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dition originale publie en anglais par Flatiron Books, New York, NY (.-U.

) sous le titre :

What I Know For Sure Text Copyright 2014 by Hearst Communications, Inc.
Published by arrangement with Flatiron Books. All rights reserved.

dition franaise, 2014 ditions du trsor cach


dition franaise (numrique), 2014 ditions du trsor cach

Tous droits rservs. La reproduction dun extrait quelconque de ce livre, par quelque procd que ce soit, est interdite sans lautorisation crite de lditeur.

ditions du trsor cach


2-36, rue de Varennes
Gatineau (Qubec) Canada
J8T 0B6
Tl. : 819-561-1024
Courriel : editions@tresorcache.com
Site web : www.tresorcache.com

All the essays included in this book were previously published, in a slightly different form, in O, The Oprah M agazine.

O, The Oprah M agazine and What I Know for Sure are registered trademarks of Harpo Print, LLC.

Lyrics from Stand reprinted with the permission of Donnie M cClurkin.


Letter from M attie J. T. Stepanek reprinted by permission of M attie J. T. Stepanek, personal communication (www.M attieOnline.com).
Edna St. Vincent M illay, excerpt from On Thought in Harness from Collected Poems. Copyright 1934, 1962 by Edna St. Vincent M illay and Norma M illay
Ellis.

Reprinted with the permission of The Permissions Company, Inc., on behalf of Holly Peppe, Literary Executor, The M illay Society, www.millay.org.
You Ask About Poetry reprinted with the permission of M ark Nepo.
Excerpt from Love After Love from The Poetry of Derek Walcott 19482013 by Derek Walcott, selected by Glyn M axwell. Copyright 2014 by Derek
Walcott. Reprinted by permission of Farrar, Straus and Giroux, LLC.

Traduction : M arie-Andre Gagnon


Infographie : Roseau infographie inc.
Couverture : M ary Schuck

Dpt lgal - 2014


Bibliothque nationale du Qubec
Bibliothque nationale du Canada
Bibliothque nationale de France

Gouvernement du Qubec Programme de crdit dimpt pour ldition de livres


Gestion SODEC

ISBN 978-2-924061-34-3 (dition imprime)


ISBN 978-2-924061-37-4 (dition numrique)

Imprim au Canada

Diffusion / distribution :
Canada : M essageries ADP, Longueuil (Qubec), (450) 640-1234

Europe : Interforum editis, Contact France : M essageries ADP, Ivry sur Seine :
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Ce dont je suis certaine

Oprah Winfrey
Introduction
Cette histoire na rien de nouveau, mais je crois quelle vaut la peine dtre raconte une
dernire fois. Nous tions en 1998. Je faisais la promotion du film Beloved (La Bien-aime) lors
dune entrevue tlvise en direct que jaccordais au dfunt et exceptionnel critique de cinma
Gene Siskel, du Chicago Sun-Times. Tout se droulait parfaitement bien, jusquau moment de
conclure lentrevue. Dites-moi, de quoi tes-vous certaine ? ma-t-il alors demand.

Je nen tais plus faire mes premires armes. Jai pos et je me suis fait poser dinnombrables
questions au fil des ans, et il est rare quil marrive dtre compltement court de mots. Je dois
nanmoins avouer que la question de cet homme ma laisse interdite.

Heuuu, au sujet du film ? ai-je balbuti, en essayant de gagner du temps jusqu ce que je
trouve une rponse un tant soit peu cohrente lui fournir, sachant pertinemment quil esprait se
mettre sous la dent quelque chose de plus substantiel, de plus profond, de plus complexe.

Non, ma-t-il rpondu. Vous savez ce que je veux dire au sujet de vous, de votre vie, de quoi
que ce soit, de tout

Heuuu ce dont je suis certaine heuuu Ce dont je suis certaine, cest que jai besoin de
plus de temps pour y rflchir, Gene.

Eh bien, seize ans et normment de rflexion plus tard, cette question est devenue la question
centrale de ma vie : En fin de compte, de quoi suis-je certaine au juste ?

Je lai approfondie dans chacun des numros de la revue O. En fait, What I know for Sure (Ce
dont je suis certaine) correspond au titre de ma chronique mensuelle. Et croyez-moi, il marrive
encore souvent de chercher longtemps une rponse. De quoi suis-je certaine ? Je sais que, si un
seul diteur de plus me tlphone ou menvoie un courriel ou ne serait-ce quun signal de fume
pour me demander o est larticle de ce mois-ci, je change de nom et je dmnage Tombouctou !

Cependant, au moment prcis o je suis prte lever le drapeau blanc et mcrier : a y est !
Je nai plus rien donner ! Je ne sais rien ! je vais promener les chiens, faire infuser une thire
de chai ou me tremper dans la baignoire. Cest alors que, sortant de nulle part, un clair de
lucidit me ramne quelque chose que mon esprit, mon cur et mes tripes me disent tre
indubitablement vrai.

Reste que je dois bien reconnaitre que jai ressenti une certaine apprhension lorsquest venu le
temps de rcrire lquivalent de quatorze annes de chroniques. Est-ce que ce serait comme
regarder de vieilles photos de moi portant une coupe de cheveux et des vtements quil vaudrait
rellement mieux laisser dans le dossier des ides semblant bonnes sur le coup ? Que faire si ce
dont nous tions certains lpoque nous amne maintenant nous demander quoi pensais-tu ?

Jai pris un stylo encre rouge, je me suis servi un verre de sauvignon blanc, jai pris une
profonde respiration et je me suis mise lire. Or, au fil de ma lecture, ce que je faisais et o je
me trouvais dans la vie lorsque jai crit ces chroniques me sont revenus lesprit comme un
torrent. Je me suis instantanment revue en train de me creuser la cervelle, de faire des examens
de conscience, de veiller tard et de me lever tt, tout cela dans lespoir de dcouvrir ce que jen
suis venue comprendre au sujet de ce qui compte dans la vie : des choses comme la joie, la
rsilience, lmerveillement, les relations, la gratitude et les possibilits. Jai le bonheur de vous
dire que ce que jai dcouvert en rvisant lquivalent de quatorze annes de chroniques, cest
que lorsque lon sait une chose, quon la sait vraiment, elle a tendance russir lpreuve du
temps.

Comprenez-moi bien. On vit, et si lon est ouvert sur le monde, on apprend. Ainsi, mme si
lessentiel de ma pense tient encore la route, jai fini par utiliser mon stylo encre rouge pour
purer, explorer et toffer quelques vieilles vrits et des rflexions durement muries. Soyez le
bienvenu dans mon propre livre des rvlations (jeu de mots en anglais avec le livre biblique de
lApocalypse) !

Tandis que vous lisez au sujet de toutes les leons que jai eu peine apprendre, qui mont fait
verser des larmes, que jai cherch viter, auxquelles je suis retourne, avec lesquelles jai fait
la paix, dont jai ri et que jen suis enfin venue savoir avec certitude, jespre que vous en
viendrez vous aussi vous poser exactement la mme question que Gene Siskel ma pose il y a
si longtemps. Je sais que ce que vous dcouvrirez chemin faisant sera fantastique, car cest vous-
mme que vous dcouvrirez.

Oprah Winfrey

Septembre 2014
La joie
Assieds-toi. Rgale-toi de ta vie.

Derek Walcott

La premire fois que Tina Turner a paru mon mission, jai eu envie de menfuir avec elle, de
me changer en choriste et de danser toute la soire ses concerts. Eh bien, ce rve
sest concrtis un soir Los Angeles, lorsque lquipe de The Oprah Winfrey Show est partie en
tourne avec Tina. Aprs avoir rpt une mme chanson toute la journe, jai eu la chance de
chanter avec elle.

Or, ce fut lexprience la plus stressante, la plus prouvante et la plus exaltante de toutes. Pendant
cinq minutes et vingt-sept secondes, jai eu loccasion de ressentir ce que lon ressent en chantant
du rock en scne. Je ne me suis jamais sentie plus hors de mon lment, hors de mon corps. Je me
souviens davoir compt mes pas, davoir essay de garder le rythme, davoir attendu leuphorie
et de mtre sentie terriblement embarrasse.

Puis, soudain, une pense mest venue lesprit : OK, ma belle, tout sera bientt termin. Et si
je ne me dtendais pas, tout le plaisir allait mchapper. Alors jai rejet la tte en arrire,
jai laiss tomber le pas, pas, pirouette, coup de pied , et jai simplement dans. Yahoooo !

Plusieurs mois aprs le concert, jai reu un colis de mon amie et mentor Maya Angelou. Elle me
disait quelle menvoyait un cadeau quelle aimerait que nimporte laquelle de ses filles ait en sa
possession. Quand je lai ouvert toute vitesse, jy ai trouv le CD dune chanson de Lee Ann
Womack que jai encore du mal couter sans brailler. Dans le refrain de cette chanson, qui
rend hommage la vie de Maya, il y a ce vers : When you get the choice to sit it out or dance, I
hope you dance (Quand tu as le choix entre rester assise et danser, jespre que tu danses).

Ce dont je suis certaine, cest que chaque journe nous offre la chance de prendre une grande
respiration, de nous dchausser et de danser afin de vivre sans regret et avec autant de joie, de
plaisir et de rire que possible. Nous pouvons valser avec courage sur la scne de la vie et mener
la vie que notre esprit nous incite vivre ou encore nous assoir tranquilles contre le mur, en
nous dissimulant dans lombre de la peur et du doute.

vous de choisir linstant mme le seul instant que vous tenez avec certitude. Jespre que
vous ntes pas trop enfoui sous les choses accessoires pour oublier de vous amuser
rellement dans la vie, car linstant prsent est sur le point de se terminer. Jespre que vous vous
remmorerez la journe daujourdhui comme tant celle o vous aurez dcid de faire compter
chaque jour, de savourer chaque heure comme si ctait la dernire. Et jespre que, si vous avez
le choix entre rester assis ou danser, vous danserez.

***

Je prends mes plaisirs au srieux. Je travaille dur et je joue bien; je crois au yin et au yang de la
vie. Un rien fait mon bonheur, car je tire satisfaction de tant de choses que je fais. Jaccorde
plus de prix certaines choses, bien entendu. Et comme je mefforce de mettre en pratique ce que
je prche vivre linstant prsent , je suis consciente la plupart du temps de tout le plaisir que
je reois.

Combien de fois ai-je ri men tenir les ctes au tlphone avec ma meilleure amie, Gayle King,
au point den avoir mal la tte ? En plein clat de rire, je me dis parfois : Nest-ce pas l
un cadeau que davoir quelquun pour me dire la vrit et en rire aussi fort aprs avoir pass
tant dannes parler chaque soir au tlphone ?Cest ce que jappelle un plaisir cinq toiles.

Le fait dtre conscient des expriences quatre ou cinq toiles que lon vit et de sen crer est une
source de bndiction pour soi. Dans mon cas, le simple fait de me rveiller avec toute ma tte
, dtre capable de descendre moi-mme du lit, de me rendre jusqu la salle de bains et dy
faire le ncessaire constitue uneexprience cinq toiles. Jai entendu parler de nombreuses
personnes nayant pas la sant pour le faire.

Un caf bien cors avec juste assez de crme aromatise aux noisettes : quatre toiles. Aller me
promener dans les bois en compagnie de mes chiens qui courent librement : cinq toiles.
Mentrainer : une toile, quand mme. Lire le journal du dimanche,assise sous mes chnes :
quatre toiles. Un excellent livre : cinq. Flner la table de Quincy Jones, discuter de tout et de
rien : cinq toiles. tre en mesure de faire du bien aux autres : cinq et plus. Le plaisir provient du
fait de savoir que la personne qui reoit le cadeau comprend dans quel esprit il lui est fait. Je
mefforce chaque jour de faire un geste de bont pour quelquun, que cette personne me soit
connue ou non.

Ce dont je suis certaine, cest que le plaisir constitue une nergie qui nous est rendue : ce que
nous donnons nous revient. Cest notre perception de la vie dans son ensemble qui dtermine
notre degr de plaisir.

Notre vision intrieure, notre doux esprit qui nous murmure avec grce la direction emprunter
durant toute la vie, compte plus quune vision 20/20. Voil ce que jappelle le plaisir !

***

La vie abonde en merveilleux trsors, mais encore faut-il prendre un instant pour les savourer. Je
les appelle lesmoments aaah, et jai appris men crer moi-mme. En voici un exemple typique
: ma tasse de masala chai de seize heures (ce th pic, chaud et coiff dun nuage de mousse de
lait aux amandes, que je trouve rafraichissant et qui me procure un petit regain dnergie pour le
reste de laprs-midi). Les instants de ce genre sont puissants. Jen ai la certitude. Ils peuvent
vous servir recharger vos batteries, reprendre votre souffle et renouer avec vous-mme.
***

Le mot dlicieux ma toujours normment plu. Sa faon de rouler sur ma langue me ravit. Et
plus dlectable encore quun repas succulent, il y a lexprience dlicieuse, riche et plusieurs
tages qui est comparable un excellent gteau la noix de coco. Jen ai connu le plaisir il y a
quelques anniversaires tant le gteau que lexprience. Ctait un de ces moments que jappelle
un clin dil de Dieu, lorsque de manire inattendue tout saligne la perfection.

Je flnais avec un groupe damies Maui; je venais de rentrer de lInde et je voulais moffrir une
cure thermale chez moi pour clbrer mes 58 ans.

Comme les amies le font mme cet ge-l, nous nous sommes assises la table et nous avons
discut jusqu minuit. La veille au soir de mon anniversaire, cinq dentre les huit que nous
tions se trouvaient encore table minuit et demi, puises davoir parl pendant cinq heures de
tout un ventail de sujets allant des hommes la microdermabrasion. Beaucoup de rires,
quelques larmes verses. Le genre de discussion laquelle les femmessadonnent lorsquelles se
sentent en scurit.

Deux jours plus tard, je devais interviewer le clbre gourou Ram Dass, et je me suis mise
fredonner par hasard le vers dune chanson lvoquant .

Soudain, mon amie Maria ma dit : Quest-ce que tu fredonnes l ?

Oh, cest juste le vers dune chanson qui me plait.

cela, elle ma rpondu : Je connais cette chanson. Je lcoute tous les soirs.

Tu me fais marcher ? lui ai-je lanc. Cest une chanson peu connue tire dun des albums dune
femme du nom de Snatam Kaur.

Oui ! sest exclame Maria. Oui ! Oui ! Snatam Kaur ! Je lcoute tous les soirs avant daller
me coucher. Comment connais-tu sa musique ?

Peggy une autre amie se trouvant l avec nous ma donn un CD delle il y a deux ans, et
je lcoute depuis ce temps-l. Je le fais jouer chaque jour avant de mditer.

Et voil que nous nous sommes mises toutes les deux crier et rire. Cest pas vrai !

Jai failli lui demander de venir chanter pour mon anniversaire , ai-je dclar ds que jai eu
repris mon souffle. Et puis je me suis dit : Non, ce sera trop compliqu. Si javais su que ses
chansons te plaisaient aussi, jaurais fait leffort de linviter.

Plus tard ce soir-l, couche dans mon lit, je me suis pass la rflexion suivante : Cest quand
mme pas rien. Je me serais donn cette peine pour une amie, mais pas pour moi-mme. Je
dois dcidment mettre en pratique ce que je prche et maccorder plus de valeur. Je me suis
endormie en regrettant de ne pas avoir invit Snatam Kaur chanter.
Le lendemain, le jour de mon anniversaire, nous avons eu droit une crmonie de bndiction
de la terre par un chef hawaen. Ce soir-l, nous nous sommes runies sous le porche
pour prendre un cocktail au coucher du soleil. Mon amie Elizabeth sest leve pour lire un
pome, ai-je cru, ou faire une allocution. Au lieu de cela, elle a dclar : Tu le voulais, et
maintenant tu las manifest. Elle a fait retentir un petit carillon, et soudain de la musique sest
mise jouer.

