
jusqu'en ses ramifications prsentes. Cette forme d'actualit et de
modernit a souvent t laisse dans l'ombre, or elle est capitale.
Pour nous, ce qui est (tr) pass et enterr ne fait plus partie
de la tradition. La tradition est (toujours) vivante et actuelle, elle
inspire le prsent tout autant que l'avenir.
E n outre, cette notion recouvre tout ce qui concerne le m o d e de
vie, la vision d u m o n d e o u le systme de pense de l'Afrique
ancienne. E n bref, on pourrait dire que le c h a m p de la tradition
recouvre tous les cycles de la vie humaine, de la naissance la
mort et au-del : ducation, vie adulte, activits conomiques,
sociales et culturelles, maladie, mort, au-del . C'est donc toute
l'organisation de l'espace humain o il est question de vie et de
survie qui est concerne. L a tradition est la solution que l ' h o m m e
africain a donne tous les problmes poss par son milieu naturel
et humain : c o m m e n t produire, re-produire et se maintenir en vie ?
Le travail manuel et l'organisation conomique prservent de la
mort que pourrait causer la faim; l'instauration de rgles destines
rguler les relations entre tres humains a pour objectif de
prvenir les luttes et les guerres fratricides; l'laboration d'un
systme de pense cohrent, d'ordre philosophique ou idologique,
117
Vexprience du Cameroun

permet d'assurer la cohsion spirituelle d u groupe ainsi que son


intgration en tant qu'unit autonome et entit solide et solidaire
car ce systme d'innervation interne du groupe social inspire
toute action de l'individu en le moulant sur le systme c o m m u n ,
en lui donnant c o m m e un air de famille .
Ainsi considre dans sa double dimension spatiale et tempo-
relle, il est difficile d'admettre que la tradition n'ait aucun impact
sur l'Afrique contemporaine : elle ne peut pas ne pas en avoir.
L a vritable question est donc de savoir quel est le poids de cet
impact. S'il est vident, l'impact de la tradition sur le dveloppe-
ment de l'Afrique contemporaine n'en est pas moins diffus et ses
contours sont mal dessins. Il s'agira donc ici pour nous d'iden-
tifier les secteurs o il se manifeste.

LES DTENTEURS DE LA TRADITION


ET LES PLANS D U DVELOPPEMENT

Bien que les plans quinquennaux de dveloppement soient prpars


au niveau des dpartements o chaque chef de service dparte-
mental fait des propositions dont le prfet prsente une synthse
au gouverneur de la province, qui, son tour, prpare un docu-
ment sur la base des suggestions dpartementales, c'est en fait
dans les ministres que ces plans sont labors. L'ensemble des
projets par province est donc trait au niveau du Ministre du
plan en collaboration avec les ministres comptents suivant les
secteurs (ducation, culture, information, agriculture, tlcommu-
nications, transport, routes, industrie, etc.). L e documentfinalest
rdig par des commissions spcialises, composes de responsa-
bles expriments.
Le plan de dveloppement est donc labor par des cadres,
experts ou techniciens, plus ou moins occidentaliss. S'il est vrai
que la base est consulte, c'est par le truchement et l'interm-
diaire des dputs l'Assemble nationale, qui font partie des
comits dpartementaux et provinciaux et qui sigent l'Assemble
o la loi du Plan promulgue par le Prsident de la Rpublique
par u n texte qui en porte approbation est discute et vote
en dernier ressort.
Les dtenteurs de la tradition ne sont donc pas vritablement
118
Emmanuel Soundjock-Soundjock

consults c o m m e tels. Pourtant la tradition a sa place dans le


processus de dveloppement : d'une part, parce que reprsentants
de la continuation d'un pass, cadres et experts africains sont
partie intgrante de cette tradition, d'autant plus que parmi les
dputs, il se trouve des m e m b r e s minents, considrs c o m m e des
patriarches dans leur peuple d'origine; d'autre part, parce
que le critre ethnique entre en ligne de compte dans tout dve-
loppement quilibr.
E n outre, si rigoureux que soient les critres d'laboration des
plans, il ne peut chapper personne que les projets de dve-
loppement seront excuts par les masses populaires et rurales qui
sont largement intgres au m o n d e de la tradition. Parfois, le poids
de la tradition semble particulirement lourd, notamment lorsque
la volont de resterfidle la tradition empche certaines popu-
lations d'entrer massivement dans le systme moderne d'ducation.
Ainsi les prvisions seront fausses et les investissements en struc-
tures d'accueil resteront quasiment vides et inutilisables, donc non
rentables, pendant qu'ailleurs la soif d'apprendre sera inhibe par
le m a n q u e de structures d'accueil.

M O D L E S TIRS DES TRADITIONS

Ici aussi il convient de considrer ce qui figure dans le I V e Plan


et ses modes de ralisation. L'une des ides-forces affirme par
le Plan est la valorisation d u patrimoine culturel. C'est dans cette
optique qu'ont t cres des structures de recherche, c o m m e le
Centre de recherches sur les langues et traditions orales africaines
(CERELTRA).
D a n s le domaine d u droit et de la jurisprudence, o n constate
que le droit crit est doubl par un droit coutumier qui, en tant
qu'instance reconnue dont les sentences sont prises en compte
par les autorits suprieures, sige rgulirement. Il en est de
m m e en matire de droit foncier, puisque l'obtention d'un titre
foncier passe toujours par une tenue de palabre qui rend son
verdict sur la lgitimit de la proprit eu gard au droit tradi-
tionnel relatif la succession et l'hritage. Sur ces questions, les
dtenteurs de la tradition ont une parfaite comptence, puisque,
d'une manire gnrale, l'hritage est souvent rgl et sa lgitimit
119

L'exprience du Cameroun

sanctionne par des collges de patriarches. Ainsi, le Code civil


du Cameroun tient le plus grand compte de la lgislation tradi-
tionnelle dite droit coutumier . C'est donc dans l'appareil
lgislatif du Cameroun que la tradition a marqu le plus la vie
moderne.
Dans le domaine de l'art dcoratif et vestimentaire, la tradition
tient galement une place de plus en plus importante : l'art de la
bijouterie fminine exploite largement des modles reproduisant
des abbia, pices d'un jeu traditionnel avec des dessins vocateurs
et symboliques; ils ornent bagues, bracelets, pendentifs, broches,
colliers, etc., et dcorent m m e la faade ou le sol de certains
btiments c o m m e le cinma-thtre Abbia, ou l'Universit de
Y a o u n d e notamment. D e m m e , l'art bamileke et b a m o u n a inspir
la sculpture sur bois et la poterie : l'aroport de Yaounde est
dcor de larges planches ornes des clbres scnes champtres
et de chasse des bois sculpts bamileke et b a m o u n . Les meubles
de salon et les buffets dcors des m m e s motifs se rencontrent
dans de nombreux intrieurs camerounais.

