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FORMAR UMA ELITE

OU EDUCAR UM POVO?*
Stephen R. Stoer**

Numa entrevista concedida em 1976, o ento ministro da Educao, Sottomayor Cardia,


membro do Partido Socialista, defendeu que as duas maiores prioridades para o sistema de
educao portugus, dois anos depois de uma intensa actividade nas escolas e em todo o sis-
tema de ensino de uma maneira geral, eram: 1) melhorar a qualidade do ensino; e 2) tornar
as escolas portuguesas mais aptas a responder ao mercado do trabalho. Se o objectivo destas
duas prioridades pode ser interpretado como pretendendo a formao de uma nova elite profis-
sional, talvez legtimo perguntar-se: quem seriam os novos excludos desta reorientao
radical das prioridades do sistema de ensino?

Atribuir educao a necessidade de responder s exigncias da economia permanece uma


componente central da poltica de educao em meados da dcada de 1980. Todavia, a questo
de como responder ao apelo de maior correspondncia ensino-trabalho e de maior qualidade no
ensino, tem privilegiado, de acordo com a formao poltica no poder, ora os mecanismos do
Educao, Sociedade & Culturas, n. 26, 2008, 107-110

mercado ora a interveno do Estado. De facto, pode detectar-se uma deslocao que poderemos
traduzir parafraseando Boaventura Sousa Santos (1984: 25): inicialmente o discurso do socialismo
democrtico veiculou o projecto de reconstituio do poder capitalista, hoje o discurso liberal [...].
A recente publicao Uma Soluo para Portugal, de Diogo Freitas do Amaral (D.F.A.) (1986),
e mais particularmente o seu captulo V (A Reforma do Sistema Educativo), enfatiza a correspon-
dncia ensino-trabalho e a melhor qualidade do ensino, privilegiando os mecanismos de mercado.
Num primeiro e superficial relance, este captulo desencadeia uma atitude geral de simpatia e
mesmo de concordncia com muitas das ideias e crticas expressas pelo autor. Isto especial-
mente verdade no que diz respeito ao tratamento dado ao desenvolvimento tardio do sistema de

* Publicado originalmente em 1986 em O Jornal da Educao (n. 91, Julho, p. 22).


** data, docente no ISCTE e na Universidade do Porto.

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ensino portugus mais particularmente no que diz respeito ao desenvolvimento tardio da escola
de massas em Portugal. No se pode deixar de concordar e esta concordncia apoiada por
posies tais como a defendida por C. A. Anderson (1965) que um nvel cultural muito baixo da
populao portuguesa durante e no fim do sculo XIX teve consequncia no crescimento lento e
desigual da indstria e do bem-estar econmico em geral em Portugal. Pode ainda estar-se de
acordo com os comentrios gerais que D.F.A. faz sobre a subestimao da importncia do sistema
educativo e mais especialmente o seu comentrio de que no passado Portugal gastou muito
pouco na educao [...] (1986: 178). Dito isto, h, contudo, vrios problemas que podem levantar-
-se a partir do captulo demasiadamente breve de D.F.A. sobre a educao.
imediatamente visvel a falha de referncia a quaisquer variveis diferenciadoras na educa-
o portuguesa classe social, sexo, raa, so ignoradas por D.F.A. Este facto permite-lhe patinar
serenamente sobre a superfcie de questes complexas, o que aparece particularmente bem
demonstrado no seu comentrio a propsito da extino demaggica do ensino tcnico-profissio-
nal. Em segundo lugar, D.F.A. encontra como facto explicador da causa das causas do nosso
atraso o subdesenvolvimento do liceu. Isto compreensvel se se considerar que as suas crticas
mais importantes do sistema de ensino desde o 25 de Abril so: 1) o abaixamento geral da sua
qualidade; e 2) a violao do princpio de liberdade de ensinar e aprender. Assim, D.F.A. parece
querer implicar que quer a qualidade como a liberdade no ensino em Portugal baixaram devido
principalmente a uma subestimao, por parte dos responsveis pela poltica de educao, do
papel da famlia e do sector privado na educao.
Finalmente, como salienta a crtica recente de Sottomayor Cardia (1985) ao livro de D.F.A.
(Jornal de Letras, 174, 5-11 de Novembro, p. 4), este no apresenta justificao qualquer para o
ordenamento do que ele considera serem as prioridades principais para o sistema de ensino. No
especifica de todo quais os sectores a privilegiar com as verbas da educao (com a excepo sig-
nificante das referncias feitas a novos cursos no ensino superior), fazendo comentrios muito
vagos sobre a necessidade de uma estratgia de desenvolvimento a mdio e longo prazo. Que
poder fazer-se para melhorar a qualidade do ensino em geral e do prprio sistema? O que se
pretende significar com qualidade? O que poder entender-se por Formao Cvica e Cultural do
Cidado Comum? Como se conjuga este objectivo com a prioridade de novos cursos a nvel do
ensino superior? Etc. Nenhuma destas questes respondida nem sequer levantada.
quilo que efectivamente afirmado por D.F.A., acrescenta-se aquilo que ele no diz, o que
permite concluir que a sua soluo para a educao portuguesa implica muito mais a formao
de uma nova elite do que a educao de um povo. Para compreender a natureza agressiva de tal
soluo preciso contextualizar, quer a nvel interno como internacionalmente, a educao em
Portugal nos anos 80.
Em meados desta dcada assiste-se ao choque entre duas exigncias feitas ao Estado portu-
gus, ambas com repercusses no sistema de ensino. A primeira a exigncia de responder ao