La musique tait touffe, comme si les hautparleurs fonctionnaient mal. Je me suis demand
: Mais quest-ce qui se passe ? Cest alors quest apparue en marchant sous mon porche
Snatam Kaur, coiffe de son turban blanc. Avec ses musiciens ! Mais comment est-ce possible ?
me suis-je crie. Et jai pleur, et pleur. Maria, qui tait assise ct de moi, ma tenu la
main, les yeux larmoyants, en se contentant de hocher la tte. Tu ntais pas prte le faire pour
toi-mme, alors on la fait pour toi.

Aprs que jtais alle me coucher la veille au soir, mes amies avaient tlphon pour savoir o
se trouvait Snatam Kaur, pour voir sil leur serait possible de la faire venir Maui dans les douze
heures suivantes. Comme la vie et Dieu lavaient voulu, elle se trouvait avec ses musiciens dans
une petite ville situe trente minutes de l, en train de se prparer donner un concert. Or, elle
sest estime honore de venir chanter pour nous.

Ce fut lune des surprises les plus tonnantes de ma vie. Une surprise riche dune signification
que je cherche encore dchiffrer. Ce dont je suis certaine ? Cest un instant que je savourerai
pour toujours le fait que la chose sest produite, la faon dont elle sest matrialise et le fait
quelle sest concrtise le jour mme de mon anniversaire. Tout cela tant si dlicieux !

***

quand remonte la dernire fois o vous avez ri avec un ami vous en tenir les ctes ou vous
avez confi vos enfants une gardienne pour faire une escapade dun weekend ? Plus
prcisment, si votre vie se terminait demain, que regretteriez-vous de ne pas avoir fait ? Si
ctait aujourdhui la dernire journe de votre vie, la passeriez-vous comme vous le faites ?

Jai un jour vu un tableau daffichage qui a capt mon attention. Jy ai lu : Celui qui meurt avec
le plus de jouets est quand mme mort. Toute personne ayant frl la mort saurait vous dire qu
la fin de votre vie, vous ne vous remmorerez sans doute pas combien de nuits blanches vous
aurez passes au bureau ou quelle est la valeur de votre fonds commun de placement. Les penses
qui nous viennent alors lesprit sont les questions du genre Et si , comme : Qui est-ce que
jaurais pu devenir si javais fini par faire les choses que jai toujours voulu faire ?

Le cadeau que constitue la dcision de contempler sa mortalit sans dtourner le regard ni


broncher quivaut reconnaitre que parce que lon mourra, on doit vivre maintenant. Le choix
entre se dmener ou prosprer vous appartient toujours cest vous qui exercez la plus grande
influence sur votre vie.

Votre parcours de vie commence par le choix de vous lever, daller de lavant et de vivre
pleinement.
***

Y a-t-il quoi que ce soit que jaime plus quun bon repas ? Pas grand-chose. Une de mes
prfrences sest concrtise lors dun voyage Rome, dans un merveilleux petit restaurant
bond exclusivement dItaliens, sauf notre table : mes amis Reggie, Andre, Gayle, la fille de
Gayle du nom de Kirby et moi. Nous y mangions la romaine.

un certain moment, linstigation de notre hte italien, Angelo, les garons nous ont apport
tellement dantipastos dlicieux que jai rellement senti mon cur bondir dans ma poitrine
comme un moteur passant la vitesse suprieure. Nous avions devant nous des courgettes farcies
de prosciutto et des tranches de tomates fraiches et bien mures entrecoupes de mozzarella
fondant si chaud que lon pouvait voir de minuscules bulles de fromage, ainsi quune bouteille de
Sassicaia 1985, un vin rouge de Toscane qui respirait depuis une demi-heure, dguster
lentement comme sil stait agi dun velours liquide. Ah ctaient des moments chrir !

Vous ai-je dit que jai ajout tout cela un bol de soupe aux haricots et ptes (apprte la
perfection) et un petit tiramisu ? Ouais, ctait tout un festin. Jen ai pay le prix en joggant
quatre-vingt-dix minutes autour du Colise le jour suivant, mais chaque bouche divine en avait
valu la peine.

Jentretiens de nombreuses croyances solides. La valeur dun bon repas en fait partie. Je sais
avec certitude quun repas qui nous procure une joie relle nous fera plus de bien long et court
terme que de la nourriture destine mousser lapptit qui nous fait errer dans la cuisine entre le
garde-manger et le frigo. Cest ce que jappelle un sentiment de pturage : on veut quelque chose,
sans trop savoir quoi. Toutes les carottes, tout le cleri et tout le poulet sans peau du monde ne
sauraient vous procurer la satisfaction dun morceau de chocolat exquis si cest ce qui vous fait
rellement envie.

Jai donc appris dguster un morceau de chocolat deux au maximum et marrter pour le
savourer, sachant trs bien, linstar de Scarlett OHara, que demain sera un autre jour et que
quand y en a plus, y en a encore. Nul besoin de le consommer en entier sous prtexte que lon en
a. Quel concept !

***

Il y a plus de deux dcennies que jai fait la connaissance de Bob Green dans un gym de
Telluride, au Colorado. Je pesais cent-sept kilos lpoque, le pire poids que jai atteint de toute
ma vie. Jtais au bout du rouleau et javais perdu lespoir. Javais tellement honte de mon corps
et de mes habitudes alimentaires que javais du mal regarder Bob dans les yeux. Je dsesprais
de trouver une solution viable.

Bob ma alors fait faire mes routines dentrainement. Il ma encourage adopter un mode de vie
fond sur une saine alimentation, bien avant que jaie entendu parler des magasins
daliments naturels. Jai rsist, mais mme si jai suivi toutes sortes de rgimes, ses conseils
sont rests cohrents et sages : consommez des aliments qui favoriseront une bonne sant.
Il y a quelques annes, jai fini par vivre un de ces fameux moments eurka et je me suis mise
cultiver mes propres lgumes. Et ce qui a commenc par quelques rangs de laitue,
quelques tomates et du basilic (mon herbe aromatique prfre) dans mon jardin de Santa
Barbara est devenu une vraie ferme Maui. Mon intrt pour le jardinage sest transform en
passion.

La vue de la chicore rouge que nous cultivons, du chou fris qui me va la hauteur des genoux et
des radis si gros que je les appelle des derrires de babouin me rend ridiculement heureuse, car
tout cela reprsente pour moi un moment de compltude.

Dans la rgion rurale du Mississippi o je suis ne, le potager tait synonyme de survie.
Nashville, o jai vcu plus tard, mon pre amnageait toujours une parcelle ct de la
maison, o il faisait pousser du chou cavalier, des tomates, des doliques il noir et des haricots
jaunes.

Aujourdhui, ils composent mon repas prfr; ajoutez-y du pain de mas et vous me ferez saliver.
Reste que, lorsque jtais trs jeune, je ne voyais pas la ncessit de manger des aliments frais.
Pourquoi est-ce quon ne peut pas avoir de la nourriture dpicerie comme tout le monde ? me
plaignais-je. Je voulais que mes lgumes proviennent de la valle du joyeux Gant vert
(marque de conserves amricaine) ! Le fait de devoir manger les produits du potager me
donnait le sentiment dtre pauvre.

Je sais maintenant avec certitude combien jtais bnie davoir accs des produits frais,
quelque chose qui nest pas la porte de toutes les familles daujourdhui.

Merci Seigneur pour le jardinage !

Jai travaill dur pour ensemencer ma vie de manire ce que mes rves ne cessent de
spanouir. Un de ces rves est de voir un jour tout le monde avoir la possibilit de manger des
produits frais allant de la ferme leur table, car une meilleure alimentation constitue le fondement
dune vie meilleure. Oui, Bob, je laffirme par crit : Tu avais raison depuis le dbut !

***

Jai fait la connaissance de Gayle King en 1976, lorsque jtais prsentatrice des actualits
tlvises pour une station de Baltimore et quelle tait assistante la production.
Nous voluions toutes les deux dans des cercles qui interagissaient rarement entre eux et
certainement pas de manire amicale. Or, ds le jour de notre premire rencontre, Gayle a fait
savoir tout le monde combien elle tait fire que jaie accd au poste prestigieux
deprsentatrice des actualits tlvises et combien elle se rjouissait lide de faire partie de
la mme quipe que moi. Et cela na jamais chang depuis.

Nous ne nous sommes pas lies damiti ds le dbut. Nous ntions que deux femmes qui se
respectaient et appuyaient le cheminement lune de lautre. Puis, un soir, aprs une violente
tempte de neige, Gayle a t dans limpossibilit de rentrer chez elle, si bien que je lai invite
dormir chez moi. Sa plus grande proccupation ?Les sous-vtements. Juste pour sen procurer des
propres, elle tait dtermine conduire soixante-quatre kilomtres en pleine tempte de neige
jusqu Chevy Chase, au Maryland, o elle vivait avec sa mre. Jai beaucoup de sous-
vtements propres, lui ai-je dit. Tu peux utiliser les miens, ou encore, on peut aller ten acheter.

Une fois que je lai eu convaincue de venir la maison avec moi, nous avons pass la nuit entire
parler. Et sauf durant quelques vacances passes ltranger, Gayle et moi nous sommes parl
chaque jour depuis ce temps-l.

Nous rions beaucoup, surtout de nous-mmes. Elle ma aide surmonter des rtrogradations, des
moments o je risquais dtre licencie, le harclement sexuel, ainsi que mes relations tordues et
excrables de la vingtaine, lorsque jignorais la diffrence entre ma personne et une carpette. Soir
aprs soir, Gayle mcoutait lui raconter mes derniers malheurs : comment on mavait pos
un lapin, menti et caus du tort. Elle me demandait toujours des dtails (que nous dsignons par
lexpression livre, chapitre et verset ) et semblait toujours sidentifier mon sort comme si
ces choses lui arrivaient elle. Elle ne ma jamais juge. Par contre, lorsquil marrivait de
laisser un homme se servir de moi, elle me disait souvent : Il ne fait que te grignoter lesprit.
Jespre quun jour il te laura assez grignot pour que tu voies enfin qui tu es vraiment
quelquun qui a droit au bonheur.

Au sein de toutes mes victoires dans toutes les bonnes choses et les choses extraordinaires qui
me sont arrives , Gayle a t la personne qui ma encourage avec le plus daudace. (Bien
entendu, peu importe combien dargent je gagne, elle sinquite toujours de me voir trop
dpenser. Souviens-toi de M. C. Hammer , me rprimande-t-elle, comme si je risquais sous
peu de suivre les traces du rappeur qui a fait faillite.) Et durant toutes nos annes damiti, je nai
jamais senti le moindre soupon de jalousie de sa part. Elle aime sa vie, elle aime sa famille, elle
aime courir les rabais (suffisamment pour sobliger traverser la ville en entier dans le but de
profiter dun solde de savon lessive).

Une seule fois ma-t-elle avou avoir dsir changer de place avec moi : le soir o jai chant sur
scne avec Tina Turner. Elle qui ne parvient pas mme chanter juste a pour fantasme de
devenir chanteuse.

Gayle est la personne la plus gentille que je connais. Elle sintresse sincrement la vie de tout
le monde. Cest le genre demander un chauffeur de taxi newyorkais sil a des enfants.
Comment sappellent-ils ? lui demanderait-elle. Lorsque je me sens dprime, elle compatit
ma douleur; lorsque jai le moral, cest certain quelle est quelque part en arrire-plan,
applaudir plus fort et sourire plus que nimporte qui dautre. Jai parfois limpression que
Gayle est la meilleure partie de moi-mme. La partie qui me dit : Peu importe ce qui se passe,
je suis l pour toi. Ce dont je suis certaine, cest que Gayle est une amie sur qui je peux
compter. Elle ma appris la joie davoir, et dtre, une vraie amie.

***

Adopter trois nouveaux chiots en mme temps na pas t la meilleure des dcisions que jai
prises au cours de ma vie. Jai agi par impulsion, me laissant sduire par le charme de leurs jolis
museaux, la douce respiration des chiots et le surplomb vertical de Chiot n 3 (Layla).
Jai pass des semaines par la suite me rveiller toute heure de la nuit cause deux. Jai
ramass des tonnes dexcrments et jai consacr de nombreuses heures enseigner les
bonnes manires mes chiots.

Cela a reprsent beaucoup de travail. Je manquais de sommeil. Jtais constamment puise


force dessayer dempcher ces trois-l de dtruire en mme temps tous mes biens matriels. Ae
! je tire mon chapeau aux femmes qui ont de vrais bbs.

Tous ces amours de chiots commenaient me taper sur les nerfs, si bien que jen suis venue
devoir changer de faon de faire. Un jour que je les promenais, je me suis arrte pour les
regarder gambader, et je dis bien gambader : se rouler par terre, culbuter, se pourchasser, rire
(oui, les chiens rient) et sauter comme des lapins. Ils samusaient comme des fous. Or, les
regarder aller, tout mon corps en est venu soupirer, se dtendre et sourire. Une nouvelle vie
qui dcouvrait un champ dherbe pour la premire fois : quelle merveille !

Nous avons tous loccasion de nous merveiller chaque jour, mais nous sommes devenus
indiffrents. Vous est-il dj arriv de rentrer chez vous au volant de votre voiture, dentrer dans
la maison et de vous demander comment vous aviez fait le trajet ?

Je sais avec certitude que je ne veux pas mener une vie enlise, insensible et aveugle. Je veux que
chacune de mes journes me permette de nouveau dlargir mes horizons. Pour connaitre la joie
tous les niveaux.

***

Je me plais allumer un feu dans le foyer. Quel sentiment du devoir accompli on ressent en
installant le bois exactement de la bonne faon (sous forme de pyramide) et en voyant la
flamme prendre vie sans recourir une buche dallumage ! Jignore pourquoi je trouve cela aussi
gratifiant, mais cest le cas. Lorsque jtais enfant, je rvais dtre claireuse, mais ma famille
na jamais pu se permettre de macheter luniforme.

Lallumage dun feu vaut encore mieux lorsquil tombe des cordes lextrieur. Et cest le
bonheur absolu lorsque jai fini de travailler, que jai pris connaissance de mes courriels, que je
me suis dbranche de tout et que je suis prte me mettre la lecture.

Tout ce que je fais toute la journe, je le fais afin de me prparer mon temps de lecture. Donnez-
moi un excellent roman ou des mmoires captivants, du th et un sige confortable sur lequel
minstaller mon aise et je serai au paradis. Jaime beaucoup accder aux penses dune autre
personne; je mmerveille devant les liens que je ressens avec les personnes qui prennent vie sur
la page, peu importe quel point leur situation peut diffrer de la mienne. Non seulement jai le
sentiment de connaitre ces gens, mais encore je midentifie davantage eux. Ides pertinentes,
information, connaissances, inspiration, pouvoir : tout cela, et plus encore, nous est accessible
par lentremise dun bon livre.

Je ne saurais imaginer o jen serais rendue ou qui je serais devenue sans loutil essentiel de la
lecture. Une chose est certaine : je naurais pas obtenu mon premier emploi la radio lge de
seize ans. Je visitais la station de radio WVOL Nashville lorsque le disc-jockey ma demand :
Veux-tu entendre quoi ressemblerait ta voix sur enregistrement ? , puis il ma remis la
copie dun article de journal et un microphone. Il faut que tu entendes cette fille-l ! sest-il
exclam en sadressant son patron. Cest ainsi qua commenc ma carrire en radiodiffusion.
Peu aprs, la station ma engage pour lire les nouvelles en direct. Aprs avoir pass des annes
rciter de la posie qui voulait bien lentendre et lire tout ce sur quoi je parvenais mettre
la main, jallais tre rmunre pour faire ce qui me plaisait tant : lire voix haute.

Pour moi, les livres constituaient un moyen de mvader. Je considre maintenant la lecture dun
bon livre comme un luxe sacr, la chance de me trouver dans nimporte quel lieu de mon choix.
Cest mon passetemps par excellence. Ce dont je suis certaine, cest que la lecture largit notre
vision des choses. Elle nous expose tout ce que notre esprit peut contenir et nous y donne accs.
Ce qui me plait le plus dans la lecture, cest quelle nousrend capables datteindre de nouveaux
sommets, sans compter quelle nous permet de poursuivre notre ascension.