TRADITION ET SYSTME DUCATIF

Les principes dans ce domaine sont clairs : la littrature orale


doit tre intgre dans les programmes scolaires. D e plus en plus,
en effet, tombent les prjugs et les complexes vis--vis de la litt-
rature orale c o m m e matriau ducatif. C'est ainsi qu' l'Universit
de Yaounde, au Dpartement de littrature ngro-africaine de la
Facult des lettres et sciences humaines, il existe u n programme
cohrent d'enseignement de la littrature orale de la premire
la quatrime anne. L'exprience, dans ce Dpartement, remonte
au dbut des annes 70, et de nombreux travaux de recherche ou
des mmoires ayant pour sujet les littratures orales du Cameroun
y ont t effectus.
Dans l'enseignement primaire et secondaire galement, les
manuels de littrature orale se multiplient. O n peut citer titre
d'exemples les Contes du Cameroun de Charles Binam et d ' E m m a -
nuel Soundjock-Soundjock 1 ainsi que les Fables d'Innocent-

1. Yaounde, CEPER, 1978.


120
Emmanuel Soundjock-Soundjock

Jourdain N o a h 1 , qui sont utiliss dans les classes du premier cycle


de l'enseignement secondaire.
D a n s l'enseignement primaire, les matres recourent de plus
en plus la rcitation mime des contes, et dans les coles mater-
nelles aux comptines. Dans ce domaine, il faut mentionner le
sminaire organis par le Ministre de l'ducation nationale au
dbut des annes 80 sur l'intgration de l'enseignement artistique
par l'utilisation et l'adaptation des cultures traditionnelles.

TRADITION ET PRESSE CRITE ET O R A L E

E n dpit des apparences, la tradition occupe une place impor-


tante dans les mdias. Plusieurs revues qui ont eu leur heure de
gloire ont paru au Cameroun sur la tradition orale ou en ont
trait largement; il s'agit de : tudes camerounaises ( I F A N -
Orstom), Abbia (ditions Cl), Annales de la Facult des lettres
et sciences humaines, Ozila (Dpartement de littrature ngro-
africaine, Universit de Yaounde).
Les journaux ne sont gure de reste dans ce domaine; il en est
deux qui se sont particulirement illustrs : le Cameroun Katolik
(en basaa) et le Nleb Bkristen (en ewondo). C e dernier parat
encore bien qu'irrgulirement mais est mal diffus. Par ailleurs,
trois numros d'une revue ont t publis sous la direction d'ensei-
gnants de l'Universit de Yaounde, sous le titre vocateur de
Radio-Nkul Nnam (Radio tam-tam du pays).
D a n s la presse crite en franais, la tradition tient galement
une place importante. C'est ainsi que Cameroon Tribune, grand
quotidien national, publie chaque samedi en page 2 L a tribune
de la tradition et de l'histoire ; les articles parus sur l'archologie,
l'histoire par tradition orale, l'ethnographie, la musicologie, o u
les systmes de parent constituent assurment une documentation
impressionnante sur la tradition orale camerounaise.
Il en est de m m e dans la presse orale puisque de larges tranches
de programme en langues camerounaises (basaa, ewondo, bafia,
bamileke, duala, fulfulde, etc.) sont consacres la diffusion du
patrimoine culturel ancestral. D e plus, les dtenteurs de la tradition

2. Yaounde, C L E , 1978.
121

L'exprience du Cameroun

y sont souvent interviews et les chercheurs sont galement associs


l'tude et la vulgarisation des valeurs antiques africaines.
D a n s la presse orale en franais et en anglais, il est fait u n
large cho toutes les manifestations relatives la vie de l'Afrique
ancienne. D a n s l'mission devenue clbre, intitule Confrences
et dbats, il est souvent trait de la tradition orale; titre d'exemple,
nous citerons le dbat sur le thme : Peut-on enseigner la
littrature orale o u la littrature orale est-elle 'enseignable'?
C e dbat, faut-il le dire, est loin d'tre tranch. Autre sujet, souvent
trait, la mdecine traditionnelle et son efficacit.
Ainsi, c o m m e nous le montrent tous ces exemples, la tradition
fait non seulement de plus en plus partie de nos proccupations,
mais aussi des habitudes camerounaises.

P R O G R A M M E D E VALORISATION
DE LA TRADITION

D a n s ce domaine, il existe des programmes assez ambitieux. N o u s


citerons titre d'exemple le Centre de recherches sur les langues
et traditions orales africaines ( C E R E L T R A ) , dont la mission est de
procder l'inventaire et l'tude d u patrimoine culturel
traditionnel (voirfigure1).
D ' u n e manire gnrale, l'orientation fondamentale du IV e Plan
vise la naissance d'une culture nationale spcifique. C'est ce qui
ressort de la lecture d u chapitre I X relatif l'information et la
culture, qui stipule ce qui suit :

IX.2. La culture
Compte tenu du retard constat dans ce domaine, les principales actions
au cours du IV e Plan s'articulent autour des thmes ci-aprs :

IX.2.1. Promotion d'une culture authentiquement camerounaise dans le


cadre du renouveau culturel
U n e culture authentiquement camerounaise se conoit dans la double
dmarche de son enracinement dans le pays et de son dynamisme
face l'avenir.
Elle intgre l'ensemble des valeurs traditionnelles politiques,
sociales, religieuses, artistiques et conomiques.
122
Emmanuel Soundjock-Soundjock

Chef de centre

Bureau administratif Archives, documentation,


et financier reproduction

Langues et Ethnosociologie Cultures Littrature et


linguistique et histoire matrielles pense africaine

8
g>
C

Figure 1. Organigramme du Centre de recherches sur les langues et


traditions orales africaines ( C E R E L T R A ) .

L'objectif est de raliser la personnalit camerounaise dgage


de toute alination; pour atteindre ce but, l'enseignement devra
essentiellement s'inspirer de notre patrimoine culturel.

IX.2.2. Mise en uvre de la politique culturelle par


l'engagement politique qui implique le respect du pluriculturalisme
et d u bilinguisme c o m m e facteurs enrichissants et dterminants
de l'unit nationale;
la mise en pratique de l'ide de dveloppement autocentr et qui-
libr en matire culturelle;
la promotion d u dveloppement conomique et social par le biais
de la culture.
123

