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D I VU L GA C I N

LOS PUEBLOS INDGENAS DE

PUEBLA
ATLAS ETNOGRFICO
Elio Masferrer

ATLAS ETNOGRFICO
Jaime Mondragn
Georgina Vences
Coordinadores

PUEBLA
LOS PUEBLOS INDGENAS DE
GOBIERNO DEL ESTADO DE PUEBLA
INSTITUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA
ISBN 978-607-48-408-34

9 786074 840834 >


LOS PUEBLOS INDGENAS DE

PUEBLA
ATLAS ETNOGRFICO
LOS PUEBLOS INDGENAS DE

PUEBLA
ATLAS ETNOGRFICO

Elio Masferrer
Jaime Mondragn
Georgina Vences
Coordinadores

GOBIERNO DEL ESTADO DE PUEBLA


INSTITUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA
Los pueblos indgenas de Puebla: atlas etnogrfico / coordinadores Elio
Masferrer, Jaime Mondragn, Georgina Vences.
Mxico: Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 2010.
472 p.: il., mapas, grficas, vietas; 31.5 cm.

ISBN: 978-607-484-083-4

1. Pueblos indgenas Puebla Historia. 2. Etnografa Puebla


Atlas. 3. Grupos tnicos Puebla. 4. Puebla Vida social y costumbres. I.
Masferrer Kan, Elio, coord. II. Mondragn Melo, Jaime, coord. III. Vences
Ruiz, Georgina, coord.

LC: GN378 / P8 / P83

Primera edicin: 2010

La edicin de esta obra fue posible gracias al apoyo del Gobierno del Estado de
Puebla.

Esta investigacin forma parte del Proyecto Nacional de Etnografa de las Re-
giones Indgenas en Mxico en el Nuevo Milenio auspiciado por el Instituto
Nacional de Antropologa e Historia, a travs de la Coordinacin Nacional de
Antropologa y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa.

Consejo Acadmico
Gloria Arts
Miguel A. Bartolom
Margarita Nolasco ()
Alicia M. Barabas
Sal Milln

Coordinacin editorial
Pedro Molinero
Diseo
Quinta del Agua Ediciones, S.A. de C.V.
Cartografa
Tlaoli Ramrez
Grficas y vietas
Ruth Rodrguez
Fotografa
Portada: Nias desgranando elotes, Juan C. Mndez, Primera mitad del siglo xx,
plata gelatina, Fototeca Juan C. Mndez, s/f.
Contraportada: Tocando el cielo, totonacos, Marco Antonio Pacheco, Cuetzalan,
octubre de 2008

D.R. Instituto Nacional de Antropologa e Historia


Crdoba 45, Col. Roma, 06700, Mxico, D.F.
sub_fomento.cncpbs@inah.gob.mx

ISBN: 978-607-484-083-4

Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproduccin total o parcial


de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y
el tratamiento informtico, la fotocopia o la grabacin, sin la previa autorizacin
por escrito de los titulares de los derechos de esta edicin.

Impreso en Mxico / Printed in Mexico


Contenido

15
Introduccin

25
Estudios bsicos
CAPTULO 1 27
Los indgenas, las regiones poblanas y sus agroecosistemas
Elio Masferrer y Miguel ngel Martnez ()
38 n Flora alimentaria de la Sierra Norte de Puebla / Virginia Evangelista,
Francisco A. Basurto, Myrna Mendoza y Miguel ngel Martnez()
44 n La jcara serrana / Vernica Vzquez
50 n La estratificacin social de los indgenas poblanos / Elio Masferrer
56 n Educacin, gestin y procesos de significacin ambiental en San Pedro Cholula /
Bodil Andrade y Benjamn Ortiz

CAPTULO 2 71
Un acercamiento a los pueblos indgenas de Puebla
Michel Duquesnoy, Elio Masferrer, Ivn G. Deance, David Lagunas, Alejandra Gmez,
Jaime Mondragn y Norma Barranco
74 n El sincretismo dual en una comunidad nhuat de la Sierra Norte de Puebla /
Mara Eugenia Snchez
79 n El ro Zempoala: frontera simblica de los totonacos de la Sierra / Leopoldo Trejo
88 n Gnero y vida cotidiana en la comunidad popoloca de San Felipe Otlaltepec /
Mara Luisa Estefan
96 n Los rituales funerarios como emblemas identitarios entre tepehuas y
totonacos de Mecapalapa, Pantepec / Carlos Guadalupe Heiras

CAPTULO 3 119
Etnohistoria del estado de Puebla. Convergencias y divergencias
Alejandra Gmez, Israel Lazcarro, Ernesto Licona y Elio Masferrer
8 LO S P U E B LO S I N D G E N A S D E P U E B L A . ATL A S E TN O G R F I CO

124 n Mazatzin / Narracin mtica proporcionada a Mara Luisa Estefan en el verano de


1996 por cuatro informantes de San Felipe Otlaltepec: Tomas Escamilla, Justiniano
Domnguez, Agustn Rivera y Antonio Mendel
133 n Seor Santiago en la frontera / Anabell Rodrguez
14 2 n Indgenas y campesinos: etnohistoria del suroeste de Puebla (1800-1940) /
Francisco Javier Gmez
150 n Juan Francisco Lucas y su importancia en la Sierra Norte / Antonio Rimada
158 n Sobre el zcalo de Puebla. Puebla en el porfiriato / Gloria A. Tirado

CAPTULO 4 177
Una forma particular de ver el mundo: la cosmovisin de los pueblos
indgenas de Puebla
Laura Elena Romero
180 n Apuntes para un tipo de chamanismo en la Sierra Norte de Puebla / Michel
Duquesnoy
192 n El culto a los volcanes / Julio Glockner
202 n Tawilate: un ritual de bienestar agrcola / Ivn G. Deance

CAPTULO 5 217
El uso de la lengua indgena y la educacin. Del integracionismo estatal a las
alternativas indgenas
Jaime Mondragn
224 n Los nombres de lugar en lenguas indgenas del Norte de Puebla /
Guillermo Garrido
232 n Los prefijos consonnticos del nhuatl de San Miguel Tenango, Zacatln /
Petra Schroeder y David Tuggy
244 n Tradicin oral en la Sierra Norte de Puebla / Omar Fernando Ramrez, Rubn Linares y
Anabella Barragn

CAPTULO 6 26 1
La organizacin social entre los pueblos indgenas. Parentesco, compadrazgo
y sistemas de cargos
Norma Barranco
26 9 n Los rituales del ciclo de vida entre los popolocas de la Luz del Mundo en San
Marcos Tlacoyalco / Maribel Pacheco
278 n Organizaciones indgenas en Puebla / Georgina Vences
286 n Mayordoma de San Nicols Tolentino en San Pablo Zoquitln / Marissa Montiel

307
Ensayos temticos
CAPTULO 7 3 09
Los paradigmas de la migracin internacional entre Puebla y Estados Unidos
Leigh Binford
314 n La migracin internacional reciente de los indgenas del Valle de Atlixco /
Mara da Gloria Marroni
CONTENIDO 9

327 n La migracin de San Miguel Acuexcomac, Sierra del Tentzo, a Estados Unidos /
Mara Eugenia DAubeterre
336 n San Marcos Tlacoyalco: un pueblo popoloca en constante transformacin /
Rosalba Ramrez

CAPTULO 8 349
El cuerpo de las poblaciones poblanas: una mirada desde la antropologa fsica
Anabella Barragn, Mnica Ballesteros, Javier Rivera, Felipe Ramos, Mara de J. Brito,
Yessmin Antilln, Marcela Flores, Edson Chvez, Adrin Alvarado y Vicente Aguilar
356 n El mal de ojo, un padecimiento que tratan los mdicos tradicionales /
Antonella Fagetti
368 n Prcticas teraputicas de los popolocas de Los Reyes Metzontla, Zapotitln
Salinas / Abigail Gris

CAPTULO 9 381
La msica de Puebla
Thomas Stanford
388 n Historia de vida de un msico mixteco de Santa Catarina Tlaltempan / Mara de
J. Brito y Marcela Flores
396 n El carnaval popular urbano en los barrios de Puebla: el testimonio de un
huehue de antao / Nancy Churchill
4 04 n La danza de los Locos en Santa Ana Tepejillo / Rosalba Tadeo
410 n Danzas de Acatln: los tecuanis y el Baile de la Flor / Efran Casteln y Pascual
Martnez

CAPTULO 10 417
Produccin artesanal en el estado de Puebla
Georgina Vences
420 n Experiencias de vida de una artesana mixteca / Anabella Barragn
4 28 n El bordado en la Sierra Norte de Puebla / Vernica Vzquez
4 34 n Recoleccin y elaboracin de materiales para la construccin de la teja en
Tejupa / Alejandra Garca
4 4 0 n Artesanas y msicos: el oficio en torno al gnero / Mnica Ballesteros y Yessmin
Antilln

455
Bibliografa

467
Identificacin de imgenes
Estados U
Baja
Calif
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r ni a

Sonora
Nort
e

Sierra Norte

Si
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M
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Coahuil

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La Malinche Llanos de
San Juan y
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(Pico de Orizaba)
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Valle de Tehuacn
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I CO
Mapa 1. Localizacin del estado en la Repblica.
Unidos de Amrica

la

Nuevo Len

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Tamaulipas XI
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Sn. Luis P.
GOLFO
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Qro.
Hidalgo
Quintana
Edo. de
bla

Roo
Mxico D.F. Tlax.
n Campeche
Pue

Mor. Ve
ra cru
z Tabasco
Belice

Guerrero
Oaxaca
Chiapas

Guatemala
Tocando el cielo, totonacos
Danza Xochipilli
Talavera poblana (plato)
Introduccin

L
a obra que estamos presentando es el resultado de un esfuerzo
interdisciplinario y multidisciplinario dirigido a explicar la configuracin
histrica y contempornea de los pueblos indgenas de Puebla. Con este
propsito se convoc a un grupo de destacados especialistas en el estudio de los
distintos grupos tnicos, quienes han descrito muchos de los aspectos torales de
su vida. Por su amplitud, el texto representa una puesta al da del conocimiento
etnogrfico del estado, encaminado a familiarizar al lector con la diversidad y
complejidad de la vida de los indgenas de Puebla.
Se inicia con un artculo que presenta una caracterizacin general de las re-
giones y los grandes agroecosistemas que configuran la diversidad natural, social
y cultural del estado, cuyo propsito es que el lector conozca su impresionante
variedad. Se trata de Los indgenas, las regiones poblanas y sus agroecosistemas,
de Elio Masferrer y Miguel A. Martnez, quienes exponen en forma apretada un
panorama general de las relaciones de los distintos grupos humanos y particular-
mente de los indgenas en los ecosistemas agro-silvo-pastoriles. El ensayo muestra
la configuracin de los diferentes hbitats que se articulan en la geografa poltica
del estado y nos da un panorama de los espacios en donde se desenvuelven los
pueblos indgenas.
Con un giro diferente, el equipo de etnobotnicos coordinado por Miguel n-
gel Martnez Alfaro aporta en Flora alimentaria de la Sierra Norte de Puebla
una visin general del empleo que de los recursos biticos hacen los distintos
grupos tnicos. Cont con la participacin de Virginia Evangelista, Francisco A.
Basurto, Myrna Mendoza y Miguel A. Martnez y fue complementado con La
jcara serrana, de Vernica Vzquez Valds.
En La estratificacin social de los indgenas poblanos, Elio Masferrer Kan anali-
za los contrastes resultantes de diversas formas de estratificacin social en el interior
de las comunidades indgenas; nos recuerda que estos sistemas no son socialmente
homogneos, sino que han sufrido agudos procesos de estratificacin social. Aade
que la migracin a otras partes de Mxico y a Estados Unidos genera nuevas formas
de estratificacin y jerarquizacin en los grupos indgenas de Puebla.
En Educacin, gestin y procesos de significacin ambiental en San Pedro
Cholula, Bodil Andrade y Benjamn Ortiz ponen de relieve otro aspecto pocas
veces estudiado: que la lucha poltica y la defensa de los derechos humanos tienen
gran importancia en la devastacin sistemtica de los ecosistemas, consecuencia
de la expansin del capitalismo salvaje.

15
16 LO S P U E B LO S I N D G E N A S D E P U E B L A . ATL A S E TN O G R F I CO

Una visin mas particular, donde se describen los distintos grupos etnolings-
ticos, est contenida en una serie de ensayos Un acercamiento a los pueblos
indgenas de Puebla donde se aborda un conjunto de caractersticas generales
y distintivas de los nahuas, otomes, totonacos, tepehuas, mixtecos, mazatecos y
popolocas. Aqu son Michel Duquesnoy, David Lagunas, Alejandra Gmez, Elio
Masferrer, Ivan G. Deance, Norma Barranco y Jaime Mondragn quienes refieren
una serie de aspectos generales y distintivos de los mismos.
Enriquecen esta descripcin en varios trabajos en que se analizan aspectos
puntuales de los grupos etnolingsticos; entre ellos conviene mencionar El n-
cleo duro de la cultura y las identidades mltiples en una comunidad nhuatl
de la Sierra Norte de Puebla, de Mara Eugenia Snchez Daz de Rivera, El ro
Zempoala: frontera simblica de los totonacos de la Sierra, de Leopoldo Trejo
Barrientos, Gnero y vida cotidiana en la comunidad popoloca de San Felipe
Otlaltepec, Puebla, de Mara Luisa Estefan Barrientos, y Los rituales funerarios
como emblemas identitarios entre tepehuas y totonacos de Mecapalapa, Pante-
pec, de Carlos Guadalupe Heiras Rodrguez.
La historia de los pueblos indgenas de Puebla se desarrolla en el ensayo colec-
tivo Etnohistoria del estado de Puebla. Convergencias y divergencias, elaborado
por Alejandra Gmez, Ernesto Licona, Elio Masferrer e Israel Lazcarro, quienes
exponen un panorama arqueolgico y prehispnico, etnohistrico y republicano
del norte, el centro y el sur del estado. Este documento nos lleva a comprender
los desarrollos paralelos de las diferentes regiones y a entender cmo afectan a las
poblaciones indgenas las polticas que suelen aplicarse desde la capital del estado
y el centro del pas.
Matiza este enfoque etnohistrico la excelente informacin documental de
las historias de los distintos grupos etnolingsticos de Puebla. Cabe destacar
el trabajo de Antonio Rimada Oviedo, quien analiza el impacto sobre ellos del
proyecto liberal de la segunda mitad del siglo xix y del proyecto civilizatorio de
los liberales, as como la configuracin de ciertos personajes paradigmticos del
mismo, en Juan Francisco Lucas y su importancia en la Sierra Norte de Puebla.
En el captulo sobre El Zcalo de Puebla. Puebla en el Porfiriato, de Gloria A.
Tirado Villegas, se explican con agudeza la configuracin del imaginario mestizo
y la construccin histrica del otro.
Francisco Javier Gmez Carpinteiro, en Indgenas y campesinos: etnohistoria
del suroeste de Puebla (1800-1940), describe el proceso histrico de configura-
cin de las clases sociales en el sur de Puebla entre 1800 y 1940, y explica los pro-
cesos de mestizaje y de resistencia tnica con la transicin de indio a campesino
en el sureste del estado.
Anabell Rodrguez Apreza, con el anlisis de un caso en Temalacatzingo Se-
or Santiago en la frontera, que podra aplicarse a muchos ms por la simili-
tud del relato, describe las estrategias de configuracin de las identidades locales y
regionales durante el periodo colonial mediante la imposicin de santos y vrgenes
como iconos identitarios. Como contraparte Mara Luisa Estefan recoge el mito
de origen de los popolocas, Mazatzin, y nos explica la importancia del mismo en
la configuracin de los sistemas tnicos e identitarios y en la construccin de los
procesos de resistencia tnica.
El cuarto captulo est dedicado a explicar aspectos simblicos profundos de
los grupos tnicos estudiados. En Una forma particular de ver el mundo: la
INTRODUCCIN 17

Mujer totonaca orando con nia, Nanacatln.


18 LO S P U E B LO S I N D G E N A S D E P U E B L A . ATL A S E TN O G R F I CO

Para alabar a Dios los jvenes


participan en la danza,
Cuetzalan del Progreso.
cosmovisin de los pueblos indgenas de Puebla, Laura Elena Romero Lpez
hace una resea de las concepciones del mundo de los distintos grupos tnicos
con una maestra que evidencia un amplio conocimiento del tema. Este panora-
ma sirve de contexto para los subsiguientes trabajos, que lo enriquecen y com-
plementan, como Apuntes para un tipo de chamanismo en la Sierra Norte
de Puebla, de Michel Duquesnoy, El culto a los volcanes de Julio Glockner
Rossainz y finalmente Tawilate: un ritual de bienestar agrcola, de Ivn G.
Deance Bravo, quienes se refieren al papel de los especialistas religiosos y la
simbolizacin de la naturaleza y los ritos de paso en la construccin de los sis-
temas simblicos.
Los sistemas simblicos no pueden darse al margen de las lenguas ni de su
sentido semntico, pues muchas veces la aculturacin lingstica se concibe como
una estrategia etnocida. Son varios los trabajos que muestran que el mbito de la
lingstica es un espacio de poder y de disputa poltica; entre ellos lo evidencian
INTRODUCCIN 19

los aportes de Jaime Mondragn Melo en El uso de la lengua indgena y educa-


cin en Puebla. De la integracin estatal a las alternativas indgenas. Guillermo
Garrido Cruz muestra la importancia de los sistemas clasificatorios y de nomi-
nacin en el control y el poder, en su trabajo Los nombres de lugar en lenguas
indgenas del norte de Puebla. En Los prefijos consonnticos del nhuatl de San
Miguel Tenango, Zacatln, Petra Schroeder K. y David Tuggy T. nos infor-
man sobre la complejidad del trabajo del lingista. Todo esto es complementado
por el trabajo sobre Tradicin oral en la Sierra Norte de Puebla, de Omar F.
Ramrez, Rubn Linares y Anabella Barragn.
Un aspecto notable de la investigacin abarc un anlisis de las tcticas de su-
pervivencia de los indgenas sometidos a la dominacin colonial, la cual desarroll
estrategias de desorganizacin tnica para articularlos en los ltimos estratos de
la sociedad novohispana, sin dejar de mencionar los mecanismos que se instru-
mentaron en las sociedades mestiza y criolla despus de la Independencia.
Si bien algunas cuestiones anlogas fueron expuestas en los captulos etnohis-
tricos, Norma Barranco Torres desarrolla un corte situacional en La organiza-
cin social entre los pueblos indgenas. Parentesco, compadrazgo y sistemas de
cargos, donde se refiere al desarrollo de los sistemas omnilineales, la configura-
cin de grupos domsticos y la constitucin de redes supradomsticas, adems de
la configuracin de sistemas de parentesco que combinan la descendencia, la
El tejido de palma es una
alianza y la residencia con el reconocimiento de lneas comunes de ancestros- actividad que complementa el
descendientes; estas redes se refuerzan con el compadrinazgo, tanto el referido al ingreso de algunas unidades
domsticas serranas, mujeres
nahuas de Ahuacatln.
20 LO S P U E B LO S I N D G E N A S D E P U E B L A . ATL A S E TN O G R F I CO

ciclo de vida como a los distintos aspectos de la vida social y al sistema de cargos.
Esta etnloga describe tambin el surgimiento de estrategias de compadrazgo y
padrinazgo referidas a aspectos laicos del ciclo de vida como las graduaciones en
los sistemas escolarizados, mostrndonos as la vitalidad de la organizacin social
que busca nuevas respuestas al cambio religioso y cultural.
Es interesante que tambin las alternativas al catolicismo tnico tradicional
asuman los ritos de paso; Maribel Pacheco Galindo expone en forma clara y su-
cinta en Los rituales del ciclo de vida entre los popolocas de la Luz del Mundo
en San Marcos Tlacoyalco cmo se plantea la configuracin de nuevas relaciones
sociales, que evidentemente emplean parte de la cultura tradicional.
Cabe mencionar que los grupos indgenas solan desarrollar formas de orga-
nizacin que les permitieran competir dentro del marco legal y constitucional,
a la vez que empleaban como recurso estratgico su etnicidad y la organizacin
social tradicional. A esto se refiere Georgina Vences Ruiz en Organizaciones
indgenas de Puebla; explica la configuracin de nuevas formas de organiza-
cin indgena, algunas de las cuales tratan de negociar con los partidos polticos
como la Cooperativa Agropecuaria Regional Tosepan Titataniske y la Orga-
nizacin Independiente Totonaca o el Consejo Universal de Ancianos; en
otros casos identificamos el papel que desempea la Iglesia Catlica Autctona,
como en el de la misma oit y el de la Unin Indgena Totonaca Nahua.
Marissa Montiel Cabanzo, en Mayordoma de San Nicols Tolentino en San
Pablo Zoquitln, expone el funcionamiento tradicional de una mayordoma
y el sistema de cargos que se articula en torno a la misma, lo cual nos permite
ampliar nuestro conocimiento sobre las formas de articulacin social y resisten-
cia tnica.
En una serie de ensayos temticos se analizan otros aspectos de la vida de los
indgenas del estado en que los procesos migratorios afectan la situacin de los
grupos indios. Leigh Binford proporciona un cuadro general en Los paradigmas
de la migracin internacional entre Puebla y los Estados Unidos, que se comple-
menta con algunos estudios de caso sobre la migracin a Estados Unidos de los
pueblos del sur del estado: La migracin internacional reciente de los indgenas
del Valle de Atlixco, de Mara Da Gloria Marroni; La migracin de San Mi-
guel Acuexcomac, Sierra del Tentzo, a los Estados Unidos, de Mara Eugenia
Daubeterre Buznego; y San Marcos Tlacoyalco: un pueblo popoloca en cons-
tante transformacin, de Rosalba Ramrez Rodrguez. En ellos las autoras nos
explican los procesos de migracin sin desorganizacin, como planteara en su
momento scar Lewis, implicando el desarrollo de estrategias que nos muestran
su capacidad para abordar las nuevas situaciones con los recursos culturales dis-
ponibles, a la vez que se proponen nuevas tcticas e instituciones culturales para
abordar los desafos.
Las prcticas medicinales y las concepciones del cuerpo son importantes en
las poblaciones indgenas, ya que cuentan con un rico patrimonio en la materia.
ste es el centro del anlisis de Anabella Barragn, Mnica Ballesteros, Javier Ri-
vera, Felipe Ramos, Mara de J. Brito, Yessmin Antilln, Marcela Flores, Edson
Chvez, Adrin Alvarado y Vicente Aguilar en El cuerpo de las poblaciones po-
blanas: una mirada desde la antropologa fsica, texto que se complementa con
los aportes de Antonella Fagetti, quien completa este anlisis con su estudio El
mal de ojo, un padecimiento que tratan los mdicos tradicionales y con Prcticas
INTRODUCCIN 21

Indgenas totonacas con sombreros y rebozos junto a un rbol, retrato de grupo, Puebla.
22 LO S P U E B LO S I N D G E N A S D E P U E B L A . ATL A S E TN O G R F I CO

teraputicas de los popolocas de Los Reyes Metzontla, Zapotitln Salinas, de


Abigail Gris Castillo.
Al aspecto musical en las sociedades indgenas se refiere el ensayo La msica
de Puebla, elaborado por uno de los expertos ms calificados en la materia, Tho-
mas Stanford; se presentan tambin los aportes ms breves de Mara de J. Brito
y Marcela Flores, quienes en Historia de vida de un msico mixteco de Santa
Catarina Tlaltempan exponen las formas de complementacin de este oficio con
la vida campesina. Lo complementa Nancy Churchill Conner con El carnaval
popular urbano en los barrios de Puebla: el testimonio de un huehue de antao,
texto muy interesante y til para entender algunas cuestiones relativas al teatro de
Casa entre la milpa, nahuas
evangelizacin, su impacto y su presencia en los sectores populares. Los trabajos
de San Miguel.
INTRODUCCIN 23

de Rosalba Tadeo Castro, La danza de los Locos en Santa Ana Tepejillo, y de


Efran Casteln y Pascual Martnez, Danzas de Acatln: los tecuanis y el Baile de
la Flor, abordan un tema similar.
En Produccin artesanal en el estado de Puebla, Georgina Vences Ruiz des-
cribe el papel de esta estrategia productiva en la reproduccin de los grupos do-
msticos indgenas y los procesos de especializacin comunitaria que generan
una divisin social del trabajo, tanto intracomunitaria como intercomunitaria;
cabe destacar que con el desarrollo del turismo en ciertas comunidades indge-
nas se intensific la transformacin de las artesanas en mercancas, que con fre-
cuencia se rigen por las reglas del mercado y por los gustos de los consumidores
nacionales e internacionales, que inciden en los diseos y en otros aspectos pro-
ductivos. Enriquecen este ensayo Experiencias de vida de una artesana mixteca,
de Anabella Barragn Sols; Bordado en la Sierra Norte de Puebla, de Vernica
Vzquez Valds y Recoleccin y elaboracin de materiales para la construccin
de la teja en Tejupa, de Alejandra Garca Snchez, que estudios nos informan
sobre la diversidad e importancia del trabajo artesanal. Artesanas y msicos: el
oficio en torno al gnero, de Mnica Ballesteros y Yessmin Antilln, trata sobre
la construccin de varios roles sociales y las estrategias de relacin en el interior
de las comunidades, donde hombres y mujeres desarrollan distintas formas de
vinculacin entre ellos y con el mundo externo.
El atlas se complementa con un conjunto de anexos, apoyos visuales y cartogr-
ficos que le dan fortaleza y amplitud y que facilitan al lector no familiarizado con
las regiones indgenas de Puebla, su ubicacin en el contexto y un mejor conoci-
miento de la realidad etnogrfica de nuestro pas.
El Atlas etnogrfico de Puebla es producto del esfuerzo colectivo de nuestro
equipo de investigacin. Pudo realizarse gracias al apoyo de un numeroso grupo
de estudiosos que aportaron toda la riqueza de sus investigaciones en un marco
de amistad y solidaridad acadmica, lo que se percibe en sus pginas. Confiamos
en que proporcionar a los lectores elementos para mejorar la convivencia inter-
cultural y tnica y ser un instrumento idneo para los planificadores dispuestos
a optimizar las condiciones de vida de los pueblos indgenas del estado.
Estudios bsicos

Dilogo entre dos mundos


Granero mixteca
C A P T U L O 1

Los indgenas, las regiones


poblanas y sus agroecosistemas*
Elio Masferrer** y Miguel A. Martnez ()***

Las regiones poblanas y los grupos indgenas

L
a tarea que nos ocupa en este volumen la descripcin de los
pueblos indgenas de Puebla conlleva dos inconvenientes importantes
en trminos de presentacin. Por un lado, la amplia extensin del estado
con su abigarrada geografa, que consecuentemente ha producido muy diferentes
condiciones, tanto culturales y climticas como econmicas. Por el otro y como
secuela, en cierta manera, del primero, la desigual distribucin de las comunida-
des indgenas. As pues, entendemos que slo seccionando el estado podremos
acercarnos a entender su problemtica cultural. La regionalizacin, como todo
modelo, no es una tarea que obedezca a patrones absolutos; al contrario, Puebla
puede dividirse en tantas regiones como temas e intereses se busquen. Es factible
partir de la produccin agropecuaria o industrial, de la fisiografa, del clima, de la
distribucin de los sistemas religiosos, de la configuracin electoral o partidista, o
quiz de la urbanizacin y las dinmicas migratorias. Para efectos del Atlas hemos
debido adoptar una regionalizacin que obedeciera a factores socioeconmicos y
que no complicara la comprensin de los temas culturales; as, dividimos el estado
en seis regiones, a saber: Sierra Norte, Llanos de San Juan y San Andrs, Valle
poblano, Valle de Tehuacn, Valles de Atlixco y Matamoros, y Mixteca.
Tal regionalizacin se pondera en cada uno de los ensayos para que al lector le
resulte fcil adoptarla y una vez familiarizado con estos territorios pueda seguir la
lgica de la argumentacin. Presentamos algunos ensayos que, por su propia natu-
raleza, deben tomar otras regionalizaciones para dar claridad a su argumentacin;
en estos casos por ejemplo, el ensayo sobre la historia de los pueblos indgenas
con su regin popoloca, o este propio escrito en el apartado de los agroecosiste-
mas tratamos de que la escritura sea clara para no confundir al lector.

Regiones poblanas, subregiones naturales y centros rectores


Una primera aproximacin a las regiones poblanas, y en este caso a los agroecosis-
temas, debe partir del conocimiento de las subregiones naturales y de los centros
rectores en ellas que controlan un hinterland, es decir, un espacio sobre el cual

* Agradecemos la colaboracin de Lourdes Bez Cubero, Alexis Jurez Cao Romero y Sergio Snchez.
** Profesor-investigador, enah. Presidente de la Asociacin Latinoamericana para el Estudio de las Religiones.
*** Investigador, Jardn Botnico, Instituto de Biologa, unam.

27
28 ESTUDIOS BSICOS

GRFICA 1*
P O R C E N TA J E D E L A P O B L AC I N I N D G E N A E N P U E B L A Y E N E L PA S

* En todo el Atlas, pero particularmente en este apartado, tomaremos como base el censo del inegi que enumera los hablantes de lengua indgena con ms
de 5 aos de edad valindonos de los diferentes cruces estadsticos del ini-Conapo (Estimaciones de la poblacin indgena a partir de la base de datos de inegi
XII Censo general de poblacin y vivienda, Mxico, ini-Conapo, 2000), lo cual nos dar una idea clara al respecto. El estado de Puebla cuenta con una poblacin
de 565 509 indgenas nahuas, totonacos, popolocas, otomes, mixtecos, mazatecos y tepehuas lo que representa 13% de la poblacin total, asentados tanto
en las comunidades originarias como en los puntos de atraccin migratoria. El siguiente ensayo se refiere a una ubicacin minuciosa por municipios, por lo que en
ste obtendremos de las ilustraciones estadsticas datos claros para conocer ciertas coincidencias y desigualdades, mientras todos los siguientes ensayos nos darn
un anlisis ms cualitativo.

ejercen influencia y control. Los mismos poseen una infraestructura urbana bas-
tante compleja: oficinas gubernamentales, centros educativos de todos los niveles,
servicios asistenciales especializados y otros servicios. Son cabecera de estructu-
ras gubernamentales, algunos lo son tambin de distritos polticos, y ejercen una
influencia determinante sobre las otras poblaciones en los aspectos econmico,
poltico y social.
La Sierra Norte, que es la regin ms compleja en muchos sentidos, contiene
la Sierra Alta o Bocasierra, que es el rea de ingreso en la regin desde el Altiplano
poblano-tlaxcalteca y que se encuentra entre 1500 y 2500 msnm. Esta subregin
la habitan mayoritariamente mestizos, junto a una escasa poblacin nahua y toto-
naca. En la Bocasierra estn ubicados los principales centros rectores de la Sierra,
con excepcin de Xicotepec de Jurez, el ms reciente. Las principales ciudades
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 29

que se encuentran en esta franja son Huauchinango, Zacatln, Chignahuapan,


Tetela de Ocampo, Zacapoaxtla, Zaragoza y Teziutln.
La zona cafetalera est ubicada entre 200 y 1500 msnm. Sus localidades prin-
cipales son Cuetzalan, Tuzamapan, Huehuetla, Xochitln de Vicente Surez,
Zapotitln de Mndez, Hueytlalpan, Ahuacatln, Olintla, Xicotepec de Jurez,
Jopala, La Unin (Zihuateutla), Pahuatln y Naupan. Estos municipios cuentan
con un alto ndice de poblacin indgena, en su mayora totonaca y nahua, adems
de pequeas poblaciones otomes y tepehuas.
La Sierra Baja o Declive del Golfo corresponde a las tierras ubicadas a menos de
200 msnm; podemos mencionar como localidades importantes La Ceiba, Francis-
co Z. Mena, Venustiano Carranza, Pantepec, Jalpan y Tenampulco. La zona est
muy vinculada al oeste con Xicotepec de Jurez y Poza Rica (Veracruz) y al este
con Teziutln. En estos municipios slo habita una minora totonaca y otom.
La cuarta subregin es el Declive Austral de la Sierra: la ladera de la Sierra Ma-
dre Oriental que mira hacia el Altiplano Poblano-Tlaxcalteca y sufre del fen-
meno de sombrilla pluvial. All se encuentran localidades como Ixtacamaxtitln,
Cuyoaco, Tepeyahualco, Libres y Ocotepec, estas cuatro ltimas pertenecientes a
los Llanos de San Juan y San Andrs. Dado su desarrollo econmico, esta sub-
regin ha desplazado a las poblaciones indgenas y slo quedan pocos reductos
nahuas hacia el norte.
Estos llanos, como extensin del Declive Austral de la Sierra Norte, tienen
la caracterstica de estar bordeados al norte por la Sierra, al este por el Pico de
Orizaba, hacia el occidente por La Malinche, y al sur por la Sierra Zongolica, con Tejedoras mixtecas, Santa
Catarina Tlaltempan.
30 ESTUDIOS BSICOS

una pequea elevacin, la Sierra de Tecamachalco, en su parte sur central. Estas


alturas impiden de forma sustancial las precipitaciones, y por lo tanto una pro-
duccin agropecuaria importante; los pocos escurrimientos permiten embalses
como El Salado y Totolcingo, adems de desaguar hacia el Valle de Tehuacn. Sus
ciudades principales son Tecamachalco, por supuesto, adems de Ciudad Serdn,
Acatzingo y una ciudad-mercado importante: Huixcolotla. Las extensiones con que
cuenta fueron atractivas para los espaoles, por lo que su antigua poblacin indge-
na fue prcticamente erradicada.
El Valle poblano forma parte de la depresin que se conoce como el Valle Pue-
bla-Tlaxcala. Se forma justo enmedio del Eje Transvolcnico, como los Llanos en
cierta manera, y est flanqueado hacia el este por las sierras de Ro Fro y Nevada,
es decir, por el cerro Mirador, del Parque Nacional Zoquiapan, y los volcanes
Iztacchuatl y Popocatpetl, del Parque que lleva sus nombres. Hacia el norte se
levantan las elevaciones de la Sierra Madre Oriental, de las que la Sierra Norte
forma parte. Todo el Valle desagua el lquido que rene de las elevaciones hacia el
sur, formando la presa Manuel vila Camacho que iniciar al Atoyac, al igual que
los cauces Nexapa y Huehuetln, que tributarn ms al sur a aqul.
Es, por mucho, la regin ms importante del estado en trminos econmico-
polticos. Alberga a la capital del estado, adems de las ciudades de San Mar-
tn Texmelucan, notable centro industrial; Huejotzingo, con su carnaval; las dos
Cholulas, Amozoc y Tepeaca; estas tres ciudades forman una especie de satlites
de la capital. Aun con el alto nivel de desarrollo que ha alcanzado la regin por
su cercana con la capital, perviven asentamientos nahuas. El alto porcentaje de
indgenas reportado en las estadsticas obedece en parte al elevado ndice de mi-
gracin hacia la capital.
El Valle de Tehuacn es uno de los dos ms importantes desages de las regio-
nes del centro y sur del estado. Se halla bordeado por dos sierras: al oriente por
la Sierra de Zongolica, conocida en Puebla tambin como Sierra Negra, que
constituye una estribacin de la Sierra Madre Oriental, y por el occidente por la
Sierra de Zapotitln, lo que da lugar a que el Valle de Tehuacn sea ancho y lar-
go, al correr paralelamente en la direccin que tienen los pliegues de la Sierra.
Los escurrimientos de las elevaciones dan lugar al ro Tehuacn y despus al Sa-
lado, que desemboca finalmente en el Golfo. Las ciudades ms significativas en
esta importante regin son Tehuacn, Ajalpan, San Gabriel Chilac, Tlacotepec y

C UA D R O 1
P ORCE NTAJE DE HABL ANTES DE LE NGUAS I NDGE NAS P OR REGIN
Mun. Regin Poblacin Poblacin Porcentaje Porcen.
total indgena relativo absoluto
63 Sierra Norte 945416 319345 33.80 56.4
24 Atlixco y Matamoros 318262 15060 4.70 2.7
31 San Juan y San Andrs 476787 7539 1.60 1.3
45 Mixteca 225118 14397 6.40 2.6
21 Valle de Tehuacn 464661 147275 31.70 26
33 Valle Poblano 1907118 61893 3.24 11
217 Estado de Puebla 4337362 565509 13.03 100
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 31

La sombra de la experiencia de la mujer nahua.


32 ESTUDIOS BSICOS

Miahuatln. Es, junto con la Sierra Norte, una de las dos regiones con un ndice
ms elevado de asentamientos indgenas. Hallamos en su parte central la mayor
poblacin popoloca, adems de algunos asentamientos mixtecos. En su extremo
oriental, en plena Sierra Negra, habitan grupos nahuas que cohabitan con algu-
nos reductos mazatecos.
Los Valles de Atlixco y Matamoros figuran entre los ms bajos del estado, par-
ticularmente Izcar. Estn formados por la pendiente surea del Popocatpetl, en
su parte norte, y por la influencia de la Sierra Madre de Oaxaca, que entroniza por
el sureste en la Mixteca. La corriente del Nexapa, que ladea Atlixco y cruza deci-
sivamente Izcar, impulsa la economa de las dos ciudades ms importantes de
esta regin y de la Mixteca: Atlixco con su floricultura, e Izcar con la siembra
de caa destinada al ingenio de Atencingo. Entre las pocas poblaciones impor-
tantes podemos citar Huaquechula, Chietla y Tochimilco. Estos dos valles man-
tienen en sus fronteras comunidades nahuas en toda su extensin, desde las fras
colinas del Popocatpetl, hasta las calientes hondonadas de Izcar. Cerca de Iz-
car hay poblacin mixteca diezmada.
La Mixteca, sobre todo su parte este, hacia la sierra de Zapotitln, es la regin ms
pobre, ya que carece de precipitaciones, su suelo es rido, con pocas posibilidades de
produccin agrocomercial y adems es nula su infraestructura. No slo no recibe el
agua del Golfo, que es acaparada por las barreras serranas del oriente, sino que adems
sus alturas, formadas por la Sierra Madre de Oaxaca, que surge desde el sureste, dejan
una larga extensin poblana en aridez y con una vegetacin arbustiva y espinosa.
De cualquier manera, su parte occidental se ve beneficiada por la cuenca del
Atoyac y las tierras bajas, lo que permite cierta produccin en los pueblos de la
ribera. No hay que olvidar hacia el septentrin la Sierra del Tentzo, con una gran
importancia simblica para los pueblos vecinos. Vierte todas las aguas que la cru-
zan provenientes de los valles centrales y las que logra retener por sus elevacio-
nes, hacia el suroeste. Entre las ciudades conocidas podemos recordar a Acatln,
Petlalcingo, Chiautla, Tecomatln, Tulcingo y Tepexi de Rodrguez. Es, junto a
los Llanos de San Juan y San Andrs, una de las dos regiones ms desetnificadas,
aunque siguen existiendo importantes poblaciones nahuas y mixtecas hacia el
norte y mixtecas y popolocas hacia el centro sur.

Los agroecosistemas poblanos

Durante nuestra investigacin hemos definido la existencia de 19 agroecosistemas


en el estado, lo cual configura, a su vez, formas muy distintas de explotacin de la
tierra y de organizacin para la produccin. En trminos generales, los agroecosis-
temas implican un conjunto de condiciones naturales de humedad, temperatura,
tipos de suelos, flora y fauna y otros elementos naturales que se articulan con las
diversas formas de produccin desarrolladas por los grupos humanos que sobre
ellos se asientan y los transforman. Se configuran as complejos especficos de rela-
ciones hombre-naturaleza, donde a su vez se definen relaciones de produccin en-
tre los distintos grupos humanos y clases sociales.
En el caso de la Sierra Norte, los cambios de altitudes y con ellos las condi-
ciones de temperatura, que a su vez implican precipitaciones diversas, han con-
figurado una multiplicidad de agroecosistemas. En las regiones centrales, que se
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 33

Hidalgo

Veracruz

Edo. de Tlaxcala
Mxico

Morelos

Oaxaca
Guerrero Km
0 20 40 60

Agroecosistemas
Declive del Golfo Valles de San Martn-
Puebla-Atlixco
Zona cafetalera de
alta tecnologa Valle de Tepeaca

Bocasierra Occidental Llanos de San Juan

Sector cafetalero en Llanos de San Andrs


proceso de diversificacin
Bocasierra Central Agropecuario industrial
Caf de baja tecnologa de Tehuacn

Caf de baja tecnologa Azucarero hortcola de Izcar


de la Sierra Totonaca de Matamoros
Caf con diversificacin Agroecosistema de temporal
productiva y organizacin con riego escaso
campesina y ganadera de cra
Bocasierra oriental Agroecosistema hortcola
Declive austral de la sierra de riego con agricultura
de temporal

Agroecosistema rido con


agricultura incipiente y
ganadera extensiva

Mapa 2. Agroecosistemas.
34 ESTUDIOS BSICOS

Hidalgo

Veracruz

Edo. de Tlaxcala
Mxico

Morelos

Oaxaca
Guerrero Km
0 20 40 60

Produccin agropecuaria

Llanura Costera del Golfo


Ganado vacuno Ganado caprino Sierra Madre Oriental

Eje Neovolcnico
Sierra Madre del Sur
Mamey Tomate Chile Pitahaya

Calabaza Ajonjol Jamaica Pimienta Maz Papa Frijol Caf

Ciruela Manzana Pltano Ctricos Cacahuate Agave Nopal Caa


de azcar

Mapa 3. Produccin agropecuaria.


LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 35

c
pe
nte
Pa
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Metlaltoyuca

Venustiano
Carranza
Xicotepec
de Jurez

Huauchinango Ayotoxco

rte
de Guerrero

No
Hidalgo olutla

del
Ro Tec

ra
Zacapoaxtla

Ma
Chignahuapan

Ro
Teziutln

Veracruz

Ciudad de
Libres
San Martn
Edo. de Texmelucan Oriental
de Labastida Tlaxcala
Mxico
Guadalupe
Victoria

PUEBLA Ciudad Serdn


Atlixco Pre
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Morelos
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ac

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Tulcingo ixt lapa
de Valle ec Ca
o
Ro
Oaxaca
Ro Petlalcingo
Guerrero Km
Ro Tlapaneco 0 20 40 60

Tipos de vegetacin

Bosque tropical perennifolio Bosque tropical caducifolio

Bosque mesfilo Matorral xerfilo

Bosque de pino y encino Pastizal

Cuerpo de agua

Ciudades

Mapa 4. Tipos de vegetacin.


36 ESTUDIOS BSICOS

c
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Metlaltoyuca

Venustiano
Carranza
Xicotepec
de Jurez

Huauchinango Ayotoxco

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Ro Petlalcingo
Guerrero Km
Ro Tlapaneco 0 20 40 60

Climas
Clido hmedo con Templado hmedo con
lluvias todo el ao lluvias en todo el ao
Clido hmedo con Semifro subhmedo con
abundantes lluvias en verano lluvias en verano
Clido subhmedo con Seco muy clido y clido
lluvias en verano
Semiseco semiclido
Semiclido hmedo con
lluvias todo el ao Semiseco templado
Templado subhmedo con Seco semiclido
lluvias en verano
Templado hmedo con Ciudades
lluvias en verano
Cuerpo de agua

Mapa 5. Climas.
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 37

imaginan habitualmente como una planicie entre dos cadenas montaosas, las
caractersticas de sus valles, la disponibilidad de riego, la diversidad de las pre-
cipitaciones, coaligadas con la presencia de fuertes concentraciones urbano-
industriales en la zona de Puebla-Cholula, Atlixco, Tlaxcala y San Martn
Texmelucan, configuran paisajes humanos diversos en condiciones naturales
semejantes. Algo similar sucede en el sur del estado. En estas diversidades na-
turales, econmicas, sociales, culturales y tnicas, se articulan los diversos gru-
pos de indgenas que trabajan, preponderantemente, en la agricultura, aunque
llegado el momento pueden diversificar sus estrategias de supervivencia hacia la
ganadera, la silvicultura, la minera, la industria, las artesanas y los servicios.
Es importante destacar que el incremento demogrfico llev al desarrollo de los
cultivos agrocomerciales, para que en el marco de las llamadas ventajas compa-
rativas, los productores agrcolas indgenas incrementaran sus recursos dejan-
do los productos de autosubsistencia, para que compraran sus alimentos bsi-
cos con el rdito de productos mejor remunerados. Esto llev al desarrollo de
economas basadas en el caf, los productos tropicales y las rosceas (pera, ci-
ruela, durazno, manzana); ms adelante, la crisis de los precios derivada de la
apertura de los mercados a la importacin, junto con otras variables naturales,
las pusieron en crisis.
Los agroecosistemas son expresin de heterogeneidad natural, productiva y
humana y no constituyen sistemas aislados; las variables naturales, econmicas,
sociales, polticas y tnicas existentes en las regiones representan desafos para
la poblacin campesina, que ha desarrollado una diversidad de estrategias en
el manejo de los ecosistemas, de acuerdo con lo que Murra ha denominado Mujeres mixtecas
desvenando chile, Santa
Catarina Tlaltempan.
38 ESTUDIOS BSICOS

complementariedad ecolgica, que define como el control simultneo por


un determinado grupo tnico de muchos pisos ecolgicos geogrficamente
dispersos.1 Por ello es pertinente una subregionalizacin basada en la articu-
lacin de los agroecosistemas, tomando en cuenta los tipos de clima y de ve-
getacin y el uso del suelo, las prcticas agrcolas desarrolladas, las rutas de
desplazamiento, las formas de organizacin de grandes productores, jornale-
ros y campesinos, sin descuidar su expansin poblacional hacia centros exter-
nos a las regiones indgenas, que por razones metodolgicas no incluiremos
en este captulo.
Las grandes extensiones de tierra son, por lo general, propiedad de mestizos
ricos que desarrollaron explotaciones ganaderas, agrocomerciales o forestales, se-
gn el caso. Complican cualquier generalizacin los distintos conceptos de los
mismos sobre el empleo de nuevas tecnologas y la inversin de capitales en el
campo, aunque es precisamente este comportamiento uno de los indicadores sig-
nificativos para definir los microagroecosistemas.
La poblacin campesina posee entre media y cuatro hectreas en promedio, con
baja tecnologa y escasos recursos para trabajar la tierra. Los que cuentan con me-
nos de dos hectreas tienen cultivos de autosubsistencia, como maz, frijol, chile, y
algunos excedentes para la venta en condiciones desiguales. Los que poseen ms de
1
John Murra y Ramiro Condarco, La teora de la complementariedad vertical ecosimbitica, La Paz, Bolivia, hisbol (Breve
biblioteca de bolsillo), 1987, p. 87.

FLORA ALIMENTARIA
DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
Virginia Evangelista, Francisco A. Basurto,
Myrna Mendoza y Miguel ngel Martnez ()*

E n la actualidad la dieta
habitual de los pobladores de la
Sierra Norte de Puebla, al igual que
cido como milpa. Este agroecosiste-
ma est conformado en la Sierra por
la asociacin de maz (Zea mays) de las
regin del pas, 254 se utilizan para la
alimentacin. Estas plantas crecen en
huertos, en parcelas de cultivo (maz,
en tiempos prehispnicos, est basa- razas Tuxpeo, Cnico y Arrocillo frijol, chile, cacahuate, jcama, papa,
da en maz, frijol, chile y calabaza, que Amarillo principalmente, con cuatro trigo, cebada, caa de azcar), en cafe-
se complementa con un gran nme- especies cultivadas de frijol (Phaseolus tales, en terrenos en descanso o con
ro de plantas comestibles, cuyos grados vulgaris, P. coccineus, P. dumosus, P. lu- vegetacin secundaria, as como en los
de manejo son diferentes: domestica- natus), el chile serrano (Capsicum an- pequeos manchones de bosques tro-
das, cultivadas, toleradas, y las silves- nuum) y varias especies de calabazas picales que an perviven, en bosques
tres, que solamente se recolectan. (Cucurbita pepo, C. moschata y C. fici- nublados de montaa y en bosques de
Todos los grupos culturales, ind- folia). En la milpa tambin se desarro- pino y encino. La mayora son hierbas
genas y mestizos, han mantenido y llan y manejan ms de 30 especies de (152), pero tambin hay una buena
desarrollado el sistema agrcola cono- plantas arvenses que son tiles en di- cantidad de rboles (76) y algunos ar-
versas comunidades de la Sierra. bustos (26).
* Investigadores del Jardn Botnico, Institu-
Del total de 750 especies vegetales De las estructuras vegetales que se
to de Biologa, unam. tiles que se han registrado para esta aprovechan como alimento, princi-
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 39

dos hectreas suelen agregar cultivos agrocomerciales, y si superan las cuatro estn
en posibilidades de introducir mejoras tecnolgicas. Hay casos en que los campe-
sinos prefieren migrar a las ciudades, cultivar productos agrocomerciales y capita-
lizar los salarios urbanos en inversin agrcola; ello les da la posibilidad de com-
prar ms tierras, introducir innovaciones tecnolgicas y recibir mayores ingresos,
en la perspectiva de volver con mejores condiciones de vida. Esto suele incluir la
construccin de una vivienda de tabique y estructuras de cemento, lo que implica
una inversin significativa. La agricultura que se practica es predominantemente
de temporal, con muy pocas hectreas de riego.
Los agroecosistemas configuran espacios que tendran una escala similar a lo
que en geografa se denomina comarca, donde se combina un medio natural pe-
culiar con diversos grupos de hombres que en muchos casos poseen distintos ba-
gajes culturales y tnicos y diferentes grados de acumulacin de capital y recursos
tcnicos y humanos. En las comunas o comarcas existen asimismo microagroeco-
sistemas, que son el espacio productivo por excelencia de los grupos domsti-
cos, que se dan en menor escala una estrategia productiva orientada a desarro-
llar actividades en diferentes microagroecosistemas, disminuyendo as el
impacto de las contingencias climticas. En ciertos casos han logrado mantener
el acceso a distintos pisos ecolgicos en magnitudes similares a las prehispnicas,
y para este caso podemos asimilarlos a los diferentes agroecosistemas. Estos mu-
nicipios tienen gradientes altitudinales muy diversos y llegan a integrar en su te-

Nias desgranando elotes.


40 ESTUDIOS BSICOS

Las sequas y la emigracin dificultan que se mantenga la tradicional siembra de maz, quedando los graneros mixtecos vacos, Santa Catarina Tlaltempan.
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 41

C UA D R O 2
E S P E C I E S D E L A S P L A N TA S C O M E S T I B L E S D E L A S I E R R A N O RT E
P O R PA RT E U S A D A Y F O R M A D E V I D A

Hojas
Nativos Exticos Frutos Semillas Flores Races y camotes
y tallos
rboles 59 17 59 14 14 6 0
Arbustos 21 5 15 5 3 2 2
Hierbas 98 54 45 82 20 9 17
TOTAL 178 76 119 101 37 17 19

C UA D R O 3
E S P E C I E S D E P L A N TA S C O M E S T I B L E S D E L A S I E R R A N O RT E
P O R F O R M A D E P R E PA R AC I N Y PA RT E U S A D A

Parte usada En crudo Cocidas Guisadas


Frutos 74 28 29
Hojas 18 30 40
Races 3 9 4
Total 105 67 69

palmente se consumen los frutos (118 pimienta (Pimenta dioica) y las hojas de axocopac (Gualtheria acuminata),
especies), casi todos en fresco, y son de aguacate, que se utilizan para pre- agrio o fermentado y es la fuente
tanto especies introducidas de otras parar tayoyos. Tambin estn los que- principal de carbohidratos (energa).
regiones del mundo como los ctri- lites, plantas cuyas hojas y tallos tier- En la Sierra se cultivan cuatro de las
cos, mango, manzana, ciruela, etc., nos se consumen como verdura y de cinco especies domesticadas de frijo-
como nativas de Amrica tropical los cuales existe una gran variedad, les, se comen de 4 a 5 veces por se-
como la anona, la chirimoya, varios cerca de 80 especies, como los quinto- mana y son una importante fuente de
tipos de capulines y zapotes, negro niles (Amaranthus spp.), el soyo (Ipo- protenas. De ellos se aprovechan lo
(Diospyros digyna), blanco o borracho moea spp), el quitacalzn (Phytolacca mismo la flor, el follaje, la raz de algu-
(Casimiroa edulis), amarillo (Pouteria icosandra), la mafafa (Xanthosoma ro- na especie y principalmente el grano,
campechiana), cabello (Licania platy- bustum), el chayoquelite (Sechium edu- tanto verde o tierno como maduro y
pus), mamey (Pouteria sapota), do- le), la hierbamora (Solanum america- seco. Algunas semillas aportan a la
mingo (Mammea americana). Los num) y los xocoyolis (Begonia spp). dieta las grasas como el cacahua-
frutos se consumen estacionalmente El nmero de especies cuya semi- te (Arachis hypogea) y el pipin (Cu-
y aportan vitaminas y minerales a la lla se consume es menor, pues slo curbita argyrosperma), utilizados en
dieta serrana. Tambin se utilizan son 37, pero en esta categora se en- la preparacin del pascal, y otras
para preparar bebidas alcohlicas de cuentran las plantas ms importantes semillas como el ajonjol (Sesamum
sabor, aguas frescas, atoles y tamales, en la alimentacin: el maz y varios indicum), el pin (Jatropha curcas),
como los de zapote negro. Frutos muy tipos de frijoles. El maz se consume el bienvenido (Tapirira mexicana) y el
usados en la cocina son el chile, el to- todos los das, siempre nixtamali- pipiancillo (Alchornea latifolia) se em-
mate y el jitomate, principalmente en zado, en un sinfn de formas, como plean como ingredientes en las salsas.
la elaboracin de salsas picantes. tortillas, tamales (de mole, de elote, Son 19 las races o camotes que se
De 101 especies se usan las hojas agrios, de frijol o de alverjn, de bola usan como alimento en la Sierra Nor-
y los tallos; se comen en fresco o co- rellenos de frijol guisado con chile te; algunas constituyen un alimento
cidos, guisados en variados platillos y y cilantro con carne de puerco o de cotidiano en la temporada en que se
en tamales. Algunos son condimentos pollo), pintos, tayoyos, atoles como encuentran disponibles. Entre stas
y saborizantes, como el epazote, la el de mora, de cacahuate, de pinole, figuran la yuca (Manihot esculenta),
42 ESTUDIOS BSICOS

rritorio espacios de por lo menos tres subregiones de la Sierra, como en los casos
de Hueytamalco o Zihuateutla.
Los microagroecosistemas facilitan una estrategia de complementariedad ecolgi-
ca en pequea escala de los grupos domsticos; los campesinos tratan de tener acceso
a parcelas ubicadas en diferentes alturas, o que miran hacia el norte o al sur. Los cam-
bios en la insolacin o en el escurrimiento de humedad segn la altura de la ladera o
las posibilidades de que una helada afecte en diferente medida segn la altura o el
grado de desarrollo del cultivo de la parcela son todas estrategias para diversificar
el calendario agrcola y lograr as un mejor aprovechamiento de la fuerza de trabajo
familiar, para disminuir el impacto de las contingencias climticas.
Conviene aclarar que a sabiendas de que los agroecosistemas se sobreponen a
las regiones y que a veces en un solo municipio existen varios, mencionamos en
cada caso a qu regin pertenecen.

Declive del Golfo (Sierra Norte)


Los municipios de esta regin son: Francisco Z. Mena, Pantepec, Venustiano
Carranza, Jalpan, Tenampulco, Acateno, Hueytamalco y Ayotoxco de Guerrero,
ubicados en la parte baja de la Sierra, en los extremos nororiente y noroccidente,
con altitudes inferiores a 300 msnm, exceptuando el municipio de Hueytamalco,
cuya altura va de 80 a los 1800 msnm. Posee clima clido-hmedo, y en Hueyta-
malco es semiclido subhmedo, caracterstico de las tierras que se ubican hacia

el chayoteste (Sechium edule), el ca- tando olores y sabores a las comidas. se debe tanto al gran nmero de espe-
mote (Ipomoea batatas) y la jcama Varias fueron introducidas luego del cies de plantas comestibles como a las
(Pachyrhizus erosus). Otras son ms contacto con el Viejo Mundo, pero diversas formas de preparacin.
bien alimentos de emergencia que otras muchas son nativas de Amri- Existen platillos caractersticos de
se consumen en pocas de escasez ca; se usan cocidas en el propio pla- algunas reas y grupos humanos de la
y mezcladas con masa de maz para tillo y pueden ser ingeridas o no, y Sierra, por ejemplo el paxnicac, un
hacer tortillas, como el sagu (Mara- tambin como acompaamiento de guiso elaborado con hojas de mafafa,
ta arundinacea), la pezua de burro las comidas consumindolos en fres- xocoyol, ajonjol o pioncillo y chile
(Marattia weinmannifolia), la pesma co, como el papaloquelite (Porophy- verde, caractersticas principalmente de
(Lophosoria quadripinnata) y el ca- llum ruderale) y el cilantro (Corian- las zonas bajas centro-orientales de la
mote de pltano (Musa acuminata x drum sativum). Sierra, mientras que el pascal, guiso a
Musa balbisiana). La manera de transformarlas para base de cacahuate molido y en ocasio-
Las flores de varias especies tam- el consumo y la preparacin de los nes de pepita de calabaza, se prepara
bin se utilizan como alimento; en- alimentos tambin es variada. Las y consume en la parte occidental de la
tre ellas se encuentran las flores de plantas o sus estructuras comestibles misma, en los municipios de Pahuatln
calabaza (Cucurbita spp.), de frijol pueden utilizarse en crudo o cocidas y Naupan, por ejemplo.
tacuahuaquet (Phaseolus coccineus), de de distintas maneras: hervidas, her- El conocimiento, manejo y uso de
yuca o izote (Yucca aloefolia), de gas- ventadas, asadas, fritas, al vapor, en las plantas alimenticias por los gru-
parito o colorn (Erythrina caribaea) horno. Las hay tambin que se usan pos indgenas y mestizos de la Sierra
y de coyoamatl (Cercis canadensis), fermentadas. Norte de Puebla es una valiosa heren-
muchas de las cuales se venden en los Los alimentos derivados de estas cia que bien vale la pena conservar y
mercados de la Sierra plantas se preparan de muy diversas difundir, tanto por el valor intrnseco
Los condimentos y saborizantes maneras: en sopas, chilpozontes, gui- de este conocimiento, como porque
(20 especies) tambin se incluyen sados, salsas y moles; como tamales, estas especies constituyen recursos
entre las plantas comestibles y con- tortillas o tayoyos; como atoles, en in- fitogenticos con potencial para desa-
tribuyen de manera importante a la fusin o t, en dulce, de tal modo que rrollarse como nuevos cultivos.
riqueza culinaria de la regin apor- la riqueza culinaria de la Sierra Norte
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 43

A pesar de las nuevas


tecnologas y el avance de
el declive del Golfo. Los suelos tienen vocacin agrcola y poseen fertilidad entre la modernidad, doa Luca
moderada y alta. An quedan reas con selva alta perennifolia con algunas es- prefiere la cocina tradicional,
pues el olor y los sabores que
pecies de pinos, asociada a vegetacin secundaria arbustiva, y en las partes bajas deja el fogn enriquecen los
existen grandes extensiones de pastizal cultivado como la estrella africana, apto alimentos, Tlacuilotepec.

para la ganadera. Los cultivos de forrajeras terminan convirtindose en un mo-


nocultivo que agota los suelos.
Predominan los cultivos de frutas tropicales, como papaya, pia y mango; los
citrus (naranja, limn, lima y toronja), que en su mayor parte se cultivan con fines
comerciales; algo de caf, vainilla y pimienta, adems del maz y frijol para el au-
toconsumo. El sistema de tenencia de la tierra est conformado por la pequea
propiedad, as como por la propiedad ejidal. A principios del siglo xx la poblacin
indgena asentada fue despojada de sus tierras.2

Zona cafetalera de alta tecnologa (Sierra Norte)


Predominan dos climas: semiclido-subhmedo y hmedo y en las partes ms bajas
clido hmedo, y hay lluvias todo el ao. Hay algunos manchones de vegetacin
primaria de bosque tropical subperennifolio y bosque mesfilo de montaa; en las
partes altas se encuentra el bosque de encinos. Xicotepec, Zihuateutla y Jopala se
ubican en una cota que oscila de 200 a 1500 msnm, con clima templado-clido, que
favorece el cultivo del caf. Tienen una poblacin flotante considerable, sobre todo
en noviembre, diciembre y enero, pues es la temporada de corte del caf.
La mayor parte de la produccin cafetalera que aqu se genera se exporta, pre-
ferentemente a Europa (Alemania), donde se tiene asegurada la compra del grano,
2
Gustavo Verduzco, Campesinos itinerantes. Colonizacin, ganadera y urbanizacin en el trpico petrolero de Mxico, Za-
mora, Michoacn, El Colegio de Michoacn, 1982.
44 ESTUDIOS BSICOS

Mujer mixteca preparando comida, Santa Catarina Tlaltempan.

LA JCARA
SERRANA

Vernica Vzquez*

U no de los utensilios ms
sobresalientes de la Sierra Nor-
te es la jcara serrana; se elabora de
con una segueta para obtener dos reci-
pientes semiesfricos, despus se po
nen a hervir y posteriormente se les
males como los dolores de cabeza,
dolores musculares y otros dolores
en el cuerpo; puede usarse tambin
guaje, perteneciente a la familia de quita el relleno con mucho cuidado, para curar golpes. Popularmente, se
las leguminosas. El rbol del guaje procurando que no se dae el inte- le atribuye otro tipo de curas no com-
llega a medir desde dos hasta tres rior de la jcara, de manera que no se probadas, como el cncer y la gota.
metros de altura; por eso es comn reviente dicho relleno, pues de lo Sin embargo, conforme a la cultura
verlo cerca o alrededor de las casas contrario se oscurece en su interior de los totonacos, los resultados se-
de la Sierra. Es de sus frutos de donde y se echa a perder, debido a que el rn ms eficientes si lo ha elaborado
se obtienen las jcaras, cuya forma es relleno mancha lo que toca y es de un curandero.
esfrica, casi perfecta, y alcanzan de mal olor. La jcara serrana suele utilizarse
15 a 20 centmetros de dimetro. Se La pulpa del fruto se hierve en como recipiente para beber agua; por
cortan longitudinalmente a la mitad una olla aparte con tres a cuatro li- ende, los campesinos acostumbran
tros de agua para tomarse como cargarlas en su morral cuando van
* Alumna del Posgrado Integrado en Histo- agua de tiempo tres veces al da du- a sus milpas o parcelas. Asimismo,
ria y Etnohistoria, enah. rante cinco das. Este remedio alivia los serranos que montan a caballo o
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 45

del cual se producen variedades de la mejor calidad, utilizando alta tecnologa


para su procesamiento. A estas fincas la integracin vertical les permite insertarse
directamente en los mercados europeos.

Bocasierra Occidental (Sierra Norte)


Tanto Huauchinango como Tlaola y Juan Galindo se ubican en tierras con altitu-
des entre 400 y 2500 msnm. Poseen clima templado hmedo y semiclido sub-
hmedo, con lluvias todo el ao. Los suelos son propicios para el uso agrcola y su
fertilidad va de moderada a alta. En cuanto a la flora, existen bosques mixtos de
pino-encinos y bosques mesfilos de montaa. Tambin tiene importancia el de-
sarrollo de la floricultura.
El rea urbana de Huauchinango atrae poblacin de otros municipios y fun-
cionarios de gobierno para sus oficinas; a la vez expulsa poblacin urbana hacia
reas metropolitanas, como las ciudades de Mxico o Veracruz y Estados Uni-
dos. El municipio de Juan Galindo (Nuevo Necaxa) es un casoespecial, pues la
poblacin est constituida por tra-
bajadores y jefes de la Compaa
de Luz y Fuerza del Centro; hay
alrededor de 1500 personas entre
activos y jubilados.

mula llevan por lo regular una jca-


ra para beber agua o para baar a su
animal en el ro.
Adems, a lo largo de la sierra
existen pozas pequeas abastecidas
con agua de manantial, y el dueo de
la poza, en atencin a los caminantes,
coloca alguna jcara con la finalidad
de que quienes pasan por ah puedan
beber agua y lavarse las manos y la
cara para mitigar el calor, siempre con
la condicin de que coloquen de nue-
vo la jcara en su lugar para que otros
la puedan utilizar.
Durante la Semana Santa la mayo-
ra de los serranos acostumbra pasear
por el ro para convivir con la familia
y los compadres. Las mujeres preparan
los alimentos que se compartirn a la
hora de la comida; los nios y jvenes
alistan su ropa para meterse al ro y po-
derse baar, y entre sus cosas no puede
faltar una jcara para darse un refres-
cante bao. Actualmente sta comien-
za a ser desplazada por el plstico.
La jcara tambin suele emplear-
se para guardar monedas, semillas Indgena moliendo nixtamal, Puebla.
46 ESTUDIOS BSICOS

Sector cafetalero en proceso de diversificacin (Sierra Norte)


Corresponde a los municipios de Tlacuilotepec, Naupan, Pahuatln, Tlaxco y
Chila-Honey. Este agroecosistema tiene terrenos entre 200 y 2000 msnm. Es
un caso muy interesante de acceso a una diversidad de pisos ecolgicos. Abar-
ca varios microclimas con lluvias todo el ao, desde semiclido subhmedo,
hasta templado hmedo y fro-templado. Existen varios tipos de suelos, aptos
para las actividades agrcolas y cuya fertilidad va de moderada a alta. La vege-
tacin natural de bosques mesfilos de alta montaa asociados a vegetacin
secundaria arbustiva ha sido prcticamente eliminada. Se cultiva caf y recien-
temente se ha introducido el chile en pequea escala. No se cuenta con tecno-
logas muy complejas y a los productores les resulta muy difcil insertarse en
el mercado en forma competitiva, lo cual ha generado una crisis significativa.

Bocasierra Central (Sierra Norte)


Los municipios de Zacatln, Ahuazotepec, Tetela de Ocampo, Ahuacatln,
Chignahuapan, Aquixtla, Tepango de Rodrguez, Tepetzintla y Cuautempan
tienen como centros estratgicos tanto a Zacatln como a Chignahuapan. En el
Porfiriato tuvo mucha importancia en esta regin la red ferroviaria que iba hasta
Beristin y de all a Chila-Honey, vinculndose con Veracruz y la ciudad de
Mxico. Tambin es punto de paso entre la carretera Mxico-Tuxpan y los acce-
sos a Teziutln, el puerto de Veracruz, Zaragoza (punto ferroviario) y el estado

u otros objetos pequeos, o simple- Por otra parte cabe mencionar que trn para ofrecerlo a los participan-
mente como adorno para los altares existen otras dos variedades de frutos tes de la danza de los voladores. Se
en la Fiesta de Todos Santos. del rbol del guaje: uno es periforme sirve en platos para comerse como
En algunos rituales, sobre todo con una breve cintura en el centro de su sopa y se le agrega una salsa muy
agrcolas, se usan jcaras para de- longitud. Fresco y cortado se le hace picosa preparada con chile chiltepn
positar las ofrendas. Por lo regular un agujero en el sitio donde est el y ajonjol. Con una jcara se trazan
tienen que ser nuevas, pues debido pndulo para extraer la pulpa y las se- sobre el atole lneas horizontales y
a su carcter vegetal slo stas son millas; una vez limpio se le curte o verticales de salsa, que quedan en
dignas de recibir las ofrendas de la cura, metindolo en el agua de nixta- forma de cuadrcula. Anteriormente
tierra. mal para que endurezca y se le pueda se realizaban figurillas representan-
La elaboracin de estas jcaras re- utilizar amarrado con un lazo al hom- do flores o animales en lugar de la
presenta una fuente importante de bro como cantimplora para la jornada cuadrcula, pero lo que nunca cam-
ingresos para algunas familias, ya en el campo. bia es la jcara utilizada para servir,
que se venden mucho entre la pobla- La otra variedad del guaje que la cual se dice que da mejor sabor a
cin local para las labores cotidianas se cosecha en la sierra forma frutos los alimentos y conserva el recuerdo
y como curiosidad nativa entre los delgados y alargados de los que, par- de los antiguos.
turistas, que llegan a pagar una alta tidos longitudinalmente, resultan Cuando un totonaco muere se
suma por una jcara que adquieren dos utensilios con forma de cucha- tiran todas sus pertenencias, y si es
como supuesto objeto ritual. ras, las cuales se emplean para servir mujer se rompe su comal, se destro-
En algunos lugares estas jcaras se lquidos. stas, por su forma, se usan za su fogn y se queman sus jcaras
pintan de colores y se adornan con para servir el caf o el atole. Entre para que el alma pueda irse en paz
motivos indgenas, lo cual aumenta las variedades de atole destacan las y no deje cosas pendientes en este
su valor para los mestizos. Las pode- ms tradicionales: de capuln, tam- mundo.
mos encontrar en tiendas de prestigio bin llamado acchul, de chocolate,
entre calabazas huecas y otros objetos de arroz, de masa dulce y de masa
decorados a mano, como costureros, agria. Este ltimo se prepara por lo
cajas de joyera, etctera. regular en las fiestas del santo pa-
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 47

de Tlaxcala. Adems, es uno de los puntos de ingreso a la carretera interserrana,


lo que le ha permitido articular la parte central de la Sierra media y baja a su
sistema comercial, debilitando el control que antes ejercan Tetela y Zacapoaxtla.
Su altura oscila entre 1500 y 2500 msnm. Posee varios microclimas: por un
lado es la zona de transicin entre los climas templados de la sierra a los clidos
del Golfo, es decir, desde clido hmedo, semiclido subhmedo, templado h-
medo, templado subhmedo hasta semifro subhmedo, con lluvias todo el ao.
Tambin linda con el rido Declive Austral de la Sierra y con el Altiplano Pobla-
no-Tlaxcalteca. Como puede verse es sitio de articulacin tanto natural como
humana de ecosistemas muy diversos, lo cual le permite a su vez ser punto de
confluencia de los productos de muchos agroecosistemas, as como espacio de
comunicacin entre la vertiente oriental y la occidental de la Sierra.
Los suelos son apropiados para las actividades agrcolas y su fertilidad va de
moderada a buena y de moderada a alta. Aun se encuentran extensiones de bos-
que mesfilo de montaa donde predominan algunas especies, como liquidm-
bar y asociaciones de pino y encino en reas poco susceptibles de transformarse
en potreros o en plantaciones de rosceas. Existen plantaciones de rosceas (du-
razno, ciruela, manzana y pera) y aguacate, que son los principales productos
agrocomerciales de la regin. Tambin se cultivan comercialmente cebada, trigo,
alfalfa, avena, papa, haba, arvejn y cacahuate. La ganadera es importante en la
regin y el ganado vacuno es de mejor calidad que el de las zonas tropicales.

Dependiendo de la naturaleza para ganar un poco de dinero.


48 ESTUDIOS BSICOS

Tambin se aprovechan el borrego y su lana para una industria textil artesanal


bastante significativa.
Zacatln tiene pequeas industrias bastante exitosas. En Ahuazotepec,
Chignahuapan y Aquixtla existen fbricas de esferas navideas, que arrojan
sus desechos. La tala de bosques ha sido intensa y, dadas las caractersticas del sue-
lo, la erosin fue devastadora. A pesar de que se aplic un programa de veda
forestal, ste no dio resultados. Ahuacatln constituye tambin una plaza prin-
cipal que a su vez se articula con un sistema de plazas secundarias a travs de
la Interserrana y sus desviaciones hacia la parte baja. Se requiere hacer una
mencin especial de Tepango de Rodrguez, una plaza secundaria que fue la
base de una importante red de comerciantes y arrieros totonacos, ahora mo-
torizados, que cubren una zona extensa de la Sierra media y baja totonaca.
Tetela de Ocampo es otro caso digno de mencin, pues de ser un centro muy
importante, sede de los Juanes y del control poltico de la Sierra durante aos,
hubo una evidente poltica de debilitamiento de este centro en funcin de
Zacatln y Zacapoaxtla. Lo ms notable es que no se construyeron ni se pavi-
mentaron las carreteras que hubieran potenciado este centro rector, que podra
ser definido incluso como plaza principal.

Mayordoma de la fiesta Agroecosistema de caf de baja tecnologa (Sierra Norte)


patronal de San Antonio
Huejonapan, encargada de la Este agroecosistema, que incluye a Tlapacoya, Chiconcuautla y San Felipe Tepa-
bebida ritual, San Antonino tln, es semejante a las dems zonas cafetaleras. Dichas localidades se ubican
Huejonapan, Tepexi de
Rodrguez.
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 49

Ante la falta de agua entubada, Albina recorre largos trechos para llevar el vital lquido al hogar, Cuetzalan.
50 ESTUDIOS BSICOS

entre 200 y 1500 msnm. Se identifican tres climas: semiclido hmedo, semi-
clido subhmedo y templado hmedo. Los suelos son propicios para las activi-
dades agrcolas y su fertilidad se considera de moderada a alta. Por sus caracters-
ticas, soportan las fuertes lluvias. La estrategia econmica de los habitantes est
centrada en la produccin para autosubsistencia, aunque no es suficiente, pues es
escaso tambin el desarrollo de productos agrocomerciales para con su venta cu-
brir las necesidades bsicas, y es preciso completar los ingresos con el trabajo
jornalero migrante, tanto rural como urbano. El caf y el chile son los principales
productos agrocomerciales. Predomina la pequea propiedad y slo hay algunos
ejidos en San Felipe Tepatln y Tlapacoya. La ganadera no es significativa y el
comercio est controlado por acaparadores. Los servicios son escasos.

Caf de baja tecnologa en la Sierra Totonaca (Sierra Norte)


Este agroecosistema corresponde a los municipios de Amixtln, Camocuautla.
Caxhuacn, Coatepec, Hermenegildo Galeana, Huehuetla, Hueytlalpan, Huitzi-
ln de Serdn, Ixtepec, Olintla, Zapotitln de Mndez y Zongozotla. La altura
oscila entre 160 y 1700 msnm y se encuentra en la transicin del declive del Gol-
fo. Posee varios microclimas, del clido hmedo, semiclido hmedo, semiclido
subhmedo al templado hmedo. En cuanto a los suelos, en este grupo se presen-
ta un solo tipo clasificado como Litosol (I), no apto para la agricultura pero s
para la ganadera, de fertilidad moderada. Slo Zapotitln y Zongozotla cuentan

LA ESTRATIFICACIN SOCIAL
DE LOS INDGENAS POBLANOS
Elio Masferrer*

L os indgenas poblanos suelen


mostrar gran versatilidad y di-
versidad en sus estrategias de subsis-
La crisis de los sistemas agrcolas en
el sur del estado como resultado de
las sequas y la erosin de las tierras
cin, se les agregan las caractersticas
del campesinado, que en muchos casos
y por condiciones estructurales se ve
tencia. Aunque por razones estruc- los ha llevado a participar en proce- afectado porque sus tierras y recursos
turales y modo de vida han trabajado sos migratorios hacia las ciudades productivos entran en obsolescencia
la tierra, pueden complementar sus mexicanas, las regiones agrocomer- productiva, en trminos de la sociedad
ingresos con otras actividades. Ocu- ciales del norte de Mxico y del sur mayor, y no garantizan la produccin y
pan diferentes estratos sociales en el de Estados Unidos. La migracin ha reproduccin de sus propios grupos
interior de sus comunidades. En su ocasionado fuertes cambios en la es- domsticos campesinos.
mayora, en tanto campesinos con o tratificacin social indgena porque Teniendo en cuenta estos factores,
sin tierras, han sufrido una profunda las remesas implican una reformula- nuestra investigacin muestra que en
crisis como resultado de la baja de cin de los grupos sociales tradicio- el estado de Puebla se encuentran va-
los precios de sus productos agroco- nales en esas regiones. rias categoras sociales, a saber:
merciales, particularmente del caf. En este contexto, a los jornaleros Poblacin indgena jornalera sin tie-
indgenas, considerados como trabaja- rras. Existen grupos significativos de
* Escuela Nacional de Antropologa e His- dores rurales que slo disponen de su jornaleros agrcolas sin tierras, quie-
toria. fuerza de trabajo para su reproduc- nes deben incluso rentar pequeos
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 51

con dos tipos de suelo; adems del anterior hay otro que es adecuado para la agricul-
tura. El caf es el principal producto agrocomercial local. Con la crisis de este grano
muchos productores no encontraron otras alternativas y hubo algunos que convir-
tieron sus cafetales en potreros. Para su subsistencia siembran maz, frijol y otros
productos de autoconsumo. El problema mayor en estos municipios es que haban
centrado sus esfuerzos en el caf y al caer los precios en el mercado internacional y
desaparecer el Inmecaf, se vieron seriamente afectados y su situacin empeor. Es
en la actualidad la zona ms deprimida y en donde los salarios para los jornaleros
son ms bajos; tambin es la zona de mayor concentracin indgena, en su mayora
totonaca. La forma dominante es la pequea propiedad y hay muy pocos ejidos.
El monte ha sido prcticamente talado y es muy difcil encontrar terrenos no
utilizados en la agricultura o la ganadera. Slo en reas muy abruptas quedan
pequeos manchones de bosque mesfilo de montaa. La ganadera es una es-
trategia productiva de corto alcance en esta zona. Por lo abrupto del terreno, el
ganado es de mala calidad y slo puede destinarse al mercado de consumo local,
que est deprimido.