***

Mon but principal et essentiel dans la vie consiste rester branche sur le monde de lesprit.
Tout le reste se placera de lui-mme, a, jen ai la certitude. Et mon exercice spirituel prioritaire
consiste tenter de vivre linstant prsent rsister la tentation de me projeter dans lavenir
ou me plaindre de mes erreurs passes ressentir le pouvoir rel du moment prsent. Voil,
mes amis, le secret dune vie joyeuse.

Si tout le monde se souvenait de vivre de cette faon (comme les enfants le font lorsquils
arrivent sur la plante; ce que nous, mes endurcies, appelons linnocence), nous transformerions
le monde. nous amuser, rire et prouver de la joie.

Mon verset biblique prfr, que jaime normment depuis lge de huit ans, cest le Psaume
37.4 : Fais de lternel tes dlices, et il te donnera ce que ton cur dsire. Cest lui qui ma
servi de mantra tout au long de mon vcu. Faites de lternel vos dlices en usant de bont, de
douceur, de compassion et damour , et voyez ce qui se produira.

Je vous mets au dfi de le faire.


La rsilience
La grange a brul / Maintenant je peux voir la lune.

Mizuta Masahide

(pote japonais du 17e sicle)

Peu importe qui nous sommes ou do nous venons, nous avons toujours notre propre voyage de
vie faire. Le mien a commenc par un aprs-midi du mois davril 1953, dans une rgion rurale
du Mississippi, o jai t conue hors des liens du mariage par Vernon Winfrey et Vernita Lee.
Leur union dun jour, compltement dnue de romantisme, a men une grossesse non dsire.
Or, ma mre a tu son tat jusquau jour de ma naissance, si bien que personne ne stait prpar
mon arrive. Il ny a pas eu de fte prnatale. Sur le visage de personne na-t-on pu lire
lanticipation ou le ravissement que je vois sur le visage de mes amies enceintes qui caressent
avec rvrence leur ventre gonfl. Ma naissance a t marque par le regret, la dissimulation et la
honte.

Lorsque lauteur et conseiller John Bradshaw, pionnier du concept de lenfant en soi, a paru
lmission The Oprah Winfrey Show en 1991, il nous a fait faire, mon auditoire et moi-mme,
un exercice tout en profondeur. Il nous a demand de nous fermer les yeux et de retourner dans la
maison o nous avions grandi, afin de la visualiser. Approchez-vous-en, nous a-t-il dit. Regardez
par la fentre et retrouvez-vous lintrieur. Que voyez-vous ? Et plus important encore, que
ressentez-vous ? Dans mon cas, cet exercice en a t un dune tristesse dconcertante, mais
puissant. Ce que jai ressenti presque tous les stades de mon dveloppement a t un sentiment
de solitude. Pas du fait dtre seule, car il y avait toujours des gens autour de moi, mais du fait de
savoir que la survie de mon me dpendait uniquement de moi. Javais le sentiment que jallais
devoir me dbrouiller seule.

Enfant, jaimais beaucoup que des gens viennent chez ma grand-mre aprs lglise. Lorsquils
repartaient, japprhendais de me retrouver seule avec mon grand-pre, qui tait snile, et
ma grand-mre, qui tait souvent puise et impatiente. Jtais la seule enfant des kilomtres
la ronde, si bien que jai d apprendre tre seule avec moi-mme. Je me suis invent
de nouvelles faons dtre solitaire. Javais des livres, des poupes faites la main, des corves
et des animaux de ferme auxquels je donnais souvent des noms et je parlais frquemment. Je suis
certaine que tout ce temps pass seule a normment contribu dfinir ladulte que jallais
devenir.

En regardant ma vie par la fentre de John Bradshaw, jtais triste que les gens les plus proches
de moi ne semblent pas comprendre combien jtais une petite fille gentille. Par contre, je me suis
sentie galement fortifie de le constater par moi-mme.

Comme moi, il se peut que vous ayez vcu des choses qui vous ont fait vous sentir indigne. Je sais
avec certitude que de gurir nos blessures passes compte au nombre des dfis de la vie parmi
les plus grands et qui en valent le plus la peine. Il importe que vous sachiez quand et comment on
vous a programm, afin que vous puissiez modifier cette programmation. Or, cette responsabilit
vous incombe, et personne dautre. Il existe une loi irrfutable de lunivers : chacun de nous est
responsable de sa propre vie.

Si vous rendez quelquun dautre responsable de votre bonheur, vous perdez votre temps. Vous
devez avoir suffisamment de courage pour vous donner lamour que vous navez pas
reu. Cherchez remarquer en quoi chaque journe vous procure une nouvelle occasion de
grandir. En quoi les dsaccords que vous avez eus avec votre mre et que vous avez enfouis au
fond de votre mmoire ont-ils le don de ressurgir avec votre conjoint ou votre conjointe ? En quoi
le sentiment dindignit teinte-t-il tout ce que vous faites (ou ne faites pas) ? Toutes ces
expriences sont les faons qua votre vie de vous pousser laisser le pass derrire vous et
rechercher la plnitude de votre tre. Ouvrez les yeux. Chaque choix que vous faites vous procure
la chance de paver votre propre route. Continuez daller de lavant. Foncez.

***

Tout dfi que nous relevons a le pouvoir de nous faire tomber genoux. Ce quil y a dencore
plus dconcertant que la secousse en soi, cest toutefois la crainte que nous avons de ne pas
parvenir y rsister. En sentant le sol trembler sous nos pas, nous cdons la panique. Nous
oublions tout ce que nous savons et nous laissons la peur nous paralyser. La simple pense de ce
qui risque de nous arriver suffit nous dsquilibrer.

Ce dont je suis certaine, cest que le seul moyen de surmonter le sisme consiste modifier notre
position. Il est impossible dviter les secousses quotidiennes. Elles font partie de la vie.
Par contre, je crois que ces expriences sont des cadeaux visant nous obliger faire un pas vers
la droite ou la gauche la recherche dun nouveau centre de gravit. Ne les combattez pas.
Permettez-leur de vous aider amliorer votre quilibre.

Lquilibre vit dans le prsent. Lorsque vous sentez la terre bouger sous vos pieds, revenez au
moment prsent. Vous composerez avec la prochaine secousse que le prochain instant vous
apportera lorsque vous y serez.Pour linstant, vous respirez encore. Pour linstant, vous avez
survcu. Pour linstant, vous trouvez le moyen de passer lchelon suivant.

***

Pendant des annes, jai gard un secret que presque personne ne connaissait. Mme Gayle, qui
savait pourtant tout de moi, nen a pas t informe avant que nous ayons t amies depuis
plusieurs annes. Il en va de mme pour Stedman. Je lai tu jusqu ce que je me sente
suffisamment laise de le rvler : les annes o jai t victime de svices sexuels, de lge de
dix quatorze ans, la promiscuit sexuelle qui en a rsult et la grossesse qui est survenue quand
jai eu quatorze ans. Jen avais tellement honte que jai cach ma grossesse jusqu ce que mon
mdecin remarque mes chevilles et mon ventre enfls. Jai donn naissance en 1968; le bb est
mort lhpital quelques semaines plus tard.

Je suis retourne lcole sans en parler qui que ce soit. Je redoutais que, si mon secret tait
perc jour, on mexpulse de lcole. Jai donc emport ce secret dans mon avenir, craignant
toujours que, si qui que ce soit dcouvrait ce qui stait pass, cette personne mexpulserait elle
aussi de sa vie. Mme lorsque jai trouv le courage de rvler ces svices en public, jen
portais encore la honte et jai continu de taire la grossesse qui stait ensuivie.

Lorsquun membre de ma famille, qui est mort depuis, a coul cette histoire aux tablodes, tout a
chang. Jen ai t anantie. Blesse. Je me suis sentie trahie. Comment cette personne avait-elle
pu me faire une chose pareille ? Jen ai pleur toutes les larmes de mon corps. Je me souviens
que Stedman est entr ce dimanche aprs-midi dans la chambre coucher plonge dans
lobscurit, car les rideaux taient ferms. Se tenant devant moi, avec lair davoir pleur lui
aussi, il ma dit : Je suis vraiment dsol. Tu ne mrites pas a.

Lorsque je suis sortie du lit de peine et de misre le lundi matin suivant lannonce de cette
nouvelle pour me rendre au travail, je me sentais brise et affole. Je mimaginais que tout le
monde dans la rue me montrerait du doigt et hurlerait : Enceinte quatorze ans, mchante
fille tu es expulse ! Cependant, personne na dit quoi que ce soit, ni les inconnus ni les
autres. Cela ma frappe. Personne ne sest mis me traiter diffremment. Pendant des dcennies,
je mtais attendue une raction qui nest jamais venue.

Dautres mont trahie depuis, mais mme si leurs trahisons me font mal, elles ne me font plus
pleurer ou garder le lit. Je mefforce toujours de ne pas oublier les paroles dsae 54.17 :
Toute arme forge contre toi sera sans effet. Tout moment difficile a ses bons cts, et je nai
pas tard comprendre que la rvlation de mon secret sest avre libratrice. Ce nest
qualors que jai pu commencer rparer les dommages causs mon esprit durant ma jeunesse.
Je me suis rendu compte que, durant toutes ces annes, je men tais voulu moi-mme. Ce dont
jai acquis la certitude, cest que retenir la honte est le pire des fardeaux que lon puisse
simposer. Quand on na aucune raison davoir honte, quand on sait qui lon est et ce qui compte
pour soi, on se tient dans la sagesse.

***

Chaque fois que jai une dcision difficile prendre, je me pose la question suivante : Quest-ce
que je ferais si je ne redoutais pas de faire une erreur, de me sentir rejete, dtre ridiculise ou
de me retrouver seule ? Je sais avec certitude que, lorsque nous faisons abstraction de la crainte,
la rponse que nous cherchions merge dans notre esprit. Et en affrontant ce qui nous fait
peur, nous devrions avoir la certitude que nos plus grands combatspeuvent, si nous y sommes
disposs et ouverts, engendrer nos plus grandes forces.

***

Vous est-il dj arriv de tomber sur une vieille photo et quelle vous fasse instantanment
remonter dans le temps, au point den ressentir les vtements que vous portiez alors ?

Il y a une photo de moi lge de vingt-et-un ans qui me procure prcisment ce sentiment. La
jupe que je portais mavait cout 40 $, soit plus que je nen avais jamais dpens pour un
seul vtement, mais jtais prte y mettre le prix pour ma premire grande entrevue avec une
clbrit : Jesse Jackson. Il prenait la parole devant un lyce du quartier pour dire aux jeunes :
bas la drogue ! Vive lespoir ! Et lon mavait demand de faire unreportage sur lui. Mon
chef des nouvelles ne croyait pas que lvnement valait la peine que lon y consacre du temps,
mais javais insist pour le couvrir (daccord, je lavais suppli), en lui assurant que je
reviendrais avec un reportage digne des actualits de dix-huit heures. Et cest ce que jai fait.

Je me plaisais normment raconter lhistoire des gens, extraire la vrit de leur vcu et la
distiller en une sagesse susceptible dinformer, dinspirer et davantager une autre personne.
Reste que javais des doutes quant ce que je devais dire Jackson ou comment le lui dire.

Si javais su lpoque ce que je sais maintenant, je naurais jamais gaspill une seule minute
douter de la voie emprunter.

En effet, lorsquil sagit des choses du cur, des motions, des relations et de prendre la parole
devant de grands auditoires, jexcelle. Quelque chose se produit entre moi et toute personne avec
qui jengage une conversation : je ressens son tre et je nous sens vibrer lunisson. Cela est
attribuable au fait que je sais aveccertitude que tout ce que jai travers ou prouv, lautre
la travers et la prouv galement, et probablement plus que moi. Le lien exceptionnel qui
munit nimporte qui avec qui je mentretiens nait du fait que je sais que nous sommes tous sur
le mme chemin, nous dsirons tous les mmes choses : lamour, la joie et la reconnaissance.

Peu importe le dfi que vous avez surmonter, vous devez vous rappeler que mme si la toile de
votre vie se peint au fil de vos expriences, de vos comportements, de vos ractions et de vos
motions, cest vous qui avez le pinceau en main. Si je lavais su vingt-et-un ans, jaurais pu
mpargner beaucoup de souffrances et de doutes. Cela aurait t une rvlation pour moi de
comprendre que nous sommes tous les artisans de notre propre vie et que nous pouvons utiliser
autant de couleurs et de coups de pinceau que nous le voulons.

***

Je me suis toujours targue dtre autonome, intgre et dun bon appui pour les autres. Par
contre, la ligne est mince entre la fiert et lgo. Et jai appris quil arrive parfois que lon doive
mettre son go de ct pour reconnaitre la vrit. Lorsque les choses se corsent, jai dcouvert
que le mieux que je pouvais faire, ctait donc de me poser une simple question : Quest-ce que
cest cens mapprendre ?

Je me rappelle que, quand je me suis appropri lmission Oprah en 1988, jai d acheter un
studio et engager tous les producteurs. Il y avait mille-et-une choses que jignorais. Jai fait
beaucoup derreurs au cours de mes premires annes (y compris une erreur dune telle gravit
que lon a d faire venir un prtre pour quil fasse le mnage spirituel du studio par la suite).
Heureusement pour moi, je ntais pas aussi connue lpoque. Jai donc pu en tirer une leon et
une croissance en priv.

Aujourdhui, une partie du prix payer pour ma russite consiste apprendre mes leons en
public. Si je fais un faux pas, les gens le savent; et certains jours, le stress associ cette ralit
me donne envie de hurler. Par contre, il y a une chose dont je suis certaine : je ne suis pas du
genre hurler. Je peux compter sur les doigts dune seule main le nombre de fois dans ma vie,
quatre en tout, o jai lev le ton en madressant quelquun.

Lorsque je me sens dconcerte, je me retire gnralement dans un endroit tranquille. La cabine


de toilette est lendroit parfait. Je me ferme les yeux, jentre en moi-mme et je respire jusqu
ressentir le petit espace paisible en moi qui correspond au mme quen vous, que dans les arbres
et quen toute chose. Je respire jusqu ce que je sente cet espace grandir et me remplir. Et jen
viens toujours faire tout le contraire de hurler : je souris dmerveillement devant toute la
ralit.

Non, mais cest vrai ! Comment une femme comme moi, qui est ne et qui a grandi dans ltat du
Mississippi lpoque de lapartheid, et qui a d aller en ville toute sa jeunesse pour regarder la
tlvision on tait loin davoir les moyens den avoir une la maison a-t-elle pu se rendre l
o jen suis rendue aujourdhui ?

Peu importe o vous en tes rendu dans votre voyage de vie, jespre que vous aussi continuerez
davoir des dfis surmonter. Cest une bndiction que de parvenir y survivre, de mettre un
pas devant lautre dtre en mesure descalader la montagne de la vie, sachant que le sommet
est encore devant soi. Et chaque exprience est un prcieux enseignant.

***

Nous devons tous parfois essuyer lchec, ce qui nous oblige nous revaloriser et savoir qui
nous sommes. Si votre mariage bat de laile, vous perdez un emploi par lequel vous vous
dfinissiez, les gens sur qui vous comptiez vous tournent le dos, il ne fait aucun doute que le
secret pour amliorer votre situation consiste changer la perception que vous en avez. Je sais
avec certitude que tous nos obstacles ont un sens. Et louverture sur la possibilit de tirer des
leons de ces dfis dcidera de votre russite ou de votre enlisement.

***

En vieillissant, je sens que mon corps se transforme. Jai beau tout essayer, je ne parviens plus
courir aussi vite quavant, mais dire vrai, cela ne me drange pas vraiment. Tout change : les
seins, les genoux et lattitude. Je mmerveille maintenant de mon sang-froid. Les vnements qui
mbranlaient auparavant et qui me faisaient plonger la tte dans un sac de chips me
laissent maintenant indiffrente. Mieux encore, je suis au courant de certaines choses qui me
concernent que seule une vie entire dapprentissage peut procurer.