L'exprience du Cameroun

IX.2.3. Organisation et encouragement des hommes camerounais de


culture par
la cration de galeries d'art;
l'instauration d'une architecture en harmonie avec l'environnement
et refltant l'esthtique et les aspirations de la c o m m u n a u t
nationale;
la cration d'une troupe nationale de thtre et d'un orchestre
national;
la cration d'un ensemble de danses camerounaises;
le dveloppement d'un cinma camerounais qui exprime les ralits
et les aspirations nationales;
l'introduction dans les milieux scolaires et universitaires des activits
s'inspirant de la culture nationale.
IX.2.4. Promotion d'une industrie du livre pour la diffusion des valeurs
nationales
Les efforts porteront sur la ralisation de la politique du renouveau
culturel et l'excution d'un programme de dveloppement de l'indus-
trie du livre, de l'dition, de la diffusion de la science et des techniques.
IX.2.5. Contribution la construction et l'quipement de la Maison
du congrs
C e projet localis Yaounde est destin accueillir des manifesta-
tions culturelles et artistiques et des rencontres de caractre national
et international.
IX.2.6. Ralisation de muse
L e IV e Plan verra la ralisation de trois muses un muse national
Y a o u n d e comprenant c o m m e lments une unit d'exposition, u n
village artisanal, un jardin zoologique et un jardin botanique regrou-
pant l'ensemble des espces fauniques et des essences vgtales d u
pays.
D e u x muses provinciaux de type classique B a m e n d a et
Garoua. . '-.._
IX.2.7. Construction et quipement de l'Institut des arts
L a formation ds musiciens, danseurs, dessinateurs, graveurs, pein-
tres, vanniers, sculpteurs, cinastes, photographes, bnistes, m o d -
listes, etc., sera dispense au sein de cet institut.

Si les ralisations sont parfois minces, il n ' e m p c h e que face la


conscience d ' u n retard , la volont politique est nette et ferme,
et l'ambition se concrtise dans la mise en place de structures
124
Emmanuel Soundjock-Soundjock

impressionnantes, c o m m e la Maison du congrs qui s'lve sur


une colline de Tsinga, surplombant toute la ville.

P R O G R A M M E D E COOPRATION

E n ce qui concerne l'tude systmatique de la tradition orale et de


la promotion des langues africaines c o m m e vhicules de culture
et n o t a m m e n t de l'ducation permanente, le C a m e r o u n a entrepris
depuis 1970 des dmarches pour mettre en uvre l'ide de l'Unesco
d'tablir u n Centre rgional en Afrique centrale et ce dans le
cadre d u Plan dcennal. L'aboutissement de ces dmarches aura
t en 1977 la runion constitutive d u Centre rgional de recherche
et de documentation sur les traditions orales et pour le dvelop-
pement des langues africaines ( C E R D O T O L A ) . A u terme de
ladite runion, six tats signrent les statuts d u Centre rgional
(Burundi, C a m e r o u n , C o n g o , Rpublique centrafricaine, Tchad
et Zare). E n aot 1979 sigeait le premier conseil d'administration
qui parachevait la mise en place de cette structure sous-rgionale
dont les objectifs sont clairement dfinis dans le prambule des
statuts et dans l'article 04 des m m e s statuts qui indique ce qui suit :

Article 04. Le Centre rgional a pour objectifs :


1. de coordonner les projets rgionaux et d'assurer la liaison avec les
institutions nationales de recherche;
2. de dvelopper la coopration entre les institutions nationales et
rgionales de recherches intresses par l'excution du Plan de Yaounde
et de tout autre plan rgional.
3. de prendre les mesures ncessaires pour :
faciliter l'excution des recherches scientifiques dans le domaine des
traditions orales et le dveloppement des langues africaines;
assurer la formation du personnel appropri;
quiper les centres nationaux de moyens techniques adquats;
assurer l'accueil des chercheurs et leurs dplacements d'un pays
un autre;
4. de dvelopper les moyens de collecte, d'tude, de conservation,
de prservation et de diffusion des traditions orales;
5. d'encourager la recherche sur les traditions orales et le dvelop-
pement des langues africaines par l'organisation de concours et l'attri-
bution de prix afin de susciter une saine mulation entre les chercheurs
et les h o m m e s de culture.
125
L'exprience du Cameroun

Conseil d'administration

Secrtaire excutif

Service Service Service des Service


administratif scientifique et publications technique
et financier de la formation

Figure 2. Organigramme du Centre rgional de recherche et de


documentation sur les traditions orales et pour le dveloppement
des langues africaines ( C E R D O T O L A ) .

Les programmes en cours du Centre sont les suivants :


Atlas linguistique d'Afrique centrale ( A L A C ) , dont le but est de
dresser l'inventaire de toutes les langues africaines parles en
Afrique centrale.
Lexiques thmatiques d'Afrique centrale ( L E T A C ) , dont le but est
d'inventorier tous les items de notions et/ou ralits du m o n d e
moderne en vue de procder leur traduction en langues
africaines.
Ethnomusicologie d'Afrique centrale ( E M A C ) , dont le but est la
collecte, le traitement, la conservation et la diffusion de la
musique traditionnelle.
L e feu et l'toile , qui est une collection de livrets de lecture
en franais et en langue africaine, pour des enfants entre sept
et douze ans et portant sur des textes de littrature orale.
U n programme de mtallurgie du fer en Afrique centrale ( M E T A C )
existe galement.
Quels que soient les rsultats concrets obtenus jusqu' ce jour, il
est vident que la coopration dans le domaine de la tradition
dispose dsormais d'une structure adquate et oprationnelle per-
126
Emmanuel Soundjock-Soundjock

mettant changes et coopration entre gouvernements, institutions


spcialises et h o m m e s de science et de culture.

PERSPECTIVES D ' A V E N I R

S'il fallait, en guise de conclusion, envisager et esquisser les grandes


lignes d'une action concerte et programme pour intgrer les
valeurs traditionnelles dans le m o n d e moderne, nous retiendrons
le schma suivant :
Par la recherche, des institutions spcialises seraient charges
de procder l'inventaire de ces valeurs, puis leur description
prcise par le dnombrement de leurs caractristiques et spci-
ficits propres. Ces institutions envisageraient en m m e temps
leur ventuelle insertion dans le circuit moderne.
Par Y exprimentation, ces m m e s institutions, tout en diffusant
leurs rsultats, devraient procder des exprimentations ou la
mise en uvre de certaines ralisations : livres de lecture, disques
avec commentaires, motifs dcoratifs dans divers secteurs (bti-
ments, salons, salles d'attente, etc.).
Par la diffusion, on devrait multiplier les expositions de photos
et d'objets artistiques et techniques avec commentaires : la tlvi-
sion et les salles de cinma pourraient projeter des documentaires
sur l'Afrique traditionnelle. D e s enregistrements de musique pour-
raient en outre tre proposs aux chanes d'htel d'Afrique ainsi
qu'aux compagnies de transport arien. Enfin, une place impor-
tante devrait tre accorde aux muses de type classique o
seraient exposes les richesses des cultures anciennes de l'Afrique.
Ainsi, l'impact de la tradition, entendue a u sens large, peut
tre immense sur le dveloppement de l'Afrique contemporaine,
la seule condition que les institutions ou structures et les h o m m e s
de culture qui en sont responsables en prennent conscience et
fassent preuve de dynamisme et d'imagination. L a tradition en
elle-mme est encore vivante et m m e trs vivace. C'est seulement
notre imagination qui peut-tre s'tiole pour l'insrer dans les
circuits modernes de consommation de la culture, circuits dont il
convient de faire l'inventaire. L'insertion de la tradition dans de
tels circuits sera facteur de crativit et alors la tradition sera
l'abri de la mort et reposera sur u n socle d'ternit.
Deuxime partie