Caf con diversificacin productiva y organizacin campesina


(Sierra Norte)
Cuetzalan del Progreso, Jonotla, Zoquiapan, Nauzontla, Xochitln de Vicente
Surez y Tuzamapan de Galeana presentan caractersticas similares a las de los

Hombre ngugu arando la tierra, San Marcos Tlacoyalco, Tlacotepec de Jurez.


52 ESTUDIOS BSICOS

municipios anteriores en cuanto a clima, flora y fauna y tienen como elemento


caracterstico un intenso desarrollo de organizaciones campesinas, lo que les con-
fiere una situacin peculiar, adems del predominio de los nahuas sobre los toto-
nacos. Su altura oscila entre 400 y 1460 msnm, por lo que su orografa lo ubica
en la transicin del declive del Golfo a la Sierra. Se distinguen varios climas, desde
el subtropical templado al clido hmedo y al semiclido hmedo; los suelos son
tambin de varios tipos, desde Litosol (que no es apto para la agricultura sino ms
bien para la ganadera) hasta suelos de fertilidad moderada a alta, que s son ade-
cuados para la agricultura. En esta regin ha desaparecido la vegetacin original;
slo quedan manchones de selva alta perennifolia, asociada a vegetacin secunda-
ria arbustiva.
La migracin tiene aqu otras variantes; si bien en la mayora de los municipios hay
jornaleros agrcolas que trabajan tanto dentro del municipio como en otros muni-
cipios y estados, la migracin se dirige preferentemente hacia las ciudades y hacia
Estados Unidos.
Lo particular de este agroecosistema son sus condiciones estructurales dentro
del mercado. Los principales cultivos son el maz y el frijol para el autoconsumo y
el caf, la pimienta y la vainilla para el comercio; no existen grandes fincas, sino
slo algunas en Santiago Yancuitlalpan y en Cuetzalan del Progreso, donde se
encuentra la sede de una de las organizaciones de campesinos indgenas ms no-
tables de la regin: la Cooperativa Agropecuaria Regional Tosepan Titataniske

solares en donde tienen sus viviendas, ciertas destrezas y capacidades. A este de erosin de las tierras como resul-
que actualmente estn en psimas sector se le agregan en muchos casos tado del sobrepastoreo. Estn en mu-
condiciones. Asimismo venden su algunos miembros de la familia con chos casos en peores condiciones que
fuerza de trabajo a grandes y media- salarios urbanos. los jornaleros sin tierras, menciona-
nos productores que les pagan sala- Campesinos indgenas pobres. Po- dos en primer trmino.
rios muy bajos. Viven en condiciones seen pequeas parcelas de tierra que Campesinos indgenas medio empo-
de extrema pobreza. por sus dimensiones o por sus posi- brecidos por la crisis de sus productos
Poblacin indgena jornalera con es- bilidades de rendimiento no alcan- agrocomerciales. Son los productores
caso acceso a tierras. Vende su fuerza zan a cubrir las necesidades familia- medios de caf y otros productos agro-
de trabajo. En muchos casos son pro- res durante periodos significativos, comerciales que ante la crisis de los
pietarios de pequeos solares donde por lo que deben vender su fuerza de precios de sus productos y las difi-
tienen sus viviendas y pequeos huer- trabajo para cubrir las necesidades de cultades para insertarse en espacios
tos familiares; de igual manera estn subsistencia. En muchos casos este urbanos trabajan en ciertos periodos
en posibilidades de rentar tierras, con- sector combina el trabajo agrcola como jornaleros agrcolas o asalaria-
seguirlas prestadas o celebrar contratos con el urbano. dos urbanos.
en pequea escala. Se encuentran tam- Campesinos indgenas pauperizados Poblacin indgena campesina con
bin en situacin de pobreza extrema, en tierras ridas. Un caso particular de subsidios gubernamentales. Como resul-
aunque sus condiciones de vida son este sector social son los campesinos tado de los programas Oportunidades
ligeramente mejores que las del gru- de las tierras ridas de la Mixteca y el y Progresa y de la crisis de los precios
po anterior. Valle de Tehuacn y del declive austral agrocomerciales, se han desarrollado
Indgenas en condiciones de pobreza de la Sierra Norte. En estas zonas las grupos familiares generalmente con-
relativa. Es un sector que vive habitual- condiciones de aridez implican la com- trolados por los abuelos, quienes cui-
mente en los valles centrales del estado. binacin del pastoreo extensivo de ca- dan a sus nietos que asisten a la escue-
Ha desarrollado cierta especializacin prinos y bovinos, la recoleccin de la mientras los padres viven en forma
que le permite vender en mejores con- ciertos productos y una incierta agri- casi permanente en medios urbanos o
diciones su fuerza de trabajo. Por las cultura de temporal. Todo esto en un haciendo trabajo jornalero en el norte
caractersticas de los cultivos requiere marco de desertificacin creciente y de Mxico. Estas familias sobreviven
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 53

(cartt), cuya influencia es importante en la regin, que agrupa a 6500 socios y


cuenta con 60 filiales en 10 municipios. Sus miembros han formado varias coope-
rativas agropecuarias y artesanales que han comercializado el caf y la pimienta.
Han introducido una nueva variedad, la pimienta Quetzal, que han registrado
como propia y ha tenido buena acogida en el mercado internacional.
En Cuetzalan los grupos mestizos han incrementado una estrategia de diversifi-
cacin econmica vinculada con el turismo y la atraccin de ciertos programas gu-
bernamentales; asimismo, ha sido vigorosa la presencia de la Tosepan. Aunado a
otros factores, esto ha colocado a Cuetzalan como una plaza importante con cierto
control sobre la zona. Esta combinacin hace de Cuetzalan, en su momento de-
finido como plaza principal, un nuevo tipo de centro rector. El elemento clave
no es el control de un grupo (poltico-econmico-social) sobre un hinterland,
sino la disputa de dos grupos, que lleva a la movilizacin de todos los factores
de la estructura.
Hay all pocos ejidos y la mayora de los terrenos es pequea propiedad. La de-
forestacin ha sido intensa y ha ocasionado fuertes modificaciones en el ecosiste-
ma. El ganado no es numeroso y sirve para abasto del mercado local. La actividad
industrial no es relevante: en Nauzontla hay pequeos aserraderos, en Jonotla se
explota la caliza, en Cuetzalan funciona una fbrica de mosaico o azulejo que uti-
liza mrmol de la regin, y en Xochitln hay una fbrica de aguardiente en donde
adems se producen licores de frutas.

Granos, caf o pimienta: Esperanzas al sol.


54 ESTUDIOS BSICOS

Bocasierra oriental (Sierra Norte)


Este agroecosistema de Zacapoaxtla, Xochiapulco, Zautla, Xiutetelco, Chig
nautla, Hueyapan, Yaonhuac, Tlatlauquitepec, Teziutln, Zaragoza, Atempan y
Teteles de vila Castillo tiene como elemento diagnstico una articulacin de
pisos ecolgicos muy diversos, definidos por su relacin con Teziutln, el tercer
centro urbano del estado, que se encuentra en la Bocasierra y ha sido en este si-
glo un centro de atraccin econmica. Presenta distintas alturas que van desde
58 msnm (Hueyapan) hasta 3000; por ello tiene una variedad de microclimas,
desde el semiclido subhmedo, el templado semidesrtico, el templado subh-
medo, el templado hmedo hasta el semifro subhmedo. Predominan los tem-
plados subhmedos, es decir, el clima de la Bocasierra. Por el variado gradiente
altitudinal, los suelos son de distintos tipos y de fertilidad moderada a alta, aptos
para diferentes cultivos. La flora original se ha perdido; slo se conservan algunas
zonas boscosas de pino-encino y algunos bosques ms abundantes con liquidm-
bar y jaboncillos. Se han desarrollado reas de pastizal inducido que crecen a
costa de los bosques. En Zaragoza y Zacapoaxtla funcionan algunos aserraderos.
La superficie cultivada es mayormente para autoconsumo. Los productos agro-
comerciales son algunas rosceas (manzana, ciruela, durazno, pera), aguacate, ce-
bada, papa, caf, haba, arvejn y trigo. La cebada, el trigo y la avena se utilizan
como forrajeros. Lo accidentado del terreno dificulta la introduccin de tractores
y maquinaria agrcola.

gracias a los subsidios y a los espordi- ha incrementado notablemente la mi- nes de establecer nuevos negocios
cos envos de dinero de los padres, que gracin indgena y mestiza, en su ma- agrcolas; prefieren hacer mejoras en
en muchos casos estn en calidad de yora joven, a Estados Unidos. Estos sus viviendas y adquirir artculos de
desocupados por la crisis de la indus- migrantes introducen recursos en di- confort. Las remesas han generado
tria maquiladora, la baja del empleo visas fuertes en las comunidades in- un importante desarrollo de la cons-
urbano y las crisis agrcolas del norte dgenas y surge un nuevo sector cuya truccin y el comercio. Este sector
de Mxico. prosperidad deriva de su alto poder social es sumamente vulnerable, pues
Poblacin indgena con remesas en adquisitivo. En trminos generales depende de las polticas migratorias
dlares. En los ltimos diez aos se los migrantes no estn en condicio- estadounidenses.
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 55

Un mar de f lores.
56 ESTUDIOS BSICOS

En Teziutln hay una burguesa agraria fuerte, que aliada con los comer-
ciantes locales ha respaldado el desarrollo de maquiladoras textiles y algo de
minera. Este factor, junto con las alianzas polticas como resultado del vila-
camachismo, hace que la plaza amerite un anlisis especial. La mayor parte de
la tierra es de pequea propiedad, con pocos ejidos. Hay explotaciones gana-
deras en las tierras bajas de este agroecosistema, pero estn dedicadas al consu-
mo local.
La actividad industrial est concentrada en Teziutln, donde hay varias in-
dustrias maquiladoras. Como ya mencionamos, Teziutln es el principal centro
comercial y cuenta con toda la infraestructura de una urbe importante: oficinas
de gobierno, instituciones bancarias, todo tipo de comercios e industrias. Otro
centro comercial destacado es Zacapoaxtla, un centro rector regional.

Declive Austral de la Sierra (Llanos de San Juan y San Andrs,


y Sierra Norte)
Ixtacamaxtitln, Libres, Ocotepec, Cuyoaco y Tepeyahualco forman un agroeco-
sistema rido. Su altitud oscila entre 2000 y 3400 msnm. Es lo que se llama
una sombrilla pluvial: habitualmente los vientos pasan sin descargar la escasa
humedad que han logrado transportar despus de precipitar sobre la ladera de
la Sierra Madre que mira hacia el Golfo. Hay distintos climas, desde los templa-
dos subhmedos y el templado seco hasta el semifro. Existen varios tipos de

EDUCACIN, GESTIN Y PROCESOS


DE SIGNIFICACIN AMBIENTAL
EN SAN PEDRO CHOLULA
Bodil Andrade* y Benjamn Ortiz**

A partir de la premisa de que


los sujetos se apropian del medio
ambiente urbano a travs de procesos
Con este enfoque cualitativo de inves-
tigacin, nos interesa buscar posibles
respuestas al reto de afrontar el cre-
cada uno de ellos ha desempeado en
el proceso, as como los procesos de
significacin ambiental existentes en
simblicos,1 aqu analizamos las narra- cimiento y la modernizacin de San la cultura local.
ciones de los ciudadanos de San Pedro Pedro sin perder los valores ambien- El municipio de San Pedro Cho-
Cholula sobre las transformaciones tales y culturales locales. Se investig lula, como parte de la Zona Metro-
que ha sufrido su medio ambiente.2 acerca de los cambios ambientales que politana de la Ciudad de Puebla, ha
han ocurrido en los ltimos 50 aos, experimentado en las ltimas dca-
* Profesora-investigadora, Universidad Ibe- sobre los actores que han intervenido das un acelerado crecimiento, lo que
roamericana-Puebla.
** Maestra en estudios regionales en medio
en tales transformaciones, el papel que ha provocado la fragmentacin y es-
ambiente y desarrollo, Universidad Iberoameri- pecializacin del espacio y una fuerte
cana-Puebla. segregacin social, as como cambios
1
En este trabajo se utiliz la semitica, dis- plicita en el discurso de las personas, constituye
ciplina que se encarga de estudiar formas en que la raz y da sentido a lo que aparece en la super- en la vocacin del uso del suelo, por
se llevan a cabo los procesos de significacin en ficie, es decir, lo que podemos apreciar a travs lo que an se observa que coexisten
las culturas. de lo que se dice y de las actitudes que adoptan
2
Nuestro inters se centra en indagar lo que diferentes sujetos sociales de Cholula ante el me-
las localidades rurales y las reas de
desde un nivel profundo, desde lo que no se ex- dio ambiente. reciente urbanizacin.
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 57

Como parte del proselitismo poltico llevado a cabo por el pri, el Da Internacional de la Mujer constituye un punto de reunin entre comunidades
popolocas y nahuas en las cuales se expone su problemtica, San Juan Ixcaquixtla.

En los ltimos aos el crecimiento cargos religiosos, las fiestas patro- pilfarro econmico en fiestas religio-
demogrfico que ha experimentado nales, las mayordomas y los calpu- sas, el fanatismo y la conservacin de
San Pedro Cholula, ligado a la falta llis, entre otros. sus valores y tradiciones.
de un ordenamiento territorial, ha ge- En Cholula hoy da el sistema tra- Dentro del campo de conocimien-
nerado una compleja pro blem tica dicional de cargos indica quines son to social se identific una transforma-
ambiental en el municipio, a partir de las autoridades morales, y por tanto cin de los valores en la juventud y
un incremento en la demanda de ser- sociales de la poblacin, a quienes una actitud cerrada hacia lo externo,
vicios de infraestructura hidrulica, dota de un capital simblico especfi- que se considera causante del deterio-
un creciente establecimiento de in- co y bien estructurado. El sistema tra- ro social. En lo poltico se identific la
dustria ligera, contaminacin de los dicional de cargos permite definir una mala administracin, la corrupcin
ros por descargas domsticas e in- unidad social, organizando una red de del gobierno y la rotacin del mismo
dustriales, contaminacin del agua relaciones jerarquizadas que definen y entre pocas familias. En lo urbano, la
subterrnea por un inadecuado alma- dan identidad al grupo y tambin re- inadecuada planeacin del espacio,
cenamiento de la basura, as como fuerzan su cohesin social. que ha trado consigo cierto estan-
asentamientos irregulares en reas de La investigacin encontr diversas camiento de la infraestructura local.
preservacin ecolgica, como es el y reiteradas oposiciones de valores que Dentro del campo econmico se
caso del Cerro de las Zapotecas. crean una tensin en los discursos identificaron dos principales activida-
Aunado a lo anterior, en San desde el nivel profundo de la cultura des: el turismo y el comercio, con la
Pedro Cholula se mantienen un in- local, por ejemplo: atraso-progreso, permanencia del trueque. En lo que
tenso intercambio comercial y una respeto-abuso, ignorancia-educacin, respecta al campo ambiental, se ob-
gran riqueza cultural producto de corrupcin-honestidad, suciedad-lim- serv la contaminacin y la basura
su profunda herencia cultural como pieza, conciencia-inconciencia y pre- como problemas importantes, y se
centro ceremonial y ciudad sagrada cariedad-modernidad. Estas oposicio hizo referencia a la disminucin de
durante la poca prehispnica. En nes o ejes de tensin permean la campos de cultivo, la tala de rboles
este municipio an se pueden obser- construccin de todos los espacios y la escasez de agua.
var organizaciones sociales estruc- sociales cotidianos. Por ejemplo, en el Dentro de los polos de tensin se
turadas a partir de los sistemas de campo religioso se contrastan el des- observ, por ejemplo, que el atraso
58 ESTUDIOS BSICOS

suelos, desde los no aptos para el cultivo hasta los de fertilidad moderada a alta.
En esta zona hay riego tradicional y se estn introduciendo pozos con riego por
aspersin. Gran parte de la vegetacin original ha desaparecido con la incorpo-
racin de terrenos para el cultivo, aunque hay an bosques de pino y oyamel, y
magueyeras que se explotan para la extraccin de pulque.
La poblacin es mayoritariamente mestiza, pero existen varias comunida-
des nahuas. En estos municipios es mucha la actividad comercial, especial-
mente en Libres, que es un centro rector importante y punto de enlace de la
Sierra con el Valle de Puebla-Tlaxcala. Por otro lado, conviene mencionar que
en Cuyoaco algunas haciendas cultivan cebada. Las fbricas de carroceras de
camiones de Tepeyahualco son una alternativa ocupacional y hay tambin
una poblacin jornalera que se desplaza hacia Veracruz al corte de caf. En
Tepeyahualco y Libres se cra ganado vacuno, bovino, porcino y caprino, uti-
lizando tcnicas intensivas para comercializar los derivados, la carne en canal
y la leche.
En este agroecosistema, los grupos domsticos enfrentan la aridez de los terre-
nos, lo que ha obligado a los campesinos a buscar alternativas muy diversas para
poder reproducirse, ya que los cultivos de temporal son realmente inciertos dada
la escasez de lluvia; asimismo, la produccin comercial de los grandes producto-
res los ha colocado en desventaja frente al mercado, ya que no pueden competir
con lo que producen.

Recolector totonaco de miel, Tuzamapan.


LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 59

Las mujeres nahuas sobreviven combinando trabajo, quehacer y creatividad.

se asocia con la ignorancia, la pre- As, la llamada cholultecalidad escasos y a las reas verdes descuida-
cariedad, la pequeez, la suciedad, marca el nosotros, en contraste con das; pero por otra parte, a aspectos
la indiferencia, el descuido, la in- lo externo: ustedes, seleccionando positivos como el progreso, el empleo,
comunicacin vial, el despilfarro, la as los valores culturales que constru- el mejoramiento de las comunicacio-
cerrazn, la corrupcin y el estanca- yen la identidad de la comunidad y nes con la capital, la tranquilidad, la
miento. El progreso se identifica con que al mismo tiempo marcan los l- belleza y la tradicin.
el crecimiento, la comercializacin, la mites de sta. El medio ambiente social se asocia
inmigracin, el desarrollo urbano, el En cuanto al pasado, se encontr en la actualidad con el transporte, el
acceso a bienes, el cambio, la nove- que la limpieza, la existencia de rbo- aumento de casas, los automviles,
dad, el avance, la calidad, el embelle- les, el agua del Popocatpetl y los po- el turismo, el alumbrado, el servicio
cimiento, la renovacin, el bienestar y zos se ligan a valores positivos, como pblico, el comercio, las calles pavi-
la mejora de la imagen urbana. seguridad, amabilidad, tranquilidad, mentadas, el crecimiento poblacional,
En cuanto al espacio, en los relatos sencillez, belleza, confianza, libertad, la basura, los medios de comunica-
la periferia de Cholula (del espacio familiaridad, nobleza, festividad, mo- cin, todo lo cual est relacionado
cholulteca) se relaciona con lo nuevo, ral, respeto a mayores, humildad y con la desconfianza, una menor ama-
lo desconocido, lo ajeno, la agricul- comunicacin entre padres. En con- bilidad y la suciedad en la ciudad.
tura, la Universidad de las Amricas, traste, las calles precarias y oscuras, Cabe destacar que conforme a la
los fuereos, Puebla, San Andrs las casas rsticas y los caminos sucios percepcin del cholulteca, los factores
Cholula, Tlaxcala, el deterioro y el se ligan a valores negativos, como el que han desatado esta transforma-
desorden. En contraste, lo religioso, atraso, la pobreza, la oscuridad y la cin ambiental del pasado al presente
la provincianidad, la tranquilidad, la precariedad. se relacionan con el comercio, el turis-
festividad, el dominio poltico y eco- En el presente se percibe que la mo, la Universidad de las Amricas, el
nmico, la conservacin de valores, el transformacin del medio ambiente crecimiento urbano, las fbricas y los
egosmo y la cerrazn que estn den- natural est ligada a la contaminacin medios de comunicacin.
tro de la comunidad, representan la atmosfrica, la escasez de rboles y Respecto al futuro, observamos
cholultecalidad, que se encuentra en agua, la contaminacin, la ausencia de la ausencia del medio ambiente na-
el centro de la percepcin colectiva. ros, as como a los campos de cultivo tural, que se transforma en el esce-
60 ESTUDIOS BSICOS

Valles de San Martn-Puebla-Atlixco (Valle poblano y Valles de Atlixco


y Matamoros)
Estos valles configuran un agroecosistema cuya actividad econmica y productiva
est altamente diversificada. Sus polos son Puebla, San Martn Texmelucan, San
Pedro Cholula y Atlixco. Lo conforman 26 municipios: Tlahuapan, San Matas
Tlalancaleca, San Salvador el Verde, San Martn Texmelucan, San Felipe Teo-
tlalcingo, Chiautzingo, Huejotzingo, Domingo Arenas, Tlaltenango, San Miguel
Xoxtla, San Nicols de los Ranchos, Calpan, Juan C. Bonilla, Coronango, Cuau-
tlancingo, Puebla, San Pedro Cholula, San Andrs Cholula, San Gregorio
Atzompa, Santa Isabel Cholula, Ocoyucan, Nealtican, San Jernimo Tecuani-
pan, Tianguismanalco, Tochimilco y Atlixco.
Las poblaciones se ubican entre 2000 y 2500 msnm y su clima es templado
subhmedo con lluvias en verano. Las que estn arriba de 2 500 msnm tienen
clima semifro con lluvias en verano. En los volcanes hay pradera de alta mon-
taa y en las faldas inferiores de la Sierra bosques de pino, encino y ayomel.
En las tierras de los valles la produccin agrcola es cclica y permanente, con
riego y temporal.
Estos valles concentran la mayor parte de la poblacin y de las actividades pol-
ticas, comerciales e industriales del estado. Si bien existen comunidades nahuatla-
tas, los centros urbanos han recibido fuertes contingentes migratorios que marcan
una gran diversidad de indgenas en la ciudad.

nario pronosticado. Aparecen el cre- lores positivos como la belleza, la Tras obtener tales resultados, se
cimiento poblacional, el trfico, el seguridad, el orden de la juventud, propone crear crculos de reflexin
desempleo y la pobreza, ligados a la la sencillez, el trabajo, la honestidad, la y gestin ambiental comunitaria en
inseguridad, la violencia y la intran- paz, la tranquilidad, el respeto, la unin donde se cuestione a los sujetos res-
quilidad de Cholula. En contraste y la apertura; pero tambin, por pecto a cmo integrar los cambios
con esto, el futuro deseado se plas- otra parte, el alumbrado, la limpie- del progreso y el crecimiento urba-
ma en una imagen en que aparecen za, el turismo y la educacin, como no sin deteriorar el medio ambiente
los rboles y el agua en el medio am- aspectos relevantes del medio am- local a partir de la propia identidad
biente natural, relacionados con va- biente social. cholulteca.
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 61

Mscaras.
62 ESTUDIOS BSICOS

Valle de Tepeaca (Valle poblano, Llanos de San Juan y San Andrs,


y Valle de Tehuacn)
Lo configuran 17 municipios: Tepeaca, Cuautinchn, Tecali de Herrera, Mixtla,
Cuapiaxtla de Madero, Los Reyes de Jurez, San Salvador Huixcolotla, Santo
Toms Hueyotlipan, Tochtepec, Tecamachalco, Tlanepantla, Quecholac, Ge-
neral Felipe ngeles, Acatzingo, Yehualtepec, Palmar de Bravo y Chapulco. No
tiene ros de importancia, pero cuenta con extensos sistemas de regado. Posee
clima templado subhmedo con lluvias en verano. Su altura oscila entre 2000
y 2500 msnm. Tiene suelos calizos. Se produce maz, frijol, cebada y centeno y
cultivos perennes, como alfalfa, manzana, durazno, limn y aguacate. La avicul-
tura industrial es muy importante y le sigue en menor grado la cra de ganado
bovino y porcino. La poblacin indgena prcticamente desapareci, pero se
han asentado ncleos de migrantes en los centros urbanos.

Llanos de San Juan (Llanos de San Juan y San Andrs, y Valle poblano)
Se encuentra en el centro del estado, al este de la capital, e incluye 16 municipios:
Amozoc, Tepatlaxco de Hidalgo, Acajete, Nopalucan, San Jos Chiapa, Rafael
Lara Grajales, San Salvador el Seco, Soltepec, Mazapiltepec de Jurez, Oriental,
San Nicols Buenos Aires, Guadalupe Victoria, Chilchotla, Lafragua, Quimix-
tln y Chichiquila. Estn en una cuenca endorreica que no tiene ros impor-
tantes y su clima es templado subhmedo con lluvias en verano; cerca del Pico
de Orizaba es semifro subhmedo con lluvias en verano. La flora original fue
sustituida por cultivos comerciales y pastizales. Cuenta con pozos para riego.
Existe una buena produccin lechera. Tiene algunos establecimientos indus-
triales de escasa importancia. Carece de poblacin indgena.

Llanos de San Andrs (Llanos de San Juan y San Andrs)


Sus actividades principales son las agropecuarias y lo forman siete municipios:
Tlachichuca, Aljojuca, San Juan Atenco, Chalchicomula de Sesma, Atzitzintla,
Caana Morelos y Esperanza. Sus recursos hidrulicos son escasos y posee una
gran variedad de climas: semifro subhmedo (volcn), templado subhmedo en
los llanos y semiseco templado en el sur; todos los climas tienen lluvias en vera-
no. Es una regin de la meseta poblana que presenta suelos arenosos, con prade-
ras de alta montaa y bosques de oyamel, pino y encino en las cumbres del vol-
cn; bosques de pino, encino y tascate con arbustos en las faldas de la Sierra, y
matorrales desrticos y pastizal inducido, as como cultivos comerciales cclicos
y permanentes en las partes centrales. Se emplea maquinaria agrcola y su pro-
duccin de maz es grande, adems producen frijol, trigo, hortalizas y rosceas.
Existen pocos establecimientos industriales, que habitualmente son textiles. Ac-
tualmente carece de poblacin indgena.

Agroecosistema agropecuario industrial de Tehuacn (Valle de Tehuacn)


Es el de mayor preponderancia econmica entre las regiones del sur, ya que en l se
desarrollan las principales actividades agrocomerciales, pecuarias y agroindustria-
les, y con los municipios conexos a Tehuacn representa el mayor foco de atraccin
de mano de obra. Se produce mayormente maz, hortalizas y caa de azcar. La
avicultura de esta zona es la de mayor presencia en el sur del pas y al ganado vacu-
no le corresponde un orden secundario.
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 63

El tejido de sombrero es una de las actividades econmicas complementarias de los ancianos mixtecos de Tonahuixtla que deja magras ganancias,
Santo Domingo Tonahuixtla, San Jernimo Xayacatln.
64 ESTUDIOS BSICOS

Est conformado por los municipios de Tehuacn, Altepexi, Zinacatepec, San


Gabriel Chilac, San Jos Miahuatln, Ajalpan y Coxcatln. Se halla a 1600 msnm;
las estribaciones serranas llegan a una altitud de 2700 a 2900 msnm. De la mis-
ma manera, el valle va descendiendo en forma gradual de noroeste a sureste, de
1600 en el municipio de Tehuacn a 1100 msnm en el de San Jos Miahuatln.
Los sistemas climatolgicos reinantes varan de templados subhmedos en el
municipio de Tehuacn a secos semiclidos en Altepexi, San Gabriel Chilac y
Ajalpan, y se convierten en secos muy clidos en Zinacatepec, San Jos Mia-
huatln y Coxcatln. Pertenece a la cuenca del Papaloapan y lo recorren dos ros
principales, el Zicaxtla y el Tehuacn, que provienen de los manantiales cerca-
nos a Santa Mara del Monte en la sierra de Zapotitln.
Su orografa configura un desarrollo dual en la poblacin. En las partes serra-
nas hay alta marginacin, mientras que en el valle estn las concentraciones urba-
nas que cuentan con todos los servicios proporcionados por el Estado y se
desarrollan cultivos de granos bsicos de riego intensivo, hortalizas, caa de az-
car y caf; all existe asimismo una infraestructura de granjas avcolas de grande y
mediana escala, as como ganado bovino de establo (en Tehuacn y Zinacatepec).
La ciudad de Tehuacn posee industrias manufactureras que forman el corre-
dor agrocomercial e industrial ms importante del sur del estado.

Agroecosistema azucarero hortcola de Izcar de Matamoros


(Valles de Atlixco y Matamoros)
Incluye los municipios de Izcar de Matamoros, Chietla, Tilapa, Tlapanal, Atzala,
Tepeojuma y Epatln. El rea se encuentra situada en el Valle de Matamoros, un
valle amplio y regular en donde la altitud oscila entre 1000 msnm en el municipio
de Chietla y 1144 msnm en Atzala, 1229 msnm en Tilapa, 1300 msnm en Izcar,
1340 msnm en Epatln, 1140 msnm en Tlapanal y 1480 msnm en Tepeojuma.
En la cuenca del ro Atoyac, los ros Atotonilco y Nexapa recorren los valles del
norte, en tanto que al sur llegan los tributarios temporales del Atoyac, que forman
barrancas considerables. Los ros Ahuehueyo y Atila, tributarios de la subcuenca
del ro Nexapa, que nacen de las faldas del Iztacchuatl, baan el rea de norte a sur.
Los climas son semiclidos y clidos subhmedos, y slo en el municipio de
Chietla reina el clido hmedo, todos los cuales tienen lluvias en verano y su
temperatura media anual es superior a 22 C, y en el mes ms fro rebasa 18.
La flora es de selva baja caducifolia asociada a una vegetacin arbustiva en las
zonas montaosas; las partes planas se han deforestado por los cultivos de tem-
poral o los destinados al ganado bovino.
La actividad principal es la agricultura, con cultivos de temporal y de riego. En
los de temporal se siembra maz y frijol para autoconsumo, y sorgo y cacahuate
para comercializacin. Los cultivos de riego son todos comerciales: la caa de
azcar, las hortalizas (jitomate, tomate, cebolla, calabacita, ejote y cilantro), las
flores y el aguacate.

Agroecosistema de temporal con riego escaso y ganadera de cra (Mixte-


ca, Valles de Atlixco y Matamoros, y Valle de Tehuacn)
Incluye la mayora de los municipios del sur; se dedican a las cosechas de tem-
poral, principalmente maz y frijol, y en forma aislada calabacita, intercalada la
mayora de las veces con el maz. Este complejo de cultivos se complementa con el
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 65

En vsperas del comienzo de la ceremonia.


66 ESTUDIOS BSICOS

ciclo agrcola del cacahuate y de forrajeras como la cebada y el sorgo, entre otras.
En su mayora los cultivos son de subsistencia y corresponden a comunidades que
expulsan mano de obra en alto ndice. El pastoreo del ganado caprino y bovino es
de carcter domstico.
Incluye los municipios de Acatln de Osorio, Acteopan, Ahuatln, Atzitzi-
huacn, Cohuecn, Chiautla de Tapia, Chinantla, Eloxochitln, Guadalupe, Ix-
camilpa de Guerrero, Jolalpan, Juan N. Mndez, Molcaxac, Nicols Bravo, San
Antonio Caada, San Juan Ixcaquixtla, San Pedro Yeloixtlahuaca, Santiago Mia-
huatln, San Sebastian Tlacotepec, Tepemaxalco, Tepexi de Rodrguez, Tepanco
de Lpez, Tepexco, Teopantln, Vicente Guerrero, Xochiltepec y Zoquitln.
Tiene una altitud promedio que flucta entre 700 y 1 800 msnm. En toda el
rea hay terrenos abruptos y zonas cerriles; los terrenos planos propios para la
agricultura son pequeos. Los climas son de tres tipos: seco, semiseco y semiseco
muy clido con temperatura media anual superior a 22 C, y en el mes ms fro
de 18; clidos y semiclidos hmedos y subhmedos, con temperatura media
anual de 18 a 22 C; templado y templado subhmedo con temperatura me-
dia anual promedio de 12 a 18 centgrados.
Existe una gran diversidad de suelos, muchos de ellos frtiles, pero por la esca-
sez de agua su explotacin es muy baja. Dominan los cultivos de temporal. Una
zona cafetalera est ubicada al sureste del estado, entre los municipios de Eloxo-
chitln, San Sebastin Tlacotepec y Zoquitln. La agricultura es de autosubsis-
tencia (maz y frijol), complementada con cultivos comerciales de hortalizas (to-
mate, jitomate, cebolla y ejote), de temporal en su mayora, y de gramneas como
el sorgo y el cacahuate. El ganado es poco y para el autoconsumo; ovino, caprino
y mular; tambin cran gallinas, guajolotes y patos.

Agroecosistema hortcola de riego con agricultura de temporal


(Mixteca, Valle poblano, y Valles de Atlixco y Matamoros)
Est integrado por los municipios de Atoyatempan, Coatzingo, Huaquechula,
Huehuetln el Chico, Huitziltepec, Piaxtla, Tecomatln, Tepeyahualco de Cuauh
tmoc, Xochitln de Todos Santos y Zacapala. Sus altitudes son cercanas a 940
msnm en Tecomatln y a 2000 en Xochitln de Todos Santos. Todos estos mu-
nicipios se encuentran en planicies con declives ligeros. Predominan tres sistemas
climatolgicos: clido y semiclido subhmedo con lluvias en verano, con tempe-
raturas que oscilan entre 22 y 18 C; semiseco muy clido; y templado subhme-
do, con lluvias en verano y fros de hasta 3 grados.
Todos estn en la cuenca del ro Atoyac, sus suelos son susceptibles de aprove-
charse para actividades agropecuarias, y se encuentran en reas de temporal con
una mediana o pequea infraestructura de riego. Se observa la monopolizacin
del agua y de las tierras frtiles por un sector de la poblacin, ya que sta se lo-
caliza bsicamente en las cabeceras municipales. Combinan los cultivos de tem-
poral con otros, como papaya, meln, tomate, jitomate, cebolla, aguacate, flores,
y otros de menor importancia.

Agroecosistema rido con agricultura incipiente y ganadera extensiva


(Mixteca y Valle de Tehuacn, y Valles de Atlixco y Matamoros)
Est conformado por 29 municipios: Acatln, Acteopan, Ahuatln, Atzitzihua-
cn, Cohuecn, Chiautla, Chinantla, Eloxochitln, Guadalupe, Ixcamilpa de
LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 67

Mujer mixteca que muestra su vestimenta caracterstica usada actualmente por pocas ancianas en Petlalcingo.
68 ESTUDIOS BSICOS

Entre ms pobres ms gustosos.


LOS INDGENAS, LAS REGIONES POBLANAS Y SUS AGROECOSISTEMAS 69

Guerrero, Jolalpan, Juan N. Mndez, Molcaxac, Nicols Bravo, San Antonio Ca-
ada, Ixcaquixtla, San Pedro Yeloixtlahuaca, Santiago Miahuatln, San Sebastin
Tlacotepec, Huehuetln el Grande, Tepemaxalco, Tepexi de Rodrguez, Tepan-
co de Lpez, Tepexco, Teopantln, Vicente Guerrero, Xochiltepec y Xochitln
Todos Santos. Se trata de las zonas de mayor marginalidad y que expulsan ms
poblacin. La ganadera caprina es de menor importancia y la complementa una
agricultura incipiente que mayormente sirve como forraje (maz). La recoleccin
de diversos productos como frutos de cactceas y fibras sirve para la manufactura
artesanal; se cultivan adems algunas leguminosas.
Predominan tres climas: semiclido hmedo con lluvia en verano, que oscila
entre 22 y 18 C; clido subhmedo, con una media superior a 22; y semiseco
muy clido con escasas lluvias en verano, con una media de 18 a 22, con tempe-
raturas inferiores a 18 C en invierno. Son reas de alta expulsin de poblacin y
existe un arraigo notable en las comunidades de origen. La poblacin residente es
menor de cinco aos o mayor de 35.
Rana. Motivo
Gallo, Sierra Norte,
textil tzotzil,
textil otom
San Andrs Larrinzar
C A P T U L O 2

Un acercamiento a los pueblos


indgenas de Puebla
Michel Duquesnoy,* Elio Masferrer,** Ivn G. Deance,*** David Lagunas,****
Alejandra Gmez,***** Jaime Mondragn****** y Norma Barranco*******

C
omo se expuso en el ensayo anterior, mientras que los nahuas
se hallan dispersos por todas las regiones del estado, sobre todo en la
Sierra Norte, el Valle de Tehuacn y los Valles de Atlixco y Matamoros,
los dems grupos se han concentrado en tres regiones. Los totonacos, otomes y
tepehuas habitan en la Sierra Norte; los popolocas, mixtecos y mazatecos tienen
sus asentamientos en el Valle de Tehuacn mayoritariamente y en la Mix-
teca. En este ensayo pretendemos mostrar una panormica de las caractersticas
culturales de estos grupos lo cual sirve de introduccin a los siguientes ensayos,
mucho ms detallados.

Los nahuas

El que habla con autoridad


Una etimologa posible hace del nahua el que habla con autoridad o conocimien-
to. El nahuatlaca es la persona superior, que manda. Es un Seor.1 Probablemen-
te tal autoridad se deriva del hecho de que los nahuas antiguos afirmaban tener
una procedencia de los cuatro (nahui) rumbos del universo que haban organizado
en cuatro regiones geopolticas. Vemos de igual manera que el que afirma detentar
una autoridad por la economa de la palabra, afirma sencillamente su humanidad
y, por lo tanto, se distingue del reino animal y del reino brbaro no nahua.

De unos aspectos generales


Los nahuas actuales gozan de mucha fama en la Repblica. Su alto nmero de po-
blacin, que se estima alrededor de 1400000 hablantes (es decir, un promedio de
27% de la poblacin indgena total), la justifica, ya que su rol histrico ha sido fun-
damental en el desarrollo de Mxico. Sus aportes a la evolucin socioantropolgica

* Profesor-investigador, Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades, uaeh.


** Profesor-investigador, enah. Presidente de la Asociacin Latinoamericana para el Estudio de las Religiones.
*** uiev. Alumno del Posgrado Integrado en Historia y Etnohistoria, enah.
**** Profesor-investigador, rea Acadmica de Historia y Antropologa, uaeh.
***** Profesora-investigadora, Colegio de Antropologa Social, buap.
****** itesur-uaem. iftf. Alumno del Posgrado Integrado en Historia y Etnohistoria, enah.
******* Profesora-investigadora, Colegio de Antropologa Social, buap.
1
Vese D. Brinton, On the Words Anahuac and Nhuatl, citado por Vargas Ramrez en Los nahuas de la Huasteca vera-
cruzana en Etnografa contempornea de los pueblos indgenas de Mxico. Regin oriental, Mxico, ini/Sedesol, 1994, pp. 115-117.

71
72 ESTUDIOS BSICOS

Metlaltoyuca

Venustiano
Carranza
Xicotepec
de Jurez

Huauchinango Ayotoxco
de Guerrero

Zacapoaxtla
Chignahuapan
Teziutln

Ciudad de
Libres
San Martn
Texmelucan Oriental
de Labastida
Guadalupe
Victoria

PUEBLA Ciudad Serdn


Atlixco
Tepeaca

Izcar de
Matamoros
Tehuacn

Tlacotepec
Jolalpan Tehuitzingo de Daz
Chiautla
de Tapia
Coxcatln

Tulcingo
de Valle

Asentamientos indgenas

Nahuas

Mixtecos

Chocho-popolocas

Tepehuas
Divisin interregional
Totonacos
Divisin municipal
Mazatecos Ciudades

Otomes Carreteras

Mapa 6. Asentamientos indgenas.


UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 73

Metlaltoyuca

Venustiano
Carranza
Xicotepec
de Jurez

Huauchinango Ayotoxco
de Guerrero
Hidalgo
Zacapoaxtla
Chignahuapan
Teziutln

Veracruz

Ciudad de
Libres
San Martn
Edo. de Texmelucan Oriental
de Labastida Tlaxcala
Mxico
Guadalupe
Victoria

PUEBLA Ciudad Serdn


Atlixco
Tepeaca

Morelos
Izcar de
Matamoros

Tehuacn Tlacotepec
Jolalpan Chiautla Tehuitzingo de Daz
de Tapia
Coxcatln

Tulcingo
de Valle
Oaxaca
Guerrero Km
0 20 40 60

Niveles socioeconmicos
En orden descendente:

Nivel % Municipios

7 26.53 1
El porcentaje se refiere a la concentracin de
6 15.24 10 poblacin (obsrvese que la capital, que
forma un solo municipio, tiene la mayor
concentracin y es el municipio con mejor
5 10.02 34 nivel socioeconmico)

4 0.03 1
3 24.63 91
2 11.00 59 Ciudades
1 4.86 21 Divisin municipal

Mapa 7. Niveles socioeconmicos.


74 ESTUDIOS BSICOS

Adems de cumplir con las labores domsticas, las mujeres totonacas aprovechan la lavada en el ro para convivir y platicar, Caxhuacan.

EL SINCRETISMO DUAL
EN UNA COMUNIDAD NHUAT
DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
Mara Eugenia Snchez*

E l eje central de la cultura


de San Miguel Tzinacapan est
constituido por dos mbitos de creen-
embargo, a lo largo de la historia de la
localidad se han ido conformando di-
versas identidades modernas que cu-
es kampa yetok mero tonaluayo, en
donde se encuentra nuestra verda-
dera raz. En el Talokan habitan los
cias y de prcticas relativamente in- riosamente parecen adquirir su fuerza Amotokniuan, seres sobrenaturales o
dependientes, uno arraigado en la al injertarse en ese eje central dual. hipernaturales que cotidianamente
tradicin prehispnica, el otro en un Al mundo de creencias y prcticas penetran en la vida de los sanmigue-
catolicismo colonial modernizado. relacionadas con el Talokan le corres- leos a travs del susto y la maldad
Los dos se combinan, sin confundir- ponde garantizar la vida, la salud y el impactando las entidades anmicas
se, para enfrentar aspectos distintos alimento mediante su gestin de los del ser humano como el tonal. El cu-
de la vida de la comunidad indgena. mecanismos de agresin y defensa. randero-brujo desempea un papel
El concepto del diablo y la prctica La estructura de curandera y bru- central en esta dinmica. Pero el Ta-
de las danzas parecen vincular lo pre- jera favorece el funcionamiento de lokan es no solamente el lugar donde
hispnico y lo catlico-colonial. Sin este subsistema. El Talokan, nuestra habitan los seres sobrenaturales, es
madre-padre tierra, es un mundo sobre todo la bodega del mundo; en
* Profesora-investigadora, Universidad Ibe- subterrneo, otro mundo y otro l hay ollitas con la esencia del agua,
roamericana-Puebla. tiempo que abarca toda la tierra; del aire, de los rayos y del maz. Es
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 75

de Mesoamrica fueron de suma importancia. No se puede reducir la poblacin


nahua a la sola cuenca del Valle de Mxico ya que migr, por varias razones, no slo
hacia varios lugares del territorio mexicano, sino tambin hacia tierras remotas del
subcontinente centroamericano, como Honduras, El Salvador y Nicaragua.
Es un error comn confundir a los nahuas con los aztecas o, peor, confundir
el mexicano con el azteca. De hecho los aztecas constituyeron una ola tarda de
las migraciones nahuas; entre ellos encontramos a los mexicas que lucieron en
la bella Tenochtitln.2 Hoy da ya no existen fsicamente los aztecas ni los te-
nochcas ni los mexicas! Adems, ningn hablante de una variable dialectal del
nhuatl afirmar ser azteca. Sin embargo, nada justifica negar a los remotos
descendientes de los antiguos movimientos migratorios nahuas la pertinencia y
las riquezas culturales que les singularizan hasta la fecha. En la actualidad to-
dos los nahuas son polticamente mexicanos, pero no todos los mexicanos son
culturalmente nahuas.
En varias zonas del estado de Puebla, los nahuas suelen autodenominarse
maseualmej, es decir, campesinos, gentes de la tierra. Es muy probable que esta
denominacin que para nada es inocente tenga su origen en la antigua estra-
tificacin social de los aztecas, que distinguieron entre los pilli, los seores, la clase
de lite y los macehualtin, el pueblo. Se acepta en la actualidad que esta manera de
2
Si seguimos a Duverger, azteca no es un sinnimo de mexica ya que mexica slo aparece despus de la instalacin del
poder mexica en Tenochtitlan (Lorigine des Aztques, Paris, Seuil, 1983, p. 117).

Los nios entre juegos y tareas domsticas aprenden los quehaceres de la casa y del campo.
76 ESTUDIOS BSICOS

nombrarse a s mismos refleja el carcter campestre de esta cultura.3 Eso se resien-


te en toda su cosmovisin, que considera a la tierra el centro fundador del ciclo
vital. Real y literalmente, es al ras del suelo donde gira su visin del mundo y del
ser humano. Como asegura Jess Morales: Despus de su existencia nmada, en-
tendieron que ellos mismos eran tierra, que eran maz4 No se puede negar y
menos olvidar que la realidad cotidiana de la cultura de los nahuas depende esen-
cialmente de los ciclos agrcolas y de las relaciones entretejidas, buenas o malas,
con la naturaleza, que se encuentra en el teatro privilegiado de las entidades extra-
humanas; sin embargo, es menester afirmar que tal preocupacin hacia la tierra
no impide a los nahuas insertarse, a veces con dificultades, en las mutaciones
geopolticas nacionales e internacionales. No escapan a la globalizacin, sea eco-
nmica, religiosa, cultural, etctera.
Hay que admitir que el conocimiento que tenemos del Mxico antiguo se
restringe en gran parte al de las ciudades. En ese sentido, los historiadores y los
arquelogos documentan con mucho xito los datos primordiales relativos a lo
que era la aristocracia militar, religiosa, poltica, econmica. Pero al ir ms lejos,
los datos resultan insuficientes para proporcionar una idea precisa y amplia de lo
que eran los modos de pensar y organizarse de los campesinos. Es posible que
solamente las investigaciones sobre los nahuas contemporneos nos proporcio-
3
Por ejemplo, en el estado de Guerrero los nahuas se vanaglorian de ser hombres del campo, rancheros.
4
En On o tian. Antigua palabra. Narrativa indgena chol, Azcapotzalco, uam, 1984, p. 115. El subrayado es nuestro.

el lugar de la abundancia. Este m- los ritos prehispnicos y el culto ca- de la Logia de la Montaa, arraig en
bito de la religiosidad, arraigada en tlico. Las creencias y los rituales rela- la zona el espritu liberal y modific la
el universo prehispnico, enfatiza el cionados con San Miguelito se orien- fisonoma psicosocial de las comu
bienestar en el ms ac, y su funcio- tan a celebrar la vida comunitaria y a nidades. La Ley Lerdo de 1867 dio
namiento est poco ligado al com- asegurar la salvacin eterna, su inte- inicio a una serie de despojos de tierras
portamiento tico. rs est en el ms all y se relacionan y a una feroz lucha por defenderlas.
En el subsistema vinculado al ca- ms con el comportamiento moral. Las arbitrariedades que continuaron a
tolicismo colonial lo central es el Entre ambos subsistemas, el de ori- principios del siglo xx al arribar gru-
Santo Patrn. Los sanmigueleos ve- gen prehispnico y el de origen colo- pos de mestizos atrados por las posi-
neran a San Miguel, que con su traje nial, hay un flujo de ida y vuelta, pero bilidades mercantiles del cultivo del
de conquistador fue capaz de vencer cada uno tiene su propia dinmica. caf estn grabadas en la memoria co-
al diablo, ese que aplastado a sus pies Se trata de un sincretismo dual que lectiva. La Revolucin mexicana, en la
todos saben que est vivo. El diablo hace presente la fisura entre lo pre- que los mestizos cuetzaltecos eran vi-
se muestra como el enlace simblico hispnico y lo colonial y que parad- llistas y las comunidades indgenas ca-
entre el subsistema de creencias pre- jicamente ha permitido a la vez la rrancistas, dej una profunda huella
hispnico y el catlico. El 29 de sep- resistencia y la movilidad de la cultu- en la regin. El dinamismo combativo
tiembre es el eje del tiempo sanmi- ra sanmiguelea. de numerosos maestros que llegaron a
gueleo y nada funciona en San Las efervescencias de la historia na- la zona en el periodo posrevoluciona-
Miguel de manera tan regular y exce- cional durante los siglos xix y xx afec- rio y que enfrentaron a los caciques
lente como el ciclo ceremonial, inclu- taron profundamente a la comunidad que hasta los aos setenta controlaron
so en tiempos de intensas fricciones de Tzinacapan y a toda la zona. An el poder formal marc el mbito de la
polticas internas y de crisis econ- est viva la memoria de su participa- poltica local.
micas severas. Al menos eso hemos cin en las luchas contra los franceses El surgimiento de un grupo de
observado desde 1973 hasta 2002. invasores del territorio, que llegaron testigos de Jehov en los aos cua-
Las danzas, que son una de las mani- hasta la Sierra Norte. La influencia del renta a raz de las dificultades habi-
festaciones ms importantes de la general indgena Juan Francisco Lucas, das durante el reparto agrario; las
fiesta, aparecen como un puente entre originario de Xochiapulco y miembro migraciones a partir de los aos se-
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 77

Para los nios totonacos es una


obligacin ayudar en el oficio familiar,
convirtiendo el trabajo en diversin,
Tlacuilotepec.

senta a las ciudades de Puebla y de maestros y de investigadores loca- sos: de maestros, de dirigentes de or-
Mxico, como albailes los hombres, les; la accin conjunta de la comuni- ganizaciones, de lderes intelectuales,
como empleadas domsticas las mu- dad con grupos de profesionistas de mujeres organizadas, de migrantes.
jeres; las cuadrillas orientadas ha- como los del Colegio de Posgradua- Sin embargo, el ncleo fundamental
cia la costa del Golfo para participar dos de Chapingo, con asociaciones de de la cultura sanmiguelea, el sincre-
en la zafra de la caa, o la insercin en mujeres como la Maseualsiuamej, con tismo dual del Talokan y San Miguel
el ejrcito introdujeron nuevos pa- programas asistencialistas guberna- no solamente ha subsistido, sino que
trones culturales. mentales; y ahora la migracin cre- en los ltimos 30 aos parece haberse
La interaccin intensa con organis- ciente ya no slo a Puebla o Mxico reforzado como eje cultural de la co-
mos no gubernamentales, como Prade sino tambin a Estados Unidos han lectividad, al mismo tiempo que la
A.C. (Proyecto de Animacin y Desa- hecho que la cultura y la identidad de vida cotidiana se ha modificado y que
rrollo, Asociacin Civil), que a partir los indgenas de la regin hayan esta- las nuevas identidades grupales se han
de la dcada de los setenta favoreci el do en constante reelaboracin. injertado en ese ncleo mediante di-
surgimiento de numerosos dirigentes Nuevas identidades grupales se versos mecanismos.
de organizaciones hombres y mujeres, fueron tejiendo en todos estos proce-
78 ESTUDIOS BSICOS

Sobrevivientes de la
deforestacin.
nen posibilidades de perspectiva acerca de las tradiciones del maseual precorte-
siano, lo cual no implica que la poblacin indgena nahua no cambiara en el
transcurso de los cinco ltimos siglos. Es obvio que en lo que fueron las conquis-
tas militares y espirituales, incidieron ciertos factores irremediables de cambio
en los modos de pensar y de concebir. Pero la estructura cultural se alter poco,
integrando, rechazando o modificando nuevos rasgos culturales que llegaron con
los espaoles o fueron impuestos por ellos. La cuna cultural se modific poco, tal
como la cuna de un ro que se enriquece con los numerosos afluentes que la fe-
cundan. As, la cuna cultural de los nahuas contemporneos queda esencialmen-
te determinada por su relacin original con la tierra-madre, la taltikpaknana de
los maseualmej de la Sierra Norte de Puebla. Es obvio que investigar sobre las
representaciones de su cosmovisin singular, para luego descifrarlas, nos encami-
na a una posible comprensin de lo que era su antigua visin. Pero siempre es
preciso considerar la evidencia de las mutaciones y de sus posibles consecuencias
de carcter cultural.
Los diversos grupos nahuas se dispersaron por el Mxico antiguo antes de la
Conquista y este movimiento de dispersin fsica ha seguido hasta los tiempos
actuales. Hoy se encuentran nahuas en casi todos, si no en todos, los estados de
la Repblica, aun cuando sean unos centenares. Principalmente se hallan en 13
de ellos, sobre todo en Puebla, Veracruz, Mxico, Distrito Federal, Tlaxcala,
Jalisco y Nayarit. Se puede observar que la ocupacin territorial de los varios
grupos nahuas ha determinado en gran medida su devenir en el proceso de la
Colonia, as como sus respuestas culturales (desaparicin fsica o cultural, asi-
milacin, aculturacin). Frente a los conquistadores, numerosas colectividades
nahuas prefirieron refugiarse o quedarse aisladas en zonas poco hospitalarias.
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 79

O al revs: los colonos no vieron la utilidad de penetrar en estas regiones que el


antroplogo Aguirre Beltrn llam zonas de refugio. Tal dispersin justifica
una relativa falta de homogeneidad entre los distintos grupos, pero es imposible
negar que existen puentes culturales que unen a los nahuas entre s. Se puede
afirmar que su idioma, aun con numerosas variedades dialectales, aparece como
el principal vnculo. As, solamente las zonas rurales, relativa o totalmente ais-
ladas de los centros urbanos, escaparon en gran parte hasta la segunda mitad
del siglo xix a la occidentalizacin hispnica y luego a los efectos de la mexica-
nizacin posrevolucionaria del territorio. Tal aislamiento favoreci una suerte
de casi pervivencia de ciertos rasgos y de ciertas prcticas prehispnicas. Pero
para estas fechas tal pervivencia es imposible, ya que los efectos del mestizaje
cultural se hacen sentir en las zonas ms remotas de las regiones ocupadas por
los nahuas.
No pretendemos afirmar, sin embargo, que los nahuas estn desapareciendo.
Existe entre ellos la fuerte y notable determinacin de salvaguardar los moldes
principales de su cultura. Pero entre los jvenes se puede observar una valora-
cin muy fuerte de las normas nacionales, ya que buena parte de ellos migran a
las ciudades para encontrar empleos temporales o definitivos. Tambin muchos
hombres eligen salir de sus comunidades para trabajar por temporadas fuera de
sus pueblos (sin hablar de las migraciones hacia Estados Unidos). Esto impide,
entre otras cosas, la perpetuacin de la reparticin tradicional entre los gneros.

EL RO ZEMPOALA:
FRONTERA SIMBLICA DE LOS
TOTONACOS DE LA SIERRA
Leopoldo Trejo*

E l ro Zempoala constituye
una frontera natural entre los
grupos nahuas y totonacos de la Sie-
que se expresa no slo en la lengua y el
vestido, sino tambin en los discursos
mticos que justifican y refuerzan he-
un principio a los pobladores de Zon-
gozotla, pues as lo demuestra su mito-
loga. Segn algunos ancianos,
rra Norte de Puebla. Nace cerca de la rencias culturales distintas. Sin embar-
cabecera distrital de Tetela de Ocam- go, esta frontera tiene una importante los totonacas se establecieron en lo
po y corre de suroeste a noreste cru- excepcin: el municipio de Zongozotla que hoy es Papantla, cerca del Ta-
zando la sierra hasta llegar a Veracruz, de Bonilla. Si el azar, la necesidad o el jn. Estaban gobernados por tres
donde con el nombre de ro Tecolutla capricho no hubieran colocado a Zon- sacerdotes, quienes tenan dividi-
encuentra sus aguas con las del mar gozotla en la orilla sur del Zempoala, do todo el imperio totonaco. Eran
del Golfo de Mxico. A lo largo de su entonces todas las comunidades toto- sacerdotes pero tenan sus esposas
accidentada trayectoria es testigo de nacas de la Sierra de Puebla estaran y no permitan, ya desde entonces,
una marcada diferenciacin tnica en- asentadas en la ribera norte, mientras que sus hijos e hijas se casaran con
tre totonacos y nahuas, diferenciacin que las nahuas ocuparan la opuesta. gentes que no fueran de su misma
Ahora bien, esta pequea excepcin, categora. Slo podan casarse en-
* Profesor-investigador, Museo Nacional de que echa por tierra la pureza de la fron- tre ellos mismos, y por eso cuen-
Antropologa, inah. tera geogrfica, debi preocupar desde tan que una vez un muchacho se
80 ESTUDIOS BSICOS

Un factor importante de cambio en la actualidad es la nueva conquista espiritual


que operan los varios grupos protestantes en las zonas tradicionales nahuas. En
efecto, la evangelizacin de tipo estadounidense entre los nahuas genera notables
mutaciones en varios tipos.
Cualesquiera que sean las causas de transformacin que afectan a los nahuas
(as como a todos los grupos tnicos del pas), se advierte que ningn grupo pue-
de quedarse eternamente parecido a s mismo. Los prstamos, los rechazos y los
reacomodos son parte de la dinmica cultural y aparecen como una garanta de so-
brevivencia para determinado grupo cuando ste los integra dentro de su molde
conceptual singular. sa es una garanta slida para su porvenir.
En la actualidad se observa que los nahuas dan muchas pruebas de su vitali-
dad identitaria. Su cosmovisin sigue sumamente vigente entre ellos. Dimos el
ejemplo sencillo de su relacin con la tierra. Tambin podramos hablar de su
constante referencia a los discursos de su medicina (la cual queda totalmente
vinculada, como debe ser, con su cosmovisin), ya sea a travs de sus curanderos
o de sus chamanes. Numerosas son las pruebas en este sentido: su herbolaria,
su cocina, su parentesco, sus mayordomas, su indumentaria, su vestimenta,
etc. En la mayora de los casos las mujeres siguen portando su quekchemitl, sus
enaguas, sus largas trenzas coloridas por los listones, etc. Asimismo, aunque en
una proporcin menor, los hombres siguen vestidos de calzn blanco. Lo que,
aseguran los maseualmej, los distingue de los koyomej, es decir, los mestizos.

enamor de la hija de un sacerdote Mira, aquella punta de cerro este lugar est bueno, y por eso se
que estaba en el Tajn. que se ve all [el Cozoltpetl] es le qued a ese lugar Nanacatln.
Los paps de ella se dieron una montaa muy grande, y all en Vivieron ah un tiempo, pero vie-
cuenta y le dijeron que se buscara ese lugar, cerca de ese lugar debes ron que empezaron a venir gentes
a otro, que si se quera casar te- irte; all no te encontrarn y slo y pensaron que ellos los podan de-
na que fijarse en uno de los mu- as podrs librarte de que te maten. nunciar; entonces salieron de all y
chachos que venan de los otros l pregunt: pasaron el ro Zempoala y llegaron
sacerdotes. Como vieron que no Y cmo me voy? a vivir de este lado del ro [orilla
les haca caso, sino que segua La madrina respondi: nahua] hasta que llegaron adonde
hablando con aquel a escondidas, Para que no d tanto traba- est el camino para Zapotitln,
entonces se reunieron los sacer- jo, vete por toda la vega de este ro all donde da vuelta para llegar a
dotes llegando a la conclusin de [el Zempoala] y vas agarrando el casa de los muchachos Lima pusie-
que slo matando al muchacho brazo de ro ms grande que vayas ron su jacalito.
podan evitar que se casara con la encontrando. Ese ro nace un poco
hija del sacerdote. arriba de aquel cerro. La identidad lingstica y tnica que
Entonces su madrina del mu- Y se vino con su abuelita, pues vincula a Zongozotla con el resto de
chacho, que era de aquellas que ella no lo quiso dejar solo. Lleg los pueblos asentados en la orilla nor-
dicen que son hechiceras, le dijo a por ah por Nanacatln, donde te del ro, y que los contrapone con
su ahijado: vieron que era plano; pasaron un sus vecinos nahuas, trae como con-
Mira, hay esto, pasa esto, qu arroyo y como andaban buscando secuencia que su vida simblica est
te parece si mejor te vas de aqu un lugar donde poder vivir, le dijo orientada hacia el noreste, es decir,
porque te van a matar. el muchacho a su abuela: hacia la costa totonaca de Veracruz.
l pregunt a su madrina: Aqu este lugar est bueno para As, su mito fundacional describe y
Bueno y cmo le voy a hacer que vivamos, para que hagamos delimita un territorio que se reconoce
para que no me encuentren, para una casita; hay agua. Pero esto se lo comn, y cuyos polos, Papantla y el
librarme de que me maten? dijo en el idioma: Nana que quie- cerro Cozoltpetl, coinciden exacta-
La madrina le respondi: re decir abuela, catln que significa mente con el rea de influencia toto-
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 81

La experiencia culinaria de mujeres nahuas sirve para allegarse algn ingreso con la venta de comida.
82 ESTUDIOS BSICOS

Petlalcingo, Puebla.

naca de la parte sur de la Sierra Norte En la Descripcin del Pueblo de de agua dulce (maqasupi): es la
de Puebla y de la costa veracruzana, Gueytlalpan, que data de 1581, se Duea de los arroyos. As nunca
as como con una de las tres variantes hace referencia a l de la siguiente ma- le faltar agua al difunto en su via-
dialectales del totonaco, que es la de nera: ...y a la sierra del norte la lla- je al ms all.
Zapotitln-Papantla. man Cozoltepec, que quiere decir
Pero estos polos, que son la salida sierra de camarones, por lo que en lo As, el simbolismo que envuelve a
y llegada del relato anterior, no slo se alto de dicho cerro hay un manantial este cerro est estrrechamente ligado
corresponden lingstica e histrica- de agua donde se cran muchos ca- con el agua, con la lluvia que alimen-
mente, sino tambin simblicamente, marones. La mencin de los camaro- ta la tierra y hace crecer los torrentes
pues si bien se reconoce a Papantla o nes es vital para comprender el sim- permitiendo as la pesca en los ros y
el Tajn como la matriz cultural, en el bolismo que guarda, pues el Cozol es arroyos. Por esto se asocia al cama-
imaginario de los zongozontlecos la no slo un cerro, sino tambin es el rn de ro con el cerro, pues mientras
vida y el sostenimiento de Papantla y camarn de ro. Los cozoles son crus- el primero anuncia la venida del tem-
el Tajn (es decir, la regin de la costa) tceos ms pequeos que las acama- poral, la cima del segundo es el lugar
depende de su cerro, del Cozoltpetl yas y su pesca se realiza hacia finales en donde se hacen las plegarias para
o Prncipe de los vientos. de la estacin seca, es decir, a princi- solicitar buen tiempo en el ciclo agr-
Conocido en la regin totonaca pios de mayo. Segn Ichon, a los ca- cola que comienza. En la Sierra Norte
de la sierra de Puebla como el Ce- marones de ro se les considera due- de Puebla el buen tiempo se entiende
rro de Zongozotla, el Cozoltpetl se os de los torrentes y arroyos, y por como lluvias y vientos moderados,
encuentra ubicado hacia el sur de la lo tanto estn en intrnseca relacin pues las lluvias torrenciales prove-
comunidad y funciona regionalmen- con el agua, como se puede ver en la nientes del Golfo, es decir los huraca-
te como un santuario natural al que siguiente cita: nes, son una amenaza estacional pero
acuden indgenas nahuas y totonacos cotidiana.
durante las celebraciones del 3 de Antes de colocar el cadver en el De esta forma, el Cozoltpetl es
mayo. Su inconfundible e imponente atad se le guarda bajo la axila iz- un cerro que refiere a dos de los tres
figura hace de l un punto de referen- quierda un pedazo de carrizo lle- elementos esenciales en el complejo
cia obligado en la geografa serrana. no de agua y en sta un camarn meteorolgico de la lluvia: el agua y el
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 83

Nota sobre la lengua nhuatl


Bernardino de Sahagn, el fraile franciscano bien conocido por su monumental
Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, llamaba la atencin quiz por
primera vez en el siglo xvi sobre la diversidad de dialectos que contena la len-
gua nhuatl.5 Ya presenta que tal diversidad lingstica reflejaba la historia parti-
cular de las migraciones anteriores. Los especialistas modernos consideran que el
nhuatl pertenece a la familia yuto-azteca, que podra tener hasta 47 siglos de
existencia. El nhuatl originario se divide en tres ramas: el pochuteco, el nhuatl
clsico y las variables dialectales. En nuestros das slo quedan estas ltimas, ya
que el pochuteco y el clsico desaparecieron. El idioma nhuatl actual tiene el as-
pecto de una vasta red de formas dialectales, lo que se explica porque es, ante
todo, un idioma viviente, es decir, utilizado y sometido a los numerosos factores
locales de su evolucin interna. Conviene subrayar que ninguna forma actual de
esta habla sera ms pura, ms legtima que las otras. Numerosas palabras espa-
olas, e incluso algunas del ingls, entraron en el conjunto lingstico general y
siempre a partir de una vulgata antigua que permanece como el molde de este
idioma. Dentro del nhuatl contemporneo se registra la existencia de cuatro gru-
pos mayoritarios: el nhuatl del este sera el de la Sierra Norte de Puebla, el de la
Sierra Zongolica (el nhuat de la Sierra Negra) y el pipil (hablado en Amrica

5
Vase la edicin de Porra, Mxico, 1975, p. 601.

viento. El restante, el trueno, se ubica que se conoce como la danza de los tinuacin reproduzco un fragmento
precisamente en el extremo opuesto, voladores. Escogieron a los mejo- de entrevista que evoca aquellas lar-
en el Tajn. La unidad geogrfica y res jvenes de Papantla y los vistie- gas travesas:
tnica entre los totonacos de la costa ron de plumas, como el penacho
y de la sierra es validada y reforzada del Cozoltpetl. Despus se les El Cozol est considerado como el
en el discurso mtico, el cual, aunque hizo subir a un tronco tan alto para Rey de los Vientos por la gente de
vara de comunidad en comunidad que desde ah pudieran ver la cima por aqu y la de Papantla. Antes ve-
dependiendo de las caractersticas del cerro Rey de los Vientos. Ah na mucha gente de all, hacan una
ecolgicas especficas de cada asenta- en lo alto bailaron para l. El vuelo peregrinacin y suban all arriba,
miento, reproduce un mismo sistema. de los jvenes simboliza el viento, al Cozol. Traan violines, guitarras,
Un buen ejemplo es la interpretacin el vuelo del Rey de los Vientos, cohetes, guajolotes y se venan fa-
local que los zongozontlecos dan so- Cozoltpetl. Desde entonces los milias completas porque veamos
bre el origen de la danza de los vo- vientos son benignos para la gente pasar a las seoras cargando sus
ladores, interpretacin que funciona de Papantla. criaturas. [Vena tanta gente] que
como seguro de identidad, pues a un to que era capitn del Ejrcito
partir de ella refuerzan su herencia Esta relacin de dependencia sim- y que estaba en Totutla, cuando
tnica dentro de la ribera nahua del blica entre Papantla-Tajn y el Co- vena mucha gente mandaba un
ro Zempoala: zoltpetl muy probablemente se ex- destacamento de soldados porque
pres de manera concreta en visitas una vez dijeron que haban ente-
Cuentan que los pobladores de al cerro. Los ancianos de Zongozotla rrado a un nio; que lo haban de-
Papantla sufran mucho por los recuerdan las grandes peregrinacio- jado ah enterrado vivo, all arriba
vientos que destruan sus cosechas. nes que la gente de Papantla haca al en el Cozol.
Entonces decidieron hacer ofren- Cozoltpetl; incluso algunos comen-
das al cerro Rey de los Vientos para tan que en realidad Zongozotla fue Determinar histricamente la existen-
que fuera ms benigno con ellos. fundado por gentes de all que ya no cia o no de estas visitas, y sobre todo
As que fueron hasta el cerro a de- regresaron a su pueblo despus de las fechas y razones por las que se
jar ofrendas y de regreso crearon lo una de estas peregrinaciones. A con- dejaron de hacer, es una empresa que
84 ESTUDIOS BSICOS

central). Encontramos tambin el nhuatl del norte, del oeste y del altiplano cen-
tral, pero vale decir que tal variedad no impide una comprensin general entre los
varios hablantes.6 Tal reparto geogrfico muestra la sinuosa y difcil historia del
subcontinente centroamericano, as como el hecho de que los nhuatl hablantes se
impusieron como uno de los grupos lingsticos y culturales ms fuertes. Eso tam-
bin explica que si bien los varios grupos tnicos nahuas pertenecen a un mismo
tronco cultural, no todos pueden pertenecer a la misma variedad cultural, lo cual
resulta importante para quienes pretenden documentarse sobre este grupo o vivir
con l.

Los grupos indgenas de la Sierra Norte de Puebla.


Los totonacos

Los totonacos habitan en su mayora en el declive del Golfo y en la llamada zona


cafetalera. Hay varias opiniones sobre el origen del trmino totonaco, que es si-
multneamente autodenominacin y denominacin externa. No debe confun-
dirse con Totonicapn, una dominacin externa que aplicaron los nahuas a la
poblacin de una parte de Guatemala y que quiere decir gente de tierra caliente.
6
Para una documentacin ms ampla vase S. de Pury Toumi, Quand oui cest non et non cest o, en Amerindia, nm.
7, pp. 23-38.

conviene emprender. De cualquier es un hecho que las fronteras tnicas no hay duda alguna de que su pasa-
forma, a pesar de que queda abierta dentro de la Sierra Norte de Puebla do remoto se encuentra en Papantla,
la incgnita sobre las relaciones entre permanecen a pesar de las excepcio- como tampoco la tienen sobre el po-
los pueblos de Papantla y de la Sierra, nes. As, para la gente de Zongozotla der del Rey de los Vientos.

El trabajo en la molienda de caa es bastante rudo, su nica ayuda para cargar es el mecapal, Tlacuilotepec.
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 85

La cuenca del ro Tisa ha


permitido la subsistencia de
Recientemente los maestros bilinges totonacos plantearon que su denominacin los pueblos mixtecos cercanos
deba escribirse como Tutunacu, que quiere decir tres corazones y que se refiere a Acatln, Distrito de Acatln.

a los tres centros ceremoniales ms significativos: el Tajn, Yogualichan (cerca de


Cuetzalan) y probablemente Zihuateutla, o Mecatln, en Veracruz.
En trminos lingsticos, los totonacos forman una familia independiente
junto con los tepehuas, aunque se les asimila al tronco macromaya. Esto influye
notablemente en la cosmovisin totonaca y da caractersticas peculiares a un
conjunto de elementos que los diferencian de sus vecinos, particularmente de los
nahuas y otomes.
Los mitos de creacin del mundo totonaco estn relacionados con el mito del
quinto sol, segn el cual los dioses deciden que haya luz para que se inicie el mun-
do; encienden una hoguera y llaman a dos hermanos. Uno se lanza a ella y sale
hacia el cielo y ser Chichin, Sol; el otro hermano, que estaba indeciso, se lanza
tras de l, pero ya se apag el fuego; se revuelca en las cenizas y sale tambin hacia
el cielo, pero es Papa, Luna, tambin llamado Manuel o Manoel. Luna, en la mi-
tologa totonaca, es un hombre vinculado con la fertilidad de las mujeres, de ah
que Chichin le permita visitarlas una vez al mes.
En este contexto simblico, la Semana Santa se percibe como una confrontacin
entre Chichin y Papa, un eclipse de Sol, pues durante los eclipses se ve cmo los
hermanos se pelean, se ve reflejado en el agua, dicen los totonacos. El sistema de dei-
dades es complejo e incluye las estrellas, que representan a las nanitas. Tambin in-
cluye una deidad para las aguas subterrneas y a otra para las del cielo y los accidentes
geogrficos; los cerros, cruces de caminos, manantiales de agua, el monte y los anima-
les tienen sus respectivos dueos, un conjunto de deidades protectoras que con la
deforestacin y las agresiones a la fauna silvestre se han transformado, en muchos
86 ESTUDIOS BSICOS

casos, en personajes amenazantes. El carcter masculino de Papa los diferencia de


otros grupos tnicos e incluso permite identificar a la poblacin totonaca nahuatliza-
da o castellanizada. Tambin es un indicador tnico frente a la poblacin mestiza.
El catolicismo totonaco implicaba una recreacin de los sistemas de visin del
mundo del periodo prehispnico con el aporte del catolicismo colonial. En Ixtepec
la poblacin est convencida de que debajo de la iglesia vive una criatura de siete
cabezas que est en las aguas subterrneas, y en periodos de secas suele sacar a
pasear a la Virgen con un jarrito para recoger sus lgrimas la lluvia, que ya no
caen all por muchas razones, entre ellas el desarrollo del protestantismo.
El inters por aduearse de los ecosistemas en donde habitan los totonacos
principalmente en el declive del Golfo y la llamada zona cafetalera, en la Sierra
Norte ha provocado que recientemente se les presione para quitarles sus tie-
rras. En el declive del Golfo han tratado de despojarlos algunos ganaderos mes-
tizos interesados en desarrollar tierras de pastoreo y en establecer plantaciones
de frutos tropicales, para lo cual necesitan apoderarse de las tierras indgenas. En
la parte media, los totonacos han sido afectados por la crisis de los cultivos de
subsistencia, y ya no pueden mantener a sus familias por-
que la tierra que les dejaron los mestizos se fue
reduciendo debido a las divisiones heredi-
tarias. Durante el siglo xx las tierras
se dedicaban al cultivo del maz y
del algodn y luego el algodn
fue sustituido por caa de az-
car, pero el subsidio puso en
crisis la produccin artesanal
de azcar o panela. La solucin
fue convertirlas en plantaciones
de caf, pero despus de 1990,
con la cada de los precios de ste,
la Sierra Norte entr en una crisis
estructural de la cual no se ha repuesto,
Volcn Popocatpetl . ya que las tierras de subsistencia son insufi-
cientes para afrontar la expansin poblacional.
Tras la crisis del caf y de los productos agrocomerciales no se ha hallado una
posibilidad de sustitucin de cultivos, lo que ha impulsado fuertes movimientos
migratorios, tanto a escala nacional como internacional, hacia Estados Unidos.
Actualmente algunos sistemas subsidiados, como el programa Oportunidades,
llevan a que los abuelos cren a numerosos nietos cuyos padres se van a las grandes
ciudades, a la franja fronteriza o a Estados Unidos.

