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mile Zola

Biographie et carrire

N Paris en 1840, fils dun italien naturalis, Emile Zola fait ses tudes Aix-en-Provence puis
Paris. Aprs un chec au baccalaurat(1859) il entre la libraire Hachette. Ds sa prime
jeunesse, mile Zola est passionn par la littrature. Le succs de ses premiers crits,
dinspiration romantique, le lance dans le journalisme avec des feuilletons et des articles
virulents, en faveur de Manet (Mes Haines, 1866). Il volue assez vite vers le ralisme et mme
naturalisme qui se manifest dj dans Therese Raquin(1867) et Madeleine Ferat (1868) dix ans
avant quil nen expose la doctrine. Ds 1868, il trace le plan densemble du cycle Rougon-
Macquart et partir de 1871 il va poblier la cadence moyenne dun roman par un les 20 livres
de cette Histoire naturelle et social dune famille sous Second Empire.
Autour de Zola se regroupent les crivains de lcole naturaliste, ils se runissent dans sa villa
Mdan et publient en commun Les soires de Mdan (1880). Pour exposer sa doctrine , Zola
donne Le roman exprimental (1880), La naturalisme au thtre (1881) Les romanciers
naturalistes (1881). Dsormais chacun de ses livres est un vnement littraire. Sans se laisser
mouvoir par la dfection de quelques disciples qui protestent contre loutrance naturalisme (
Manifeste de Cinque, 1888), Zola termine en 1893 la srie des Rougon-Macquart et poublie
aussitt les Trois villes : Lourdes (1894), Rome (1896) et Paris (1897).

Ses enqutes sur le monde du travail lont conduit au socialisme et il sengage dans la mle
politique et social. Il poublie un vibrant article en faveur de Dreyfus (Jaccus, 1898), condamn
un an de prison il doit sexiler en Angleterre(1898-1899). A son retour, tout ses aspiration
humanitaires, il entreprend les Quatre vanguiles: Fcondit (1899), Travail (1901), Vrit
(poublie posthume) et Justice qui rest inachev, car Zola meurt prmaturement dune asphyxie
accidentelle (1902).

Les Rougon-Macquart

Le titre gnrique Les Rougon-Macquart regroupe un ensemble de vingt romans crits


entre1871 et 1893. Il porte comme sous-titre Histoire naturelle et sociale d'une famille sous le
Second Empire, comme le prouve cette phrase de Zola : Les Rougon-Macquart personnifieront
lpoque, lEmpire lui-mme. . Inspir de la Comdie humaine de Balzac, l'ouvrage a
notamment pour but d'tudier l'influence du milieu sur l'homme et les tares hrditaires d'une
famille sur cinq gnrations depuis l'anctre Adlade Fouque jusqu' un enfant natre, fruit de
la liaison incestueuse entre Pascal Rougon et sa nice Clotilde. Il veut aussi dpeindre la socit
du Second Empire de la faon la plus exhaustive possible, en n'oubliant aucune des composantes
de cette socit et en faisant une large place aux grandes transformations qui se produisent cette
poque (urbanisme parisien, dveloppement du chemin de fer, etc.). Les vingt romans qui
composent ce cycle illustrent une mthode dcriture nouvelle, fonde sur lenqute.
Les romans sont: La Fortune des Rougon (1871), La Cure (1872), Le Ventre de Paris (1873), La
Conqute de Plassans (1874), La Faute de labb Mouret (1875), Son Excellence Eugne
Rougon (1876), LAssommoir (1877) , Une page damour (1878), Nana (1880), Pot-
Bouille (1882), Au Bonheur des Dames (1883), La Joie de vivre (1884), Germinal (1885),
L'uvre (1886), La Terre (1887), Le Rve (1888), La Bte humaine (1890), LArgent (1891), La
Dbcle (1892), Le Docteur Pascal (1893).
Le cycle brosse une tonnante galerie de personnages, tous, des degrs divers, marqus de la
tare originelle d'une tante devenue folle, et eux-mmes sous l'emprise d'un vice (souvent
l'alcoolisme). Ils sont le plus souvent avides d'argent, d'amour, de pouvoir, d'art ou de science.
Hommes politiques, commerants, spculateurs, meneurs de grve, fille publique, meurtrier,
prtre, soldat, cheminot ou artiste, ils animent tous leur poque.

Lassemoir

L'Assommoir est le septime roman de la fresque Les Rougon-Macquart.Ce roman scandale est
le premier qui traite totalement la condition ouvrire au 19ime sicle et, selon Zola, le premier
roman sur le peuple, qui ne mente pas et qui ait l'odeur du peuple. L'crivain y restitue la langue
et les murs des ouvriers, tout en dcrivant les ravages causs par la misre et l'alcoolisme. sa
parution, l'ouvrage suscite de vives polmiques car il est jug trop cru. Mais c'est ce ralisme qui,
cependant, provoque son succs, assurant l'auteur fortune et clbrit.

Nana

Nana est un le neuvime de la srie les Rougon-Macquart poubli, traitant du thme de


la prostitution fminine travers le parcours dune lorette puis cocotte dont les charmes ont
affol les plus hauts dignitaires du Second Empire. Le rcit est prsent comme la suite
de L'Assommoir.
Lhistoire dpeint deux catgories sociales symboliques, celles des courtisanes et celles des
noceurs. Zola, chef de file du mouvement naturaliste, montre la socit telle quelle tait mais
choisit aussi ce sujet scandaleux. Le personnage de Nana a surtout t inspir Zola par Blanche
d'Antigny mais aussi par les autres femmes dont il a etudi la vie.

Germinal

Germinal publi en 1885 est treizime roman de la srie des Rougon-Macquart. Le roman inclut
un bref historique du capitalisme charbonnier Lille et relate l'envole des actions minires.
Pour dcrire de la faon la plus raliste possible le monde de la mine, mile Zola vint se
documenter dans le bassin minier du Nord-Pas-de-Calais, du 23 fvrier au 2 mars 1884, alors que
commenait la grande grve des mineurs d'Anzin. Pendant huit jours, il parcourut
les corons d'Anzin et de Bruay. Il descendit dans la fosse Renard de la Compagnie des mines
d'Anzin Denain. Zola tablit un parallle avec l'veil de la conscience ouvrire. Il a choisit le
titre Germinal quvoque le septime mois du calendrier rvolutionnaire, donc la Rvolution
franaise, et non pas du calendrier chrtien - mars ou avril.
La dernire phrase du roman voque la germination, dans l'esprit des ouvriers, du refus de leurs
conditions de vie misrables. Zola fusionne les mineurs avec les vgtaux, qui sortent de terre et
bourgeonnent. La rvolte ouvrire se fait ainsi mtaphore de la germination printanire.
L'explicit et l'incipit du roman constituent une panadiplose : le mme personnage marche seul
sur la mme route. Dans la premire page, il arrive accabl dans la nuit froide au pays minier et
dans la dernire il quitte Montsou, mais sous le soleil et dans l'esprance.
Pour conclire on peut dire que Zola scarte de son rle naturaliste et y introduit le mythe du
peuple et une dimension fantastique pour donner une me cet extrait. Son but est bien de faire
frissonner les bourgeois.