Rapport final
de la runion d'experts
1. Invits titre personnel, les experts suivants ont assist la
runion sur l'impact de la tradition sur le dveloppement de l'Afrique
contemporaine : Professeur Abimbola (Nigria); M . A . S. Adande
(Bnin); M e P . - L . Agondjo-Okawe (Gabon); Professeur I. Akinjogbin
(Nigria); M . K . Kunene (Royaume-Uni) ; Thodore Mayi-Matip (Came-
roun); M . Tekle-Tsadik Mekouria (Ethiopie); M . G . Mkangi (Kenya);
M . Nkot M b o u a (Cameroun) ; M . M . Niang (Sngal) ; M . E . Soundjock-
Soundjock (Cameroun).
2. Les experts suivants n'ont pas pu rpondre l'invitation du Direc-
teur gnral de l'Unesco : Professeur J. F . A . Ajayi (Nigria);
M . J. H . Feyou (Cameroun); M . S. H . Hurreiz (Soudan); M . D . Laya
(Niger); M . R . M . Mukuni (Zambie); M . C . Bala Tsala (Cameroun).
3. D e nombreux observateurs appartenant l'Universit et aux insti-
tutions de recherche de Yaounde ainsi que des fonctionnaires du Minis-
tre de l'ducation nationale et du Ministre de la sant de l'tat hte
ont pris part aux travaux de la runion.
M g r Joseph Uhac a reprsent le Saint-Sige.
4. Le Secrtariat de l'Unesco tait reprsent par M M . Augustin
Gatera et I. K . Katoke. M . Varlet, chef du Bureau de l'Unesco
Yaounde, a assist aux sances d'ouverture et de clture de la runion.
5. La sance d'ouverture a t prside par M . Jean-Flix Loung,
directeur de l'Institut des sciences humaines, reprsentant le Ministre
de l'ducation nationale, prsident de la Commission camerounaise
pour l'Unesco.
6. Dans son intervention, M . Augustin Gatera, reprsentant le Direc-
teur gnral de l'Unesco, a remerci les autorits camerounaises pour
avoir accept d'accueillir la runion. Il a d'autre part situ le cadre dans
lequel s'inscrivait le thme de la runion et inform les participants que
l'Unesco attendait de leur part des propositions quant aux programmes
concrets qui, dans les annes venir, permettront l'Unesco d'orienter
son action de manire contribuer la prise de conscience de l'impor-
130

Rapportfinalde la runion d'experts

tance de l'hritage culturel africain c o m m e source d'inspiration et c o m m e


fondement de tout vritable dveloppement.
7. Avant de dclarer ouverts les travaux de la runion, M . Jean-Flix
L o u n g a, d'une part, montr l'importance que le gouvernement came-
rounais attache aux valeurs culturelles et, d'autre part, indiqu les
dcisions et programmes adopts dans ce sens par le gouvernement
camerounais.
8. A u cours de la premire sance de travail, les experts ont dsign
leur bureau qui se compose c o m m e suit :
Prsident : M . Thodore Mayi-Matip (Cameroun)
Vice-Prsidents : M . I. A . Akinjogbin (Nigria)
: M . M a m a d o u Niang (Sngal)
Rapporteur : M c Pierre-Louis Agondjo-Okawe (Gabon)
9. Aprs la dsignation du bureau, les experts ont adopt l'ordre du
jour propos par le Directeur gnral de l'Unesco et entam les dbats.
10. Avant d'aborder l'ordre du jour proprement dit, les experts
ont fait des observations sur le libell m m e du thme de la runion.
11. Certains participants ont estim que, pour viter l'acception
pjorative du terme tradition , le titre de la runion aurait gagn en
clart si ce terme avait t remplac par civilisation . Pour eux, le
thme de la runion aurait d tre le suivant : Impact de la civilisation
(ou culture) africaine sur le dveloppement de l'Afrique contemporaine .
U n e majorit s'est cependant dgage pour le maintien d u terme tra-
dition dont les experts ont alors tent de prciser la signification.
12. Ils ont prcis que, loin de reprsenter quelque chose de statique,
la tradition se rfre une ralit dynamique, la s o m m e d'habitudes,
d'expriences, de techniques et de croyances. Loin d'tre identifie
un pass rvolu, la tradition est encore prsente et vcue par les peuples
africains d'aujourd'hui.
13. U n participant, dont la remarque a t juge pertinente par la
runion, a estim que le libell du thme de la runion montre clairement
la place marginale de la tradition. D a n s la mesure o c'est l'Afrique
contemporaine qui doit tre fconde par la tradition, il a suggr que
l'on examine plutt l'impact de la culture de l'Afrique contemporaine
sur la tradition.

I. POINT 1 DE L'ORDRE D U JOUR :


SITUATION DE L'AFRIQUE D'AUJOURD'HUI FACE LA TRADITION

14. Les experts ont constat que, l'heure actuelle, plusieurs dirigeants
africains ont, dans leurs discours, accord une place trs importante
131
Rapportfinalde la runion d'experts

la culture et l'hritage culturel. Ils ont cit quelques cas de ralisations


concrtes. L'importance accorde aux recherches sur la pharmacope
la fois par de nombreux tats et par l'Organisation mondiale de la
sant a t souligne. O n a signal quelques projets d'intrt c o m m u n
raliss sur le modle des organisations traditionnelles : villages ujamaa
de la Rpublique-Unie de Tanzanie, travaux communautaires volon-
taires sur le modle donkp a u Bnin, etc. D e s exemples o le lgisla-
teur s'intresse au droit coutumier ont galement t cits.
15. Tout en saluant avec joie les quelques cas o il a t tenu compte
des connaissances et des institutions traditionnelles, les experts ont
regrett que les pouvoirs publics aient rarement dpass le cadre des
dclarations de principe. Plusieurs participants ont reconnu cependant
que, m m e thorique, ce cadre qui leur tait fourni pourrait tre exploit
davantage.