Comme jai pour habitude de le dire, jai toujours su que je me trouvais exactement o jtais
cense tre lorsque jtais en scne en train de parler des tlspectateurs du monde
entier. Ctait rellement ma zone idale. Reste que lunivers abonde en surprises, tant donn
que je dcouvre quen ce qui a trait aux zones idales, nous ne sommes pas limits une seule.
diffrents moments au cours de notre voyage de vie, si nous y prtons attention, nous verrons que
nous avons loccasion de chanter la chanson que nous sommes censs chanter sur la tonalit
parfaite de la vie. Tout ce que nous avons dj fait et tout ce que nous sommes censs faire
sharmonise avec la personne que nous sommes. Lorsque cela se produit, nous vivons
lexpression la plus vraie de notre tre.

Jai le sentiment davancer actuellement dans cette direction, et cest ce que je vous souhaite
galement.

Une de mes plus grandes leons a consist comprendre pleinement que ce qui ressemble un
passage sombre de notre qute de russite correspond au fait pour lunivers de nous indiquer
une nouvelle direction. Tout peut constituer une bndiction, une opportunit, un miracle si lon
choisit de le percevoir ainsi. Si lon ne mavait pas dmis de mon poste de prsentatrice des
actualits tlvises de dix-huit heures Baltimore en 1977, loffre dune mission-dbat ne
maurait jamais t faite lorsquelle la t.

Si vous parvenez voir les obstacles pour ce quils sont, vous ne perdrez jamais espoir sur le
chemin emprunter pour parvenir l o vous dsirez aller. Ce dont je suis certaine ? La personne
que vous tes cens devenir volue partir de l o vous vous trouvez actuellement. Ainsi, le fait
que vous appreniez apprcier vos leons, vos erreurs et vos revers leur juste valeur, en tant
que tremplins vers lavenir, indique clairement que vous progressez dans la bonne direction.

***

Durant les priodes difficiles, je me tourne souvent vers une chanson gospel intitule Stand .
Dans cette chanson, lauteur-compositeur Donnie McClurkin chante : What do you do when
youve done all you can, and it seems like its never enough ? What do you give when youve
given your all, and it seems like you cant make it through ? (Que faire quand on a fait tout son
possible et que ce ne semble jamais tre assez ? Que donner quand on a tout donn et quon na
pas limpression quon va y arriver ?) La rponse se trouve dans le refrain tout simple de
McClurkin : You just stand (Tu te tiens debout).

Voil do tirer notre force notre capacit affronter la rsistance et la traverser. Ce nest pas
que les gens qui persvrent ne connaissent jamais le doute, la crainte et lpuisement. Ils nen
sont pas exempts. Cest que dans les moments les plus pnibles, nous pouvons avoir la foi que, si
nous faisons un seul pas de plus que ce dont nous nous croyons capables, si nous puisons dans la
dtermination extraordinaire que possde tout tre humain, nous apprendrons certaines des leons
les plus profondes que la vie a nous offrir.

Ce dont je suis certaine, cest que sans dfis, sans adversit, sans rsistance et souvent sans
douleur, on ne saurait avoir de force. Le problme qui vous donne envie de lever les mains en
lair en suppliant que lon vous fasse grce aura pour effet daffermir votre tnacit, votre
courage, votre discipline et votre dtermination.

Jai appris compter sur la force dont jai hrit de tous ceux qui mont prcde : les grands-
mres, les surs, les tantes et les frres qui ont travers des preuves inimaginables et qui y
ont survcu malgr tout. Javance seule, et je me tiens debout comme si jtais dix-mille
personnes (traduction libre), proclame Maya Angelou dans son pome intitul Our
Grandmothers (Nos grands-mres). En parcourant le monde, japporte toute mon histoire tous
les gens qui mont pav la route font partie de la personne que je suis.

Rflchissez un instant votre propre histoire pas uniquement lendroit o vous tes n ou
vous avez grandi, mais aux circonstances qui vous ont amen vous trouver ici mme
aujourdhui. Quels sont, chemin faisant, les instants qui vous ont bless ou affol ? Selon toutes
probabilits, vous en avez connu quelques-uns. Voici nanmoins ce quil y a de remarquable dans
tout cela : vous tes encore l, et debout.
Les relations
Lamour est le fait existentiel primordial. Il sagit de notre

ralit ultime et de notre raison dtre sur la terre.

Marianne Williamson

Le fait de mtre entretenue avec des milliers de personnes au fil des ans ma fait comprendre
que nous avons tous en commun un mme dsir : nous souhaitons que les gens nous estiment. Que
vous soyez une mre Topeka ou une femme daffaires Philadelphie, sachez que chacune de
nous dsire au plus profond delle-mme tre aime, utile, comprise et encourage jouir de
relations intimes qui lui procurent le sentiment dtre plus en vie et plus humaine.

Jai film une mission un jour dans laquelle jinterviewais sept hommes de diffrents ges et
dantcdents varis, qui avaient tous une certaine chose en commun : ils avaient tromp leur
femme. Cette conversation a t lune des plus intressantes et des plus franches que jai jamais
eues. Un grand moment eurka. Jai alors compris que le dsir ardent dtre entendu, utile et
important est si fort en chacun de nous que nous recherchons cette affirmation sous toutes les
formes possibles. Pour beaucoup de gens hommes et femmes , avoir une aventure constitue la
confirmation dune chose : je suis tout fait acceptable. Un des hommes que jaiinterviews,
ayant t mari depuis dix-huit ans et ayant cru quil possdait un code moral qui lui permettrait
de surmonter le flirt, a dit au sujet de sa maitresse : Elle navait rien de particulier. Mais elle
savait couter, sintresser moi et me faire me sentir unique. Cest la cl, me suis-je dit nous
voulons tous avoir le sentiment de compter pour quelquun.

Lorsque jtais petite et que lon me trimbalait entre le Mississippi, Nashville et Milwaukee, je
ne me sentais pas aime. Jai cru obtenir lapprobation des gens en devenant performante. Puis,
dans la vingtaine, jai fond ma valeur sur ma capacit me faire aimer dun homme. Je me
rappelle mme avoir jet une fois les cls de mon petit ami dans les toilettes pour lempcher de
me quitter ! Je ntais en rien diffrente dune femme violente. Je ne recevais pas des claques
par la tte tous les soirs, mais parce que javais les ailes rognes, je ne parvenais pas prendre
mon envol. Javais plusieurs cordes mon arc, mais je croyais ntre rien sans un homme. Ce
nest que bien des annes plus tard que jai pris conscience que lamour et lapprobation que je
dsirais tant nepouvaient se trouver ailleurs quen moi-mme.

Ce dont je suis certaine, cest que le manque dintimit ne correspond pas au fait dtre distant
envers une personne; il sagit dun manque dgard pour soi-mme. Il est vrai que nous avons tous
besoin du genre de relations qui nous enrichit et nous soutient. Il est par contre tout aussi vrai que,
si vous recherchez une personne dans lespoir quelle vous gurisse et vous complte pour
quelle fasse taire la voix intrieure, qui vous murmure sans cesse : Tu ne vaux rien , vous
perdez votre temps. Pourquoi ? Parce que si vous ne savez pas dj que vous avez de la valeur,
il ny a rien que vos amis, votre famille et votre conjoint ou conjointe puissent vous dire qui vous
en convaincra entirement. Le Crateur vous a confi toute la responsabilit de votre vie. Or,
cette responsabilit saccompagne dun privilge extraordinaire : le pouvoir de se donner soi-
mme lamour, laffection et lintimit quil se peut que vous nayez pas reus enfant. Vous tes la
meilleure mre, le meilleur pre, la meilleure sur, le meilleur ami ou la meilleure amie, le
meilleur cousin ou la meilleure cousine et le meilleur amant ou la meilleure amante que vous
puissiez jamais avoir.

En ce moment, il vous suffit de faire le choix de vous percevoir comme quelquun dont la vie est
importante, alors choisissez de voir les choses ainsi. Inutile de gaspiller une seule seconde de
plus vous concentrer sur un pass priv dune affirmation que vous auriez d recevoir de vos
parents. Oui, vous mritiez cet amour, mais il vous revient maintenant de vous laccorder vous-
mme et daller de lavant. Cessez dattendre que votre mari vous dise : Je testime , que vos
enfants vous disent que vous tes une mre formidable, quun homme vous kidnappe pour vous
pouser ou que votre meilleure amie vous assure que vous tes une perle. Regardez en vous-
mme; lamour commence par soi-mme.

***

La communication est la cl de toute relation. Or, jai toujours considr la communication


comme une danse. Une personne fait un pas en avant, son ou sa partenaire fait un pas en arrire.
Un seul faux pas suffirait faire tomber les deux au sol. Et si vous vous retrouvez dans cette
position avec votre conjoint ou conjointe, votre collgue, votre ami ou amie, votre enfant , jen
suis venue comprendre que le mieux faire consiste toujours demander lautre : Que veux-
tu au juste ? Il se pourrait quau dbut vous remarquiez un petit malaise, beaucoup de
raclements de gorge et peut-tre un certain silence. Par contre, si vous vous taisez assez
longtemps pour obtenir la vraie rponse, je vous assure quelle prendra la forme dune variante
de ce qui suit : Je veux savoir que tu mestimes. Tendez-lui la perche avec comprhension en
lui offrant trois des mots les plus importants que nimporte qui dentre nous pourrait entendre :
Je te comprends. Jai lassurance que votre relation sen portera mieux.

***

Je nai jamais t une personne sociable. Je sais que cela tonnera surement la plupart des gens,
mais demandez nimporte lequel de mes intimes et il vous le confirmera. Jai toujours pass
mes temps libres seule, ainsi quavec un tout petit cercle damis que je considre comme ma
famille. Il y avait des annes que je vivais Chicago lorsque je me suis soudain rendu compte
que je pouvais compter sur les doigts dune seule main avec quelques doigts en trop le
nombre de fois o javais rendu visite des amis, javais donn rendez-vous quelquun au
restaurant ou jtais sortie pour le simple plaisir de le faire.

Je vivais en appartement depuis que javais quitt la maison de mon pre. Jhabitais des
logements o je prenais rarement le temps de faire connaissance avec mon voisin ou ma voisine
den face, encore moins qui que ce soit dautre vivant mon tage. On est tous trop pris, me
disais-je. En 2004, peu aprs avoir fait cette prise de conscience, jai cependant emmnag dans
une maison pas un appartement, mais une maison en Californie, et un tout autre monde sest
ouvert moi. Aprs avoir pass des annes tre trs en vue, mentretenir avec certaines des
personnes les plus fascinantes au monde, jai fini par devenir sociable. Pour la premire fois de
ma vie dadulte, jai eu le sentiment dappartenir une collectivit. Peu aprs mon arrive, tandis
que je poussais mon panier dans le rayon des crales chez Vons, une inconnue ma arrte pour
me dire : Soyez la bienvenue dans le quartier. Nous nous plaisons tous ici, et jespre que ce
sera aussi votre cas. Elle me la dit avec une telle sincrit que jen ai eu envie de pleurer.

linstant mme, jai pris consciemment la dcision de ne plus me murer dans ma vie comme je
lavais fait pendant tant dannes en ville, me fermant la possibilit mme de me crer un
nouveau cercle damis. Je vis maintenant dans un quartier o tout le monde me connait et je
connais tout le monde.

Au dbut, Joe et Judy mont invite chez eux, juste ct, pour manger une pizza que Joe avait
faite et mont dit quelle serait prte dans une heure. Je nai hsit quun court instant. Jai
chauss mes tongs, et je me suis rendue chez mes voisins en jogging et sans me maquiller. Jai fini
par y passer tout laprs-midi parler de tout et de rien. Sous le toit dtrangers, je me
suis dcouvert des points en commun avec eux. Je me retrouvais enterritoire inconnu; ctait
presque une aventure pour moi.

Depuis lors, jai pris le th avec les Abercrombies, qui vivent trois maisons de chez moi. Jai
particip un barbecue dans le jardin de Bob et Marlene une fte autour de la piscine chez
Barry et Jelinda une tourne de martinis la pastque chez Julie une rencontre dans la
roseraie de Sally. Jai pris part un repas formel chez Annette et Harold, o le couvert tait trop
labor pour que je sache quoi en faire exactement, ainsi qu un concours de cuisson de ctes
leves (que je mritais de gagner, mais que je nai pas remport) chez Margo. Jai contempl
le coucher du soleil et jai mang des doliques il noir chez les Nicholson, sans compter que
jai particip un vritable festin sous les toiles avec cinquante voisins chez les Reitman. Je
connaissais tous les convives par leur nom, sauf deux. Alors, oui, je suis
devenue trsssss sociable.

Cest dailleurs pour cette raison que ma vie a maintenant pris une nouvelle dimension inattendue.
Je croyais que javais fini de me faire des amis. mon grand tonnement, par contre, je me suis
dcouvert le dsir de sortir, de rire, de me lier avec des gens et dinclure dautres personnes dans
mon cercle damis. Cela a eu pour effet de donner un nouveau sens ma vie, de me procurer
un sentiment de collectivit qui me manquait sans mme que je le sache.

Ce dont je suis certaine, cest que tout se produit pour une raison et que linconnue qui ma
aborde si sincrement lpicerie a suscit une pense en moi : la possibilit que je fasse de
mon nouveau quartier un vrai foyer et non uniquement un endroit o vivre. Jai toujours su quil
valait mieux partager sa vie. Je sais toutefois maintenant quelle devient encore meilleure lorsque
lon largit son cercle.

***
Regardons les choses en face. Lamour est un sujet que lon a trait et maltrait, banalis et
dramatis, au point den crer un dlire collectif au sujet de ce quil est et nest pas.
Nous sommes incapables de le voir pour la plupart parce que nous entretenons nos propres ides
prconues relativement ce quil est (il est cens nous sduire et nous pmer) et la forme quil
devrait prendre (un tre grand, mince, plein desprit et charmant). Or, si lamour ne se prsente
pas nous revtu dun fantasme personnel, nous ne le reconnaissons pas.

Voici toutefois ce dont je suis certaine : lamour nous entoure. Il est possible daimer et dtre
aim, peu importe o lon se trouve. Lamour existe sous toutes les formes. Il marrive parfois de
me promener dans mon jardin avant et de sentir tous mes arbres vibrer damour, tout simplement.
Un amour toujours notre porte.

Jai vu tant de femmes (y compris moi-mme) se laisser mduser par lide dune idylle, se
croyant incompltes si elles ne trouvent personne pour combler leur vie. En y rflchissant
bien, nest-ce pas l une notion ridicule ? vous seule, vous formez une personne entire. Et si
vous vous sentez incomplte, vous seule devez remplir damour tous les espaces vides et briss
en vous. Ralph Waldo Emerson a dailleurs crit ce sujet : Rien ne peut vous procurer la paix,
sinon vous-mme.

Je noublierai jamais la fois o je vidais un tiroir et je suis tombe sur douze pages qui mont
arrte net. Ctait une lettre damourrrrr que javais crite, mais jamais envoye (merci,
mon Dieu) un gars que je frquentais. Javais vingt-neuf ans lpoque, jtais aux abois et cet
homme mobsdait. Je ne me reconnaissais pas dans ces douze pages tellement ses plaintes et ses
soupirs taient pathtiques. Et mme si jai conserv mes journaux intimes depuis lge de quinze
ans, jai clbr ma propre crmonie dincinration de ce prsum hymne ce que je croyais
tre de lamour. Je ne voulais garder aucune trace crite attestant que javais dj t aussi
pitoyable et aussi peu en harmonie avec moi-mme.

Jai vu tant de femmes sabandonner des hommes qui se moquaient perdument delles. Jen ai
vu tellement se contenter des miettes. Je sais toutefois maintenant que la relation btie sur le
vritable amour a bon gout. Elle devrait nous procurer de la joie pas de temps autre, mais la
plupart du temps. Elle ne devrait jamais exiger que nous perdions notre voix, notre respect de soi
ou notre dignit. Et que nous ayons vingt-cinq ou soixante-cinqans, elle devrait impliquer que
nous mettions en jeu tout ce que nous sommes et que nous repartions plus riches encore.

***

Lamour romantique nest pas la seule forme damour qui en vaut la peine. Jai rencontr tant de
gens qui dsirent ardemment aimer une personne, se faire sortir de leur quotidien et senvoler
dans un bonheur romantique, lorsquils sont entours denfants, de voisins, damis et dinconnus
dsirant eux aussi entrer en relation avec quelquun. Regardez autour de vous et remarquez tous
ces gens les occasions favorables sont partout.