Algunas consideraciones histricas


Los totonacos configuran uno de los grupos tnicos ms numerosos de Mxico;
su hbitat tradicional est ubicado entre Puebla y Veracruz, aunque en sentido
estricto tienen una continuidad territorial. Al inicio de la invasin europea y
como una estrategia para eludir el frreo control al que los sometan los aztecas,
entraron en negociaciones con Hernn Corts y por eso participaron en el sitio
de Tenochtitln. Sin embargo, pronto sufrieron la presin de los espaoles, in-
teresados en sus excelentes tierras de cultivo; adems, fueron vctimas de epide-
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 87

Cuetzalan desde el cielo.


88 ESTUDIOS BSICOS

Vista panormica, Santa Catarina Tlaltempan.

GNERO Y VIDA COTIDIANA


EN LA COMUNIDAD POPOLOCA
DE SAN FELIPE OTLALTEPEC
Mara Luisa Estefan*

S an Felipe Otlaltepec se en-


cuentra en la parte sur del munici-
pio de Tepexi de Rodrguez y pertenece
En la comunidad de Otlaltepec el
manejo del tiempo entre los popolo-
cas se da de un modo particular; ellos
cinco, o cinco y media de la maana,
hombres y mujeres se levantan para
trabajar; ellas preparan su maz y se
geogrficamente a la Mixteca. La comu- no ven el reloj para el ejercicio de sus van al molino para que la masa est
nidad es principalmente agrcola: se de- actividades, prefieren fijarse en el sol: lista. Con sta elaboran las tortillas
dica al cultivo del maz y de otros pro- se levantan cuando el sol sale, hacin- para el desayuno. Mientras tortillan
ductos, como el frijol, el guaje, el mango dole una reverencia por haber salido y frente al fogn, los hombres sentados
y el aguacate, pero stos son de menor dejarlos vivir un nuevo da, y duer- esperan a que les sirvan su caf y la
importancia. Tambin Otlaltepec ha men cuando oscurece. Otro dato in- comida de la maana. Las mujeres,
sido reconocido por ser un pueblo de teresante es que para referirse al tiem- mientras cocinan, comen y toman
msicos: su fama ha llegado a estados po pasado los felipeos utilizan la caf o t.
como Tlaxcala, Oaxaca, Mxico y, por palabra antier, que puede significar Despus de comer, los hombres se
supuesto, el estado de Puebla. ayer, hace 15 das, un mes y probable- van al campo, donde trabajan como
mente aos. jornaleros en la cosecha de tomate de
* Licenciada en antropologa social, Colegio
Los felipeos comienzan sus acti- los lugares vecinos. Los nios y nias
de Antropologa Social, buap. vidades desde muy temprano. A las asisten a la escuela, y las mujeres en
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 89

mias de diversas enfermedades para las que no tenan anticuerpos. En la situa-


cin colonial perdieron la mayor parte de los territorios de la costa del Golfo y
los ubicados en la ruta hacia la ciudad de Mxico.
En las serranas lograron mantener la mayora de sus territorios tradicio-
nales, pues con la tecnologa de la poca no eran susceptibles de una explota-
cin agropecuaria. Para su fortuna no se encontraron all minerales preciosos
y resultaron poco atractivos para los europeos, lo que permiti a los totona-
cos reconstruir su poblacin, fuertemente afectada por la baja demogrfica del
siglo xvi, y reformular su etnicidad en el contexto del catolicismo colonial y
los pueblos de indios.
Hacia el siglo xix la cuestin volvi a complicarse en el mundo totonaco. La
expansin de la sociedad mestiza se hizo sentir sobre el mundo indgena y las
insurrecciones totonacas se extendieron hasta 1890. Los despojos de tierras, el re-
clutamiento forzado de la poblacin, la aplicacin de las reformas liberales y otras
medidas movilizaron a los totonacos en la defensa de sus derechos y sufrieron
fuertes derrotas.
Despus del Imperio de Maximiliano se afianzaron en la Sierra Norte estruc-
turas caciquiles de inspiracin liberal que implicaban una alianza entre nahuas y
mestizos: los Tres Juanes de la Sierra Norte de Puebla, como se les conoce. La
poltica liberal impuls la aplicacin de las Leyes de Reforma y la desestructura-
cin de los sistemas de cargos poltico-religiosos; de ah que la etnicidad totonaca

muchas ocasiones van al campo, pero se sientan frente a la televisin para do porque, como comenta Justiniano
por lo regular se quedan en la casa ver sus programas favoritos. Las mu- Domnguez:
para hacer las labores del hogar y la jeres retoman el tejido de palma, y
comida, a tejer petates y al cuidado de mientras ven el televisor platican de En la antigedad las mujeres eran
los nios pequeos. cmo les fue en el da y programan tratadas, por parte de sus padres,
Ya despus de que ha preparado algunas actividades para el siguiente. hermanos y maridos, como escla-
la comida, si el hombre est tra- Es pertinente mencionar que los pa- vas; ellas tenan que estar siempre
bajando en el campo, ella le lleva trones de comportamiento en el inte- dentro de la casa y el hombre era el
el alimento cuando el terreno no rior del grupo domstico han cambia- que se encargaba de salir a la calle
est muy lejos, pues de no ser as
l se lleva la comida preparada. Si
los hombres se tienen que quedar
en los terrenos y no les alcanza la
comida, cazan algn animal para
alimentarse. Tambin los hombres
suelen llegar a comer, al igual que
los nios que regresan de la escuela,
y se repite el mismo patrn que en
el desayuno: mientras las mujeres
calientan o elaboran las tortillas, los
hombres comen.
Despus las mujeres lavan los tras-
tes. Las nias ayudan en algunas la-
bores del hogar y los nios colaboran
con su padre o hermano mayor a dar
de comer y beber a los animales. Una
vez que han hecho las obligaciones, Tlachiquero.
90 ESTUDIOS BSICOS

Haciendo lea, nio nahua,


Sierra Norte.

a trabajar, o por simple distraccin. mbito domstico y privado, como co- las mujeres adems tienen que coci-
Los esposos tenan el derecho de cinar, hacer el aseo y tejer la palma; los nar para todos los que estn laboran-
regaar a su mujer, de pegarle y, si hombres se desenvuelven en espacios do en el campo, mientras que los
queran, de matarla. pblicos, se encargan de llevar lea a hombres se encargan de alimentar a
sus casas, acarrear agua de los naci- los animales de la yunta, trabajo que
En la actualidad estas reglas han cam- mientos cercanos (slo en las casas segn se dice es muy pesado si se tie-
biado, pues son pocas las mujeres que que no cuentan con el servicio de agua nen toros, ya que se les lleva a pastar
no salen a la calle o que tienen que entubada o si el agua falta por un tiem- por la maana y por la tarde, al regre-
pedir permiso para hacerlo. Pueden po prolongado), de trabajar el campo y, sar de las cansadas jornadas de traba-
realizar ya ms actividades, como es- por supuesto, son los principales pro- jo en el campo. Por eso muchos de
tudiar y trabajar fuera del hogar. veedores de dinero para la familia. los habitantes de este pueblo estn
Las actividades cotidianas suelen Cuando es tiempo de siembra o de cambiando los toros por burros, con
dividirse genricamente. Las mujeres cosecha, tanto los hombres como las lo cual se ahorran el trabajo de ali-
se dedican a las labores propias del mujeres trabajan la tierra; slo que mentarlos con puntualidad.
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 91

se refugiara en la configuracin de un catolicismo tnico propio, fuertemente re-


lacionado con un sistema de rituales agrcolas.

Organizacin social, poltica y religiosa


Su organizacin social est basada en un sistema omnilineal, en el que cada co-
munidad comparte un sistema de ancestros-descendientes,7 y tienen sistemas bi-
laterales con preferencia patrilineal, como describiera Robichaux. Sus alianzas
estn basadas en sistemas de compadrazgo en lnea que abarcan en muchos casos
hasta cuatro generaciones.8 Sin embargo, la organizacin social ha tenido dificul-
tades para afrontar los cambios estructurales y los procesos migratorios. Los cre-
yentes evanglicos han sido eficaces en la configuracin de relaciones sociales ge-
neralizadas entre sus miembros, con lo que han generado nuevos sistemas de
alianzas que reemplazan a los de compadrazgo.
La organizacin poltica de los totonacos fue desestructurada durante todo el
proceso colonial espaol. Como respuesta, ellos desarrollaron sistemas poltico-
religiosos de liderazgo que fueron mecanismos de resistencia tnica hasta el siglo
xix, cuando los liberales aplicaron las Leyes de Reforma y designaron jefes polti-
co-militares al margen del sistema de cargos, prohibiendo el culto pblico y los
elementos del sistema de fiestas que apuntaban a la reorganizacin tnica. Tal
poltica continu hasta los aos setenta del siglo xx.9
En este proceso, la crisis del Estado liberal-revolucionario llev a ste a buscar
nuevas frmulas de cooptacin poltica. Las corrientes de la Iglesia catlica au-
tctona desarrollaron nuevas estrategias de reconfiguracin tnico-religiosa, al
igual que los evanglicos,10 quienes efectuaron movimientos para transformar
sus redes religiosas en poder poltico, en un contexto donde los partidos polticos
son simples membretes dentro de los cuales transitan los lderes naturales (agra-
rios o poltico-religiosos) en busca de un reconocimiento formal en trminos
constitucionales. En muchos casos son las lealtades tnicas las que configuran la
recomposicin de nuevas estructuras de poder y redes de alianzas polticas en
contextos altamente segmentados.
Los sistemas religiosos se han reformulado y as observamos que el catolicis-
mo tnico totonaco est confrontado con el catolicismo mestizo. El catolicismo
tnico entr en crisis como resultado de los procesos de modernizacin y cam-
bio cultural, de ah que se desarrollara el catolicismo autctono o teologa india:
un movimiento carismtico que engloba a mestizos e indgenas en proceso de
desetnificacin, frente a los protestantismos, evangelismos y pentecostalismos.
Estos ltimos tienen expresiones relacionadas con el protestantismo histrico, y
tambin evangelismos tnicos que implican la fusin de las tradiciones religiosas
tnicas con el discurso protestante.

Los procesos migratorios y la construccin de nuevos espacios tnicos


Durante la primera mitad del siglo xx los totonacos se movan dentro de su espa-
cio tradicional cuando acudan a trabajar en las plantaciones de la costa veracruza-
7
Juvenal Casaverde, Comunidad andina y descendencia, en Amrica Indgena, vol. XXXVIII, nm. 1, Mxico, Instituto
Indigenista Interamericano, 1978, pp. 15-41.
8
Elio Masferrer Kan et al., El compadrazgo entre los totonacos de la Sierra, en Amrica Indgena, vol. XLIV, Mxico,
Instituto Indigenista Interamericano, 1984, pp. 375-403.
9
Idem.
10
Carlos Garma Navarro, Liderazgo protestante en una lucha campesina en Mxico, en Amrica Indgena, vol. XLIV,
nm. 1, Mxico, Instituto Indigenista Interamericano, enero-marzo de 1984, pp. 127-141.
92 ESTUDIOS BSICOS

na. En los aos setenta, dado que la produccin de caf los obligaba a esperar tres
aos para que las plantas produjeran, y haban experimentado un fuerte crecimien-
to poblacional, los totonacos se vieron forzados a buscar nuevos espacios. Las ciu-
dades y campos petroleros, las reas metropolitanas de los estados vecinos y el
Distrito Federal les dieron acogida. En muchos casos los primeros contactos fue-
ron por intermediacin de los grupos religiosos. Lo que se inici como un movi-
miento estacional se fue afirmando y constituy un viaje sin retorno, lo que impli-
ca la urbanizacin del grupo, su articulacin en nuevas realidades sociales que los
obligan a reformular los lazos de solidaridad y la etnicidad, que en muchos casos
son estrategias de supervivencia de la primera generacin, aunque la segunda ten-
ga ya otras propuestas culturales.

Los otomes

Al pensar en los otomes es muy probable que nos vengan a la mente las viejas cr-
nicas de los frailes evangelizadores del siglo xvi, donde se hablaba de la otomitis
o los de (habla) otom, gente salvaje y alejada de la civilizacin; o tal vez la ima-
gen del indio nmada y rudo que asediaba los nuevos asentamientos coloniales.
Pero, quines son hoy da los otomes?
Los otomes son los integrantes de un grupo etnolingstico minoritario que
habita en diversos estados. Sus principales asentamientos se encuentran en la par-
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 93

El Pen de Jonotla, Sierra


Norte, Jonotla.

te central de Hidalgo, el noroeste del Estado de Mxico y en algunas regiones de


Quertaro, Veracruz, Puebla, Guanajuato y Tlaxcala. Existen centenares de oto-
mes en otros estados de la Repblica, como Michoacn y Morelos, adems de las
numerosas familias de migrantes que se encuentran en la ciudad de Mxico y otras
ciudades, e incluso en Estados Unidos. Debido a su presencia en diversos estados,
su territorio posee diversas altitudes y climas, adems de una vegetacin diversa.
En el estado de Puebla se asientan en una franja de la Sierra Madre Oriental. El
mayor asentamiento se ubica en el municipio de Pahuatln. Otros municipios po-
blanos con poblacin otom son Pantepec, Honey, Tlacuilotepec y Tlaxco.
Su vivienda tradicional suele construirse con tablones y techo de tejamanil, o
con paredes de vara y techo de palma o zacate; en algunos lugares tienen cons-
trucciones anexas, ya sea para graneros, corrales o temascales. Hoy da es comn
encontrar casas-habitacin hechas con ladrillo o bloques de cemento y techo de
lmina o de colado. Existe una contradiccin en los patrones de construccin:
por una parte el deseo de modernizar la vivienda abandonando los materiales
perecederos, y por la otra el afn de conservar la vivienda tpica para obtener
beneficios tursticos.
Entre las actividades econmicas ms importantes destacan la siembra de tem-
poral y la elaboracin de artesanas. Los productos de siembra ms comunes son:
el chile, el caf, la calabaza, el jitomate, la caa de azcar y por supuesto el frijol
y el maz, que son la base de su alimentacin. En las huertas familiares tienen r-
boles frutales como la guayaba y la lima, adems de una infinidad de quelites que
94 ESTUDIOS BSICOS

se recolectan en la milpa; tambin se recolectan frutos silvestres como los de algu-


nas cactceas y el capuln. En la elaboracin de artesanas destacan tres activida-
des: el bordado tradicional, los trabajos de chaquira y los de papel amate.
Uno de los elementos identitarios ms importantes de los otomes poblanos
es la elaboracin de papel amate, que fabrican de manera artesanal desde hace
algunos aos. Esta actividad es fundamental para el municipio de Pahuatln, ya
que lo relaciona con los mercados exteriores y fomenta el turismo. En San Pa-
blito participa la mayor parte de la poblacin en la elaboracin de papel amate,
desde los nios pequeos hasta los adultos mayores. Se ha abandonado la agri-
cultura de manera significativa, por lo cual en esta zona se ha desarrollado el
intercambio comercial. La sobreexplotacin de recursos en la elaboracin masi-
va del papel ha acarreado cierta escasez de la corteza con que se fabrica, por lo
cual se suele comprar esta materia prima en otras regiones para posteriormente
procesarla de manera artesanal en el pueblo. Ulteriormente se vende para hacer
pinturas o dibujos a manera de artesana, aunque tambin lo utilizan los oto-
mes con fines ornamentales o en ritos chamnicos en los que se le recorta con
figuras antropomorfas o zoomorfas que representan deidades o espritus aso-
ciados principalmente a la agricultura.
La chaquira es otro elemento de uso comn en la elaboracin de artesanas. El
material se compra en las ciudades cercanas o en las tiendas miscelneas de los
pueblos ms grandes. Con una variada gama de colores se hacen cinturones, pul-
seras, collares, aretes y adornos de diversos tipos. En esta actividad participan los
jvenes y adultos con buena vista, ya que la exige el ensartamiento de las pequeas
cuentas y su combinacin multicolor.
En cuanto al bordado tradicional, su comercializacin no es tan amplia como la
de las otras artesanas, ya que su elaboracin se destina ms bien al uso personal.
Incluye elementos identitarios y rasgos de la cosmovisin; podemos identificar
la regin y hasta la poblacin de procedencia de una mujer por el bordado de su
blusa. Las mujeres suelen conservar la vestimenta tradicional: una falda blanca
de algodn con un bordado azul ceida por una faja roja, una blusa bordada con
figuras zoomorfas y un quechqumetl. Los hombres han adoptado la vestimenta
de uso comercial.
Los otomes del estado de Puebla y de otras regiones cercanas se dicen a
s mismos h, aunque en otros lugares de la repblica se autonombran
hh; en contraparte utilizan la palabra ph para nombrar a los mestizos.
Tambin tienen palabras para nombrar a los que no son otomes pero tampoco
son mestizos; por ejemplo, en Pahuatln nombran a sus vecinos nahuas con la
palabra dh.
La lengua otom pertenece al grupo otomangue, tronco otopame, familia
otom-mazahua y tiene diversas variantes dialectales segn la regin que habi-
ten los pobladores. El otom es una lengua viva y con futuro, pues en muchos
lugares se le ensea a los nios como lengua materna y ellos, aun con el apren-
dizaje del espaol, conservan el otom en el uso cotidiano y no slo restringido
al uso familiar.
La discriminacin hacia los hablantes de lengua indgena y las dificultades
que enfrentan los migrantes al ser menospreciados por el uso de su lengua oto-
m ha contribuido a su desuso o a su rechazo por algunos sectores juveniles de
la poblacin, pero esto no ha sido suficiente para que se le abandone. Debido
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 95

La iglesia de San Salvador se sita en la parte alta de la cabecera municipal, desde donde puede apreciarse el paisaje de la sierra, Huehuetla.
96 ESTUDIOS BSICOS

a lo anterior y al menosprecio histrico de las lenguas indgenas, la poblacin


tiene la idea de que el otom es inferior a las lenguas occidentales y lo define
con el trmino dialecto en sentido despectivo, sin saber que es una lengua tan
vlida, rica y completa como cualquier otra. La mayora de los hablantes de
otom asume que slo en su lengua se pueden explicar las cosas ms profundas
del mundo y los sentimientos del corazn. Algunos hasta se atreven a afirmar
que es ms fcil que ellos aprendan espaol o ingls que un mestizo aprenda
otom. Tal vez es resultado del poco inters que muestran los mestizos por esta
lengua y la gran necesidad que tienen los otomes de aprender espaol o ingls
por cuestiones laborales y migratorias.
El otom es una lengua que posee, entre otras cualidades, vocales nasalizadas y
una estructura compleja de tonos, lo cual da la impresin a los mestizos hispano-
hablantes de que los otomes cantan al hablar; sin embargo, por actitudes de do-
minacin, de desacreditacin de lo extrao o por la idea histrica de inferioridad
de los pueblos indgenas, dicen a los otomes que su lengua se oye como si fueran
perros ladrando. Hay numerosos casos de familias otomes radicadas en Estados
Unidos que, sin haber aprendido espaol, aprenden ingls como lengua para el
desenvolvimiento laboral y conservan el otom para el uso familiar, preservando
dicha lengua en las nuevas generaciones.
Los migrantes que se desplazan a Estados Unidos aportan gran cantidad de
ingresos a los pueblos otomes y prcticamente sostienen la economa local. En

LOS RITUALES FUNERARIOS


COMO EMBLEMAS IDENTITARIOS
ENTRE TEPEHUAS Y TOTONACOS
DE MECAPALAPA, PANTEPEC
Carlos Guadalupe Heiras*

A l tratar con personas de


grupos sociales diferentes del
propio, los seres humanos perciben
la diversidad entre la cultura de cada
grupo lleva a sus miembros a tomar
conciencia de sus disimilitudes. Aun-
fiere al conjunto de creencias y prc-
ticas de los grupos humanos. La no
coincidencia entre una cultura y otra
que las prcticas y creencias de los que la globalizacin ha favorecido que motiv el surgimiento de la antropo-
otros no coinciden con las propias. Es todos los grupos humanos entren en loga como una disciplina particular,
tanto ms difcil entender esas prcti- contacto con todos los dems, as sea aunque los seres humanos saban ya
cas y creencias cuanto mayor es la dis- virtual e indirecta la relacin que se de esta variabilidad cultural de una
tancia que los separa en el tiempo y el tiene con sociedades del otro lado del manera emprica. Esta disciplina se
espacio, y as pueden volverse ininteli- mundo, el fenmeno del contacto in- vale del mtodo comparativo, para
gibles las costumbres e ideas ajenas. tercultural se da desde que el ser hu- poner de relieve las semejanzas y di-
Cuando entran en contacto grupos mano es tal. ferencias entre las culturas. De forma
humanos de diverso origen y cultura, A partir de su fundacin, la antro- tambin emprica, las sociedades se
pologa ha construido su discurso en han servido de la comparacin para
* Investigador de la Coordinacin Nacional torno al concepto de cultura, que definir lo que las distingue de las so-
de Antropologa, inah. sin pretender una definicin re- ciedades vecinas y de otras de las que
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 97

palabras de Galinier,11 han transformado el equilibrio entre recursos internos y


externo y han generado el ocaso de la agricultura de subsistencia.

Tepehuas

Existen dos sectores en el campo de la antropologa. Uno de ellos tiende a con-


ceptuar a los indgenas como portadores de una cultura cuya fragilidad con-
duce a su extincin; por tanto, considera que la labor del especialista consiste
en hacer una etnografa de urgencia de los ltimos indgenas. El otro sector
cree ms bien, al contrario, que la vitalidad de los indgenas ha de ponerse en
sintona con el momento actual, caracterizado por el reencantamiento de las
identidades, a lo Martin-Barbero. Los primeros perciben a los indgenas como
pobres y marginales, renuentes al progreso y la modernidad. Los segundos
como modelo de creatividad, resistencia y originalidad.
El estudio de los tepehuas debera proporcionar datos relevantes, como
ocurre en el estudio de cualquier otro grupo humano. El problema es que
en ocasiones se les detesta, o bien se les idealiza romnticamente; se cri-
11
Jacques Galinier, Los otomes del estado de Puebla, tecnologa, organizacin ritual y cosmovisin, en Elio Masferrer
Kan et al. (coords.), Etnografa del estado de Puebla. Puebla norte, 3 tomos, Puebla, Secretara de Cultura del Estado de Pue-
bla-Direccin de Literatura, Ediciones y Bibliotecas, 2003, pp. 216-225.

Mujeres totonacas cargando lea, Zongozotla.


98 ESTUDIOS BSICOS

La Sierra Norte da a da pierde su cobertura vegetal.

tienen al menos una vaga noticia. El Los tepehuas de Huehuetla (Hi- totonacos y tepehuas de Mecapala-
antroplogo sistematiza la variabili- dalgo) y Mecapalapa (Pantepec, Pue- pa, grupos que habitan en la misma
dad por medio de este mtodo com- bla) no tienen las mismas costumbres comunidad pero que se distinguen
parativo; en cambio, las personas funerarias que los tepehuas de Chin- etnolingsticamente.
que conforman las sociedades selec- tipn (Tlachichilco, Veracruz), pero Mecapalapa, comunidad original-
cionan, a partir de su bagaje cultu- esta diferencia, notable para el antro- mente totonaca, recibi primero a
ral, algunos rasgos que les resultan plogo, resulta irrelevante para los inmigrantes mestizos y despus, a prin-
particularmente significativos. As, propios tepehuas, quienes no selec- cipios del siglo xx, a inmigrantes te-
el antroplogo puede hacer un largo cionan esta caracterstica cultural pehuas originarios de Huehuetla. Las
listado de las creencias y prcticas como definitoria de una frontera en- costumbres y creencias de tepehuas y
que distinguen a los grupos huma- tre un grupo y otro. Necesariamente totonacos son muy semejantes; las de
nos que estn en contacto, y aunque el rasgo seleccionado como marcador los mestizos, aunque se han nutrido
los miembros de los grupos en cues- de la diferencia est vinculado con el en buena medida de la cultura indge-
tin pueden percibir ms o menos resto de las creencias y prcticas del na, resultan ms contrastantes. De
detalladamente todas estas diferen- grupo, pero la antropologa ha tenido hecho, tepehuas y totonacos distin-
cias dependiendo de la profundidad hasta ahora poco xito en definir por guen, antes que entre ellos mismos,
del conocimiento que tengan del qu una sociedad decide que tal o entre los de razn (mestizos) y los
otro, suelen expresar sus peculiari- cual rasgo cultural expresa elocuen- indgenas. Aunque el indgena no cons-
dades escogiendo slo algunos de temente la diferencia entre nosotros y tituye un grupo tnico (pues no es una
estos rasgos. los otros. definicin para s), el concepto se en-
Tal discusin es relevante porque Los grupos sociales a los que nos trevera con las fronteras que definen a
incluso pueden existir diferencias referiremos aqu son etnolingsticos, los grupos etnolingsticos (definido
entre las creencias y prcticas dentro a pesar de que pertenezcan a la mis- por fronteras tnicas y lingsticas).
del grupo en cuestin, diferencias que ma clase social y sus miembros sean El concepto de indio, resultado de la
pueden no ser consideradas relevan- parte de los mismos grupos de edad dominacin espaola colonial here-
tes por los mismos actores para dis- e incluso de la misma comunidad. dada al estado nacional mestizo, es
tinguir entre uno y otro. Se trata, como anuncia el ttulo, de relevante para comprender la cons-
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 99

tica y se alaba aquello que nos define o nuestras carencias o prdidas.


Slo hay que consultar algunos trabajos: los de Frederick Starr son un ejem-
plo de aborrecimiento a los tepehuas; los del folclorista Ral Guerrero, de
romanticismo.
A grandes rasgos podemos decir que los denominados tepehuas comprenden
un conjunto de poblaciones hablantes de una lengua que probablemente pro-
viene de una variante totozoque de un sustrato macro-mayense que se
utiliza en la costa del Golfo, y un conjunto de poblaciones que ya no hablan di-
cha lengua. Los tepehuas no se definen exclusivamente por la lengua, pues
sta, al igual que la descendencia, el origen biolgico, la tierra, la cultura o la
historia, no es sino uno de tantos smbolos sujetos a manipulacin para susten-
tar una identidad tnica. Todos estos hechos son conceptuados por muchos
como reales y constitutivos de la slida y genuina identidad tepehua, cuando en
realidad son extremadamente vagos en su definicin; son cito literalmente
a Roosens una cuestin abierta para una mente abierta. Es precisamente
la falta de definicin respecto a las cosas a las cuales se refieren, las impreci-
siones y su dudosa racionalidad lo que hace de estos smbolos los elementos
flexibles y adecuados para sustentar una ideologa tepehua y cualquier otra
identidad tnica.12
12
Estas reflexiones fueron tomadas de Eugeen E. Roosens, Creating Ethnicity. The Process of Ethnogenesis, Newbury Park,
Sage, 1989.

truccin de las identidades tnicas en que quiera acompaarla, mientras el se pone sobre el suelo de la casa para
el Nuevo Mundo. resto de los deudos y sus acompaan- que el enterrador barra con ortigas.
Cuando le pregunt a una mujer tes van al ro a hacer una ofrenda. Se Los padres dejan la casa, pa-
totonaca sobre las prcticas funerarias, dice que si al regresar la comitiva los san el umbral y cierran la puerta.
pues no tuve la oportunidad de pre- que se quedaron all escucharon algn En la obscuridad de la casa, slo
senciar alguna en Mecapalapa, me ha- ruido, fue seal de que el difunto visi- queda el que viste al difunto con la
bl de ellas y continu de inmediato t la casa; si es as, todos pueden cenar ofrenda a los muertos, que consiste
con lo que las distingue de las tepe- lo que se ofrend al difunto. de tamales de frijol y de pescado.
huas, obviando las de los mestizos. Hay una explicacin histrica de La muerte est por venir a comer.
Las prcticas funerarias mestizas con- este hecho: los tepehuas de Mecapala- Durante ese tiempo, los padres van
trastan ms con las indgenas, pero pa, originalmente de Huehuetla, lleva- al ro. Cuando regresan, tocan a
esa diferencia resulta tan grande que ron consigo la costumbre funeraria de la puerta y antes de entrar echan
la dio como un hecho; en cambio, el realizar esta ofrenda ritual, costumbre agua seis veces sobre cada uno de
contraste entre las tepehuas y las toto- ajena al lugar adonde llegaron. Veamos sus hombros.
nacas fue objeto de descripcin de mi la descripcin que hiciera de esta prc-
informante, que subray la diferencia tica el etnlogo francs Robert Gessain La ceremonia no es exactamente la
que constituye la semejanza. Deca: tras su investigacin en Huehuetla: misma en el caso de Huehuetla en el
la diferencia entre tepehuas y totona- siglo pasado y en Mecapalapa en la ac-
cos es que... En el cuarto da del nove- Ceremonia tres das despus de la tualidad, pero las correspondencias
nario (nueve das de rezos tras el en- muerte (consumo de pescado y visita al ro
tierro), a diferencia de los totonacos mientras alguien se queda en la casa
que no realizan esta prctica ritual, los Se trata de una comida a la que del recin enterrado) son suficientes
tepehuas ofrendan pascal de pescado asisten los padres, el enterrador y para explicar el origen de este ritual
ahumado con pipin, ajonjol y chil- el que viste al difunto, en la cual la que, para los totonacos, funciona
tepn; tras ofrecer la comida se apa- muerte tiene su parte. como emblema identitario, como ras-
gan las luces de la casa, en donde Antes de la comida, una calaba- go que define la pertenencia a un gru-
quedan la abuela del difunto y alguien za de agua aromatizada con plantas po etnolingstico u otro.
100 ESTUDIOS BSICOS

Quiz al lector le parezca mucho ms claro identificar a los tepehuas localiza-


dos, aquellos que ocupan ms claramente un lugar.13 James Dow,14 con base en
el uso de la lengua tepehua, afirma que existen dos regiones geogrficamente dis-
tintas donde se ubican los tepehuas: la regin oeste, la cual incluye localidades que
se hallan en los municipios de Huehuetla (Hidalgo), Tlachichilco, Ixhuatln de
Madero, Texcatepec y Zontecomatln (Veracruz) y que est rodeada por hablan-
tes de otom y espaol, y la regin este, que incluye localidades situadas en los
municipios de Pantepec, Francisco Z. Mena y Venustiano Carranza, que se en-
cuentran principalmente rodeadas por totonacos. El excelente trabajo etnogrfico
de Carlos Heiras15 detalla con exactitud la distribucin de los tepehuas en unas
30 localidades de los tres estados. Con su buen manejo de los datos estadsticos se
aproxima a un panorama muy clarificador de la realidad tepehua.
La realidad nos muestra que los tepehuas estaban ya en la Sierra Madre Orien-
tal antes que los europeos, y sus idas y venidas, vaivenes y entrecruzamientos16

13
Andrs Medina, La identidad tnica: turbulencias de una definicin, en Leticia Irene Mndez y Mercado, Seminario
sobre identidad, Mxico, unam/iia, 1992, p. 17, se refiere ms concretamente a la comunidad, una unidad social conformada
por una red de relaciones sociales que expresa su unidad por medio de la lengua, entre muchas otras caractersticas, y que
identifica a una comunidad particular entre el conjunto de pueblos hablantes de una misma regin y con una misma lengua.
14
James Dow, Tepehua, en Ubicacin de los idiomas hu (otom), nahua, totonaco, tepehua y espaol en la Sierra Oriental
de Hidalgo, la Sierra Norte de Puebla y la Huasteca Sur, <www.oakland.edu / ~dow / personal / papers / langmap1 / tepehua.
html>,1998.
15
Carlos Guadalupe Heiras, Tepehuas, Mxico, ms., 2002.
16
Nuevamente remito al lector al excelente trabajo de Carlos Heiras.

El antroplogo Miguel Bartolo- etnolingsticos: al que la realiza y, conscientemente, que los tepehuas
m explica que esta conducta ritual por contraste, al que no la reconoce sean un grupo tnico ms vinculado
es elegida por el grupo etnolings- como propia. As, aunque halla un con la Sirena (duea del agua, los
tico como un referente que define la entramado simblico que vincula a peces y las acamayas); definen una
membresa: la ceremonia la ceremonia de tres prctica ritual, sin referir sus impli-
o cuatro das despus de la muer- caciones cosmolgicas, como una
La comunidad ritual es ms una te, al agua y a los seres que la ha- marca de diferencia entre el grupo
comunidad de conducta que una co- bitan, no encontramos una exgesis tnico del que forman parte y el de
lectividad teolgica, si bien los especfica sobre ello. Los totonacos los vecinos con quienes comparten
comportamientos deben transitar con quienes tuvimos oportunidad mucho ms que la comunidad y
por canales simblicos preestable- de platicar no suponen, al menos no buena parte de la cosmovisin.
cidos... las formas exteriores de la
cultura... se asumen y actan como
emblemas identitarios. La partici-
pacin ceremonial tendr, en di-
chas circunstancias, el carcter de
una apelacin a las conductas com-
partidas generadoras de identifica-
cin, ms all del contenido que la
religin otorgue a esa identidad.

Esta prctica ritual, forma exterior


de la conducta, est cargada de un
contenido simblico, pero indepen-
dientemente de este contenido, la
pura conducta define a la comuni-
dad ritual, en este caso dos grupos
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 101

Xil Kuaujta, Sierra Norte.


estn plagados de maltratos. A modo de ejemplo cabe mencionar que durante los
conf lictos de la Revolucin mexicana se produjo una fuerte emigracin desde
Huehuetla hacia Mecapalapa, Tlachichilco, San Francisco y San Pedro Tzil-
zacuapan. De hecho, segn recogi Miranda17 de un informante, los tepehuas de
Huehuetla y de San Pedro Tzilzacuapan se identifican como hermanos al salu-
darse; adems, durante algunos aos comerciaron piloncillo, maz, yuca, frijol,
pipin y prendas de vestir. Sera necesario dedicar un estudio monogrfico slo
a poner de relieve la importancia de los contactos culturales entre los tepehuas,
pero a la vez con totonacos, otomes y nahuas, por lo menos desde la Colonia.18
Una vez que estratgicamente hemos localizado a los tepehuas cabe aclarar
que es posible y legtimo ser tepehua habiendo perdido la lengua, no teniendo
ningn antepasado puro, ni siquiera sin habitar en una de las reas de Veracruz,
Hidalgo y Puebla que hemos citado; en suma, habiendo perdido absolutamente
todos los que consideraramos rasgos definitorios de su cultura. Incluso es posible
que la cultura tepehua exista para algunos slo en el recuerdo. Por supuesto, ello
no implica que no se deban promocionar la lengua tepehua o las celebraciones
rituales; al contrario, es una necesidad ineludible para mantener la mayor diversi-
dad posible, a lo Lvi-Strauss, y hacer un ejercicio de respeto hacia el ms dbil.
Partimos de la premisa de que cultura e identidad son dos cosas distintas y, por
tanto, ser tepehua es sentirse tepehua. Conozco tepehuas que no viven ni traba-
jan en las reas localizadas y se sienten tepehuas, y personas que s lo hacen pero
no se sienten tepehuas. Para ser tepehua, adems, no basta con autodenominarse
as, sino que debe ser sancionado por lo externo (vecinos, iglesia, inegi, ong,
17
Vase Julio Csar Miranda Portugal, La organizacin y cosmovisin en la mayordoma de los tepehuas de Huehuetla,
Hidalgo, tesis de licenciatura, Mxico, Chapingo, 2001, p. 112.
18
Vase, por ejemplo, Roberto Williams Garca, Los tepehuas, otomes y nahuas, en Lorenzo Ochoa, Huaxtecos y
totonacos, Mxico, Conaculta, 1989, pp. 64-80; y Victoria Chenaut, Aquellos que vuelan. Los totonacos en el siglo xix, Mxico,
ciesas/ini, 1995.
102 ESTUDIOS BSICOS

multinacionales, Estado, etc.). Conozco no pocos tepehuas que cuando vuelven a


Huehuetla a las fiestas locales se reconocen como tales; pero en Tuxpan, Poza
Rica, Tulancingo o en el Distrito Federal, incluso cuando son interrogados para una
encuesta de poblacin, prefieren mantener su identidad en el anonimato para
evitar ser estigmatizados. Si en la encuesta de poblacin del inegi de 1990 apa-
recen 8702 tepehuas en todo el pas y en la de 2000 son 9435, no cabe descartar
que el aumento se deba, en parte, a la moda del reconocimiento poltico de la
identidad en el contexto multiculturalista actual.19
En esta fiscalizacin de la identidad tnica influye el derecho a la privacidad.
Nosotros, como ciudadanos, exigimos el derecho a la vida privada, a pasar inad-
vertidos, a no dar explicaciones continuamente sobre nuestro origen geogrfico o
nuestras costumbres sexuales. Este derecho habitualmente se les niega a los tepe-
huas y a los indgenas en general (independientemente de lo que entendamos por
indgena). Ellos deben mostrar abiertamente su identidad al antroplogo inte-
rrogador, lo cual se refleja en la ausencia de etnografas sobre tepehuas con una
mayor variedad, aunque slo fuera para minimizar las relaciones de poder del
antroplogo sobre el informante.20 Adems, tendemos a pensar que los tepehuas
y el mundo indgena se definen en primer lugar por lo tnico, pero descuidamos
otras caractersticas de la persona (ese multiindividualismo que propona Marc
Aug en lugar de multiculturalismo) tanto o ms importantes, como el gnero, la
clase social, la religin, la edad, la moda, la msica, la ideologa poltica o los de-
portes, insertos en procesos globales de entropa cultural.21
De estas reflexiones surgen algunas preguntas: cmo se ha conseguido que
perviva esta identidad tepehua?, a partir de evocar las esencias comunes?, quiz
de una historia compartida?, la lengua?, algn rasgo cultural especfico?, dnde:
en Ixhuatln de Madero o entre los tepehuas que trabajan en los campos del sur
de California?, hemos de medir el grado de tepehuidad por la presencia o au-
sencia de determinados rasgos culturales? Es cierto que esa pervivencia, ese deseo
de ser tepehua ha movilizado de una forma ms visible a las gentes que habitan
un lugar, esto es, en las dos grandes reas de localizacin de los tepehuas que
citbamos, y con la participacin no slo de los arraigados, sino tambin de los
migrantes que retornan a sus lugares de origen, incluso de los que mandan dlares
desde EU, o de aquellos que estn lejos y guardan en su memoria cmo era ser
tepehua. Es cierto, la cultura est en todas partes, a lo Hannerz, pero el lugar
sigue siendo importante como elemento de anlisis. Pero por otro lado, difcil-
mente las comunidades de Hidalgo, Veracruz y Puebla encajan en el tpico
esencialista de sociedad campesina (un tpico que proviene del primer
Eric Wolf ). Michael Kearney22 observa que las sociedades y comunidades son
ahora trasnacionales y que conceptos como campesino han de superarse porque
son obsoletos para definir las realidades cambiantes. En el mismo sentido, An-
thony Leeds23 propone romper la dicotoma rural/urbano, puesto que la socie-
19
Vase Piasere, I rom dEuropa. Una storia moderna, Bari, Laterza, 2004, sobre la variabilidad de las cifras de
gitanos en Europa.
20
Qu tanto le debe al nativo Agustn Santiago Cuervo el antroplogo Roberto Williams en su monografa sobre los
tepehuas de Pisaflores?
21
Vase Adam Kuper, Cultura. La versin de los antroplogos, Barcelona, Paids, 2000, sobre cmo la globalizacin-
mundializacin integra los fenmenos sociales y culturales en redes cada vez ms complejas, las cuales convergen en la
unificacin civilizatoria del universo humano, pero a la vez producen infinitos cruces, confluencias y encuentros identitarios
que imposibilitan el encapsulamiento del individuo en una sola unidad de pertenencia.
22
Michael Kearney, Reconceptualizing the Peasantry. Anthropology in Global Perspective, Colorado, Westview Press, 1996.
23
Anthony Leeds, Cities, Classes, and the Social Order, Ithaca, Cornell University Press, 1994.
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 103

Hombre y mujer indgenas fuera de una vivienda, al fondo el Popocatpetl, Atlixco, Puebla.
104 ESTUDIOS BSICOS

dad rural es tan urbana como la industrial, es parte del orden social global y
cuenta con instituciones mediadoras como la Iglesia, el gobierno o el comercio,
las cuales hacen circular personas, dinero, informacin, comida y otros bienes.
La etnicidad tepehua se ha puesto en escena mediante fiestas y ritualizaciones
peridicas, incluso en las actividades cotidianas cortando caf o tomando una
cerveza en la cantina, actividades que, en principio, no implican preguntar ni jus-
tificar qu es ser tepehua, pero que implican estar juntos, convivir, incluso pensar
en proyectos de futuro. Es en este sentido que, como apunta Appadurai,24 pode-
mos hablar de cultura, pero en trminos adjetivos hablamos de grupo cultural,
de estilo cultural, de formas culturales de hacer y de decir, porque detrs existe
una movilizacin, una reivindicacin, una puesta en escena. As, los tepehuas
constituyen un grupo cultural porque apreciamos la importancia que tiene la
Fiesta de la Candelaria, el ciclo de mayordomas, la Danza de los Elotes (perdida
durante unos aos y recuperada por el curandero de Huehuetla) o la de los Teco-
tines, el Carnaval, los rituales mortuorios, las ritualizaciones para honrar a la Si-
rena (en decaimiento, pero dispuestas a ser reactivadas en el imaginario en cual-
quier momento), en las costumbres. Me interesa destacar en este sentido el rol
primordial que han desempeado los curanderos para refrescar la memoria de
los tepehuas25 y, sin duda, el papel cada vez ms activo que han desempeado los
maestros (parte de las lites locales junto con los burcratas, ganaderos, comer-
ciantes y acaparadores de tierras) como legitimadores de una conciencia tnica,
as como ejecutores del control econmico y poltico de la poblacin.26
Si observamos las actividades econmicas, que no dejan de ser rituales (para un
antroplogo, actividades cotidianas como cocinar o plantar hortalizas son una ac-
tividad ritual), los tepehuas comparten algunos rasgos que Kirchhoff consideraba
caractersticos de un rea cultural mesoamericana: el cultivo del maz, el frijol, la
calabaza, el pltano, el camote en comn con todo el continente americano, el
chile, el jitomate, los rboles frutales tpicos de las civilizaciones sudamerica-
nas y el nixtamal, el uso ritual del papel y las flores rasgos propiamente meso-
americanos. Sin embargo, otro tipo de explotaciones como la caa de azcar
para piloncillo desde el siglo xvii, el caf a mediados del siglo pasado y
ms recientemente la conversin de las milpas en potreros para forraje y cra de
ganado trastocaron parte de sus cultivos tradicionales, en especial el cultivo del
maz. La economa domstica se complementa con la cra de cerdos y animales de
corral. Hay que decir que ste es un cuadro general y cada comunidad presenta
sus particularidades, como en el caso de la propiedad de la tierra (ejido, propiedad
privada, bienes comunales).
Sus palabras, su conciencia y sus conocimientos crecientemente han sido puestos
al servicio no slo de los propios nativos del lugar, sino de la educacin, edificacin y
entretenimiento de los hidalguenses, los veracruzanos o los poblanos. Por ejemplo,
las artesanas, las danzas de Carnaval, la gastronoma, etc., exhibidas en ferias,
museos, centros de cultura y encuentros indgenas en las grandes ciudades, se
24
Vase Arjun Appadurai, La modernidad desbordada. Dimensiones culturales de la globalizacin, Buenos Aires, Trilce/
Fondo de Cultura Econmica, 2001.
25
Vase Miguel Alberto Bartolom, Gente de costumbre y gente de razn. Las identidades tnicas en Mxico, Mxico, Siglo
XXI, 1997.
26
Vase por ejemplo Bonfil, Mxico profundo. Una civilizacin negada, Mxico, Grijalbo, 1990, p. 202, como agente en el
plano ideolgico, de divisin de la comunidad; Gunther Dietz, La comunidad purhpecha es nuestra fuerza. Etnicidad, cultura
y regin en un movimiento indgena en Mxico, Quito, Abya-Yala, 1999, p. 307, como ambiguo broker cultural; Bartolom, op.
cit., p. 29, como agente de la ideologa integracionista.
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 105

Un testigo del pasado.


reducan a un conjunto de exticas expresiones de creatividad, tuteladas, recrea-
das, mixtificadas, en definitiva, de forma mgica para las audiencias, en una nueva
liturgia de la religin civil o de Estado. En esta representacin oficial se designa-
ba lo tepehua con cierta displicencia como cultura tradicional, popular o indgena,
mostrndose ante las audiencias como un efluvio mstico e inefable de lo que se
conceptuaba como su cultura, obviando las desigualdades y los diversos estilos de
vida en su seno.27 El Estado se arrogaba el derecho a escenificar lo tepehua e ine-
vitablemente su puesta en escena lo reduca a una parodia folclrica, cuando no a
un exotismo domesticado. Lo positivo de todo esto es que a otras culturas incluso
se les ha despojado de eso, de la intervencin del Estado.28
Es obvio que el proceso de expansin de la modernidad y la globalizacin re-
sulta ya imparable. Cada da las culturas se van uniformando ms. Sin embargo,
tiene aspectos positivos por la va de la compensacin. La mundializacin siempre
suscita reacciones vengativas de la tradicin, hasta que se equilibran las fuerzas.
Vistas as las cosas, el problema no es que en las localidades tepehuas se incorpo-
ren otras tradiciones. Lo importante es que se mantengan las fiestas, el intercam-
bio social, la sociabilidad y que se fomente la relacin social.

La diversidad indgena en las regiones sureas. Los popolocas

Chochos o popolocas?
Comnmente se tiende a confundir a los popolocas de Puebla con los popolucas
de Veracruz y con los chochos de Oaxaca, a pesar de que se trata de grupos distin-

27
Por ejemplo, la etnografa en Huehuetla muestra que hay una clara distincin en el imaginario colectivo entre los
tepehuas modernos y los tepehuas del ro, quienes estn ms apegados a sus costumbres.
28
Intervencin en lo cultural que es parte de su intervencin de tipo asistencial (Oportunidades, Procampo, Conafe, etc.)
con el fin de mantener la paz social.
106 ESTUDIOS BSICOS

tos. Las confusiones se deben al parecido de los trminos, en el caso de los dos
primeros, y al hecho de que los chochos estn lingstica y culturalmente relacio-
nados con los popolocas, situacin que trajo como consecuencia que unos y otros
fueran nombrados indistintamente. Las confusiones se acentuaron debido a que
los chochos nombran a su lengua popoloca, y algunos grupos de popolocas lla-
man a la suya chocha.
Las relaciones histricas, lingsticas y culturales entre ambos grupos son muy
estrechas, pues antes del siglo xiii formaban un solo grupo con un idioma ni-
co; sin embargo, gradualmente se fue dando la separacin lingstica y cultural y
actualmente se trata de dos grupos tnicos distintos. Los chochos se localizan al
norte de Oaxaca y los popolocas al sureste de Puebla.
Actualmente las comunidades popolocas denominan a su lengua ngi-iva,29 el
que habla la lengua, como resultado del movimiento de reivindicacin que ha
emprendido dicho pueblo a favor de la reinterpretacin de su historia y su cul-
tura. Es una lengua tonal, es decir, una misma palabra puede tener diversos
significados segn su entonacin, lo cual dificulta su escritura y su aprendizaje.
Algunos especialistas reconocen la existencia30 de cuatro tonos y otros de tres.
Debido tal vez a la separacin geogrfica que sufren las comunidades, el popo-
loca que se habla en Puebla es muy diferente entre una comunidad y otra, a tal
grado que su entendimiento es bastante precario.31 El chocho y el popoloca son
dos lenguas que tienen una cercana notable, por lo que se requiere efectuar
estudios de inteligibilidad dialectal, que puedan confirmar con toda seguridad

29
El trmino popoloca es despectivo (tiene diversos significados: tartamudo, tonto, poco inteligente, etc.) y fue impuesto
por los mexicas a pueblos que no hablaban su lengua (Klaus Jcklein, Un pueblo popoloca, Mxico, sep/ini, 1974, pp. 27-30).
30
Ibid., p. 26; Heriberto Vzquez Mendoza, Los popolocas, ini, Mxico, 1982.
31
Annette Veerman, Gramtica del popoloca de Metzontla, Amsterdam-Atlanta, Rodopi, 1991, p. 4.
Restos de una hacienda.
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 107

que se trata de dos lenguas distintas, como lo sugieren diversos investigadores,


y no de una cadena dialectal.32

Los popolocas en el contexto regional. Pasado y presente


La otrora regin popoloca, entre la Mixteca y el Valle de Tehuacn, histrica-
mente ha sido el hbitat de los popolocas. Junto con los grupos lingstica y
tnicamente emparentados como los mixtecos, chochos, ixcatecos y mazatecos,
habitaron la regin desde tiempos milenarios, mucho antes de la llegada de los
nahuas, quienes arribaron a la zona en el siglo x. Actualmente viven en peque-
os poblados que se dedican principalmente a la agricultura y la fabricacin de
artesanas.
Desde pocas muy remotas hasta la actualidad fue y es una zona estratgica,
punto intermedio entre el Altiplano Central, la costa del Golfo, Oaxaca, Gue-
rrero y Morelos; por ella pasan vas de comunicacin muy importantes hacia to-
das esas regiones, como la carretera federal Mxico-Veracruz, Puebla-Oaxaca y
la autopista Puebla-Tehuacn-Orizaba. Estas vas tienen un fuerte impacto en el
comercio y la industria. Adems, para la zona sureste se han diseado proyectos
de desarrollo de escala internacional, como el denominado Plan Puebla-Panam.
En esta zona pluritnica se concentra la tercera parte de la poblacin indgena
del estado.33 Es un rea con grandes contrastes poltico-econmicos que gira
en torno de la ciudad de Tehuacn, segundo centro urbano ms importante de
Puebla, donde se concentra la mayor parte de los servicios, industrias, comercio
especializado, medios de comunicacin, educacin etc., en oposicin a los muni-
cipios y localidades, en su mayora campesinos e indgenas, que se caracterizan
por su marginacin y pobreza.
Las principales actividades econmicas son la avicultura, las industrias embo-
telladoras de agua y refresco, la porcicultura, la maquila textil y la agricultura.
Los popolocas habitan en tres zonas sin continuidad geogrfica alrededor de
la ciudad de Tehuacn. La primera se sita al noroeste, donde se localizan co-
munidades como San Marcos Tlacoyalco y San Luis Temalacayuca. La segunda
zona se halla al oeste, en la Mixteca, y comprende los pueblos popolocas de San
Felipe Otlaltepec, San Vicente Coyotepec, Santa Ins Ahuatempan, Almolon-
ga, San Antonino Huejonapan y Nativitas Cuautempan. Al sur de Tehuacn se
sita la tercera zona con los pueblos de San Juan Atzingo y los Reyes Metzon-
tla. Podemos decir que el ncleo donde se concentran las comunidades popolo-
cas est rodeado por localidades mixtecas, nahuas y mazatecas.

Entre la tradicin y la modernidad


La mayora de las comunidades popolocas tienen la categora de Junta Auxiliar.
Los principales cargos en las comunidades estn representados por el presidente
de la Junta Auxiliar, el secretario, el tesorero, los regidores y el juez de paz, con una
duracin de tres aos. La unidad social bsica es la familia extensa; sin embargo,
aun cuando esta unidad persiste, la emigracin y la individualizacin de las rela-
ciones econmicas tienden a favorecer el predominio de la familia nuclear.

32
Roberto Escalante, El grupo lingstico chocho-popoloca, en Revista Mexicana de Estudios Antropolgicos, tomo XLI,
Mxico, sma, 1995, p. 200.
33
Enrique Serrano Carreto et al., Indicadores socioeconmicos de los pueblos indgenas de Mxico, Mxico, ini/Conapo/
undp, 2002; Puebla, Plan Estatal de Desarrollo 1999-2005, Gobierno del Estado de Puebla.
108 ESTUDIOS BSICOS

Volcanes Popocatpetl e
Iztacchuatl.
La actividad econmica fundamental histricamente ha sido la agricultura de
maz; sin embargo, actualmente no cubre el total de las necesidades bsicas de las
comunidades. El tipo de agricultura que prevalece es el de temporal y en menor
escala se practica el riego. En general, en la agricultura de temporal se practica el
cultivo tradicional carente de innovaciones tecnolgicas.
Los bajos rendimientos de la agricultura como consecuencia de la pobreza de
las tierras, la escasez de agua y de oportunidades han provocado que actualmente
los popolocas busquen mejores condiciones de vida mediante su incorporacin al
trabajo asalariado. Se desplazan a diversos lugares, dentro y fuera del pas. Se
emplean como jornaleros, obreros en las maquiladoras o plantas avcolas y
en diversos oficios en ciudades como Tehuacn, Puebla, Veracruz y Mxico. La
migracin laboral temporal ha provocado que se intensifique la diferenciacin
econmica de sus miembros en el interior de las comunidades, misma que se ve
reflejada en la incorporacin de nuevos tipos de vivienda, vestido, enseres doms-
ticos y alimentacin.
La casa tradicional de cuatro aguas, construida con materiales como los tron-
cos de guaje o de quiotes, palma y pencas de maguey, de una sola habitacin, est
siendo sustituida por viviendas elaboradas con ladrillo, cemento, varillas y lmina
de asbesto. Los enseres domsticos varan de acuerdo con las posibilidades econ-
micas del grupo o la familia; se conserva un uso arraigado del petate, los tenates,
el fogn de tres piedras atizado por lea, el molcajete, el metate, y resulta impres-
cindible la presencia de ollas de barro.
La vestimenta actual de la poblacin es variada, en especial la de los jvenes,
quienes portan prendas propias de las modas urbanas, las cuales tambin se
reflejan en los peinados. En las personas adultas la forma de vestir es ms con-
servadora. Utilizan como principales accesorios los huaraches, sombreros, ca-
misas de manga larga para los hombres, y las mujeres prefieren el uso de la falda
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 109

al del pantaln, el rebozo como accesorio necesario, as como el pelo largo tren-
zado y recogido por medio de listones.
La comunidad indgena campesina es el mbito de reproduccin de las diferen-
cias culturales y las especificidades de los pueblos indios, expresadas fundamental-
mente en la lengua, la religin, formas de subsistencia, la organizacin social, cier-
tos hbitos, el arte, etc., elementos que tienen una raz histrica muy profunda.
Actualmente cada comunidad elabora cierto tipo de artesana, cuyos materiales
y tcnicas fueron heredados desde la poca prehispnica. Entre las ms importan-
tes estn la alfarera, el tejido y confeccin de diversos artculos de palma, lazos de
fibra de maguey e izote, y el hilado y tejido de algodn para vestidos.
Las expresiones religiosas son un eje central de la reproduccin cultural; tie-
nen una importancia y un papel identitario fundamental. Los ritos agrarios, las
nociones de salud y enfermedad, los cultos en cuevas, la vigencia de deidades del
agua, del viento y de la tierra, etc., y muchos elementos ms forman parte de ese
conjunto de manifestaciones culturales de tradicin mesoamericana que todava
mantienen una presencia en la vida colectiva.
Entre las prcticas rituales ms importantes figuran los ritos agrcolas (la Santa
Cruz y el Da de Muertos) y las fiestas patronales; stas son el eje de la reproduc-
cin identitaria comunal. Los recursos para sufragar los gastos de stas los aportan
los habitantes y los migrantes, quienes envan dinero desde otras ciudades o del
extranjero. La fiesta patronal congrega a la comunidad, y en su organizacin par-
ticipa un grupo de personas encargadas de ello, denominadas mayordomas. El
cargo ms importante es el del mayordomo, quien en algunas comunidades tiene
como responsabilidad sufragar los gastos que genera la celebracin de la fiesta
patronal. En cada comunidad la celebracin tiene sus propias especificidades, que
se expresan en la danza, la msica, la comida, etc. En las fiestas religiosas, al igual
que en muchos aspectos de la vida cotidiana, se observa la irrupcin de los mode-
los urbanos. Hoy conviven de manera armoniosa la fiesta como espacio ritual y la
fiesta como espacio de diversin. El eje central de esta ltima son los juegos mec-
nicos, los bailes populares y la venta de comida, bebidas y productos comerciales.
Los popolocas, al igual que muchos otros grupos indgenas del pas, viven un
constante proceso de cambio, producto de fenmenos como la globalizacin. La
regin donde habitan cae por su ubicacin entre las acciones del llamado Plan
Puebla-Panam, que est trayendo consigo la apertura de carreteras y corredo-
res industriales, tarea en que se ha incorporando un nmero elevado de traba-
jadores indgenas. Estos y otros factores han facilitado que nuevos sucesos mo-
difiquen la cotidianeidad de las comunidades popolocas en los aspectos
ideolgicos, culturales y econmicos, entre otros, que se expresan en su forma
de vivir y en una continua negociacin para adecuarse al contexto del entorno
inmediato regional. Sin embargo, esta continua negociacin no ha implicado la
desaparicin de la cultura india, sino la formulacin de nuevas sntesis, produc-
to de los movimientos de resistencia y reivindicacin de la cultura indgena.

Ne-ivi davi: los mixtecos

El hablar de los mixtecos en las regiones sureas del estado se presta a algunas
confusiones. En ciertos contextos y en unos lugares ms que en otros, las diferen-
110 ESTUDIOS BSICOS

tes etnicidades, pero sobre todo los mestizos, asumen una identidad mixteca,34
que nos habla de la nocin que se tiene en estas regiones salpicadas de lomeros y
valles, secas y calurosas, con pocas afluentes y nula infraestructura productiva, de
una macroidentidad. Esta identidad se inici en las dinmicas interculturales de la
regin popoloca y contina hasta la actualidad, lo que se evidencia en las danzas
comunes Tecuanis, Tocotinas, Pastoras, Doce pares, la poltica, los sistemas
de cargos, las fiestas intercomunitarias,35 la migracin, las bandas musicales, el
comercio y la pobreza.
De cualquier manera, tambin en la Mixteca y en el Valle de Tehuacn perviven
algunas poblaciones que, en mayor o menor medida, se identifican a s mismas
como herederas de los mixtecos histricos que poblaron estas tierras desde mu-
cho antes de la llegada de las hordas nahuas. stas dejaron huella de su presencia
en los nombres de los pueblos, a la manera de los espaoles. As, los que aqu
nombraremos mixtecos, para no crear confusiones innecesarias, se asumen a s
mismos como ne-ivi davi, es decir, gente del agua de lluvia.
Los mixtecos de Puebla tambin forman parte de una extensa poblacin ubica-
da en el oeste de Oaxaca y el noreste de Guerrero, con la que comparten en mayor
o menor medida ciertos patrones culturales, entre ellos el idioma con sus dece-
nas de variantes, y una historia de siglos, poblacin que se estructuraba con
base en seoros relacionados por alianzas matrimoniales y que eventualmente
combatan entre s por el territorio. Primero los nahuas y posteriormente los es-
paoles les disputaron su espacio, con lo cual quedaron su extensin y su podero
definitivamente mermados.
Las comunidades mixtecas en Puebla se asientan actualmente en seis mu-
nicipios: Santa Catarina Tlaltempan y Santa Mara Chigmecatitln hacia el
norte de la Mixteca, en las alturas, cerca del Atoyac; Xayacatln de Bravo,
San Jernimo Xayacatln y Petlalcingo en el extremo sur, sobre todo en las
riberas del Tisa; y en Zapotitln Salinas, en las alturas occidentales del Valle
de Tehuacn.

Daan davi, idioma del agua de lluvia


En nuestras sociedades urbcolas, siempre es extraordinario encontrar lugares don-
de la lgica de las costumbres y la forma de percibir la realidad es otra. Lo mismo
sucede con los idiomas. Pese a la forzada castellanizacin, los mixtecos han mante-
nido por siglos su idioma como distintivo identitario, es decir, como un aspecto de
su realidad que los presume diferentes tanto de los mestizos como de los indge-
nas vecinos. El daan davi, idioma mixteco, es, junto con las otomangues otom,
pame, zapoteco, una de las lenguas mesoamericanas ms difciles, como lo ates-
tiguan las crnicas de los espaoles en la Colonia y lo puede corroborar cualquier
forastero. Es una lengua de varios tonos y nasalizada, con vocales y consonantes
adicionales y saltillo, adems de otras caractersticas complejas.
Aunque estrictamente hablando cada comunidad tiene su propia y distinta len-
gua, se ha intentado agrupar los dialectos; por ejemplo, Stark observa que existen
41 variantes, y ubica dos de ellas junto con Grimes en Puebla: las comunida-
34
Los polticos mestizos pristas en Tepexi de Rodrguez y Acatln, por ejemplo, legitiman sus aspiraciones reivindicando
una regionalidad mixteca: Orgullosamente mixteco, como t.
35
Alejandra Gmez menciona esta cuestin en La fiesta religiosa como smbolo de la conformacin de una regin so-
ciocultural: el sureste de Puebla, en Elizabeth Daz Brenis y Elio Masferrer Kan (eds.), X Congreso Latinoamericano sobre
Etnicidad y Religin, aler/ciesas/Gobierno de Chiapas/Unicach/unamuach, Mxico, julio de 2004.
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 111

des del norte, y las del sur y el este.36 Para Vzquez Peralta37, mixteco de la Aca-
demia de la Lengua Mixteca, existen cuatro variantes dialectales tan slo en la
Mixteca, las cuales coinciden con las diferentes geografas o las historias divergen-
tes. Ciertamente la configuracin de municipios no siempre respet estas caracte-
rsticas; as, en las comunidades de San Jernimo y Xayacatln coexisten dos dia-
lectos y dos orgenes. Tlaltempan y Chigmecatitln comparten otro dialecto, y el
ltimo, las comunidades de Petlalcingo.

Migracin, cambio cultural y sobrevivencia


Hablar de la migracin de los mixtecos es una redundancia, ya que ste ha sido
uno de los grupos con mayor tradicin migratoria en Puebla. No puede atribuirse
a una sola causa este movimiento poblacional extensivo; por un lado se pueden
citar las nulas oportunidades de produccin en las regiones sureas una tierra
daada por extensas deforestaciones agravadas por el pastoreo extensivo, la baja
demanda de tejido de palma, y el desinters por establecer centros que procesen
la produccin agropecuaria o artesanal. Adems es insoslayable el papel que
desempe el proyecto educativo nacionalista, que en su afn de integrar a las po-
blaciones indgenas, estableci todo tipo de escuelas originando, entre otras cosas,
En tiempo de lluvias, cuando
36
Vanse los dos primeros apndices de Mara de los ngeles Romero Frizzi (comp.), Escribir para dos mundos. Testi- el nivel de agua del ro
monios y experiencias de los escritores mixtecos, Oaxaca, Instituto Estatal de Educacin Pblica de Oaxaca (Voces del Fondo), Carnero se eleva, es costumbre
2003, pp. 55-69. entre los adolescentes irse
37
Rodrigo Vzquez Peralta, Daan davi. Esbozo gramatical, en Norma de escritura para Tuun Savi (documento de tra- de da de pesca al terminar
bajo), Tlaxiaco, Vee Tuun Savi, A.C. (Academia de la Lengua Mixteca), ms., 1999. las actividades agrcolas,
San Antonino Huejonapan,
Tepexi de Rodrguez.
112 ESTUDIOS BSICOS

Volcn Popocatpetl.
un deseo de acceder a las comodidades clasemedieras urbanas retratadas en los
textos y en las clases, creando as nuevas necesidades de consumo, lo que ocasion
las salidas laborales cclicas y posteriormente el establecimiento definitivo en las
ciudades de Mxico, Cuernavaca y Estados Unidos.
Los efectos de la migracin son evidentes. Las costumbres familiares se aco-
modan a las nuevas circunstancias: madres que deben desempear roles de pa-
dres, un estrechamiento del mercado matrimonial, y la adecuacin de familias a
distancia, que construyen puentes a travs de Internet, el telfono, las cartas y, por
supuesto, las festividades, como una forma de restituir el abandono de los que se
quedaron. Los que regresan traen camionetas, celulares, peinados diferentes, vesti-
menta, armas, y todo ello incide en que las comunidades no sean ya lo mismo.
Otro cambio interesante es la afirmacin de lo mixteco por parte de los radi-
cados que se diferencian, por un lado, de los mestizos y extranjeros que los con-
sideran indios y los menosprecian; y por el otro, de los davi que se quedaron y de
quienes se han alejado culturalmente en forma sustancial. As, reclaman ahora ser
protagonistas de su propio devenir.

Cmo subsisten los mixtecos


Aunque el Valle de Izcar de Matamoros eminentemente caero cuenta con
importantes corrientes de agua, los mixtecos dependen del temporal y de exiguas
corrientes para regar las cosechas que levantan. La tierra, rida y deforestada, se
dedica extensivamente al pastoreo, sobre todo caprino. Todas las familias poseen
cabras, guajolotes, gallinas, burros y alguna res, todo dedicado a las incesantes festi-
vidades. Otra actividad es la recoleccin de frutos zapote, mango, pitahaya, ano-
na, guamchil, meln, ciruela, tempezquixtle, guaje, xoconostle, vainas de mezquite,
jeotillas, bulbos de pochote e insectos: panales, chipales, chicatanas y chiquilichis.
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 113

Lo que producen les sirve para cubrir sus propias necesidades alimentarias en
lo cotidiano y en las fiestas tortillas, guaxmole, mole de hierbabuena, chilate
con tempexquiztles, mole de espinazo, barbacoa y pipin y el excedente lo des-
tinan a los mercados regionales, como Acatln, Huajuapan de Len y El Moralillo.
Aunque es muy poco el efectivo que pueden obtener, suelen acrecentarlo con la
produccin de artesanas, particularmente el tejido de palma para sombreros, par-
te de la cotidianeidad de hombres y de mujeres. En Tlaltempan y Chigmecatitln
tambin tejen figuras de payasos y msicos de rafia, material que ha reemplaza-
do a la palma dada su escasez. Tambin los sombreros son cada vez ms de rafia:
no se mojan y aguantan los borrachazos.
La preparacin de ceras tambin es una fuente importante de ingresos; adems,
los mixtecos han visto en la oferta de msica para fiestas y bailes una estrategia para
mantenerse en su tierra, especialmente en Tlaltempan, donde se ofrece msica de los
ms variados estilos, desde la de tambora, la nortea y la tropical hasta la urbana.

Seguir siendo mixtecos: las festividades


El sistema festivo en las comunidades mixtecas, necesario para mantener el equi-
librio social y cosmognico, es un entramado anual complejo que engarza dife-
rentes fiestas, no slo comunitarias, como las fiestas patronales, Semana Santa o
Todos Santos, sino tambin familiares, como bodas o graduaciones escolares. De
alguna manera tambin stas involucran a toda la comunidad, porque se nutren
profundamente de las diferentes relaciones de parentesco.
De esta manera las fiestas duran no slo algunos das: son procesos anuales
o quiz ms largos de preparacin, tanto espiritual como material, en los
cuales se llevan a cabo rituales, danzas, festejos y reuniones, remodelaciones,
construcciones y colectas. Las fiestas tienen varias dimensiones. Aunque se des-
envuelven entre ceremonias catlicas, sancionadas por la Iglesia, los indgenas
ven en las procesiones, danzas y comidas prcticas indispensables que remiten
a su necesidad de mantenerse como comunidad ante la alteridad vecina, relacio-
nando adems a los que se van. Tambin conciernen al ciclo agrcola y su cos-
movisin, centrada en los lugares sagrados y los personajes extrafsicos que con-
viven ntimamente con ellos.

Las condiciones contradictorias: Iglesia, educacin, poltica y comercio


A pesar de la pobreza y marginacin de los mixtecos, ciertos grupos han podido
adoptar estrategias para mantener un estatus conveniente a costa de los indge-
nas. La Iglesia catlica conservadora se mantiene de manera vigorosa en la Mix-
teca. En este lado del mundo indgena, ella marca las cuotas de las misas y otros
actos. Si los prrocos que ignoran muchas de las costumbres locales se dis-
gustan, pueden privar de los mnimos sacramentos a la comunidad y con ello
desestructurar ciclos religiosos y de la cosmovisin fuertemente engarzados.
Los profesores no han logrado ejercer una labor que sirva a los intereses comu-
nitarios; asisten poco a clases porque muchos viven en otras poblaciones. La educa-
cin se reduce a la castellanizacin y a la enseanza de rudimentos tcnicos antes de
que en plena primaria o secundaria los jvenes y muchachas mixtecos antes se es-
capaban, ahora es una costumbre aceptada migren. Muchos profesores, que ven
vaciarse sus salones de clase, han entrado en la poltica, pues es una manera ms fcil
de ocuparse, de tener ingresos cuantiosos y de colocar laboralmente a su familia:
114 ESTUDIOS BSICOS

Defiendo a la Mixteca poblana porque, siendo Cuna y puerta de Mixtecapan, es in-


justamente marginada, despreciada y aborrecida, sobre todo, por los altos, medianos y
pequeos polticos, como lo he constatado en toda mi vida. Los polticos del centro
y del norte del estado poblano slo atienden en donde pueden sacar ganancias... 38

Los ilegtimos herederos de los espaoles en las comunidades mixtecas han sido,
definitivamente, los comerciantes. En las pequeas ciudades rectoras de la Mix-
teca, como Acatln, Izcar, Tepexi, y hasta Huajuapan, en Oaxaca, han sido ellos
quienes, a pesar de recibir los excedentes de la produccin regional, son arro-
gantes y desprecian a los indgenas que, con tal de sobrevivir, acuden a ellos para
intercambio, compra o venta.
As, mientras que la marginacin es la constante en la cotidianidad mixteca, las
comunidades ne-ivi davi se mantienen firmes en sus reivindicaciones silenciosas,
lentas, que les han permitido mantenerse como grupo diferenciado durante ya
varios siglos.

Presencia mazateca en la Sierra Negra

Los mazatecos conviven con los nahuas de las comunidades circunvecinas y los
mestizos, concretamente de Villa del Ro, Tehuacn, Tlacotepec de Porfirio Daz
y Coyomeapan, ubicados todos ellos en el estado de Puebla. La relacin se es-
tablece en los mercados de estos lugares, adonde asisten los mazatecos a vender
parte de sus productos, como caf y chile.
En trminos lingsticos, el mazateco es una lengua tonal, es decir, una misma
palabra puede tener diversos significados segn el tono con que se pronuncia.
Pertenece, segn Swadesh, al grupo olmeca otomangue, subgrupo otomiano
mixteco, familia popoloca. Los mazatecos tienen como segunda lengua el espaol.
Cabe mencionar que entre la poblacin adulta se omite el espaol en los mercados
de Chilchotla y Huautla de Jimnez, Oaxaca, para diferenciarse de los mazate-
cos de este estado. La poblacin infantil tiene como prioridad la usanza genera-
lizada de la lengua materna en el seno familiar, pues es en este espacio donde se
tiene acceso al conocimiento comunitario.
Al igual que en el resto de los grupos tnicos del estado, su economa es de sub-
sistencia, basada en el cultivo de frijol y el maz; sin embargo, para el mes de abril
complementan su dieta con productos de temporada, como granada, durazno,
aguacate, ciruela y pera.
En lo que respecta a la distribucin territorial, el patrn de asentamiento que
predomina es el semidisperso. Los asentamientos han ido modificndose como
resultado del fenmeno migratorio, luego que la entrada de remesas de dlares ha
permitido llevar a cabo la venta de terrenos y con ello la construccin de casas de
tipo californiano, situacin que matiza la asistencia de una cultura migratoria. Se
puede recordar que hasta hace 50 aos la casa tradicional era de madera y techo
de palma; las paredes de madera se cubran con adobe, el cual era fabricado por
los jefes de familia (padre, madre), quienes en ocasiones reciban ayuda de sus
hermanos y ahijados. El piso era de tierra apisonada.

38
Senn Mexic, Territorio del pas mixteco, en La Mixteca, ao 1, nm. 1, Acatln, 1995, p. 3.
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 115

San Miguel Tzinacapan,


Sierra Norte, Tzinacapan.
Aunado a lo anterior, resulta significativa su visin del mundo, es decir, la ma-
nera en que entienden su entorno, tanto social como natural. Se puede decir que
la organizacin social bsica es la unidad domstica de tipo nuclear, integrada por
el padre, la madre y los hijos de stos, quienes se someten al rgimen de los padres;
viven en una misma residencia, llamada solar familiar, y estn emparentados por
lazos de consanguinidad. De este tipo de familia se derivan las unidades doms-
ticas con ausencia de la figura materna o paterna. La unidad domstica extensa
comprende dos o ms ncleos familiares y la integran los hijos varones ya casados
que viven en el solar del ncleo familiar, emparentados por lazos de consanguini-
dad y afinidad.
En el mbito colectivo las autoridades tradicionales como los consejos de ancia-
nos han desaparecido; hoy da slo se reconoce en cada comunidad al varn ms
grande, que es el representante del pueblo en los rituales propiciatorios, pues en
los sistemas normativos jurdicos y de regulacin del orden no tiene injerencia. El
mayordomo desempea el papel de organizador y proveedor de recursos para la
celebracin, a ms de que funge como el interlocutor entre el santo y el pueblo;
tampoco tiene injerencia en el sistema poltico.
Los curanderos han perdido su posicin de prestigio, en parte debido a que co-
bran en dlares el servicio que prestan y adems porque los nuevos movimientos
religiosos prohben que se les consulte en tanto que Dios es el nico quien tiene
el poder para curar.
En lo concerniente al orden natural cabe sealar que aun cuando la concep-
cin del mundo de los mazatecos se expresa en un sincretismo judeocristiano de
creacin que considera un sistema dual del bien y el mal, de tradicin occidental,
el mundo mazateco es un mbito gobernado por seores y dueos de los lugares
que en el periodo de Semana Santa salen a visitarse entre ellos; el hombre, en
contraste con las actividades de las deidades, les ofrenda comida, la cual marca un
periodo de renovacin para los espacios en donde residen las identidades.
Una de las celebraciones ms significativas es la Semana Santa y particular-
mente el Viernes Santo, cuando los varones se disfrazan con mscaras, portan
116 ESTUDIOS BSICOS

un calzn de manta negra y cubren su cuerpo con pieles de animales que pueden
ser de venado, borrego o chivo. El fin es realizar una danza en honor a los seres
terrestres y acuticos que habitan en los manantiales, como lo muestran las si-
guientes coplas que acompaan a la danza:

Los seres de la naturaleza, sus amigos y los que viven en las aguas se saben
contentos, pues las gentes que los quieren los visitan y llevan comida para que
tengan sus servicios y no escapen de su morada. Los truenos y los granizos ya
no pelean con las nubes y las milpas se encargan de bailar y disfrutar con los
cafetales. Ahora s los hombres conviven con todos, y los dueos y seores de la
naturaleza ocupan su lugar de siempre. Cuevas, cerros y manantiales disfrutan
de la hermandad de los dueos.