H . POINT 2 DE L'ORDRE D U JOUR :


PLACE SOUHAITABLE DE LA TRADITION
DANS L'AFRIQUE DE DEMAIN

16. Les experts ont condamn avec force toute stratgie du dveloppe-
ment qui ne tiendrait pas compte des valeurs de la civilisation africaine.
C'est en grande partie pour ne pas avoir pris ce paramtre en exemple
que de nombreux plans de dveloppement ont chou.
17. Les experts ont vit le dbat sur la question des bonnes ou
mauvaises traditions, prfrant parler de traditions adaptes o u non
adaptes. U n participant a rsum ce dbat en prcisant que la vri-
table question est de savoir dans quelle mesure la tradition aide
rsoudre les problmes qui se posent l'Afrique d'aujourd'hui. Il a
poursuivi en rappelant que respecter la tradition, c'est d'abord en
respecter l'esprit.

lu. POINT 3 DE L'ORDRE D U JOUR :


MOYENS D'ASSURER CETTE PRSENCE

18. U n participant a propos d'organiser c o m m e suit ce chapitre :


a) les dtenteurs de la tradition et les personnes ges
b) la collecte des traditions
c) l'utilisation des traditions.

a) Dtenteurs de la tradition et personnes ges


19. D e nombreux participants ont soulign l'importance qu'il y avait
identifier les vrais dtenteurs de la tradition qu'il faut distinguer des
132
Rapportfinalde la runion d'experts

informateurs de culture : beaucoup de personnes ges peuvent tre


incluses plus facilement dans cette deuxime catgorie. Les experts ont
alors r e c o m m a n d que les dtenteurs de la tradition soient recenss l
o ceci n'a pas encore t fait.
20. L e statut des dtenteurs de la tradition a fait l'objet d'un long
dbat. Les experts ont notamment regrett que les chercheurs africains
et non africains demandent le concours des dtenteurs de la tradition
sans les rmunrer suffisamment et surtout sans leur reconnatre de
droits d'auteur.
21. L e meilleur m o y e n de contribuer assurer la prsence des
traditions devra consister leur donner un statut juridique prcis, les
associer la conception et la ralisation de programmes scolaires,
les consulter pour l'laboration des plans de dveloppement.
22. L a runion est d'avis qu'il faut les intgrer dans le systme
scolaire c o m m e enseignants. Elle estime cependant qu'il ne faut pas
les couper de leur milieu naturel en les loignant pendant longtemps.
23. U n des participants, dtenteur de la tradition, a attir l'attention
des experts, d'une part, sur le foss de plus en plus grand entre la jeune
et la vieille gnration et, d'autre part, sur la difficult de trouver des
jeunes initier aux traditions africaines. Il a regrett que, avec l'cole,
la jeunesse africaine s'loigne de plus en plus de ses fondements solides.

b) Collecte des traditions

24. Les dbats sur le rle des dtenteurs de la tradition dans la collecte
de ces dernires ont port essentiellement sur le secret qui entoure l'initia-
tion et la transmission des traditions. Sur ce point, deux positions taient
en prsence. Pour les uns, les dtenteurs de la tradition font une slection
trs svre des candidats l'initiation et ne livrent l'essentiel de leur
secret qu' ceux qui acceptent o u sont capables de garder le secret. Ils
ont regrett que certaines connaissances souvent extrmement utiles
soient gardes secrtes par u n petit cercle d'initis alors que, mises
la disposition de tout le m o n d e , elles feraient avancer la recherche
scientifique. U n participant a m m e accus implicitement ces pratiques
d'avoir handicap le progrs des sciences en Afrique en montrant que,
dans les autres cultures, c'est grce la divulgation des dcouvertes
que l'on va de progrs en progrs. Il a estim que cette pratique
tait tout particulirement regrettable en ce qui concerne les connais-
sances mdicinales.
25. U n autre participant, appartenant au courant oppos, a dclar
qu'il publierait trs prochainement un ouvrage que les profanes ne
133
Rapportfinalde la runion d'experts

pourraient pas comprendre compltement dans la mesure o il ne


fournira pas toutes les clefs.
26. Pour lui et les tenants d u m m e courant, la pratique dnonce
plus haut ne constitue pas une originalit africaine car chaque c o m m u -
naut a ses secrets qu'elle ne livre jamais. Pour soutenir leur thse,
ils ont cit de nombreux exemples pris dans les pays industrialiss.
Ils ont notamment signal que les secrets militaires et industriels sont
jalousement gards et rappel les luttes auxquelles se livrent les services
secrets des diffrentes puissances. D e u x participants, dtenteurs des
traditions, ont alors signal qu'en tout tat de cause, les dtenteurs des
traditions africaines tout c o m m e les personnes ges livrent volontiers
une partie de leurs connaissances ceux qui sont disposs les
accueillir. Ils voulurent rappeler par l que toutes les traditions ne
sont pas secrtes. C e dbat n'a pas abouti, chaque groupe tant rest
sur ses positions.

c) Utilisation des traditions

27. Les dbats sur cette partie de l'ordre du jour ont t particulire-
ment riches : tous les participants ayant prpar des documents de
travail avaient mis u n soin particulier prsenter ce point.
28. Les experts se sont flicits de la pratique selon laquelle chaque
chercheur doit dsormais communiquer au moins u n exemplaire de sa
publication l'tat dans lequel il a effectu ses recherches. Ils ont
estim que l'on devait dpasser le stade des recherches but purement
acadmique, et que les traditions recueillies devaient tre autant que
possible exploites en vue d'tre rinvesties dans la c o m m u n a u t qui
les aura produites.
29. A ce sujet, les experts ont r e c o m m a n d que l'Unesco considre
la possibilit de lancer une collection d'ouvrages sur les traditions afri-
caines. Ils ont estim, en effet, que ce serait le m o y e n le plus efficace
de sortir ce projet de sa phase thorique : le m a n q u e de matriaux
suffisants et de bonne qualit constituant dsormais le seul obstacle
srieux l'intgration de la tradition africaine dans les diffrents pro-
g r a m m e s . A cette occasion, les experts ont rendu h o m m a g e l'Unesco
pour le travail effectu et les efforts consentis en vue de l'laboration
d'une Histoire gnrale de l'Afrique. Ils se sont galement flicits des
publications dj ralises dans la collection Introduction la culture
africaine , auxquelles ils ont souhait une plus large diffusion en Afrique.
30. Ils ont prcis que la collection propose devrait tre essentiel-
lement en langues africaines, seuls vhicules permettant d'tablir les
134
Rapportfinalde la runion d'experts