Cependant, sil vous est pnible douvrir votre cur lamour avec un grand A, commencez en
premire vitesse : usez de compassion et, avant longtemps, vous vous sentirez en train de passer
quelque chose de plus profond. Sous peu, vous serez en mesure doffrir aux autres les
bndictions de la comprhension, de lempathie, de la tendresse et ce dont je suis certaine de
lamour.

***

En priode de crise, jai toujours admir la faon dont les gens viennent en aide aux autres par
leurs paroles dencouragement. Jai travers des moments o la vie ma assn des coups
terribles comme cest notre cas tous , mais cest la grce et lamour de mes amis qui mont
soutenue. Des amis qui me demandaient : Y a-t-il quelque chose que je puisse faire ? sans
mme savoir quils lavaient dj fait simplement en me posant la question. Lorsque jtais dans
le creux de la vague, des gens que je connaissais bien et dautres que je navais jamais mme
rencontrs mont bti un pont de soutien.

Je noublierai jamais le jour o je venais de vivre un revers particulirement pnible il y a


quelques annes et mon ami BeBe Winans est pass par chez moi limproviste. Il y a quelque
chose que je suis venu te dire , ma-t-il annonc. Et il sest mis chanter le cantique quil sait
tre mon prfr : Oui, prends tout, Seigneur ! Entre tes mains jabandonne tout avec bonheur.

Je lai cout en silence, assise avec les yeux ferms, en mouvrant ce cadeau damour et de
chanson. Lorsquil a eu termin, jai senti que toute ma tension tait tombe. Jtais heureuse
simplement dexister. Et pour la premire fois en plusieurs semaines, jai gout la paix
profonde.

Lorsque jai ouvert les yeux et que jai sch mes larmes, jai pu constater que BeBe rayonnait de
bonheur. Il a commenc rire de son ha, ha, haaa habituel et ma serre trs fort dans ses bras.
Ma fille, ma-t-il dit, je suis juste venu te rappeler que tu nes pas oblige de porter ce fardeau
toute seule.

Que les gens se soucient de notre tat lorsque les choses ne vont pas trs bien, cest a lamour.
Je me sens bnie de le savoir avec certitude.

***

Je croyais en savoir long au sujet de lamiti jusquau moment o jai pass onze jours
parcourir le pays avec Gayle King bord dune Chevy Impala. Nous sommes troitement lies
depuis le dbut de la vingtaine. Nous nous sommes aides mutuellement traverser des priodes
difficiles, nous sommes alles en vacances ensemble et nous avons travaill conjointement ma
revue. Pourtant, nous devions encore dcouvrir de nouvelles choses au sujet de lune comme de
lautre.

Le jour des morts au champ dhonneur 2006, nous nous sommes mises en route pour visiter les
tats-Unis en Chevrolet .Je me suis toujours dit que lide tait charmante. Lorsque
nous sommes sorties de mon entre de garage en Californie, nous chantions pleins poumons,
avec vibrato, en nous amusant comme des enfants.Trois jours plus tard, dans les environs de
Holbrook, en Arizona, nous en tions fredonner. Et rendues Lamar, au Colorado, cinq jours
aprs notre dpart, nous avions compltement cess de chanter.
Le voyage tait reintant. Chaque jour, six, puis huit, et ensuite dix heures de route sans rien
voir dun ct ou de lautre. Lorsque Gayle tait au volant, elle insistait pour que la musique
joue en permanence; jaspirais au silence. Pour me retrouver seule avec mes penses est
devenu la blague rcurrente. Tandis quelle chantait tue-tte, je me suis rendu compte quil ny
avait aucune chanson quelle ne connaissait pas. (Elle disait de presque chacune quil sagissait
de sa prfre.) Ctait aussi prouvant pour moi que le silence ltait pour elle lorsque jtais
derrire le volant. Jai appris la patience. Et lorsque ma patience sest use, je me suis achet des
bouchons. Chaque soir, nous logions dans un htel diffrent. Nous tions puises, mais encore
capables de rire de nous-mmes. Nous nous moquions de mes angoisses relatives aux jonctions,
lautoroute panamricaine et au dpassement. Oh et de celles relatives aux viaducs et aux
ponts.

Bien entendu, Gayle vous dira que je ne suis pas une excellente conductrice. Elle est elle-mme
trs habile au volant, ngociant aisment les courbes de lautoroute page de la
Pennsylvanie, qui menait ltat de New York. Il ny a eu quun seul contretemps : lorsque nous
sommes arrives en Pennsylvanie, elle avait gard ses lentilles de contact trop longtemps et ses
yeux taient fatigus. Nous nous sommes approches du pont George-Washington, soulages de
mettre au rancart notre rgime base de grignotines au fromage et de couennes de porc achetes
dans des stations dessence. La nuit tait sur le point de tomber. Gayle ma dit : Je regrette
vraiment davoir te le dire, mais je ne vois plus.

Quest-ce que tu veux dire par l ? lui ai-je demand, en mefforant de garder mon sang-
froid.

Les phares ont des auroles. Ils en ont pour toi ?

Heu non, ils nen ont pas. Es-tu capable de voir les lignes sur la route ? lui criais-je
maintenant, en mimaginant le gros titre : DES AMIES TERMINENT LEUR VOYAGE DANS UN
ACCIDENT DE VOITURE SUR LE PONT GEORGE-WASHINGTON. Il ny avait nulle part o
se ranger sur le ct, et les voitures nous dpassaient vive allure.

Je connais trs bien ce pont, ma-t-elle dit. Cest ce qui nous sauve. Et jai un plan daction.
Quand on arrivera au poste de page, je vais me ranger sur le ct, je vais enlever mes lentilles et
je vais mettre mes lunettes.

Le poste de page tait encore loin. Quest-ce que je peux faire ? As-tu besoin que je tienne le
volant pour toi ? lui ai-je demand, au bord de la panique.

Non, je vais longer les lignes blanches. Peux-tu menlever mes lentilles et me mettre mes
lunettes ? ma-t-elle demand la blague. Du moins, je lai cru.

Ce serait dangereux et impossible , lui ai-je rpondu.

Alors, augmente la ventilation; je suis en nage , ma-t-elle rpliqu.

Nous avons transpir abondamment toutes les deux jusquau poste de page puis nous sommes
entres dans ltat de New York saines et sauves. Lquipe qui nous suivait a fait faire des t-
shirts sur lesquels on pouvait lire : I SURVIVED THE ROAD TRIP (JAI SURVCU AU
TRAJET EN VOITURE).

Jai la certitude que, si vous parvenez survivre onze jours de confinement avec un ami dans un
endroit restreint et que vous sortez de cette aventure en riant, cest que votre amiti est relle.

***

Lentre dans ma vie de Sadie, ma chienne bienaime, est mmorable. Dans un refuge pour
animaux de Chicago, elle sest presse contre mon paule, ma lch loreille et ma murmur :
Je ten prie, prends-moi chez toi. Je pressentais quelle me demandait de lui accorder une
nouvelle vie auprs de moi.

Je me suis sentie instantanment lie elle. Par contre, juste pour massurer que je ne me laissais
pas prendre au jeu dun amour de chiot attendrissant comme ce ntait pas possible, Gayle ma dit
: Pourquoi nattendrais-tu pas de voir comment tu vas te sentir demain par rapport tout a ?
Si bien que jai dcid dattendre vingt-quatre heures. Le lendemain, la ville de Chicago tait
paralyse par un blizzard terrible. Ce nest pas la bonnejourne pour ramener un chiot la
maison, me suis-je dit. Surtout si lon vit en hauteur. Il est difficile de dresser un chien tre
propre lorsque lon habite le soixante-dix-septime tage, mme lorsque le soleil brille les
chiots ont besoin daller souvent dehors lorsquils apprennent reconnaitre quand cest le temps
(et ce nest pas le temps) de faire leurs besoins.

Reste que Stedman et moi avons mis nos vtements dhiver et avons travers la ville au volant de
notre vhicule quatre roues motrices. Juste pour la voir encore une fois , lui ai-je
promis. Mademoiselle Sadie, lavorton de la porte, a alors parl mon cur. Jaime
normment transformer un tre dfavoris en gagnant.

Une heure plus tard, nous tions chez Petco, en train dacheter un panier et de petites couches, un
collier et une laisse, de la nourriture pour chiots et des jouets.

Au dbut, le panier tait ct du lit. Et Sadie pleurait quand mme. Nous avons ensuite mont le
panier sur le lit, juste au centre, pour quelle me voie bien je tenais faire tout mon possible
pour laider viter les angoisses associes sa premire nuit spare de sa porte. Elle sest
mise gmir toutefois encore plus. Puis elle a commenc glapir carrment. Je lai donc sortie
du panier et je lai laiss dormir sur mon oreiller. Je sais que ce nest pas la bonne faon de
procder pour dresser un chien. Je lai quand mme fait au point o Sadie en est venue croire
que jtais moi-mme de sa porte. Lorsque je me suis rveille le matin venu, elle stait glisse
jusque sur mon paule, la position quelle trouvait la plus confortable pour dormir.

Cinq jours aprs lavoir ramene la maison, jai perdu tout sens pratique et je me suis laiss
convaincre dadopter son frre Ivan. Pendant vingt-quatre heures, la vie a t formidable :
Ivan servait de compagnon de jeu Sadie, ce qui mvitait davoir assumer cette tche. (Ctait
agrable dtre soulage des jeux consistant lui faire ramener un objet et des lapins en
caoutchouc souple.)
Ivan avait pass toute la journe sbattre sous le soleil avec Sadie et mes deux Goldens
rtrievers, Luke et Layla. Puis il a refus de manger. Et ensuite, la diarrhe a commenc, suivie de
vomissements et nouveau de diarrhe. Ctait un samedi. Le lundi soir, nous savions quil avait
contract la redoutable entrite parvovirus.

Javais vcu ce problme treize ans plus tt, avec mon cocker marron. Le parvovirus lavait
presque tu. Salomon tait rest lhpital vtrinaire pendant vingt jours. Il avait plus dun an
lorsquil la contracte. Ivan navait que onze semaines. Son jeune systme immunitaire ntait
pas assez fort pour y survivre. Quatre jours aprs que nous avons emmen Ivan la clinique
durgence, il est mort.

Ce matin-l, Sadie a refus de manger. Mme si ses rsultats dexamen staient avrs ngatifs,
je savais quelle avait contract lentrite parvovirus elle aussi.

Cest alors que sest amorc tout le branlebas de combat pour la sauver. Les transfusions
sanguines. Les antibiotiques. Les probiotiques. Et les visites quotidiennes. Je souhaite tous
les citoyens de ce pays dobtenir la mme qualit de soins de sant et de traitements que cette
petite chienne a reue. Les quatre premiers jours, les choses se sont envenimes pour Sadie. Cest
alors que jai dit au vtrinaire : Je suis dispose la laisser aller. Elle ne devrait pas avoir
se battre autant.

Reste quelle sest accroche la vie. Le lendemain, sa leucocytmie a commenc samliorer


et deux jours plus tard, elle mangeait avec bonheur de petits morceaux de poulet.

Peu aprs, Sadie est rentre la maison, amaigrie et faible, mais prte recommencer vivre.
Elle a fini par se remettre pleinement.

Durant le temps quelle et Ivan ont pass lhpital, je me suis inquite, je me suis agite et mon
sommeil a t perturb comme sil stait agi dun membre de ma famille. Voil dailleurs ce
que je sais que les animaux de compagnie reprsentent pour nous : une affection inconditionnelle.
Et rciproque.

Lamour dun chiot. Il ny a rien de semblable.

***

Lorsque vous vous faites un devoir toute votre vie daimer les autres, il ny a jamais de dernier
chapitre, car lhistoire se poursuit. Vous prtez votre lumire quelquun dautre, qui claire une
autre personne et une autre, et encore une autre. Et jai la certitude quen dernire analyse
lorsque les listes de choses faire ne tiendront plus, que la frnsie sera termine, que notre boite
de courriels sera vide , la seule chose qui aura encore de la valeur dans notre vie sera de savoir
si nous avons aim dautres personnes et si dautres personnes nous ont aims.
La gratitude
Si la seule prire que vous faisiez de toute votre vie

se rsumait dire merci, elle serait suffisante.

Maitre Eckhart

Il y a des annes que je prne le pouvoir de la reconnaissance et le plaisir quelle procure. Jai
tenu un journal de gratitude pendant toute une dcennie sans jamais faillir ma tche, en exhortant
tout mon entourage en faire autant. Puis mon emploi du temps sest rempli. Jtais dpasse par
tout ce que javais faire. Jouvrais encore mon journal certains soirs, mais mon rituel consistant
noter cinq choses pour lesquelles jtais reconnaissante chaque jour a commenc mchapper.

Voici ce qui a suscit ma gratitude le 12 octobre 1996 :

1. Une course autour de Fisher Island, en Floride, en profitant dune douce brise rafraichissante.

2. Jai mang du melon bien froid, assise sur un banc au soleil.

3. Une longue conversation hilarante avec Gayle au sujet de son rendez-vous arrang avec M.
Patate.

4. Un sorbet en cornet, si savoureux que je men suis lch les doigts.

5. Maya Angelou ma tlphon pour me lire un nouveau pome.

Il y a quelques annes, lorsque je suis tombe sur cette entre de mon journal, je me suis demand
pourquoi les moments tout simples ne me procuraient plus de joie. Depuis 1996, javais accumul
plus de richesses, plus de responsabilits, plus de biens matriels; tout ce que javais semblait
stre accru de manire exponentielle sauf mon bonheur. Comment se pouvait-il quavec toutes
mes possibilits et toutes mes opportunits je sois devenue une de ces personnes qui na jamais le
temps de savourer les dlices de la vie ? Jtais pousse dans tant de directions la fois que je
ne ressentais plus grand-chose. Jtais trop occupe faire, faire et faire encore.

Il faut bien dire toutefois que jtais galement occupe en 1996. Cest seulement que je donnais
alors la priorit la gratitude. lpoque, je passais la journe chercher des raisons dtre
reconnaissante, et il sen prsentait invariablement une.

Il nous arrive parfois dtre concentrs sur la difficult de notre ascension au point de perdre de
vue la ncessit de nous montrer reconnaissants pour le simple fait davoir une montagne
escalader.

Ma vie est encore un vritable tourbillon. Aujourdhui, par contre, je suis sans cesse
reconnaissante davoir lnergie ncessaire pour continuer daller de lavant. Et jai repris la
tenue dun journal (lectronique, cette fois-ci). Chaque fois que je vis un instant gratifiant, je le
couche par crit. Jai la certitude que dtre reconnaissants pour tout ce qui se prsente nous
dans la vie a pour effet de changer notre monde du tout au tout. Vous irradiezet vous vous attirez
plus de bonnes choses lorsque vous tes conscient de tout ce que vous avez au lieu de vous
concentrer sur ce qui vous fait dfaut.

Ce dont je suis certaine : si vous prenez le temps de vous montrer un tant soit peu reconnaissant
chaque jour, vous vous tonnerez du fruit de vos efforts.

***

Dis merci ! Il y a de nombreuses annes, cette parole de Maya Angelou a transform ma vie. Je
lui parlais au tlphone, assise dans ma salle de bains avec la porte ferme et le couvercle de
toilette abaiss, en pleurant chaudes larmes au point den tre incohrente.

Arrte a ! ma-t-elle rprimande. Arrte a tout de suite et dis merci !

Mais tu tu ne comprends pas , lui ai-je dit en sanglotant. ce jour, je ne parviens toujours
pas me rappeler ce qui mavait tant fait perdre la boule, ce qui prouve bien dailleurs la
pertinence du conseil de Maya.

Au contraire, je comprends, ma-t-elle dtrompe. Je veux te lentendre dire immdiatement.


voix haute. Merci.

Je lai rpt timidement. Merci. Puis jai pleur encore un peu : Mais pour quelle raison
est-ce que je dis merci ?