La fiesta, como acto colectivo, orienta y da sentido a la vida; adems, delimita


territorios que reflejan una subrea cultural, pues expresa valores tradicionales
fundados en la costumbre. Por ello a cada fiesta asisten las diversas comunidades
mazatecas a manera de validar un espacio sagrado ancestral, que define los lazos
de unin y de sentido de pertenencia entre las diversas comunidades. Es en este
tenor que las relaciones entre comunidades se renuevan y consolidan; y en oca-
siones, cuando hay conflictos, las fiestas se presentan como el lugar idneo para
darles solucin.
De las celebraciones con raz mesoamericana resalta la llamada Visita al Seor
de la Cueva. Esta actividad ritual marca la relacin con un ancestro en comn,
puesto que existe la creencia de que los primeros mazatecos tuvieron su origen
en una cueva, en donde el dueo les comunic cules seran las tierras que debe-
ra ocupar el grupo. Para recordar este mito de origen realizan una procesin en
tiempo de secas a la cueva ms cercana a la comunidad.
En el ritual al cerro Tzitzitltelpetl est implcita una concepcin que tiene que
ver con el parentesco. El cerro es el hermano mayor de la cueva y entre ambos
mantienen una comunicacin directa con los dueos de los manantiales. La cele-
bracin se inicia al trmino de Semana Santa, pues para entonces se espera que
cada uno de los dueos haya regresado a su morada.
Los rituales en los manantiales se realizan un mes antes de iniciar las cose-
chas. Cada jefe de familia coloca en las orillas de los manantiales una botella de
aguardiente y tepache, porque se dice que se va a dar de beber a los manantiales
para que stos de igual manera le proporcionen a la tierra la suficiente agua para
la cosecha.
En lo que respecta a la parte anmica, las enfermedades ms comunes son el
mal de ojo, los malos aires y la pisada de sombra. En caso de presentarse al-
gunas de estas enfermedades se solicitan los servicios del curandero. Entre los
mtodos utilizados estn las limpias con hierbas, con huevos y con tabaco, que
se frota mezclado con aguardiente. En ocasiones los terapeutas utilizan hongos
alucingenos para comunicarse con los seres sobrenaturales, quienes les revelan la
causa de la enfermedad y la cura.
Por lo general los nios estn ms propensos a contraer alguna enfermedad,
como malos aires o la enfermedad del espanto, debido a que no conocen la manera
de evitarla; los adultos, en cambio, ya cuentan con un cmulo de conocimientos
respecto a la identificacin de enfermedades.
UN ACERCAMIENTO A LOS PUEBLOS INDGENAS DE PUEBLA 117

Hombres a caballo entre rganos gigantes, Tehuacn, Puebla.


Rana.Sierra
Cera, MotivoNorte,
textil totonaco-nahua
tzotzil, San Andrs Larrinzar
C A P T U L O 3

Etnohistoria del estado de Puebla.


Convergencias y divergencias
Alejandra Gmez,* Israel Lazcarro,**
Ernesto Licona*** y Elio Masferrer****

E
ste documento, resultado de un esfuerzo conjunto entre los
firmantes, da un panorama de la dinmica prehispnica, colonial e inde-
pendentista del estado de Puebla. Presenta un conjunto de desarrollos
paralelos y los procesos de articulacin de las poblaciones indgenas a los me-
canismos de centralizacin y fusin cultural, as como los distintos procesos de
resistencia tnica que nos permiten comprender aspectos estructurales de las po-
blaciones indgenas contemporneas.

Antecedentes histricos de Puebla

Valles y llanos centrales

Valle poblano-tlaxcalteca
El Valle Puebla-Tlaxcala es un espacio privilegiado y fundamental para entender el
desarrollo de Mesoamrica en general y en particular del Altiplano Central. Es y
fue un rea estratgica, pues se trata de un punto intermedio entre importantes tra-
diciones culturales como las de la Cuenca de Mxico, Guerrero, Morelos y la Costa
del Golfo, Oaxaca y el rea maya. Por el Valle, desde pocas muy tempranas y has-
ta la actualidad, pasan rutas de transporte y de comunicacin muy importantes que
comunican al centro de Mxico con todo el Sureste mesoamericano. Durante las
pocas prehispnica y colonial, el Valle rivaliz en importancia con la Cuenca de
Mxico. Por tratarse de una gran planicie con suelos frtiles y recursos hidrolgi-
cos importantes, as como por su posicin estratgica, se desarrollaron all impor-
tantes ciudades, como Tlalancaleca, Cholula y Cacaxtla, las cuales en diferentes
periodos de la historia fueron notables centros religiosos, polticos y comerciales.
Los antecedentes ms remotos de la presencia del hombre en el Valle datan de
21000 aos atrs, en la barranca de Caulapan, en Valsequillo.1 Sin embargo, fue
hace aproximadamente 15000 aos cuando hubo ya presencia de grupos humanos

* Profesora-investigadora, Colegio de Antropologa Social, buap.


** Investigador de la Coordinacin Nacional de Antropologa, inah; profesor h.s.m., enah.
*** Profesor-investigador, Colegio de Antropologa Social, buap.
**** Profesor-investigador, enah. Presidente de la Asociacin Latinoamericana para el Estudio de las Religiones.
1
Joaqun Garca-Brcena, Prehistoria, sedentarizacin y las primeras civilizaciones de Mesomerica, en Lourdes Arizpe
(coord.), Antropologa breve de Mxico, Mxico, Academia de la Investigacin Cientfica/unam, 1993.

119
120 ESTUDIOS BSICOS

Petlalcingo desde su iglesia,


Petlalcingo.
de entre 10 y 25 personas organizados, que se asentaban temporalmente en
lugares determinados para realizar actividades de caza y recoleccin. Estos indivi-
duos fabricaron artefactos de piedra tallada entre 7000 y 6000 aos a.n.e., cuando
se inici el uso de la piedra pulida y la elaboracin de objetos de madera, hueso y
fibras vegetales. A este periodo corresponden algunos sitios en la zona de Valse-
quillo, como San Baltazar Tetela y El Texcal.2
Entre 6000 y 2000 aos a.n.e., las sociedades que habitaban el Valle practica-
ban una agricultura incipiente, cultivaban maz, frijol, calabaza, chile, aguacate y
amaranto. Los artefactos de piedra que fabricaban eran ms variados en cuanto a
formas y acabados, y conocan y utilizaban el algodn. La organizacin social era
ms compleja que la de las bandas, y aparecieron entonces ciertas prcticas ritua-
les y manifestaciones religiosas como el canibalismo ritual, concepciones sobre la
muerte y la deformacin craneana.3 La poblacin perteneca al grupo lingstico
otomangue, que habit los valles de Mxico, Puebla, Tehuacn y Oaxaca durante
milenios, mucho antes de la llegada de los nahuas.4
Hacia 2000 aos a.n.e., los grupos que habitaban el Valle eran ya sedentarios a
causa de su dependencia de los productos agrcolas. Aparece la fabricacin de ce-
rmica y comienza la construccin de basamentos para los templos y las habita-
ciones de los jefes y los sacerdotes. La religin se hace ms compleja a partir del
desarrollo del ritual orientado a propiciar buenas cosechas. La agricultura y los
subsiguientes desarrollos econmicos y tecnolgicos trajeron consigo el desarro-
llo de las sociedades poblano-tlaxcaltecas, que para el ao 1000 a.n.e. tenan ya
grandes poblados, como Tlalancaleca, Coapan y Amozoc, entre otros, en el esta-

2
ngel Garca Cook, Cruce de caminos. Desarrollo de la regin poblano-tlaxcalteca, en Arqueologa Mexicana, vol. 111,
nm. 13, mayo-junio de 1995.
3
Ibid., p.13.
4
John Paddock, Cholula en Mesoamrica, en Notas Mesoamericanas, nm. 10, Mxico, udla-Puebla, 1987, p. 27.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 121

do de Puebla, y La Laguna, Cuxtlapanga y Atlantepec, en Tlaxcala. Todos conta-


ban con plataformas revestidas con estuco y habitaciones para los dirigentes. Los
poblados se planificaban y contaban con especialistas de tiempo completo. El in-
tercambio entre los poblados se intensifico: tenan relaciones con el Valle de
Tehuacn, Oaxaca, el Golfo central, Morelos y la Cuenca de Mxico.5
Entre los aos 1000 y 500 a.n.e., en el Preclsico, la poblacin aument notable-
mente y el nmero de poblados creci. En esta poca se erigieron ciudades, centros
regionales cuya rea de control cubra varios kilmetros. Entre los ms destacados
figuran Tlalancaleca, Totimihuacan, Zacatepec, Coltzingo, San Francisco Coapa,
Amalucan y El Pinal, en el estado de Puebla; y San Jos Tetel, La Laguna, Chau-
cingo y El Carmen, en Tlaxcala.6 El desarrollo tecnolgico y las innovaciones en los
sistemas de riego y en los cultivos rindieron nuevos beneficios a estas ciudades, las
cuales, entre 600 y 100 aos a.n.e., se volvieron ms complejas y mejor planificadas,
con calles y plataformas escalonadas. La arquitectura, la escultura y la pintura se
desarrollaron notablemente. La religin como institucin se encontraba bien deli-
neada, as como la organizacin social y poltica. El intercambio comercial y cultu-
ral adquiri nuevas dimensiones: el Valle poblano-tlaxcalteca mantena en esta
poca estrechas relaciones con el Golfo de Mxico, Oaxaca, el Sureste mesoameri-
cano y el Occidente. Entre los grandes centros urbanos del protoclsico regional
destacan Tlalancaleca, Totimihuacan, Amozoc, Amalucan, Tecopilco, Coatlapan-
ga, el Xochitecatl y Cholula.7
Gracias a la situacin privilegiada del Valle en el horizonte Clsico (de
100 a.n.e. a 600 d.n.e.), la ciudad de Cholula se erigi como una de las ms im-
portantes de Mesoamrica. Lleg a ser muy grande en extensin, pues estaba
constituida por un centro ceremonial de importantes dimensiones, dedicado a
una deidad relacionada con el culto al agua: Tlachihualtpetl, y la traza urbana
contena grandes reas cvicas, comerciales y habitacionales, as como calzadas y
un complejo sistema hidrulico. Durante esta poca, Cholula fue un centro ma-
crorregional que control el Valle y grandes extensiones hacia el sur, el oriente y el
norte del mismo. Fundamentalmente se constituy como una ciudad comercial y
un centro religioso por excelencia. Su ubicacin privilegiada la coloc en medio
de importantes rutas comerciales entre la Cuenca de Mxico y el sur y sureste de
Mesoamrica, de ah que mantuviera estrechas relaciones culturales y comerciales
con ciudades como Teotihuacn, Monte Albn, la Mixteca y la Costa del Golfo.
En el interior del Valle florecieron otros asentamientos de relativa importancia
que funcionaron como satlites de Cholula, como Manzanilla y Tlaltenago, entre
otros. La filiacin lingstica de los habitantes del Valle Puebla-Tlaxcala en esta
poca, segn Paddock,8 era otom y tetlamixteca (trmino que engloba lenguas
como el mixteco, mazateco, ichcateco, chocho, popoloca, cuicateco, chinanteco,
amuzgo y trique).
Para el ao 600 d.n.e., Cholula sufri una drstica reduccin de su poblacin
y sus habitantes migraron a otras reas del Valle, por lo que la ciudad qued semi
abandonada. El poder y el control regional pasaron a manos de una nueva ciudad:
Cacaxtla (en el rea de Nativitas, en Tlaxcala), erigida por grupos provenientes

5
ngel Garca Cook, op. cit., p. 13.
6
Idem.
7
Idem.
8
John Paddock... op. cit., p. 29.
122 ESTUDIOS BSICOS

GRFICA 2
SITIOS ARQUEOL GICOS DEL ES TAD O DE PUEBL A
(abiertos al pblico, donde se han realizado investigaciones)

Diseo basado en la informacin proporcionada por la doctora Alejandra Gmez Espinosa.

del sureste de Mesoamrica (Potonchn en Tabasco), los olmeca-xicalanca, que


incursionaron en el Valle conquistando y sometiendo a gran parte de la poblacin.
Tras habitar Teotihuacn emigraron al Valle. Algunos autores, como Jimnez
Moreno, indican que se trataba de un grupo tritnico formado por elementos
chocho-popolocas, mixtecos y nahuas. Tambin la ciudad de Cholula fue ocu-
pada por ellos, quienes fundaron un nuevo asentamiento al sur del antiguo cen-
tro ceremonial.
Hacia el ao 900 d.n.e. incursionaron en el Valle grupos de toltecas prove-
nientes de Tula y le disputaron el control a los olmeca-xicalancas, aunque por
un tiempo vivieron en el lugar bajo la hegemona de estos ltimos. Poco tiempo
despus los toltecas lograron imponerse y tomar el dominio de la ciudad de
Cholula, que se consolidar nuevamente como la ciudad ms importante del
Valle. En poco tiempo creci aceleradamente el asentamiento. El centro de la
nueva poblacin se form unos 500 metros al poniente del antiguo centro ce-
remonial del Clsico; ah se edificaron flamantes edificios, plazas, escuelas, mer-
cados, templos, juego de pelota y palacios. Su importancia como centro religio-
so, artesanal (metalurgia, mosaicos de plumas, textiles, alfarera, escultura, etc.)
y comercial (sistema complejo de mercados) lleg ms all de las fronteras
mesoamericanas. Cholula produjo y export una de las cermicas policromas
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Metlaltoyuca

Venustiano
Carranza
Xicotepec
de Jurez

Huauchinango Ayotoxco
1 de Guerrero
Hidalgo 2
Zacapoaxtla
Chignahuapan
Teziutln

Veracruz

Ciudad de
Libres
San Martn
3
Edo. de Texmelucan
4 de Labastida Tlaxcala Oriental
Mxico
5 Guadalupe
6 Victoria

7 PUEBLA 10
9 Ciudad Serdn
8 11
12 Atlixco Tepeaca

Morelos
Izcar de
Matamoros 15 Tehuacn
13
17 Tlacotepec
Jolalpan Chiautla
14 Tehuitzingo de Daz
de Tapia
16 18
Coxcatln
Tulcingo
de Valle
Oaxaca
Guerrero Km
0 20 40 60

Sitios arqueolgicos del estado de Puebla


(abiertos al pblico y/o donde se han realizado investigaciones)

1 Huauchinango 7 Huejotzingo 13 Las Bocas


2 Yohualichan 8 Cholula 14 Tepapayeca
3 Cantona 9 Amalucan 15 Tepexi El Viejo
4 Lupita Las Dalias 10 Manzanilla 16 Cutha
5 Tlalancaleca 11 Totimehuacn 17 Tehuacn Viejo
6 San Cristbal Tepatlaxco 12 Atlixco 18 Coxcatln

Sitios arqueolgicos Ciudades

Divisin municipal Carreteras

Mapa 8. Sitios arqueolgicos del estado de Puebla.


124 ESTUDIOS BSICOS

Cholula, Puebla.

MAZATZIN

Narracin mtica proporcionada a Mara Luisa Estefan*


en el verano de 1996 por cuatro informantes de San Felipe Otlaltepec:
Toms Escamilla, Justiniano Domnguez, Agustn Rivera y Antonio Mendel

H ace mucho tiempo, cuando


el mundo estaba en penumbras,
no existan la luna o el sol, el mundo
mundo an no estaba clasificado y
todo era una sola cosa. En ese tiempo
de penumbras, los popolocas vivan en
Barranca Hueso. Pensaba que en ese
lugar sus hijos podran crecer mejor
y podra mantenerlos con las ver-
era oscuro y las fuerzas de la naturale- grupos por los montes, se dedicaban a duras y plantas que recolectaba, as
za an no tomaban su cauce normal. recoger las plantas que se daban por como con quelites y alaches.
En ese tiempo los hombres, las plantas, estos lugares. Cuando la comida esca- Un da, despus de ir a recolectar
los animales y las casas no eran como seaba, buscaban nuevos lugares en los hierbas y granos silvestres, se le cay
son hoy. Los rboles hablaban, los que hubiera comida. de las manos un granito de maz,
animales tambin y, si se les antojaba, En uno de estos grupos naci una que era muy pequeo porque nadie
se podan convertir en hombres y los mujer muy bella de hermosos y ne- lo cultivaba. Despus de unos das
hombres a su vez en rboles o anima- gros cabellos; cuentan que era hija se dio cuenta de que en donde se le
les. se fue el tiempo en el que para de un dios. Se cas y tuvo dos hijos, haba cado el granito de maz em-
comer slo haba arena y hierbas que pero desgraciadamente su marido pez a crecer una plantita muy ver-
nadie cultivaba: crecan solas. Porque el enferm de gravedad y muri. La de; empez a desyerbarla y a regarla
seora, ya viuda, se fue a una cueva con agua de ro. Fue as como naci
* Investigadora independiente. cerca de un ro, el cual pasaba por el cultivo del maz, con el que esta
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ms bellas del mundo prehispnico. En la ciudad se extendi el culto a Quet-


zalcatl, por lo cual se erigi como un importante centro religioso y de peregri-
nacin cuya influencia lleg hasta Guatemala. Su organizacin sociopoltica era
esencialmente militarista; desempearon un papel importante la nobleza de
guerreros, los comerciantes, una numerosa burocracia y los artesanos.
Los constantes conflictos con los olmeca-xicalanca y el deseo de expandir su
control territorial impulsaron a los toltecas de Cholula para acarrear de Chico-
mostoc (del norte de Mesoamrica) ocho grupos de chichimecas que serviran
como mercenarios en la conquista de la regin. Los ms importantes de stos fue-
ron los totomihuaques, cuauhtinchantlancas, tlaxcaltecas, huejotzincas y acolchi-
chimecas. A todos se les concedi como recompensa una parte de los territorios
conquistados. Los chichimecas se asentaron en el Valle durante los siglos xii y
xiii y se repartieron las tierras ubicadas en los cuatro puntos cardinales alrededor
de Cholula.9
Los tlaxcaltecas fueron al norte, los huejotzincas al occidente, los totomihua-
ques al sur y los cuauhtinchantlancas al este, y cada uno de ellos form un seoro
independiente con su nombre relacionado: Totimihuacan, Cuauhtinchan y Hue-
jotzingo en Puebla, y Huiloapan, Xaltocan y los cuatro seoros confederados:
Tepetipac, Ocotelulco, Tizatln y Quiahuiztln en Tlaxcala.
9
Mercedes Olivera, Pillis y macehuales, las formaciones sociales y los modos de produccin de Tecali del siglo xii al xvi, Mxi-
co, Casa Chata, 1978, pp. 90-91.

mujer se aliment y logr que sus padre. Pero como su amor era muy rriendo hacia su casa. Cuando la se-
hijos pudieran crecer. grande, la seora segua vindose con ora regres el nio le pregunt:
Un buen da fue por agua al ro el venado a escondidas en el ro de la A dnde fuiste mam? La seora
cercano a su casa, y como este ro te- Barranca Hueso. respondi: A un mandado.
na agua limpia y cristalina, al intro- Marcelo Mazatzin creci con po- Mazatzin desde pequeo empez
ducir su olla vio reflejado en el agua deres sobrehumanos: tena fuerza de a hacer una flecha y un arco. l los
a un ciervo, pero cuando lo busc ya animal y una mente muy gil. Sus her- invent. Su madre le preguntaba
no estaba. Esto le sucedi muchas manos se sorprendan por sus cuali- para qu quera esas cosas y l res-
veces; pero un da el ciervo decidi dades y no saban si era dios o de- ponda que slo era para jugar. Pero
dar la cara y platic con la viuda, y monio. Cuando preguntaba por su en realidad invent estas armas para
despus de la pltica se hicieron ami- pap, la seora responda que su pa- poder cazar animales, porque vea
gos. Despus de tratarse un tiempo, dre no estaba, pero el nio, que era que para sus hermanos era muy difcil
la seora y el venado se enamoraron curioso, vea que su mam sala to- traer carne a su casa, ya que antes slo
y de ese amor tuvieron un hijo al das las tardes; pero como antes no se poda cazar con piedras o con las
que decidieron ponerle por nombre haba caminos, la seora caminaba manos, por eso cre la flecha y el arco.
Marcelo Mazatzin, aunque tambin entre los rboles, las ramas y los Y cuando perfeccion muy bien la
conocido como Moctezuma Shigu, otates. Un da el nio Marcelo si- puntera de su flecha ense a sus
que quiere decir en popoloca hom- gui a su mam, y para que no lo hermanos a utilizar estas nuevas ar-
bre nacido del cerro o Shishigu, el viera se fue muy atrs de ella y la mas para usarlas en la cacera.
que manda. Muchos dicen que Ma- perdi. Despus de muchos intentos Los hermanos de Mazatzin siem-
zatzin naci en Ramales, otros di- vio que su mam lleg a donde esta- pre lo acompaaban a cazar, pero un
cen que fue en el cerro Moctezuma ba un venado con su cornamenta de da no pudieron ir con l; fue solo a
II. Lo que s se sabe es que fue en trece puntas. El nio, que no cono- cazar y vio a un hermoso venado, le
esta regin. ca a estos animales, vio que su apunt con la flecha y lo mat; des-
El venado, padre de Mazatzin, no mam le daba un beso y escuch pus lo llev a su casa y lo guis en
quiso que su hijo supiera que l era que le deca Ya te traje tu alimen- barbacoa. Cuando llegaron sus her-
un animal y no le dijeron quin era su to. El nio se espant y sali co- manos y su madre comieron la barba-
126 ESTUDIOS BSICOS

Los seoros del Valle se formaron con grupos de diversa filiacin tnica, entre
los que predominaban los nahuas, mixtecos, popolocas, huaxtecas, totonacas
y otomes. De esta manera el Valle poblano-tlaxcalteca fue un rea plurilinge y
pluricultural. La diversidad de intereses de los distintos seoros y el deseo de
controlar la regin ocasionaron que combatiesen entre ellos. De los antiguos se-
oros que haban sido controlados por los tolteca-chichimecas slo sobrevivieron
Cholula, Huejotzingo y los seoros confederados de Tlaxcala. Los otros, aunque
supuestamente independientes, quedaron bajo la hegemona de Cholula o Hue-
jotzingo. La importancia comercial del Valle se increment, lo cual favoreci la
formacin de importantes ciudades-mercado, como Cholula, Huejotzingo, Atlix-
co y Tepeaca en Puebla, y Ocotelulco y Tepeyanco en Tlaxcala.
En el primer tercio del siglo xv, aprovechando los conflictos intrarregionales,
incursionaron en el Valle los mexicas, quienes conquistaron y sometieron a su
control a la mayor parte de los pueblos y ciudades. Sin embargo, no dominaron por
completo. Aprovecharon al mximo los conflictos entre Cholula, Huejotzingo y
Tlaxcala, que constantemente, uno o ms, solan rebelarse en contra de ellos.10 La
conquista mexica de la regin produjo cambios en la estructura poltico-territorial
de los seoros; algunos se dividieron y se formaron otros, como ocurri con Teca-
li, Tepeaca y Tecamachalco.

10
John Paddock, op. cit., p. 44.

coa, pero a la seora le dio sed y como


no haba agua en su casa decidi ir al
ro. Cuando lleg esperaba ver al cier-
vo y vio slo su reflejo, que le dijo que
ya no lo buscara ms porque su hijo
Mazatzin lo haba matado. La viuda
se acord de la barbacoa que haba
comido y se dio cuenta de que ella y
su familia haban comido la carne del
venado que ella tanto amaba.
La seora corri a su casa a traer
a Marcelo Mazatzin, y de la mano
lo llev al lugar donde el pequeo
haba matado al venado y frente al
reflejo del ciervo, la seora le dijo:
Hijo mo, has matado a tu padre.
A lo que el nio respondi: cmo
que es mi padre, si es un animal? Ella
le respondi que s, que su padre era
un venado, pero que tena el poder de
convertirse en hombre.
Viuda por segunda vez, qued va-
gando por los cerros de aquel lugar
porque la tristeza no la dejaba en paz.
La viuda se convirti en inmortal. Ella
nunca muere, ya que muchos varones
Indgena con propaganda del candidato a gobernador Rafael vila Camacho, Puebla. aseguran que cuando se pasa por la
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Santa Ins Ahuatempan.

Barranca Hueso o por Loma Viuda, cer su fortaleza. l rein por mucho iglesia para llevrsela empezaron a so-
se le puede ver en forma de llorona o tiempo en esa fortaleza, vio la llegada nar las campanas, que a Mazatzin se
espritu maligno; algunos aseguran de los aztecas y en su momento luch le olvid tapar. Con tanto ruido, los
que al que ve a la viuda ya nunca ms contra ellos; despus busc sus alian- pobladores salieron de sus casas a ver
regresa, otros por verla mueren ah zas y trat de que los popolocas em- qu pasaba y al verse descubierto, lo
mismo. Otros dicen que ella se convir- parentaran con los nahuas para tener nico que hizo fue soltar la iglesia,
ti en el cerro que hoy se conoce como mayor control de la situacin. pero la dej chueca. La dej norte a
Loma Viuda, que el espritu del cerro Marcelo conoci a los otros gru- sur y todas las iglesias deben estar de
es la madre de Mazatzin, que an llora pos popolocas que empezaban a es- poniente a oriente.
de tristeza por la muerte de su venado. tablecerse y a fundar el pueblo, en el Lo que Mazatzin quera evitar con
Por eso muchos dicen que despus se lugar llamado el Llano de los rboles el robo de la iglesia era que los sacer-
fue a vivir a un cerro que hoy se conoce de guaje, hoy San Felipe Otlaltepec. dotes espaoles colonizaran a su pue-
como Loma Viuda. Y fue Mazatzin uno de los que ayu- blo por medio de la religin, pero no
Pero su arco y su flecha slo le daron para que el pueblo se fundara. pudo evitar que esto sucediera.
trajeron desgracia a Mazatzin y a su Mazatzin adopt al pueblo llamado Como Mazatzin vea que su pue-
madre. Gracias a estos instrumentos Llano de los rboles de guaje y pro- blo no tena agua y sufra de sequas,
que prepar un da muy por la maa- tegi a su gente. fue por un ro hasta la tierra de Tlax-
na, logr con un tiro certero matar al Mazatzin cabalgaba por todas las cala. Por la Sierra del Rosario vio un
guila que estaba sentada delante del comunidades en su gran caballo de ro que le gust y con una varita hizo
sol y que haca que la tierra estuviera otate a pasos agigantados. A Ma un hoyo bajo la tierra, pero al llegar al
en penumbras. Fue as como la tierra zatzin se le dio un espritu religioso y final se equivoc y lo dej en el lugar
se logr aclarar, y por el da brilla el asista a misa en lugares como Tehua- que se conoce como Puente de Dios.
Sol y por la noche sale la Luna. cn e Izcar de Matamoros. Maza- Cuando Mazatzin se dio cuenta de
Y este Mazatzin fue rey de estos tzin quera una catedral para su pue- que nada le sala bien y que su fuerza
lugares y se fue a Tepexi el Viejo y se blo y para obtenerla fue a Izcar de no le ayudaba, se enoj y se rob una
llev las piedras de San Felipe, y l Matamoros, para robarse la iglesia, campana de un pueblo cercano a don-
mismo las labr y las teji, para ha- pero en el momento en que l carg la de l estaba. Se la at con fuerza, la
128 ESTUDIOS BSICOS

No slo los grupos mesoamericanos aprovecharon las disputas entre los distin-
tos seoros del Valle para controlar el rea, sino tambin lo hicieron los conquis-
tadores europeos, quienes en 1519 se apoderaron de la ciudad de Cholula con la
ayuda de sus enemigos: los tlaxcaltecas y los huejotzincas. Esta ciudad fue sojuz-
gada mediante una gran masacre que se perpetr durante la celebracin de una
fiesta a la que asistieron los espaoles, conocida histricamente como la Matanza
de Cholula. En agosto de 1520 conquistaron tambin otros seoros importantes
del Valle, como Cuauhtinchan, Tecali, Totimihuacan y Tepeaca. Como resultado
de la conquista espaola del sureste del Valle, Corts fund el primer asentamien-
to colonial en el rea, la ciudad de Villa Segura de la Frontera, hoy Tepeaca.11
En esa poca, Tizatln era la cabecera de una de las cuatro provincias de
Tlaxcala, que a la llegada de los espaoles se encontraba bajo el mando de Axa-
yacatzin Xicotncatl, quien particip activamente al lado los conquistadores.12
En 1523, como premio a la ayuda que les prestaron en la conquista del Valle,
los espaoles otorgaron a los tlaxcaltecas un trato especial: les permitieron
continuar con su gobierno indgena, los dispensaron del pago de tributos y les con-
cedieron otros privilegios.

11
Klaus Jcklein, Los popolocas de Tepexi (Puebla). Un estudio etnohistrico, Wiesbaden, FAIC/Investigaciones Interdisci-
plinarias Mxico-Alemanas/Franz Seiner Verlang/GMBH, 1978.
12
Roberto Garca Moll, El Posclsico en Puebla-Tlaxcala, en Romn Pia Chan (coord.), Seoros y estados militaristas,
Mxico, sep, 1974, pp. 209-213.

Presidente municipal y familia de viaje.


E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 129

En 1531, en reconocimiento a la trascendencia de Cholula y para contrarrestar


su importancia religiosa y comercial, los espaoles crearon Puebla de los ngeles,
a poca distancia. La mano de obra que sirvi para edificar la nueva ciudad fue
trada de todos los pueblos indgenas del Valle. Los malos tratos a que fueron
sometidos los indgenas y las epidemias provocaron una drstica disminucin de
la poblacin. Por ejemplo, se calcula que la ciudad de Cholula en 1519 contaba
con 40000 habitantes y para 1540 eran slo 15000. Despus de la Conquista, la
ciudad se convirti en encomienda a cargo de Andrs de Tapia y posteriormente
fue corregimiento. El 27 de octubre de 1537 San Pedro Cholula recibi el ttulo
de ciudad cabecera de repblica de indios y centro de doctrina,13 y en 1545 se
fund la ciudad de Tlaxcala.
Entre las encomiendas ms importantes del Valle figuran la de Jorge de Alvara-
do en Huaquechula, la de Alonso vila en Totimihuacan y la de Hernn Corts
en Huejotzingo y Calpan. Las encomiendas comenzaron a prosperar desde me-
diados del siglo xvi y entraron en decadencia a fines del xvii.
A diferencia de la gran mayora de las poblaciones del Valle poblano-tlaxcalte-
ca, la ciudad de Puebla se cre como un asentamiento exclusivo de espaoles. El
lugar escogido para tal empresa fue cuidadosamente seleccionado, ya que se ha-
llaba en medio del Valle, en una planicie, con corrientes de agua permanentes y
13
Guillermo Bonfil Batalla, Modernizacin y tradicionalismo: dialctica del desarrollo en Cholula de Rivadavia, Puebla,
Mxico, unam, 1970, pp. 37-38.

empuj y cay en una balsa de Tepexi ahora es anciano y que est en Mxi- donos para que nada malo nos pase;
de Rodrguez. Cuentan que cada ao co para desde ah ayudar a su pueblo Mazatzin slo cuida que nuestro
en la fiesta de Tepexi se escucha tocar popoloca. Otros dicen que es un dios pueblo se desarrolle y progrese.
una campana. prehispnico que vive en Loma Viuda Esta historia no tiene final, por-
Mazatzin dio organizacin polti- y que existen seas de que vive ah. que muchos siguen creyendo en Ma-
ca, econmica, social, religiosa y cul- En Mxico Mazatzin tiene una gran zatzin, y la fe de los felipeos en los
tural a su pueblo; l defendi a su estatua de mrmol y desde donde est popolocas, en su comunidad y en la
gente de otros grupos que les queran levanta su brazo y con su dedo ndice propia fuerza de Mazatzin es la que
quitar sus tierras y sus costumbres. seala al pueblo de San Felipe Otlal- lo mantiene vivo.
Dicen que Mazatzin no muere, que tepec, velando, cuidando y protegin-
130 ESTUDIOS BSICOS

suficientes, materias primas para la construccin, bosques cercanos y pastizales


para la ganadera, y con un ciclo de lluvias abundante. Asimismo, se encontraba
rodeado de poblaciones indgenas con las que poda establecer una comunicacin
directa, como Tlaxcala, Cholula, Huejotzingo, Cuauhtinchan, Tepeaca, Huaque-
chula, Clapa y Tochimilco, que le proporcionaban mano de obra y productos
agrcolas.14
En la Colonia, los pueblos indios del Valle poblano-tlaxcalteca formaron un
territorio al servicio de los espaoles. El poblamiento y la administracin del terri-
torio se basaron en el despojo de las tierras indgenas, so pretexto de que el indio
era rstico o menor, segn el derecho castellano.
La orden religiosa encargada de la evangelizacin fue principalmente la de los
franciscanos, quienes construyeron importantes conventos en Tepeaca, Cuauh-
tinchan, Tecali, Huejotzingo, Cholula, Atlixco, Actizingo, San Andrs Calpan,
Huaquechula, Tochimilco en Puebla, y San Francisco Tlaxcala, San Francisco
Topoyango, Santa Mara Atlihuetzian, Santa Ana Chiautempan, San Luis Hua-
mantla, Santa Mara Nativitas y San Ildefonso Hueyotlipan en Tlaxcala.15
Desde pocas muy tempranas de la Colonia, el Valle de Puebla-Tlaxcala al-
berg a una de las cabeceras del obispado ms importantes de la Nueva Espaa.
En 1526 se fund el Obispado de Tlaxcala; su primer obispo fue fray Julin de
Garcs y comprenda los territorios de los actuales estados de Tlaxcala, Puebla,
Guerrero, Veracruz, Morelos, Tabasco, Chiapas y Yucatn. Al crecer la ciudad de
Puebla, en 1550 se mud all la sede y fue el obispado ms importante despus
del de Mxico.

14
Fausto Marn, Puebla de los ngeles. Orgenes, gobierno y divisin racial, Mxico, uap, 1989, p. 29.
15
Wolfgang Trautmann, Los seoros y el cambio en la Colonia temprana, en ngel Garca Cook y Beatriz Leonor
Merino Carrin (comps.), Tlaxcala, textos de su historia. Los orgenes, arqueologa, Mxico, Gobierno del estado de Tlaxcala/
Conaculta, 1991, p. 824.
Procesin mixteca,
Petlalcingo.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 131

Huehues.
132 ESTUDIOS BSICOS

Vendedora de pan.
El modelo urbano de los centros de poblacin adopt la traza en cuadrcula con
caractersticas tpicamente hispanoamericanas, tanto en materia de instituciones
administrativas (como el cabildo) como en materia de diseo urbano. La ubica-
cin de la plaza mayor, elemento central e innovador en el contexto urbano, tena
posibles acentos prehispnicos.16
Durante el siglo xvi los frailes participaron activamente en la conformacin
de los poblados. Entre 1525 y 1575 se fund la mayor parte de los centros de po-
blacin en la regin. Ms tarde los conventos, en su mayora franciscanos, fueron
sustituidos por iglesias parroquiales, que figuraron significativamente en el trazo
de los centros de poblacin. Tambin se impuls la formacin de las primeras
haciendas y la adopcin de un nuevo sistema econmico.
El Valle poblano-tlaxcalteca en la poca colonial sigui manteniendo su ca-
rcter pluritnico y su complejidad cultural, aunque con la presencia de nuevos
grupos, como los europeos, los negros, los mestizos resultado de la mezcla de
indios y europeos y los indios. En trminos demogrficos, la poblacin aumen-
t considerablemente, sobre todo la india.
La configuracin regional prehispnica fue reutilizada y transformada confor-
me al nuevo sistema colonial espaol, en virtud de las probadas ventajas que el
patrn territorial indgena ofreca. De esta manera, el Valle poblano-tlaxcalteca
qued configurado en atencin al esquema de lugares centrales mesoamericanos
al que se ajust.

16
Gonzalo Yanes Daz, Desarrollo urbano virreinal en la regin Puebla-Tlaxcala, Mxico, buap/Sntesis, 1994, pp. 32-34.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 133

Los procesos de la desetnificacin: vivir en los llanos


Los valles contrastan en muchos sentidos con las serranas que bordean al esta-
do de Puebla: la ciudad de Puebla fue edificada y trazada de acuerdo con los
criterios estticos y urbanistas ideales en el siglo xvi, sobre una llanura estrat-
gicamente ubicada a medio camino entre la ciudad de Mxico y el transitado
puerto de Veracruz. Las sierras, montuosas y fragosas, fueron dejadas para
los pueblos indios, salvo destacadas excepciones. Cholula, Tlaxcala, Quecholac,
Tochimilco, Tecali, Tepeaca y Atlixco fueron poblaciones habitadas densa-
mente por indgenas, en su mayor parte nahuas, que emplearon todo tipo de
recursos legales y financieros para defender su posicin y sus tierras frente a los
espaoles. Por supuesto, no todos alcanzaron el mismo xito. Sin embargo, la
meridiana claridad con que se distingua y se separaba la Repblica de indios de
la Repblica de espaoles fue esfumndose en todas partes, en la medida en que
la primera fue asimilndose, muchas veces por la fuerza, a la segunda, con el fin
de proveerla de mano de obra barata y accesible para las labores agropecuarias,
comerciales y constructivas de los espaoles, criollos y mestizos.
De manera que las repblicas indias enfrentaron numerosas presiones al verse
rodeadas por la expansin colonial. Algunos pueblos excepcionalmente resisten-
tes mantuvieron su estatus tnico; otros, en cambio, lo fueron perdiendo a favor
de una identidad mestiza que les posibilitara integrarse ms convenientemente
a la sociedad dominante. Si bien algunos pueblos indios experimentaron fuertes

SEOR SANTIAGO
EN LA FRONTERA

Anabell Rodrguez*

D urante la conquista de
Amrica, Santiago Apstol se
convirti en el emblema de lo que los
no vayamos tan deprisa, recordemos
que la forma en que Santiago ayuda a
los conquistadores es echando puos
do casi a cualquier santo o virgen,
para que se le construya su iglesia en
el pueblo. No est por dems precisar
espaoles consideraban su tarea ms de tierra a los indios, cegndolos tem- que los pueblos que se mencionan a
importante: la evangelizacin. En poralmente para facilitar el ataque; lo largo de este trabajo se encuentran
cada una de estas apariciones, Santia- cualidad que Seor Santiago man- en la lnea fronteriza entre los estados
go Apstol ayud a bien conquistar tiene todava en estos tiempos, como de Guerrero y Puebla, aunque los lu-
Amrica, tanto que se le adopt como veremos ms adelante. gares en donde Santiago estuvo ms
santo patrn de numerosos pueblos. La fuente ms importante de este presente, por decirlo de alguna ma-
En algunos casos lo impusieron por artculo es la tradicin oral, princi- nera, pertenecen a Puebla porque la
los religiosos, en otros fue el mismo palmente una entrevista que realiz gente de ah es rica.
Santiago Apstol quien decidi esta- la autora al seor Pedro Carrasco de El seor Carrasco inicia su relato
blecerse en determinado lugar. Pero Aquino, vecino de Temalacatzingo. en Espaa donde haba un matrimo-
En ella se aprecia claramente el pro- nio muy pobre. Cuando tuvieron a su
* Alumna de doctorado, Universidad Aut- cedimiento que ha empleado Seor primer hijo y fueron a la iglesia para
noma Metropolitana-Iztapalapa. Santiago y que puede ser aplica- que lo bautizaran, encontraron a un
134 ESTUDIOS BSICOS

Retrato en Atoyatempan (retrato con pequea mueca en primer plano).

seor muy bien vestido que dijo que sali de la que haba sido su casa. En la z a correr levantando un terregal,
quera ser padrino del nio. As bau- primera puerta puso una cruz, en la se- y cuando se aplac aquella polva-
tizaron al nio con el nombre de gunda dos, en la tercera tres y en la zn los santos se admiraron de ver
Santiago. Al salir de la iglesia el pa- cuarta cuatro. Cuando el diablo regre- que su cerro ya estaba bien plano
drino logr convencer a los padres de s y vio las cruces tuvo que azotarse en y limpiecito. Hicieron su iglesia y
que le dejaran al nio, pues ellos no te- cada puerta para poder entrar. Cuando quedaron contentos.
nan con qu alimentarlo; l prometi lleg a la tercera puerta ya no aguanta-
educarlo y ensearle un oficio: por eso ba ms azotes, y entonces vio que el Se dice que en Espaa hicieron dos
los seores se quedaron contentos. Y nio ya no estaba. Arranc las cruces esculturas de Seor Santiago. Una la
as fue: el desconocido ense al nio con harto coraje y se meti: depositaron en la iglesia de Ixcamilpa,
a criar cerdos, hasta que un da le dijo: que se encuentra en el estado de Pue-
Ve y trae los puercos ms gordos que como el nio llevaba una espada de bla, en la frontera con Guerrero, pero
me los voy a comer. El nio obedeci y oro, el seor le dijo: como la gente de ah era rica, pues
se qued perplejo al ver que lo que haba Sbete sobre mi lomo que yo ni lo visitaban; entonces Santiaguito
dicho su padrino era cierto, que se estaba te llevo. se enoj y se fue a Temalacatzingo.
comiendo los cerdos vivos. Entonces el seor se convirti en Cuando la gente de Ixcamilpa se dio
Un vecino se haba percatado de la caballo en caballo blanco y se cuenta de que la imagen de Santia-
conducta del padrino del nio y em- fueron. En su viaje se encontraron a go ya no estaba en la iglesia fueron a
pez a espiarlo hasta el momento en san Martn y a san Jorge que queran buscarla, incluso dieron parte a las
que sali de la casa. Entonces el veci- hacer un templo en una montaa de autoridades, pensando que haba sido
no habl con el nio y le explic que all, de Jerusaln. Esa montaa esta- robada. Buscaron por toda la regin
las cosas que le enseaba su padrino ba re fea, pero los santos ah queran del Telicagua; hasta que cruzaron
no eran buenas, que esas cosas slo hacer su iglesia. Cuando Santiago se el ro se enteraron de que estaba en
las haca el diablo, y que lo ms pru- enter les dijo: Temalaca, de donde se la quisieron
dente era que se marchara. El nio, Orita yo compongo el cerro. llevar; pero conforme cruzaban el ro
convencido de las palabras de su veci- Los santos se burlaron porque la imagen se haca ms pesada, tanto
no, sac una espada de oro de un bal y el caballo se vea flaco, pero empe- que el comisario decidi dejarla. Fue
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 135

procesos de desetnificacin, mantuvieron pautas culturales en la representacin


del espacio y reconstruyeron su territorialidad en funcin del nuevo estado de
cosas originado por la colonizacin europea. Otros siguieron reproduciendo la
organizacin social y jerrquica que como repblicas indgenas haban desarrolla-
do en el siglo xvi, amalgamando las representaciones culturales y las instituciones
heredadas del mundo prehispnico (el altpetl o pueblo indgena con su compleja
particin en tlaxilacalli o barrios) con las del mundo europeo hispnico, como el
cabildo y las cofradas.
Las repblicas de indios y las de espaoles rara vez convivieron de forma arm-
nica: los mayores conflictos entre ambas se desprendieron del uso y apropiacin
de los recursos (las tierras principalmente) y la mano de obra (es decir, el control
laboral sobre los indgenas). El control sobre la fuerza de trabajo indgena se sir-
vi de las jefaturas tnicas desde los primeros aos. Tras la Conquista, la Corona
espaola premi a sus militares con hombres indgenas a ellos encomendados,
cediendo el real tributo (la famosa encomienda). Con la dramtica cada demo-
grfica, muchas tierras quedaron endeblemente ocupadas y desde mediados del
siglo xvi algunos europeos vieron mayores ventajas en la siembra y cra de gana-
do que en la encomienda. Las mercedes de tierra que hiciera la Corona para la
crianza de ganado o para el cultivo de granos figuran como la primera forma de
ocupacin y apropiacin del suelo por los europeos. No obstante, los mestizos y
los pueblos indios tambin recurrieron a las mercedes reales para adquirir tierras

IV Congreso Nacional de Pueblos Indgenas, Cuetzalan, Puebla.


136 ESTUDIOS BSICOS

y, en el caso de los pueblos indios, para mantenerlas bajo su control. Se inicia as


un largo proceso de disputa por el control de la tierra y, con ello, por el control de
los soportes materiales y simblicos que articulan la identidad y la organizacin
poltica de los pueblos indios.
El control hispano sobre los pueblos indios se evidencia en el despojo de tierras.
Casi desde el principio del dominio colonial, los llanos se le arrebataron sistem-
ticamente a los pueblos indios, que fueron marginados y desplazados hacia las
serranas. Dicho despojo y apropiacin del espacio es patente desde las llanuras de
Libres y Oriental, hasta las pasturas de Atlixco y Tepeaca.
La ciudad de Puebla, por ejemplo, caracteriza paradigmticamente la cultura de
los llanos. Esta cultura surgi a raz de un largo y conflictivo proceso de pugnas por
las tierras aptas para la ganadera y el sistema agrcola hispano. Mientras las serra-
nas han acogido por diversas razones histricas a la poblacin indgena, los valles
fueron intempestivamente colonizados desde el siglo xvi por los espaoles, para
quienes las montaas eran de difcil acceso y ofrecan obstculos formidables
para que pudieran desarrollar los sistemas de cultivo europeos, ligados a los llanos.
El sistema de cultivo indgena de terrazas, con el que los pueblos nativos sacaban
provecho de los pisos ecolgicos de las montaas, era extrao para los europeos,
que privilegiaban los espacios tendidos y planos, el uso de un arado tirado por ani-
males y el monocultivo. De esta manera comenz una clara diferenciacin geogr-
fica y ecolgica entre las sierras y los valles, y tambin cultural y tnica.

Ronda o fuerza local.


E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 137

De esta forma, una primera aproximacin espacial a las regiones debe destacar
el carcter de frontera geogrfica, ecolgica y tnica de los llanos frente a las sie-
rras. Un caso evidente es el de los llanos de San Juan Tlaxocoapan, donde actual-
mente se ubica la ciudad de Libres (antes San Juan de los Llanos): cercanos a los
llanos ridos de Atzompa (rumbo a Perote) y los llanos de Tlaxcala, lindando con
el macizo montaoso de la Sierra Norte de Puebla, al norte, justo en la ruta de
Mxico hacia Veracruz. Estos llanos albergaron a una poblacin crecientemente
hispanizada que contrastaba con los indios de la sierra.
San Juan de los Llanos, pese a que ocupaba un lugar estratgico en la ruta M
xico-Veracruz, haba estado despoblado en virtud de que ah se libraban cruentas
batallas entre los tlaxcaltecas y los aliados mexicas. Fue codiciado no slo por sus
despobladas tierras, sino tambin por el comercio que ah floreca. Un lugar de
paso, de comercio, que deba dar alojamiento a una heterognea poblacin flotante
y dinmica y, por tanto, un lugar propicio para la ganadera.
Una de las instituciones econmicas ms destacadas de la pennsula ibrica fue
trada a Nueva Espaa: la Mesta,17 que floreci en esta regin haciendo circular
enormes rebaos de ganado menor, que, aunque depredaban amplios terrenos, impu-
sieron su lgica a los pueblos indios ah asentados. Los ganados vacunos, caprinos y
porcinos (estos ltimos los ms devastadores) se extendieron por toda la regin cen-

17
Asociacin de ganaderos.

entonces
se hizo santocuando
patrn Seor
del pueblo.
Santiago se Noms que
apurada arreglando
como lasusgente
casas,
andaba
ni se eso la gente
dinerito pa componer
del pueblo lajunt
de Te-
un
hizoElsanto
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haba dejado haban dado
apurada arreglando
cuenta.susConforme
casas, nilosse malaca y que
dinerito pa componer
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queda-
Te-
la iglesia
El terremoto
de Seor de Santiago
1985 haba excesiva-
dejado das ibandado
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la imagen
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desapa-los malaca y que nuestro santo queda-
ra contento.
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la iglesia
afectada,
de Seor cosa
Santiago
que afliga
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pro- recaiban
das y regresaba
pasandootra
la imagen
vez; y desapa-
fue por ra contento.
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mente afectada,
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vecinos
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pueblo:
pro- eso que
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la gente deotra
Temalaca
vez; y fue
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por Y as fue, porque desde el ao de
Si es que no
fundamente a los
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vecinos
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del pueblo:
ni para z aque
eso prestarle
la gente
atencin
de Temalaca
al santo,
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1987as Seor
fue, porque desde
Santiago no elhaao de
vuelto
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Si es que
sus no
casas!
tenanSucedi
dineroentonces
ni para esasa prestarle
z escapadasatencin
que hacaal santo,
a quin
por 1987
a usar Seor Santiago
su caballo blancononi ha
paravuelto
salir
que un buen
arreglar sus casas!
da la imagen
Sucedideentonces
Santia- sabe dnde.
esas escapadas que haca a quin adel
usar su caballo blanco ni para salir
pueblo.
go desapareci
que un buen dadelalaimagen
iglesia;de
dicen
Santia-
que sabeTiempo
dnde.despus apareci en Te- del pueblo.
fuedesapareci
go a Chiautla de la Tapia
iglesia;
a hablar
dicen que con malaca
Tiempo el presidente
despus apareci
municipalen Te-de
el presidente
fue a Chiautlamunicipal
de Tapia apara hablar
quecon lo Chiautlaelpreguntando
malaca presidente por
municipal
un tal San-de
dejara
el presidente
vivir ahmunicipal
con su caballoparayque su ga-lo tiago, pero
Chiautla preguntando
nadie pudopor decirle
un taldnde
San-
nado, como
dejara vivir ah
en con
Chiautla
su caballo
de pory sus vive
ga- viva, hasta
tiago, pero que
nadie
alguno
pudopregunt
decirle dnde
cmo
harto como
nado, ganadero,en Chiautla
pens que denoporle snega-
vive era esehasta
viva, Santiago.
que alguno
La respuesta
pregunt fuecmo
cla-
ran unganadero,
harto trozo de pens
tierra. que
Perononolefuenega-
as, ra: ese
era se trataba
Santiago.
deLaunrespuesta
hombrefue gero,
cla-
el presidente
ran un trozo demunicipal
tierra. Pero
le dijo
no fue
queas,lo alto,sebarbado
ra: tratabaydequeunibahombre
en un caballo
gero,
poco
el presidente
que tenanmunicipal
eran unas
le dijoparcelas
que lo blanco.
alto, barbado
se noypoda
que ibaseren
otro
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caballo
Se-
que seque
poco ibantenan
a sembrar
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en esosparcelas
das, or Santiago,
blanco. se no poda ser otro que Se-
pero seque
que ibandespus
a sembrarde hablar
en esoscon das,
la or Santiago,
gente que
pero del pueblo
despusle mandara
de hablar avisar
con laa si hasta fueron a la iglesia pa verlo
Temalaca.
gente del pueblo
As quedaron
le mandara
las cosas.
avisar a y, pues
si hastas,fueron
era l.aSi
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iglesiaque
pa verlo
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Temalaca.
Con una Asrespuesta
quedaron las negativa,
cosas. la bin
y, pues
anduvo
s, era por
l. SiXicotln
dicen quey Pilca-
tam-
imagen
Con volvi
una respuesta
a aparecer negativa,
en la iglesia la ya, pero
bin anduvo queporno Xicotln
lo recibieron
y Pilca-
en
de Temalaca,
imagen volvipero
a aparecer
ya desde
en laenton-
iglesia ningn
ya, pero lugar.
que no El lopadre
recibieron
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ces Temalaca,
de se le vea mala
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a Santiagui-
enton- Santiaguito
ningn lugar.
andaba
El padre
buscando
dijo otro
que
to, como
ces se le vea
quemala
ya estaba
cara a aSantiagui-
disgusto. pueblo, con andaba
Santiaguito una iglesiabuscando
buena;otro
por
Noms
to, comoque quecomo
ya estaba
la gente
a disgusto.
andaba eso la gente
pueblo, con una del iglesia
pueblobuena;
junt por
un
138 ESTUDIOS BSICOS

tral del actual estado de Puebla: ante la cada demogrfica por fatales epidemias du-
rante el siglo xvi y principios del xvii, los espaoles rancheros y hacendados recu-
rrieron a la ganadera, que requera menos trabajadores que la agricultura. Por otro
lado, una de las formas primigenias de apropiarse de tierras oficialmente indgenas
era invadirlas con ganado, aprovechando la debilidad demogrfica y financiera de las
repblicas indias. As, cuando la poderosa Repblica de Tlaxcala logr limitar el ac-
ceso del ganado a sus tierras, la invasin de ovejas y cabras lleg a penetrar la Sierra
Norte: Ixtacamaxtitlan, Zacapoaxtla, Xalacingo y Tlatlauquitepec fueron los princi-
pales afectados. Los pueblos serranos no slo no estaban a salvo del despojo de tierras
y el acoso ganadero: tambin fueron requeridos para satisfacer la demanda de mano
de obra en los obrajes espaoles de los llanos. La poblacin de Ixtacamaxtitlan fue, de
hecho, trasladada al llano de Tlaxocoapan, dando origen a San Juan de los Llanos,
originalmente un pueblo indgena.
Si bien est poblacin indgena trasladada a los llanos bajo la poltica colonial
de congregacin de pueblos fue dotada de tierras, el pueblo difcilmente se mantuvo
a salvo de la codicia de los hacendados y los rancheros. stos se las apropiaron
aprovechando la vulnerabilidad en que se encontraban los pueblos sujetos al tra-
bajo intensivo en las haciendas. En este caso y en otros como el de Nopalucan, el
traslado implic incluso una mayor dependencia de los circuitos econmicos
europeos, al grado de que incidieron en su organizacin poltica. Situaciones si-
milares slo fueron comunes hacia el siglo xvii, por lo que se advierte el acelerado
proceso de transformacin social y cultural que se oper en el interior de los pue-
blos indios de los valles centrales.
La economa monetarizada fue otro factor detonante de un cambio cultural. A
diferencia de los pueblos serranos, en los llanos los pueblos indios carecan de las
alternativas de que gozaban en las sierras, como huir y resistirse a las medidas la-
borales que adoptaban los espaoles. Tambin dependan del comercio hispano y
de sus principios econmicos para tener acceso a productos bsicos, problemas
que la vida en la sierra resolva con relativa sencillez por el acceso a los distintos
pisos ecolgicos. El monocultivo y la tributacin favorecieron la monetarizacin
de los pueblos indios asentados en los llanos, con lo que la dinmica redistribu-
tiva de las sociedades indgenas y sus principios de reciprocidad fueron quedan-
do desplazados paulatinamente. La obligacin de pagar los reales tributos en dine-
ro y no en especie (cosa que en las sierras no se aplicaba con igual rigor debido a la
escasa circulacin de metlico en esas regiones marginales) orill a los indios a in-
tegrarse rpidamente a las actividades productivas y econmicas predominantes en
la regin: la ganadera, el cultivo comercial (a veces muy especializado) que agu-
dizaba la dependencia indgena del comercio mestizo-criollo (como suceda en
Atlixco, donde nadie poda vivir de comer flores),18 el alquiler de mulas para el co-
mercio, el transporte de mercancas y el trabajo asalariado en obrajes y haciendas.
Todo esto nos lleva al control sobre la mano de obra.
La expansin de las haciendas y el exponencial desarrollo del trabajo libre asa-
lariado en ellas sustrajeron a muchos indgenas de la obligatoriedad de trabajar y
tributar a las autoridades tnicas de sus pueblos: dichas jefaturas tnicas ya no
slo eran intiles para los fines de los hacendados y los rancheros, sino incluso
resultaban inconvenientes: la transformacin de las relaciones y medios de pro-
18
Es muy conocida la importante produccin floral de Atlixco, sobre todo en los valles centrales, Izcar y la Mixteca
(n. del ed.).
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 139

Retrato en Atoyatempan.
140 ESTUDIOS BSICOS

duccin hacan innecesaria las figuras de caciques indgenas y gobernadores. Tan-


to Tepeaca como Atlixco y San Juan de los Llanos se convirtieron en importantes
centros productivos, que atrajeron a numerosos indios que buscaban evadir la
tributacin a sus pueblos de origen. De esta manera, durante el siglo xvii las ha-
ciendas figuraron como importantes centros de refugio. Dentro de ellas muchos
individuos perdieron sus tradicionales nexos con sus pueblos de origen y su per-
tenencia a ellos, con lo que configuraron una nueva identidad que giraba en torno
de sus centros de trabajo dentro de una sociedad mayormente mestiza, si bien
mantenan sus nexos culturales con el territorio.
Tanto Libres como Tepeaca, y muchos otros sitios acaparados por haciendas y
ranchos, experimentaron el florecimiento del trabajo libre asalariado indgena,
que dio pie a numerosos arreglos entre los trabajadores indios y los hacendados,
quienes terminaron aprovechndose de las necesidades de metlico de los ind-
genas, que se endeudaban sistemticamente. El peonaje por deudas (tan caracte-
rstico del siglo xix y ms an del porfiriato) ya era comn en estos sitios hacia
Funeral popoloca, San 1780, aunque se utilizaba desde 1630. Mientras que trabajar a cambio de un
Antonino Huejonapan,
Tepexi de Rodrguez.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 141

salario se hizo comn, los tributos debidos a las autoridades tnicas fueron per-
diendo razn de ser en la medida en que los pueblos indios se fragmentaban,
sobre todo cuando a mediados del siglo xviii los cabildos indgenas se convirtie-
ron en pequeas tiranas que merced a su pobreza trataban de fiscalizar la mayor
parte del ingreso de sus habitantes, ocasionando as la migracin a los centros de
trabajo en poder de los criollos, que finalmente consolidaron su industria textil y
agrcola gracias al esfuerzo de indios desarraigados. Fueron precisamente estas
poblaciones las primeras en consolidar su desarrollo econmico y productivo a
base del peonaje por deudas. Hubo numerosos casos de indgenas hostigados por
hacendados y rancheros que trataban de mantenerlos trabajando en sus haciendas
sin proporcionarles salario alguno, aduciendo que pagaban deudas contradas, a
tal grado que la Corona dict varias leyes para regular y evitar esa compulsin
laboral. No obstante, las autoridades virreinales aceptaron el peonaje por deudas,
puesto que la presin de los hacendados (criollos en su mayor parte) sobre las
autoridades virreinales era mucha. La expedicin de diversos mandamientos ofi-
ciales permita a los amos retener en la hacienda, por unos cuantos meses y a veces
por aos, a los trabajadores deudores (Palafox y Mendoza, como obispo-virrey,
aprob el peonaje por tiempo indefinido hacia 1642). A dichos trabajadores en-
deudados se les llamaba calpaneros, para distinguirlos de los trabajadores libres,
de a pie o tlaquehuales.
La contratacin individual apareci a principios del siglo xviii como una al-
ternativa a las obligaciones colectivas del repartimiento que asfixiaba a las rep-
blicas indias. La seguridad de contar con un salario y un lugar donde vivir alent
la migracin individual. Quienes migraron a poblaciones espaolas encontraron
til hacerse pasar por mestizos. Su estatus tnico e identidad local perdi pre-
eminencia ante su estatus laboral: ya no seran definidos como indios de altpetl,
sino como indios gaanes, laboros o peones. La oferta era tentadora, ms an
cuando en tiempo de escarda y cosecha las haciendas requeran ms trabajadores
y ofrecan el doble de salario al personal extra que se alquilaba temporalmente,
los tlaquehuales, que gozaban de un sueldo superior al de los calpaneros. Las ha-
ciendas, que se haban perfilado como una tentadora alternativa para los indios
endeudados, eventualmente se transformaron en una trampa al hacerse depen-
dientes de ellas en las tiendas de raya. Los abusos y la explotacin laboral fueron
desmedidos en el caso de Tepeaca y San Juan de los Llanos, pero en Atlixco ad-
quirieron dimensiones virtualmente esclavistas.
Los pueblos ubicados en las llanuras se vieron estrechamente ligados al des-
tino de las haciendas, y para el siglo xix gran parte de ellos enfrentaba agudos
procesos de desetnificacin y mestizaje. La suerte de los pueblos cambi con la
de las haciendas a las que estaban ligados laboral y comercialmente. Por ejem-
plo, a fines del siglo xviii las crisis agrcolas (las heladas de 1784 fueron desas-
trosas), econmicas y sociales hicieron de San Juan de los Llanos un pueblo
sumido en la pobreza y en clara desventaja ante las nuevas regiones productivas
que emergieron por entonces en Nueva Espaa. As, a fines del siglo xviii nue-
vos empresarios acapararon haciendas que estaban en bancarrota y terminaron
de aislar a las debilitadas repblicas indias. Justo en el corazn identitario de
San Juan de los Llanos, las lites criollas y mestizas se entronizaron simblica-
mente al erigir una Cofrada hacia 1808, y as se constituyeron en la clase deten-
tadora de la identidad de San Juan de los Llanos, tras un largo proceso de con-
142 ESTUDIOS BSICOS

solidacin econmica, poltica y simblica que cristaliz en el siglo xix. Esa


presencia convirti a las lites criollas y mestizas en entusiastas agentes del na-
ciente nacionalismo americano, y bajo el movimiento independentista configu-
raron un enclave de poder criollo.
Mientras que en la Sierra eran los caudillos indgenas y mestizos, los prestigia-
dos e ilustres miembros del Consejo de ancianos los pasados, quienes enca-
bezaban la resistencia popular para proteger las tierras de sus pueblos en las gue-
rras de Reforma, en los llanos se observaba algo distinto: igual que algunos
enclaves criollos y mestizos serranos (como Zacatln y Teziutln), en el caso de
San Juan de los Llanos (que en adelante ser conocido como Villa de Libres)
como en muchos otros, la resistencia liberal o conservadora estuvo encabezada
por hacendados criollos: hombres blancos al mando de sus peonas mestizas. El
ejrcito en el siglo xix se convirti en el gran vehculo por medio del cual una
enorme masa de gente desprovista de un estatus tnico definido se pudo integrar
a una nacin liberal, merced a casi 400 aos de intensa aculturacin, de individuos
sin lealtades a cerros, desetnificados, masificados y libres de jerarquas locales y, no
obstante, defendiendo una reformulada territorialidad.

La Mixteca y el Valle de Tehuacn: la regin popoloca


Gracias a la informacin con que contamos podemos hacer una reconstruccin
de los antecedentes histricos de los popolocas y observar que desempearon un

INDGENAS Y CAMPESINOS:
ETNOHISTORIA DEL SUROESTE
DE PUEBLA (1800-1940)
Francisco Javier Gmez*

P ara los finales del siglo xix


y los albores del xx, la estruc-
tura de la tenencia de la tierra en el
jol, que regularmente se arrendaban
a peones o moradores de los pueblos
vecinos. La produccin azcar, al-
estos asentamientos lograron con-
trolar algunas extensiones como par-
te de sus fundos legales reconocidos
Valle de Izcar estaba dominada por cohol o piloncillo se venda en los desde la poca colonial. Buena parte de
las haciendas productoras de azcar mercados regionales y en el sur del estas tierras contaba con irrigacin,
y sus derivados, situadas al margen pas. Como las haciendas requeran dado que contaba con los derechos
del ro Nexapa y sus afluentes. Las numerosa fuerza de trabajo, los tra- para uso de agua del ro Nexapa que
haciendas posean sus propios cam- bajadores residan permanentemente les otorg la Corona espaola. El
pos de cultivo y en ellas se procesaba en sus reas contiguas, o bien acudan agua para estos sitios se ocupaba
la materia prima. En menor escala se a ellas todos los das provenientes de para el riego de diferentes cultivos y
produca tambin arroz y hortalizas, los pueblos circunvecinos. huertas frutales. La produccin se
y se reservaban extensiones de tem- Igualmente se ubicaron all nu- destinaba al autoconsumo y a la ven-
poral para la siembra de maz y fri- merosos pueblos y barrios indgenas ta en el mercado local.
de la pequea ciudad de Izcar. Los efectos de las leyes liberales,
* Investigador del Instituto de Ciencias So- Aunque posean volmenes de tierra que posibilitaron la disolucin de las
ciales y Humanidades, buap. muy inferiores a los de las haciendas, comunidades indgenas, crearon un
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 143

papel central en el desarrollo de la cultura mesoamericana. Segn los estudios de


MacNeish,19 los antecesores de los popolocas, los proto-otomangues, iniciaron
hace 7000 aos la domesticacin de plantas como el chile, amaranto, aguacate,
calabaza, izote, nopal, ciruela, maguey, mezquite, etc., y para el ao 5000 a.n.e co-
menzaron a domesticar el maz, y con ello a transformar el paisaje natural en un
paisaje cultural. La agricultura posibilit que los grupos humanos se desarrollaran
econmica, social y culturalmente, y el cultivo del maz favoreci el nacimiento de
las grandes civilizaciones mesoamericanas.
Hacia 5000 aos a.n.e. aparecieron la vida sedentaria y los primeros pobla-
dos.20 Al finalizar el 700 d.n.e., los popolocas ya conocan todas las plantas y los
animales domesticados que explotaban los pueblos mesoamericanos a la llegada
de los espaoles. Fueron los primeros constructores de la Presa Mequitongo, en el
Valle de Tehuacn, que es a la fecha la primera gran obra hidrulica realizada du-
rante la poca prehispnica en Mxico, cuya edificacin se inici hacia el 700 a.n.e.
Esta obra de ingeniera tuvo varias pocas constructivas, lo que indica un amplio
conocimiento del ambiente regional, as como una compleja organizacin social
capaz de llevar a cabo tal empresa.21

19
Richard MacNeish, El origen de la civilizacin mesoamericana visto desde Tehuacn, Mxico, inah, 1964.
20
Garca Cook y Merino, Historia prehispnica del Valle de Tehuacn, Puebla, Gobierno del estado de Puebla/Secretara
de Cultura (Lecturas Histricas de Puebla, 19), 1989, pp. 3-4.
21
Ibid., p. 44.

IV Congreso Nacional de Pueblos Indgenas, Cuetzalan Puebla.


144 ESTUDIOS BSICOS

A partir del ao 800 d.n.e. los sistemas de cultivo llegaron a su apogeo en el


Valle de Tehuacn y las tcnicas para el control del agua y de irrigacin florecie-
ron en todo su esplendor.22
Los antecesores de los popolocas elaboraron una de las cermicas ms tempra-
nas para Mesoamrica, fechada por carbono 14 entre 2300 y 1500 aos a.n.e. La
explotacin de la sal fue otro de sus aportes. Dicha actividad se inici en pocas
muy antiguas (fase Palo Blanco, entre 150 a.n.e. y 250 d.n.e).
Los popolocas, junto con grupos mixtecos, chochos23, ixcatecos24 y mazate-
cos,25 pertenecen al grupo lingstico macro-otomangue o rama olmeca, como la
denominan algunos autores.26 Este conjunto de grupos, llamado por Paddock27
tetlamixteca (cercano al mixteco), habit en los valles de Mxico, Puebla, Tehua-
cn y Oaxaca durante milenios, mucho antes de la llegada de los nahuas. La sepa-
22
Ibid., p. 53.
23
Actualmente se ubican en el estado de Oaxaca en una regin formada por 13 municipios del distrito de Coixtlahuaca.
Lingsticamente est emparentado con el popoloca; la separacin entre ambas lenguas surgi en el siglo xii; sin embargo,
hay autores que afirman que no se trata de lenguas distintas, sino de variantes dialectales.
24
Los ixcatecos viven en la comunidad de Santa Mara, al norte del estado de Oaxaca. Este poblado se encuentra a 21 ki-
lmetros al noreste de Coixtlahuaca. El ixcateco pertenece a la familia popoloca (Baza Rueda, Los ixcatecos, Mxico, Instituto
Nacional Indigenista, 1982, p. 6).
25
Los mazatecos habitan actualmente en la parte septentrional de estado de Oaxaca, sus tierras son irrigadas por el ro
Papaloapan y pertenecen a la familia lingstica popoloca: Heriberto Vzquez Mendoza, Los mazatecos, en Margarita Dal-
ton (comp.), Oaxaca textos de su historia, Mxico, Instituto Mora/ Gobierno del estado de Oaxaca, 1997, pp. 68-70.
26
Barbro Dahlgren de Jordan, La Mixteca, su cultura e historia prehispnicas, Mxico, unam/Instituto de Investigaciones
Antropolgicas, 1 ed., 1990 (1954).
27
Op. cit., p. 13.

marco adecuado para la adquisicin las comunidades indgenas la defensa cendencia de la vida ritual comunita-
de tierras en la regin. Algunos ha- de sus recursos materiales, no por ria que las iniciativas seculares de los
cendados extranjeros compraron ello manejaron sentimientos antipa- comerciantes, agricultores y profesio-
unas veces directamente y otras triticos. De acuerdo con los testimo- nistas locales no pudieron socavar.
valindose de intermediarios dife- nios de los habitantes, en las primeras Hoy da, todos esos festejos siguen
rentes posesiones en pueblos, ran- dos dcadas del siglo xx las ceremo- teniendo importancia.
chos y barrios de la zona. De la mis- nias cvicas que organizaba la lite Durante la dcada de 1910 diver-
ma manera, entre los vecinos de estos local no eran rechazadas, pero tam- sos grupos locales se unieron a las
lugares se llevaron a cabo diversas poco muy concurridas. Adems, en fuerzas revolucionarias. Cuando la
transacciones comerciales para la las luchas contra las invasiones ex- lucha armada termin, William O.
compraventa de terrenos. tranjeras del siglo xix los pobladores Jenkins, un empresario estadouni-
Para los grupos populares de la de la zona participaron en la defensa dense, cnsul de Estados Unidos en
zona, habitantes de pueblos, barrios militar del territorio nacional, como la ciudad de Puebla, comenz a ad-
y ranchos, la modernizacin porfi- recuerdan orgullosamente muchos quirir las grandes posesiones de la
rista y el patriotismo que se fomen- ancianos de la regin. Sin embargo, lite porfirista.
taba desde el centro poltico del pas los moradores de las comunidades Entre 1921 y 1938, Jenkins logr
tuvieron connotaciones diferentes. indgenas preferan participar activa- concentrar un amplio volumen de tie-
Ante el dinmico mercado de tierras mente en sus propios festejos que rras irrigadas en la regin para crear
que se gener por esa poca, los de- asistir a los actos cvicos organizados un complejo agroindustrial; centrali-
rechos a las parcelas de cultivo y al para la promocin del rgimen y de z en una sola fbrica, con un molino
uso de agua de las comunidades in- los ricos locales. En esta poca era muy que adquiri y renov, la produccin
dgenas estuvieron constantemente comn que buena parte de las ma- de lo que antes eran unidades aisladas
amenazados, dado que la lite local y yordomas estuvieran enlazadas a la y autodependientes. Adems, Jenkins
los hacendados extranjeros deseaban estructura organizativa que cuidaba conect los campos de trabajo me-
expandir sus posesiones. localmente el uso del agua, encabe- diante una red de caminos y vas para
Si la lucha contra la moderniza- zada por los principales. De hecho, un ferrocarril industrial, que acarrea-
cin signific para los moradores de el calendario festivo, muestra la tras- ba la cosecha al ingenio azucarero;
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 145

racin lingstica de los grupos se dio gradualmente durante cientos de aos. Los
popolocas y chochos son los ms cercanamente emparentados. La separacin
lingstica entre ambos ocurri en el siglo xii de nuestra era, pero desde tiempos
muy antiguos han habitado y coexistido en reas comunes, como en el norte de
Oaxaca. Los popolocas lograron una gran expansin territorial en el horizonte
Preclsico, pero a causa de las migraciones de otros grupos vieron reducido su
territorio. Jcklein,28 por ejemplo, comenta que su expansin lleg hasta Tetela del
Volcn en Morelos.
La historia de los popolocas en el horizonte Clsico es poco conocida, pero se
sabe que desempearon un papel relevante en Teotihuacn como grandes art-
fices y que fueron los productores de la cermica ms notable de ese periodo: el
Anaranjado Delgado. Habitaban en una regin por donde pasaba una de las rutas
comerciales ms importantes de Mesoamrica: el corredor teotihuacano, princi-
pal va de comunicacin e intercambio que conectaba el Altiplano Central con el
Sureste mesoamericano.
Actualmente se considera posible que ciertos grupos relacionados con los po-
polocas, como los mixtecos, hayan sido los habitantes de Teotihuacn29 y que

28
Klaus Jcklein, Nuevos datos sobre la conquista de los popolocas de Puebla. Proyecto Puebla-Tlaxcala, en Comunica-
ciones, nm. 15, Puebla, Fundacin Alemana para la Investigacin Cientfica, 1978, pp. 131-137.
29
John Paddock, Algunos problemas pendientes en el valle de Tehuacn, en Erndira de la Lama (comp.), Simposium
internacional Tehuacn y su entorno: balance y perspectivas, Mxico, inatu (Coleccin Cientfica), 1997, pp.103-110.

Grupo de indios totonacos.