contacts avec les dtenteurs des traditions et les personnes ges, et,
ainsi, d'avoir accs aux cultures authentiquement africaines. Ils ont
galement recommand la cration d'un comit ad hoc charg d'assurer
la ralisation de cette collection. Pour cela, il faudrait recenser rapi-
dement dans chaque tat africain tous les spcialistes susceptibles de
collaborer ce projet.
31. Signalant l'existence de manuscrits arabes anciens dans plusieurs
tats d'Afrique de l'Ouest, manuscrits qui permettraient sans doute de
jeter une lumire neuve sur les traditions des communauts de cette
rgion, u n participant a insist pour que l'on ne limite pas les traditions
aux seules traditions orales.
32. Toutes les interventions ont soulign le rle irremplaable des
dtenteurs de la tradition et des personnes ges pour l'laboration des
plans de dveloppement et la cration d'institutions nouvelles. Ceci est
d la fois leur connaissance d u milieu mais galement l'autorit
accepte par leurs communauts. Les experts ont prcis que c'est par ce
biais que l'on pourrait le mieux assurer la participation relle des c o m -
munauts concernes ces activits.
33. E n examinant le rle des planificateurs dans la transmission
des traditions, de nombreux experts ont fait remarquer que rares sont
les pays o les spcialistes en sciences humaines participent l'labo-
ration des plans de dveloppement. U n participant a m m e signal que
c'est probablement par ignorance et non par dfi que ceux qui laborent
les plans de dveloppement ne tiennent pas compte du paramtre
culturel. D'autres ont signal que, depuis quelques annes, certains
tats africains accordent une place trs importante aux aspects socio-
conomiques du dveloppement.
34. D e l'examen du rle de la famille et de l'tat avant la bour-
rasque coloniale, les experts ont conclu que, dans la plupart des cas,
la famille et m m e l'tat avaient perdu leur rle ducatif. D e nombreux
participants ont rappel que c'est u n lieu c o m m u n que de redire le rle
alinant de l'cole, spcialement celle dans laquelle l'enseignement n'est
pas donn dans la langue de l'enfant. Ici galement les experts sont
revenus sur la ncessit de promouvoir les langues africaines. Certains
ont dplor le fait que des parents se soient dchargs de leurs respon-
sabilits d'ducateurs, l'ducation dispense par les parents tant consi-
dre c o m m e la mieux indique pour la transmission des valeurs cultu-
relles de la communaut. Ils ont galement rappel l'intrt de la
coopration entre tats partageant une m m e langue africaine. Ils ont
estim que les rsultats de la runion de B a m a k o de 1979 constituaient
une base trs importante pour la coopration en vue de l'utilisation
135
Rapportfinalde la runion d'experts

de langues c o m m u n e s plusieurs tats. Certains participants ont signal


les exemples de coopration dans ce domaine entre quelques pays; les
cas les plus cits concernaient l'ewe, le kiswahili et le yoruba. Cette
coopration se poursuit gnralement l'initiative des universits ou
m m e des chercheurs individuels.
35. Les participants ont signal quelques cas concrets d'introduction
des traditions dans les plans de dveloppement de leurs pays et dans
les systmes et programmes d'enseignement dans le pass : cas de
communauts rurales jouissant de personnalit juridique et dans lesquels
les paysans participent directement la prise de dcision les concernant
(Sngal); existence de conseillers coutumiers chargs d'assister les
administrateurs modernes (Sngal); villages ujamaa de la Rpublique-
Unie de Tanzanie; cours sur la littrature orale africaine (Universit
d'Ife), etc. L e cas le plus souvent cit est celui des recherches sur la
pharmacope : de nombreux centres de recherche et universits ont
fait des efforts importants dans ce sens. U n participant a signal que,
de par ses connaissances dans le domaine de la pharmacope, il a tabli
des relations de travail avec la Facult de mdecine de son pays. U n
autre a signal qu'il avait souvent particip des expriences de trai-
tement des malades mentaux dans les hpitaux modernes par les
mthodes traditionnelles. Quelques cas de coopratives pour la rali-
sation en c o m m u n de projets de dveloppement partir d'organisation
de type traditionnel ont t signals.
36. Plusieurs participants ont galement fait tat de la participation
de personnes ges et de dtenteurs de traditions des programmes
d'enseignement et des missions de radio. Ils ont cependant t una-
nimes constater qu'il s'agit de tentatives une chelle trs limite
et qu'il faudrait adopter une approche plus systmatique.

IV. POINT 4 DE L'ORDRE D U JOUR :


COOPRATION ENTRE LES PAYS
DANS CE DOMAINE ET, EN PARTICULIER,
ENTRE PAYS AYANT U N MME HRITAGE CULTUREL

37. Des informations recueillies dans les documents de travail et dans


les interventions des participants, il rsulte que la coopration effective
entre tats africains en vue de l'panouissement de leur hritage culturel
c o m m u n est pratiquement inexistante. Les experts ont cependant signal
que des mcanismes sont progressivement crs en vue de faciliter cette
coopration. Ici galement, les langues c o m m u n e s deux o u plusieurs
tats ont t reconnues c o m m e constituant le domaine dans lequel
136
Rapportfinalde la runion d'experts

une coopration effective et urgente s'impose. C o m m e plus haut, il existe


quelques expriences dues essentiellement des initiatives prives.
38. A u cours des discussions de ce point de l'ordre du jour, le
secrtaire excutif du Centre de recherche et de documentation sur les
traditions orales et les langues africaines ( C E R D O T O L A ) a prsent
les objectifs, les structures et le programme de son centre. Pour le
m o m e n t , part le Cameroun, tat hte du centre, aucun autre tat
m e m b r e d u centre n'a pay sa cotisation. L e secrtaire excutif du
centre a rendu h o m m a g e l'Agence de coopration culturelle et tech-
nique et l'Unesco pour leur assistance.
39. D e s informations ont t galement fournies sur les deux centres
similaires installs respectivement en Afrique occidentale (Niamey) et
en Afrique orientale (Zanzibar-). A cette occasion, les difficults de
fonctionnement de ces centres ont t voques : en gnral, les gouver-
nements africains donnent la priorit des centres nationaux.

V. POINT 5 DE L'ORDRE D U JOUR :


DFINITION D'UN PROGRAMME D'ACTION POUVANT FACILITER
L'INTGRATION DES VALEURS TRADITIONNELLES AFRICAINES
DANS LE DVELOPPEMENT DE L'AFRIQUE

40. Les dbats sur ce point de l'ordre du jour ont t rsums sous les
deux rubriques suivantes : A ) Conclusions; B ) Recommandations.

A . Conclusions
41. Les experts runis Yaounde, du 9 au 13 juin 1980, ont l'unanimit
condamn et rpudi le concept de tradition en tant que notion
caractrisant une Afrique oppose au modernisme, une Afrique attarde
parce qu'incapable de se dvelopper, une Afriquefigedans son pass
et sans ressorts dynamiques, en bref une Afrique inculte et sans civili-
sation. A cet effet, ils se sont flicits de l'heureuse initiative prise par
l'Unesco d'organiser la prsente runion qui permettra de prciser le
concept et la signification de la tradition.
42. Ils ont malheureusement constat que l'Afrique d'aujourd'hui
est mutile, cartele entre deux projets de socit contradictoires : la
socit moderne de type occidental, considre tort c o m m e la seule
compatible avec le dveloppement, et la socit traditionnelle, appele
selon les civiliss disparatre parce que contraire au dveloppement.
43. Les experts ont condamn toute stratgie du dveloppement
qui ne tiendrait pas compte des valeurs de la civilisation africaine ou
qui les utiliserait seulement des fins dmagogiques et folkloriques.
137
Rapportfinalde la runion d'experts

U s ont constat en effet que, malgr les dclarations de principe tant


au niveau de chaque tat que dans le cadre des instances internationales,
rares sont les cas o l'hritage culturel africain est pris en considration,
tant dans les plans de dveloppement, dans les lgislations, que dans les
programmes scolaires, etc.
44. Les experts ont dplor et condamn la marginalisation des
dtenteurs de la tradition, ces h o m m e s de culture gnralement carts
de l'laboration des plans de dveloppement.
45. U s ont galement stigmatis l'exploitation d u savoir des dten-
teurs de la tradition par les trangers et les intellectuels africains.
46. Us se sont flicits de la prsence parmi eux du patriarche
Nkot M b o u a (n vers 1889), qui a apport une contribution incontes-
tablement enrichissante aux travaux. L e reprsentant des dtenteurs
de la tradition n'a fait que constater avec les experts l'ampleur de la
destruction de la socit traditionnelle et du systme d'intgration de
la tradition.
47. Us ont tir la conclusion que les politiques de dveloppement
ont connu des checs en grande partie parce qu'elles n'ont pas tenu
compte de la tradition telle que par eux dfinie.