Tu dis merci, ma rpondu Maya, parce que ta foi est tellement forte que tu ne doutes pas que,
quel que soit ton problme, tu parviendras le surmonter. Tu dis merci parce que tu sais que,
mme dans lil de la tempte, Dieu a mis un arc-en-ciel parmi les nuages. Tu dis merci parce
que tu sais quaucun problme ne saurait se mesurer au Crateur de toutes choses. Dis merci !

Alors je lai fait, et je le fais encore.

La gratitude ne nous vient pas toujours facilement, mais cest prcisment lorsque nous nous
sentons le moins reconnaissants que nous avons le plus besoin de ce que la gratitude peut nous
procurer : mettre les choses en perspective. La gratitude a le pouvoir de transformer nimporte
quelle situation. Elle modifie nos vibrations, nous faisant passer de lnergie ngative
lnergie positive. Il sagit du moyen le plus rapide, le plus facile et le plus puissant pour
apporter un changement notre vie jen ai la certitude.
Voil en quoi consiste le don de la gratitude. Pour la ressentir, lgo doit jouer un rle secondaire,
afin quune plus grande compassion et quune meilleure comprhension prennent sa place. Au lieu
de cder la contrarit, on choisit dapprcier les choses leur juste valeur. Or, plus on se
montre reconnaissant, plus on a de raisons de ltre.

Maya Angelou disait tellement vrai ! Peu importe ce que vous traversez, cest prcisment ce que
vous ferez : vous le traverserez. Cela passera. Alors, dites merci linstant mme. Puisque vous
savez que larc-en-ciel arrive.

***

Tout le temps et toute lnergie que jai consacrs rflchir ce que sera mon prochain repas
sont incalculables : quoi manger, ce que je viens de manger, combien de calories ou de grammes
de glucides mon repas contenait, combien dexercice je devrai faire pour les bruler, si je ne
faisais pas mes exercices, combien de temps faudra-t-il avant quelles se transforment en kilos
supplmentaires, et ainsi de suite. La nourriture a occup une grande place dans mes penses au
fil des ans.

Jai encore le chque que jai libell lordre de mon premier mdecin spcialis en rgimes
amaigrissants Baltimore, 1977. Javais vingt-trois ans, je pesais soixante-sept kilos, je portais
des vtements de taille moyenne et je me croyais grosse. Le mdecin ma fait suivre un rgime
amaigrissant de mille-deux-cents calories, et jai perdu quatre kilos en moins de deux
semaines. Deux mois plus tard, jen avais repris plus de cinq. Cest ainsi que sest amorc le
cycle du mcontentement, le combat que jai men dans mon corps. Contre moi-mme.

Je me suis jointe la brigade des rgimes amaigrissants minscrivant aux rgimes Beverly,
Atkins, Scarsdale, soupe au chou, et mme celui la banane, aux hotdogs et aux ufs. (Vous
croyez que je fais des blagues. Et jaimerais que ce soit le cas.) Ce que jignorais, cest quavec
chaque dite, jaffamais mes muscles, je ralentissais mon mtabolisme et je marrangeais pour
reprendre encore plus de poids. Vers 1995, aprs avoir pass prs de deux dcennies prendre et
perdre constamment du poids, jai fini par comprendre que la gratitude envers mon corps, peu
importe la forme quil avait, constituait le moyen de maimer davantage.

Par contre, mme si je saisissais intellectuellement ce concept, il ne mtait pas facile de le


mettre en pratique. Ce nest quenviron six ans plus tard, au terme de six mois de palpitations
inexplicables, que la ralit a fini par mapparaitre clairement. Le 19 dcembre 2001, jai crit
dans mon journal : Une chose est certaine le fait davoir des palpitations durant la nuit me
rend consciente du bonheur que jprouve me rveiller chaque matin, plus reconnaissante pour
chacune de mes journes. Jai cess de tenir mon cur pour acquis et je me suis mise le
remercier de chacun des battements quil mavait donns au cours de ma vie. Je me suis
merveille devant cette ralit : en quarante-sept annes de vie, je navais jamais rflchi
consciemment ce que moncur fait, cest--dire oxygner mes poumons, mon foie,
mon pancras, et mme mon cerveau, un battement la fois.

Durant tant dannes, javais nglig mon cur en lui refusant le soutien dont il avait besoin. En
mangeant avec excs. En le stressant avec exagration. En lui en demandant trop. Il pouvait bien
ne plus sarrter de battre toute vitesse lorsque je me couchais le soir ! Je crois que tout ce qui
nous arrive dans la vie comporte une signification, que chaque exprience de vie renferme un
message, si nous sommes disposs lentendre. Alors, que voulait me dire mon cur lorsquil
semballait ? Je lignorais encore. Reste que le simple fait de me poser la question ma amene
regarder mon corps et constater que javais nglig de lhonorer. Et je me suis rendu compte
que toutes les dites que javais pu essayer tenaient au fait que je voulais entrer dans quelque
chose ou simplement me faire accepter. Je navais jamais accord la priorit mon cur, qui
tait pourtant la force de vivre de mon corps.

Je me suis assise dans mon lit par une matine froide et ensoleille et je me suis promis daimer
mon cur. De le traiter avec respect. De le nourrir et den prendre soin. De le faire travailler, et
de le laisser ensuite se reposer. Puis un soir, en sortant de la baignoire, je me suis regarde dans
le miroir pleine longueur. Pour la premire fois, je ne me suis pas abandonne mon autocritique
habituelle. Jai prouv un sentiment chaleureux de gratitude pour ce que jy voyais. Les cheveux
tresss, pas une seule trace de maquillage, le visage propre. Les yeux brillants, vivants. Les
paules et le cou forts et fermes. Jtais reconnaissante pour le corps dans lequel je vivais.

Aprs mtre value de la tte aux pieds et avoir reconnu quune grande amlioration tait
encore possible, je nai plus rien dtest de mon corps, pas mme la cellulite. Je me suis dit
: Voil le corps que lon ta donn aime ce que tu as reu. Jai alors commenc aimer
vritablement le visage avec lequel jtais ne; les rides que javais sous les yeux deux ans
staient approfondies, mais ctaient mes rides. Le nez large que jessayais de relever lorsque
javais huit ans en dormant avec une pince linge et une boule de coton de chaque ct, ctait le
nez avec lequel javais grandi. Les lvres pulpeuses que javais lhabitude damincir en souriant
sont celles qui me servent parler des millions de gens chaque jour il est ncessaire que mes
lvres soient charnues.

cet instant-l, me tenant devant le miroir, jai vcu ma propre rvlation spirituelle ou une
renaissance fondamentale de quelque amour au sujet de laquelle Carolyn M. Rodgers crit dans
un de mes pomes prfrs : Some Me of Beauty (La beaut en moi).

Ce dont je suis certaine, cest quil est inutile de vous battre contre votre corps alors quil vous
est possible de faire la paix avec lui, par amour et par reconnaissance pour lui.

***

Je vis dans lespace de la reconnaissance et pour cela, jai reu des millions de rcompenses.
Jai commenc dire merci pour de petites choses, et plus ma gratitude grandissait, plus mon
abondance augmentait. Cela sexplique assurment par le fait que ce sur quoi on se concentre
prend forcment de lexpansion. Si vous vous concentrez sur ce quil y a de bon dans votre
vie, vous en crerez davantage.

***

Nous avons tous dj entendu dire quil y a plus de joie donner qu recevoir. Eh bien, je sais
avec certitude que cest galement beaucoup plus amusant. Rien ne me rend plus heureuse quun
cadeau bien donn et joyeusement reu.

Je peux dire en toute honntet que chaque cadeau que jai jamais fait ma procur au moins
autant de bonheur qu la personne qui je lai fait. Je donne comme jen sens le besoin. Tout au
long de lanne, il peut sagir denvoyer par la poste un mot crit la main quelquun qui ne sy
attend pas. Ou encore de poster une nouvelle lotion formidable que je viens de dcouvrir, ou de
remettre un recueil de pomes orn dune jolie boucle. Peu importe de quoi il sagit; ce qui
compte, cest la partie de soi-mme que lon investit dans le cadeau, si bien quune fois le cadeau
parti, lesprit dans lequel on la fait subsiste.

Un matin, mon amie Genevive a laiss sur le pas de ma porte avant un bol blanc rempli de
citrons dun jaune vif, avec leurs tiges et leurs feuilles, quelle venait de cueillir dans son jardin
et quelle avait lis avec un ruban vert. Elle avait joint ce prsent un mot qui disait : Bonjour.
La prsentation tait si belle dans sa simplicit que, bien longtemps aprs que les citrons ont eu
fltri, je ressentais encore lesprit de son cadeau chaque fois que je passais devant lendroit o
javais install le bol. Je garde maintenant un bol rempli de citrons pour me rappeler ce
Bonjour .

Vous vous souviendrez peut-tre de la fois o jai fait don de quelques voitures durant mon
mission. Ctaient des Pontiac G6. Je ne mtais jamais autant amuse la tlvision. Par
contre, avant de procder ce grand cadeau, je me suis assise pour mditer dans ma penderie,
mefforcer de rester dans linstant prsent et de ne pas minquiter de la grande surprise venir.
Ctait important pour moi de remplir lauditoire de gens qui avaient rellement besoin dune
nouvelle voiture, pour que tout lenthousiasme prenne son sens. Je tenais ce que le cadeau porte
sur limportance de partager ce que lon a. Jai pri en consquence, assise dans lobscuritparmi
mes chaussures et mes sacs main. Puis je suis descendue dans le studio, et mes prires ont t
exauces.

***

Je suis rellement une fille de la campagne, qui a grandi en rgion rurale du Mississippi o il
fallait le cultiver ou llever (comme les cochons et les poulets), si on voulait le manger. Jai tenu
pour acquise la routine consistant aider ma grand-mre arracher les feuilles de navet du
potager, puis massoir sous le porche pour queuter des haricots et cosser des pois.

Aujourdhui, le jour de la semaine que je prfre le printemps, lt et lautomne, cest celui de la


rcolte. Nous allons dans le potager pour y cueillir des artichauts, des pinards, des courges, des
haricots verts, du mas, des tomates et de la laitue, ainsi que des paniers remplis de fines herbes,
dognons et dail frais. Toute cette abondance me fait battre le cur pleine vitesse !

Chaque fois, je mmerveille de ce quen semant si peu, on puisse en rcolter autant. En fait, mon
problme en est un de volume. Je ne peux pas tout manger, mais je refuse de jeter quoi que ce soit
que jai vu pousser; mettre aux ordures de la nourriture que jai cultive partir dune graine me
fait leffet de jeter un cadeau. Je partage donc volontiers avec mes voisins, et il en pousse encore
toujours plus.
Toute bonne nourriture provient de la terre. Et que vous vous procuriez ces aliments dans un
march fermier, lpicerie du quartier ou dans votre propre potager, il y a une chose dont je suis
certaine : la joie pure que procure le fait de bien manger vaut la peine dtre savoure.

Jai un jour tranch une pche fraiche qui tait si sucre, si succulente, si divinement fruite quen
la dgustant, je me suis dit : Il nexiste aucun mot pour dcrire correctement cette pche il
faut la gouter pour comprendre la vritable dfinition de la succulence. Je me suis ferm les
yeux, afin de mieux en apprcier la saveur. Comme cela ne suffisait pas, jai gard les deux
dernires bouches pour les partager avec Stedman, pour voir sil taitdaccord pour dire quil
sagissait de la meilleure pche avoir exist. Il en a pris une premire bouche, et sest exprim
son sujet : Mmm, mmm, mmm cette pche me rappelle mon enfance. Du coup, cette petite
chose est devenue plus grande, comme cest le cas de toutes les choses lorsquelles sont
partages dans un esprit de gratitude.

***

Je me rappelle encore la premire fois que jai refus de me contenter de donner uniquement
ma famille et mes amis, et que jai fait quelque chose dimportant pour une personne qui mtait
inconnue. Jtais journaliste Baltimore et javais crit un article au sujet dune jeune mre et de
ses enfants, qui traversaient de durs moments. Je noublierai jamais tre retourne chez eux pour
emmener toute la famille au centre commercial y acheter des manteaux dhiver. Ils en ont prouv
normment de reconnaissance, et jai dcouvert ainsi le sentiment merveilleux que lon ressent
en faisant quelque chose dinattendu pour une personne dans le besoin.

Depuis ce jour de la fin des annes 1970, jai t bnie dtre en mesure doffrir des cadeaux
vraiment extraordinaires jen ai faits de toutes les sortes, allant des draps de cachemire aux
tudes universitaires. Jai donn des maisons en cadeau. Des voitures. Des voyages autour du
monde. Les services dune bonne denfantsformidable. Par contre, le meilleur cadeau que lon
puisse faire, selon moi, cest soi-mme.

Au djeuner donn en lhonneur de mon cinquantime anniversaire, chacune des femmes


prsentes mavait crit un mot pour me dire ce que reprsentait notre amiti pour elle. Tous les
mots ont t mis dans une boite dargent, qui occupe encore un endroit de choix sur ma table de
nuit. Les jours o je ne me sens pas particulirement joyeuse, je sors un mot et je le laisse me
remonter le moral.

Environ un an plus tard, jai tenu un weekend de festivits en lhonneur de dix-huit femmes ayant
bti des ponts et renvers des obstacles, ainsi que quelques dizaines de jeunes femmes pour qui
elles avaient pav la voie. Jai donn pour titre cet vnement : le Bal des lgendes. Or, aprs
quil sest termin, jai reu des lettres de remerciement de toutes les jeunettes y ayant
assist. Les lettres taient calligraphies et relies en livre. Elles constituent un de mes biens les
plus prcieux. Elles mont dailleurs inspire dernirement, lorsquune de mes amies a travers
une preuve : jai tlphon toutes ses amies et leur ai demand de lui crire des mots damour,
que jai fait ensuite relier en livre.

Jai donn quelquun, comme dautres mavaient donn. Et jai lassurance que nous sommes
ici-bas prcisment pour cette raison : faire en sorte que les dons se poursuivent.

***

La table ct de moi faisait normment de boucan, en clbrant une occasion spciale cinq
serveurs chantaient Happy birrrrthday, dear Marilyn (Joyeux anniversaire,
chre Marilyn). Notre ct de la salle a applaudi tandis que Marilyn soufflait lunique bougie
sur le petit gteau au chocolat que lon venait de lui prsenter. Quelquun ma demand si je
voulais bien prendre une photo du groupe.

Bien sr ! ai-je rpondu, en demandant tout bonnement : Quel ge a Marilyn ? personne


en particulier.

Toute la table sest mise rire nerveusement. Une personne ma rpondu en feignant dtre
outre : Je narrive pas croire que vous posiez la question !

Marilyn a alors courb la tte avec humilit et ma rpondu : Je nose pas le dire.

Sur le coup, cela ma amuse, puis jen ai t dcontenance. Vous voulez une photo en
lhonneur de votre anniversaire, mais vous refusez de dire votre ge ?

Eh bien, je ne veux pas le dire voix haute. Il y a des semaines que japprhende affreusement
ce jour. a me rend malade rien que dy penser.

a vous rend malade rien que de penser que vous avez travers une autre anne, que chaque
inquitude, chaque conflit, chaque dfi, chaque dlice, chaque respiration de chaque journe vous
a conduite jusquau moment prsent, et maintenant que vous y tes parvenue, vous le clbrez
avec une seule petite bougie et vous le niez en mme temps ?

Je ne le nie pas, ma-t-elle dit. Je ne veux simplement pas avoir quarante-trois ans.

En feignant dtre horrifie, je lui ai lanc : Vous avez quarante-trois ans ? Oh ! Misricorde !
je vois maintenant pourquoi vous vouliez que personne ne le sache ! Tout le monde a ri
nerveusement de nouveau.

Jai pris la photo, mais je nai pas cess de repenser Marilyn et ses amis.

Jai galement pens Don Miguel Ruiz, auteur de lun de mes livres prfrs : Les Quatre
Accords toltques. Selon lui, quatre-vingt-quinze pour cent des croyances que nous entretenons
ne sont que purs mensonges, et nous souffrons parce que nous y accordons foi.