146 ESTUDIOS BSICOS

otros, como los olmeca-xicalancas estuvieran relacionados con su crisis y su aban-


dono, lo cual ocasion cambios sustanciales en las sociedades de esa poca y en el
desarrollo de nuevas ciudades-estado en el Valle Puebla-Tlaxcala.
Las similitudes histricas y culturales de los olmeca-xicalancas con los popolo-
cas son significativas, lo que nos lleva a pensar que se trata del mismo grupo. Segn
los datos, estn relacionados con la formacin de importantes ciudades-estado en
las regiones sureas de Puebla, como Tehuacn Viejo, Tepexi el Viejo, Cuth y
Tecamachalco, as como con la aparicin de un nuevo estilo cermico, el Mixteco-
Puebla, y posiblemente con la elaboracin de los cdices del grupo Borgia. La re-
gin habitada por los popolocas desde pocas muy antiguas se caracteriz por la
movilidad de los grupos y el trfico de productos.
Dicha zona fue sumamente estratgica en lo econmico y lo poltico. Consti-
tuy en diferentes momentos de la poca prehispnica, y para diferentes grupos
mesoamericanos (zapotecos, teotihuacanos, mixtecos y mexicas principalmente),
una ruta comercial importante que comunicaba el Altiplano Central con la Costa
del Golfo y Oaxaca.
Hacia el siglo xi la zona sur de Puebla sufri las invasiones y las guerras que
provocaron los grupos nahuas, que interesados en su posicin estratgica y sus ri-
quezas (abundancia de yacimientos de calizas, sal, diversos minerales y productos
agrcolas, entre otros) lucharon por su posesin. Los primeros grupos que incur-
sionaron fueron los toltecas y nonoalcas, en seguida los chichimecas y tlatelolcas y

mejor igualmente los sistemas de ciendo al ingenio azucarero que an para acompaar a la Virgen de la
irrigacin existentes, construy nue- conservara el industrial estadouni- Asuncin, que sacan de la iglesia en
vos e incorpor ms tierra a su zona dense por un buen tiempo. En este procesin. El origen de la danza no
de riego, desecando otras reas. Esos contexto, los habitantes de las comu- est muy claro. De acuerdo con los ve-
cambios se dieron tambin en el mar- nidades indgenas y rurales de la re- cinos del lugar, con ella se recuerda que
co de la formacin del Estado posre- gin reformularon sus identidades en ciertos momentos algunas personas
volucionario, el cual estaba compro- sociales en trminos que an en nues- de este sitio tenan que camuflarse
metido a su vez con la creacin de tros das son muy visibles. para parecer perros de agua ani-
una comunidad nacional basada en el La lucha por los recursos materiales males que antes abundaban en el ro
desarrollo de una identidad colectiva. ha sido un elemento central en la defi- y en los canales de riego y as llegar
En ese ltimo ao, ante los fuertes nicin de las culturas de los pueblos y sigilosamente a las compuertas, abrir-
reclamos de los pueblos de la zona, el barrios de la regin, lo cual se ha refle- las y dejar pasar el agua que le corres-
presidente Lzaro Crdenas expropi jado en la realizacin de mayordomas ponda a la poblacin. Tambin se
las posesiones de Jenkins. Sin embar- y festejos. En Izcar hoy da se celebra conmemora ah anualmente la ma-
go, en la resolucin presidencial con una importante festividad dedicada al yordoma de las viudas, un ritual
que se expropiaron las tierras el Presi- Santsimo, que envuelve la participa- que est a cargo nicamente de las
dente determin que las posesiones cin de las mayordomas de sus 14 ba- mujeres cuyos maridos han muerto
pasaran a manos de los antiguos tra- rrios. En Ahuehuetzingo, en la vspera en el transcurso del ao previo al da
bajadores de Jenkins no de los de la temporada de aguas, se escenifica en que se elige a las mayordomas.
pueblos que originalmente las de- una danza comnmente nombrada el Segn una versin muy popular, esta
mandaban bajo la organizacin de baile de los perros de agua. Un grupo celebracin se inici cuando Jenkins
un ejido colectivo y una cooperativa de hombres, ataviados con un vestua- mantena fuertes pleitos con el pue-
agrcola, que deberan continuar la rio formado por hojas de plantas y r- blo por la cuestin del agua.
siembra de caa para seguir abaste- boles, baila cruzando todo el pueblo
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 147

por ltimo los mexicas. As, los popolocas vieron invadido su territorio, la estruc-
tura poltico-territorial cambi y se crearon nuevos pueblos y ciudades.
Entre los seoros popolocas ms importantes figuran: Tepeaca, Tehuacn,
Tlacotepec, Tecamachalco, Quecholac, Tzinacatepec, Acatepec, Caltepec, Te-
pexi, Cuth30 y Coixtlahuaca; la regin se caracteriz por el desarrollo de im-
portantes seoros prehispnicos. Los trabajos que han realizado Luis Reyes31
e Hidelberto Martnez en Tepeaca32 y Tecamachalco-Quecholac33 en la zona de
Cuauhtinchan muestran la presencia de sociedades jerarquizadas, con clases so-
ciales bien delineadas.
En esta poca el Estado mexica instituy un mecanismo de poder centralizado
en la produccin y el trabajo, pero se enfrent a los poderes regionales. Las regio-
nes que los nahuas conquistaron y sometieron no estaban despobladas; en mu-
chas de ellas existan sociedades con una milenaria tradicin sociopoltica que se
enfrentaron a los conquistadores. Las formas de dominio fueron diferentes se-
gn el caso. Y en otros mbitos emergan o existan ncleos de poder localizados
y relativamente capaces de tomar decisiones independientemente del centro.
Las investigaciones etnohistricas revelan que en el centro y sur de Puebla y
norte de Oaxaca (esto es, la regin popoloca) existan seoros ciudades-Esta-
do con territorios bien delimitados que detentaban el poder de la regin por
medio del parentesco y de alianzas matrimoniales. La documentacin histrica
muestra que varias de las casas reinantes de seoros popolocas tenan un origen
comn, es decir, provenan del mismo linaje.34
A esta regin, habitada desde tiempos milenarios por los popolocas, y donde
las casas reinantes mantenan el control y el dominio mediante las alianzas matri-
moniales y la sucesin de poder dentro de un mismo linaje, la hemos denominado
regin popoloca. Fue mayoritaria la presencia de este grupo tnico, pero comparti
el territorio con otros grupos mesoamericanos que estaban ah desde tiempos
muy antiguos o que llegaron en diversos periodos. Se trata de una regin pluri
tnica. La diversidad tnica de la regin est documentada:35 hay evidencia de
la presencia de seoros en donde coexistan los popolocas, chochos, mixtecos,
olmeca-xicalancas y nahuas (tolteca-chichimecas y mexicas); estos ltimos fueron
los habitantes ms recientes. Los seoros y cabeceras tambin estaban integrados
por grupos distintos. Tal diversidad imprimi a la regin caractersticas muy es-
pecficas que la diferenciaron de otras.
Las alianzas matrimoniales de los seoros popolocas se dieron en dos espa-
cios: uno interno para asegurar su poder dentro de la regin, y otro externo que
garantizaba buenas relaciones con el imperio mexica.
30
Se mencionan otros sitios fortificados, como Sansuantzi, cerro del Xantil, Ramales y el de Chichintepec: Seler,
Gesammelte Abhandlungen zur Amerikanistichen Sprach-und Altertumskunde, 1960, y Klaus Jcklein, op. cit.
31
Luis Reyes, Cuauhtinchan del siglo xii al xvi. Formacin y desarrollo histrico de un seoro prehispnico, Mxico, ciesas/
fce/Gobierno del estado de Puebla, 1977.
32
Hidelberto Martnez, Tepeaca en el siglo xvi, tenencia de la tierra y organizacin de un seoro, Mxico, ciesas (Edicio-
nes de la Casa Chata, 21), 1984.
33
Hidelberto Martnez, Codiciaban la tierra. El despojo agrario en los seoros de Tecamachalco y Quecholac (1521-1650),
Mxico, ciesas/sep, 1994.
34
Alejandra Gmez Espinosa, Los popolocas de Tecamachalco-Quecholac. Historia, sociedad y cultura de un seoro
prehispnico, Mxico, enah, tesis de maestra en Historia y Etnohistoria, 1999.
35
Roberto Weitlaner, Introduccin lingstica al estado de Oaxaca, grupos popoloca-chocho-ixcateco, Mxico, inah/sep/
capfce, 1962; Richard MacNeish, An Interdisciplinary Approach to an Archaeological Problem, en D. Byers (ed.),
Environment and Subsistence, vol. 1, The Prehistory of the Tehuacn Valley, R. MacNeish (ed.), Austin, University of Texas
Press, 1967; Paul Kirchhoff (introd., trad., y notas) et al., Historia tolteca chichimeca, Mxico, ciesas/fce (Puebla), 1976;
Luis Reyes, op. cit., pp. 11-21; Mercedes Olivera, op. cit.; Klaus Jcklein, Un pueblo popoloca, Mxico, sep/ini (Serie de An-
tropologa Social), 1974 y Klaus Jcklein, Los popolocas de Tepexi, op. cit.
148 ESTUDIOS BSICOS

Es conocido que algunos seoros emparentaron con las casas reales del valle
de Mxico, primero con los tlatelolcas y despus con los mexicas. Tepexi, por
ejemplo, cas a un noble con una hija de Moctezuma II. Otra de las alianzas
matrimoniales es la que realiz Tecamachalco-Quecholac con Axaycatl, quien
hizo casar a una de sus hijas (Matlalaxochtzin) con Quecholtepecpantzin, nieto
de Quetzalehcatzin, seor de Tecamachalco.36
La importancia estratgica de la regin se mantuvo en el Posclsico como me-
dio de comunicacin, intercambio, y recoleccin de tributos. En los lmites de sta
los mexicas formaron dos de las ciudades-mercado ms importantes de la poca:
Tepeaca en el lmite norte y Teotitln en el sur.
Su posicin entre las tres regiones mencionadas hizo que manifestara rasgos
culturales de diversas tradiciones, sobre todo de la Mixteca y del Altiplano Cen-
tral. Esto explica que diversos grupos coexistieran en el rea desde tiempos muy
antiguos y que hubiera fronteras fluctuantes con diversidad tnica.
Otro elemento que explica la diversidad de grupos, sobre todo en la frontera
sur, es que all se originaron las lenguas otomangues;37 se entiende as la pre-
sencia de grupos lingsticamente emparentados como los mixtecos, chochos,
popolocas y mazatecos, y se aclara su estrecha relacin, as como la denomina-
cin de ciertos grupos que emigraron de esta rea al centro de Puebla, como el
mixteco-popoloca.
Se menciona la integracin de unidades mayores de poder en el caso de los
seoros de Acatln, Tehuacn, Chila de la Sal y Teciztepec, que a finales del Pos-
clsico fueron aglutinados por Coixtlahuaca. Los seoros del norte y centro for-
maban parte hasta antes de la llegada de los mexica del seoro de Cuauhtinchan
fundado por toltecas-chichimecas y que despus se dividi en cuatro unidades
independientes.38 Tepexi se encontraba constituido por cinco parcialidades.39
La documentacin histrica habla de la relacin entre los diversos seoros
popolocas. Pero estas relaciones no siempre fueron pacficas; en muchos casos
hubo tensiones por el control hegemnico de alguna parte del territorio, situacin
que provoc que combatieran entre ellos a pesar de sus relaciones familiares.
Surgieron conflictos y guerras frecuentes entre Tepexi, Acatln, Piaztla, Tehuacn
y Coixtlahuaca o entre Tecamachalco-Quecholac y Tepeaca, Cuauhtinchan y Te-
cali, aunque parece que el objetivo de las luchas no era la posesin de las tierras,
sino los tributarios. Esto implicaba disponer de ms mano de obra y tributos. Por
ello, en muchos lugares se aceptaba que llegaran nuevos grupos a asentarse. La
divisin y los conflictos internos entre los seoros popolocas fueron causantes de
la incursin de grupos externos y de la toma del control de la regin.
La inestabilidad de la zona en el Posclsico se debi a los conflictos interregio-
nales, por ejemplo entre Tepexi y Cuth,40 y Tecamachalco y Cuauhtinchan,41 y a
las invasiones y conquistas de otros grupos, que ocasionaron que los sitios popolo-
cas se edificaran en reas estratgicas y bien protegidas: en las cimas de los cerros,
en zonas de difcil acceso y cerca de afloramientos de agua. Algunos de los sitios

36
Hidelberto Martnez, Codiciaban la tierra, op. cit., p. 22.
37
H. Harvey, Trminos de parentesco en el otomangue, Mxico, ms., 1962.
38
Luis Reyes, op. cit.; Mercedes Olivera, op. cit.; Hidelberto Martnez, Codiciaban la tierra..., op. cit.
39
Klaus Jcklein, Los popolocas de Tepexi..., op. cit.
40
Jos Cosso, La zona arqueolgica de Cuta, Zapotitln Salinas, Puebla, Mxico, en Boletn de la Sociedad Mexicana de
Geografa y Estadstica, Mxico, 1940, p. 127.
41
Hidelberto Martnez, Codiciaban la tierra..., op. cit.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 149

Mujer nahua teje de pie en un telar de cintura, Puebla.


150 ESTUDIOS BSICOS

popolocas estaban fortificados, como el sitio arqueolgico de Tepexi, en donde se


encontraba una clase militar especializada.42
La base econmica fundamental de los popolocas era la agricultura. Muchos de
estos seoros desarrollaron notablemente la irrigacin, pues construyeron presas,
canales y terrazas; tal es el caso de Tepexi, Cuth, Zapotitln y Tecamachalco.43
Ciertas evidencias arqueolgicas revelan cultivos intensivos de una gran varie-
dad de especies, como se aprecia en los resultados de las investigaciones que reali-
z MacNeish44 en el valle de Tehuacn. La produccin de materias primas fue
muy importante. Explotaban la sal, la cal y ltica (canteras) y desarrollaron tcni-
cas avanzadas de extraccin de materiales. La sal no slo fue un satisfactor de
necesidades, sino un recurso de control poltico dentro de la regin. El nix, que
abundaba en el rea de Zapotitln y Tepeaca-Tecali, fue un recurso que se comer-
cializ ms all de la zona. El comercio interregional era intenso, segn lo mues-
tran las evidencias arqueolgicas.
Los estudios que realiz Jcklein45 a partir de documentos que se remontan
al siglo xi indican que haba una marcada estratificacin social y especializacin

42
Se mencionan otros sitios fortificados en la regin popoloca, como Castillo Rinconada y Coatepec. A su vez Jcklein, en
Los popolocas de Tepexi (op. cit.), menciona otro sitio fortificado muy cerca de Tepexi el Viejo, llamado Ramales.
43
Klaus Jcklein, Apuntes sobre la historia prehispnica de los popolocas de Puebla, en Mesoamrica. Homenaje al doctor
Paul Kirchhoff, Mxico, sep/inah, 1979, p. 20.
44
Richard MacNeish, El origen de la civilizacin..., op. cit.
45
Klaus Jacklein, Los popolocas de Tepexi..., op. cit.

JUAN FRANCISCO LUCAS


Y SU IMPORTANCIA EN LA SIERRA NORTE

Antonio Rimada*

J uan Francisco Lucas, Juan


Nepomuceno Mndez y Juan Cri-
sstomo Bonilla, los Juanes de la Sie-
que fue intermediario de facciones,
grupos e intereses polticos, con lo
que logr sostener una prolongada
del conocimiento de los antepasados,
perteneciente a un tipo de nobleza
que lo ubicaba como un receptculo
rra, fueron lderes del movimiento dominacin, desde 1852 hasta su divino conectado con los problemas
republicano de resistencia contra las muerte en 1917. terrenales. Lo que ms llama la aten-
fuerzas invasoras francoaustriacas or- La historia regional nos presenta dos cin sobre tal apreciacin es que se le
ganizado entre los aos de 1862 y 1867 versiones del tipo de dominacin y lide- reconoce como un personaje predesti-
en la Sierra Norte de Puebla, y actual- razgo poltico de este personaje; una lo nado por asignacin divina ms que
mente se les reconoce como los hroes muestra como un indgena nahua que como un lder natural, de ah que se le
regionales de este periodo en la historia ejerci inflexibles nexos de mando en- ubique dentro del crculo selecto de h-
del pas. tre quienes lo consideraban su jefe nato, roes civilizadores, lo que le confiere un
De los tres, Lucas desempe un mientras que la otra le atribuye una poder sobrenatural, que ejerce por ser
papel determinante en la regin por- imagen mestiza de caudillo defensor de un ixiptla, o en su concepto anlogo
las instituciones republicanas. nahualli, hombre-dios, envoltura,
* Profesor-investigador invitado en la maes-
tra de etnohistoria de la Universidad de Nario, Quienes lo legitimaban por su ori- receptculo y representante en la
Colombia. gen nahua lo consideraban portador tierra de los antepasados, responsable
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 151

profesional entre los popolocas histricos. Otros autores llegan a conclusiones


similares, como Richard MacNeish46 en el Valle de Tehuacn, Gorenstein en Te-
pexi el Viejo47 y Castelln en Cuth.48
En la regin popoloca se advierte la presencia del estilo cermico Mixteco-
Puebla, el cual se desarroll principalmente en el Valle Poblano-Tlaxcalteca y
la Mixteca. La regin, por ser intermedia, tuvo tambin gran desarrollo en la
elaboracin de esta cermica.
En 1520 llegaron los conquistadores espaoles a la regin de los popolocas.
Las cabeceras de algunos seoros importantes como Tecamachalco-Quecholac,
Tepeaca, Tecali y Acatzingo fueron sojuzgadas por los espaoles con la ayuda de los
totonacos, tlaxcaltecas y huejotzincas. Esto sucedi poco antes de la cada de Te-
nochtitln, pues se consider necesaria la derrota de estas provincias perifricas
para aislar a la capital mexicana de las regiones que formaban parte del imperio
mexica, y podran enviarle refuerzos para luchar contra los espaoles.49
La estrategia de Corts en estas provincias fue provocar miedo y terror en la
poblacin, a la cual someti y destruy al perpetrar crueles matanzas masivas,

46
Richard MacNeish, El origen de la civilizacin..., op. cit.
47
Shirley Gorestein, Tepexi el Viejo: a Postclassic Fortified Site in the Mixteca-Puebla Region of de Mxico, Filadelfia, Ame-
rican Philosophical Society, Independence Square, 1973.
48
Blas Romn Castellon Huerta, Informe tcnico de los trabajos de investigacin en la zona arqueolgica de Cuth,
Zapotitln, Puebla, Mxico, Subdireccin de Estudios Arqueolgicos, inah, Temporada 1993 (indito), 1995.
49
Diego Muoz Camargo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala, en RGI, Mxico, 1984, p. 238.

de construir el destino y orden de sus vertirse en arriero, en anciana o en la Sierra Norte de Puebla revelan una
subordinados. algn tipo de animal; para conocer red de cuevas naturales y artificiales
Al hacer un recuento de sus haza- la posicin y pertrechos militares del que durante la intervencin francesa
as se entrecruzan los hechos histri- enemigo o para salvar su vida en una sirvieron como medio eficaz de lucha
cos con ciertos pasajes sobrenaturales situacin de peligro. en contra de los invasores.
que saba aprovechar para su benefi- Tambin es comn que estos testi-
cio. Esta personalidad hermtica y monios mencionen constantemente la
mgica la utilizaba de acuerdo con las forma en que poda recuperarse al per-
circunstancias o acontecimientos po- der una batalla o caer herido, utilizan-
lticos en que se desenvolva. De esta do sus conocimientos de herbolaria o
manera, tuvo la capacidad para ser ciertos ejercicios que nos recuerdan
enlace y mediador en los planos so- el rito del Moyohual, prctica mgica
brenatural y terreno, entre lo indgena que es comn entre los naguales y que
y lo mestizo, sobrepasando, sin alte- les sirve para adquirir poder.
rar el orden as establecido por l, a Otro de los aspectos ligados a su
los gobiernos de Porfirio Daz y Fran- personalidad es la presencia felina en
cisco I. Madero. diferentes aspectos de su vida, ya sea
Estos aspectos de su personalidad, al transformarse en tigre para vencer a
que a decir de sus bigrafos tienen pa- sus enemigos o en gato para conocer
sajes llenos de colorido o caen en los los planes del gobierno en su contra.
mbitos de la leyenda, muestran en Lo subterrneo tambin aparece
realidad que Lucas foment un culto a constantemente en los testimonios de
su personalidad. tradicin oral; hace referencia a una
Los testimonios de tradicin oral parte significativa de la tradicin cul-
en la Sierra Norte de Puebla suelen tural nahua que se entiende por las
resaltar que el general Lucas tena el caractersticas orogrficas de la re- Retrato en Atoyatempan.
don del disfraz, ya fuera para con- gin. Los testimonios compilados en
152 ESTUDIOS BSICOS

castigos y torturas.50 Como respuesta a esta poltica de terror, los gobernantes


de seoros como Tehuacn, Zapotitln y Coxcatln enviaron representantes a
Tepeaca para rendirse ante don Hernando.
Por la cooperacin pacfica de algunos pueblos popolocas en la conquista es-
paola, muchos nobles indgenas nahuas y popolocas fueron recompensados con
ciertos privilegios, como el de conservar a sus sbditos y tierras. Con los primeros
espaoles que se establecieron en la regin llegaron algunos caciques tlaxcaltecas,
que recibieron terrenos en reconocimiento por haber ayudado a los espaoles.51
Poco tiempo despus de las luchas que se emprendieron en la regin, los ind-
genas fueron atacados por epidemias de viruela y disentera, lo que ocasion una
drstica disminucin de la poblacin. Las epidemias continuaron hasta finales
del siglo xvi. En Los Anales de Tecamachalco52 se refiere que en 1545 la poblacin
popoloca fue afectada por una epidemia. Los muertos por enfermedad ascendie-
ron a 40, en su mayora nios. Esta fuente asegura que para el ao de 1576 las
epidemias atacaron indiscriminadamente a personas de todas las edades y llega-
ron a causar en sus momentos de crisis hasta 100 muertes diarias. Pero no slo
las epidemias ocasionaron la disminucin de la poblacin; la causaron tambin

50
Klaus Jcklein, Los popolocas de Tepexi..., op. cit., p. 131.
51
Dicesis de Tehuacn, documento en colaboracin con los presbteros de la dicesis de Tehuacn, indito, 1990, p. 11.
52
Eustaquio Celestino Sols y Luis Reyes (introduccin, trad. y notas), Anales de Tecamachalco 1398-1590, Mxico,
Gobierno del estado de Puebla/ciesas/fce, 1992, pp. 64-65.

Los aspectos nagualsticos o so- can como elementos de preservacin como indgenas. En cualquiera de los
brenaturales en torno a la personali- de una memoria histrica de los gru- casos, lo significativo y quiz lo que
dad del general Lucas que se han en- pos nahuas de la Sierra; son historias ha favorecido que esos hechos ocu-
contrado en los testimonios y en la que se siguen transmitiendo en sec- rridos en el siglo xix sigan presentes
historia regional, no slo se identifi- tores sociales que ya no se asumen ha sido precisamente el grado de mi-
tificacin alrededor de la personali-
dad del hroe. Por ello se resalta lo
sobrenatural y lo popular heroico,
algo que no ocurre en el caso de los
otros dos Juanes.
Esta circunstancia asigna a Lu-
cas un papel determinante como
elemento de identidad dentro de un
campo cultural propicio que perdu-
ra dentro de la memoria colectiva
y que se manifiesta sobre todo en
el momento en que existe tensin
en el interior de las redes de socia-
lizacin, lo cual se traduce como
aspiracin de cambio y justicia so-
cial, puesto que se tiene la certeza
de contar con un hroe cercano que
entiende su problemtica y que re-
gresar a restablecer el orden perdi-
do por encontrarse vaca la sucesin
del liderazgo.
IV Congreso Nacional de Pueblos Indgenas, Cuetzalan, Puebla.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 153

los malos tratos y la explotacin de los indgenas y los movimientos y reacomo-


dos de pueblos enteros.
Muchos pueblos popolocas fueron encomendados en la primera poca de
la Colonia. Las encomiendas se han clasificado en privadas, polticas y religio-
sas. Las primeras fueron las ms importantes, pues establecieron una situacin
de poder y de explotacin indgena. Sirvieron como instrumento de autoridad
y de terror para los pueblos indios.53
Al saber de los abusos de los encomenderos y de su acumulacin de riquezas,
la Corona busc la forma de debilitarlos. Pese a su propsito de erradicarlos, se
conform una nueva clase de terratenientes, los hacendados, que lograron evadir
sus disposiciones y sobrevivieron creando y acumulando riquezas mediante una
nueva institucin: la hacienda.
El despojo que los hacendados hacan en las comunidades indgenas era brutal en
esa poca; se presentaron, por ejemplo, conflictos entre Tlacotepec (poblacin que
para el siglo xix era ya mayoritariamente mestiza) y comunidades popolocas como
San Marcos Tlacoyalco y San Luis Temalacayuca. Los hacendados del lugar empren-
dieron campaas de despojo agrario en las comunidades indgenas cercanas.
En la primera poca de la Colonia llegaron las primeras rdenes religiosas a la
regin popoloca. En 1520 Corts haba construido en Tepeaca la ciudad fortifica-
da de Segura de la Frontera (uno de los primeros asentamientos espaoles en
Amrica) y poco tiempo despus, en 1529, llegaron las primeras rdenes de fran-
ciscanos y construyeron el primer convento en Tepeaca. Posteriormente, con la
finalidad de incrementar la tarea evangelizadora en la regin, se construyeron con-
ventos en Tecamachalco, Quecholac y Tecali; se edificaron con atrios amplios para
concentrar a un gran nmero de pobladores e iniciar a gran escala la evangeliza-
cin de los popolocas.54 Los frailes se dedicaron con particular empeo a conocer
el idioma popoloca e impulsaron nuevas formas de cultos religiosos, como las
procesiones, peregrinaciones, cantos y aun los mitotes, es decir, bailes y danzas.55
Poco tiempo despus llegaron las rdenes de dominicos, que fundaron con-
ventos en Tequixtepec, Oaxaca y Tepexi de Rodrguez. Estos sacerdotes se des-
tacaron por su fuerte instruccin prebautismal en la evangelizacin indgena.56
La estrategia de los evangelizadores fue convencer a los nobles popolocas de
convertirse a la nueva religin mediante el bautismo y que stos predicaran con
el ejemplo a sus respectivos sbditos. Es conocido, por ejemplo, que Xopanatzin,
hijo del heroico seor de Cuth, acept convertirse al cristianismo y ser bautizado
con el nombre de Juan Pacheco. Muri y dej como sucesor a su hijo, al que bau-
tiz ponindole Martn, quien fue un fervoroso catlico difusor de la religin. Al
nuevo asentamiento popoloca que fundaron las rdenes franciscanas se le llam
San Martn Zapotitln. Esto ocurri por el ao 1570.57
Muchos poblados popolocas en la zona de Tehuacn y Tecamachalco fueron
congregados entre 1604 y 1606.58 Durante el resto de la Colonia, las comunidades
indgenas popolocas constituyeron fundamentalmente ncleos de mano de obra

53
Charles Gibson, Los aztecas bajo el dominio espaol 1519-1810, Mxico, Siglo XXI, 1994, p. 63.
54
Klaus Jcklein, Los popolocas de Tepexi..., op. cit.
55
Dicesis de Tehuacn..., op. cit.
56
Idem.
57
Carlos Basauri, La poblacin indgena de Mxico, Mxico, inah/Conaculta, 2a. ed., 1990, p. 446.
58
Hilda Aguirre Beltrn, La congregacin civil de Tlacotepec (1604-1606), Mxico, Cuadernos de la Casa Chata/ciesas,
1984.
154 ESTUDIOS BSICOS

Los comerciantes acaparan la


produccin indgena y
ofrecen artculos a alto costo, de jornaleros y terrazgueros. La fundacin de varios pueblos como San Luis
Petlalcingo. Temalacayuca, San Marcos Tlacoyalco y Los Reyes Metzontla, entre otros
ocurri en la primera dcada del siglo xvii, una vez que las congregaciones se
debilitaron. Otros tantos se fundaron posteriormente; por ejemplo, San Vicente
Coyotepec, el 10 de septiembre de 1682.
Para el siglo xviii la regin popoloca perteneciente al obispado de Puebla es-
taba poblada en su mayora por indgenas y en menor proporcin por espaoles,
mestizos y otras castas. La economa indgena era de subsistencia, basada princi-
palmente en la agricultura de maz-frijol-calabaza, as como en la cra de ganado
cabro, la elaboracin de ropas de lana y el trabajo de palma (tejido de esteras o
petates) que se expenda en Puebla y otras partes del pas.59

El Totonacapan y la configuracin de la Sierra Norte de Puebla


Un elemento distintivo de la Sierra Norte respecto a las regiones del sur y centro
del estado era que no tena un sistema de tianguis establecido y su estrategia de
desarrollo econmico se basaba en la utilizacin de los distintos pisos ecolgicos;
esto lo plantearon Kelly y Palerm60 desde que iniciaron su investigacin etnohis-
trica en la regin. En este contexto, los totonacos formaban un continuum cultu-
ral que se extenda desde la costa veracruzana hasta la actual Bocasierra poblana,
que marca los lmites con el altiplano poblano-tlaxcalteca.
El acceso a varios pisos ecolgicos permiti a los totonacos sobrevivir pese a
ciertas contingencias climticas y fue causa de la conquista mexica. El Valle de
Mxico era, como lo prueba la gran hambruna de principios del siglo xvi que
59
urea Commons de la Rosa, Geohistoria de las divisiones territoriales del estado de Puebla (1519-1970), Mxico, unam,
Instituto de Geografa, 1971, p. 15.
60
Isabel Kelly y ngel Palerm, The Tajin Totonac, part 1, Washington, D.C., Smithsonian Institution, 1950.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 155

sufri antes de la llegada de Corts,61 sumamente sensible a los cambios clim-


ticos, y el control del Totonacapan aseguraba al Imperio una fuente permanente
de abastecimiento alimentario.
Humboldt describi con gran lucidez esta peculiaridad climtica:

Pocas son las regiones del Nuevo Continente que se puedan comparar con este
extraordinario pas, que en otro tiempo se comprendi bajo el nombre de Cue-
tlachtln (Totonacapan), y en donde el viajero se encuentra ms admirado de
ver aproximados los ms opuestos climas. En efecto, toda la parte occidental de
la intendencia de Veracruz ocupa la falda de las cordilleras del Anhuac, y en un
da los habitantes bajan de la zona de las nieves perpetuas a los llanos inmediatos
al mar, en donde reinan unos calores que sofocan. En ninguna parte se deja ver
mejor el admirable orden con que las diferentes tribus de vegetales van siguin-
dose por tongadas unas ms arriba de la otra, que subiendo desde Veracruz
hacia la meseta de Perote. All se ve cambiar a cada paso la fisonoma del pas,
el aspecto del cielo, la vista exterior de las plantas, la figura de los animales, las
costumbres de los habitantes y el gnero de cultura a que se dedican.62

Hasta donde podemos apreciar, la antigua organizacin poltica totonaca com-


prenda, dentro de cada unidad, poblaciones con distintos temples que les per-
mitan complementar sus recursos.
Chiconquiyauco estaba ubicada en un alto cerca de una serrana, es tierra tem-
plada y hmeda, tiene una aldea en tierra caliente a una legua.63 De igual modo,
Xilotepec tiene un barrio que llaman Chepultepec, fundado en un valle hondo
muy apacible mucho ms templado que el pueblo de Xilotepec su conjunto y as
se dan en l pltanos, chile, naranjas, lima y gran suma de arboleda silvestre y fru-
tas y flores de tierra caliente.64
La utilizacin de distintos pisos ecolgicos se destac tambin en la relacin de
Xalapa, cuando se describe Yzguacan, el cual es de tierra fra, sana y muy hme-
da. Dependen de l 12 estancias; de ellas, siete son de mismo temple y cordillera
y hay en ellas lo que hay en la cabecera, pero las cinco estancias restantes son de
tierra clida, estn a la banda del sur, en las faldas, en tierra baja. En la misma
relacin se describe Ciguacotlan, pueblo asentado al pie de un cerro del mismo
nombre, es tierra fra y de buen temple. Pero tambin en las faldas de algunos
cerros tienen pltanos que es fruta de tierra caliente.
El aprovechamiento de varios pisos ecolgicos se mantiene an en la actuali-
dad, particularmente en la Sierra Norte de Puebla. Ante los cambios de altura,
y por consiguiente de temperatura y humedad, los campesinos totonacos tien-
den a cultivar parcelas ubicadas en distintos pisos ecolgicos para as diversifi-
car su produccin y obtener la mayor cantidad de productos, cubriendo al
mximo posible sus necesidades de autoconsumo, a la vez que disminuyen el im-
pacto de las contingencias climticas y fortalecen su economa domstica, ga-
rantizando los alimentos fuera de los circuitos comerciales.

61
Gernimo de Mendieta, Historia eclesistica indiana, Mxico, Salvador Chaves Haynoe, 1945, 4 vols., pp. 11-16.
62
Alejandro de Humboldt, Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, Mxico, Porra, 1978, p. 175.
63
Xonotla, 1581, en Francisco del Paso y Troncoso, Papeles de la Nueva Espaa, 2 Serie, Madrid, Tipografa Sucesores
de Rivadeneira, 1905, 6 vols.
64
Memoriales del obispo de Tlaxcala, fray Alonso de la Mota y Escobar (1609-1621), en Anales del Instituto Nacional
de Antropologa e Historia, Mxico, 1939-1940, sep, vol. 1, 1945, p. 10.
156 ESTUDIOS BSICOS

El uso de los distintos pisos ecolgicos se mantiene entre Jonotla y la comunidad


de Tecpancingo, que est ubicada en otro municipio y cuyos habitantes aseguran
ser de Jonotla e incluso inscriben a sus hijos en dicho municipio.65 Algo semejante
sucede con el municipio de Zihuateutla, que desde una posicin muy cercana a
Huauchinango se extiende hasta la frontera con Veracruz, lo que implica mane-
jarse de una cota de 1500 msnm a otra de 150. Los campesinos tienen tierras y
cultivos en varios niveles y deben caminar 14 horas para llegar a la frontera vera-
cruzana, el punto ms lejano, donde cultivan productos de tierra caliente.66 Estos
casos, que no son excepcionales, muestran cmo todava, a pesar de la estrategia de
pueblos de indios que adaptaron los espaoles,67 se mantiene el acceso a distintos
pisos ecolgicos como un recurso productivo contemporneo.
Los mecanismos de legitimidad de los jefes tnicos eran la descendencia y el
cumplimiento de ciertos roles polticos, sociales y religiosos, como se detalla en
el juicio que contra el cacique don Juan de Matlatln promovi fray Andrs de
Olmos en 1540.68
Los jefes tnicos y los sacerdotes totonacos reciban tributos de sus subordina-
dos. Sin embargo, de acuerdo con la informacin de las Relaciones geogrficas, haba
una diferencia cualitativa entre lo que se le entregaba a Moctezuma, que luego fue
entragado a los espaoles, y lo recibido por los jefes tnicos locales. Moctezuma y
los espaoles reciban cantidades establecidas de determinados productos: En
tiempo de su gentilidad eran del Rey de Mxico, Moctezuma. Tributbanle cada
un ao cuarenta cargas de 1 liquidmbar para sahumerios... tendra cada carga
cuatro arrobas.69 De igual manera los tributos que fijaban los espaoles eran en
especie (media fanegada de maz) y en dinero (un peso). Sin embargo, los tributos
a los jefes tnicos o sacerdotes totonacos eran en trabajo o energa humana y no en
productos: Fueron vasallos y sujetos al seor de la cabecera (Xonotla), y a ste le
tributaban hacer sementeras de maz y de otras legumbres para su sustento.70 Igual
obligacin tenan para el mantenimiento del culto totonaca: Juntbanse todo el
pueblo y hacan una gran sementera para el Seor del Maz.71
La recepcin del tributo en cantidades fijas de bienes implica una relacin so-
cial y poltica basada en la entrega de lo requerido. Un sistema en el cual lo que
se entrega no son bienes materiales sino energa humana para la realizacin de
sementeras, en un proceso de trabajo comunal, como era el tributo que se daba a
los jefes y sacerdotes totonacos; supone, por el contrario, el establecimiento de
complejas redes de reciprocidad y redistribucin que an tenemos que estudiar
con el detalle y la profundidad requeridos. Pero por sus caractersticas y por la
marcada diferencia con los tributos que solan entregarse a la Triple Alianza, ade-
ms de la carencia de mercados en el Totonacapan, cabe aplicar el modelo de in-
tegracin vertical de pisos ecolgicos de Murra.72

65
Lourdes Bez y M.A. Martnez Alfaro, comunicacin personal.
66
Alberto Zrate R., comunicacin personal.
67
Bernardo Garca Martnez, Los pueblos de la sierra. El poder y el espacio entre los indios del norte de Puebla hacia 1700,
Mxico, El Colegio de Mxico, 1987.
68
Andrs de Olmos, Procesos de indios idlatras y hechiceros, Mxico, Publicaciones del Archivo General de la Nacin/
Tipografa Guerrero Hermanos, 1912 (1537), 3 vols.
69
Mizantla, 1579, R. 14, en David Ramrez Lavoignet, Misantla, Mxico, Editorial Citlaltpetl, 1959, (La letra R.
implica respuesta, ello permita su consulta cualquiera que fuera la edicin de la Memoria o Relacin Geogrfica [Nota
del autor]).
70
San Francisco, sujeto a Xonotla, 1581, R. 14, en Francisco del Paso y Troncoso, op. cit.
71
Mizantla, 1579, R. 14, en David Ramrez Lavoignet, op. cit.
72
John Murra, Formaciones econmicas y polticas en el mundo andino, Lima, iep, 1975.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 157

Plaza de Petlalcingo.
El poder regional de los jefes tnicos totonacos entr en una crisis aguda du-
rante el siglo xviii. En este periodo, como lo demostrara Bernardo Garca en
su tesis Indians, Conquest and Poltical Desintegration (1519-1700), las distintas
comunidades se independizaron de sus cabeceras y pasaron a constituirse en pue-
blos con un gobierno propio, eliminando as los elementos ms significativos de
un poder regional totonaca de origen prehispnico.73

Relaciones entre nahuas y totonacos: los cambios en la frontera tnica


La expansin nahua en el Totonacapan tuvo caractersticas pacficas y en su mo-
mento se desarrollaron importantes rebeliones por los abusos de la Triple Alian-
za. Segn Durn, durante la gran sequa y la consecuente hambruna que azota-
ron al Valle de Mxico en 1450, muchos mexicanos se vendieron voluntaria-
mente como esclavos a los totonacos y otros emigraron. Las fuentes consultadas
muestran que en muchos casos la presencia nahua en la Bocasierra y zonas ale-
daas es reciente y fue producto de una expansin de los aztecas, interesados
en ubicar guarniciones militares destinadas a crear un tapn estratgico que los
separara de sus aliados tlaxcaltecas. Como veremos, el asentamiento de guar-
niciones militares mexicas para controlar las provincias dominadas fue el origen
de estos ncleos de poblacin. Un ejemplo de este caso es el de Tetela y sus su-
jetos, San Pedro Gueytlantla, Tonalapa, San Esteban Quauhtenco, San Fran-
cisco Tzotzanapan, San Miguel Capulapa, San Pedro Gueytlantla y Santiago
Tonalapa.
Los informantes de San Esteban Quahtenco explicaron que, llegados los con-
quistadores aztecas a Tetela, la conquistaron y ganaron a los dichos totonacos, en la
cual se ausentaron todos los ms... y los que se quedaron, que fueron pocos con al-
gunas mujeres, se sujetaron y dieron a los dichos cuatro conquistadores. Sin embar-

73
Bernardo Garca Martnez, op. cit.
158 ESTUDIOS BSICOS

go, las relaciones con los totonacos no mejoraron. En las guerras de los mexicas con
los totonacos de la regin de Zacatln, los que as cojan vivos los llevaban presos al
seor de su cabecera de Tetela para que l hiciera de ellos lo que le pareciere, y que
entonces l los mandaba poner en un palo y les flechaban.
Ms complejo an fue el proceso de fusin en San Juan Tututla: No se ausen-
taron de este dicho pueblo los totonacos, antes se humillaron y se dieron a la
obediencia; y despus que estuvieron apoderados de este dicho pueblo, los dichos
totonacas se fueron poco a poco saliendo del, aunque quedaran algunos con los
cuales se mezclaron. Esta fusin no slo fue biolgica sino cultural y religiosa,
pues ms adelante aclaran que en tiempos de la gentilidad tenan muchos do-
los, de ellos trajeron los totonacos cuando poblaron este pueblo, y los otros traje-
ron los descubridores (mexicas), y a todos los dolos adoraban y hacan sus ritos
y sacrificios.
A la llegada de los espaoles, el Totonacapan se extenda desde Zacatln hasta
la costa del Golfo, desde el ro Cazones hasta ms all del actual puerto de Vera-
cruz. Dentro de este territorio haba enclaves de poblacin nhuatl cuya funcin
era controlar militarmente a los totonacos. Cabe mencionar tambin la existencia
de centros multilinges con poblacin otom, tepehua, nahua y totonaca en la
zona de Pahuatln y Xicotepec de Jurez, en Puebla. La razn de la existencia de
estas poblaciones multilinges y pluritnicas, que subsisten hasta ahora, no se ha
investigado todava. En algunos casos puede ser el resultado de congregaciones

SOBRE EL ZCALO DE PUEBLA.


PUEBLA EN EL PORFIRIATO

Gloria A. Tirado*

Qu ocurri durante esos


aos en el corazn de la ciudad?,
que los poblanos le dieron y cmo,
poco a poco, el zcalo se convirti en
mentaron en funcin de un proyec-
to de ciudad: la ciudad como jardn.
qu ocurri ms all del concepto de el corazn de la ciudad. La ciudad hospitalaria no se habra
jardn y de alameda, ms all del Cmo ocurri este proceso de imaginado sin las comunicaciones,
cambio de rboles, de los dragones apropiacin del espacio? Ser porque especialmente del ferrocarril, pues
que se instalaron con luz elctrica por fin haba tiempo para pensar, dis- no olvidemos que la conclusin de
(1901), ms all del hermoso quiosco frutar, caminar, recrearse; las guerras los caminos de hierro permiti la
erigido a principios de los setenta del quedaban atrs, la mentalidad de la llegada de viajeros extranjeros y co-
siglo xix para que los msicos toca- poblacin cambiaba y con ella tam- terrneos a esta ciudad. En las guas
ran desde ah, ms all de las bancas bin la visin sobre la ciudad. de viajeros no dej de aparecer la
de herrera instaladas a propsito? La Plaza de la Constitucin dej Plaza principal como el lugar sim-
Ms all de todos esos cambios ma- de ser un paseo slo para la gente blico de la Puebla anglica, como
teriales interesa reconstruir los usos adinerada cuando en el paseo do- se le llamaba coloquialmente.
minical se detenan los poblanos a Es de observar que la Plaza Ma-
* Investigadora del Instituto de Ciencias So- regodearse ante esas hermosas ins- yor adquiri un gran valor simblico
ciales y Humanidades, buap. talaciones que a propsito se orna- desde pocos aos despus de funda-
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 159

coloniales, aunque no podramos descartar que en estos centros multilinges hu-


biera la posibilidad de acceder a algn producto escaso.

La desestructuracin del Totonacapan


A la llegada de los espaoles, los totonacos estaban bajo el dominio del empera-
dor Moctezuma, que los haba sometido militarmente y les duplic los tributos.74
Por otra parte, como tenan una vieja alianza con los tlaxcaltecas para enfrentar
a los mexicas, la llegada de Corts fue tomada como un signo positivo que abra
la posibilidad de eliminar el dominio mexica, sin considerar las consecuencias
devastadoras de dicha alianza para ellos mismos. Los espaoles no guardaron la
mnima lealtad para con sus aliados, y una vez logrado el triunfo militar, aplicaron
una poltica de saqueo en el mismo Totonacapan. La forma en que los totonacos
percibieron la llegada de los espaoles se describe en la Relacin de Misantla:

Se supo por toda esta tierra, que haban llegado al puerto de la Veracruz Vieja, que
est de este pueblo catorce leguas, unos navos, y en ellos venan unos dioses hijos de
ellos, los cuales se dejaban tratar de los naturales; y viendo esto el Seor del pueblo,
tom otros dos principales y otros indios de carga, en que llev algunas gallinas de
la sierra, y gallos, y maz, y mantas, y miel y un poco de oro, y fue all y habl con el
74
Diego Durn, Historia de las Indias de Nueva Espaa e Islas de Tierra Firme, Mxico, Imprentas de J. M. Andrade y F.
Escalante, 1867, 2 vols, pp. 204-205.

IV Congreso Nacional de Pueblos Indgenas, Cuetzalan, Puebla.


160 ESTUDIOS BSICOS

Marqus y le present lo que llevaba, y el Marqus le dio gracias por ello y le rog
que fuese su amigo y de aquellos espaoles, y que no venan a hacerles mal y se vol-
vieron a su pueblo, y de ah adelante siempre acudieron a la Veracruz a llevar servicio
y tributo de maz y gallinas; y sta dicen que fue su conquista y descubrimiento.

Pasado el impacto de la Conquista, la Corona trat de desplazar a los primeros


conquistadores e impuso lenta pero inexorablemente el poder de su aparato bu-
rocrtico imperial. Todos los habitantes del Totonacapan fueron distribuidos
en encomienda a los primeros conquistadores y a los inmigrantes que llegaron
inmediatamente despus de la Conquista.
El Totonacapan no era un gran productor de minerales, particularmente oro
o plata. Su especializacin eran los alimentos y, consecuentemente, los conquis-
tadores mantuvieron los tributos en alimentos, a los que agregaron los tributos
en dinero. Para obtener este dinero, los indgenas se vieron obligados a vender a
precio vil sus productos o a prestar servicios personales en el puerto de Veracruz
o en las explotaciones que organizaban los espaoles.

La reorganizacin del Totonacapan


Llamaremos reorganizacin al complejo proceso de articulacin econmica,
social, poltica y cultural del antiguo Totonacapan con la estructura colonial.
Este proceso slo pudo llevarse a cabo a partir de la desestructuracin de las

da la ciudad, en parte por el traza- naba el lugar una preciosa fuente de Catedral. Ms o menos desde en-
do mismo. Hasta la fecha es una de cantera. tonces la nombraron Plaza Mayor,
las plazas ms grandes, definidas y Pese a la colocacin de rboles aunque el zcalo continuara en el
conservadas en el pas. Ernest von para convertir la Plaza Mayor en centro de la misma (se desconoce
Hesse Wartegg, un observador cui- un jardn, el concepto de ciudad- cundo se levant ste).
dadoso, la describi a finales de la jardn vino tiempo despus. En una Ya desde 1873 se nombr en jun-
dcada de los ochenta del siglo xix fotografa de la Catedral de 1863 ta de cabildos una comisin de regi-
como una de las ms bellas que ha- reproducida en la revista Bulevar se dores cuyo objetivo sera organizar
ba visto en Mxico. advierten las hileras de rboles ya las fiestas cvicas: la del 5 de Mayo
A la Plaza Mayor se le asigna- crecidos, lejos de lo que sera pos- sera la principal. Como era de espe-
ron distintos nombres; el ltimo teriormente, cuando se sembraron rarse, las glorias de la batalla se pla-
en el porfiriato fue el de Plaza de la lamos y la Plaza sirvi nicamente nearon varios meses antes. Llegada
Constitucin. Si bien desde siem- de paseo, de descanso y fue utilizada la fecha la ciudad de Puebla lucira
pre fue centro de la ciudad, sus especialmente para las festividades esplendorosa. Aunque en realidad la
usos fueron cambiando: tianguis, cvicas. Lgicamente los cambios transformacin se centrara en luga-
plaza de toros, escenario teatral, lu- profundos se dieron en el transcur- res pblicos como jardines y alame-
gar de justicia y muchos otros. En so del porfiriato. das, en el paseo de San Francisco, la
1854 fue transformada, siendo pre- En 1872 se colocaron postes con estacin de ferrocarril y las calles y
sidente municipal Baltasar Furlong, arbotantes para la luz de trementi- avenidas principales; cmo no se iba
segn refiere el historiador Enrique na. La poblacin iba a ver cmo lu- a pensar en las calles centrales, si
Cordero y Torres: fue entonces ca la Plaza, cuyo alumbrado invita- todo desfile deba pasar por el Pala-
cuando se trasplantaron hileras de ba al paseo por las tardes y noches. cio del Ayuntamiento y necesaria-
rboles en los cuatro lados y se tra- El paseo dominical, despus de la mente detenerse frente a la Plaza de
zaron pequeos arriates, formando misa de la maana o de la noche, se la Constitucin, como sera llamada
un laberinto y se colocaron asientos complementaba degustando los dul- desde 1885.
en el terreno interior, subsistiendo ces y antojitos que se vendan en los A la organizacin de la fiesta c-
largas bancas de cal y canto. Y or- puestos instalados en el atrio de la vica del 5 de Mayo deban agregarse
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 161

En la Sierra todo camino es sagrado.


162 ESTUDIOS BSICOS

formas prehispnicas de organizacin social, poltica, econmica y religiosa,


que ya hemos explicado.
La reorganizacin consisti en la desaparicin de los totonacos de amplios
sectores del rea veracruzana, donde fueron reemplazados por mestizos, negros
y mulatos que se dedicaron fundamentalmente a la cra de ganado en grandes es-
tancias, a las pesqueras, la tala de rboles y el transporte de mercancas entre
Veracruz y el centro de Mxico. Pero no todos los terrenos de estas zonas eran
susceptibles de ser convertidos en potreros, y hasta principios de este siglo predo-
minaba la agricultura de tumba y quema, combinada con el cultivo de la vainilla.75
Se configur una forma peculiar de articulacin al sistema colonial que permiti
la permanencia y prevalencia de este grupo tnico. Paralelamente la Sierra Norte
de Puebla permaneci marginada de este proceso. Dicha regin, que antes estaba
estrechamente relacionada con Tlaxcala, Veracruz y Mxico, durante el periodo
colonial se repleg sobre s misma.
La constitucin de la Sierra Norte de Puebla en regin de refugio, siguiendo
la caracterizacin de Aguirre Beltrn, tambin merece una explicacin. Nuestra
hiptesis es que durante este periodo histrico careca de condiciones geogrficas,
ecolgicas y econmicas que permitieran de permitir su articulacin al sistema
colonial de la misma manera que el rea veracruzana.
75
ngel Palerm y Eric Wolf, La agricultura y el desarrollo de la civilizacin en Mesoamrica, en Revista Interamericana
de Ciencias Sociales, nm. 1, Washington, 1961, pp. 234-236.

los festejos conmemorativos de las Fue europea la influencia de estilos En diversos puntos de la ciudad
fiestas patrias; para tales actividades y proyectos urbanos y el concepto de pudieron observarse los trabajos, tan-
se nombrara una Junta Patritica ciudad en donde los jardines orna- to en obras del gobierno, como de par-
de la ciudad, con integrantes del ca- mentados con flores provocaron otra ticulares. Los das 21, 22 y 23 de no-
bildo que ex profeso organizaran la sensacin, y no fue sino hasta entrada viembre de 1896 el presidente Porfirio
celebracin del 5 de Mayo y del 15 y la dcada de los ochenta cuando las Daz lleg a Puebla a inaugurar va-
16 de Septiembre de 1872. El zca- autoridades con un nuevo concepto rios edificios pblicos; en algunos ya
lo y los jardines de la Plaza deberan de ciudad lo modificaron, si bien la se haban concluido las obras y en
adornarse en el da e iluminarse por preocupacin por regar los rboles y otros apenas se haban levantado o
la noche. Los programas variaron flores de la Plaza se mantuvo siempre. estaban casi por terminarse. En es-
cada ao, siempre en las dos fechas Era obvio que as ocurriese despus de tas fiestas los tranvas iban engala-
memorables. los 11 sitios en que se vio envuelta la nados con cintas y fajas tricolores, y
Fue en 1882 o 1883 cuando el ciudad. As, puede afirmarse que des- los cruceros de las calles por donde
quiosco colocado en el centro de la de 1890 se iniciaron cambios en la fi- poda pasar la comitiva presidencial
Plaza, obra de Eduardo Tamariz, sus- sonoma urbana, y entre 1896 y 1897 fueron ornamentados con arcadas y
tituy al zcalo. El quiosco del costado se redoblaron los esfuerzos al respec- prticos. Todas las lneas de tran-
poniente fue edificado por la Compa- to. Coinciden estos avances con las me- vas tendran como punto final de
a de Tranvas Luz y Fuerza. Aos joras de las comunicaciones, pues los destino la zona de estaciones, slo
antes, en 1876, se decidi pasar la caminos carreteros se optimizaron y dos pasaran cerca del zcalo de la
fuente de San Miguel al atrio de la Ca- los caminos de hierro avanzaron con el ciudad y una exactamente frente al
tedral, aunque al final, tras un cambio tendido de rieles. El establecimiento de Palacio Municipal. Es decir, la Pla-
de opinin, fue llevada a la Plazuela de lneas de tranvas en la ciudad se inici za de la Constitucin sera el refe-
San Francisco. Con estos cambios el con el Ferrocarril Urbano, que fue in- rente principal, el centro, el corazn
ornato de la Plaza continu. El peque- augurado el 5 de mayo de 1881. Otro de la ciudad. En 1897 se concluye-
o quiosco invernadero que exista en sistema importante fue el Ferrocarril ron las edificaciones de las estacio-
el mismo jardn fue un obsequio de Industrial, que se puso en marcha en nes de los ferrocarriles Interoceni-
Carlos Garca Teruel, en 1891. mayo de 1890. co y Mexicano del Sur.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 163

En la Sierra era imposible desarrollar una ganadera extensiva, dada la inexis-


tencia de grandes llanos o terrenos apropiados para pastizales; el cultivo de la caa
de azcar y su transformacin en los ingenios era poco rentable y escasamente
competitivo con el de otros lugares debido a las dificultades de transporte, de ah
que se desarrollara slo en pequea escala. La produccin textil se dedic al auto-
consumo, con un pequeo excedente destinado al trueque. El principal problema
que presentaba la Sierra Norte de Puebla para su articulacin activa al sistema
colonial era su accidentada geografa.
Esto desemboc en un proceso de reorganizacin distinto del de Veracruz, en
donde la poblacin indgena tena condiciones favorables para que se le reconsti-
tuyera, reorganizara y afirmara en un espacio determinado, aunque el viejo siste-
ma poltico prehispnico terminara por disolverse. Los pueblos tendieron a inde-
pendizarse de sus antiguas cabeceras y se crearon de nuevos pueblos de indios, un
producto tpicamente colonial.

De las jefaturas tnicas a los pueblos de indios


Bernardo Garca Martnez describe el proceso de reparto de los altepeme
en encomiendas y sus implicaciones para la Sierra; luego estudia la configu-
racin de la Bocasierra este espacio que representa el ingreso a la regin
desde el centro de Mxico y cmo se instala en ella la poblacin espaola
y mestiza.

No cabe duda de que las nuevas Durante la administracin de Fran- Prieto en su viaje a Puebla en 1885
disposiciones beneficiaron a la Plaza. cisco de Velasco y a partir de 1907 se describe ese ambiente festivo donde se
Eran tiempos en que el grupo liberal puso en marcha una serie de accio- sobreponan todos los sonidos de las
que arrib al poder estableca nuevos nes encaminadas a dotar a la ciudad vendedores de nieve, de cemitas y
usos del espacio pblico. Y los habi- de mejores servicios urbanos: con otros alimentos, garbanzos y de infi-
tantes, ansiosos de la deseada paz, se muchas obras, que abarcaron la pa- nidad de cosas. Tal descripcin nos
solazaban en el esparcimiento. La vimentacin y el adoquinado de las incluan lleva a imaginar cierta con-
ciudad se transformaba y en ella sus calles y las mejoras en el drenaje. vivencia de diferentes clases sociales
habitantes dejaban atrs aejos pro- Desde luego, las principales calles que en ese espacio pblico.
blemas y preferan gozar de la moder- se arreglaban eran las de Mercade- El zcalo adquiri magnificencia
nizacin siguiendo el nuevo ritmo de res, frente al Palacio Municipal, de en el periodo de Francisco de Ve-
la vida urbana. La introduccin de la donde se llegaba a la terminal de los lasco, de 1908 a 1911. Fue entonces
energa elctrica le dio mayor vida a tranvas. Como era lgico, las obras cuando se trazaron unos jardincillos
este cuadro del centro: los primeros molestaban a los transentes, pese a en los que se us por primera vez el
arbotantes, con sus dragones, descu- lo cual la Plaza se volva cada vez pasto ingls y se sembraron finas y
brieron a los poblanos una razn ms ms atractiva. Cabe reconocer que hermosas plantas, que hicieron del
para pasear por estas calles, cuando no era el nico espacio pblico, pues lugar un hermoso vergel. Muchos es-
exista la costumbre de caminar. a finales del siglo xix se haban ar- pacios de la ciudad se arreglaron espe-
En la dcada de los noventa se bolado el Paseo Bravo (antes Paseo cialmente con motivo del Centenario
emprendi el mejoramiento del perfil Nuevo) y el Paseo Viejo (en San de la Independencia. Para entonces se
urbano de la ciudad, cuidando espe- Francisco). instalaron los postes ornamentales
cialmente los jardines, acaso como in- A la Plaza de la Constitucin lle- con remates de dragones que dete-
fluencia de los avances cientficos en gaban mujeres de todas las clases nan los faroles. Durante varias dca-
materia de salud que vean en la flo- sociales. Haba una relativa convi- das, el zcalo o Plaza de la Constitu-
ricultura, la botnica y la horticultura vencia entre la gente de dinero que cin se conserv en esta forma, hasta
las ventajas del aire puro y el contacto paseaba y quienes instalaban sus ms o menos la dcada de los treinta
con la naturaleza. puestos de vendimias. Guillermo del siglo xx.
164 ESTUDIOS BSICOS

Muestra que la presin de los espaoles y los cambios en los roles de los jefes
tnicos tradicionales les hicieron perder poder, y el modo en que la Corona alent
la divisin de los pueblos en forma indirecta, dadas las fuertes presiones tributa-
rias que obligaron a los jefes tnicos a extraer ms recursos de menguadas pobla-
ciones que en muchos casos terminaron huyendo para eludir los abusos. Pero es
notorio que la administracin virreinal estaba decidida a debilitar a los caciques me-
diante la divisin sistemtica de los territorios a su cargo, decididos a evitar que
se fortalecieran y pudieran en algn momento cuestionar la autoridad espaola.
Muestra tambin la intervencin de los curas diocesanos y de las rdenes religio-
sas en el control poltico de las poblaciones, y sus choques con espaoles e indge-
nas para garantizar sus espacios de poder.
Describe la construccin de un orden colonial y las estrategias de los indgenas,
de alguna manera convencidos de su derrota histrica, para insertarse de la mane-
ra ms adecuada a las nuevas reglas del juego. Explica el papel que desempe la
construccin de los templos en la consolidacin de los pueblos indios y el impacto
de las epidemias y el crecimiento demogrfico en la estructuracin de nuevas re-
laciones de poder entre los indgenas. Muestra a la llamada religin popular como
una relectura tnica del catolicismo colonial, como un elemento estratgico en la
construccin de las identidades locales, en el proceso de descomposicin de las
jefaturas tnicas tradicionales y en la formacin de espacios tnicos propios, para
afrontar el nuevo orden existente. Esto explicara la consolidacin del catolicismo
tnico y su asimilacin por los indgenas de la Sierra.
En este contexto, el principal grupo de poder sacrificado fue el de los indios de
linajes nobles o seores naturales, quienes no pudieron afrontar los desafos del
momento. Sirve tambin para consolidar nuevos grupos de poder indgenas, cuya
principal virtud deriva de su capacidad para controlar a los distintos estratos de
indgenas que surgieron en el marco del proceso colonial y para negociar con sa-
cerdotes, encomenderos, corregidores y hacendados, segn fuera la ocasin.
Es as como la base de este nuevo liderazgo consiste en el control de la emergencia
de nuevos pueblos frente a las antiguas cabeceras. Bernardo Garca Martnez termina
su libro mostrando el proceso de transformacin semntica de altepetl, palabra na-
hua que significaba el antiguo seoro tnico y que pas a significar pueblo a fines del
xvii. Plantea que en el caso de los totonacos, su equivalente, chuchutsipi, fue reempla-
zado por cachikin, calchikin, calacchicni o kalakchicni, que quiere decir lugar de casas.76
Nos queda una gran interrogante acerca de lo sucedido en el siglo xviii, periodo
poco explorado respecto a la Sierra. De acuerdo con los datos existentes podemos
adoptar la hiptesis de la consolidacin de los pueblos de indios, articulados al
sistema, pero tambin la del agotamiento de esta propuesta organizativa como par-
te de la crisis del mismo sistema colonial que le dio origen, el fin del pacto colonial,
del que nos hablara Halperin Donghi. Los autores concuerdan en que el Totona-
capan no tuvo rebeliones significativas durante la Colonia, y la poblacin indgena
prefiri perder algo para no perder todo. Las constantes denuncias de los abusos de
los funcionarios coloniales, sus estrategias de alianzas con los sacerdotes contra los
encomenderos o contra los corregidores, o con stos contra los curas, nos muestran
un gran sentido de lo poltico en condiciones extremadamente difciles.77
76
Bernardo Garca Martnez, Indians, conquest and political desintegration. The Sierra de Puebla in New Spain
(1519-1700), tesis, Massachusetts, Harvard University, 1980, pp. 304-305.
77
Ibid., pp. 241-248.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 165

La Independencia y la ruptura del pacto colonial

Valles y llanos centrales


Durante la primera poca colonial, en el Valle Poblano-Tlaxcalteca se fund una
de las ciudades ms importantes de la Nueva Espaa segn Clavijero, la segun-
da despus de la ciudad de Mxico: la ciudad de Puebla. Para el ao de 1786 fue

Huehues.
166 ESTUDIOS BSICOS

nombrada intendencia de Puebla de los ngeles y comprendi un vasto territorio,


mucho ms grande que la extensin que ocupa actualmente el estado, incluyendo
el actual estado de Tlaxcala, al que para 1793 se concedi la autonoma.78
La Puebla de los ngeles, como ciudad de espaoles, y otros poblados de ori-
gen indgena como Cholula, Tlaxcala, Tepeaca, Atlixco y Tecali, sirvieron para
consolidar el papel principal que Puebla desempea hoy.
A principios del siglo xix el Valle Poblano-Tlaxcalteca sigui siendo estrat-
gico en el desarrollo de la naciente nacin mexicana. Durante las luchas armadas
independentistas, los insurgentes tomaron diversos lugares del Valle, como Te-
peaca, Atlixco, Huejotzingo y la ciudad de Puebla, que estaba dirigida por fuerzas
realistas contrarias al movimiento de independencia. El 19 de agosto de 1821 las
autoridades de la Intendencia de Puebla reconocieron finalmente la Independen-
cia de Mxico y tres aos ms tarde, en 1824, la ciudad de Puebla se erigi como
capital del estado que lleva su nombre. Este mismo ao, debido a la inconformi-
dad que provoc entre la poblacin del Valle la eleccin de Guadalupe Victoria
como presidente de Mxico, la ciudad de Puebla fue nuevamente sitiada y ataca-
da por el general Jos Herrera. Durante los aos siguientes los levantamientos e
inconformidades continuaron en la regin. En 1829 el entonces gobernador de
Puebla, Juan Jos Andrade, encarcel a diversos lderes que iniciaron rebeliones
en Atlixco, Izcar y Chalchicomula.
En los aos que siguieron a la primera poca del Mxico independiente, en el
Valle de Puebla-Tlaxcala se continu manifestando descontento hacia la presencia
de Guadalupe Victoria como presidente de la Repblica. En 1839 se sucedieron
algunos levantamientos a favor del federalismo, los cuales continuaron hasta 1842.
Da de campo en el balneario
Agua Tendida, San 78
Fausto Marn..., op. cit., p. 47.
Antonino Huejonapan,
Tepexi de Rodrguez.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 167

Durante la invasin estadounidense el Valle luch para repeler las fuerzas ex-
tranjeras, que finalmente tomaron la ciudad de Puebla el 15 de mayo de 1847, lo
que ocasion que los poderes estatales se trasladaran por un tiempo a la ciudad
de Atlixco.
Durante la intervencin francesa el Valle, especficamente la ciudad de Pue-
bla, desempe un papel fundamental, ya que en su interior se libraron impor-
tantes batallas que terminaron con la victoria del ejrcito mexicano al mando del
general Porfirio Daz. En los aos siguientes, especficamente durante el porfiriato,
el Valle creci notablemente, se incrementaron las vas frreas (Puebla-Cholula,
Puebla-Amozoc, Puebla-San Juan de los Llanos, etc.), la industria de la cermica,
el vidrio, mosaicos, cemento, licores, dulces, etc., se desarroll, as como la indus-
tria textil.
A principios del siglo xx se inici uno de los movimientos sociales y polticos
ms importantes de la historia contempornea de Mxico, la Revolucin, y al
Valle nuevamente le correspondi un papel central en los movimientos polticos
y armados. Destaca el movimiento antirreeleccionista con Aquiles Serdn a la
cabeza, quien tambin particip activamente durante la insurreccin que diri-
gi Madero en 1910. Fue sobresaliente la actuacin de algunos personajes, como
Juan Cuamatzin en la zona de la Malinche, Benigno Zenteno en el Atoyac y San
Martn Texmelucan, y Francisco A. Garca en Huejotzingo y Atlixco, entre otros.
El Valle y la ciudad de Puebla fueron puntos cruciales en las luchas armadas del
movimiento revolucionario. Esta ltima fue ocupada, en diferentes periodos, por
los zapatistas, los obregonistas y los constitucionalistas. Su posicin estratgica,
su presencia sociopoltica y su importancia econmica y militar fueron causa de
disputas por su control.
La presencia de una lite de poderosos hacendados y terratenientes en opo-
sicin a una gran poblacin campesina marginada y empobrecida, provoc que
muchas poblaciones dentro del Valle se levantaran en armas a favor del movi-
miento zapatista y tomaran importantes lugares, como San Martn Texmelucan,
Tochimilco, Huejotzingo y Cholula, entre otros.
Despus del movimiento armado revolucionario se organiz el reparto agrario
y la reduccin del poder de los hacendados, as como el desarrollo de los medios
de transporte, de la tecnologa, la educacin y las comunicaciones; sin embargo,
no fue sino a mediados de los aos sesenta del siglo xx cuando el Valle Pobla-
no-Tlaxcalteca se consolid econmicamente. En esta poca se cre un complejo
industrial constituido por plantas automotrices, de acero y comunicacin; de far-
macuticos y petroqumicos, que logr consolidar a las industrias ya existentes,
como la textil.
El desarrollo agrcola, comercial, artesanal y preindustrial en el ltimo siglo dio
a algunas poblaciones del Valle (como Tepeaca, Atlixco, San Martn Texmelucan,
Santa Ana Chiautempan, Apizaco y Tlaxcala) presencia regional y subregional,
a tal punto que su importancia se sigue manteniendo hoy da. Actualmente el
Valle Poblano-Tlaxcalteca produce ms de la mitad de la riqueza de los estados
de Puebla y Tlaxcala.

La consolidacin de las regiones del sur en el proceso independentista


Al entrar en el periodo independiente, el pas se encontraba en un estado de
desorganizacin poltica y econmica. La agricultura experimentaba una pro-
168 ESTUDIOS BSICOS

funda decadencia por la falta de estmulo y de vas de comunicacin y tambin


por el abandono de los campos, ya que los propietarios se sentan inseguros y
los campesinos eran llevados en masa a la guerra. Muchas extensiones agrco-
las quedaron abandonadas. La ciudad de Tehuacn y los pueblos vecinos expe-
rimentaron durante muchos aos una gran escasez de alimentos. Agravaron la
situacin las repetidas pestes de viruela y clera que se presentaron a lo largo
del siglo y causaron enorme mortandad en la poblacin, los temblores de tierra
que ocasionaron grandes destrozos en las casas y edificios, y finalmente una
prolongada inestabilidad y una constante lucha poltica que se prolongaron
hasta el porfiriato.79
Hacia finales del siglo xix las comunidades popolocas tenan como ocupacin
la agricultura. La memoria histrica de las comunidades, transmitida a travs de la
tradicin oral, se remonta hasta la poca de las haciendas de principios del siglo xx.
Cuentan los abuelos que las poblaciones eran ncleos de peones y terrazgueros;
recuerdan que las comunidades eran autosuficientes y tenan su propio calendario
de labores agrcolas. Las relaciones entre los hacendados y los pueblos de indios
campesinos eran de explotacin y maltrato.
Muchos indgenas popolocas fueron convertidos en calpaneros, peones que vi-
van permanentemente en las haciendas; era costumbre de los hacendados marcar
a los indgenas en la espalda con un hierro candente cuando salan de sus territo-
rios. La hacienda siempre contaba con peones acasillados, forzados a permanecer
en ella por su endeudamiento. Otra forma de trabajo forzado era obligar a los
hijos a pagar las deudas de sus padres difuntos.80
En el recuerdo de los popolocas es una etapa en que los ricos los maltrata-
ban: siempre los popolocas o chochos, como les llaman, han llevado las de per-
der y slo han sido mano de obra para explotar. Las diferencias sociales se van
definiendo: el mestizo pasa a ocupar el papel dominante en algunas comunida-
des y controla la vida econmica y poltica de stas. El indgena o campesino
queda reducido a la condicin de pen asalariado, de arrendatario, o de mediero
en las haciendas y en los ranchos particulares, y la produccin agrcola reducida
al simple nivel de la subsistencia.81
La explotacin, los malos tratos y el despojo de que fue objeto por muchos aos
la poblacin campesina e indgena del pas provocaron que a principios del siglo
xx se iniciara uno de los movimientos sociales ms importantes de la historia del
pas: la Revolucin mexicana. Varios pueblos indgenas popolocas participaron
activamente con los revolucionarios y sufrieron los estragos que ocarre esta lu-
cha armada. En la regin sur de Puebla le llaman a este periodo la poca de la
caresta o de la calamidad, debido a la escasez de alimentos, a los robos y saqueos,
etc. Algunas comunidades popolocas participaron activamente en el movimiento
revolucionario con las fuerzas maderistas. San Vicente Coyotepec, por ejemplo,
fue designado cuartel revolucionario y qued a cargo del general Juan Andreu
Almazn, quien tena bajo su mando a 8000 efectivos.
Los campesinos de muchas comunidades indgenas de la regin recuerdan el
movimiento revolucionario como el medio por el cual lograron obtener la tierra.
A partir de 1915 se realiz el reparto de tierras: un proceso largo y complicado.
79
Emilio Henao, Campesinos e irrigacin en el Valle de Tehuacn, Mxico, Edicol (Ciencias Sociales), 1980.
80
Ibid., pp. 113-117.
81
Ibid., pp. 86 y 87.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 169

Cada ao, como actos cvicos


de la primaria, se elega una
En el siglo xx hubo no slo grandes movimientos sociales, sino tambin un candidata para ser coronada
notable desarrollo econmico, tecnolgico y educativo. Muchas poblaciones como la Reina Patria. A partir
de los aos setenta esta cos-
que se encontraban a los lados del antiguo camino a Veracruz sufrieron impor- tumbre ya no se lleva a cabo,
tantes transformaciones debido a que en 1933 se construy la carretera federal San Antonino Huejonapan,
Tepexi de Rodrguez.
Mxico-Veracruz. La comunicacin y el intercambio de productos se intensifi-
caron, y algunas comunidades popolocas, como San Marcos Tlacoyalco y San
Luis Temalacayuca, entre otras, pudieron obtener nuevas mercancas y encon-
traron facilidades para comunicarse con los principales centros comerciales y de
trabajo de la regin, como Tehuacn y Tecamachalco. Pero no slo el intercam-
bio de productos se acentu, sino tambin en la produccin agrcola hubo sig-
nificativos avances debido a que a mediados del siglo se construy una de las
presas ms importantes del pas, la presa Manuel vila Camacho, que irriga
gran parte de la Mixteca. Poblaciones enteras resultaron beneficiadas. En cuan-
to a la educacin, se increment el nmero de escuelas en distintos niveles de
instruccin.

La Sierra Norte y la escisin del Totonacapan


En la primera mitad del siglo xix sobrevino una serie de rebeliones totonacas.
Con asombro, Kelly y Palerm82 observaron el contraste con lo ocurrido en los si-
glos anteriores. Hacia fines de 1808 se presentaron fuertes conflictos en la regin
de Misantla como consecuencia de los abusos de los mestizos, quienes exigan
alimento para sus animales pese a que stos destruan los linderos y las milpas de
los indgenas, lo que desat violentos incidentes. Esta situacin facilit la alianza

82
Isabel Kelly y ngel Palerm, op. cit.
170 ESTUDIOS BSICOS

de los misantecos con la junta independiente organizada en Naolingo.83 Se man-


tuvo la lucha junto a los insurgentes hasta que en 1817 la poblacin fue destruida
y sus habitantes tuvieron que huir a los montes junto con Guadalupe Victoria.84
Para la misma poca y ms hacia el norte de Veracruz, el caudillo Serafn Olarte
se alz en armas y control un extenso territorio entre Coxquihui y Papantla,
bajo las rdenes de Osorio y luego de Rayn, que operaban en la Bocasierra de la
Sierra Norte de Puebla. A fines de 1820 el movimiento estaba derrotado y Olarte
fue decapitado por los realistas.85 Cabe destacar que la Guerra de Independencia
no afect mayormente a la poblacin totonaca de la sierra poblana y que la mayor
parte de las operaciones militares se desarroll en la Bocasierra (Zacatln, Tetela
de Ocampo, Chignahuapan, Zacapoaxtla y Tezuitln).86
En 1836 los totonacos participaron en un violento alzamiento al que se han
dado distintas interpretaciones. El obispo de Puebla prohibi que se celebrara
la Semana Santa a la usanza tradicional, de ah que tomara las armas un grupo
acaudillado por Mariano Olarte, lder totonaco e hijo de Serafn Olarte. A estas
motivaciones religiosas con profundo sentido tnico se agregaba un conjunto de
reivindicaciones de carcter econmico, social y poltico. Dicho movimiento ha
sido analizado por varios autores.87 La rebelin dur hasta 1838 y termin con
la muerte de Olarte y sus principales lugartenientes. Olarte estaba aliado con el
sector federal y trat de encauzar el movimiento conforme a esta tendencia. Se
extendi en todo el territorio totonaco, pues es notoria la reivindicacin indgena
de celebrar la Semana Santa siguiendo su costumbre tradicional, lo cual tiene un
profundo sentido en la cosmovisin del grupo tnico, que contrasta con el control
que tratan de ejercer sobre l los sacerdotes catlicos en el Plan de Papantla.88
Aos despus, en 1845, los totonacos y nahuas de la Huasteca veracruzana
comenzaron un movimiento de reivindicacin de tierras y entraron en contac-
to con Luciano Velzquez, coronel retirado residente en Mxico, para que ges-
tionara legalmente sus reivindicaciones. El movimiento se expandi por toda la
Huasteca veracruzana y los hacendados lograron encarcelar a Velzquez en 1846;
simultneamente se alzaron los indgenas dirigidos por un lder local, Santiago
Estvez, quien libr varios enfrentamientos. La agitacin lleg hasta Puebla; al
ao siguiente comenzaron las movilizaciones y a principios de 1848 los totonacos
se alzaron en Papantla bajo la direccin de Juan Nepomuceno Llorente, teniente
coronel y subprefecto del Partido de Chicontepec, quien junto con Manuel He-
rrera, vecino del lugar, redact el Plan de Amatln, donde plantearon eliminar
los impuestos a la tierra, recuperar las tierras de las haciendas, elegir sus propias
autoridades y eliminar las contribuciones civiles y religiosas. Es importante des-
tacar el marcado anticlericalismo del Plan. El movimiento se desarroll en plena
ocupacin estadounidense y luego se expandi a Tantoyuca, donde se elabor un
segundo plan. Fue finalmente derrotado.89
83
David Ramrez Lavoignet, op. cit., pp. 222-223.
84
Ibid., pp. 227-228.
85
Luis Salas Garca, Juu Papantlan. Apuntes para la historia de Papantla, Mxico, Industria Grfica/Editorial Mexicana,
1979, p. 72.
86
Antonio Carrin, Historia de la ciudad de Puebla de los ngeles, Puebla, Jos M. Cajica Jr., 1970.
87
Jorge Flores D., La revolucin de Olarte en Papantla (1836-1838), Mxico, Imprenta Mundial, 1938; Leticia Reina, Las
rebeliones indgenas en Mxico (1819-1906), Mxico, Siglo XXI, 1980; Elio Masferrer Kan, El movimiento indigenista y la
educacin indgena (1940-1980), en Nemesio J. Rodrguez et al. (eds.), Educacin, etnias y descolonizacin en Amrica Latina.
Una gua para la educacin bilinge intercultural, vol. 2, Mxico, unesco/Instituto Indigenista Interamericano, 1983.
88
Vase Masferrer, op. cit.
89
Reina, op. cit.
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Iglesia de Acatepec e indgena, Puebla.