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desejo (h muito tempo frustrado) de modernizao do Pas, no s em termos do desejvel cres-
cimento econmico, mas tambm visando proteger a democracia pluralista (um objectivo tornado
mais difcil dada a recesso internacional do capitalismo). A outra a exigncia que pretende dar
resposta protegendo o bem-estar nacional. Tal interpretado principalmente como a proteco
das realidades portuguesas descobertas e produzidas pela Revoluo de Abril isto , a sua
proteco face manipulao e explorao interna e externa (mais fortemente externa).
Este choque expressa-se naquilo que se pode designar como o processo de normalizao apa-
rentemente interminvel ao que Boaventura Sousa Santos (1984) chama caracterstica fundamen-
tal do processo poltico portugus desde 75 at ao presente: consiste precisamente na impossibili-
dade de transformar legitimidade processual em hegemonia social. Portanto, qualquer soluo para
a educao que no tome em conta ambas as exigncias est condenada a frustrar-se. Acrescente-se
que as mudanas que esto a verificar-se nas sociedades industrializadas com o avano rpido de
novas tecnologias e a revoluo informtica, sociedades que se encaminham para o que A. Touraine
tem designado por sociedades programadas, obrigam a repensar as prioridades para a educao.
Touraine (1981) defende que na sociedade programada, dominada por grandes aparelhos de
gesto, o local que cada pessoa ocupa definido por critrios meritocrticos, isto , por diplomas.
Tcnicos e gestores adquirem o conhecimento necessrio sobretudo atravs da escola. Assim a liga-
o entre a escola e a actividade profissional fortalecida, at ao ponto de se tornarem pratica-
mente inseparveis. A escola no mais precede a vida profissional, dominada por ela. Resumindo:

O sistema escolar reduz-se a uma mquina de seleco servindo os interesses da tecnoburocra-


cia. [] O sistema escolar no se contenta em reproduzir as antigas desigualdades, est bem
virado para o futuro, mas para um futuro reduzido no reforo das elites dirigentes e subor-
dinao dos operadores e dos burocratas mdios ao poder dos tecnocratas (ibid.: 172).

Esta viso negativa da evoluo do sistema escolar nos pases industrialmente avanados
tambm se aplica a Portugal particularmente a verificar-se o vazio poltico nas escolas, originado
pelo processo de normalizao. Em vez de separar o conhecimento das suas condies de produ-
o, a escola deveria ser o lugar onde professores e alunos conjuntamente tentam compreender
como a sua sociedade age sobre ela prpria atravs do conhecimento. Assim se desafia a racionali-
dade tecnocrtica e a concretizao do afastamento do poltico da escola. Na definio clssica
grega de cidadania encontramos a educao como intrinsecamente poltica, visando educar o cida-
do para uma participao inteligente e activa na comunidade cvica. assim que se educa para a
coragem cvica e se aprende no s a avaliar a sociedade existente, como tambm a pensar e agir
de uma forma que permite diferentes possibilidades societais e diferentes maneiras de viver.
Salienta-se a natureza activa de participao do estudante nos seus processos de aprendizagem,
desenvolve-se um modo crtico de raciocinar e aprende-se no s como classificar valores mas

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tambm a aprender por que que certos valores so indispensveis reproduo da vida humana:
aprende-se a prpria fonte das crenas e das aces. Portanto a escola repolitizada; repolitizada
para desafiar o que H. Giroux chama a cultura do positivismo, segundo a qual a escola afastada
do contexto geral da sociedade e reduzida ao papel de produzir uma nova elite profissional.
Investimento na educao? Sim, mas no para formar uma elite, antes para educar um povo, o
que significa no Portugal dos anos 80, depois da experincia de meados da dcada anterior e com
a entrada no Mercado Comum, investimento sobretudo no ensino pr-primrio e bsico para
assim proporcionar uma base firme e slida, essencial para um sistema escolar participativo e
democrtico. Qualidade na educao implica no s estimular a imaginao mas tambm desen-
volver as atitudes e capacidades mentais desejveis. Tem pouco a ver com o acto de fornecer
habilitaes estritamente conducentes ao desempenho de tarefas profissionais. As escolas do
diplomas e no qualificaes. Argumentar que deveriam dar tais qualificaes no s ingnuo
como discriminatrio e conduz a consequncias bem evidenciadas por Ronald Dore (1976): 1)
cria-se um sentido de cidadania de segunda classe, no s entre os alunos como entre os profes-
sores, sentido esse que bloqueia uma aprendizagem eficaz; 2) os estudantes no escolhem volun-
tariamente ser diplomados como tcnicos profissionais se podem ir mais longe (cria-se uma situa-
o de insatisfao); 3) o que Dore chama de horror final: conclui-se que os empregadores mos-
tram pouco interesse nos diplomados dos cursos tcnico-profissionais sempre que podem empre-
gar os produtos da via acadmica e trein-los posteriormente.
Em concluso e citando de novo Dore (ibid.), se o ensino para a educao pode contribuir
algo para o crescimento econmico, no o pode o ensino que visa qualificaes [...] o que pre-
cisamos em Portugal mais ensino para a educao.

Referncias Bibliogrficas:

AMARAL, D. F. (1986). Uma soluo para Portugal. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica.


ANDERSON, C. A. (1965). Literacy and schooling in the development threshold. In C. A. Anderson & M. J. Bowman
(Eds.), Education and economic development. Chicago: Aldine.
DORE, R. (1976). The diploma disease. Londres: Allen and Unwin.
SANTOS, B. S. (1984). A crise e a reconstituio do Estado em Portugal de 1974-1984. Revista Crtica de Cincias
Sociais, 14, 7-29.
TOURAINE, A. (1981). O Ps-Socialismo. Porto: Edies Afrontamento.

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