Un de ces mensonges que nous croyons, que nous mettons en pratique et que nous renforons nous
amne estimer que vieillir quivaut nous enlaidir. Par consquent, nous nous jugeons nous-
mmes, et nous jugeons les autres, en nous efforant de conserver la personne que nous tions
antrieurement.

Voil pourquoi, au fil des ans, je me suis fait un point dhonneur de demander aux femmes
comment elles se sentaient en vieillissant. Jai demand tout le monde, de Bo Derek Barbra
Streisand.

Ali MacGraw ma dit : Le message que les femmes de mon ge envoient aux femmes terrifies
de trente ou quarante ans, cest que cest presque fini. Quelle foutaise !

Beverly Johnson a indiqu : Pourquoi est-ce que je mefforce de conserver un corps


dadolescente alors que je nen suis plus une et que tout le monde le sait ? a a t une rvlation
pour moi.

Et lhonntet de Cybill Shepherd sest avre merveilleusement clairante : Je redoutais


terriblement quen vieillissant, je perde ma valeur aux yeux des gens.

Si vous tes suffisamment bni pour vieillir, ce qui correspond ma perception du vieillissement
(je repense souvent tous les anges du 11 septembre qui nen auront pas la possibilit),
sachez quil y a une trs grande sagesse gagner auprs des gens qui clbrent ce processus avec
vivacit, vigueur et grce.

Jai eu de merveilleux mentors cet gard. Maya Angelou, qui donnait encore des tournes de
confrence malgr ses quatre-vingts ans bien sonns. Quincy Jones, toujours parti dans une rgion
lointaine du monde crer de nouveaux projets. Sidney Poitier, qui reprsente la personne et ce
que je veux tre si jai la chance de vivre aussi longtemps lui qui lit tout ce qui lui tombe sous
la main, qui a mme crit son premier roman lge de quatre-vingt-cinq ans, ne cessant
damliorer ses connaissances.

Il ne fait aucun doute que nous vivons au sein dune culture obsde par la jeunesse qui tente
continuellement de nous faire croire que, si nous ne sommes pas jeunes, radieuses et sexys ,
nous sommes sans importance. Je refuse cependant daccorder foi cette perception fausse de la
ralit. Et je ne mentirais jamais au sujet de mon ge, pas plus que je le nierais. Ce faisant,
je contribuerais propager une maladie dj endmique dans notre socit : celle qui pousse
vouloir tre ce que lon nest pas.

Je sais avec certitude que le seul moyen de sapproprier qui et ce que lon est consiste
embrasser la plnitude de sa vie. Je suis triste pour toute personne qui donne foi au mythe selon
lequel il est possible de rester ce que lon a t par le pass. Le chemin vers une vie meilleure ne
passe pas par le dni. Il consiste sen approprier chaque instant et se faire un point dhonneur
de vivre dans le prsent.

Vous ntes pas la mme femme que vous tiez il y a une dcennie; avec un peu de chance, vous
ntes plus la mme personne que vous tiez lanne dernire. Selon moi, le vieillissement a pour
but prcisment de nous faire changer. Si nous le leur permettons, nos expriences continueront de
nous enseigner des choses notre propre sujet. Je clbre cette ralit-l. Je lhonore. Je lui voue
le plus grand respect. Et je suis reconnaissante pour tous les ges que jai la bndiction
datteindre.

***
Je naurais jamais cru faire lmission Oprah pendant vingt-cinq ans. Au bout de douze ans, je
songeais dj y mettre fin. Je ne voulais pas tre la fille qui restait trop longtemps la fte.
Japprhendais que lon se lasse de moi.

Puis jai jou dans le film La Bien-aime, qui racontait lhistoire dune ancienne esclave faisant
lexprience de sa nouvelle libert. Ce rle a transform la perception que javais de mon travail.
Comment osais-je mme me croire, moi qui avais reu des opportunits qui auraient t
inimaginables pour mes anctres, assez fatigue pour baisser les bras ? Si bien que jai renouvel
mon contrat pour quatre annes de plus. Puis deux autres.

Aprs vingt annes dmission, jtais presque certaine que le temps tait venu pour moi de
mettre la cl sous la porte. Cest alors que jai reu un courriel de Mattie Stepanek.

Mattie tait un garon de douze ans atteint dune rare forme de dystrophie musculaire qui avait
paru mon mission pour y lire sa posie et qui tait devenu instantanment un de mes prcieux
amis. Nous avons souvent communiqu par courriels, et par tlphone lorsque nous en avions la
possibilit. Il me faisait rire. Et parfois, il me faisait pleurer. La plupart du temps, toutefois, il me
faisait me sentir plus humaine, plus prsente et plus en mesure dapprcier mme les plus petites
choses leur juste valeur.

Mattie a terriblement souffert dans sa jeune vie. Hospitalis tout bout de champ, il ne sest
presque jamais plaint malgr tout. Lorsquil me parlait, je lcoutais. Et en mai 2003, alors
que jenvisageais srieusement de mettre fin mon mission, il a considrablement contribu
me faire changer davis. Voil la lettre quil ma crite :

Chre Oprah,

Salut, cest moi, Mattie ton gars. Jespre rentrer la maison vers le jour des morts au
champ dhonneur et je prie pour a. Il ny a aucune garantie que a marrive, alors je ne le dis
pas beaucoup de gens. On dirait que, chaque fois que jessaie de rentrer chez moi, quelque
chose dautre va de travers. Les mdecins sont incapables de me rparer , mais ils sont
daccord pour que je rentre la maison. Et ne tinquite pas, je ne rentre pas chez moi pour
mourir ou rien de ce genre-l. Jy vais parce quils ne peuvent rien faire de plus ici, et que si
je guris, cest parce que je suis cens gurir, et si je ne guris pas, alors mon message
est envoy et lheure est venue pour moi daller au ciel. Personnellement, jespre que mon
message aura encore besoin de moi comme messager un peu plus longtemps, mais cest
vraiment entre les mains de Dieu. De toute faon jai juste besoin de transfusions sanguines
environ une fois par semaine maintenant, alors cest mieux. Et a a lair trange, mais je
trouve que cest vraiment super que jaie du sang et des plaquettes de tant de gens. a me met
en relation avec le monde dune certaine faon, ce qui me rend fier.

Je sais que tu as lintention de mettre fin ton mission loccasion de son 20e anniversaire.
mon avis, tu devrais attendre son vingt-cinquime anniversaire pour arrter ton
mission de jour. Laisse-moi texpliquer pourquoi. Vingt-cinq a plus de sens pour moi, en
partie parce que je souffre lgrement de troubles obsessionnels compulsifs et que 25 est un
nombre parfait. Cest un carr parfait, qui symbolise le quart de quelque chose, et non
simplement un cinquime comme le nombre 20. Aussi, quand je pense au nombre 25, surtout
dans le cas dune retraite ou dune fin, pour une raison que jignore mon esprit se remplit de
couleursclatantes et du rajeunissement de la vie. Je sais que a semble bizarre, mais cest
vrai. Tu as dj marqu lHistoire de tant de faons, des faons merveilleuses et belles,
pourquoi ne pas largir lHistoire en offrant une excellente mission qui a touch et
inspir tant de gens pendant un quart de sicle ? Je vais te laisser y rflchir. Et, bien entendu,
ce nest que mon opinion, mais il marrive de ressentir les choses, et cest le cas ce sujet-l.
Je crois que ce serait bien pour le monde et bien pour toi.

Je taime et tu maimes,

Mattie

Comme tous ceux qui me connaissent le savent, il marrive aussi parfois de ressentir les choses
, et quelque chose de profond en moi ma dit de prter attention ce petit ange qui, mon avis,
tait un messager pour notre poque.

Pour une certaine raison, il lui apparaissait clairement en 2003 que je ntais prte ni
motionnellement ni spirituellement mettre fin cette phase de ma carrire.

Lorsque jai t enfin prte passer au chapitre suivant, jy suis passe sans regret avec
seulement de la gratitude. Et peu importe o est le ciel, jai la certitude que Mattie sy trouve.

***

Chaque matin, lorsque jouvre les rideaux pour jeter un premier coup dil la journe, peu
importe quoi elleressemble quil pleuve, quil y ait du brouillard, que le ciel soit nuageux ou
ensoleill , mon cur se gonfle de gratitude. Une autre chance soffre moi.

Dans les meilleurs et les pires moments, je sais avec certitude que la vie est un cadeau. Et je
crois que, peu importe o nous vivons, quoi nous ressemblons et ce que nous faisons dans la
vie, ce qui compte rellement ce qui nous fait rire et pleurer, nous attriste et nous dcourage,
nous ravit et nous fait nous rjouir , cest que nous partageons le mme espace de cur. Nous le
remplissons simplement de choses diffrentes. En voici quinze de mes prfres :

1. Planter des lgumes dans mon potager.

2. Faire des crpes aux myrtilles et au citron le dimanche matin pour Stedman. Cela ne manque
jamais de le ravir, comme sil navait encore que sept ans.

3. Faire une vire avec tous mes chiens sans laisse sur le gazon devant la maison.

4. Une journe de pluie, lair frais, un feu crpitant joyeusement dans le foyer.

5. Cueillir des lgumes dans mon potager.

6. Un excellent livre.
7. Lire dans mon endroit prfr partout sur la terre : sous mes chnes.

8. Faire cuire des lgumes de mon potager.

9. Dormir jusqu ce que mon corps veuille se rveiller.

10. Me rveiller au son du gazouillis des oiseaux.

11. Un entrainement assez soutenu pour que tout mon corps respire.

12. Manger des lgumes de mon potager.

13. Marrter.

14. Embrasser le silence.

15. La mise en pratique spirituelle et quotidienne de la gratitude. Chaque jour, je bnis ma vie en
comptant mes bndictions.
Les possibilits
Monte en flche, nourris-toi des choses thres,

vois ce qui na jamais t vu; pars, perds-toi,

mais fais ton ascension.

Edna St. Vincent Millay

Comment puis-je exploiter mon potentiel plus fond ? Voil une question que je me pose encore,
surtout lorsque je contemple ce que lavenir me rserve.

Dans tous les emplois que jai occups et toutes les villes o jai vcu, jai su que lheure tait
venue pour moi de passer autre chose lorsque jai eu grandi autant que je le pouvais dans ce
contexte. Il marrivait parfois dtre terrifie de passer autre chose, mais cette transition ma
toujours enseign que le vrai sens du courage estdavoir peur, puis daller de lavant malgr mes
genoux flageolants. Faire un geste audacieux constitue le seul moyen de progresser vers la vision
par excellence que lunivers vous rserve. Si vous la laissez faire, la peur vous immobilisera
entirement. Et ds linstant o elle vous aura captur dans ses griffes, elle se battra pour vous
empcher de devenir la meilleure personne que vous puissiez tre.

Voici ce dont je suis certaine : rien de ce que vous redoutez le plus na de pouvoir, cest votre
peur qui dtient le pouvoir. La chose en soi ne peut vous atteindre, mais la peur que vous en avez
risque de vous voler votre vie. Chaque fois que vous tombez dans son pige, vous perdez de la
force, alors que votre peur en gagne. Voil pourquoi vous devez dcider que, peu importe
combien la route parcourir vous semble difficile, vous surmonterez vos angoisses afin de
poursuivre votre chemin.

Il y a quelques annes, jcrivais chaque jour la question suivante dans mon journal intime : De
quoi ai-je peur ? Au fil du temps, jen suis venue comprendre que mme si javais
souvent sembl courageuse vue de lextrieur, javais vcu une grande partie de ma vie intrieure
en captivit. Je craignais que lon ne maime pas. Jtais effraye lide dtre rejete si je
disais non aux gens. Tout ce que je faisais, pensais, ressentais, disais, ou mme mangeais tait li
la peur qui mhabitait en permanence. Je la laissais mempcher de dcouvrir qui jtais
rellement.

Le Dr Phil dit souvent que lon ne peut changer ce que lon nadmet pas. Avant de pouvoir
affronter ma peur et commencer modifier la perception que javais de moi-mme, je devais
reconnaitre quen effet javais toujours vcu dans la peur et que celle-ci constituait un genre
desclavage. Lauteur Neale Donald Walsch a dit : Tantque vous vous soucierez de lopinion
des gens votre sujet, vous leur appartiendrez. Vous ne vous appartiendrez que lorsque vous
naurez plus besoin de lapprobation dune autre personne que vous-mme.

Il est vrai que, si vous avez le courage de voter en votre propre faveur, si vous osez prendre des
risques, vous exprimer, changer, ou mme faire simplement une chose hors de ce que les autres
appellent la norme, il se peut que les rsultats ne soient pas toujours agrables. Attendez-vous
vous heurter des obstacles. trbucher. ce que les autres vous trouvent insens. Il se peut que
vous ayez parfois limpression que le monde entier se ligue pour vous faire savoir qui vous ne
pouvez pas devenir et ce quil vous est impossible daccomplir. (Il se peut que vous contrariiez
les gens si vous excdez les attentes limites quils ont toujours eues votre gard.) Et dans vos
moments de faiblesse, votre peur et vos doutes risquent de vous faire vaciller. Il se peut que vous
soyez puis au point de souhaiter tout abandonner. Les solutions de rechange seront nanmoins
encore pires : il se peut que vous vous enlisiez misrablement pendant des annes ou que vous
passiez trop de temps vous morfondre dans les regrets, toujours vous demander :
quoi aurait ressembl ma vie si je ne mtais pas autant proccup de lopinion dautrui ?

Et si vous dcidiez ds maintenant dempcher la peur de vous freiner ? Et si vous appreniez


vivre avec elle, chevaucher sa vague jusqu atteindre des hauteurs que vous nauriez jamais
cru possibles ? Il se pourrait que vous dcouvriez ainsi la joie de faire abstraction de ce que tout
le monde dsire pour vous et que vous finissiez par prter attention vos propres besoins.
Sans compter que vous apprendriez, en dfinitive, que vous navez rien prouver qui que ce
soit, sinon vous-mme. Voil ce que signifie rellement vivre sans la peur et continuer
daspirer la vie qui serait vraiment la meilleure dans votre cas.

***

Votre courage se mesure vritablement non pas au fait datteindre votre but, mais celui de
dcider de remonter en selle, peu importe combien de fois vous connaissez lchec. Je sais que
ce nest pas facile, mais ce dont je suis certaine, cest que davoir le courage de vous relever et
de poursuivre vos rves les plus fous vous procurera les rcompenses les plus riches et les
aventures les plus extraordinaires. Et savez-vous ce quil y a de plus surprenant dans tout cela ?
Cest qu linstant mme, peu importe o vous vous trouvez, un simple choix vous spare dun
nouveau commencement.

***

Un de mes instants dterminants sest manifest lorsque jtais en troisime anne du primaire
le jour o un compte rendu de lecture que javais remis mon professeur ma valu ses loges et
que mes compagnons de classe ont murmur avec rancur : Elle se croit tellement intelligente.
Pendant trop dannes par la suite, ma plus grande peur tait que les gens me
considrent comme arrogante. Dune certaine manire, mme mon poids me servait dexcuse
devant le monde ctait ma faon de lui dire : Vous voyez, je ne pense vraiment pas tre
meilleure que vous. La dernire chose que je voulais, ctait que mes actions me fassent passer
pour quelquun qui a la grosse tte.
Ds lenfance, la plupart des filles apprennent esquiver les loges. Nous nous excusons de nos
ralisations. Nous cherchons effacer toute distinction entre nous-mme et notre famille ainsi que
nos amis en minimisant notre grande intelligence. Nous nous contentons du sige du passager,
alors que nous souhaitons ardemment conduire. Voil pourquoi nous sommes si nombreuses
avoir t prtes dissimuler notre lumire en tant quadultes. Au lieu dtre remplies de la
passion et de lambition qui nous permettraient doffrir au monde ce que nous avons de meilleur,
nous nous vidons de nous-mmes dans lespoir de faire taire nos dtracteurs.