172 ESTUDIOS BSICOS

Hacia la misma poca se desarroll en Misantla un movimiento con otras carac-


tersticas; la poblacin se organiz y pudo repeler a las tropas estadounidenses El
gobierno veracruzano intent involucrar a estas milicias en otros territorios, lo cual
fue rotundamente rechazado. El movimiento termin con una insurreccin que
fue violentamente reprimida por el gobernador don Juan Soto y cobr fuertes
bajas entre los totonacos.90 En 1853 hubo nuevas movilizaciones en Misantla, esta
vez contra la ley de sorteo, destinada a reclutar hombres para engrosar el ejrcito
mediante una rifa. Los totonacos rescataron a los reclutados que estaban en la
crcel esperando el traslado, para lo cual mataron a varias autoridades civiles. Se-
gn el gobernador de Veracruz, el movimiento era grave y se deba a que:

por la naturaleza del territorio que tanto se presta a la defensa para el indio
acostumbrado a la guerra de montaa, como por la natural disposicin que los
vecinos del mismo partido tienen para el arte de la guerra y la tenacidad ca-
racterstica de los indgenas en llevar a cabo sus determinaciones, mayormente
si han sido stas motivadas por el odio de raza, que podra ponerse en juego por
los trastornadores de la tranquilidad y lanzarlos a la lucha contra el orden de
cosas existente.91

Cabe mencionar que los totonacos se reunieron en la casa del Mayordomo de la


Cofrada de la Virgen para elegir a sus comisionados. Finalmente se pudo nego-
ciar y los indgenas consiguieron sus objetivos.
Por la misma poca hubo importantes movilizaciones en la zona de Zaca-
poaxtla y Tlatlauquitepec. En 1856 el cura de Zacapoaxtla, Francisco Ortega y
Garca, encabez un movimiento contra el Plan de Ayutla, que segn Carrin92
estaba combinado con un motn reaccionario en la ciudad de Puebla. Esta expli-
cacin la comparte Cordero y Torres, otro historiador poblano;93 el movimiento
no pudo ser controlado por las autoridades religiosas y continu durante otro ao
en abierto enfrentamiento a las instituciones. Caractersticas semejantes tuvo el
movimiento de Tlatlauquitepec.94
La derrota de la rebelin de Olarte fue un parteaguas entre los totonacos de la
Costa veracruzana y la Sierra poblana. Para esa misma poca se separ el Totona-
capan veracruzano y este estado, que antes estaba dividido en dos partes para dar
una salida al mar a Puebla, consolid su continuidad territorial. En el Congreso
Constituyente de 1824 se aprob que el distrito de Tuxpan pasara a Veracruz,
pero fue apenas en 1853 cuando esto se concret.95 Dicha separacin poltica im-
plic la implantacin de dos proyectos polticos, sociales, culturales y econmicos
diferentes. Lo ms notorio se advierte en torno a la propiedad de la tierra, pues
Veracruz fue de alguna manera el laboratorio de la Reforma, mientras que en la
Sierra de Puebla la mayor parte de la privatizacin de las tierras comunales se
realiz de 1870 a 1885.
La participacin de los indgenas de la Sierra en la batalla del 5 de Mayo es
ampliamente conocida por la informacin que proporcionaron varios autores. La

90
Ramrez Lavoignet, op. cit., p. 235.
91
adn, Exp. XL/481.313470, citado en Reina, op. cit., p. 354 (la cursiva es nuestra).
92
Carrin, op. cit., p. 323.
93
Enrique Cordero y Torres, Historia general compendiada del estado de Puebla, Puebla, Bohemia Poblana, 1966.
94
Reina, op. cit., p. 247.
95
urea Commons de la Rosa, op. cit., p. 27.
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Mujer nahua muele alimentos


en un metate, Puebla.
fuerza militar de la Sierra estaba integrada por nahuas y totonacos de distintas
partes de la regin que venan de librar fuertes enfrentamientos por controlar la
Bocasierra y algunos puntos clave del valle del ro Zempoala. Fueron escasos los
combates en el rea totonaca serrana y entre los totonacos de la costa, que ope-
raba como una retaguardia estratgica.96 En esta lucha se distinguieron Juan N.
Mndez, Juan Crisstomo Bonilla y Juan Francisco Lucas, este ltimo de origen
nahua, quien estableci luego una larga y fuerte jefatura poltico-militar en toda
la Sierra durante el porfiriato.97
A pesar de la derrota del 5 de mayo y de la participacin indgena en la misma,
los franceses y sus aliados no cejaron en su propsito de conseguir el apoyo de
esta poblacin. En 1863 el general Gutirrez fue empleado por los franceses para
alzar a los indgenas de Chiconcuautla contra los recaudadores de impuestos y
hubo algunos enfrentamientos. Previendo esta situacin, el gobernador de Puebla
le propuso al presidente de la Repblica que se les eximiera de dichos pagos, lo
cual fue concedido y de esta manera se neutraliz la influencia francesa entre los
indgenas de la zona de Huauchinango, segn Reina.98 sta fue una de las pocas
veces en que los indgenas lograron sus objetivos.
El acceso a los archivos municipales de Puebla y en particular al archivo de
Tetela de Ocampo ha sido clave para comprender los alcances del proyecto libe-
ral en la Sierra, operacin que estuvo bajo el liderazgo de Juan N. Mndez, Juan
Crisstomo Bonilla y Juan Francisco Lucas (los Tres Juanes de la Sierra Norte de
96
Pedro A. Palau, La Batalla del 5 de Mayo, Puebla, Gobierno del Estado de Puebla, 1980; Salas Garca, op. cit., p. 178.
97
Jess Ferrer Gamboa, Los tres Juanes de la Sierra Norte de Puebla, Mxico, sep, 1967.
98
Reina, op. cit., p. 253.
174 ESTUDIOS BSICOS

Puebla), gracias a la cual se ech a andar un proyecto econmico, social, poltico y


religioso. Cabe destacar que Mndez fue gobernador de Puebla y tena a su cargo
el apoyo poltico nacional. Fue senador y presidente provisional de Mxico, Boni-
lla insert su estrategia en el mbito estatal, fue tambin gobernador y Lucas era
el hombre que controlaba la Sierra Norte de Puebla, pues se desempeaba como
Jefe Poltico Militar de la Sierra.99
La masonera tuvo presencia en la Sierra desde los primeros episodios de la
Independencia y consolid el control de la misma despus de la batalla del 5 de
Mayo, donde los oficiales liberales, en su mayor parte indgenas, tuvieron un papel
destacado. Mientras que Zacapoaxtla estaba vinculada con los conservadores,
Xochiapulco, Tetela y otros centros de la Bocasierra y las reas indgenas sobre las
que ejercan influencia se involucraban en la resistencia antifrancesa. Terminada
la Intervencin, los Tres Juanes pudieron desarrollar su proyecto, consistente en
el desarrollo de nuevos cultivos agrocomerciales, como caf y caa de azcar, la
creacin de vas de comunicacin eficientes y que permitieran el ingreso a recuas
de mulas, que facilitaran la llegada de arrieros y que estuvieran vinculadas con las
lneas ferroviarias que llevaban mercancas al puerto de Veracruz y al centro
de Mxico.
El jefe poltico militar de Tetela de Ocampo cuidaba que sus oficiales fueran
los jefes locales para controlar as cualquier disidencia. Los Juanes debilitaron
en forma sistemtica el control de la Iglesia catlica y aplicaron con rigor las
restricciones de la Reforma, expropiaron los bienes de la Iglesia y prohibieron
cualquier expresin de culto pblico. Facilitaron el establecimiento de escuelas
protestantes y en muchos casos los maestros egresados del Instituto Normal
(metodista) de Puebla, que eran conversos a esta religin, hacan un discreto
proselitismo, respaldados por la masonera. A Bonilla y Mndez los seala Bas-
tian100 como activos simpatizantes del protestantismo y miembros de la maso-
nera. Simultneamente impulsaron un ambicioso programa educativo bilinge
de tipo lancasteriano, con maestros en todos los pueblos, lo cual a su vez forta-
leca el control poltico.101
Fortalecieron los sistemas de faena y trabajo pblico, gracias a los cuales cons-
truyeron las vas de comunicacin. En el siglo xx Gabriel Barrios, sucesor de Lu-
cas, lleg a construir una carretera transitable por vehculos desde Tetela hasta
Papantla, que inaugur en 1928. Emplearon el tributo en especie como estrategia
para obtener fondos al vender los productos en el centro de Mxico y adems al
aprovechar el trabajo colectivo forzoso. En 1899 instalaron una red telefnica
que una a toda la Sierra y que fue desmantelada hacia los aos treinta despus
de la cada de Barrios. En muchas comunidades pasaron ms de 50 aos antes de
reanudarse el servicio.
La poblacin nahua y mestiza de la Sierra recuerda a los Juanes como hroes
civilizadores, caciques benefactores, paternalistas y autoritarios que llevaron el
progreso a la regin, imponiendo una frrea disciplina y eliminando cualquier
disidencia. Por el contrario, los totonacos consideran que fueron abusivos y explo-
tadores. Muchas de las familias mestizas que actualmente controlan los pueblos
99
Antonio Rimada, Liderazgo poltico y memoria colectiva, Juan Francisco Lucas y la Sierra Norte de Puebla, Mxico, Go-
bierno del estado de Puebla-Secretara de Cultura, 2004.
100
Jean Pierre Bastian, Los disidentes. Sociedades protestantes y revolucin en Mxico, 1872-1911, Mxico, fce/Colmex,
1991, p. 104.
101
Idalia Coronel y Miguel Garca, proyecto de tesis.
E TN O H I STO R I A D E L E STA D O D E P U E B L A . CO N V E R G E N C I A S Y D I V E R G E N C I A S 175

de la Sierra son descendientes de los oficiales y de los maestros que enviaron los
Juanes para controlar a la poblacin.102 Impulsaron el asentamiento de italianos y
libaneses, quienes ms adelante establecieron alianzas con los arrieros, grupos de
comerciantes que provenan del norte y que iniciaron la instalacin de mercados
en las localidades principales de la Sierra, como lo describiera Carlos Bravo.103
Juan Francisco Lucas muri en 1916 y fue sucedido por Francisco Gabriel Ba-
rrios, uno de sus lugartenientes, quien mantuvo un control frreo sobre la Sierra,
hasta que en 1930, en el marco del debilitamiento de los caciques regionales por
Plutarco Elas Calles, fue destituido y enviado a Yucatn con un cargo militar.
Con esto se desarrollaron ciertos grupos de poder de influencia subregional que
se asentaron en los centros rectores de la Bocasierra.
En la primera mitad del siglo xix la insurreccin de Olarte abarc al Toto-
nacapan y, si bien los factores tnicos de dicha rebelin son claros, a partir de la
derrota de la sublevacin la sociedad mestiza puso en marcha estrategias muy
efectivas para desmembrar el Totonacapan y adoptar polticas mejor orientadas.
La medida ms notable fue la separacin de ste entre el estado de Puebla y el
de Veracruz, que pudo as consolidar su unidad territorial. Las estrategias de
ambos estados fueron diferentes y los totonacos debieron responder a fuertes
presiones de aculturizacin. En el caso de la Sierra Norte de Puebla, la consoli-
dacin de las polticas liberales definidas por el grupo de los Juanes represent un
verdadero parteaguas.
Las presiones econmicas y sociales persistieron y el desarrollo de las explota-
ciones petroleras en la costa totonaca de Veracruz se configur como un elemen-
to adicional en el proceso de desestructuracin del Totonacapan. Asimismo, los
sucesivos gobernadores originarios de la Sierra de Puebla siguieron consistentes
estrategias de escisin del Totonacapan, desarrollando carreteras y adoptando
medidas polticas para evitar la consolidacin del control serrano. Un ejemplo es
el abandono y destruccin de la carretera a Poza Rica que construy el cacique
regional Gabriel Barrios, la cual una a Tetela con Poza Rica y poda competir con
la carretera Mxico-Tuxpan.
Segn la gegrafa Emilia Velsquez,104 la expropiacin petrolera define la sepa-
racin definitiva del Totonacapan en cuatro reas de influencia. Por una parte la
llanura costera veracruzana y la Sierra de Papantla. Las tierras bajas de la Sierra
de Puebla tienen como eje la carretera Mxico-Tuxpan y abarcan las zonas de in-
fluencia de Huauchinango, Xicotepec de Jurez y Jopala, y por ltimo la Sierra
Norte de Puebla, ms alta y con temperaturas ms bajas. La autora plantea que
luego la Sierra de Papantla se articula con la llanura costea y que las tierras bajas
de Puebla se articulan con la Sierra Norte de Puebla. Queda as definitivamente
desmembrado el Totonacapan y articulado a la Sierra Norte de Puebla.

102
Antonio Rimada, Liderazgo poltico y memoria colectiva, Juan Francisco Lucas y la Sierra Norte de Puebla, tesis de
licenciatura en etnohistoria, Mxico, enah, 1998.
103
Carlos Bravo Marentes, Hombres-mito y hroes civilizadores. Juan Francisco Lucas, el patriarca de la Sierra Norte,
ponencia presentada en el II Coloquio de Historia de las Religiones de Mesoamrica, Mxico, unam, 1986.
104
Emilia Velzquez Hernndez, Cuando los arrieros perdieron el camino. La conformacin regional del Totonacapan, Zamo-
ra, Michoacn, El Colegio de Michoacn, 1985.
Rana. amate,
Papel MotivoSierra
textil Norte,
tzotzil,otom-tepehua
San Andrs Larrinzar
C A P T U L O 4

Una forma particular de ver


el mundo: la cosmovisin de los
pueblos indgenas de Puebla
Laura Elena Romero1

L
a 1manera en que los seres humanos representan su realidad
est relacionada con la experiencia cultural e histrica de cada sociedad.
Los diferentes pueblos que habitan el territorio poblano poseen una
forma particular de entender y explicar la realidad, el mundo visible que los
rodea y aquel otro que no se percibe tan fcilmente. Una forma que es heren-
cia de la tradicin religiosa mesoamericana,2 la cual muestra un alto grado de
resemantizacin de elementos que no le pertenecan de antao y de los cuales
los pueblos se apropiaron despus de la conquista espaola. Ahora las trans-
formaciones sociales, los medios de comunicacin, la migracin, la llegada de
nuevos grupos religiosos, las instituciones de salud, etc., han llevado a otros
procesos de interpretacin con los que la visin del mundo paulatinamente va
tornndose diferente.
Lo de hablar en sentido profundo de este tema es una tarea de muy amplia
magnitud, pues cada pueblo construye un discurso diferente sobre el mundo, so-
bre cmo entenderlo, explicarlo e implicarse en l. Sin embargo, gracias a que los
pueblos que por diversas razones quedaron en los lmites territoriales de Puebla
participaron de una historia cultural en comn, la de Mesoamrica, podemos en-
contrar elementos compartidos en lo que constituye su forma de explicar su exis-
tencia en el mundo, los fenmenos naturales, el organismo humano y la existencia
de las fuerzas y los seres sobrenaturales.
La cosmovisin busca dar orden a los elementos que rodean a los seres hu-
manos, es una justificacin de la realidad, de lo que se ve y no se ve, de cmo
son las cosas, de por qu lo son. Tiene un referente real y observable que la
hace vlida. En el caso de los pueblos mesoamericanos, el hilo conductor es la acti-
vidad agrcola, la cual determina su identidad y sus ideas sobre el universo. Los
pueblos indgenas de Puebla conservan parte de sus referentes: el campo, el
maz, la tierra como dadora de vida, los cerros, su cuerpo, sus enfermedades,
las imgenes de sus sueos. stos an quedan vivos en muchos de sus miem-
bros; algunos nios conservan esos referentes, los ancianos son quienes mejor
los conocen, los especialistas rituales quienes los enriquecen, los jvenes que
migran quienes los estn olvidando: Es decir, la cosmovisin s es un hecho
1
Profesora-investigadora, Colegio de Antropologa Social, buap.
2
Sobre la tradicin religiosa mesoamericana vase Alfredo Lpez Austin, Breve historia de la tradicin religiosa mesoame-
ricana, Mxico, unam, iia (Textos, Serie Antropologa e Historia Antigua), 2002.

177
178 ESTUDIOS BSICOS

colectivo, que se comparte, pero se expresa, se


entiende y se conoce de manera diferente por
cada individuo.3
Al ser la cosmovisin, entonces, una visin
estructurada de hechos y pensamientos sobre el
entorno, sera imposible aprehenderla en su to-
talidad, pues para hacerlo se requerira abordar
todos los aspectos en los que sta se cristaliza,
desde el sistema de cargos y las peregrinaciones,
hasta la curacin de las enfermedades. La difi-
cultad se halla no slo en la inmensa amplitud
del tema, sino tambin en que no todos los in-
tegrantes de una comunidad bien sea por su
rol social o su edad reflexionan de la misma
manera ante las interrogantes del antroplo-
go que pretende conocer la visin del mundo.
Esto ha llevado a cuestionar la posibilidad de
que las representaciones explcitas de un indi-
viduo o un grupo puedan ser reflejo fiel de la
visin colectiva del mundo. Efectivamente, cada
ser humano interpreta de manera distinta la
realidad, pero esa realidad es una construccin
social. Compartir la visin del mundo permite
a los seres humanos convivir; el choque entre
distintas visiones genera relaciones tensas y en
ocasiones peligrosas para la integridad tnica
Ternura del chamn nahua de alguna de las partes.
con su hija, Tzinacapan.
Cmo hablar entonces de la cosmovisin no slo de una etnia, sino tambin
de los pueblos indgenas del estado de Puebla?, cmo construir un rompecabezas
con tan slo pedazos de las piezas? Desde una perspectiva fatalista parecera im-
posible. No obstante, se pueden subrayar las caractersticas de la cultura que se
articulan de manera coherente, particularidad por antonomasia de la cosmovi-
sin, la vida comunitaria, y as aproximarse a ella.
La construccin de la cosmovisin parte de la ubicacin del ser humano en
su entorno, de explicar, ordenar y clasificar el cosmos en el que sita el trans-
currir de su vida. Considero que un elemento compartido en la visin del
mundo de los distintos grupos tnicos del estado, y que quiz se deba a la hue-
lla que ha dejado la tradicin religiosa mesoamericana, puede hallarse en el
sistema de representacin simblica que se da en torno del medio natural y las
narraciones mticas que explican su origen. La simbolizacin que de ste se
hace, aun con sus particularidades, sirve de sustento a las prcticas y creencias
de los grupos tnicos de nuestro pas; de ah su importancia en la construc-
cin de la cosmovisin, y la posibilidad de retomarlo como punto de arranque
para referirme a la idea ms general que me ocupa: la cosmovisin de los pue-
blos indgenas del estado de Puebla.

3
Laura Romero, Cosmovisin, cuerpo y enfermedad. El espanto entre los nahuas de Tlacotepec de Daz, Puebla, Mxi-
co, enah, tesis de licenciatura, 2003, p. 30.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 179

Trabajadores del temporal purificando con humo de copal las varas con las que combaten los maleficios que impiden la llegada de las lluvias.
180 ESTUDIOS BSICOS

El mundo de antes y el mundo de ahora: sobre el origen del


tiempo, el mundo y los seres humanos

Una preocupacin constante que caracteriza al pensamiento humano es dar


respuesta a cmo y por qu son las cosas como son. Esto no significa que en-
contremos a los indgenas sentados reflexionando durante horas acerca de cmo
surgieron las cosas. Las narraciones mticas de tipo cosmognico son procesos
de pensamiento colectivo que probablemente se den de manera no consciente.
Si bien no es posible saber cmo y cundo surge una narracin mtica, s pode-
mos estar de acuerdo en que forman parte central de la tradicin de los pueblos,
principalmente de los que fundan su conocimiento y la trasmisin de ste en la
tradicin oral.
Efectivamente, como puntualmente observa Galinier para un caso especfico,
un acercamiento a la visin del mundo de los otomes a travs de sus mitos plan-
teara cierto nmero de problemas mayores.4 Esto debido a que el capital mtico,
como lo llama Ichon,5 no se ha conservado inalterado, pues poco a poco ha ido
adecundose a los cambios que la cultura enfrenta continuamente. Pero algn
aspecto de la cosmovisin es inalterable? Ciertamente no.

4
Jacques Galinier, La mitad del mundo. Cuerpo y cosmos en los rituales otomes, Mxico, unam/cemc/ini, 1990, p. 27.
5
Alain Ichon, La religin de los totonacos de la sierra, Mxico, ini/Conaculta, 1 reimp. (Presencias, 24), 1990, p. 51.

APUNTES PARA UN TIPO DE CHAMANISMO


EN LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
Michel Duquesnoy*

Pos no queremos ser como los ellos tal concepto no corresponde a es decir, el mundo fanstasmagrico
chamanes que se disfrazan. nada preciso y es slo una nocin sin de la sobrenaturaleza.
Como los que vi alguna vez a un pertinencia que no existe ms que en Tales esquemas reductores tienen
programa de la televisin la construccin intelectual del antro- su origen en la multicitada sntesis
Don LFF plogo. En efecto, la voz transcultural de Mircea Eliade que redujo el cha-
chamn evoca para la mayora un manismo, como lo plantea el ttulo,

P or ser una palabra que se


volvi muy comn para el gran
pblico, el complejo concepto de cha-
ser de poder mgico, un cierto tipo
de hombre o de mujer cuyos com-
portamientos se prestaran si no a la
a una tcnica arcaica del xtasis. No
es ste el mejor lugar para discutir la
validez o no de tal presentacin, pero
manismo sufre de alguna manera fantasa, s a la prctica de unos ritos s nos importa hacer hincapi en que
por su xito. A tal punto que no son espectaculares en los cuales este tipo el molde conceptual eliadiano quiz
pocos los especialistas que prefieren de especialista utilizara el trance (in- fue responsable de las numerosas re-
renunciar a su empleo, ya que para ducido por unas sustancias psicotr- acciones acadmicas que siguieron a
picas), el xtasis o unos ritmos infer- su publicacin, as como de una cierta
* Investigador de la Universidad Autnoma nales para viajar en las dimensiones imposicin de un modelo conceptual
del Estado de Hidalgo. solamente conocidas por l mismo, que lamentablemente sigue vigente en
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 181

Las narraciones mticas de tipo cosmognico describen el paso de lo informe a


la forma.6 Ilustran o presuponen una situacin inicial la del tiempo mtico
dentro de la cual el hecho cuyo origen ha de narrarse no exista o era diferente
de lo que es en la actualidad.7 El mito siempre se refiere a acontecimientos del
pasado, a un tiempo radicalmente diferente del tiempo actual en el que acaecan
cosas que ya no suceden, debidas a personajes muy distintos de los que obran en
la poca presente.8
La vida humana transcurre siempre entre el tiempo mtico y el de la cotidia-
neidad, el de la vida profana. En el tiempo del mito el actuar era el de los dioses,
y no fue sino con la primera salida del sol que se dio origen al tiempo de los seres
humanos. Los relatos de los diversos pueblos indgenas presentan notables se-
mejanzas, las cuales constituyen gran parte de su memoria histrica y tnica. En
ellas la primera aparicin del sol y de la luna fue un acto de ordenamiento. Una
vez que el sol sec el universo, hmedo e indiferenciado, se inici el transcurrir
del tiempo y con l se dio paso a la existencia de la verdadera humanidad. Se
orden un mundo catico en el cual slo haba oscuridad y humedad, arquetipo
del desorden y del tiempo primigenio.

6
Joseph Campbell, El hroe de las mil caras. Psicoanlisis del mito, Mxico, fce, 6 reimp., 1998, p. 246.
7
ngelo Brelich, Prolegmenos a una historia de las religiones, en Las religiones antiguas, Mxico, Siglo XXI, vol. 1
(Historia de las Religiones), 1998, pp. 56.
8
Ibid., p. 53.

GRFICA 3
C O S M O V I S I N D E L O S N A H UA S D E L A S I E R R A N O RT E D E P U E B L A

Diseo basado en Michel Duquesnoy, El chamanismo de los nahuas de la Sierra Norte, en Etnografa del estado de Puebla, Puebla norte,
Mxico, Secretara de Cultura del Estado de Puebla, 2003.
182 ESTUDIOS BSICOS

En las narraciones mticas se cuenta de la existencia de un cierto de tipo de seres,


seres de otras generaciones, mismos que comparten algunas de sus cualidades con
los seres humanos, pero que al mismo tiempo son potencialmente diferentes de
estos ltimos, pues finalmente su principal caracterstica es haber perdido su con-
dicin humana. Aquellos que vivieron antes del primer amanecer son considerados
seres caticos. Son lo opuesto al orden, lo cual es simbolizado mediante la fra
oscuridad en la que vivan antes de la forzada ascensin del sol en el cielo.9
Algunas narraciones contemporneas conservan asombrosas similitudes con los
mitos prehispnicos y otras mantienen la estructura de fondo, pero los personajes
principales han cambiado. Ahora es alrededor del nacimiento, muerte y resurrec-
cin de Jesucristo que se marca un hito en el devenir histrico de estos pueblos.
Pero, independientemente de quines sean los personajes centrales, es la idea de
una sucesin de creaciones y destrucciones la que prevalece y subyace a todos ellos.
Es la imagen de una humanidad inacabada, imperfecta, que tiene que ser destruida
porque no cumple con las expectativas de quienes la han creado, por haber roto un
tab, por no ser consumadamente humana. Los relatos mticos refieren que nues-
tra generacin no es la primera, que antes existieron otros seres, en apariencia hu-
manos y de los cuales quedan restos: son los xantil,10 los gentiles que precedieron
9
Gary Gossen, Los chamulas en el mundo del sol. Tiempo y espacio en una tradicin oral
maya, Mxico, Conaculta/ini (Presencias, 17), 1990, p. 60.
10
Gentil.

varios estudios sobre el chamanismo. y de la deuda entre las dos esferas del nauak) en varios niveles complejos
Tambin hay que lamentar, a nues- mundo: (taltikpak talmanik, Chikomej mar,
tro parecer, que numerosos autores miktan, mar de Poncio Pilato, etc.)
por no tomar posicin en un de- Hay que pagar la deuda a los que entre los cuales encontramos al Ta-
bate difcil? prefieran pdicamente viven por el otro lado y ellos nos lokan. Muy difcil es representarse
hablar de curanderos sin otra preci- necesitan porque nos chupan nues- este lugar, que no parece claramente
sin. Sin embargo importa confesar tro calor porque viven en un lugar fsico, pero tampoco espiritual:
que tal perspectiva reduce de igual ma- frio, hmedo y oscuro. Por eso nos
nera la esencia del chamanismo si mandan ah para trabajar. Y es un Cmo podras pensar que el Ta-
es que existe. castigo. Algo como un prstamo lokan es espiritual? Los tapajtike
Nosotros planteamos que los na- que debemos pagar porque nos (lit. los que curan) van de veras
huas de la Sierra Norte de Puebla proporcionan nuestro sustento. El en este lugar para luchar, segn di-
conocen una forma singular de cha- alimento de ellos es nuestra energa cen. No es un lugar geogrfico, es
manismo como lo son todos los y nuestro alimento son la semilla y un lugar abajo de taltikpak (tierra
chamanismos, ya que este grupo los animales del monte que vienen en la cual vivimos). Mejor dicho:
comparte una visin bipolar del mun- de ellos. Cuando nos llaman (nues- es aparte. Eso no es geologa. Pero
do y del ser humano, unas formas de tras gentes) para aliviarles, tienes creemos que en este lugar brotan
comunicacin codificadas entre la na- que pagar con tu propia sangre y las semillas y que si a nosotros nos
turaleza y la contranaturaleza, parti- tus rezos; si no, no te dejan entrar y mandan ah es para sufrir.
cularidades que justifican la prctica te agarran a ti cuando te vas a lu-
chamnica como institucin social de char all y rale ya te chaparon a Hmeda, fra, esta parte del mundo
regularizacin de los infortunios in- ti Cmo podrs ayudar a tu aparece poblada con sus entidades
dividuales, comunitarios y csmicos gente si es que te guardan? extrahumanas que son sumamente
(seguimos aqu la propuesta concep- ambivalentes. La mayora es a la vez
tual de Perrin en su Lgica chamni- Los nahuas de la Sierra Norte siguen positiva y negativa para el ser hu-
ca). Estos tres ejes se encuentran de- conservando una cosmovisin ori- mano (y quiz para sus creaciones
terminados por el tema de la alianza ginal que organiza el mundo (sema- culturales). Envidiosas de su valen-
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 183

la salida del sol y cuya existencia termin para dar paso a esta generacin.11 Doa
Casilda, curandera del municipio de San Sebastin Tlacotepec, narra:

Cuando todava no haba sol, antes de que amaneciera, cuando estbamos en la


oscuridad, que no haba calor, ni sol, ni luna, haba personas: seores y seoras
que se coman entre ellos, xantilme les dicen. Cuando ya vino el amanecer esas
personas se entiesaron. Estaban siempre en la oscuridad. No eran como noso-
tros que ya conocemos a Dios. Ellos se coman entre hermanos, coman sin sal,
coman manzana cimarrn, hierbas del monte; no coman cosas buenas como
nosotros. Si un nio naca se lo coman en tamal.
Cuando vino Dios a esta tierra se dio cuenta que se haban comido a un nio.
Cuando vino Dios lo compuso para que fuera de nuevo nio, pero lo hizo de
barro. Le puso un maicito en la boca y comenz a vivir.12 Lo renovaron y lo bau-
tizaron para que fuera cristiano y entonces es como nos hicimos personas.

Ya sea con la salida del sol o con el paso de Jesucristo por la Tierra, se termina
con el tiempo en el cual el universo estaba todava en creacin. Despus de estos
11
Relatos similares son narrados por autores como Antonella Fagetti, Tentzonhuehue. El simbolismo del cuerpo y la na-
turaleza, Mxico, Plaza y Valds/buap, 1a. reimp., 2002, pp. 19-24; Jacques Galinier, op.cit., pp. 548-549; y Alfredo Lpez
Austin, Tamoanchan y Tlalocan, Mxico, fce, 1a. reimp., 1995b, pp. 126 y 127.
12
Segn los informantes, esto explica que las personas tengan en el labio superior una pequea hendidura, que en reali-
dad es la marca que dej la semilla en el barro fresco.

Mscaras en reposo.
184 ESTUDIOS BSICOS

Los negritos ofrecen su danza ante el altar.

cia calorfica fuerte, rodean nuestro su casa. Por eso se diviertentt cuando dio de los peones del Otro, el Diablo
mundo, lo visitan, sembrando el des- nos molestan. (sobre todo los varones). stos son
orden como seal de su paso. Cuan- Los dueos de este lugar son Ta- los demonios, pero los nahuas prefie-
do agarran al ekauil (sombra fra del lokan tata y Talokan nana, pap y ren llamarles los tepehuanimej, extra-
tonal caliente y por lo tanto irradian- mam Talokan. Esta pareja de abueli- humanos muy peligrosos que viven
te de este calor, primero es tibia, y tos tiene cada uno sus funciones tpi- en las cuevas del monte (kuaujtaj). Es
cuando se enfra totalmente significa cas: al abuelito lo describen los na- menester decir que los abuelitos nun-
la muerte para la persona) de un huas como un gobernador retirado ca visitan nuestro mundo y que jams
ser humano, ste se enferma por- que tiene sus peones y que vive un los chamanes los pueden encontrar
que en realidad est pagando (es poco ocioso, organizando de lejos a directamente. En sus negociaciones
decir: trabajando pero como prisio- su gente valindose de una red de mi- para defender, proteger o recuperar a
nero) con su fuerza laboral en el Ta- nistros. En cuanto a la abuelita, su rol su paciente, tratan directamente con
lokan. Este Talokan, por ser provedor principal es administrar a los extra- los extrahumanos responsables porque
de nuestros alimentos, aparece como humanos que vigilan y cuidan la pro- ... estos abuelos no son malos pero no
un mundo al revs, con sus leyes y duccin de tipo no material de las se- se dejan ver. Acaso no son reyes? Ms
organizacin propias, las cuales son millas y de los animales. Ella es muy bien si el Dios cristiano jams visita al
como una proyeccin imperfecta de cuidadosa y protectora de sus bienes Talokan, es a l y solamente a l a quien
nuestro mundo. De hecho, las des- y, por buena que sea, no vacila para tata y nana deben dar cuentas.
cripciones que hacen los chamanes castigar a los hombres que descuidan Tal peculiaridad conceptual re-
de este mundo hacen pensar que falla tantas riquezas tiles para la natura- fleja la preocupacin por organizar
en algo y que est ms desorganizado leza. Tambin vigila las buenas rela- conforme a leyes externas, sobre-
de lo que se podra suponer. En reali- ciones sociales entre los humanos, naturales, nuestro mundo humano,
dad dicen que sus pobladores son mandando a unos extrahumanos es- cultural. Los chamanes nahuas de la
flojos, verstiles y desobedientes: pecializados para el castigo de las pa- Sierra Norte tendrn que resolver los
Con ellos nunca puedes saber. Ha- rejas infieles (sobre todo las mujeres) problemas del infortunio provocados
cen lo que les da las ganas. Son bo- o de los que buscan unas alianzas du- por la introduccin inoportuna de
rrachos, hacen sus fiestas y descuidan dosas para obtener riquezas por me- los extrahumanos en nuestra esfera,
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 185

eventos, los seres humanos quedaron separados de aquellos seres que perecieron,
de los gentiles, de los santos antiguos, de los monos o peces que, segn los
nahuas y totonacos de la Sierra Norte,13 precedieron a los humanos, de los que
quedaron atrapados en el mundo catico de la naturaleza. A pesar de la trans-
formacin y la separacin, mientras el sol no est de este lado, es decir, mien-
tras es de noche, se abre la posibilidad de que, cobijados por la oscuridad y la
humedad, los seres que pertenecen al mundo otro se inserten en el mundo de
los seres humanos. Aqullos pertenecen a mbitos hmedos y oscuros, mismos
que se reproducen durante la noche, la cual es la microrrepresentacin diaria
de aquel caos primordial. La oscuridad vuelve a ser el mbito del desorden,
mismo que termina una vez que el sol hace su aparicin, repitindose as el
modelo original.
El sol es, por tanto, el principio del orden, determina divisiones temporales
entre el da y la noche, entre la estacin de lluvias y la de sequa. Tiene un ciclo
determinado: aparecer y desaparecer diariamente. Mientras el sol no es visible,
la luna controla el tiempo y el espacio. Es el complemento del sol, representa lo
femenino, lo hmedo y lo oscuro. Controla las aguas y la fertilidad. Es, tambin,
smbolo del cambio y la transformacin.
13
Mara Elena Aramoni, El diluvio y el quinto sol, marcas indelebles en la conciencia histrica de nahuas y totonacos,
en Elio Masferrer K. et al. (coords.), Etnografa del estado de Puebla, Puebla Norte, tres tomos, Mxico, Secretara de Cultura
del Estado de Puebla, 2003, pp. 62-73.

La danza del Tecuani, parte de la identidad mixteca, es renovada constantemente en las comunidades a pesar de la migracin de los danzantes ancianos.
186 ESTUDIOS BSICOS

Con la luna el hombre mide ciclos, puesto que ella misma es cclica. Est re-
lacionada con la menstruacin y el parto, con la fertilidad y el crecimiento de las
plantas y los animales. La luna permite que los seres vivos crezcan. Sus atributos
acuticos y femeninos son determinantes para las mujeres embarazadas. La cuen-
ta de los meses se hace a partir de los ciclos lunares. Las parteras saben que con la
luna llena los partos se apresuran, y es ella quien determina no slo el momento
del alumbramiento, sino, adems, el sexo del nio: si la mujer es fecundada du-
rante la luna llena concebir un hombre; si lo es durante la luna tierna o nueva
concebir una mujer.
Aun con la supremaca simblica del sol, la luna es parte fundamental en el
mantenimiento del orden universal. La relacin armnica entre ambos astros no
es inalterable. En algunas ocasiones el ciclo da-noche-da se altera cuando la no-
che irrumpe en el da o cuando el sol hace desaparecer la luna. Los eclipses son
eventos que desconciertan a los seres humanos, las sociedades se muestran parti-
cularmente temerosas cuando ante la inexplicable desaparicin del sol, no saben
si volver a salir o no.
Los cambios se perciben como seales, las ms de las veces nefastas, porque
se permuta el orden natural de las cosas. Sahagn menciona:

Cuando se eclipsa el sol prase colorado, parece que se desasosiega o que se tur-
ba el sol, o que se remece, o revuelve, y amarillcese mucho. Cuando (esto) ve la

venidos para aprovecharse de nuestra el manejo de su dinero, sobre sus Generalmente, si por alguna razn
carne y de nuestra sangre o para cui- compadres, etc. En este primer exa- sabe que no podr hacer nada para
dar el buen uso de sus bienes (de los men delinea las causas posibles del un caso (por un peligro demasiado
cuales podra depender el bienestar ataque (hechizo?) o de la prdida grande para l o para sus familiares,
moral y comunitario). del alma (susto?). Puede practicar por la perspectiva de muerte para el
Resolver los desequilibrios, en- una limpia o una adivinacin con la enfermo o porque no tenga el deseo
frentar el desorden, controlar las ten- piedra de lumbre, pero siempre en- de perseguir su accin), el chamn
siones sociales: tales son las funciones tregar a su paciente velas y rezar recomienda a la persona o a su gente
de los chamanes nahuas de la Sierra por l en la noche. Mientras duerme que visiten a otro chamn que estima
Norte. No encontraremos en stos un busca a sus aliados (generalmente los ms especializado. Cuando el alivio
chamanismo espectacular constituido santos catlicos o si no seres amigos es posible tambin lo informa, por-
por rasgos que algunos quisieran que del Talokan) que le otorgarn los da- que pudo enfrentar con xito a los
fueran universales. Ni uso de drogas, tos necesarios (quin atac? dnde responsables del mal. Y explica lo que
ni trance (por qu?), ni agitacin, ni se encuentra el ekauil robado o per- le ocuri en el mundo onrico suyo,
tambor. La actuacin de estos chama- dido?) para negociar la liberacin y algo que a veces comprueban los sue-
nes se hace por medio de los sueos el alivio. Pueden pasar varias noches os de la vctima o de sus parientes.
privados, en los cuales se encuentran de sueos pesados si se tiene que Tambin y eso revela su poder
con sus aliados espirituales para lu- enfrentar con algo de lo chueco y social puede tomar la grave res-
char en contra de los extrahumanos, luchar con violencia en contra de las ponsabilidad de no intervenir y dejar
responsables del desorden que causa entidades responsables (entidades a la persona en el mundo otro, sin
el malestar de su consultante. del Talokan, demonios o el Diablo proponer otra forma para recuperar-
Por supuesto, el chamn nahua en persona). Varios dias visitar al la. En este caso el chamn puede ju-
enfatiza la conversacin con su gente. paciente o a sus familiares para pro- gar con su papel de regulador social
La cuestiona sobre los acontecimien- porcionarles los datos recopilados y y eliminar no slo a una persona a
tos, sobre sus sueos, sobre sus rela- para dar su evaluacin del proceso de quien l considera, o a su gente, des-
ciones familiares, sobre sus tensiones recuperacin. Aprovecha estas opor- estabilizadora del orden social, sino
sociales (envidia, por ejemplo), sobre tunidades para sacar ms datos. a uno de sus enemigos propios. Esa
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 187

Entierro de angelito.

inmensa responsabilidad la explican mente. En efecto, nuestros chama- mentalidad y su cuerpo, como lo
los chamanes norteos de la Sierra nes pueden hablar de ello y de su aseguran ellos mismos. Esto impo-
de la manera siguiente: Es as con el lugar de existencia porque los ex- ne una revisin importante de tales
mal. Slo le podemos dominar, jams perimentan personalmente en su categoras.
vencerlo. Si estimas que debes defen-
der a tu gente, lo haces. Por eso nos
odian nuestros vecinos porque saben
lo que podemos. Adems son envi-
diosos de nuestro poder (esta aseve-
racin la comprueban los dichos de
todos nuestros informantes).
En esta sencilla presentacin in-
tentamos demostrar que la prctica
de ciertos curanderos nahuas de la
Sierra Norte de Puebla entra en la ca-
tegora conceptual del chamanismo,
segn nos permiten analizar los tres
ejes propuestos por Perrin un fen-
meno especfico que va mucho ms
all de un simple curanderismo. De
hecho, son numerosos quienes prac-
tican un curanderismo casero en los
pueblos serranos y que por lo tanto
no entran en el Talokan y viven ah
experiencias no materiales con las
entidades de extrahumanos, a quie-
nes ni siquiera conocen personal-
188 ESTUDIOS BSICOS

Cuando la envidia y el enojo


entre los compadres es grande,
los totonacos recurren al
ritual del perdn, San Pedro
Petlacotla.

gente luego se alborota y tmales gran temor, y luego las mujeres lloran a voces
y los hombres dan gritos, hiriendo las bocas con las manos; y en todas partes se
daban grandes voces y alaridos, y luego buscaban hombres de cabellos blancos y
caras blancas, y los sacrificaban al sol... Y decan, si del todo se acababa de eclip-
sar el sol: nunca ms alumbrar, ponerse han perpetuas tinieblas y descendern
los demonios y vendrnnos a comer!14

Actualmente reina la misma incertidumbre. La reaccin ante ellos es siempre de


asombro, de terror. Durante el eclipse de 1991 los habitantes de San Sebastin
Tlacotepec atestiguaron la lucha entre el sol y la luna:

Cuando la luna tapa al sol es que ellos se estn peleando. A la gente le da miedo,
que se apague el sol, que quedara oscuro. Pas como a las tres o a las dos, fui a
chapear,15 pero yo ya saba que iba a pasar, por eso llegu a buen tiempo. Cuando
se termin el sol, se apag todo, los grillos gritaban como si fuera noche... Las
personas empezaron a gritar, a llorar, pensaron que nos bamos a morir. Pero
ya que se empez a componer el sol, que se puso bueno otra vez, ya estuvimos
tranquilos. Cuando hay embarazadas se tienen que cuidar porque si no les hace
dao a las criaturas. Viene cortada su nariz, o no vienen sus piernas, o no tienen
forma... As que cuando pasan esas cosas se ponen frijol o espejo en la panza y
entonces se va a cuidar la criatura. Cuando es eclipse de luna es duro, pero es
ms duro cuando es del sol. Porque como la luna a veces falta, a veces est todo
en la oscuridad, pero que el sol falte eso est muy duro!16

Los seres humanos estn estrechamente vinculados con los procesos naturales
que acontecen en el mundo. Lo que en l sucede incide en la vida de cada indivi-
duo. Es un habitante ms, un habitante que comparte una historia mtica con lo

14
Fray Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas de Nueva Espaa, Mxico, Porra, 10 ed. (Sepan cuan-
tos, 300), 1999, libro VII, captulo 1, p. 431.
15
Deshierbar.
16
Don Inocencio, Tlacotepec de Daz, abril de 2003.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 189

Ofrenda al volcn, Santiago Xalitzintla.


190 ESTUDIOS BSICOS

que le rodea. Ha sido parte de una creacin que dio como


resultado todo lo que en el mundo hay. El ser humano
est involucrado y comprendido en la naturaleza y la so-
ciedad, es parte de ellas. Por eso es posible que a partir de
los mitos se den explicaciones a hechos de su realidad. Se
simbolizan los eventos de la naturaleza, se plantea una
respuesta eficaz a cmo y por qu suceden las cosas. El
gran vnculo entre los seres humanos y la naturaleza se
entiende una vez que se sabe cmo se dio paso a la huma-
nidad, qu la antecedi y por qu es como es.

La geografa sagrada y los habitantes del


mundo otro

En el imaginario colectivo de los pueblos indgenas, ni el


tiempo ni el espacio se entienden como un todo indife-
renciado. El tiempo cambi a partir de la primera salida
del sol, el espacio tambin.
La cosmovisin tiene como uno de sus principales ejes
la geometra del universo.17 En el pensamiento antiguo,
h de Tenexco al llegar el mapa cosmolgico18 se constitua por las aguas terres-
al santuario de la Virgen de
Guadalupe, Agua Blanca, tres y celestes, los rumbos del universo en un eje horizontal, y los diversos cielos e
Tlacuilotepec. inframundo en un eje vertical.
La Tierra se imaginaba como una superficie, circular o cuadrada, que se encon-
traba completamente rodeada por agua. Segn la tradicin nahua, sta fue creada
a partir de un monstruo acutico llamado Cipactli:

Otros dicen que la tierra fue creada de esta suerte: dos dioses, Quetzalcatl y Tez-
catlipoca, bajaron del cielo a la diosa de la Tierra, Tlalteuctli, la cual estaba llena
por todas las coyunturas de ojos y de bocas, con las que morda como una bestia
salvaje; y antes de que llegaran abajo, ya haba agua, la cual no saben quin la
cre, sobre la que caminaba esta diosa. Lo que viendo los dioses, se dijeron uno
al otro: Es menester hacer la Tierra; y esto diciendo se cambiaron ambos en dos
grandes serpientes, de las cuales una asi a la diosa por la mano derecha y el pie
izquierdo, y la otra por la mano izquierda y el pie derecho, y la estiraron tanto
que la hicieron romperse por la mitad. De la mitad de hacia las espaldas hicieron
la Tierra, y la otra mitad la llevaron al cielo, de lo cual los otros dioses se enojaron
mucho. Despus de hecho esto, para compensar a la dicha diosa de la Tierra del
dao que los dos dioses le haban infligido, todos los dioses descendieron para
consolarla, y ordenaron que de ella saliera todo fruto necesario para la vida de los
hombres; y para efectuarlo, hicieron de sus cabellos rboles, flores y hierbas, de su
piel una hierba muy menuda y florecillas, de sus ojos pozos y fuentes y pequeas
cuevas, de su boca ros y cavernas grandes, de su nariz valles de montaas, de sus

17
Alfredo Lpez Austin, Cuerpo humano e ideologa. Las concepciones de los antiguos nahuas, Mxico, unam, iia, 2 tomos,
5 reimp. (Antropolgica, 39), 1996, tomo I, p. 58.
18
Blas Romn Castelln Huerta, Mitos cosmognicos de los nahuas antiguos, en Jess Monjars-Ruiz (coord.), Los
mitos cosmognicos del Mxico indgena, Mxico, Conaculta, inah (Biblioteca del inah), 1989, p. 138.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 191

Curandera, Tlacotepec de Daz.


192 ESTUDIOS BSICOS

hombros montaas. Esta diosa lloraba a veces por la noche deseando comer cora-
zones de hombres, y no se quera callar hasta que se le daban, no quera producir
fruto si no era regada con sangre de hombres.19

En el pensamiento nahua, la Tierra haba quedado conformada. Sus habitantes


eran el resultado de una serie concatenada de creaciones y destrucciones. Cada
una de sus esquinas estaba soportada por postes que impedan la unin, el caos
original. Eran adems los caminos por los que viajaban los dioses y sus fuerzas
para llegar a la superficie de la tierra.20 Se crea que los espacios haban quedado
ocupados por fuerzas divinizadas los dioses o sus ayudantes que se interco-
municaban, que podan trasladarse de un espacio a otro.
El cuerpo fragmentado de la diosa conform un cosmos regido por dos clases
de materia: una materia sutil, imperceptible o casi imperceptible por el ser huma-
no en condiciones normales de vigilia, y una materia pesada que el hombre puede
percibir normalmente a travs de sus sentidos.21 El cosmos se divida, entonces,
en dos espacios: el de los seres humanos y el mundo otro,22 el cual es:

19
Historie du Mechique, en Rafael Tena (paleografa y traducciones), Mitos e historias de los antiguos nahuas, Mxico,
Conaculta (Cien de Mxico), 2002, pp. 151 y 153.
20
Alfredo Lpez Austin, Cuerpo humano, op. cit., p. 66.
21
Alfredo Lpez Austin, Tamoanchan, op. cit., p. 22.
22
Michel Perrin, La lgica chamnica, en Isabel Lagarriga et al. (coords.), Chamanismo en Latinoamrica. Una revisin
conceptual, Mxico, Plaza y Valds, 1995, p. 2.

EL CULTO A LOS VOLCANES


Julio Glockner*

L os pueblos que rinden culto


a los volcanes suelen depender
para mantenerse de las cosechas que
hoy corresponden al calendario cristia-
no pero que se ajustan al ciclo agrcola.
El hombre del campo conserva
tiempos prehispnicos rituales propi-
ciatorios de las lluvias con la finalidad
de obtener una cosecha anual de maz,
recogen en tierras de temporal. Ao con una visin tradicional en que el pen- frijol y frutas. Los pisos ecolgicos que
ao esperan lluvias suficientes para ob- samiento judeocristiano ha sido, por las caracterizan, partiendo de frtiles
tener sus alimentos, y ao con ao rea- as decirlo, resacralizado, al fundirse valles ubicados a ms de 2000 msnm,
lizan un intercambio de bienes con la en un prolongado proceso sincrtico han permitido la utilizacin mltiple
naturaleza: los pueblos toman de ella con el pensamiento religioso meso- de sus recursos al combinar la milpa,
el producto de su trabajo, pero tam- americano. La cosmovisin de las ac- el huerto y el bosque para obtener pro-
bin el producto de la benevolencia di- tuales poblaciones campesinas de ori- ductos destinados al autoconsumo, al
vina, y por ello lo agradecen ritualmen- gen nahua, y en particular la de sus trueque o al intercambio monetario
te ofrendando las primicias y algunos especialistas en el manejo del clima, es en los mercados regionales.
alimentos que preparan en fechas que una forma indita de pensamiento y Las caminatas rituales hacia los
prctica mgico-religiosa. volcanes con el fin de llevarles sus
* Investigador del Instituto de Ciencias So- En la zona del Popocatpetl y en la ofrendas las encabezan actualmente
ciales y Humanidades, buap. del Iztacchuatl se han realizado desde especialistas en el manejo mgico del
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 193

Entrada de la procesin a la iglesia.

clima, quienes reciben diversos nom- con don Alejo Ubaldo de Atlatlauhcan monte al Popocatpetl y del Seor de
bres segn la zona en que trabajan: y con don Lucio Campos de Nepo- Chalma al Iztacchuatl. Las fechas en
se les llama tiemperos, quiaclazques, pualco hasta el aviso en sueos o el que se hace la visita a los volcanes va-
cuitlamas, quiamperos, conjuradores desmayo en algn lugar sagrado, como ran de acuerdo con la localidad y
y conocedores del tiempo en Puebla; ha ocurrido entre los misioneros del comprenden desde el 12 de marzo,
graniceros, trabajadores temporale- temporal, en el estado de Morelos. da del santo de Gregorio Popocat-
os, ahuaques, aureros o ahuizotes en Esta distincin, que modificar petl, hasta el 30 de noviembre, en que
el Estado de Mxico; quiapequis, mi- sustancialmente su vida desde el mo- se agradecen las lluvias recibidas. Los
sioneros del temporal, rayados, cla- mento en que decidan asumir el desti- das ms importantes son el 3 de
clazques en el estado de Morelos; no para el que han sido exigidos, slo mayo (aunque la oblacin se puede
quiatlaz, tezitlazquez e hijos del rayo es posible gracias al reconocimiento hacer algunos das antes o despus),
en Tlaxcala, sin que esta divisin ex- de la comunidad, si no de toda, al me- da de la Santa Cruz en que se pide la
cluya la coexistencia de trminos en nos de parte que, preservando la tradi- lluvia; el 30 de agosto, da del santo
los distintos estados. cin, reconoce en ciertos signos y cir- de Rosita Iztacchuatl; 28 y 29 de
Una caracterstica comn a todos cunstancias la existencia de este septiembre, das de San Miguel en los
ellos es que desempean el papel de mandato enviado desde el Cielo. que se ofrendan las primicias.
intermediarios entre los hombres y los Los pedidores de lluvia pueden lle- Mediante revelaciones en sueos,
seres sobrenaturales que habitan y go- var a cabo su trabajo en forma indivi- los trabajadores del temporal reciben
biernan los fenmenos naturales, fun- dual, acompaados por un rezandero indicaciones acerca de lo que se debe
cin que slo pueden desempear por y algunos familiares, u organizarse en ofrendar, sobre las posibilidades de
haber sido endonados desde Arriba congregaciones con un mayor o capo- abundancia o escasez de agua respec-
por el Padre Eterno o Dios Padre. ral como dirigente, un cantor y los to a que en algn lugar exista un ma-
La manera en que se realiza esta ayudantes. Al tiempero de Xalitzin- leficio que impida la llegada de las
endonacin comprende desde la cada tla, en el estado de Puebla, lo acompa- lluvias. Los emisores del mensaje
de un rayo en el cuerpo de la persona an a depositar la ofrenda durante pueden ser los propios volcanes, per-
o muy cerca de ella como sucedi dos aos, lapso que dura el cargo sonificados con el aspecto de un an-
con doa Tefila Flores de Hueyapan, los mayordomos del Seor del Sacro- ciano o un hombre gordo a quien se
194 ESTUDIOS BSICOS

una proyeccin fantstica de este mundo, una representacin de la naturale-


za y del grupo social, aunque los hombres estn convencidos de lo contrario.
Est poblado de seres comparables a los humanos a los que se les adjudican
formas de ser y pasiones similares, aunque con ms poder y clarividencia...
Recprocamente, toda sociedad humana est marcada por su mundo otro,
que es su reflejo idealizado o deformado, y estas representaciones influyen en
sus prcticas.23

Ambos mundos se funden, se interrelacionan. Los elementos de la naturaleza le


pertenecen a ellos. La Tierra, por ejemplo, es el lugar en que habitan plantas, ani-
males, humanos, santos, duendes y sirenas; pero ante todo es un ser vivo, con
todo lo que esto significa. Es duea, o dueo, de lo que sobre ella hay, pero adems
de lo que hay debajo... La Tierra no es una estructura continua y uniforme: est
conformada por subespacios que, aunque son parte de este gran todo, poseen
atributos peculiares que los constituyen como particulares: los cerros, las cuevas,
los manantiales, algunos rboles. Son lugares en los que se puede dar un encuentro
entre los seres humanos y los habitantes del mundo otro. Son espacios en
donde: se realiza el encuentro del ser humano con los dioses, o donde lo sagra-
do se manifiesta a los hombres. As, no son resultado de la eleccin humana, sino,

23
Idem.

conoce como Gregorio o Jos Silvino Popocatpetl o Rosita Iztacchuatl le Mxico los sitios de oblacin son di-
Popocatpetl, o con el de una mujer piden en sueos. Generalmente es un versos y estn jerarquizados de acuer-
rubia y joven conocida como Rosita, mole poblano o un mole rojo de ca- do con su poder de atraccin de la
Manuelita o Mara Luisa Iztacchuatl. marn con papas, tortillas, frutas, pan, lluvia. Los ms importantes se ubican
Pueden ser tambin ngeles o algu- caf, cigarros y alguna bebida fuerte en cuevas situadas en las laderas de
nos otros mensajeros del cielo, esp- como tequila o brandy. Si as lo piden los volcanes a una altura que en algu-
ritus de tiemperos muertos que en en sueos, se les obsequia tambin nos casos tambin alcanza los 4000
otro tiempo fueron maestros o mayo- ropa, algn adorno de uso personal o metros. Se ofrendan tambin mole
res de la congregacin, espritus que msica, que se ejecuta con algn ins- negro, frutas, pan y tamales. Los mi-
se presentan con la forma de anima- trumento en especial. La ofrenda se sioneros nunca les llevan bebidas al-
les, o bien la propia Virgen, Jesucristo deposita al pie de un par de cruces cohlicas, pues consideran que cuan-
o el Padre Eterno. Cuando el tiempe- ubicadas en un enorme promontorio do los espritus que trabajan con el
ro trabaja solo debe interpretar l rocoso conocido como el ombligo, en temporal las consumen, corren el ries-
mismo sus sueos o comentarlos con el Popocatpetl o en el interior de una go de perder el juicio y desatar el mal
algn pariente o una persona de con- cueva en el Iztacchuatl. Ambos luga- tiempo o la sequa.
fianza, pero si se trata de una congre- res, ubicados a poco ms de 4000 me- A diferencia de lo que ocurre en
gacin el sueo se comentar y desci- tros de altura, son centros sagrados Puebla, donde la ofrenda depositada
frar colectivamente, aunque recaer donde es posible establecer un vnculo ya no se toca y los comensales con-
en los mayores la responsabilidad de entre los tres niveles de existencia de la sumen otros alimentos, en Morelos
ir depurando las diferentes interpre- cosmovisin indgena: el mundo celes- y el Estado de Mxico los asistentes
taciones hasta tener una versin final tial de las deidades y los seres que tra- se comen lo ofrendado despus de un
que los lleve a tomar una decisin que bajan con el temporal, el mundo de los lapso tras el cual los espritus pudie-
servir para actuar ritualmente. hombres, y el inframundo donde ha- ran haber descendido a consumir su
La ofrenda y los banquetes rituales bitan los espritus de los antepasados. esencia o sus aromas. En ambos casos
tienen algunas diferencias significati- Entre los misioneros del temporal del el comulgar con los espritus median-
vas. En el estado de Puebla el tiempe- estado de Morelos o entre los grupos te la ingestin de alimentos es la cul-
ro lleva como ofrenda lo que Gregorio de pedidores de lluvia del Estado de minacin del ritual.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 195

ms bien, sitios donde se han producido manifestaciones extraordinarias de las


potencias sobrenaturales.24
Estos espacios son umbrales25 y como tales peligrosos. Son los mrgenes que
Van Gennep menciona: Quienquiera que pase de uno a otro se halla as mate-
rialmente y mgico-religiosamente, durante un tiempo ms o menos prolongado,
en una situacin especial: flota entre dos mundos.26 Son puertas, lmites; detrs
de ellos estn la oscuridad, lo desconocido y el peligro.
Al estar inhabitados pertenecen a la naturaleza, son espacios no ordenados, di-
ferentes, de ah su peligrosidad. El espacio habitado se consagra como seguro, es el
espacio de la cultura donde predomina el orden.
Entonces, los cerros, los manantiales, las cuevas, los ros, la espesura de los rboles
son el mbito que conforma la naturaleza que los pueblos simbolizan e insertan
en una lgica cultural propia. Todos ellos condensan una serie de smbolos que se
entretejen con otros mbitos de la cosmovisin: la enfermedad, la salud, los ciclos
de la naturaleza, el bienestar, el equilibrio, etc. Su importancia se puede ejemplificar
en todos los pueblos indgenas del pas y no es una generalizacin a la ligera. Se han

24
Mercedes de la Garza, El chamn y los males del espritu entre los nahuas y mayas, en Universidad de Mxico, Revista
de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, nm. 572, septiembre de 1998, pp. 3-8.
25
Galinier menciona que la nocin de umbral es esencial para entender la construccin simblica del espacio entre los
otomes: en este espacio diferenciado, la entrada hace las veces de lmite, de zona de transicin, cuyo paso est sometido a un
cdigo. Es un lugar de circulacin de fuerzas (op. cit., p. 145).
26
Arnold Van Gennep, Los ritos de paso, Madrid, Taurus, 1986, p. 28.

Las danzas tradicionales rompen las jerarquas y unen a los gobernantes con su pueblo, Atlixco.
196 ESTUDIOS BSICOS

entendido como lugares de entrada a mundos a los que los individuos no pertene-
cen, pero con los que participan cotidianamente.
Al ser los pueblos indgenas eminentemente agrcolas y tener al maz como
principal alimento muestran una actitud particular frente a la fertilidad de la tie-
rra, el ciclo de lluvias, el cuidado de la milpa, el elote y el maz, su crecimiento, etc.
La Tierra es la gran proveedora, pero al mismo tiempo se alimenta de nosotros...
El sentimiento hombre-tierra es definitivamente una relacin recproca, una
unin entre el cuerpo y el alma del hombre con el cuerpo y el alma de la tierra. El
descuidar a uno afecta al otro.27
Segn lo determine la geografa, ciertos espacios del paisaje ocuparn un lugar
primordial dentro de la cosmovisin. En gran parte del territorio poblano son
los cerros el eje principal de la geografa sagrada, porque representan como
observa Galinier la envoltura del mundo infraterrestre.28 El corazn de los
cerros aloja al mundo otro. Son espacios acuticos, a la vez que terrestres; en su
interior las aguas se acumulan y se esparcen cclicamente sobre la Tierra, prove-
yendo el elemento primordial para el crecimiento del maz. Son fuente inagotable
de riquezas y fecundidad, de donde originalmente surgi el maz. Esto nos lleva a
vincular tal imagen con la idea prehispnica del Tlalocan. El lugar de Tlloc era:
27
Richard Berg Jr., La tierra como extensin del ego en el campesino, en Actas del XLI Congreso Internacional de Ame-
ricanistas, Mxico, 1974, 1976, p. 30.
28
Op. cit., p. 553.

Los viejitos.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 197

el paraso terrenal, que se nombra Tlalocan, en el cual hay muchos regocijos


y refrigerios, sin pena ninguna; nunca jams faltan las mazorcas de maz ver-
des, y calabazas y ramitas de bledos, y aj verde y jitomates, y frjoles verdes
en vaina, y flores.
Y as decan que en el paraso terrenal que se llamaba Tlalocan haba siempre
jams verdura y verano.29

Tlalocan representa el principio de fertilidad de la Tierra, es la simbolizacin y con-


densacin en un solo espacio de las virtudes generadoras y fertilizadoras de sta.
Las narraciones actuales sobre el Tlalocan son profundamente descriptivas y re-
flejan claramente las concepciones sobre l. En la Sierra Negra los nahuas del mu-
nicipio de San Sebastin Tlacotepec saben que dentro del cerro est el Tlalocan.
Don Epitacio, quien durante su juventud se dedic a la cacera, relata lo siguiente:

Tlalocan est en la tierra, en el cerro. Ah hay todo: toda la fruta que tenemos
aqu, all hay ms. All No falta nunca! Acurdate que te cont que de Tlalo-
can se fueron a robar el maz!, pues es que aqu no haba, todo estaba comple-
tamente seco, vaco.
Tlalocan nunca se acaba, est en toda la Tierra. De all viene el maz, cmo
no va a haber si de all es el mero rey! Porque este maz no es de ac es de all,
de Tlalocan. Todo lo que tenemos vino de all: la caa, el maz amarillo, el azul,
el blanco y el rojo, el frijol, el chile, todo!
Hasta el agua nace de Tlalocan. Yo lo digo porque lo he visto, yo he andado
en el cerro y ya he visto muchas cosas, as ya veo que es efectivo; si no, por qu
los cerros traen el agua?, de dnde la traen?, pues de ah, porque ah est el Po-
deroso. Noms truenos aqu [en el Covatepetl] y segura el agua. De ah vienen
las nubes... de all viene todo. El jabal, el tepetzcuintle, el venado sos son de
Tlalocan! Para el que sabe la historia de Tlalocan es fcil matar venados. Hay una
historia que te hace como si fueras brujo..., tienes que conocer para tener anima-
les, porque esos animales son de Tlalocan. Eso s!, cuando te mueres vas a llegar
a Tlalocan. Pero si no sigues eso [con el pacto que se hace con el Tepechane] no
vas a llegar a Tlalocan, sino que te vas a ir al Infierno...
Aunque de todas maneras llegas porque quin te come si no la Tierra?
Tlalocan est aparte del cielo, el cielo est arriba, donde est el Dios Nuestro
Seor. Y tampoco es como Mictln, Mictln es el Infierno. Es otro lugar, Tla-
locan es otro lugar. Hasta su nombre lo dice: lugar donde existen muchas
cosas. A Tlalocan se van todos all porque el agua all se los llevan. Los que
se mueren de enfermedad se van a otro lado porque a ellos todava Dios los
protege y los que no se van para all. Los que matan se van al Infierno... eso
es ms duro!
Y tambin hay camiones, coches, todo! Y yo s lo creo... sabes por qu lo
creo? Porque cuando se abri el camino all abajo, atrs de nosotros vena un
carro y no nos alcanz y no es cierto que era un carro cualquiera, se vena de
Tlalocan, ah se meti en el cerro. Hay billar, todo hay.
Cada pueblo tiene su Tlalocan, en todos los cerros que pertenecen a un pue-
blo hay Tlalocan; no ves que dicen que cada cerro es una cabeza?30
29
Fray Bernardino de Sahagn, op. cit., libro III, captulo 2, pp. 207 y 208.
30
Tlacotepec de Daz, junio de 2002.
198 ESTUDIOS BSICOS

Altar h, Sierra Norte.

Los conceptos sobre Tlalocan son ms complejos en otras regiones de Puebla,


particularmente en la Sierra Norte, regin que ha sido considerada por algunos
autores como el Tlalocan mismo;31 sin embargo, la idea que subyace es la de un
lugar de abundancia, fertilidad y, consecuentemente, riqueza. Esta idea estaba li-
gada en la poca prehispnica a la abundancia de agua, animales y alimentos. Su
tierra es como la nuestra, pero sin sequas, con frescura y verdor perennes; ah
estn los manantiales de la vida con abundancia perpetua de todo nutrimento.32
31
Vase Mara Elena Aramoni, Talokan tata, talokan nana: nuestras races. Hierofanas y testimonios de un mundo indgena,
Mxico, Conaculta (Regiones), 1990, pp. 125 y 126; Alfredo Lpez Austin, Tamoanchan, op. cit., p. 190.
32
Mara del Carmen Anzures y Bolaos, Tlaloc, seor del monte y dueo de los animales. Testimonios de un mito de
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 199

En la poca actual los cerros y el Tlalocan se ligan, adems, a una idea de riqueza
material. En el interior de los cerros las cosas son como en las grandes ciudades:33
Mxico, Puebla, Tehuacn. Se pueden encontrar autos, radios, telfonos, materia-
les de construccin, etc. En la concepcin actual, el Tlalocan se ha permeado de
estos elementos; los cerros no solamente estn llenos de semillas, agua y animales;
ahora, adems, la abundancia es de otro tipo. Los bienes de los que provee asegu-
ran no slo la alimentacin, sino tambin un nuevo estatus a quien se acerca a sus
puertas a pedir riqueza y fortuna.
El cerro como fuente inagotable de riqueza, poder y xito es una idea que se
halla ampliamente difundida no slo en el estado de Puebla, sino adems en todo
el territorio mesoamericano.34 Los popolocas de San Juan Atzingo, municipio de
Chilac, cuentan en voz de doa Paula:

Cuando nia iba con mi abuelo al cerro. Ah las personas pedan trabajo, que
anduviramos tranquilos y no nos pasara nada. bamos a ofrendar al Cerro de
las Hormigas un da sbado especial de enero o fin de abril... Era para los que se
dice que son los santos antiguos, como dioses. Iban dos parejas: hombre y mu-
jer... Se haca una casita con piedras y adentro se pona una piedra como mesa,
en la esquina se pona un huevo y se empezaba a decir: Este regalo es para mi
suerte, para lo que te pido... Se le peda dinero, trabajo, que el dinero rinda. En-
tonces, vena la suerte.35

El intercambio con las entidades poseedoras de la riqueza del interior del cerro que-
da establecido en un contrato; la condicin de ste es en muchas ocasiones el pago
con la vida del solicitante. Al morir, quienes han pedido dinero estn destinados a
pasar el resto de sus das dentro de los cerros trabajando para el Seor del Monte.
Segn los nahuas de San Sebastin Tlacotepec:

En los cerros trabajan, pero nunca se mueren, si te meten a Tlalocan nunca te vas
a morir, jams te mueres!, ah vas a vivir millones de aos! Cmo lo ves?
Hay que conseguir un gallo negro e ir a comer all con ellos. Entierra uno el
gallo, vivo, y ya all adentro, en la mera lengua te meten la pluma fuente y con tu
sangre ellos escriben, pero tu sangre tiene que estar limpia. Es como un contra-
to. Ya cuando te mueres all te vas a ir, pero no es cierto que te van a enterrar!,
noms se queda el cuerpo, pero te vas para all. Para siempre vas a vivir all! Los
que se van es como si estuvieran vivos.36

regulacin ecolgica en Barbro Dahlgren (coord.), Historia de la religin en Mesoamrica y reas afines. II Coloquio, Mxico,
unam, 1990, p. 121.
33
No es casual que algunos informantes mencionen que en el interior de los cerros viven los mejores quixtianome y las
mejores xinolame. Esto se relaciona con la idea de que el interior de los cerros se asemeja a las grandes ciudades. A los quix-
tianome, que son los hombres mestizos, que viven en el interior de los cerros, se les imagina vestidos con buena ropa, hablan
bien castellano, algunos son pelones y tienen carros. Esta idea es comn principalmente entre los grupos tzotziles y tzeltales
del estado de Chiapas, quiz por la marcada diferenciacin social entre ladinos e indgenas. Vase Ulrich Khler, Chonbilal
Chulelal-Alma vendida. Elementos fundamentales de la cosmologa y religin mesoamericanas en una oracin maya-tzotzil, Mxi-
co, iia,unam, 1995, p. 19; Ramn Pitarch, Chulel: una etnografa de las almas tzeltales, Mxico, fce, 1996.
34
Vase Mara Elena Aramoni, Talokan, op. cit.; Antonella Fagetti, op. cit.; Jacques Galinier, op. cit.; Antonio Garca
de Len, El universo de lo sobrenatural entre los nahuas de Pajapan, Veracruz, en Estudios de Cultura Nhuatl, Mxico,
iih,unam, vol. 8, 1969, pp. 279-311; Marcela Olavarrieta, Magia en los Tuxtlas, Veracruz, Mxico, Conaculta/ini, 2 reimp.
(Presencias, 15), 1990; Ramn Pitarch, Chulel, op. cit., entre otros.
35
Abigail Gris Castillo, Paula Sertorio Meneses, en Los que saben. Testimonios de vida de mdicos tradicionales de la regin
de Tehuacn, Mxico, buap-cdi, 2003, p. 152.
36
Don Epitacio, Tlacotepec de Daz, junio de 2002.
200 ESTUDIOS BSICOS

El contrato es una metfora importante de cmo se establecen las relaciones de


reciprocidad con la Tierra. La posibilidad de vivir con holgura, a diferencia del resto
de las personas de la comunidad, compromete al individuo a entregarse a s mismo
como pago. El Seor del Monte necesita su pago, as como la Tierra cobra con la
vida del individuo en el momento de su muerte los alimentos con los que lo provey
durante toda su vida, as como Cipactli necesitaba que se le regara con sangre de los
hombres para producir sus frutos.
El contrato implica otras condiciones ms. El Seor que manda en el interior
de los cerros controla la vida social del pueblo, establece normas de conducta y
castiga los excesos. Dos en particular: los de ndole sexual y el abuso en la caza y la
pesca. Garca de Len refiere que la fidelidad conyugal es un principio importante
tanto en la pesca como en la caza.

El dar el producto de la caza o la pesca a una amante es una responsabilidad


harto peligrosa por los castigos que trae aparejada. Estos castigos se manifiestan
como culebras o animales dainos que atacan al transgresor, o en un caso ms
grave implican el secuestro de ste por los chanecos, que pedirn una recompensa
por el rescate. El castigado es llevado a la prisin del mundo subterrneo, atado
y fustigado por iguana. Su rescate implica la donacin de ofrendas... as como la
observacin de la dieta37 por algn familiar.38

En Tlacotepec de Daz la narracin de don Epitacio ejemplifica claramente lo


sealado por Garca de Len en Pajapan, Veracruz:

El mero Rey de Tlalocan tiene todos los animales. A m me platic un seor


que le estaba haciendo mal su mujer. Ese seor era un tirador bueno! de los
mejores, pero de un momento a otro ya no poda cazar. Se cans de andar
buscando a sus animales, ya no los encontraba. Un da que se va al monte y en-
contr un jabal, le peg un tiro y no se muri. Luego se fue buscando el rastro
y vio que se meti en el cerro y que le abren una puerta! y le dicen: Ah!, ya
llegaste, te buscamos mucho tiempo y no te encontrbamos. Pero ya llegaste.
Mira, ven. Y lo meten al cerro. Le dicen: Mira, vete ah donde estn encerrados
mis animales, por qu los perjudicaste? Perjudiqu?, yo no. Yo no he hecho
nada! No?, Quieres ver? S, dice, quiero ver. Ve, qu est haciendo tu mu-
jer? Est con otro hombre! Y cmo vio desde el Tlalocan a su mujer? A ver!
T no eres culpable, le dijeron. T te puedes regresar, pero ella no. Ella se va
a morir. O t quieres morir? No, dice, yo no he hecho nada. Pues ora, pues,
est en tus manos, usted manda. No, dice, ora voy a mandar al muchacho y la
muchacha que vayan a ver a tu mujer. T, le dice al muchacho, le vas a pegar a
la muchacha y t (dicindole a la muchacha) al muchacho.
Vinieron esos muchachos a la Tierra y llegaron hasta donde estaba la mujer
haciendo sus cosas. El muchacho la pic a ella y la otra al hombre. Ya los dejaron
muertos y se llevaron su espritu all, con el mero Rey de Tlalocan para que paga-
ran y el tirador pudiera cazar. Pero no era muchachos as como t, era vboras.
Ya llegando dicen: Ya hicimos nuestro trabajo. Al tirador le dijo el Rey: Ya

37
Se refiere bsicamente a la abstinencia sexual, aunque tambin puede referirse a la prohibicin de consumir determi-
nados alimentos.
38
Antonio Garca de Len, op. cit., pp. 310 y 311.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 201

Chamn h durante el ritual de limpia a la llegada de la peregrinacin en honor a la Virgen de Guadalupe, Agua Blanca, Tlacuilotepec.
202 ESTUDIOS BSICOS

ves, dice, ya hicieron su trabajo quieres verlo? Y que se lo ensean. l era bueno;
lo que pasa es que lo perjudic su mujer y lo hizo culpable. Por eso, si t, vamos
a poner de ejemplo, vas a pedir dinero no vas a buscar a otro hombre. El hombre
con el que vives con l vas a estar. Si vas a buscar a otro hombre entonces se des-
hace todo el dinero que tienes. Ya han probado eso, s es efectivo.
Y yo creo que es bueno eso, como acabamos de decir, si uno hace bien todo lo que
quiere Tlalocan debe tener uno todo: dinero, animales, todo! Si uno quiere algo de
Tlalocan lo vas a tener, pero no puedes tener otra mujer: Tu mujer es tu mujer!
Pero est bien, porque si ya te dieron dinero pa que quieres otra mujer? Y el di-
nero te sirve para tu familia, para hacer algo en la Tierra. Pero si uno no piensa bien,
dice uno: me voy a buscar otra mujer, al fin tengo mucho dinero! Y no vas a sentir y
en un dos por tres se te acaba el dinero, y ese dinero no es tuyo, es de Tlalocan.