Dfinition de la tradition
48. Les experts ont essay de dfinir la tradition c o m m e une vision d u
monde, u n ensemble d'habitudes acquises, une s o m m e d'expriences
accumules, de techniques de consommation et de production, repr-
sentant tous les cycles de la vie de l'Africain depuis la naissance jus-
qu'au-del de la mort. L a tradition est la vie de l'Africain, son vcu
actuel au plan de la linguistique, de la littrature, des sciences, de la
technologie, de la religion, des systmes philosophiques, etc. ; c'est donc
la s o m m e totale de sa vie, mais sa vie u n m o m e n t donn, car la
tradition concerne aussi bien le pass que le prsent. Ainsi entendue,
la tradition a ncessairement u n aspect dynamique, ce qui lui permet
de se renouveler, de s'adapter, de rsister ou de se recrer.
49. Elle s'identifie la civilisation africaine et doit tre distingue,
d'une part, de la tradition, synonyme de connaissances d u pass trans-
mises de gnrations en gnrations, d'autre part, des autres formes
de traditions trangres.
50. Le problme qui se pose est de savoir si la tradition a des lments
positifs et des lments ngatifs incompatibles avec le dveloppement.
51. Pour les experts, il faut viter de parler de bonnes ou mauvaises
traditions; il convient plutt de parler de traditions inadaptes o u
adaptes tel acte, telle situation du m o m e n t .
138
Rapportfinalde la runion d'experts

52. Ainsi dfinie, la tradition apparat c o m m e l'lment moteur du


dveloppement de l'Afrique; ce n'est pas elle qui doit s'adapter la
socit moderne, c'est celle-ci qui doit tre construite en partant de la
tradition.
53. D a n s cette construction de l'Afrique moderne puisant son dve-
loppement dans la tradition, les dtenteurs de la tradition doivent jouer
un rle capital.

Dtenteurs de la tradition, hommes de culture


et informateurs de culture
54. Certains experts, aprs avoir mis des rserves sur la notion de
dtenteurs de la tradition qui vhicule selon eux un contenu pjo-
ratif, ont propos de la remplacer par celle d' h o m m e s de culture
traditionnelle o u dpositaires des traditions africaines ; ils ont gale-
ment d e m a n d de ne pas les confondre avec les informateurs de culture
traditionnelle, qui n'ont pas les pouvoirs et l'autorit des h o m m e s de
culture traditionnelle.
55. Pour jouer le rle dynamique et efficient qui leur revient dans
la socit, les dtenteurs de la tradition doivent tre socialement, m o r a -
lement et matriellement revaloriss; cette revalorisation passe par la
reconnaissance d'un statut de l'homme de culture traditionnelle, qui lui
permettra non seulement d'avoir un traitement mais encore de bn-
ficier de droits d'auteur.
56. L ' h o m m e de culture traditionnelle ne doit pas tre dracin de
son milieu mais il sera souvent appel donner des confrences ou
des cours en dehors de son milieu, dans les centres d'enseignement
moderne et ce afin de favoriser la collaboration avec les intellectuels
et rtablir les contacts avec les jeunes gnrations. Cette collaboration
doit s'intensifier au niveau de runions c o m m e celle-ci.

Rle des intellectuels africains


57. Les intellectuels africains ne doivent plus faire des travaux dans
l'unique but d'avoir des diplmes en s'attribuant le mrite du travail
des h o m m e s de culture traditionnelle, ils doivent d'abord :
aimer leur culture et s'y intresser rellement ;
adopter un comportement conforme la tradition;
dvelopper la collaboration avec les h o m m e s de culture qui restent leurs
matres;
rinvestir la tradition dans le thtre, l'architecture, l'alimentation, la
sculpture, bref dans tous les domaines;
se recycler dans les systmes de transmission des connaissances tradi-
139
Rapportfinalde la runion d'experts

tionnelles diriges par les h o m m e s de culture traditionnelle en se


soumettant aux rites et aux initiations conformment la tradition;
respecter les secrets initiatiques propres sauvegarder l'identit cultu-
relle africaine;
savoir apprcier les limites du secret et de ce qui est publiable dans le
cadre de la vulgarisation scientifique;
L a coopration entre h o m m e s de culture traditionnelle et intellectuels
africains doit conduire au dveloppement de deux types de centres de
connaissance ou d'units d'enseignement.

Les centres de connaissance


58. C o m m e il a t indiqu plus haut, les intellectuels n'auront pas le
monopole de l'enseignement dans les coles mais auront promouvoir
de nouveaux programmes adapts la tradition (langues, littrature,
droit, technologie, etc.), programmes l'laboration et l'excution
desquels participeront les dtenteurs de la tradition. Il a m m e t
propos de crer des coles exprimentales dans chaque pays qui seraient
spcialises dans l'enseignement de la tradition.
59. L e problme des langues et des technologies traditionnelles a
retenu particulirement l'attention des experts.
60. Ils ont d'abord not que les zones linguistiques hrites des
colonisateurs constituaient non seulement un frein la communication
entre intellectuels africains ayant une m m e culture africaine mais
encore un frein la communication avec leur propre peuple.
61. Ils ont ensuite not que la langue est la voie d'accs privilgie
la culture, d'o la ncessit de promouvoir les langues nationales, de
publier et traduire les livres en langues africaines. L a diversit des
langues africaines conduit opter pour des grandes langues africaines
qui feront l'objet d'un enseignement, lequel enseignement doit tre
coupl avec l'alphabtisation des adultes en langues nationales.
62. E n ce qui concerne la technologie, le problme qui s'est pos
est celui de savoir si la technologie traditionnelle est infrieure la
moderne et si elle a encore sa place dans une socit en dveloppement.
Les experts ont observ que :
a) dans certains domaines, l'infriorit de la technologie traditionnelle
n'est pas prouve;
b) certaines technologies traditionnelles peuvent tre mieux adaptes
nos socits (systmes d'irrigation o u de culture);
c) les recherches sur cette technologie restent indispensables (forges o u
sculptures prcoloniales).
63. Les systmes de transmission des connaissances traditionnelles
140
Rapportfinalde la runion d'experts

doivent cooprer avec les units d'enseignement moderne dans quatre


domaines :
l'acquisition des connaissances traditionnelles ;
la conservation des connaissances traditionnelles;
le traitement des informations traditionnelles;
la transmission des connaissances traditionnelles.
64. L a coopration des centres de connaissance ne doit pas se limiter
l'intrieur des frontires d'un seul pays mais doit s'tendre au-del
des frontires et deux niveaux :
au niveau des pays ayant un m m e hritage culturel traditionnel et pour
des problmes spcifiques (Yoruba du Nigria et Bnin, Mvet d u
Cameroun et G a b o n ) ;
au niveau continental (changes d'informations scientifiques en p h a r m a -
cope : prparations, enqutes judiciaires fondes sur les plantes, etc.).
65. Cette coopration peut se faire au niveau des organismes et des
institutions modernes (instituts de recherche) o u au niveau des insti-
tutions artisanales traditionnelles.
66. Cette coopration ne peut atteindre son plein dveloppement
sans l'intervention des responsables politiques. Les dcisions de ces
responsables sont souvent inflchies ngativement par leur accultu-
ration et par des influences extrieures.
67. Les experts ont enfin observ que la famille et l'cole sont
devenues une fabrique d' Occidentaux noirs . C'est pourquoi ils
recommandent instamment que la famille retrouve ses fondements afri-
cains et son rle ducatif traditionnel.

B. Recommandations

68. Les experts, runis Yaounde, du 9 au 13 juin 1980, ont, l'issue


de leurs travaux, prsent les recommandations suivantes :
Rpudier toute dfinition pjorative de la tradition contraire au vcu
actuel de l'Africain et l'analyse historique et dynamique de ce
vcu, pass et prsent.
Identifier slectivement toutes les catgories de dpositaires de la tradi-
tion; leur reconnatre u n statut juridique en les intgrant dans les
structures de planification nationale.
D e m a n d e r instamment aux intellectuels africains de prendre conscience
de leur rle dans la promotion des valeurs culturelles africaines.
Solliciter des h o m m e s politiques une action soutenue et continue dans
l'laboration et l'excution de plans de dveloppement sous-tendus
par la tradition.
141
Rapportfinalde la runion d'experts

Susciter et dvelopper la coopration entre dtenteurs de la tradition,


intellectuels et responsables politiques africains.
Dvelopper les tudes et l'enseignement des technologies traditionnelles
tout en conservant et en amliorant celles qui sont encore ncessaires
aux socits africaines.
Multiplier les changes, les colloques et les sminaires susceptibles de
favoriser la circulation des connaissances et des techniques tradi-
tionnelles o u n o n entre chercheurs, entre zones culturelles et entre
tats africains.
Crer et dvelopper les centres de connaissances dans u n climat de
coopration efficiente entre l'enseignement moderne et les systmes
de transmission des connaissances traditionnelles.
Encourager les tats qui ont essay d'introduire, dans les systmes
modernes de transmission des connaissances, l'enseignement de la
tradition dans les domaines de la littrature, de la linguistique, du
droit, des technologies, de la philosophie, de la mdecine, de
l'art, etc.
Faire de l'cole et de la famille des centres de prservation de l'identit
africaine, de recherche de l'africanit perdue ou mutile et d'adap-
tation de l ' h o m m e son milieu.
Restituer la famille sa dimension traditionnelle pour lui permettre de
jouer pleinement son rle de cellule primaire de formation de l'tre
en soi, de l'tre social, de l'tre africain.
Solliciter de l'Unesco la cration immdiate d'un comit ad hoc charg
de:
a) publier les ouvrages sur les traditions africaines conformes aux
lignes de force de sa politique culturelle;
6) traduire en langues africaines ceux des ouvrages publis dans les
langues indo-europennes qui concernent directement les cultures
africaines;
c) dvelopper les publications directes en langues africaines tout en
intensifiant l'alphabtisation des adultes dans ces langues.
Faire recenser par l'Unesco et l'Organisation de l'unit africaine les
langues africaines de grande diffusion et promouvoir l'enseignement
de ces langues dans tous les pays africains concurremment avec les
langues trangres dj enseignes.
Reformuler les programmes d'enseignement moderne et restructurer
l'universit africaine actuelle pour mieux les adapter aux objectifs
de la socit : savoir l'africanisation de tous les programmes
d'enseignement et de recherche, la redfinition des modes de trans-
mission et de contrle des connaissances, la collaboration troite
142
Rapport final de la runion d'experts

entre systmes modernes et traditionnels de transmission des con-


naissances, etc.
Adapter les institutions juridiques aux ralits africaines pour en faire
le reflet, n o n d'un projet de socit en devenir, mais celui d u vcu
africain actuel.
Soutenir l'ide gnreuse de cration d'un organisme de recherches sur
les civilisations africaines.
Annexe
Liste des participants

Professeur W n d e A B I M B O L A
Vice-Chancellor, Obafemi A w o l o m o University,
Ile-Ife (Nigria)
M . Alexis A D A N D E
B.P. 1127, Cotonou (Bnin)
M . Pierre-Louis A G O N D J O - O K A W E
B.P. 14409, Libreville (Gabon)
Professeur I. A . A K I N J O G B I N
Chef du Dpartement d'histoire, University of Ife,
Ile-Ife (Nigria)
Professeur K . K U N E N E
601 North Croft Avenue, Los Angeles C A 90048
(tats-Unis d'Amrique)
M . Thodore M A Y I - M A T I P , patriarche traditionnel
s/c Commission nationale camerounaise pour l'Unesco,
B.P. 1600, Yaounde (Cameroun)
M . Tekle-Tsadik M E K O U R I A
B . P . 6146, Addis-Abeba (Ethiopie)
Professeur George C . M K A N G I
Lecturer, Department of Sociology, University of Nairobi,
P . O . Box 30197, Nairobi (Kenya)
M . Mamadou N I A N G
B.P. 5608 Fann, Dakar (Sngal)
M. MBOUA N K O T
CERDOTOLA, B.P. 479, Yaounde (Cameroun)
M . Emmanuel SOUNDJOCK-SOUNDJOCK
Centre de recherche et de documentation sur les traditions orales
et les langues africaines ( C E R D O T O L A )
B.P. 479, Yaounde (Cameroun)
144

Annexe

Observateurs

M g r . Joseph U H A C
reprsentant le Saint-Sige

Secrtariat de V'Unesco

M . Augustin G A T E R A
Division des tudes de cultures, Unesco, Paris (France)
M . I. KATOKE
Conseiller rgional pour la culture en Afrique,
B R E D A , Dakar (Sngal)
M . VARLET
Chef du Bureau de l'Unesco Yaounde (Cameroun)

[II]CC.89/XXXII.8/F