Las narraciones anteriores dejan ver la compleja estructura simblica que se ha en-
tretejido alrededor de la imagen de los cerros y de su interior, que encierra inagota-
bles riquezas. Su actitud es ambivalente frente a los seres humanos: recibe y otorga;
premia y castiga; protege y agrede. La comunicacin con el mundo interior del cerro,
con el mundo otro, se realiza tambin a travs de las aberturas, de los umbrales.
Destacan de manera particular las cuevas, los manantiales y algunos rboles.
La cueva como vientre de la tierra determina un espacio telrico matricial y, como
el agua, constituye un lugar predilecto de paso hacia otro estado mtico-religioso,

TAWILATE: UN RITUAL
DE BIENESTAR AGRCOLA
Ivn G. Deance*

L a palabra tawilate se usa


para nombrar una gran fiesta de
los totonacos de la Sierra. Para Alan
do a la salud de la tierra, de los anima-
les y las personas.
En el pasado la fiesta se realiza-
generacin para mantener en equili-
brio el ciclo agrcola.
El tawilate es una ceremonia que
Ichon dicha palabra proviene de la ba antes de la siembra de temporal el pueblo dedica a las antiguas dei-
raz en totonaco tawila, que quiere anual, es decir, en el mes de mayo; dades, a la tierra y a sus productos,
decir sentarse o asentarse; algunos en otros pueblos se haca en junio. representados por figurillas o do-
antroplogos la interpretan como Actualmente, el rito ha desapareci- los. Dicho rito consiste en lavar y
una costumbre para asentar el pobla- do en una parte de la zona y slo en alimentar con sangre de animales
do. La gente local la toma en un sen- un lugar se ha seguido organizando los objetos sagrados, asegurando al
tido mas amplio: tawilate significa ao con ao, sin importar la depre- mismo tiempo las cosechas, las llu-
para ellos que la gente est bien, que sin econmica o el gobierno en tur- vias y la proteccin contra desastres
haya bienestar en el poblado, buenas no. Ese poblado se llama San Pedro naturales. Su duracin va desde cua-
cosechas y buenos animales, aludien- Petlacotla y se ubica en el municipio tro hasta ocho das, dependiendo de
de Tlacuilotepec. Sus habitantes se las ofrendas que se obtengan y de las
* Coordinacin Nacional de Antropologa, han encargado de conservar esta tra- necesidades del pueblo; es decir, si
inah. dicin pasndola de generacin en hubo buena cosecha, animales salu-
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 203

Altar del mayordomo nahua del Santo Entierro, Sierra Norte.

dables y productivos y gente sana, las de manera abundante con el pulakas- una mesa al centro de la casa. Se la-
ofrendas son abundantes para ase- hpupum llamado en espaol jarro van con agua, jabn y sangre los ob-
gurar el bienestar, y por ello la cere- de costumbre o sahumerio en va- jetos sagrados, como las figurillas,
monia ser larga; en cambio, si hay rias ocasiones a dichos puntos. las jcaras, las semillas y la tierra;
escasez y enfermedad se hacen ofren- Anteriormente se acostumbraba, posteriormente se riega con sangre
das para cambiar ese malestar, aun- luego de pedir el permiso, trasladar de animales sacrificados para la fies-
que debido a la escasez no es posible los dolos desde las cuevas sagradas ta a las semillas y los dolos.
mantener la duracin de la fiesta por hasta el poblado, pero esto ya no se Los animales sacrificados y su
muchos das. lleva a la prctica, pues con el robo sangre representan la ofrenda a las
Todos los habitantes estn lla- de algunas figurillas se opt por res- deidades antiguas; los guajolotes y
mados a participar y anteriormente guardarlas en casas particulares. El los gallos se le ofrecen al sol, las ga-
acuda el poblado entero, ya fuera festejo se desarrollaba en dos casas llinas y las guajolotas a la luna, y to-
con ofrendas, animales o dinero, sucesivamente: una era la del presi- dos son decapitados. Posteriormen-
y colaboraba en la organizacin; hoy dente auxiliar municipal o la de un te proceden a comerse ritualmente
da la participacin se ha reducido presidente designado especialmen- uno o dos puercos, con cuya carne,
a unas cuantas familias que se reco- te para la fiesta, y la otra la del fis- a excepcin de la cabeza, se hacen
nocen como guardianas de la tradi- cal. Los curanderos se desplazaban tamales con hoja de papatla. Con
cin. Los oficiantes del rito son cua- de las cuevas a las casas o de una la cabeza se elabora un gran tamal
tro curanderos, dos hombres y dos casa a la otra en una caravana que car- llamado sacahuil. Este gran tamal se
mujeres, y sus familias figuran entre gaba los dolos, y se iban echando conforma durante el amanecer del
las ms apegadas a la elaboracin cohetes para anunciar su paso. Hoy ltimo da, lo que marca el final de
del tawilate. da el tawilate se realiza en una sola la fiesta.
El suceso comienza cuando los cu- casa. La parte principal de la cere- Los primeros en comer tamales
randeros piden permiso a los cuatro monia consiste en hacer una serie de son los oficiantes, quienes dejan un
puntos cardinales y sus divinidades ofrendas, ya sean florales o alimen- pedazo de tamal debajo de la mesa
para celebrar la fiesta, echando humo tarias, a los dolos colocados sobre de las ofrendas donde estn los do-
204 ESTUDIOS BSICOS

lgico existencial del hombre mesoamericano.39 Las cuevas son las puertas de entra-
da al mundo otro. Es ah en donde se dejan los pagos cuando se le ha pedido rique-
za al cerro, donde se aparece el Dueo del Cerro; son el espacio por medio del cual la
gente del pueblo se comunica con el cerro mismo, con lo que existe dentro de l.
Son numerosos los pueblos que consideran que las cuevas son entradas al
mundo otro, lugares de comunicacin;40 es ah donde se lleva a cabo el Tawilate,
ceremonia que los totonacos realizan en honor de la Tierra y la lluvia;41 es el lugar
donde los trabajadores de temporal honran a los aires y los vientos;42 es la entrada
al Tlalocan de los nahuas de la Sierra Norte de Puebla.43

Los habitantes del mundo otro

As como se habla de la existencia de un mundo similar al de los humanos, se


habla de los seres que en l habitan. Los habitantes del mundo otro estn en cons-
39
Patrick Johansson, El sur y el espacio-tiempo prehispnicos, en Revista Universidad de Mxico, nm. 543, Mxico,
abril de 1996, p. 6.
40
Vase Doris Heyden, La matriz de la tierra, en Johanna Broda y Stanislaw Iwaniszewski (eds.), Arqueoastronoma y
etnoastronoma en Mesoamrica, Mxico, unam (Historia de la Ciencia y Tecnologa, 4), 1991, pp. 501-515.
41
Alain Ichon, op. cit., p. 363.
42
Para profundizar sobre el culto a los volcanes en Puebla consltese la vasta obra de Julio Glockner.
43
Tim Knab, Talocan Talmanic: Supernatural beings of the Sierra de Puebla, en Sobretiro del Congreso Internacional de
Americanistas, Pars, 1976, p. 1.

los, ya que, segn dicen: la tierra ceremonia, adems de adornar y so- barrer el lugar y tambin socorrer a
tambin debe comer; despus co- correr a los curanderos. El fiscal es el los curanderos.
men los ayudantes, los que trajeron anfitrin y patrocina gran parte de La migracin y las nuevas creen-
ofrendas, los que adornaron, y as la fiesta. Las mujeres se reparten el cias religiosas han restado impor-
hasta que hayan comido todos los trabajo de moler, cocinar la comida tancia a la fiesta, de manera que pau-
asistentes. Por ltimo se procede a ritual, guisar para las familias que latinamente ha ido hacindose en
consumir el sacahuil con la cabeza estn ayudando, limpiar la carne, menor escala.
de puerco; en este caso los curande-
ros son los ltimos en probarlo. Lo
reparten tras dividirlo con sus ma-
nos en partes iguales.
Para la organizacin de la festi-
vidad se distribuyen cargos que van
acordes a la edad de los participan-
tes. Los varones pueden ser desde
campaneros de veinte aos y topiles
de entre veinte y cuarenta, hasta
fiscales, que tendrn alrededor de
cincuenta aos. Los campaneros,
como su nombre lo dice, se turnarn
para tocar las campanas de la igle-
sia o la escuela cuando se requiera,
y recorrern las casas invitando a
participar y recogiendo cooperacio-
nes. Los topiles son los encargados
de mantener el orden y de organizar
a la gente que arriba al lugar de la Danza de los Migueles, Zihuateutla.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 205

tante interaccin con el ser humano, generando y regenerando el cosmos, en conti-


nuo movimiento y en persistente intercambio con l. sta es una constante en el
pensamiento de los pueblos indgenas. Son seres que acechan a los humanos para
apoderarse de su materia ligera, debido a que no disponen ilimitadamente de las
diferentes y complementarias energas que animan el cosmos (la caliente seca y
luminosa de valor masculino, y la hmeda, fra y oscura de valor femenino), pues
stas se agotan si no estn en constante circulacin.44
Estos seres pueden ser del sexo femenino o masculino, e incluso pueden pre-
sentarse bajo una pluralidad de seres morfolgicamente anlogos... moran en es-
pacios inhabitados, los cuales se oponen a los campos o a los pueblos donde todo
est gobernado.45 Incluyen, adems, a aquellos que vivieron en pocas anteriores
y que despus de un rompimiento en la historia formaron parte de esta categora.

Los ehecame
En los pueblos indgenas siempre se habla de los seres que habitan la naturaleza.
Son una constante en el pensamiento, parte de su realidad. Es difcil hacer una
clasificacin pura de ellos, pues en ocasiones sus caractersticas no permiten colo-
carlos en una sola categora. Entre los nahuas de Tlacotepec hay una palabra que
rene a todos los seres del mundo otro: la de ehecame, los malos aires, como se
refieren a ellos cuando lo hacen en espaol.
El mal aire se encuentra por todas partes, permanece invisible la mayora de
las veces. En algunas ocasiones se les puede escuchar generalmente al medio-
da porque cantan, gritan, machetean, chiflan, lavan o lloran. Moran en el mon-
te, en los cerros, en las cuevas o en los rboles, pero tambin en la tierra, en los
ros, en los manantiales, en las casas abandonadas, en las antiguas construcciones.
Siempre en lugares agrestes, donde no viven las personas.46 Pero en ocasiones,
adems de habitar estos lugares, son los lugares mismos.
En el imaginario de los indgenas los aires no son entidades completamente ma-
lvolas. Conservan una caracterstica propia de las deidades prehispnicas: la duali-
dad. No son buenos, pero tampoco son del todo malos; se entiende que hacen su
trabajo, es decir, estn cumpliendo correctamente con la misin que les fue enco-
mendada. El Dueo del Cerro ocupa un lugar predominante en esta jerarqua. l
es el patrn del resto de los aires, es el Mandams, los dems son puros peones.
El origen de los ehecame se remonta al origen de la Tierra misma, cuando Dios la
bendijo. Son los poseedores de los lugares en los que habitan, porque ah ejercen
su dominio y su autoridad. Son el alma de los objetos y lugares en los que moran.
Los aires constituyen una amenaza para los seres humanos. Son amorales,
imprevisibles y, por esto ltimo, tendencialmente hostiles a los humanos.47 Sin
embargo, son bien conocidas algunas formas de controlar estas fuerzas, lo cual
depende de la naturaleza misma de la persona; ser valiente o tener sangre fuerte
es razn suficiente para que estos seres se mantengan alejados de uno, as como
fumar un cigarro, cargar tabaco en polvo preparado con cal, etctera.
44
Alessandro Lupo, La cosmovisin de los nahuas de la Sierra de Puebla, en Johanna Broda y Flix Bez-Jorge (coords.),
Cosmovisin, ritual e identidad de los pueblos indgenas de Mxico, Mxico, Conaculta/fce (Biblioteca Mexicana, Serie Histo-
ria y Antropologa), 2001, pp. 368-369.
45
ngelo Brelich, op. cit., p. 44.
46
Laurencia lvarez Heydenreich, La enfermedad y la cosmovisin en Hueyapan, Morelos, Mxico, ini (Antropologa
Social, 74), 1987, p. 122.
47
Italo Signorini y Alessandro Lupo, Los tres ejes de la vida. Almas, cuerpo y enfermedad entre los nahuas de la Sierra de
Puebla, Xalapa, Universidad Veracruzana, 1989, p. 83.
206 ESTUDIOS BSICOS

Todos los ehecame cumplen un rol en su mundo que se refleja en las relaciones
que establecen con los seres humanos. Entre ellos hay jerarquas que se reflejan,
tambin en esta interaccin. Hay dueos, duendes y aire de muerto, todos per-
tenecientes al mundo otro.

Los dueos

El Dueo del Cerro y la Duea del Agua


Como ocurre con todo lo que hay en la Tierra, lo que sucede en los cerros no
obedece al azar. La figura del Seor del Monte ha aparecido en muchas culturas a
lo largo de todo el mundo. l es quien controla la lluvia, las riquezas, los animales.
Para los campesinos no es bueno ni malo, sino simplemente cumple con su tra-
bajo: cuidar los recursos de la naturaleza y controlar los abusos que se pretenda
cometer en sus dominios. En algunos lugares se tiene bien clara la separacin
entre l y el Diablo; sin embargo, hay quienes piensan que es la misma entidad.
El proceso de evangelizacin cubri con su propio velo a las deidades prehisp-
nicas, reelaborando nuevas concepciones a partir de la tradicin mesoamericana,
resignificando el culto a los dioses prehispnicos con el culto a Dios, la Virgen y
los Santos, y atribuyendo a los primeros la representacin del paso del Diablo por
tierras americanas.
En el interior de los cerros tampoco reina Dios, porque ah es otro reino, dice
un informante de la Sierra Negra. Son dominios diferentes. El poder de cada ce-
rro algunas veces es comparable. La relacin entre ellos se explica as:

En el cerro mandan puros reyes. Es como nuestra nacin, aqu en Mxico. Aqu,
tenemos un presidente de la Repblica, pero hay otras naciones y ah mandan
otros, as estn ellos. Hay que noms pensarlo como aqu: aqu en Mxico man-
da un gobierno, en otros pases manda otro. Como Sadam Hussein,48 vive en
dnde?... en Irak s, l manda matar a los mexicanos, a los gringos, y los gringos
tampoco se dejan, porque ellos tienen otro ms arriba. As es con los cerros: cada
quien tiene su rey.49

El Dueo del Cerro es un ser dual: es Tlalocan Teta y Tlalocan Tena. Los dos
son dueos de la Tierra, explica don Inocencio: En Tlalocan hay una persona,
nosotros decimos Tlalocan Teta, Tlalocan Tena. Se aparece como un seor o una
seora. Tlalocan Tena y Tlalocan Teta son dueos del agua y de los cerros.
Generalmente se concibe que la consorte del Seor del Monte es la duea del
agua y de los animales acuticos. Habita principalmente en los manantiales y en
los ros. Bajo su dominio estn las aguas terrestres: los ros, los manantiales, los
arroyos, puesto que las aguas celestes la lluvia especficamente le pertenecen
al Dueo del cerro, que es Tlalocan Tena.

Tlalocan Tena est donde hay agua, ah, donde nunca se seca. Ah se presenta
una persona, una mujer, sa es Tlalocan Tena, se llama Achane. Donde est, ah

48
La entrevista se realiz pocos das antes de comenzar la guerra de Irak. Los noticiarios abordaban constantemente este
tema, por lo que don Epitacio utiliz a Hussein como un referente para explicarme la relacin entre los cerros.
49
Don Epitacio, Tlacotepec de Daz, abril de 2002.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 207

Presentando la ofrenda.
208 ESTUDIOS BSICOS

te espantas; si vas a estar ah a medioda se te va a presentar porque sale a lavar,


oyes cmo est trajinando. A las seis de la tarde tambin se oye. A esas horas es
cuando mero sale.50

Esto nos lleva a pensar en la antigua relacin prehispnica entre Tlloc y Chal-
chiuhtlicue.51 l estaba vinculado al plano celeste, nos dice Sahagn:52 Tenan
que l daba las lluvias para que regasen la tierra, mediante la cual se criaban todas
las yerbas, rboles y frutas y mantenimientos; tambin tenan que l enviaba el
granizo y los relmpagos y rayos y tempestades del agua y los peligros de los ros
y la mar. Mientras que a Chalchiuhtlicue:

pintbanla como a mujer, y decan que era hermana de los dioses de la lluvia que
llaman Tlaloques; honrbanla porque decan que tena poder sobre el agua de la mar
y los ros, para ahogar a los que andaban en esas aguas y hacer tempestades y torbe-
llinos en el agua, y anegar los navos y barcos y otros casos que andan por el agua.53

La dualidad como rasgo caracterstico de las deidades mesoamericanas se en-


cuentra tambin en la Duea del Agua, quien, aunque algunas veces toma forma
masculina, su naturaleza es femenina. Generalmente se le imagina como una mu-
jer de largos cabellos, algunos dicen que dicha cabellera es rubia, otros que es ms
bien negra. En la Sierra Negra, la Duea de las Aguas es Achane; quien la ha visto
sabe que tiene cola de pescado y una belleza singular. Quiz sea sta su principal
caracterstica con la que cautiva y seduce a los hombres que logran verla; sin em-
bargo, esto no es ms que un engao, una trampa.
A los hombres a quienes seduce los lleva a sus dominios y los condena a vivir en
el interior de los cerros como peones del Dueo del Monte. Su manera predilecta
de atraparlos es aparecindoseles cuando salen a cortar lea, o cuando regresan por
la noche de una fiesta, momentos en que adopta forma de mujer y oculta su cola
de pescado. Al tener contacto carnal con ella, los hombres mueren, o despiertan en
el interior del cerro. Otras veces, cuando ellos van a pescar o pasan cerca de los ros
caudalosos, Achane aparece sentada en una piedra a la mitad del ro, y ellos como
encantados se lanzan a tratar de alcanzarla, e inevitablemente se ahogan, puesto
que ella forma fuertes remolinos que les impiden salir del agua.54 Quienes mueren
ahogados se van al interior del cerro, donde quedan convertidos en bestias de car-
ga, en pastores o en policas. Ah se queda su alma para siempre.

Los duendes
Otro tipo de seres, aunque de menor jerarqua, son los duendes. Habitan en
cuevas, manantiales y rboles. Al hallarse en los umbrales entre ambos mundos,
su peligrosidad se incrementa; la cercana a dichos espacios denota una situacin
de riesgo para quien transita cerca o dentro de ellos.
50
Don Inocencio, Tlacotepec de Daz, abril de 2003.
51
Autores como Flix Bez-Jorge, Las voces del agua. El simbolismo de las sirenas y las mitologas americanas, Xalapa,
Universidad Veracruzana, 1992; James W. Dow, Santos y supervivencias, Mxico, ini/Conaculta, 1 reimp. (Presencias, 31),
1990, pp. 98-99; Jacques Galinier, op. cit., pp. 582-583 y Alain Ichon, op. cit., p. 134, asocian a la Sirena que aparece en diver-
sos grupos tnicos con las deidades nahuas prehispnicas: Chalchiuhtlicue o Uixtochuatl, la diosa de la sal.
52
Op. cit., p. 32.
53
Ibid., p. 35.
54
Hay una fuerte relacin entre los dueos del agua y los remolinos. Vase Alessandro Lupo, op. cit., p. 351; y Rafael
Martnez de la Cruz, Apanchaneh: Seora del Agua. Ritual y cosmovisin entre los nahuas de Chicontepec, Xalapa, Uni-
versidad Veracruzana, tesis de antropologa, 2000, p. 72.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 209

Los piskales o fiscales


totonacos salen cada fin de
semana con una imagen a
recorrer la cabecera municipal
para recoger limosnas,
Huehuetla.

Los seres a quienes llaman en los pueblos duendes55 comparten sus atribu-
ciones con los dueos. Son ayudantes o guardianes los totonacos los lla-
man soldados o peones, delegados por las deidades superiores para repre-
sentarlos en cada elemento de su dominio: cielo, agua, tierra cultivada,
monte...; o cerca de cada ser animado o inanimado... Se trata de subdeidades,
no creatrices sino protectoras.56
En general se conciben como tramposos y mal intencionados. Su relacin con los
seres humanos no es de cordialidad. Generalmente toman forma humana, su estatura
es menor que la normal57 y siempre hay algo que los hace diferentes. Se les imagina:

con la cabeza plana, aguada, hueca, muestra de su carencia de sesos, y se dice que
son capaces de atrapar al ser humano y devorarle el cerebro. Los hay pequeos,

55
En toda Mesoamrica se habla de estos pequeos duendes. Estn relacionados con el agua, los cerros, las cuevas y los
rboles. Laurencia lvarez Heydenreich, op. cit., pp. 121-122; Antonio Garca de Len, op. cit., p. 296; Marcela Olavarrieta,
op. cit., p. 83; Ortwin Smailuss, El concepto de los espritus del monte (aluxoob) en la mitologa de los mayas yucatecos
modernos, en Actas del XLI Congreso Internacional de Americanistas, Mxico, inah, vol. 3, pp. 218-219, entre otros.
56
Alain Ichon, op. cit., p. 153.
57
La diferencia de tamao entre los duendes y los Seores del Talokan que menciona Tim Knab en Geografa del infra-
mundo, Estudios de Cultura Nhuatl, Mxico, iih,unam, vol. 21, p. 52, la interpreta Jos Alcina como una cuestin jerrqui-
ca entre los tlaloques prehispnicos y las deidades Tlaloc-Chalchiuhtlicue. Vase Jos Alcina Franch, Tlloc y los tlaloques en
los cdices del Mxico central en Estudios de cultura nhuatl, Mxico, iih,unam, vol. 25, p. 31.
210 ESTUDIOS BSICOS

de largusimos cabellos, muy claros o muy oscuros de piel, de cabeza crespa, de


pies invertidos, chifladores, y todos salen a determinadas horas de da o de la
noche de las aguas, de las oquedades o de los rboles58

Todos tienen la capacidad de transformarse, de aparecer y desaparecer en un ins-


tante, de encantar a las personas dbiles de espritu para llevarlas al interior
de los cerros la que pareciera ser su misin principal; algunas veces logran
ahogarlas o perderlas en el monte; asimismo, pueden tener relaciones sexuales
con las mujeres que habitan en las orillas del pueblo. Son los tricksters que definen
Signorini y Lupo: desatento, vido, ladrn, ferozmente burln y vengativo.59
Sahagn menciona algo relacionado con ello cuando describe a aquellos que
iban al paraso terrenal, el Tlalocan: ... y all viven unos dioses que se llaman Tla-
loque, los cuales se parecen a los ministros de los dolos que traen cabellos largos.
Y los que van all son los que matan los rayos o se ahogan en el agua y los lepro-
sos, bubosos y sarnosos, gotosos e hidrpicos.60 El destino de estos individuos,
elegidos por Tlloc y Chalchiuhtlicue, era compartir la esencia de los dioses. Al ser
tocados por el rayo o morir ahogados se impregnaban de su fuerza y participa-
ban de su naturaleza. Actualmente los nahuas de Tlacotepec de Daz creen que la
gente que es robada por los mendez (duendes) o que muere ahogada participa de
la materia ligera de stos. El relato siguiente da muestra de ello:

A la mam de don Fidencio se la llevaron al monte [refirindose a los mendez],


pero no se muri. Ahorita est viva, pero ya no es como nosotros, ya la cambiaron
de todo. Se la llevaron para que trabaje. Se llevaron todo: su cuerpo y su espritu,
todo se lo llevaron. Se la llevan a donde estn ellos. Est all en el monte, all
adentro ellos tienen su cueva. Si uno va, no los va a ver, tienen su casa propia, son
cerros como cuevas. A la gente se la llevan para adentro, se vuelven como los
Dueos, noms salen para agarrar a otras personas que se quieren llevar. Pero
ah no comen como nosotros que comemos sal, ah no! ah ya no hay nada de
eso..., pura fruta de monte, porque son como animales. Ellos no hacen lumbre.
Ah, yo creo que todo el tiempo es de noche porque no ven la claridad. Viven en
la oscuridad todo el tiempo, por eso ellos salen de noche...

Al ser habitantes del mundo otro, los duendes son cualitativamente diferentes
de los seres humanos. Su naturaleza es fra, no son cristianos, no hacen lumbre,
no comen sal, puesto que no estn bautizados, su mbito es el de lo nocturno, de
lo hmedo. El riesgo de enfrentarse a ellos aumenta por la noche, al medioda, al
amanecer y antes de la puesta del sol.

La noche es considerada como un dominio diferente en el mismo sentido


que el bosque o los pastizales. Existen, en el intervalo entre la puesta y la
salida del sol, marcas determinadas por el canto especfico de algunas aves.
Es el tiempo en que los seres de la otra tierra se levantan y vagan a travs del
mundo de los hombres.61
58
Alfredo Lpez Austin, Cuerpo humano, op. cit., p. 248.
59
Op. cit., p. 107.
60
Fray Bernardino de Sahagn, op. cit., libro III, captulo II, p. 207.
61
Pablo Wrigth, Dream, Shamanism and Power among the Toba of Formosa Province, en Jean Matteson Langdon
(ed.), Portals of Power Shamanism in South America, Albuquerque, University of New Mexico Press, 1992, p. 154.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 211

El peligro es bsicamente que esa naturaleza fra que les es inherente los hace
ser especialmente envidiosos del calor de los seres humanos, del tonal, para los
nahuas. Por eso es mejor evitar alejarse de la proteccin del pueblo: la lejana del
centro del pueblo aumenta el riesgo de un encuentro. Al caer la noche, el pueblo
mismo se vuelve un mbito propicio para encontrarlos. El negro velo de la noche
se asemeja al mundo oscuro en el que ellos viven; el sol, al estar al otro lado del
mundo, deja desprotegido al pueblo. Entonces se internan en el corazn mismo
del espacio cultural, la anttesis del monte, que es el espacio de la naturaleza.
Otra de las cualidades de los duendes es la transformacin. En la Sierra Negra
se dice que el covoquichtli62 es un emisario del Dueo del Cerro y de la Duea del
Agua. l puede tomar forma humana, pero sus pies siempre estarn chuecos. Es

62
El joven del rbol. De Covitl, rbol y oquichtli, joven.

Los cargos son importantes en la organizacin de los indgenas.


212 ESTUDIOS BSICOS

un experto en la transformacin, un transforming trickster que explota sus propias


dotes sobrenaturales a objeto de mofarse de las personas... 63. Es el mal aire que
vive en el amatl. El covoquichtli puede tomar la forma que necesita para engaar
a su vctima: generalmente se transforma en algn familiar o un conocido. A los
nios se les puede aparecer cuando van a recoger la lea y, hacindolos creer que
son sus padres, sus padrinos o un amigo, les ofrecen golosinas o frutas. Cuando
ellos son valientes y astutos no aceptan sus ofrecimientos y corren a protegerse
en el seno del pueblo y de su hogar. A los ms grandes los engatusa ofrecindoles
aguardiente, cerveza o una buena comida.
Algunos de estos seres habitaron la Tierra antes de la salida del sol. En Tlaco-
tepec de Daz, teyome xantil, los gentiles de piedra son los seres de una creacin
anterior que fue destruida. Al ordenarse el mundo con la salida del sol se con-
virtieron en la anttesis de la luz. Durante el da estn condenados a permanecer
inmviles debajo de las piedras o de la tierra. Son la representacin del caos que
reinaba antes de que Dios bendijera a la tierra, a sus frutos y a los seres humanos.
En ellos la ambivalencia no cabe: son malos en s mismos, a diferencia de los due-
os, que proveen a los hombres de los bienes necesarios para vivir. Los teyome no
representan beneficio alguno para los hombres, y por ello durante mucho tiempo
se convirtieron en cmplices de los brujos, quienes a cambio de sus favores los
alimentaban con grandes cantidades de huevos de gallina. Cuando enferman, a al-
guna persona le provocan grandes dolores de cabeza que generalmente se asocian
con la aparicin de granos. Los ataques de los teyome son especialmente difciles
de curar; de hecho no todos los especialistas aceptan atender a un paciente ataca-
do por ellos. Su asociacin con los brujos los hace particularmente peligrosos.
La colocacin de la ofrenda
para el Tawilate es similar a la 63
Italo Signorini y Alessandro Lupo, op. cit., p. 86.
de Todos Santos, San Pedro
Petlacotla.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 213

Los ehecame en general son adversos al ser humano; le representan estados de


afliccin y dao. Conforman el equilibrio entre el hombre y su entorno porque
tambin, exceptuando a los teyome, representan el aspecto benfico de la natura-
leza. Todos estos seres estn de algn modo conectados con el mundo ctnico,
que los contiene a todos, ya sea por su emplazamiento en puntos de paso entre la
profundidad de la tierra... y su superficie abierta a los cielos64
Adems de los seres propios de la naturaleza, cierto tipo de seres del mundo
otro pertenecieron alguna vez a este mundo. Se trata de los espritus de aquellos
que murieron asesinados o en un accidente, as como de quienes, a pesar de haber
muerto en su momento, su naturaleza les hace dejar rastro de su maldad: los
brujos y los yolchchic, corazn amargo, es decir, aquellas personas consideradas
malas, envidiosas, egostas o que, por su rol en la sociedad, se considera que im-
plcitamente tienen un pacto con el Demonio, la maldad por antonomasia. De
alguna manera, todos estos individuos denotan lo no bueno; quienes mueren ase-
sinados cosecharon enemistades a lo largo de su vida o riquezas de manera ilcita.
El destino de los muertos no es el mismo para todos. Algunos van al Infierno,
el Mictln para los nahuas, ah se van los que no tienen la sangre limpia, dicen en
Tlacotepec de Daz. En el Mictln las almas de los muertos se vuelven instrumen-
tos del Diablo y atacan por la noche a los vivos:

Hay unos muertos que nos andan molestando, nos envidian, nosotros decimos
en nhuatl yolchichic, sos son como un brujo. Ellos si se mueren no mueren
bien, sino que sufren. Sufren porque son malos, porque no estuvieron bien con
Dios, por eso dejan mucho aire. Si son malos y ya estn muertos, de todos modos
vienen. Vienen y le pegan a su pap o a su mam o, si ya es casada, al esposo.65

As como en la poca prehispnica el destino de los muertos estaba determinado


por diversos factores, actualmente quedan indicios de una morada post-mortem
definida por la conducta o la suerte de los individuos en la tierra. As, los buenos
se van al cielo; los ahogados, junto con los que son robados por los duendes y los
que otorgaron su alma al Dueo del Cerro a cambio de riquezas, van a morar al
interior del cerro, y los asesinados y los brujos ocuparn un lugar en el Infierno.
Las creencias en torno de los muertos en Tlacotepec de Daz aseguran que el
alma (toanima) permanece un mes en la tierra antes de partir a su eterna morada. El
camino se considera difcil: a la persona se le viste y se le ponen zapatos, puesto que
tendr que caminar mucho para alcanzar su destino final. En el atad se colocan
siete memelitas,66 una pequea jcara67 con agua o caf, y siete granos de cacao. Las
memelitas y el contenido de la jcara le permitirn al alma alimentarse a lo largo del
camino; el cacao es su dinerito:

Cuando vamos a despedirnos del difuntito le decimos: Aqu est tu ofrenda.


Toma, para que no te falte nada de comer ni de tomar. Para que tengas con
que pagar. Para que no pidas all a donde llegas, t ya llevas todo lo que se
necesita all. T no le vas a pedir a nadie, t ya lo llevas todo. Si a l le gustaba

64
Ibid., p. 88.
65
Doa Irene, Tlacotepec de Daz, diciembre de 2001.
66
Son una especie de tortillas de tamao pequeo y de mayor espesor que stas.
67
Del nahua xicalli. Recipiente cncavo fabricado con la corteza del fruto de la gira.
214 ESTUDIOS BSICOS

mucho lo que haca en esa Tierra le ponen todo, aguja e hilo si es mujer,68 y
al hombre su moruna.69

En este mes de liminaridad, las almas vagan en la tierra, especialmente cerca de


su casa y de la de parientes muy cercanos, se aparecen en sueos a nios y adultos
o se les escucha por la noche. Es una negativa a irse, pero despus del novenario
y de levantar la cruz el alma entiende que es momento de partir, y retornar a
la tierra en la Fiesta de Todos Santos. Sin embargo, los que mueren asesinados,
los brujos y los yolchichic continan vagando por la tierra, ellos nunca encuentran
descanso. Entonces es que se vuelven hostiles hacia los vivos, pueden ocasionar
que la persona se espante provocando con ello la prdida de su tonal, una de las
entidades anmicas del ser humano, o bien, en su calidad etrea, porque ellos ya
son puro espritu, introducirse al cuerpo de la persona ocasionndole malestares.
Los aires de muerto por su calidad fra y sutil se vuelven perjudiciales para los seres
humanos; su carencia de calor los convierte en seres codiciosos de todo lo que
alegra la vida terrenal (luz, calor, perfumes, sabores, colores, etctera).70
Los seres que he mencionado representan en mayor o menor medida un
peligro para los seres humanos. Son fuerzas dainas que influyen en la actividad de
las personas. Esta relacin deriva de su naturaleza totalmente fra, capaz de apagar
por oposicin trmica, como si fuera su antimateria, toda chispa vital en el cuerpo
de los vivos. Por ello se les define genricamente como ehecame, aires, subrayando
su cualidad imperceptible, etrea, y su pertenencia al mbito del inframundo, ca-
racterizado por la polaridad fra y oscura.71 Son seres cuya naturaleza los vincula
con la tierra o el agua, por lo cual se vuelven vidos del tonalli, fuerza de origen
celeste.72 Buscan con ello disminuir su frialdad, alcanzar el equilibrio trmico que
caracteriza al ser humano en condiciones ptimas de salud.
El mundo humano est relacionado con el mundo otro, que influye en la vida
del hombre sobre la tierra. Los lmites de nuestro mundo se difuminan con los de
ellos; son mundos interconectados. Los habitantes del mundo otro castigan y
premian; los seres humanos les ofrecen objetos de los que ellos carecen. Dice Ja-
mes Dow para el caso de los otomes que el rasgo ms importante de los seres que
pueblan el mundo es que son entes sociales con quienes el hombre puede tener
relaciones. Los hombres son solamente una clase de seres y pueden tener relacio-
nes sociales con otras clases de seres.73 Su cosmovisin implica mantenerse en
contacto con ellos, son parte de la naturaleza, del mundo y, por tanto, hay normas
para conducirse hacia ellos.
La gran particularidad de las cosmovisiones indgenas es que en ellas se concibe
una intensa interaccin entre los seres humanos y el mundo que los rodea. Todo
forma parte del equilibrio universal. Su cosmovisin explica su actuar, su forma de
entender la realidad y conducirse frente a ella. Es el eje que orienta su vida diaria,
sus actividades rituales. Son formas particulares de ver el mundo, formas eficaces
y verdaderas.
68
A pesar de que en Tlacotepec las mujeres no se dedican a bordar o a tejer como en otras comunidades donde la activi-
dad textil permanece vigente, se sigue mencionando que se les colocan aguja e hilos. Esto nos recuerda al Cihuatlampa, lugar
donde ellas se dedicaban a hilar o realizar otras actividades propias de las mujeres.
69
Don Inocencio, Tlacotepec de Daz, abril de 2003.
70
Alessandro Lupo, op. cit., p. 356.
71
Idem.
72
Alfredo Lpez Austin, Cuerpo humano..., op. cit., p. 248.
73
Op. cit., p. 95.
U NA FORMA PARTICU L AR DE VER EL MU N DO: L A COSMOVISIN DE LOS PU EB LOS I N DGENAS DE PU EB L A 215

Cuando los problemas de la vida totonaca recaen sobre los hombros como pesada oscuridad, siempre se puede
recurrir a la luz de la cera que ilumina nuestro vivir, Caxhuacan.
Rana. Motivo
China poblanatextil tzotzil, San Andrs Larrinzar
C A P T U L O 5

El uso de la lengua indgena


y la educacin.
Del integracionismo estatal
a las alternativas indgenas
Jaime Mondragn*

La elocuencia, otrora tan ligada a la vida pblica habase divorciado de sta y con-
vertido en una mquina de frmulas estereotipadas y de intil parloteo. Sneca
reprobar una enseanza que no prepara hombres para la vida sino solamente
alumnos para la escuela, y Juvenal se mofar de esos pretendidos profesores de
declamacin.
Si no es mucho lo que podemos decir a favor de aquella didctica formalista,
menos an podemos aprobar sus mtodos. A uno de los maestros, a cuya escuela
concurri, lo inmortaliz Horacio con el epteto de plagosus. Y no precisamen-
te porque slo l pegase a sus alumnos; todos empleaban el mismo sistema,
todos eran plagosi.
[] Pese a tan poco halagea descripcin de los maestros y escuelas de la
poca, Horacio, al igual que tantos otros contemporneos suyos, se form cum-
plidamente y adquiri una cultura bastante slida. Lo cual se explica porque, ms
que en las escuelas pblicas, al lado de maestros que se limitaban a repetir desva-
damente una retahla de nociones vacuas, se abrev nuestro vate en los crculos li-
terarios y filosficos que daban tono al ambiente cultural de la Roma de entonces.1

L
a educacin, como una de las instituciones ms importantes
de las sociedades, permite introducir a los individuos dentro de todas
las esferas de la vida comunitaria. Mientras que tradicionalmente la
familia se haba encargado de iniciar la educacin de las nias para poste-
riormente encomendrsela a otros segmentos sociales especializados, en las
sociedades modernas han sido el Estado por medio de la escuela y la
Iglesia quienes se han apropiado de este papel. Actualmente asistimos a cam-
bios estructurales en los que los grandes capitales lase neoliberalismo se
han apropiado del papel de educadores de unas sociedades cada vez ms jerar-
quizadas, consumistas e individualizadas, es decir, globalizadas, sobre todo a
travs de los medios de comunicacin masiva.
En este escrito pretendemos mostrar la incapacidad de la educacin estatal par-
ticularmente en Puebla para desarrollar estrategias que capaciten a los indgenas
* itesur-uaem/iftf/Alumno del Posgrado Integrado en Historia y Etnohistoria, enah.
1
Francisco Montes de Oca, Estudio preliminar, en Horacio. Odas y podos. Epstolas, Arte potica, Mxico, Porrua, 1977.

217
218 ESTUDIOS BSICOS

64
k 215
l 162 q
111 216
194 m 28 r 88
86 n 30 s 72
187 o 210 t
178 84
p 80 u
109 197 213 29
57 100 v 216
91 89
158
71 183 184 68
49 123 10772 192 v 2
8 u
14 n t s r 25
Hidalgo 6 l m 77
o p q 43 76
208 167 k 202101
78 204 75
39
207 173
53 200 186 174
172 17
16 211
212 199
54 Veracruz
83 44
105
94
Edo. de 170
180 Tlaxcala
Mxico 134 108 67
93
a 181 145 132
122
117 128 58 116
b 90 48 74 136 142 137 50
163 105 96
c 102 60 a 34 179
b 152 112
d 126 138 26c 140 41 1
15 130 f 97
e 125 175 d e 119 164 4 65
148 118 45 g 151
188 19 106 114 40 j 144 115 23 h 182
153 f g
h 189 154 63 i 171
22 193 20 i 110
5 69 121 150 j 38
79 205
33 165 166 159 95 131 99
Morelos 185 209
168 201 70 52 98 177
176 62 146 216 4 6 103
21 7 31 161 149
169 92
51 85 82 120 195 61
160 42 156
73 147 37 18 10 145
157 13 214 217
87 190 124
73 209
47 47 3 196 36
24 59 9 127 129 35
32 113 139 27
56
27
198 155 Oaxaca
66 141 112
81 11 135
Guerrero 191
3
155 Km
155 0 20 40 60

Municipios
Densidad de la presencia indgena:

Sin poblacin indgena Sierra Norte

Llanos de San Juan


Poblacin indgena dispersa y San Andrs

Valle Poblano
Menos de 40% de poblacin
indgena y ms de 5 000 indgenas Valles de Atlixco
en nmeros absolutos y Matamoros

Valle de Tehuacn
De 40 a 69% de
poblacin indgena Mixteca
Ms de 70% de
poblacin indgena Divisin municipal

Mapa 9. Municipios.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 219

C UA D R O 4
REGIONES P OBL ANAS Y SUS MUNICIPIOS
Sierra Norte Sierra Norte Mixteca
2 Acateno 186 Tlatlauquitepec 3 Acatln
6 Ahuacatln 187 Tlaxco 9 Ahuehuetitla
8 Ahuazotepec 192 Tuzamapan de Galeana 11 Albino Zertuche
14 Amixtln 194 Venustiano Carranza 18 Atexcal
16 Aquixtla 197 Xicotepec 24 Axutla
17 Atempan 199 Xiutetelco 47 Chiautla
80 Atlequizayan 200 Xochiapulco 52 Chigmecatitln
25 Ayotoxco de Guerrero 202 Xochitln de Vicente S. 55 Chila
28 Camocuautla 204 Yaonhuac 56 Chila de la Sal
29 Caxhuacan 207 Zacapoaxtla 59 Chinantla
49 Chiconcuautla 208 Zacatln 31 Coatzingo
53 Chignahuapan 210 Zapotitln de Mndez 32 Cohetzala
54 Chignautla 211 Zaragoza 37 Coyotepec
30 Coatepec 212 Zautla 42 Cuayuca de Andrade
39 Cuautempan 213 Zihuateutla 66 Guadalupe
43 Cuetzalan del Progreso 215 Zongozotla 70 Huatlatlauca
64 Francisco Z. Mena 216 Zoquiapan 73 Huehuetln el Chico
68 Hermenegildo Galeana 150 Huehuetln el Grande
57 Honey 79 Huitziltepec
71 Huauchinango 81 Ixcamilpa de Guerrero
72 Huehuetla 82 Ixcaquixtla
75 Hueyapan Valles de Atlixco y Matamoros 87 Jolalpan
76 Hueytamalco 5 Acteopan 92 Juan N. Mndez
77 Hueytlalpan 7 Ahuatln 95 La Magdalena Tlatlauquitepec
78 Huitzilan de Serdn 19 Atlixco 98 Molcaxac
83 Ixtacamaxtitln 21 Atzala 112 Petlalcingo
84 Ixtepec 22 Atzitzihuacn 113 Piaxtla
86 Jalpan 51 Chietla 127 San Jernimo Xayacatln
88 Jonotla 33 Cohuecn 131 San Juan Atzompa
89 Jopala 62 Epatln 135 San Miguel Ixitln
91 Juan Galindo 69 Huaquechula 139 San Pablo Anicano
100 Naupan 85 Izcar de Matamoros 141 San Pedro Yeloixtlahuaca
101 Nauzontla 121 S. D. la M. Tochimiltzingo 146 Santa Catarina Tlaltempan
107 Olintla 125 San Gregorio Atzompa 147 Santa Ins Ahuatempan
109 Pahuatln 126 San Jernimo Tecuanipan 155 Tecomatln
111 Pantepec 133 San Martn Totoltepec 157 Tehuitzingo
123 San Felipe Tepatln 148 Santa Isabel Cholula 160 Teotlalco
158 Tenampulco 159 Teopantln 169 Tepexi de Rodrguez
162 Tepango de Rodrguez 165 Tepemaxalco 190 Totoltepec de Guerrero
167 Tepetzintla 166 Tepeojuma 191 Tulcingo
172 Tetela de Ocampo 168 Tepexco 193 Tzicatlacoyan
173 Teteles de vila Castillo 175 Tianguismanalco 196 Xayacatln de Bravo
174 Teziutln 176 Tilapa 198 Xicotln
178 Tlacuilotepec 185 Tlapanal 203 Xochitln Todos Santos
183 Tlaola 188 Tochimilco 206 Zacapala
184 Tlapacoya 201 Xochiltepec
220 ESTUDIOS BSICOS

C UA D R O 4 ( c o n t i n u a c i n)
REGIONES P OBL ANAS Y SUS MUNICIPIOS
Valle Poblano Valle de Tehuacn Llanos de San Juan y San Andrs
1 Acajete 10 Ajalpan 4 Acatzingo
15 Amozoc 13 Altepexi 12 Aljojuca
20 Atoyatempan 27 Caltepec 23 Atzitzintla
26 Calpan 46 Chapulco 99 Caada Morelos
48 Chiautzingo 35 Coxcatln 45 Chalchicomula de Sesma
34 Coronango 36 Coyomeapan 50 Chichiquila
40 Cuautinchn 61 Eloxochitln 58 Chilchotla
41 Cuautlancingo 103 Nicols Bravo 38 Cuapiaxtla de Madero
60 Domingo Arenas 120 San Antonio Caada 44 Cuyoaco
74 Huejotzingo 124 San Gabriel Chilac 63 Esperanza
90 Juan C. Bonilla 129 San Jos Miahuatln 65 General Felipe ngeles
97 Mixtla 145 San Sebastin Tlacotepec 67 Guadalupe Victoria
102 Nealtican 149 Santiago Miahuatln 93 Lafragua
104 Nopalucan 156 Tehuacn 94 Libres
106 Ocoyucan 161 Tepanco de Lpez 96 Mazapiltepec de Jurez
114 Puebla 177 Tlacotepec de Benito J. 105 Ocotepec
119 San Andrs Cholula 195 Vicente Guerrero 108 Oriental
122 San Felipe Teotlalcingo 205 Yehualtepec 110 Palmar de Bravo
132 San Martn Texmelucan 209 Zapotitln Salinas 115 Quecholac
134 San Matas Tlalancaleca 214 Zinacatepec 116 Quimixtln
136 San Miguel Xoxtla 217 Zoquitln 117 Rafael Lara Grajales
138 S. Nicols de los Ranchos 118 Los Reyes de Jurez
140 San Pedro Cholula 128 San Jos Chiapa
143 San Salvador el Verde 130 San Juan Atenco
151 Santo Toms Hueyotlipan 137 San Nicols Buenos Aires
153 Tecali de Herrera 142 San Salvador el Seco
163 Tepatlaxco de Hidalgo 144 San Salvador Huixcolotla
164 Tepeaca 152 Soltepec
171 Tepeyahualco de Cuauh. 154 Tecamachalco
180 Tlahuapan 170 Tepeyahualco
181 Tlaltenango 179 Tlachichuca
182 Tlanepantla
189 Tochtepec
Tomado de Estimaciones de la poblacin indgena a partir de la base de datos de inegi, XII Censo general de poblacin y vivienda, Mxico, ini-Conapo, 2000.

para enfrentarse a los retos de la posmodernidad, manteniendo su bagaje cultural e


impulsndolo por medio del uso de su lengua, su lectura y escritura, entre otras
cosas. Tratamos tambin de describir las alternativas de revitalizacin cultural y lin-
gstica que proponen los indgenas y otras instancias acadmicas y religiosas.
Una de las caractersticas ms importantes y controvertidas de la etnicidad en
Mxico es el uso de la lengua autctona en las comunidades, la lecto-escritura y
el papel que en ello desempea la educacin oficial. En Mxico, y en el estado de
Puebla en particular, la infraestructura educativa estatal enfocada a los indgenas
ha mostrado incapacidad estructural, adems de falta de voluntad, para impulsar
el respeto y la convivencia en igualdad de condiciones. Esta incapacidad es parte
del proyecto estatal el viejo indigenismo de integrar las diferentes culturas
en una nacin homognea, uniforme, y en 70 aos ha obtenido claros resultados.
Ahora asistimos al surgimiento de alternativas reivindicativas de las minoras in-
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 221

GRFICA 4
P O R C E N TA J E R E L AT I V O D E H A B L A N T E S D E L E N G UA S I N D G E N A S P O R M U N I C I P I O
C O M PA R AC I N R E G I O N A L

Diseo basado en Estimaciones de la poblacin indgena a partir de la base de datos de inegi, XII Censo general de poblacin y vivienda,
Mxico, ini-Conapo, 2000.

dgenas una especie de revancha que han visto en el impulso del uso de su
lengua y de la lecto-escritura una de sus tareas ms importantes.

Polticas lingsticas y educacin

Existe una estrecha relacin entre la lengua y la cultura, es decir, entre la forma
en que se estructuran el habla cotidiana, la cosmovisin y las costumbres. En ese
sentido, el mantenimiento del uso cotidiano y persistente de las lenguas originales
de los pueblos indgenas de Mxico, como una estrategia de sobrevivencia cultural
y fsica de larga duracin, ha sido uno de los principales obstculos para la
implantacin de los proyectos encaminados a integrar culturalmente a las comu-
nidades indgenas en la sociedad nacional, y a impulsarlas tanto en la Colonia,
como en el Mxico independiente, posrevolucionario y contemporneo. La edu-
cacin escolarizada estatal ha sido entonces, como ya haba expuesto Althusser,2

2
Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado, en La filosofa como arma de la revolucin, Mxico, Ediciones de Pasado y
Presente (Cuadernos de Pasado y Presente, 4), 1979 [1968], pp. 97-141. Para Martin Carnoy, La educacin como imperialis-
mo cultural, Mxico, Siglo xxi (Educacin), 1993 [1974], la escuela, desde sus orgenes, ha tenido un papel ideolgico en el
imperialismo y el colonialismo, legitimada por una sociedad enajenada que no concibe otras herramientas educativas.
222 ESTUDIOS BSICOS

C UA D R O 5
COBERTUR A E I NFR AES TRUCTUR A DE L A EDUCACIN I NDGE NA E N PUEBL A

Modalidad Centros de trabajo Docentes Alumnos Padres de familia


Educacin Inicial 57 58 1404 1666
Educacin preescolar 910 1435 36666 NA
Educacin primaria 666 2023 NA
Escuela-albergue 52 470 NA
Albergue 32 33 69332 NA
Centros de educacin primaria y
2 21 NA
capacitacin para nias y nios indgenas
Total 1719 4040 107402 1666
Tomado de Situacin actual de la educacin indgena en el estado, sep-Puebla, en www. sep.pue.gob.mx.

el aparato ideolgico ms eficiente encargado de esta labor, y la discusin ha gira-


do en torno, no a los fines, sino a los medios de llevarla a cabo:

Desde la conquista espaola, las acciones educativas emprendidas por los suce-
sivos gobiernos entre la poblacin indgena han tenido como signo dominante la
bsqueda de la homogeneidad cultural; sin embargo, las polticas para alcanzar
este fin dependieron de las diversas concepciones que se tenan del significado y
fines de la colonizacin.3

En los inicios del virreinato, y como parte de laurgencia de la cristianizacin y


educacin de la heterognea poblacin indgena, se llev a cabo una estrategia que
consista en aprender las lenguas aborgenes, lo que produjo varios textos; otra
estrategia fue ensear a los hijos de los caciques el castellano y mltiples artes y
oficios para que fueran ellos quienes educaran en la nueva cultura a sus propias
poblaciones. Pero desde finales del siglo xvii se llev a cabo una poltica de impo-
sicin extensiva del espaol por medio de estrategias coercitivas.4
Guillermo Cruz refiere que, incentivados por la poltica lingstica inicial del
virreinato, en el norte de Puebla la parte noroeste de la Sierra Norte los
agustinos fray Alonso de Borja y fray Juan Bautista de Moya fueron los prime-
ros que aprendieron las lenguas nativas sobre todo nhuatl y otom para
impartir la enseanza religiosa. Pedro Romero de Bazn, un cura de Acaxochi-
tln declar en 1569 que predicaba y confesaba en mexicano, totonaco y otom.5
Sin embargo, el complejo entramado lingstico de la regin termin por agotar
los esfuerzos de los religiosos lingistas que, pese a todo, hicieron esfuerzos
por implantar el mexicano como lingua franca. A pesar de que la regin seguira
siendo un bastin de diversidad lingstica, el castellano se impona cada vez
ms como la lengua oficial:

3
Mara Luisa Acevedo Conde et al., Educacin intertnica, Mxico, inah (Antropologa Social, Coleccin Cientfica,
320), 1996, p. 25.
4
Ibid., pp. 17-20, 25-26.
5
Guillermo Garrido Cruz, Las polticas lingsticas en el norte de Puebla desde la poca prehispnica hasta el Imperio
de Maximiliano, en Elio Masferrer Kan et al. (coords.), Etnografa del estado de Puebla. Puebla Norte, 3 tomos, Puebla, Secre-
tara de Cultura del Estado de Puebla. Direccin de Literatura, Ediciones y Bibliotecas, 2003, p. 43.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 223

Durante los siguientes aos de la administracin colonial, la poltica lingstica


de la corona espaola oscil de manera ambivalente, a veces a favor de las lenguas
indgenas, en otros casos en contra de stas, privilegiando por medio de decretos
y expedicin de cdulas reales la imposicin y uso del castellano, idioma en que
los indgenas deberan ser adoctrinados e instruidos en la lectura y escritura,
sobre todo para desterrar la idolatra y costumbres antiguas.6

Por una u otra razn y a pesar de los obstculos, el esfuerzo de los religiosos lo-
gr que se produjeran artes, vocabularios y gramticas tanto del norte de Puebla
como de la Sierra Norte en su conjunto: el Arte de la lengua mexicana, de don
Rafael Sandoval; Arte de la lengua totonaca, de autor desconocido; Arte breve de
la lengua otom y vocabulario trilinge, de fray Alonso Urbano; y Arte, gramtica,
catecismo y muchos otros trabajos, de Juan de Grijalva.7
En la poca independiente y como parte del esfuerzo por crear una nacin
igualitaria, laica y progresista, se declar:

La educacin debe ser gratuita y obligatoria porque se consideraba que todos los
habitantes del pas eran iguales ante el Estado y la sociedad, con el nico objetivo
de formar un solo tipo de mexicanos, sin tomar en cuenta que haba muchos
grupos indgenas que tenan otras lenguas como maternas. Se implant como
lengua nacional el espaol y una educacin de tipo occidental.8

Garrido descubre que, agraviados tanto por los liberales como por los conser-
vadores, los indgenas de la Sierra Norte vieron en Maximiliano la posibilidad
de mantener vigente el uso de sus lenguas. Maximiliano, lingista aficionado,
vio en ellos a unos aliados en su proyecto de nacin. Impuls el uso del nhuatl
como lengua franca en las publicaciones de leyes que se lean a los indge-
nas, adems de la presencia de traductores en la subprefectura de Huauchi-
6
Ibid., p. 45.
7
Ibid., p. 46.
8
Gonzalo Aguirre Beltrn, Teora y prctica de la educacin indgena, Mxico, sep (Sepsetentas), 1973.

Las autoridades tradicionales


totonacas trascienden
fronteras polticas y
geogrficas uniendo a los
diferentes pueblos, Zozocolco
de Hidalgo.
224 ESTUDIOS BSICOS

nango.9 De cualquier manera, las pugnas polticas y los enfrentamientos blicos


le impidieron llevar a cabo cualquier proyecto educativo relacionado con los
pueblos indgenas, proyecto que no fue retomado sino en el periodo posrevolu-
cionario, como parte de las polticas del indigenismo mexicano.
El indigenismo parta de una necesidad muy clara: despus de los agravios y
el desastre tnico del virreinato y las invasiones y guerras siguientes, era urgente
crear una nueva sociedad patriota y unida que pudiera enfrentar los nuevos retos
econmicos que se prevean, es decir, deba alcanzar el progreso. Uno de los obs-
tculos para lograr este fin era la abigarrada poblacin indgena, a la que se deba
integrar como una prioridad. Los indgenas haban sido obligados a perder las
bases materiales e ideolgicas de su antigua cultura, pero mantenan una impor-
tante fuerza integradora: su identidad, que les permiti mantener los patrones cul-
turales que consideraron indispensables, y crearlos y recrearlos constantemente
ante las nuevas condiciones econmicas, polticas y sociales. As, la redencin de
las arcaicas sociedades indgenas fue impulsada en ese momento por idelogos
hispanistas Vasconcelos, Junco (Lo Corts no quita lo Cuauhtmoc) que
vean en el mestizaje la solucin a la problemtica que se enfrentaba, lo cual se
lograra principalmente por medio de estrategias educativas,10 que oscilaban entre

Guillermo Garrido Cruz, op. cit., p. 47.


9

Vese Mercedes Olivera (coord.), Indigenismo y lingstica. Documentos del foro La poltica del lenguaje en Mxico,
10

Mxico, unam, 1980.

LOS NOMBRES DE LUGAR EN LENGUAS


INDGENAS DEL NORTE DE PUEBLA
Guillermo Garrido*

E l estudio de los nombres de


lugar nos ofrece mucha informa-
cin acerca de la estructura de la len-
nes nombraron los lugares?, en qu
lengua se les dio el primer nombre?
En el norte de Puebla, subregin
de importantes pueblos antiguos de
tradicin histrica prehispnica que
fueron llamados de distinta manera.
gua y su contacto con otras lenguas, noroeste de la Sierra Norte, encontra- Muchos pueblos aparecen en la Ma-
as como de la cultura, la historia, las mos nombres en nhuatl, otom, toto- trcula de Tributos, el Cdice de Xicote-
migraciones y la fundacin de los pue- naco y en menor medida en tepehua. pec y otros documentos pictogrficos
blos. En efecto, los nombres suelen es- Todos se usan en la actualidad cuan- coloniales con su glifo respectivo.
tar relacionados con la historia y la do se habla en la lengua respectiva. La Los nombres de tipo descriptivo
cultura de sus habitantes. Por qu gran mayora de los pueblos histricos hacen referencia a la geografa del lugar
la gente reconoce determinado lugar de origen prehispnico tienen nombre y a la naturaleza; designan pueblos, pa-
con cierto nombre?, se toman en con correspondencia de significado rajes, ros, montaas, caminos, caa-
cuenta sus caractersticas geogrficas?, total o parcial en otom y nhuatl y das, accidentes geogrficos, etc. Algu-
fueron los grupos dominantes quie- en algunos casos su correspondiente nos tienen nombres de instrumentos
nombre en totonaco o tepehua, es musicales de origen prehispnico
* Historiador por la bupp. Maestro en lin- decir, son traducciones literales (cal- como el huhuetl o la flauta de carrizo.
gstica indoeuropea, ciesas. cos). Existen sin embargo nombres Otros llevan nombres de juegos y de-
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 225

Dos planas de A

portes mesoamericanos como el tlachtli El significado del topnimo de era mayoritariamente totonaca en el si-
(juego de pelota). Hay topnimos que Tlaxpanaloya, Naupan, deriva en n- glo xvi, pero en la actualidad slo se
tienen nombres de animales cuyo hbi- huatl de Ochpanistli, barrimiento; en- habla nhuatl con gran vitalidad.
tat es la regin (serpientes, insectos, tre los antiguos mexicanos era el de- Acerca de Tlaxco, el topnimo
aves y mamferos) y varios ms llevan cimoprimer mes del ao y fiesta nhuatl Tlach-co, deriva de tlachtli,
nombres de la flora local. Se da el dedicado a Tehuinan o Toci; comenza- el deporte mesoamericano por exce-
caso de nombres de lugar con refe- ba el 21 de agosto y terminaba el 9 de lencia. Se jugaba con una pelota de
rencia a los astros, como la luna, el septiembre. En otom, el topnimo hule de aproximadamente cinco ki-
sol y las estrellas; mientras otros in- lleva la palabra para escoba. Existe una logramos. En nhuatl, de olli (hule)
cluyen nmeros. A continuacin da- referencia en el Cdice de Huichapan se deriva ollama, vocablo para juego
remos listas parciales de algunos nom- de los nombres de los meses del calen- de pelota. El nombre de este lugar en
bres en las tres lenguas. La mayora fue dario mesoamericano otom (el und- otom es Ndxi; n- es el locativo, d
registrada en conversaciones informa- cimo mes corresponde al ochpanistli, significa piedra, pero tambin puede
les o por preguntas directas. En la pri- barrimiento mexica) es Ambaxi (baxi significar cualquier objeto redondo y
mera columna aparecen agrupamien- es escoba en otom de la Sierra). En duro, y de esta forma era la pelota de
tos relacionados; en la segunda se idioma totonaco takgpalhnante tambin hule para jugar tlachtli; xi se deriva
encuentran los nombres nahuas, que se refiere al acto de barrer o la escoba, de la palabra para hule, gisi, trmino
casi siempre son los nombres oficiales; palhni es la palabra para escoba. Pa- que designa tambin al rbol (Castilla
en la tercera estn sus correspondien- rece ser que los totonacos tenan tam- elastica) de donde se extrae el ltex.
tes otomes y en la cuarta, en el caso de bin el tonalpohualli o periodo de 260 Literalmente el nombre en otom de
que se conozca, su nombre en totona- das y el ao de 365 das. Para explicar esta poblacin significa Lugar del ob-
co o tepehua. En la ltima columna se este topnimo las evidencias histrico- jeto (redondo y duro) de hule; menos
presenta el significado en espaol. A culturales nos remiten a la fiesta del literal, Lugar de la pelota de hule o
menos que se indique lo contrario barrimiento del calendario de los anti- En la cancha del juego de pelota.
(reas vecinas), los lugares son pueblos guos mesoamericanos. Posiblemente el Mecapalapa tiene hablantes de to-
del norte de Puebla y todos estn es- lugar fue un santuario dedicado a la dei- tonaco, otom y tepehua; este lti-
critos con alfabeto tradicional. dad Toci. En Tlaxpanaloya la poblacin mo grupo lingstico result de la
226 ESTUDIOS BSICOS

C UA D R O 6
LOS NOMBRES DE LUGAR E N LE NGUAS I NDGE NAS DEL NORTE DE PUEBL A
Agrupamientos Nhuatl Otom Totonaco Significado
Materia Tenexco Nnani --- Cal
Jalpan Mbomu --- Arena
Tlachichilco (Ver.) Ndthnjai --- Tierra roja
Caractersticas de la geografa Atla Ndhe --- Agua
Naupan Maguyu Naktatatih Cuatro (caminos)
Tenango (Hgo.) Nju --- Muralla de piedra
Atlihuacn --- Lakputine Agua-seco
Zoquiapan --- Xacuyo Lodo/sarro
Instrumentos musicales Huehuetla (Hgo.) Mabida --- Tambor/msica
Huilacapixtla --- Liskgolh Flauta (de carrizo)
Juegos o deportes Tlaxco Ndoxi --- Ulama, juego de pelota
mesoamericanos
Patoltecoya --- --- Patolli
Fauna Mazacoatln --- Kajuquiluwa Boa, constrictor
Xicotepec Tgni --- Abejorro-montaa, Bombus sp
Ozomatln Nzupa Kalipamux Mono, Ateles geoffroyi
Cuatechalotla --- Lakstayin Ardilla, Sciurus aureogaster
Tuzancali (Ver.) Matsubi --- Tuza, Cuniculus paca
Tutotepec (Hgo.) Ntktsu (Montaa de) aves
Flora Pahuatln Matsni --- Pahua, Persea sp.
Metepec (Hgo.) Nzuwada --- Maguey, Agave sp.
Nopala --- Nakhaxit Nopal, Opuntia sp.
Ayouixcuautla --- Naktaltsinkiwi Fresno, Fraxinus sp.
Acoyotitla Ngyu --- Acoyo, Piper auritum
Tzitzicazapa --- Kaxpayatna Chichicastle, Gronovia scandens
Acaxochitln (Hgo.) Madnxth --- Flor-carrizo, Lobelia laxiflora
Zoyatla Mbodenthhi --- Palma, Palmae spp.
Cuauhxicala --- Kalimokax Solandra ntida
Cacahuatln --- kakakawan Cachuate, Arachis hypogaea
Xochitln --- Kaxanatna Flor (genrico)
Huahuaxtla --- Kalilekgni Leucaena glauca
Jonotla --- Kaxunik Jonote, Heliocarpus ssp
Calendarios y fiestas Tlaxpanaloya Mabaxi Takgpalhnante Barrimiento en el undcimo mes del
mesoamericanos ao y fiesta de Toci
Ozomatln Nzupa kalipamux Mono signo de uno de los das del
calendario.
Olintla --- Katakutzin Ollin, signo y nombre de uno de los
das del calendario mesoamericano
Astros Metstla Nzna Kakpapa Luna
Zitlala --- Kastaku Estrella (genrico)
Nmeros Nauzontla --- Kaxapxam 4 400
Cempoala Madte --- Veinte
Chicontepec (Ver.) Mayotnth Lacatujunsipi Siete-montaa
Chicontla --- Naktujun Siete

migracin de tepehuas de Huehue agua y mecapal/mecate; sin embargo, local, la palabra munixcan, el nombre
tla, Hidalgo. Tiene nombre en otom, es difcil asignarle un significado en es- que los totonacos y los tepehuas dan
nhuatl, totonaco y tepehua, que co- paol a los topnimos. El ro que corre a Mecapalapa, quiere decir el portador
rresponde ms o menos al mismo sig- junto al poblado lleva el mismo nom- de agua y se origin por la existen-
nificado en las cuatro lenguas, pues en bre en tepehua y totonaco: muni-xcan cia de un antiguo dolo de piedra que
los nombres encontramos el elemento (mecapal-agua). Segn la tradicin representa a un hombre con un reci-
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 227

Retrato.
228 ESTUDIOS BSICOS

el uso de las lenguas autctonas y el espaol. Guillermo Garrido encuentra ambas


posiciones en la Sierra Norte: por un lado el profesor Luis Cabrera, empedernido
incorporador, originario de Zacatln, y por el otro el teziuteco Vicente Lombardo
Toledano, quien

se opuso, junto con otros intelectuales interesados en el problema indgena a


la poltica oficialista de incorporacin. En 1940, al ser vocero de la delegacin
mexicana al Primer Congreso Indigenista Interamericano, propuso el uso de las
lenguas indgenas en la enseanza elemental.11

De cualquier manera, siempre permaneci la intencin de castellanizar a los in-


dgenas para minar decididamente la identidad de sus comunidades, soportada
en gran medida en el uso cotidiano de su lengua. As, las escuelas y los albergues
funcionaron como verdaderos templos del saber en un nuevo periodo de evan-
gelizacin gubernamental.12

11
Borrador 2, Mxico, ciesas, tesis de maestra en lingstica indoamericana, ms., agosto de 2003, p. 48.
12
Friedlander hace un parangn entre los mecanismos coloniales para aculturar en el catolicismo a los indgenas y
los esfuerzos educativos posrevolucionarios que utilizaron las misiones culturales, la escuela, los libros de texto y las
celebraciones festivas nacionalistas y escolares: el gobierno ha reforzado muchos de los temas simblicos y ritualistas
catlicos introducidos por los espaoles, incorporndolos a la nueva religin secular del pas: el nacionalismo (Ser indio
en Hueyapan. Un estudio de identidad obligada en el Mxico contemporneo, Mxico, fce (Popular, 164), 1977 (1975), pp.
166-208).

piente de agua en la espalda, es decir, do, es decir, en cada lengua el nom- ros que pasan cerca del actual asenta-
cargando el recipiente con un mecapal. bre tiene un significado diferente. Los miento. El lugar de la estrella, nombre
El dolo, hoy desaparecido, estuvo en otomes le aplican dos nombres: por que los otomes de San Pablito dan a
una cascada del ro Munixcan. un lado, los de Ixtololoya, Pantepec y Huauchinango, es sorprendente; tal
El antiguo seoro de Xicotepec pueblos circunvecinos lo designan con vez alguna estrella del firmamento
ahora de Jurez aparece men- el nombre Nzubomu (o Nzibomu, sirva de coordenada para ubicar geo-
cionado en varias tradiciones histri- segn sea la variante otom). Los de grficamente a Huauchinango. Vista
cas. En la poca prehispnica la ma- San Pablito, Pahuatln, lo designan desde la posicin de San Pablito, esa
yora de la poblacin era de idioma con el nombre Ntsomu. El nombre en estrella podra ser Venus.
totonaco, pero tena una aristocracia totonaco es usado en Ozomatln, que El estudio de los nombres de lu-
acolhua bilinge nhuatl-totonaco. pertenece a este municipio. gar nos ayuda a contextualizar hist-
Tambin se habl otom en algunos El nombre totonaco Kachikin o ricamente los territorios nombrados,
de sus pueblos subalternos. El nom- lugar de casas posiblemente sea re- adems de que nos revela mucho
bre en nhuatl proviene de xicotli, miniscencia de la importancia que de las estructuras lingsticas y el
jicote (insecto, Bombus sp.). Lo inte- pudo tener el seoro de Huauchi- contacto lingstico entre los diver-
resante es que los totonacos llaman a nango en la poca del esplendor de la sos pueblos de idiomas diferentes.
este pueblo Kgakgolun, que quiere de- cultura totonaca, ya que form parte Acercarse a ellos es conocer un poco
cir lugar de ancianos y en otom existe del Totonacapan, esa gran demarca- de su historia y de la cultura comn
la partcula gn- que se antepone a los cin geogrfica habitada por los toto- que compartieron los grupos que
sustantivos y da el significado de viejo, nacos. Uno de los nombres otomes, nombraron los lugares. Tambin
pasado o usado; por otra parte, gni Lugar de la arenita, nos sugiere dos con los nombres se podran trazar
en otom es la palabra para jicote. posibilidades en su interpretacin: la rutas de migraciones y fundacin
Un caso particular sin correspon- primera en el sentido de que antigua- de comunidades. Los lugares tam-
dencia de significado es el de Huau- mente en Huauchinango haba mu- bin se describen fsicamente. Uno
chinango. Tiene nombre en tres idio- cha arena, y la segunda, que la funda- puede conocer la flora y fauna de la
mas. Curiosamente los nombres no cin original pudo haber estado en la regin con el solo acercamiento a los
tienen correspondencia de significa- ribera arenosa de alguno de los tantos nombres de lugar.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 229

Nio indgena
declamando en totonaco,
Un parteaguas en la poltica castellanizadora indigenista fue la aceptacin de las Huauchinango.
ideas lingsticas del misionero protestante William C. Towsend posteriormente
creador del Instituto Lingstico de Verano, quien propuso la alfabetizacin utili-
zando como medio la lengua autctona para as facilitar el aprendizaje del castellano,
lo que dio como fruto el concepto institucional de educacin bilinge.
Fue al principio de los aos setenta cuando los paradigmas sobre el uso de la
lengua indgena y la educacin empezaron a cambiar en toda Latinoamrica, so-
bre todo impulsados por indgenas organizados que tomaron en sus manos la
tarea de encarar las polticas estatales de incorporacin cultural, y as, los grupos
tnicos de raigambre prehispnica empiezan a hacer suya la idea de una educacin
institucionalizada que responda a los intereses sociales y culturales de los in-
dgenas.13 Estos cambios se vieron reflejados decididamente en el vii Congreso
Indigenista Interamericano, en donde empez a dominar la antigua propues-
ta indigenista boliviana del Primer Congreso en Ptzcuaro, en los aos cuarenta,
que propona como punto de partida la propia cultura indgena, la realidad re-
gional y la participacin de la comunidad en todas las etapas del proceso educa-
tivo[...] una educacin indgena elaborada desde su propia visin del mundo y
en funcin de sus propios intereses.14 En 1973 se cre en Huauchinango en la
Sierra Norte un Centro Coordinador Indigenista, adems de una docena de
albergues escolares destinados para atender y ofrecer educacin elemental a nios
indgenas, quienes acuden a este tipo de instituciones en donde se les brinda ali-
mentacin y educacin primaria, regresando a sus hogares cada ocho das.15
Eventualmente estos albergues, junto con las escuelas convencionales, seran las
instituciones que formaran en los nios indgenas una atraccin hacia formas
culturales mestizas, lo cual en diez o veinte aos terminara por ser un detonador
13
Mara Luisa Acevedo Conde et al., op. cit., p. 29.
14
Elio Masferrer Kan, El movimiento indigenista y la educacin indgena (1940-1980), en Nemesio J. Rodrguez et al.
(eds.), Educacin, etnias y descolonizacin en Amrica Latina. Una gua para la educacin bilinge intercultural, vol. 2, Mxico,
unesco/iii, 1983, p. 523.
15
Guillermo Garrido Cruz, Borrador 2, op. cit., p. 17.
230 ESTUDIOS BSICOS

Escolta indgena de
Tlacomulco, Huauchinango.

de la migracin en lugares como la Mixteca, que expulsara a los indgenas en


busca de mejores oportunidades de vida.
De cualquier manera, el proceso para la instauracin de la educacin bilinge
bicultural estatal ha sido largo y no necesariamente ha cumplido con sus pro-
pias expectativas. En 1975 se llev a cabo el Primer Congreso Nacional de Pue-
blos Indgenas y en 1979 el I Seminario de Educacin Bilinge-Bicultural y el
III Congreso Nacional de Pueblos Indgenas. Como resultado de estas reuniones
se produjo el Plan nacional para la instrumentacin de la educacin indgena
bilinge-bicultural, que se le present al gobierno federal. Se logr que en 1982
se publicara El proyecto educativo de los grupos tnicos mexicanos,16 que propug-
naba por una educacin bilinge bicultural. Ms adelante los propios indgenas
ocuparon los cargos directivos en la Direccin General de Educacin Indgena y
lograron iniciar cambios en las polticas educativas, los cuales desembocaron en
programas claros de impulso a una educacin adaptada a las necesidades particu-
lares de las sociedades indgenas.17 De cualquier manera, ha sido claro el desfase
entre estos esfuerzos y la realidad actual de la educacin indgena, lo que nos
muestra que el camino hacia una revaloracin de las lenguas autctonas y su lec-
to-escritura apenas ha comenzado. Es evidente que en todo el estado las lenguas
han experimentado una regresin y los territorios indgenas se estn estrechando.
Tlaxco, Tlacuilotepec, Pantepec y Naupan, en la Sierra Norte, tienen un significa-
tivamente menor porcentaje de hablantes indgenas que en el pasado inmediato;18
en toda la Mixteca es muy probable que en 20 aos la lengua indgena se encuen-
tre restringida a los mbitos ntimos domsticos y que la utilicen unos cuantos
ancianos y adultos en algunas comunidades de tres o cuatro municipios.19

16
Elio Masferrer Kan, El movimiento indigenista..., op. cit., p. 523.
17
Mara Luisa Acevedo Conde et al., op. cit., p. 29.
18
Guillermo Garrido Cruz, Borrador 2, op. cit., p. 62.
19
En la Mixteca slo existen cinco municipios con una poblacin exigua debido a la alta tasa de migracin que
cuentan con 70% o ms de hablantes de lengua indgena: Xayacatln de Bravo, San Jernimo Xayacatln, Chigmecatitln,
Santa Catarina Tlaltempan mixtecos y Huatlatlauca nahuas (Estimaciones de la poblacin indgena a partir de
la base de datos de inegi, XII Censo general de poblacin y vivienda, Mxico, ini-Conapo, 2000).
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 231

Escolta totonaca de Pantepec,


Huauchinango.

Del discurso poltico a la realidad de las aulas

La problemtica de la educacin bilinge en el estado de Puebla se relaciona di-


rectamente con la crisis del sistema educativo nacional, donde hace tres aos slo
dos de cada nueve alumnos que ingresaban a la primaria accedan a estudios uni-
versitarios. La educacin indgena se encuentra todava en peores condiciones y se
supone que slo 1% de la poblacin logra cursar la universidad.20
En Puebla la Secretara de Educacin Pblica, por medio de diferentes instan-
cias, entre ellas la Direccin Estatal de Educacin Indgena, se encarga de la edu-
cacin indgena. A pesar del despliegue de proyectos, escuelas, profesores, buro-
cracia y discursos, no se ha podido incidir decisivamente en una educacin digna
que corresponda a la propia especificidad tnica en las comunidades poblanas. De
acuerdo con el Programa Estatal de Desarrollo Educativo Indgena 1999-2005,
para el nivel de primaria el nivel educativo de mayor importancia slo se
atiende 35% de la demanda escolar, con una prdida de atencin de ms de 5000
nios indgenas.21 Entre las razones de esta incapacidad destacan, en principio,
que los maestros estn mal preparados y errneamente asignados tanto por la
lejana de su lugar de origen como por su incapacidad lingstica a la regin a
la cual se les enva; asimismo, la falta de recursos de todo tipo; la falta de cono-
cimiento que tienen las instituciones sobre la situacin de la poblacin indgena
y sus necesidades; la diversidad lingstica del estado, as como la dificultad de
acceso a las comunidades.
En regiones pluritnicas como la Sierra Norte suelen brotar pugnas relaciona-
das con la escuela y su organizacin. Para los aos ochenta se document un caso
de fricciones entre tepehuas, totonacos, otomes y mestizos por la construccin de
la escuela bilinge Emiliano Zapata en Mecapalapa, descontento que de alguna

20
Francisco Javier Rojas (corresp.), Admite la sep crisis en la enseanza, en El Universal, Mxico, D.F., 26 de octubre de 2001.
21
Las primarias indgenas slo atienden a 6005 alumnos. El resto debe acudir bien o mal a las primarias conven-
cionales (Programa estatal de desarrollo educativo indgena 1999-2005, Secretara de Educacin Pblica del Estado de
Puebla en <www.sep.pue.gob.mx>).
232 ESTUDIOS BSICOS

manera divida a los indgenas, a pesar de que compartan la marginacin propia de


su etnicidad y tambin la pobreza.22
Aunque las autoridades educativas al parecer conozcan las necesidades y
carencias que deben enfrentar para llevar a cabo su labor, han sido incapaces
hasta ahora de lograr sus metas y no se percibe que vayan a superar esta si-
tuacin. An ms, se persiste abiertamente en un discurso de incorporacin
cultural que ya se crea superado. En la puesta en marcha de un novedoso
programa bilinge pluricultural en el municipio nahua de Huatlatlauca, las
autoridades educativas dan a conocer que su fin es sentar las bases para inte-
grar a las comunidades indgenas con el resto de la sociedad.23 Adems es
evidente el mal manejo de la informacin, conceptos, datos censales y una
postura contradictoria en cuanto a la educacin indgena: mientras se anuncia
la imparticin de clases de ingls en las primarias, un asesor de la Secretara
de Educacin Pblica acota que al mismo tiempo se deben reforzar los valo-
res de identidad indgena, conservando su lengua materna, que en su mayora
es totonaco.24

22
Vase Pablo Gonzlez Francisco, Educacin bilinge en Mecapalapa, Puebla, Mxico, pfpe/sep/ini/ciesas,
1982, pp. 86-89.
23
Pero no explican qu entienden por integracin (Mnica Ventosa A., Huatlatlauca, primer municipio en el pas con
programa educativo bilinge, en La Opinin, Izcar de Matamoros, jueves 18 de septiembre de 2003; las cursivas son mas.
24
Jorge L. Castillo L., Programa de ingls para primarias de mixteca en La Opinin, Izcar de Matamoros, 25 de sep-
tiembre de 2003, p. 4. La lengua indgena mayoritaria es el nhuatl.

LOS PREFIJOS CONSONNTICOS DEL


NHUATL DE SAN MIGUEL TENANGO,
ZACATLN
Petra Schroeder y David Tuggy*

E n el nhuatl generalmente
se analizan los prefijos verbales
de sujeto y objeto como slabas com-
to de 1 persona del plural, x(i)- su-
jeto imperativo de 2 persona, y k(i)-
objeto de 3 persona del singular.
duccin de i no siempre se realiza en el
mismo lugar que en las otras variantes.
Para el nhuatl de Tenango, y en
pletas. Algunos de ellos aparecen fre- Resulta ms fcil explicar estos pre- general para el nhuatl, se pueden
cuentemente como una consonante fijos en el nhuatl de San Miguel con la postular las mismas formas bsicas
seguida de la vocal i. A veces stos se hiptesis de que su forma base consta para los prefijos que indican persona
han analizado como consistentes en de una sola consonante, porque la intro- y nmero del sujeto y del objeto:
slo la consonante, con la i introduci-
da para facilitar la pronunciacin. A Sujeto Objeto
estos prefijos los llamaremos prefijos sg pl sg pl
consonnticos. Son: n(i)- sujeto de
1 n- t- nech- tech-
1 persona del singular, t(i)- sujeto
de 2 persona del singular, t(i)- suje- 2 t- nan- mitz- namech-
3 - - k- kin-
* Investigadores del Instituto Lingstico de imp x- x-
Verano.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 233

Alumnos de una escuela oficial de indgenas, Puebla.

Respecto al entorno fonolgico En el nhuatl en general se introdu- medial por el patrn silbico. Por ejem-
que determina la forma escuchada o ce una i despus del prefjo consonn- plo, la forma subyacente de lo quiero
escrita de los prefijos consonnticos, tico siempre que el entorno produce sera n-k-neki, que por la introduccin
es importante saber dos cosas: patrones silbicos no permitidos. de i se vuelve nikneki.
El patrn silbico del nhuatl per- Cuando el prefijo consonntico es Otro caso en que los prefijos con-
mite slo slabas de V (vocal solitaria), inicial en la palabra y le sigue una con- sonnticos resultan en una secuencia
CV (consonante seguida de vocal), sonante, se introduce una i despus de subyacente de tres consonantes conse-
VC o CVC. Este patrn no permite la consonante del prefijo. Ese ajuste cutivas se obtiene cuando el prefijo de
dos consonantes iniciales o finales, ni evita que haya la configuracin prohi- sujeto es nan- ustedes y es seguido
tres o ms consonantes mediales en la bida de dos consonantes iniciales. de k- y una raz que empieza con con-
palabra. Pero la yuxtaposicin del pre- sonante. Se resuelve introduciendo
fijo consonntico con consonantes ki-neki lo quiere una i despus del prefijo k-.
produce configuraciones silbicas pro- ti-kochis dormirs
hibidas por el patrn, y eso motiva nan-ki-nekij ustedes lo quieren
xi-nemi camina!
ajustes, como la introduccin de una
ti-k-neki lo quieres nan-ki-tlaliaj ustedes lo ponen
vocal. Hay que anotar que en el n-
huatl los sonidos tl, tz, ch y kw, que ni-mitz-ita te veo
se escriben como dgrafos, son fone- En el nhuatl generalmente la for-
mas, es decir cuentan como una sola Cuando un prefijo consonntico de su- macin de los prefijos consonnticos
consonante, no como dos. jeto es seguido del prefijo k- y una raz no responde al acento o a la falta de
En el nhuatl generalmente las que empieza con consonante, la forma acento. Pero en el nhuatl de San Mi-
palabras son graves, o sea, siempre subyacente tiene una secuencia de tres guel tiene mucha importancia para
es la penltima la slaba que lleva el consonantes. La introduccin de la i predecir la forma de estos prefijos.
acento principal. En la mayora de las despus del prefijo de sujeto produce Los prefijos consonnticos en sla-
variantes el acento no afecta la forma una slaba cerrada por la k-, y despus bas acentuadas suelen aparecer idn-
de los prefijos consonnticos, pero en no hay sino dos consonantes consecu- ticos como los del nhuatl en general:
Tenango s tiene importancia. tivas, lo cual es permitido en posicin se introduce una i despus de la con-
234 ESTUDIOS BSICOS

Polticos y discurso
Los polticos, ignorando la seriedad del tema educativo indgena, han visto en
su problemtica un filn capitalizable para su retrica. Un precandidato a la
gubernatura usa como bandera la existencia de precariedades, algo que no ha
podido resolver su propio partido, y afirma categrico que no deben escatimar-
se esfuerzos para alfabetizar a la poblacin, particularmente en el caso de la
poblacin indgena que son los secretos (sic) en donde se observa con mayor
incidencia el analfabetismo.25 Y el gobernador afirma emocionado, en el Huey
Atlixcyotl, que la nica forma de mantener firme la identidad nacional y forta-
leza de este gran pas es la preservacin de sus valores tnicos, races autnticas
y cultura indgena,26 pero no menciona la relacin que pueda existir entre este
espectculo y las marginadas localidades indgenas, aunque s muestra que uno
de los fines del manejo discursivo de la revitalizacin tnica es a todas luces el
turismo.27 Esta ambigedad retrica se escribe claramente en un texto reciente
para las secundarias y telesecundarias: Identidad poblana,28 en donde se soslaya
25
Germn Sierra Snchez: necesario combatir el analfabetismo en el estado, en Enlace, Izcar de Matamoros, lunes 5
de febrero de 2004.
26
El gobernador Melquiades Morales fue invitado a la 38 edicin del Huey Atlixcyotl, en La Opinin, Izcar de Ma-
tamoros, jueves 25 de septiembre de 2003.
27
Cuando el Estado no logr la integracin, se conform con la folclorizacin. Friedlander lo plantea as: En esencia, las
gestiones del gobierno han estado manteniendo a los indios como tales, comercializando el concepto de la herencia indgena de
Mxico, fabricando una imagen del indio que poda producir barato y que tendran amplio atractivo de venta (op. cit., p. 167).
28
Mara de Lourdes Morn lvarez et al., Identidad poblana, Puebla, sep-Puebla/Gobierno del Estado de Puebla, 2003.

sonante. Dado el acento grave del nhuatl, estamos hablan- i antes del prefijo, no despus del prefijo como en el n-
do de los casos en que slo una slaba interviene entre el huatl en general.
prefijo y el fin de la palabra.
it-kochi duermes nh. gen. tikochi
ni-yoj voy in-mewa me levanto nh. gen. nimewa
ti-kaj ests it-kim-piyaj los tenemos nh. gen. tikimpiaj
ik-tlalia lo pone nh. gen. kitlalia
Como en el nhuatl en general, este patrn se da cuando
el prefijo consonntico viene despus del cltico o- pasado, ix-k-oni bbelo! nh. gen. xikoni
lo que nos lleva a suponer que hay una frontera de palabra
entre o- y lo que sigue. Si no hubiera tal frontera se conside- Como hemos visto, el prefijo consonntico k-3 sg. mu-
rara que el prefijo consonntico est en entorno voclico y chas veces aparece entre dos consonantes, especialmente
no requerira la i introducida. entre un prefijo consonntico y la primera consonante
de otro prefijo o de la raz. Cuando esto ocurre en posi-
o#ki-pix lo tuvo cin no acentuada en San Miguel, se mantiene el patrn
o#ni-k-an lo tom silbico requerido suprimiendo la k-.
o#ti-k-pix lo tuviste Esto, otra vez, es diferente del patrn general del n-
huatl. Al suprimir la k- desaparece por entero el prefijo
Cuando el prefijo consonntico de San Miguel no es acen- de objeto.
tuado, o sea, no est en la posicin penltima de la pala-
bra, el proceso de formacin es muy diferente, y el cambio It-niki lo quieres nh. gen. tikneki
que sufre el prefijo consonntico para mantener el patrn in-tzakwa lo cierro nh. gen. niktzakwa
silbico permitido depende de si el prefijo se encuentra al ix-piya tenlo! nh. gen. xikpia
principio de la palabra seguido por una consonante o si se it-nal-ita lo ves de lejos nh. gen. tiknalita
encuentra entre dos consonantes.
Cuando el prefijo consonntico viene al principio de Es til contrastar las formas de San Miguel en las que el pre-
la palabra y precede a otra consonante, se introduce una fijo recibe acento y stas, en que no lo recibe.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 235

Mis flores.
236 ESTUDIOS BSICOS

Tocotina de San Marcos Tlacoyalco, San Marcos Tlacoyalco, Tlacotepec de Jurez.


EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 237

abiertamente la conformacin multitnica del estado y, por lo tanto, una parte


innegable de su identidad.

La lengua escrita
La deteriorada infraestructura y la falta de recursos mnimos hacen de la educacin
bilinge una labor doblemente difcil, y la improvisacin es una de las armas para
llevarla a cabo. En la Mixteca, quiz la regin con menos infraestructura educativa,29
son escasos los materiales de apoyo a la alfabetizacin y el uso extensivo de la lengua
escrita. Los ne-ivi davi, mixtecos de Puebla, slo cuentan con un Nuevo Testamento,30
poco conocido y usado, algunos folletos religiosos y dos sencillas gramticas31 que
fueron publicadas a fines de los aos noventa, una por el gobierno de Puebla y otra
por la Academia de la Lengua Mixteca. El ao pasado se public el primer texto en
daa davi para educacin primaria. Los materiales la mayora en copias slo se
encuentran en manos de unos pocos intelectuales locales y deben hacer un gran es-
fuerzo para poder seguir la lectura e intentar escribir en su propia lengua.
29
Al parecer, es el distrito de Acatln de Osorio el que tiene el deshonroso ltimo lugar en desempeo acadmico en
todos los niveles (Leobardo Cant, Acatln, la regin ms atrasada en materia educativa, en Enlace, Izcar de Matamoros,
lunes 8 de diciembre de 2003).
30
Ley Saa Ni nacoo Jesucristu. El Nuevo Testamento. En mixteco del sur de Puebla, Mxico, Liga Bblica del Hogar/La
Biblioteca Mexicana del Hogar, 1978. Como sucedi en varias regiones en donde el ilv tradujo materiales, el daa davi no
tuvo una amplia difusin en los hablantes.
31
Una de ellas: Rodrigo Vzquez Peralta, Gramtica popular de la lengua mixteca del sur de Puebla, en Fojas tnicas
nm. 11/139, Mxico, Secretara de Cultura de Puebla, julio de 1997.

o-ki-pix lo tuvo ik-pix-tok lo est teniendo Resumiendo se puede decir que el nhuatl de Tenango es
excepcional en las formas de los prefijos consonnticos
ni-kwa-s lo comer in-kwaj-tok lo estoy comiendo
que utiliza. Estos prefijos, si se analizan como bsicamente
o-ti-k-chiw lo hiciste it-chiwa-s lo hars
formados de slo una consonante, suelen producir formas
que no van de acuerdo con el patrn silbico del nhuatl.
Hay una excepcin sistemtica a esta regla. Cuando la k- si- En el nhuatl generalmente se resuelve este problema intro-
gue al prefijo nan- sujeto de 2 pl., y precede a otra consonan- duciendo una i despus del prefijo en diferentes entornos
te, se suprime la nasal final del prefijo nan- en vez de la k- para sin tomar en cuenta si la vocal ser acentuada o no. En San
mantener el patrn silbico permitido. Miguel, en contraste, a) la posicin en que se introduce la
i depende de si tiene acento o no; b) en posicin no acen-
onakchiwkej lo hicieron se esperara: nh. gen. tuada la i se introduce antes en vez de despus del prefijo,
ustedes *onanchiwkej onankichijkej y c) el prefijo k- se suprime completamente en muchas de
naktlaliaj ustedes lo se esperara: nh. gen. estas formas.
ponen *nantlaliaj nankitlaliaj
238 ESTUDIOS BSICOS

Al parecer, esta situacin ha sido una constante en las comunidades indgenas. Un


estudio que se realiz sobre 10 documentos bilinges que fueron utilizados en la en-
seanza indgena en Ocomantla, Xicotepec de Jurez, en 1980, muestra con pocas
excepciones la insistencia en la castellanizacin, un dispar uso de la ortografa totona-
ca, materiales mal diseados, una pedagoga insuficiente e inexactitud en el contenido.
Esos materiales son experimentales32 y en realidad nunca se logr perfeccionarlos, de
tal forma que la lecto-escritura en la Sierra Norte es prcticamente inexistente.33
Un estudio mucho ms reciente no deja lugar a dudas sobre determinadas
inconsistencias y la presencia inconfesable del castellano en textos de nhuatl
para la educacin bilinge de varios estados y de Tehuacn y Huauchinango: la
utilizacin de la lengua dominante (castellano) en la nomenclatura (naua), nin-
guna indicacin sobre las reglas de escritura y pronunciacin, inexistencia de estu-
dios que den cuenta clara de los distintos dialectos y la homogeneizacin de las
diferencias dialectales. Entre las aberraciones ms serias ennumera la utiliza-
cin de palabras obsoletas del nhuatl clsico, por un purismo innecesario,
uniformizar de facto el nhuatl, generalizando la distribucin de los libros, y la
imposicin de textos de las variantes dominantes (en este caso de ciertos caci-
ques culturales de la Huasteca).34

El maestro bilinge
El encargado de la educacin indgena en las comunidades es el maestro bilin-
ge. Por principio se asume que debe pertenecer a la comunidad que atiende,
para que domine e impulse tanto el aspecto cultural como el lingstico de la
poblacin: el maestro bilinge, como es de su misma habla, durante la charla
o conferencia como quiera llamarle, as en cualquier momento dado el alumno
se considera parte de un todo (es decir, queda en confianza y sin temor; el nio
puede preguntar sin temor).35
Adems debe contar con la mnima instruccin pedaggica para llevar a cabo su
labor doblemente difcil, es decir, bilinge y bicultural. Sin embargo, los profesores
distan mucho de estos ideales. Generalmente hablan una variante distinta e incluso
otro idioma, lo que hace imposible que impartan las clases en la lengua de la comu-
nidad. En las dos poco valoradas primarias bilinges de Tonahuixtla, en la Mixteca
que suman 33 alumnos,36 los profesores hablan variantes de comunidades
vecinas, que adems rivalizan en trminos tnicos. En la Sierra Norte observamos
que[...] hay maestros totonacos en escuelas otomes; otomes del Mezquital en lo-
calidades otomes del norte de Puebla, o nahuas trabajando en localidades totona-
cas, etc..37 Al provenir de comunidades diferentes, pierden gran parte del da en
transportarse, por lo que el tiempo efectivo de clases se ve sumamente mermado.
La falta de alumnos, consecuencia de la apata de las familias campesinas en enviar
a sus hijos, o de la migracin en algunas regiones sobre todo de la Mixteca ha

32
Mximo Prez Rivera, La educacin escolarizada y los totonacos: una reflexin, Mxico, pfpe/sep/ini/ciesas (Etnolin-
gstica, 4), 1982, pp. 17-60.
33
Guillermo Garrido, comunicacin personal.
34
Jos Antonio Flores Farfn, Hacia un dilogo multicultural ms all de la escuela en Mxico. Problemas, reflexiones y
nuevas perspectivas, ponencia presentada en el simposio 9 del IX Congrs dAntropologia faaee, Barcelona, 2002, pp. 4 y 5.
35
Entrevista de Pablo Gonzlez Francisco (op. cit., p. 163) a un profesor de la escuela Emiliano Zapata de Mecapalapa,
4 de mayo de 1981.
36
Una de ellas ya no operaba en el ao 2008, slo 8% de la poblacin de todo el municipio asista a una de las tres pri-
marias bilinges.
37
Guillermo Garrido Cruz, Borrador, op. cit., p. 104.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 239

Salimos todos de la casa


del mayordomo principal a
obligado a los frustrados y nada ingenuos profesores a interesarse en la poltica, de entregar a la Virgencita.
ah que muchos de los polticos naturales sean o hayan sido profesores.
Por otro lado, es cuestionable la premisa de que los maestros indgenas, por el
hecho de conocer su lengua y cultura, pueden ser operadores adecuados de una
educacin bilinge e intercultural. Y es que al parecer existe un problema de fon-
do relacionado con los profesores bilinges: los indgenas que llegan a formar
parte del magisterio ya han adquirido en el propio proceso educativo una identi-
dad vinculada con lo mestizo, que en la concepcin regional es lo mejor, lo ms
limpio, lo superior:

sobrevaloran a la escuela pues en ella se aprende el espaol y la manera de em-


plearlo, pueden llegar a ser inteligentes, educados y respetuosos, dando como
resultado final el integrarse a la nacin como mexicanos felices, no inferiores ni
humildes o pobres, para poder tener de todo, lo que incluye una mejor alimen-
tacin, vestido y casa. 38

Su origen indgena, percibido desde la primaria como sumamente negativo,


de suciedad, ignorancia e inferior, es rechazado, de tal forma que al volver a
las comunidades para incorporarse al magisterio, son contratados por cono-
cer la lengua y cultura indgena. Esto permite que se asuman como maestros,
mexicanos y no indgenas. Al final, una vez en las aulas asumen una de dos
opciones: a) mantener la pretensin de escapar en forma individual, intentar
38
Jos Luis Ramos R., Historias estigmatizantes del profesor indgena (Mxico), ponencia presentada en el IX Congrs
dAntropologia faaee, Barcelona, 2002, p. 7.
240 ESTUDIOS BSICOS

dejar de ser indgena: cambiando su aspecto, no empleando la lengua mixteca


ni adscribindose a una identidad tnica expresa, y b) dejar de asumirse como
indgena, pero identificndose como mixteco para revalorar su lengua, cultura
e identidad.39
Al parecer, el profesor bilinge oscila entre estas dos opciones, y la realidad
nos habla de por lo menos una generalizada apata del profesorado por mantener
vigente el uso de la lengua en las comunidades, porque parece que hay discrimi-
nacin racial y cultural, a los maestros bilinges nos consideran, a mi manera de
pensar, que somos bajos en cuanto a preparacin y pues en todos los aspectos nos
consideran bajos.40
En Mecapalapa todas estas limitaciones estructurales hacen del maestro una
obra del Estado y de la educacin bilinge una aculturacin sumamente eficaz:

Los maestros bilinges (castellanizador o promotor) hemos cado en las con-


tradicciones bsicas del sistema de relaciones entre indgenas y mestizos. La
educacin bilinge no se cumple en su aplicacin hasta estos momentos, ya
que generalmente slo se ha dado educacin monolinge espaol; la educacin
monolinge indgena no se ha tocado para nada; si estas dos se juntaran en la
realidad y las llevramos a la prctica, entonces s estaramos dando educacin
bilinge bicultural. Ni en Mecapalapa, donde est enfocado este trabajo, se da
educacin bilinge, ni en otros lugares del pas; slo estamos cumpliendo fiel-
mente lo que el Estado ha implementado en poltica educativa.41

39
Ibid., p. 4.
40
Pablo Gonzlez Francisco op. cit., p. 163.
41
Ibid., p. 67.
Paisaje rural.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 241

La postura de la familia ante la lengua y la escuela


Uno de los factores que inciden claramente en la continuidad del uso de la len-
gua y de la eficiencia funcional de la escuela es la postura de los familiares, ya que
de la decisin de stos depende que el nio asista a la escuela, y que de alguna
manera es contradictoria: algunos padres argumentan que la escuela slo sirve
para alejar a los nios de las comunidades cuando stos lleguen a mayores; otros
ven en la escuela la salvacin, como nica salida para un mejor nivel de vida en
el futuro de los nios.42
En muchas localidades el deseo de acceder a los pretendidos mejores estilos de
vida que muestra por una alteridad cada vez ms presente ha transformado la len-
gua en un cdigo secreto dominado slo por los ancianos, quienes han ocultado
su uso tanto a sus hijos, en el pasado, como ahora a sus nietos. Para los nahuas de
San Miguel Eloxochitln, en la Sierra Negra:

pues nos gusta el espaol. Como el mexicano lo sabemos nosotros pues es


para nosostros, pero el espaol digamos que es ms necesario como ahora lo
aprenden por obligacin que les digan si algo no escuchan ah que les digan
entonces cmo van a terminar la primaria. Ah se enderezan aprendern los
libros que van dando los irn leyendo despus les preguntarn para saber si en
verdad entendieron.43

La escuela tambin puede ser vista por la comunidad como una imposicin gu-
bernamental y mestiza que la lesiona y adems la desestructura econmica y cul-
turalmente. Los alumnos son reprimidos, alejados de las labores del campo; se les
despoja de su forma tradicional de vestir al imponerles uniformes, dejan de hacer
uso de su lengua y modifican su cosmovisin y su religiosidad; adems reproduce
patrones de dominacin al exigir arbitrariamente a los padres de familia apor-
taciones econmicas mensuales y faenas. En las familias de Magdalena Yancui
tlalpan, en las faldas del Popocatpetl, en la regin Valle de Atlixco ellos mismos
se encargan de instruir a sus hijos en espaol:

el maestro no apoya en que los nios se expresen en mexicano. No, no les en-
sean ni digamos les ni tampoco les dicen que conserven y todo eso en las
escuelas por ejemplo todava cuesta mucho que la lengua mexicana se use. Los
maestros no quieren. Los padres no quieren, los nios se sienten avergonzados,
entonces de en cierta forma est prohibido entonces porque en la escuela en
la primaria decan es que los que hablaban en mexicano son pues este nos
juzgaban, pues nos decan que somos unos indios.44

Migracin
En definitiva la migracin es uno de los factores ms importantes en las dinmi-
cas lingsticas de las comunidades. En muchas poblaciones el uso de la lengua se
ha erosionado en forma definitiva porque los migrantes radicados han adquirido
nuevos valores y los migrantes temporales pueden reafirmar su identidad ante
42
Ibid., p. 70.
43
Rossana Podest, Contribuye la educacin mexicana en la vitalizacin de las lenguas indgenas? Anlisis de experien-
cias educativas en comunidades nahuatlatas del estado de Puebla, en Escritos, Revista del Centro de Ciencias del Lenguaje,
nm. 7, enero-junio de 1991, p. 135.
44
Rossana Podest, op. cit.
242 ESTUDIOS BSICOS

Alumnos de una escuela


oficial de nias indgenas
de la raza mexica de azteca, los dems por la continuacin de esta prctica. Por otro lado, los radicados que
Zacapoaxtla, Puebla. piensan volver a su comunidad de origen saben que el dominar relativamente el
idioma de su tierra les proveer de un importante capital simblico, por lo que
lo practican, aunque sea en ciertos espacios ldicos. De cualquier manera, todos
estos cambios en la prctica lingstica son un factor importante de castellani-
zacin y/o de generalizacin del bilingismo. Cuando los indgenas del norte de
Puebla emigran a lugares tan alejados de su lugar de origen y por tantas tempo-
radas, exponen su lengua a un proceso de desplazamiento que finalmente influye
en la prdida de la lengua:

No pues es que saliendo, ms bien, por decir, estando aqu en mi pueblo pos
yo lo hablo, definitivamente yo soy de aqu, puedo hablar cualquier, pero ya sa-
liendo de aqu pus ya cambio de hablar pues. Si llevo mi seora por i, pues ya
empezamos platicar con espaol, porque se oye mal platicarlo delante del gente
decentes que no saben hablar de eso. Algunos personas empiezan a decir que a
lo mejor tan hablando de ellos. Tos por eso ese idioma perdemos en el camino,
llegamos a otro lado, a otro ciudad pos empezamos a platicar ya en espaol. 45

Alternativas educativas indgenas


En las movilizaciones indgenas que surgieron fundamentalmente desde inicios
de los aos setenta figura entre sus demandas fundamentales la necesidad de
contar con mecanismos que permitan asumir a la nacin mexicana como pluri-
cultural y plurilinge. Una de las consecuencias ha sido el nacimiento por todo

45
Guillermo Garrido Cruz, Borrador..., op. cit., pp. 92 y 93.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 243

En la Sierra Norte de Puebla


la educacin formal no est
el pas de diferencias entre las instancias educativas, desde la apropiacin de los peleada con la tradicin y
espacios educativos por la comunidad, como lo describe Benjamn Maldonado junto al lgebra y la historia
est la costumbre, San Pedro
para Oaxaca, hasta la experimentacin de nuevas opciones de impulso lingsti- Petlacotla.
co provenientes de la concepcin indgena, como lo muestra Flores Farfn para
el caso de Guerrero.46
En Puebla han brotado diferentes movimientos que, en distinta medida
ms bien incipiente, y desde los segmentos sociales ms dismiles, tratan
de apropiarse de un recurso potencialmente importante para su lucha reivin-
dicatoria: Garrido menciona los concursos de cuento que cada ao organiza
la sep, los programas de radio que producen profesores bilinges en Huauchi-
nango y los cursos para escritores indgenas, de lecto-escritura y alfabetizacin
que imparten los totonacos y nahuas de Ahuacatln apoyados por la Unin de
Traductores Indgenas (unti).47
Para Nicanor Rebolledo, en Mxico las alternativas educativas indgenas son
de dos tipos: las que surgen de las bases comunitarias y de la visin de los intelec-
tuales indgenas y las que brotan de la intelectualidad no indgena y que buscan
una proyeccin hacia la poblacin indgena, y reivindican de alguna manera la
condicin tnica, la lengua y la cultura.48

46
Benjamn Maldonado nos muestra que algunos intelectuales indgenas de Oaxaca se han apropiado de la escuela vis-
ta como espacio de dominacin y asumido la educacin de su propio pueblo, en Los indios en las aulas. Dinmica de
dominacin y resistencia en Oaxaca, Mxico, inah, Etnografa de los Pueblos Indgenas de Mxico, Estudios Monogrficos,
2002. Jos Antonio Flores Farfn menciona ejemplos de revitalizacin lingstica alrededor del mundo; adems, describe la
dinmica entre los nahuas del Alto Balsas (op. cit.).
47
Guillermo Garrido Cruz, Borrador..., op. cit., pp. 53 y 54.
48
Nicanor Rebolledo, Autonoma indgena y educacin intercultural en Guadelupe Teresinha Bertussi y Roberto Gon-
zlez Villarreal (coords.), Anuario educativo mexicano: visin retrospectiva, tomo 1, Mxico, upn/Jornada Ediciones, 2002,
pp. 182-207.
244 ESTUDIOS BSICOS

En Puebla ha sido precisamente la intelectualidad no indgena llmese Igle-


sia, universidades o acadmicos la que generalmente se ha encargado de des-
pertar cierta conciencia identitaria en los indgenas. Posteriormente, en algunos
casos los propios indgenas se apropian de los discursos, los refuncionalizan y
asumen su propia lucha.

El Centro de Estudios Superiores Indgenas Kgoyom (cesik)


En la Sierra Norte de Puebla suelen resolverse tensiones entre los grupos que
tradicionalmente han mantenido la hegemona del control poltico y social y los
de quienes reivindican un origen cultural distinto y demandan acceder a la toma
de decisiones comunitarias, en este caso los totonacos y nahuas. Ambas propues-
tas culturales generan sus propios espacios, que se encuentran en franca oposi-
cin. En este ambiente, la Organizacin Independiente Totonaca (oit), la Unidad
Indgena Totonaca Nhuatl (Unitona) y los asesores religiosos de las Comunida-
des Eclesiales de Base49 impulsaron decididamente un proyecto poltico, econ-
mico y cultural, en el que participaron totonacos, laicos comprometidos y asesores.
Siendo un movimiento integral, uno de sus objetivos era crear una alternativa
educativa netamente indgena que impulsara la etnicidad, y que lograra insertar a
los estudiantes en instituciones de educacin superior. En 1994 crearon una pre-
49
Georgina Vences Ruiz, Huehuetla, zona de refugio en apertura, en Elio Masferrer Kan et al. (coords.), Etnografa del
Estado de Puebla. Puebla norte, op. cit., pp. 208-212.

TRADICIN ORAL
EN LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
Omar Fernando Ramrez*, Rubn Linares**
y Anabella Barragn***

L a tradicin oral es una


fuente histrica y la integran
todos los testimonios verbales con-
narradas, sino tambin todas las aa-
didas por el testigo, influidas por los
valores culturales adquiridos y por su
vo propio de las cosmovisiones de es-
tos pobladores de ascendencia tnica
totonaca.
cernientes al pasado que se han ido propia personalidad. En este apartado presentamos una
pasando de boca en boca y tienen un Algunas tradiciones pueden ser seleccin de la recopilacin de relatos
carcter propio: su transmisin verbal. conocidas y narradas por todos los de tradicin oral que fue resultado del
En tanto que es una sucesin de testi- estratos de la poblacin; sin embar- trabajo de rescate que se realiz entre
monios orales, son siempre indirectos: go, hay otras, las esotricas, que per- 1986 y 1988, en poblados totonacas
son la suma de las declaraciones del tenecen a ciertos grupos, como los de Tlacuilotepec y Pantepec, en la Sie-
testigo que los transmite; comprende sacerdotes, funcionarios o gobernan- rra Norte. Estas narraciones se graba-
no slo la referencia a las tradiciones tes. Por medio de la tradicin oral ron en cinta magnetofnica, ya fuera
de los pueblos indgenas contempo- por el propio informante en idioma
* Profesor de tiempo completo, Facultad de
rneos podemos conocer tradiciones espaol, o con la ayuda de un traduc-
Medicina, unam. ancestrales que se remontan a la po- tor de la misma comunidad. Segn los
** Licenciado en sociologa, enep-Aragn, ca prehispnica, al periodo virreinal temas que tratan, las clasificamos, de
unam.
*** Profesora-investigadora, licenciatura en o a etapas ms recientes. Tales narra- acuerdo con la metodologa de auto-
antropologa fsica, enah. ciones conforman un acervo normati- res clsicos como Vansina y Scheffer,
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 245

Esperando.

en relatos etimolgicos, de animales, Una seora se converta en bruja t a buscarla y slo vio sus pies en
mitolgicos o cosmognicos, histri- cuando su esposo se dorma. En- el brasero. Cuando la bruja regres
cos, sobrenaturales, morales, mgicos tonces se iba pero primero se des- no se los pudo poner porque tenan
y de ritos. clavaba los pies y los dejaba en un ceniza. Se enoj con su esposo por-
De las entrevistas en Santa Mara, brasero para que no se enfriaran; su que le haba echado ceniza. Que
Tlacuilotepec proviene este primer esposo no se daba cuenta de que era Dios la haba puesto as, que si se
relato sobrenatural que expuso Agus- bruja. Cuando un da se despert y converta en bruja no era porque
tn Mrida: no la encontr en su lugar se levan- ella hubiera querido. Amenaz a su
246 ESTUDIOS BSICOS

paratoria indgena en Huehuetla: el Centro de Estudios Superiores Indgenas


Kgoyom (cesik), incorporado a la buap, que ofrece una educacin alternativa a la
oficial y mestiza con metas muy claras, entre otras:

brindar una educacin acorde a las necesidades y condiciones imperantes en


el municipio y la regin totonaca; educacin para nuestro trabajo y mundo
comunitario; desarrollo de proyectos de unidades productivas que sirvan de es-
cuela para la capacitacin en materia de direccin, administracin y comerciali-
zacin; aprendizaje de tcnicas y conocimientos necesarios para la produccin y
la competitividad con los otros mundos en el nuevo milenio; revaloracin cultu-
ral y reconocimiento del mundo indgena[...] consolidar al Centro como un ver-
dadero proyecto educativo y cultural comunitario.50

Las materias que se imparten en el cesik se relacionan directamente con cuestio-


nes cruciales para el impulso cultural y laboral totonaco. Estn inscritos algo ms
de 50 alumnos y entre sus retos ms importantes figuran el seguir manteniendo
las microempresas en donde se capacitan los alumnos, y contar con una planta de
asesores permanente para que la escuela sea ms eficiente en su labor: Dentro
de la escuela se tienen funcionando cuatro microempresas: una bloquera, una

50
Historia en <www.kgoyom.freehomepage.com.>

esposo con que le iba a avisar a su tar el hilo que pueda llevar la bruja o lo cuelga de un rbol; despus el
jefe y dems compaeros para que un ser en forma de pjaro que se en- muchacho se fue lejos. El pap te-
se comieran al seor. La bruja cum- carga de chuparles la vida a los nios, na muchos conocidos que le de-
pli su amenaza: avis a jefes y los deja flacos, descoloridos, y poco can al muchacho:
compaeros que tardaron siete das a poco mueren. Tu pap dnde anda que ya
en comerse al seor. Esperaban que Algunos antroplogos fsicos plan- no lo hemos visto?
se acostara y se durmiera; ellos se tean que probablemente con este mito Pues se fue a la lea. Pasado
paraban en el techo de su casa y le se explica la muerte de nios no via- como un ao, pens el muchacho:
metan un hilo en el corazn. bles socialmente, a los cuales se dejaba Qu habr donde mat a mi
de prodigarles los cuidados de sobre- pap? Y si fuera, qu habr? Ese
En versiones similares se agregan re- vivencia necesarios, dado el alto costo muchacho decidi ir donde haba
ferencias al nmero siete: la bruja que que representaban. matado a su pap. Cuando lleg
se chupa a los nios no debe ser de su El siguiente relato moral de Teo- haba una mata de calabazas bien
comunidad, sino de siete pueblos leja- doro Morelos denota una enseanza grandes.
nos, y se tarda siete das en llegar al primordial para la institucin fami- Las voy a vender. Iba ofre-
lugar donde vive la vctima. Adems liar y para la viabilidad de la armona ciendo; lleg con un polica que
aparece la creencia, muy extendida comunitaria: est parado y le dice:
tanto en la zona totonaca como na- No compra calabaza?
hua de Puebla, de que un animal o Haba una vez un muchacho que A ver, vamos a ver si estn
una bruja se chupa a los nios va- le dijo a su pap: grandes. Abri su costal y esta-
lindose de un hilo que conecta de su Vamos a la lea. Se fueron ba la cabeza de un ser humano.
boca al cuerpo de la vctima, es por al monte, el muchacho era gran- Cuando vio la cabeza del padre
ello que a manera de medida preven- de y se llev a su pap; se fueron pregunt:
tiva, an se puede ver en la parte su- los dos al bosque. Pens el mu- A quin lo mataste porque
perior de la pared de algunas casas chacho: traes all una cabeza?
unas tijeras abiertas con la punta ha- Lo voy a matar a mi pap. Ves?, donde yo las cort
cia arriba, con el fin explcito de cor- Con su mecapal agarr a su pap y traa yo calabazas.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 247

Como parte de las clases que se impartan de los cincuenta a los sesenta, estaban las de cocina. Se impartan
a las jvenes que estaban en sexto ao y prximas a casarse, San Antonino Huejonapan, Tepexi de Rodrguez.

Entonces ahora te vamos a se cuelga en el solar para que se seque tenga hambre podr robar maz y
meter al bote. A quin mataste? y pueda usarse frita, asada o adoba- el hombre no lo matar y ser ese
Llegaron a la presidencia y la cabeza da como remedio para la debilidad don el que lo diferenciar de otros
tambin la llevaban; all vieron quin e incluso contra el cncer. El cazador animales dainos como el tejn.
era, de dnde era. Era lejos de all y evita matar a las hembras, en clara re- Cuando en una milpa se roban el
llamaron al juez [de paz] del pueblo. ferencia a una estrategia para la con- elote dirn: fue el tejn! Nunca di-
No, pues ste es el que mat servacin de la especie: rn: fue el tlacuache!
a su pap. Con razn ya no lo he-
mos visto: lo mat; a ver, vamos a En Tlacuilotepec existe un animal Este relato de animales, de Teodoro
ver dnde cortaste esas calabazas. llamado zarigeya o tlacoache, Morelos, destaca la importancia que
Llegaron buscando las calabazas y que abunda en toda la regin. Hace histricamente se ha atribuido a los
ya no haba nada, haba pues hue- aos la diosa del maz tena un nio animales domsticos. Es el caso del
sos, manos y patas. Despus lo me- muy bonito al que veneraban todas burro como animal de carga y trans-
tieron al bote. las plantas y animales: tena el cabe- porte que podemos ver en muchas
llo rubio como el maz. Naci entre comunidades agrcolas, y los cerdos
En el relato etimolgico de Efran Vz- la milpa, entre el fro, con un invier- y guajolotes, cuya carne se prepara en
quez se encuentran elementos sim- no crudo, fuerte y no haba nada de diversas celebraciones religiosas y fa-
blicos de la tradicin cristiana de la sol, nadita. Luego lloraba el nio en miliares y que adems es una fuente
Natividad, con la presencia de cues- la noche: nada lo calentaba, haca primordial de protenas. Estos lti-
tiones locales muy importantes, como fro. Pasa un tlacuache y dice: mos animales tambin sirven como
la referencia al maz, elemento de Esa criatura tiene fro. Le lle- ahorro familiar, ya que de su venta se
identidad y base histrica de la ali- va varias hojas para calentarlo, pero obtienen recursos econmicos:
mentacin de la poblacin mexicana. sigue con fro. Entonces prende un
Por otra parte, en la zona de Huau- alumbre y la agarra con su rabo Un seor tena un burro, un puer-
chinango y Necaxa el tlacuache es un que es prensil y le deja el rabo pe- co y un guajolote. Esa semana pu-
animal valorado por sus cualidades lado. Se le chamusc. Entonces la sieron a lear al burro para poder
curativas. Se caza el animal y su carne diosa luna le dio un don: cuando cocinar al puerco. El burro se ente-
248 ESTUDIOS BSICOS

cooperativa, una panadera y una caja popular, entre otros proyectos. Adems se
tiene una granja de cerdos y se ha contemplado un museo vivo comunitario, una
cocina totonaca y un medio de comunicacin local mediante videograbaciones.51
La creacin de esta alternativa educativa, as como la participacin de la oit en
el mbito poltico provocaron una frrea oposicin de los mestizos, que poco des-
pus crearon su propia preparatoria y obtuvieron el registro correspondiente de la
sep, pese a que sta haba prometido no darlo:

La problemtica que prevalece en torno al Centro es que existe una educacin


dual: por una parte la cultura totonaca y por otra el proyecto educativo oficial im-
pulsado por los mestizos. Nuestro Centro ha sido producto de la existencia de un
gobierno indgena que le ha dado impulso a un proyecto de educacin de tipo co-
munitario e indgena[...] En suma, la existencia de una educacin clsica que for-
ma a jvenes en la inutilidad, en la ineptitud no le sirve a la comunidad totonaca,
donde el joven no sabr hacer nada despus de tres aos, sabr llevar uniforme y
vestirse bien, con zapatos y corbata, pero no podr enfrentarse a la vida. 52

Adems se mantuvo una abierta persecucin a los indgenas y asesores. En medio


de la confrontacin y el ambiente enrarecido, en el ao 2003 fueron asesinados
51
Idem.
52
Idem.

r para qu era tanta lea y le dijo Yo hierba. Y el cerdo: a traer. Para celebrarle al maz sa-
al puerco: Yo bellotas. caban el idolito de piedra, desca-
Si quieres escapar nos va- bezaban al guajolote y la sangre se
mos! El puerco le respondi: En este relato de rito de Bulmaro l- la echaban a la cabeza del idolito.
Estoy muy gordo y no pue- varez, a quien se lo cont su abuelo, Llegaban los msicos. La fiesta era
do caminar. El burro le deca que aparecen diversos fragmentos de ritos para el maz, la pipiana, el chile;
no importa, que l lo cargara. Con en los que se combinan innumerables los msicos tocaban con guitarras,
ellos se fue el guajolote, tambin elementos simblicos, tanto del mun- violines y flautas. Antes, los anti-
prximo a morir. Caminaron y lle- do cristiano como de las religiones guos ponan temascal cada da y
garon a una pata de un cerro. Os- prehispnicas: la sangre sacrificial y se calentaban. Buscaban muchas
cureca. Se acercaba un nagual que el agua que cura y purifica en los ba- nias, hervan unos huevos y se los
se quera comer al puerco. El burro os rituales de temascal; el baile y la coman dentro del temascal; hacan
le dijo al nagual: msica en las celebraciones como ele- los que vomitaban y luego salan
Si haces lo mismo que yo mentos ldicos y de identidad: corriendo alrededor del temascal.
hago se puede llevar al puerco. El Se agarraban de las manos, brinca-
nagual acepta. El burro le da una Dice mi abuelito que primero jun- ban y gritaban de puro contentos.
patada a una piedra y como lleva taban las muchas cosas que se ne-
herradura le saca chispa a la pie- cesitaban. Luego buscaban al que En el relato histrico de Agustn Mrida
dra. Eso era lo que deba hacer el tocaba guitarra y conseguan doce se pone en evidencia al guila como ele-
nagual. El nagual da una patada y muchachas. Buscaban la rama de mento mtico que relaciona el peligro y
que se le rompe. El burro repite la un rbol y en la rama del rbol col- el castigo. Es posible que en este frag-
accin; el nagual igual y se rompe gaban muecos de masa de maz. mento se hable de la violacin de un
la otra pata: ya no puede comerse Entonces bailaban con la rama y tab, lo que traera consigo un castigo,
al puerco. Dice entonces el burro al llevaban muchos pollos descabe- que explica el abandono y la pobreza:
guajolote y al puerco: zados. Luego coman todos juntos
Qu van a comer? Yo voy a y all llevaban todos los santitos. El guila que vino a Mxico a po-
comer zacate. El guajolote dice: Luego al ao siguiente los volvan sarse, antes lo hizo en Cuautepec.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 249

Al igual que la belleza de las flores, las personas son hermosas, como crisantemos y rosas que del mestizaje han salido, Atlixco.
250 ESTUDIOS BSICOS

dos campesinos pertenecientes a la oit y la maestra Griselda Tirado, cofundado-


ra de la oit y el cesik y consejera electoral del ife.53
Mientras que la confrontacin con los mestizos ha provocado una rearticula-
cin de ambas posiciones y ciertamente un retroceso en el planteamiento educa-
tivo, los totonacos que siguen asistiendo al Centro sern los cuadros que en un
futuro cercano mostrarn en qu medida est influyendo esta alternativa en las
comunidades totonacas de Huehuetla.

Hacia un alfabeto mixteco unificado: La Academia de la Lengua Mixteca


y la Asociacin Cultural Mixteca
Los pueblos ne ivi davi han logrado mantenerse como grupo diferenciado a pesar de
que los grupos dominantes pretenden que desaparezcan: Me atrevo a afirmar que,
gracias a la labor tesonera que con toda entrega viene desplegando el magisterio,
llevando a los lugares ms apartados, el mensaje halagador de la cultura en un futuro
no muy lejano, todos expresarn sus pensamientos en la lengua de Cervantes.54
Desde finales de los aos ochenta un grupo de intelectuales locales de la Mix-
teca, incluyendo la poblana, sobre todo profesores, de los pocos cuadros de la

53
Repudiamos la ejecucin de Griselda Tirado, boletn de prensa conjunto, 20 de agosto de 2003 en <www.laneta.apc.
org/cdhbcasas/Boletines/>. El gobernador Melquiades Morales acudi a Huehuetla a instalar una fiscala especial para
investigar el caso, sin que hasta el momento haya algn resultado claro (junio de 2004).
54
Daniel Corro Arenas, Cien aos en la historia de un pueblo, Mxico, H. Ayuntamiento de Acatln de Osorio, 1983, p. 4.

En el camino que haba, el guila del rey. Como esa muchacha ya te- Finalmente, de Pantepec obtuvimos
hizo un nido donde tenia cras. La na su novio, ste la buscaba, y bus- el siguiente relato mitolgico de Fer-
gente de antes no usaba sombrero, caba la forma de rescatarla del cas- nando Martnez. En l se refleja la
se pona un chiquihuite en la cabe- tillo. Y un da se encontr un seor cosmovisin del mundo y de la vida,
za en vez de sombrero. El guila y el novio de la muchacha le dice: el uso del ruido ritual a modo de con-
agarraba a los chiquihuites y se iba Hazme un favor, aydame a juro y la explicacin de la diferen-
volando. Crea que agarrndolos se encontrar a mi novia: es lo que ms cia de las cualidades asignadas a los
llevaba a toda la persona. Una vez quiero en el mundo. Yo quiero ir a hombres y a las mujeres a partir de
un seor lleg hasta el nido del traerla pero no puedo. El seor le elementos simpatticos, compartidos
guila y mat a las cras. El guila respondi: por la naturaleza y el ser humano. Los
se enoj y se fue para Mxico. Si quieres te puedo convertir hombres nacen en luna recia y las
en hormiga, guila o gaviln. Si te mujeres en luna tierna, lo que les con-
En este relato mgico de Teodoro convierto en hormiga podrs ha- fiere dichas cualidades, socialmente
Morelos aparece a modo de mito la blar con ella, estaras chiquito y aceptadas:
costumbre del rapto de la novia como nadie te vera.
forma de alianza, en medio de ele- Mejor gaviln dijo y se Las antiguas decan: cuando haba
mentos que mezclan distintas tradi- fue alto volando y lleg hasta don- eclipses amarraban los metates
ciones culturales, en los que aparece de estaba la muchacha. Varias veces porque se volvan fieras. Cuando
la magia como estrategia de poder: pas y golpe la ventana para que se era de luna prendan fogatas para
despertara y salir a ver quin era. Ella, ayudar a que la luna se defendiera
Haba un seor que tena tres hi- que ya era princesa, se pregunta: de las sombras. Se haca tambin
jas. A una de ellas la cuidaban mu- Que ser lo que suena. Abre ruido con latas para ayudar a la
cho: si iba a la tienda o al mercado y ve un gaviln. El que la cuidaba luna. Cuando los nios nacen en
la acompaaban. Mucho la cuida- estaba en el otro cuarto. luna recia son hombres, cuando
ban, pero una vez no la cuidaron y Soy yo, no te asustes, te voy las nias nacen en luna tierna son
se la llev uno de esos truenos que a llevar. Slo mntate en mi lomo. mujeres.
truenan y se la llevaron al castillo Se mont y fueron muy felices.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 251

Diversin familiar.
educacin bilinge que optaron por intentar darle forma al proyecto de educa-
cin bilinge e intercultural,55 y acadmicos de diferentes instituciones se reunie-
ron para crear el Centro de Investigacin y Difusin uu Savi, A.C. Su intencin
es llevar acciones claras y coordinadas para impulsar la toma de conciencia de la
identidad mixteca, lo cual se arraiga con el uso de la lengua. Por lo tanto, entre
sus principales tareas figura la de crear un alfabeto convencional de la lengua.
Rodrigo Vzquez, uno de los miembros ms importantes en Puebla, refiere que
para tal efecto llevan a cabo una serie de encuentros con profesionistas indgenas,
estudiosos y simpatizantes en diversos puntos de la nacin mixteca.

La disminucin y prdida de la identidad tnica est orillando a la raza mixteca a


la extincin; durante mucho tiempo, los nativos hemos contemplado impvidos
el desbastador (sic) fenmeno. Hoy consideramos imperiosa la necesidad de pre-
servar el milenario y glorioso idioma, a travs de la cotidiana oralidad adems de
apropiarnos del recurso de la lecto-escritura.56

Con esta decidida apropiacin se logr crear en 1997 la Academia de la Lengua


Mixteca, que toma la directriz para hacer los estudios cientficos que conduzcan
55
Jos Luis Ramos R., op. cit., p. 4.
56
Rodrigo Vzquez Peralta, Daan davi. Esbozo gramatical, en Norma de escritura para Tuun Savi (documento de traba-
jo), Tlaxiaco, Vee Tuun Savi, A.C. (Academia de la Lengua Mixteca), ms., 1999.
252 ESTUDIOS BSICOS

C UA D R O 7
COMPAR ATIVO DE TRMI NOS DE L AS LE NGUAS I NDGE NAS DEL ES TAD O DE PUEBL A
Espaol Nhuatl Totonaco Popoloca Mixteco Otom oriental Tepehua Mazateco
yo nejhuatl quit janhan (de yuu,mi nug, nugi kid:n n
autoridad), jehe bugui, nugi
chojni (forma (inclusivo, dual)
humilde), jeheni nugbe, nugbe
(familiar) (exclusivo dual)
t tejhuatl huix jaha yoo,miu une, uni uxndi ri
nosotros tejhuantin quinan jeheni (incluyen- nsiuu (excluyen- nughu, nuju Kitn:n ngayaan
te), janhann te), ndo (inclu- (inclusivo) (incluyente)
(excluyente) yente), miinda nughe, nuje ngayin (ex-
(reverencial) (exclusivo) cluyente)
tierra tlalli tiyat inche, note uu hi d:n / t?u:n nangui
agua ttl xcan int tekui dehe ixq:n nand
fuego tletl macscut xrohi uu sibi Jkmi ndihi
sol tonathiu chichin yon yaa nchi hyadi wiitlcha:n tsuhi
luna teztli malhcuy nitj yoo zna ma:tlkuy sa
estrella citlali stacu conots sinsiv sO i:sdku / niu
stak?u
mujer cihuatl puscat ichjin, chojni, aa xisu, bOmbe daq / tuk, chjuun / na
chjin, taohjin, Sa:nti
nna(respeto)
nana(vocativo)
hombre tlacat chixcu chn, chnntoa, ti yohu h?ati, cha / xihin
tda, jncox, jnco Sa:py
xi, x
gente macehuallo tachixcuhuit chojni ne ivi jVi xuta
corazn yolot ixaclhcunuc snni ini mbui (ki)hatlnu:t xahasen
mano maitl macan itjani ndaa yE mak, mano tsja
izquierda
(ki)hamxi,
mano
derecha (ki)
maq
boca camatl quilhni iruani yuu nde klna hntsua
Tomado de Ivn G. Deance Bravo y T., Panorama lingstico de Mxico, ms., 2004.

a la reglamentacin ortogrfico-lingstica del idioma mixteco. Para tal efecto se


llevaron a cabo:

ms de treinta seminarios-talleres de lectura y escritura en Tuun Savi y dos


congresos, donde han participado ms de 300 mixteco-hablantes, procedentes
de distintas comunidades de Puebla, Guerrero, Oaxaca, adems de la represen-
tacin de los hermanos migrantes de Baja California e Istmo de Tehuantepec.57

57
Norma de escritura para Tuum Savi, op. cit.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 253

Fotografa de los grupos de


quinto y sexto de la Primaria
A inicios del ao 2000 otro grupo de mixtecos dio un nuevo impulso al proyecto reivin- Rural Benito Jurez, San
dicador con la creacin de la Asociacin Cultural Mixteca (Acmi). En ello es evidente Antonino Huejonapan,
Tepexi de Rodrguez.
la participacin decisiva de acadmicos de la Universidad Tecnolgica de la Mixteca
(utm) de Huajuapan de Len. Rebolledo estima que tanto la utm como la Universidad
Tecnolgica de Izcar de Matamoros no slo no contemplaron las lenguas y culturas
indgenas en sus planes curriculares en los momentos en que fueron implantadas, sino
que en buena medida ocultaron su rostro indgena, al no reconocer su condicin.58
Aunque quiz en un principio la utm ocult su rostro indgena, actualmente
quiere dejar patentizado su esfuerzo en pro de la cultura mixteca.59 Los acad-
micos empiezan a dar un impulso significativo a la identidad mixteca invitan-
do a participar a otros estudiosos de universidades nacionales y extranjeras, de
instituciones e instancias gubernamentales. Tambin gestionan cursos; activida-
des como la Semana de la Cultura Mixteca; festivales culturales, y publicaciones
como Presencias de la cultura mixteca60 y La tierra del sol y de la lluvia.61 En julio
de 2002 lograron difundir varios programas radiales desde Huajuapan de Len
58
Nicanor Rebolledo, op. cit. El Instituto Tecnolgico Superior de Tepexi de Rodrguez acaba de anunciar un proyecto
para rescatar la lengua nhuatl, popoloca y mixteca en la microrregin de Los Llanos. El proyecto por el momento va a
colaborar con el alcalde de Huatlatlauca, Nicols Tecuautzin (Brbara Gutirrez Gaona, En la Mixteca poblana pretenden
rescatar los dialectos nhuatl, popoloca y mixteco en Enlace, lunes 19 de julio, 2004, p. 10). Garrido informa que la Universi-
dad Pedaggica Nacional, subsede Huauchinango, pretende reforzar la educacin indgena con la creacin de la Licenciatura
en educacin indgena, preescolar y primaria (Borrador 2, op. cit., p. 55).
59
Ignacio Ortiz C., Reseas y documentos, en Tuun Savi. Palabra de la lluvia, Huajuapan de Len, Asociacin Cultural
Mixteca, ao 1, poca 1, enero-marzo de 2003, p. 19.
60
Varios autores, Presencias de la cultura mixteca, Huajuapan de Len, Universidad Tecnolgica de la Mixteca, 2002.
61
Varios autores, La tierra del sol y de la lluvia, Huajuapan de Len, Universidad Tecnolgica de la Mixteca, 2003.
254 ESTUDIOS BSICOS

y publicaron en este mismo ao la revista Tuun Savi. Palabra de la Lluvia,62 con


secciones sobre historia, filosofa, cotidianeidad, publicaciones y lingstica. Esta
revista ha sido utilizada por la Academia para dar a conocer a un pblico ms
amplio sus propuestas sobre la lengua.
A diferencia de la Academia, que se deslinda claramente de cualquier inters
poltico, la Asociacin Cultural Mixteca afirma sus reivindicaciones visiblemente
tnico-polticas:

o hacemos conciencia de lo nuestro, manteniendo nuestra cultura viva o esta-


remos condenados a ser simplemente una referencia histrica dentro de las
polticas neoliberales... Los u Savi debemos estar preparados con una fortale-
cida identidad... y en primera instancia hacerle frente al embate estandarizador
de las hegemonas... 63

Y nuevamente: pero ante todo somos mixtecos, es decir, un pueblo con su propia
cultura, lenguas y un vasto territorio... somos la nacin uu Savi. Y propone tres
pasos a seguir para fortalecer esta identidad, entre los que sobresale la inclusin
de la lengua mixteca o tuun savi en la educacin oficial, porque si en las escuelas
mixtecas se ensea el ingls... por qu no implantarse tambin, de modo oficial,
el idioma mixteco?64
As, la Academia de la Lengua Mixteca y la Asociacin Cultural Mixteca,
conjuntando esfuerzos, logran dar a conocer su proyecto en comn, aunque
privilegiando las variantes del norte de Oaxaca (tuun savi). Despus de discre-
tos resultados sobre anlisis gramaticales se publica un texto para primarias to-
talmente en daa davi.65 La Academia de la Lengua Mixteca organiza talleres para
el desarrollo de la escritura y se incluyen 13 microrregiones en su trabajo, ubicadas
en Guerrero, Oaxaca, y Puebla. Tambin se organizan cursos de daa davi en algu-
nas escuelas mestizas de Acatln de Osorio, aunque no sin cierta reticencia.66 As,
aunque los resultados son magros, los mestizos empiezan a tomar conciencia de la
existencia de los indgenas no slo en las comunidades vecinas, sino tambin den-
tro de sus propias colonias y pueblos, aunque perviva la confusin entre las reivin-
dicaciones de un pasado mixteco mtico y los indgenas de hoy.

El Instituto Lingstico de Verano


No es sencillo hablar sobre el papel del ilv en Latinoamrica y particularmente
en Mxico. Ya ha sido ampliamente documentada la polmica sobre su papel eco-
nmico-poltico. Su postura en cuanto a la religin, como la propiamente lings-
tica particularmente la alfabetizacin, ha ido cambiando desde que comenz
a funcionar en 1936. Adems, como ocurriera con los religiosos lingistas del
virreinato, cada traductor ha trabajado de acuerdo con sus propias expectativas
62
Tuun Savi. Palabra de la lluvia, Huajuapan de Len, Asociacin Cultural Mixteca, ao 1, poca 1, julio-agosto de 2002.
63
Nueva opcin cultural para la nacin mixteca, en Tuun Savi. Palabra de la lluvia, Huajuapan de Len, Asociacin
Cultural Mixteca, ao 1, poca 1, julio-agosto de 2002, p. 3.
64
Ignacio Ortiz C., Fortalecimiento de la identidad cultural uu Savi, en Tuun Savi. Palabra de la lluvia, Huajuapan de
Len, Asociacin Cultural Mixteca, ao 1, poca 1, julio-agosto de 2002, pp. 11 y 12.
65
Daniel Rivera Durn y Rodrigo Vzquez Peralta, Tutu dakunitnuu a nchich Ne-ivi davi. Libro de literatura en lengua
mixteca de Puebla, Mxico, sep, 2003.
66
lvaro Aparicio Martnez, profesor de la Academia en Acatln (La educacin bilinge de los mixtecos de Puebla,
ponencia presentada en el 1er. Congreso sobre Etnografa Contempornea del Estado de Puebla, Puebla, Gobierno del Estado
de Puebla-Secretara de Cultura, Difusin Cultural, Literatura, ediciones y bibliotecas/enah/Centro inah-Puebla/fip/
Etnografa de los Pueblos Indgenas de Mxico, 11 a 14 de noviembre de 2003).
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 255

Madre e hija h tras la celebracin cvica en la escuela, Ixtololoya, Pantepec.


256 ESTUDIOS BSICOS

respecto a la labor lingstica y a la evangelizadora. Deseamos ponderar la relacin


entre el trabajo del ilv en las regiones indgenas y la toma de conciencia tnica.
Algunos de los lingistas del ilv fueron herederos ideolgicos del protestan-
tismo histrico, que dio gran importancia a la formacin de cuadros educados
y a la participcin social.67 Los indgenas con los que se relacionaron recibieron
capacitacin tcnica, enseanza de la lecto-escritura y una conciencia tnica que,
una vez que accedieron a cierta instruccin, los llev a ponderar su identidad en
trminos positivos ante los mestizos con base en las leyes nacionales, con lo que
se convirtieron en intelectuales locales y se volvieron fuertes defensores de las
costumbres y los valores comunitarios.
Aunque en un principio exista un vnculo formal entre el gobierno y el institu-
to, era claro que el proyecto de ste era sustancialmente diferente, pues no preten-
da la castellanizacin. Aunque se puede criticar su proselitismo, los creyentes ad-
quirieron herramientas intelectuales que rpidamente pusieron en prtica como
parte del mandato religioso de hacer la diferencia en sus comunidades.68
Estos intelectuales locales tenan una ventaja clara ante los sacerdotes catli-
cos: pertenecan a la comunidad, lo cual los haca protagonistas de la problem-
67
El protestante Moiss Senz, subsecretario de educacin pblica en pleno indigenismo, fue impulsor decidido de las
escuelas rurales y de las misiones culturales. Al parecer no lleg a la presidencia por su posicin religiosa y fue enviado como
embajador a diferentes pases.
68
Por eso, a travs de esos talleres, yo aprend a escribir y ya cuando empezamos a sacar libritos, mi primer cuento fue
cuando empec a ir a mi pueblo y entonces empec a leerlo, as, con mi gente, pero aun as la gente pues no le daba importancia a
su propio idioma, porque ellos no quieren volver atrs, porque segn ellos: eso es volver atrs, y lo que ellos quieren es aprender
bien el espaol, el ingls. Y entonces yo he batallado as con mi gente, hasta ahora, para que ellos puedan leer (testimonio de
Mirsa Snchez, escritora formada en el ilv, en Mara de los ngeles Romero Frizzi, Yo empec a escribir en mixteco. Conver-
sando con escritores mixtecos, en Mara de los ngeles Romero Frizzi [comp.], Escribir para dos mundos. Testimonios y expe-
riencias de los escritores mixtecos, Oaxaca, Instituto Estatal de Educacin Pblica de Oaxaca (Voces del Fondo), 2003, p. 253.

C UA D R O 8
ALGUNAS PUBLICACIONES DEL I NS TITU TO LI NGS TICO DE VER ANO
Totonaco
H. Pedro Aschmann Castellano-totonaco, totonaco-castellano: dialecto de la sierra 1973
Aileen A. Reid Gramtica totonaca de Xicotepec de Jurez, Puebla 1991
Popoloca
Jeanne Austin K. Diccionario popoloca de San Juan Atzingo, Puebla 1995
Anita F. Williams Tsjoni Xun Nguva: aprendiendo a leer en popoloca de San Felipe Otlaltepec, Puebla 1979
Mixteco
Kent Wistrand El alfabeto mixteco 1981
Otom
Nama cartilla g jnaatjo. Cartilla en otom: una lengua que se habla en los estados de Hidalgo,
ilv Mxico, Puebla, Quertaro y Veracruz; una lengua que se escribe y se lee 1992
A. Echegoyen G. et al. Luces contemporneas del otom: gramtica del otom de la sierra 1979
Tepehua
ilv Kaputeeucha limasipijni: leamos tepehua 1983
Nhuatl
Earl Brockway Diccionario nhuatl del norte del Estado de Puebla 2000
sil Ocuilimeh. Animales en el idioma nhuatl de la Sierra de Puebla y espaol 1966
Tomado de Ivn G. Deance Bravo y T., Panorama lingstico de Mxico, ms., 2004.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 257

tica de su gente, a diferencia de los curas, que en las regiones poblanas han sido
funcionarios religiosos legitimando con su presencia, sin saberlo y en el mejor
de los casos, la identidad indgena local que operan bajo contrato y que desco-
nocen en muchos casos los problemas que aquejan a sus feligreses. Hay que ma-
tizar esta observacin: en ciertas zonas, la Teologa India, como lo presentamos
para el caso del Kgoyom, ha sido una competencia para el protestantismo por su
mismo nfasis en el estudio de la Biblia, que forma cuadros crticos, educados
y contestatarios.
Garrido revela en su tesis de maestra que en los templos evanglicos y en los m-
bitos rituales informales catlicos puede ser mantenido y reproducido eficientemente
el uso de la lengua.69 En la Sierra Norte, Manuel Arenas,70 informante de Herman
Pedro Aschmann, fund el Centro Cultural Totonaca con diferentes reas de ense-
anza y labor social, entre ellas las de medicina y defensa legal. A la muerte de Arenas,
el Centro fue abandonado, pero nos muestra otra perspectiva de la relacin entre la
conversin al protestantismo y el impulso tnico.71
Al norte de Acatln, los bautistas de orientacin protestante conversos
por el trabajo de Kent Canuto Wistrand lograron salir de sus comunidades de
tierras improductivas y nula infraestructura laboral gracias a las redes que cons-
truyeron debido a sus vnculos religiosos y pronto accedieron a la educacin uni-
69
Borrador 2 op. cit., pp. 36 y 37.
70
Existe una biografa que pinta a Manuel ms bien con tendencias conservadoras (Hugh Steven, Manuel, revolucionario
del bien, Mxico, Milamex, 2004). Tras nuestra estancia en campo entendimos que Manuel se alej de las posiciones polticas
de sus financiadores y del propio ilv.
71
Los pentecostales, de una vertiente prctico-teolgica diferente del protestantismo social, asumieron un papel pro-
tagnico en Ixtepec al disputar el poder poltico, religioso y econmico a los mestizos (Carlos Garma Navarro, Liderazgo
protestante en una lucha campesina en Mxico, en Amrica Indgena, vol. xliv, nm. 1, Mxico, Instituto Indigenista Inter Desfile de la Revolucin, nivel
americano, enero-marzo de 1984, pp. 127-141). preescolar, San Antonino
Huejonapan, Tepexi de
Rodrguez.
258 ESTUDIOS BSICOS

versitaria como fruto de la enseanza que recibieron de su nueva religin. Un


obrero, de los pocos mixtecos que no migraron, se qued a predicar y se convirti
en un intelectual local fuertemente comprometido con su pueblo y con el impulso
de la conciencia ne-ivi davi. Se desempea como mdico, armado con un pron-
tuario y variadas medicinas, y nico maestro no oficial que imparte clases
gratuitamente de daa davi a los nios de primaria en la rstica y pequea prima-
ria bilinge estatal,72 en un medio donde no se escribe la lengua mixteca y la cas-
tellanizacin se reproduce en todas las escuelas. Adems, trata de mantener en los
conversos migrantes el arraigo a su tierra por medio de estrategias religiosas como
el culto gigante, que realizan cuando regresan a su comunidad.

Cuestionando la escuela: nuevas propuestas sobre lengua


y etnicidad

A pesar de los logros y fracasos en el esfuerzo educativo, es claro para muchos


investigadores que el meollo del problema no es si la escuela funciona o no fi-
nalmente la educacin bilinge forma parte del discurso estatal de la modernidad
educativa,73 sino que las comunidades indgenas han logrado mantener el uso
de su lengua con base en una cultura de tradicin oral:

los mecanismos de reproduccin de la lengua minoritaria se gestan al interior de la


vida de la comunidad... no es ni por medio de la escuela, ni de organizaciones de
otra ndole (religiosas, polticas), sino en el seno materno, en las actividades comu-
nitarias como son las faenas o trabajos en el campo, as como en la conmemoracin
de rituales donde la lengua indgena se renueva, se trasmite, se aprende y as se
constituye y reproduce en ese quehacer cotidiano.74

As, el concepto de escuela no slo no ha sido adecuado para las comunidades


indgenas, sino incluso ha sido una imposicin ms de la cultura dominante:

Los grupos indgenas en Mxico, histricamente, no han basado ni el aprendiza-


je ni la trasmisin de conocimientos con arraigo sociocultural en la materialidad
de la escritura, sino en una extensa y rica tradicin oral y en una serie de prc-
ticas culturales y semiticas especficas. En el contexto de la imposicin de la es-
critura, la educacin bilinge-bicultural constituye el ms reciente mito a travs
del cual el Estado mexicano busca generalizar la prctica comn del castellano
como lengua nacional.75

En Zoquitln se advierte claramente el fin aculturador de la educacin estatal


para los nahuas, con la consiguiente prdida de la lengua autctona:

Pasando al punto que toca a educacin se puede decir que tambin es otro de los
factores que propician el bilingismo, puesto que la lengua que se utiliza en la
72
Esta primaria bilinge ha cerrado recientemente sus puertas y perdido el registro oficial por la falta de alumnos, quie-
nes se desplazaban a la primaria no bilinge de una localidad ms grande.
73
Rosanna Podest, op. cit., p. 132.
74
Ibid., p. 136.
75
Jos Antonio Flores Farfn, op. cit., p. 3.
EL USO DE LA LENGUA INDGENA Y LA EDUCACIN 259

Desfile de la reina y sus prin-


cesas por las principales calles
escuela en las cuatro competencias lingsticas (leer, escribir, hablar y entender) de San Antonino Huejonapan
es la lengua espaola... tambin los contenidos, desarrollo de los contenidos, a manera de cierre de la cele-
bracin del 16 de septiembre,
materiales didcticos y evaluacin se hacen en espaol, es decir, durante todo el San Antonino Huejonapan,
proceso de enseanza-aprendizaje se hace en espaol.76 Tepexi de Rodrguez.

Las propuestas de Farfn quiz ayuden en ciertos contextos a lograr una ver-
dadera igualdad entre las lenguas indgenas y el castellano: retomar la oralidad
por medio de la transmisin intergeneracional; redescubrir la plstica autctona;
apropiarse de los medios para insertar all la lengua indgena, como anuncios, m-
sica, noticias; lograr consensos con los padres de familia, maestros y nios.77
De cualquier manera, hasta ahora los esfuerzos para que las lenguas indgenas
en Puebla sigan vigentes e incluso adquieran derechos y un uso extensivo no han
incidido en las comunidades y se han concentrado en el mbito acadmico, que
no ha logrado desprenderse del concepto de la escuela como redentora. Algunos
indgenas intelectuales argumentan que la creacin de sistemas de escritura lo-
grar que las poblaciones lean y escriban su lengua porque la prctica oral tiene
vigencia limitada....78 Seguramente tienen razn, pero tambin es cierto que si
se da demasiado peso a esta parte se corre el riesgo de que la prctica oral siga
deteriorndose, mientras la intelectualidad regional va apropindose de la lecto-
escritura como un medio extico de reivindicar una identidad indgena mtica,
olvidndose de las luchas de los indgenas vivos.

76
Mara Antonia Orlanda Rojas Alta, Factores que propician el bilingsmo nhuatl-espaol en Zoquitln, Puebla, Mxico,
pfpe/sep/ini/ciesas (Etnolingstica, 9), 1982, p. 130.
77
Flores Farfn, op. cit.
78
Rodrigo Vzquez Peralta, Daan davi. Esbozo gramatical..., op. cit.
Rana.(huacal),
Red Motivo Sierra
textil tzotzil,
Norte, San
totonaco-nahua
Andrs Larrinzar
C A P T U L O 6

La organizacin social entre


los pueblos indgenas.
Parentesco, compadrazgo
y sistemas de cargos
Norma Barranco*

Q uien se interesa por los pueblos indgenas advierte que hay


una diversidad de miradas y de concepciones respecto a ellos. Una evi-
dencia de tal complejidad es la descripcin de los principales medios de
organizacin social mediante los cuales han podido mantener su reproduccin
social y cultural los grupos tnicos del estado de Puebla. Aun cuando cada uno
de los grupos indgenas del estado muestra una composicin cultural especfica
que los define e identifica como integrantes de una etnia, es factible observar simi-
litudes en su manera de estructurar su organizacin social.
Empecemos por mencionar uno de los principales mecanismos de organiza-
cin geopoltica territorial. La Constitucin del estado dispone que los munici-
pios deben dividirse en distritos administrativos polticos de acuerdo con su
patrn de densidad poblacional. La Cabecera es el pueblo1 con mayor nmero de
habitantes, integrado a su vez por las llamadas Juntas Auxiliares Municipales.2
Los barrios son poblados ms pequeos, seguidos por las secciones, unidades
territoriales que por lo general alojan a 500 habitantes o menos, cuando la pobla-
cin presenta un patrn de asentamiento muy disperso.
Respecto al gobierno, el municipio est constituido por los ramos administrati-
vo y judicial. El administrativo lo integran un presidente municipal, seis regidores
y sus suplentes: regidor de Hacienda, regidor de Gobernacin y Polica, regidor de
Fomento de la Agricultura, Industria y Comercio, regidor de Comunicaciones y
Obras Pblicas, regidor de Higiene y Salud Pblica, y regidor de Educacin P-
blica y Justicia. La rama judicial est integrada por un agente del Ministerio Pbli-
co, un juez de paz y un juez menor de lo Civil y Defensa Social.
Pese a la importancia jurdica de esta disposicin organizativa poltica es-
tatal, en las sociedades indgenas la organizacin y el proceder social se basan
en las lealtades, en las reciprocidades, en el estatus y en el prestigio; de ah que
basen su organizacin social en un sistema de servicio comunitario en el cual
lo medular es insertar al individuo en la colectividad: se sirve y se da para el
bien del pueblo.

* Profesora-investigadora, Colegio de Antropologa Social, buap.


1
Por lo general la mayora de los residentes son mestizos.
2
Por lo regular los residentes suelen ser mestizos e indgenas, aunque hay algunas comunidades netamente indgenas.
Cabe sealar que algunos municipios llegan a tener varias juntas auxiliares.

261
262 ESTUDIOS BSICOS

Mujeres h, Puebla.
Sin lugar a dudas, este proceder social tiene como primer objetivo la reproduc-
cin de las personas, que si bien est sujeta a los procesos biolgicos de procreacin
y nacimiento, al desarrollarse dentro de un mundo social queda inserta en una
institucin denominada parentesco, la cual tiene como funcin distinguir median-
te trminos como madre, padre, sobrino, to, compadre, etc., la transmisin de la
calidad de miembro de un grupo social. Ahora bien, en el orden de los niveles de
asignacin de categoras de parentesco, destaca el cognaticio,3 seguido por el consan-
guneo4 y por el de afinidad.5
Entre los diferentes grupos tnicos hay un parentesco ritual que marca los aconte-
cimientos de un ciclo de vida, como el bautizo, la confirmacin, la primera comunin,
el matrimonio y el de la cruz de sepelio. Existe tambin un parentesco ritual indepen-
diente del ciclo de vida, como la bendicin de la imagen de un santo, la construccin de
una casa, etc. A ste se le conoce como compadrazgo,6 que puede ser religioso o laico.
Por otro lado estn las mayordomas7 y los sistemas de cargos,8 mediante los
cuales se organizan las fiestas, que adems de articular las relaciones sociales como
colectivas, delimitan y acotan un territorio que define e identifica a sus poblado-
res, pues designa y construye las fronteras tnico-culturales.

3
Se refiere a la organizacin social en sociedades que no son unilineales en el sentido de que emplean no nicamente la
ascendencia paterna ni materna como principio clave en la agrupacin del grupo.
4
Reconoce a parientes por lazos de unin de sangre. Un ejemplo podran ser los hogares.
5
Reconoce a parientes por lazos de unin diferentes del consanguneo.
6
Busca ampliar la red de relaciones entre las unidades sociales del grupo.
7
Subyace una organizacin ceremonial pblica en la que participan los integrantes del grupo, pues su finalidad es realizar
la fiesta en honor a un santo, que por lo regular es el patrono de la comunidad.
8
En el sistema de cargos participa un nmero determinado de integrantes del grupo, los cuales han de asumir algunos de
los cargos, como mayordomo, topil, prioste, campanero, etctera.
LA ORGANIZACIN SOCIAL ENTRE LOS PUEBLOS INDGENAS 263

Metlaltoyuca

Venustiano
Carranza
Xicotepec
de Jurez

Huauchinango Ayotoxco
de Guerrero
Hidalgo
Zacapoaxtla
Chignahuapan
Teziutln

Veracruz

Ciudad de
Libres
San Martn
Edo. de Texmelucan Oriental
de Labastida Tlaxcala
Mxico
Guadalupe
Victoria

PUEBLA Ciudad Serdn


Atlixco
Tepeaca

Morelos
Izcar de
Matamoros
Tehuacn

Tlacotepec
Jolalpan Tehuitzingo de Daz
Chiautla
de Tapia
Coxcatln

Tulcingo
de Valle
Oaxaca
Guerrero Km
0 20 40 60

Organizaciones indgenas

Cooperativa Agropecuaria Regional Comaletzin


Tosepan Titataniske (CARTT)
Centros Infantiles
Maseualsiumej Campesinos (CIC)

Centro de Atencin y Desarrollo Consejo Universal de


entre Mujeres (CADEM, A.C.) Ancianos (CUA)

Frente Regional de Abogados Unidad Indgena Independiente


Democrticos (FRAD) Totonaca Nahua (Unitona)

Divisin municipal Carreteras Ciudades

Mapa 10. Organizaciones indgenas.


264 ESTUDIOS BSICOS

Frente a las ceras, Tuzamapan.


Paralelamente a este tipo de organizaciones subyacen las de carcter secular-co-
munitario que se conocen como tequio, mano vuelta, trabajo comunitario, de