La vrit, cest que les irrductibles de votre entourage ne seront jamais satisfaits. Que vous vous
cachiez ou que vous brilliez, ils se sentiront toujours menacs parce quils ne se sentent pas eux-
mmes la hauteur. Alors, cessez de leur prter attention. Chaque fois que vous faites fi dune
partie de vous-mme ou que vous permettez aux autres de vous diminuer, vous faites abstraction
du manuel de lutilisateur que votre Crateur vous a remis. Ce dont je suis certaine : vous avez
t cre non pour vous abaisser jusqu devenir moins, mais pour vous panouir jusqu devenir
plus. Devenir plus splendide. Devenir plus extraordinaire. Profiter de chaque instant pour faire le
plein.

***

En 1989, jai lu le passage suivant dans Le Sige de lme, de Gary Zukav :

Lintention est la source de toute action, de toute pense et de tout sentiment, et cette
intention est une causequi saccompagne dun effet. Si nous prenons part la cause, il nous est
impossible de ne pas participer leffet. Ainsi, nous sommes tenus pour responsables de
chacune de nos actions, de chacune de nos penses et de chacun de nos sentiments. Autrement
dit, de chacune de nos intentions. [] Il est donc tout indiqu que nous prenions conscience
des nombreuses intentions qui dictent notre vcu, que nous dcouvrions quelles intentions
engendrent quels effets et que nous choisissions nos intentions selon les effets que nous
souhaitons produire(traduction libre).

Cest un paragraphe qui a transform ma vie. Il y avait longtemps que je me reconnaissais


responsable de ma propre vie, que je savais que chacun de mes choix engendrerait une
consquence. Par contre, les consquences possibles semblaient navoir aucun rapport avec mes
attentes. Cela sexplique par le fait que je mattendais une chose, alors que mon intention tait
autre. Mon intention de toujours mefforcer de plaire aux gens, par exemple, a donn lieu une
consquence indsirable : jai souvent eu le sentiment que lon profitait de moi ou que lon se
servait de moi, et que les gens en taient venus sattendre recevoir toujours plus de ma part.

Le principe de lintention ma toutefois aide comprendre que le problme, ce ntait pas les
autres, mais moi-mme. Jai alors dcid de ne faire que les choses qui refltaient rellement la
personne que jtais, et uniquement ce quil me plaisait de faire pour les gens.

Ce dont je suis certaine, cest que peu importe quelle est votre situation actuelle, vous avez jou
un rle majeur dans sa cration. On btit sa vie grce chacune de ses expriences, pense aprs
pense, choix aprs choix. Et derrire chacune de ces penses et chacun de ces choix rside son
intention la plus profonde. Voil pourquoi, avant que je prenne une dcision ou une autre, je me
pose une certaine question primordiale : Quelle est ma vritable intention ?

Depuis que jai lu le passage tir du livre Le Sige de lme, jai pu constater maintes reprises
que de connaitre la rponse cette question peut constituer notre force directrice. Linverse vaut
galement. Si nous nexaminons pas notre intention, nous aboutissons souvent des consquences
qui nous empchent de progresser. Au fil des ans, jai vu bien trop de gens rester maris alors
quils nauraient pas d, parce que leur intention tait justement dtre simplement maris, plutt
que dtre satisfaits. Et en fin de compte, chacun de ces couples sest retrouv dans une relation
o lintimit, la croissance et la cration de liens solides taient absentes.

Si vous vous sentez pris au pige dans votre vie et vous dsirez aller de lavant, commencez par
examiner vos motivations passes. Regardez-y de prs jai dcouvert que mes intentions les
plus sincres se dissimulent souvent dans lombre. Posez-vous les questions suivantes : En quoi
mes intentions mont-elles men mes expriences actuelles ? Et si je change dintentions,
quelles consquences diffrentes engendrerai-je ? En faisant des choix qui honoreront la
personne que vous tes, vous obtiendrez exactement ce que la vie a prvu pour vous la
possibilit de concrtiser votre potentiel incroyable.

***

Jai toujours entretenu une excellente relation avec largent, mme lorsque jen avais peine
assez pour en parler. Je nai jamais craint de ne pas en avoir et ce que je possdais ne ma jamais
obsde. Comme la plupart des gens, je me rappelle encore chacun des salaires que jai gagns.
Je prsume que nous nous en souvenons parce que le salaire contribue dfinir la valeur de nos
services et, malheureusement pour certaines personnes, la valeur quelles saccordent galement
elles-mmes.

Jai compris que je ne me rsumais pas mon salaire lorsque javais quinze ans et que je gagnais
cinquante cents par heure en surveillant les enfants chahuteurs de Mme Ashberry et en rangeant
les vtements quelle sortait presque au grand complet de sa penderie chaque fois quelle
shabillait. Ltat de sa chambre coucherressemblait toujours Macys en fin de journe de
soldes. Il y avait des chaussures, des colliers aux couleurs clatantes et des robes partout. Juste
avant de quitter la maison dun pas lger (sans minformer de lendroit o elle allait ou du moyen
de la joindre), elle me lanait : Oh ! joubliais, ma belle, tu veux bien faire un peu de rangement
? En fait, non, je ne voulais pas, bien entendu. Reste que la premire fois que jai rang un
peu , jai tellement bien fait les choses que je me suis dit quelle ne manquerait surement pas de
me verser plus dargent en voyant que javais non seulement rang sa chambre, mais aussi celle
des enfants. Elle ne la cependant jamais fait. Je suis donc passe autre chose, en me trouvant un
emploi mieux rmunr un emploi dans le cadre duquel je me disais que lon aurait plus de
considration pour mes efforts.

Il y avait un bazar proximit de la boutique de mon pre, o lon ma engage pour un salaire
dun dollar cinquante par heure. Mon travail consistait garder la marchandise bien range,
remplir les tagres, plier les chaussettes. Je ntais pas autorise tenir la caisse enregistreuse
ni madresser aux clients. Je dtestais cela. Deux heures aprs avoir commenc ma
premire journe de travail, je me suis retrouve en train de compter les minutes qui restaient
avant la pause du midi, puis avant le moment de rentrer. Mme lge de quinze ans, je savais
dj que ce ntait pas une faon de vivre ni de gagner de largent. Je mennuyais mourir, plus
que tout ce que javais connu auparavant et ce que jai connu depuis. Au bout de trois jours, jai
donc dmissionn et je suis alle travailler dans la boutique de mon pre gratuitement. Je
naimais pas y travailler non plus, mais au moins je pouvais parler aux gens et moccuper sans
avoir le sentiment que mon esprit se vidait dheure en heure. Reste que mon pre avait
beau dsirer quil en soit autrement, cette boutique ne ferait pas partie de mon avenir, et je le
savais.

lge de dix-sept ans, je travaillais la radio et je gagnais cent dollars par semaine. Et cest
alors que jai fait la paix avec largent. Jai dcid que, peu importe le travail que je ferais,
je voudrais prouver le mme sentiment que lorsque jai fait mes premires armes la radio
: jaime tellement a que, mme si vous ne me payiez pas, je me prsenterais au travail tous les
matins, lheure et heureuse dtre l. Jai reconnu alors ce dont je suis maintenant certaine : si
nous obtenons une rmunration pour faire ce qui nous plait, chaque chque de paye est une
prime. Accordez-vous donc la prime de toute une vie en poursuivant votre passion. Dcouvrez ce
qui vous plait rellement. Donnez-vous-y ensuite fond !

***

Je nai jamais t du genre faire du rafting ou du saut llastique. Ce nest pas ma dfinition
de laventure, car ce dont je suis certaine, cest que laventure la plus importante de notre vie ne
doit pas forcment impliquer lascension du plus haut sommet ou un voyage autour du monde. Le
plus grand frisson que nous puissions nous procurer consiste mener la vie de nos rves.

Peut-tre tes-vous comme tant de femmes avec qui jai parl au fil des ans et qui ont mis en
veilleuse leurs dsirs les plus profonds afin daccommoder tout le monde. Vous ne tenez aucun
compte du petit coup de coude le murmure qui se prsente souvent sous forme de sentiment de
vide ou dagitation intrieure vous incitant accomplir enfin ce que vous savez devoir faire. Je
comprends quel point il est facile de rationaliser : votre compagnon et vos enfants ont besoin de
vous; lemploi qui, de votre propre aveu, vous rend misrable exige normment de votre temps.
Mais que se produit-il lorsque vous travaillez dur quelque chose qui ne vous satisfait pas ?
Cela vous draine lesprit, vous drobe votre force de vivre. Vous devenez puise, dprime et
en colre.

Nul besoin de gaspiller une seule autre journe parcourir ce chemin. Il vous est possible de
recommencer du dbut, en regardant lintrieur de vous. Pour cela, vous devez vous dbarrasser
des distractions et prter attention la petite ide dont vous avez fait abstraction. Jai dcouvert
que, plus les choses sont stressantes et chaotiques lextrieur de nous, plus il est ncessaire
dtre calmes en nous-mmes. Cest le seul moyen que nous avons de prendre conscience de la
direction que notre esprit veut nous faire emprunter.

***

Il y a de nombreuses annes, lorsque jtais une jeune journaliste pour la chaine de tlvision
WJZ Baltimore, on ma confi ce que lon croyait tre un boulot en or. On ma envoy Los
Angeles pour y interviewer quelques vedettes de la tlvision.

Au dbut, cela ma transporte de joie. Javais ainsi la chance de faire mes preuves en tant
quintervieweuse seule, sans laide de mon coprsentateur habituel et dajouter un peu de
prestige ma carrire grce ces clbrits. Rendue en Californie, cependant, je me suis sentie
comme un petit poisson que lon venait de jeter dans laquarium dHollywood. Jai commenc
douter de moi-mme : Qui tais-je pour croire que je pouvais simplement entrer dans leur
monde et mattendre ce que ces clbrits madressent la parole ? Des journalistes de tout le
pays avaient t invits. Nous tions une vritable horde de prsentateurs de nouvelles, ainsi
que de reporteurs spcialiss dans le divertissement et les styles de vie. Chacun avait cinq
minutes pour interviewer un acteur ou une actrice faisant partie dune des missions de tlvision
de la saison venir. Jai commenc me sentir nerveuse. Mal laise. Incomptente. Pas
suffisamment qualifie pour tre l avec tous ces autres reporteurs provenant de villes bien plus
grandes et ayant plus dexprience que moi.

Pour empirer les choses, une reprsentante de Priscilla Presley, qui se trouvait l en vue dune
nouvelle mission quelle allait animer, ma dit comme jtais la onzime en ligne pour lui
parler : Vous pouvez discuter de nimporte quoi, mais peu importe ce que vous faites, ne
mentionnez pas Elvis. Sinon, elle vous plantera l. Si bien que je ntais plus non
seulement intimide par ce nouveau monde de vedettes et de leurs agents, mais encore je me
sentais tout fait inhibe.

Jtais journaliste pour la tlvision depuis lge de dix-neuf ans. Javais interview des
centaines de personnes dans des contextes difficiles et je menorgueillissais dtre capable de
rompre la glace et dtablir le contact. Par contre, je navais pas lhabitude de ctoyer de vraies
vedettes . Je croyais quelles possdaient quelquechose de mystique en elles, que leur
clbrit les rendait non seulement diffrentes, mais aussi meilleures que nous qui sommes
des gens ordinaires. Par ailleurs, javais du mal mimaginer comment parvenir faire du bon
boulot en nayant que cinq minutes pour effectuer mon entrevue et sans mme tre autorise
poser les questions les plus importantes.

Pour une raison qui mchappe on pourrait parler de concidence; je parlerai pour ma part de
grce en action , on ma fait interviewer un jeune comdien qui commenait une
nouvelle mission intitule Mork and Mindy, avant de maccorder une entrevue avec Priscilla
Presley. Se sont ensuivies cinq des minutes les plus exaltantes, folles et hors norme que javais
jamais vcues en entrevue, en compagnie de la clbrit la moins inhibe, la plus originale, la
plus rafraichissante et la plus humaine que javais jamais rencontre.

Je ne me souviens plus dun seul mot que jai prononc (mais je sais que je nai pas dit grand-
chose). Il tait une vritable boule dnergie. Je me rappelle mtre dit : Peu importe qui est ce
gars-l, il ira LOIN. Il navait pas peur de montrer toutes les facettes de sa personnalit. Je me
suis beaucoup amuse avec Robin Williams, et jai appris sur-le-champ me laisser emporter l
o lentrevue me conduisait. Il sautait continuellement du coq lne, et je devais suivre le
courant.
Si bien que, lorsque mon tour est venu de madresser Mademoiselle Priscilla, javais bien
appris ma leon : on naccomplira jamais rien qui en vaille la peine en sabandonnant
linhibition.

Je lai interroge au sujet dElvis. Elle ne ma pas plante l. En fait, elle a eu lamabilit de me
rpondre.

Si la vie ne vous enseigne rien dautre, sachez une chose : lorsque la chance vous sourit, profitez-
en.

***

Toutes mes plus grandes erreurs ont dcoul du fait davoir cd mon pouvoir une autre
personne, en croyant que lamour que les autres avaient moffrir comptait plus que celui que
javais pour moi-mme. Je me rappelle que lorsque javais vingt-neuf ans, une certaine relation
fonde sur le mensonge et la tromperie mavait fait toucher le fond en me faisant pleurer genoux
pour M. Homme, encore une fois. Je lavais attendu toute la soire il mavait pos un lapin,
arrivant plusieurs heures aprs celle de notre rendez-vous, et javais os lui demander des
explications. Je me souviens quil stait tenu dans lembrasure de la porte et mavait crach au
visage : Ton problme, ma poupe, cest que tu te crois spciale. Puis il avait tourn les
talons et mavait claqu la porte au nez.

Javais grandi en voyant ma cousine Alice se faire maltraiter physiquement par son petit ami, et je
mtais jur que je naccepterais jamais dtre traite de la sorte. Reste que, assise l sur le
plancher de la salle de bains aprs son dpart, jai pu voir avec nettet que la seule diffrence
entre Alice et moi, ctait que mon petit ami ne mavait pas frappe. M. Homme avait nanmoins
tort : je ne me croyais pas spciale et ctait justement l tout le problme. Pourquoi me
laissais-je traiter ainsi ?

Mme malgr cette prise de conscience, il ma fallu une anne de plus pour mettre un terme
cette relation. Jai continu desprer et de prier que les choses samliorent, quil change. Il ne
la jamais fait. Jai donc commenc prier pour avoir la force de mettre fin ma relation
amoureuse. Je priais, et jattendais de me sentir mieux. Et jattendais. Et jattendais encore. En
continuant de rpter mes vieux schmas comportementaux.

Jusquau jour o la ralit ma frappe : tandis que jattendais aprs Dieu, Dieu attendait aprs
moi. Il attendait que je prenne la dcision soit dadopter la vie qui mtait destine, soit de me
laisser touffer par celle que je menais. Jai reconnu la vrit selon laquelle je suis bien telle que
je suis. Je me suffis moi-mme.

Or, cette rvlation a engendr son propre miracle. Cest environ cette poque que jai reu
lappel tlphonique me demandant de passer une audition en vue dun talk show Chicago. Si
jtais reste emptre dans cette relation, ma vie telle que je la connais ne se serait jamais
concrtise.

Quelle est la vrit de votre vie ? Il est de votre devoir de la connaitre.


Afin de la dcouvrir, sachez que cette vrit correspond ce qui vous semble bien, bon et
empreint damour. (Lamour ne blesse pas, je lai appris au cours des annes qui se sont coules
depuis mes vingt-neuf ans. Il nous procure un sentiment trs agrable. Il nous permet de vivre
chaque jour avec intgrit.)

Tout ce que nous faisons et disons tmoigne au monde de ce que nous sommes. Alors, autant quil
sagisse de la vrit.

***

Je noublierai jamais linstant o jai dcid de toujours me choisir, moi. Je me rappelle ce que
je portais (un col montant bleu et un pantalon noir), o jtais assise (dans le bureau de mon
patron), quoi ressemblait ma chaise et limpression quelle me laissait (au dessin cachemire
marron, trop profonde et trop rembourre) lorsque mon patron, le directeur gnral de la
station de tlvision de Baltimore o je travaillais, ma dit : Tu nas aucune chance de russir
Chicago. Tu te diriges directement vers une mine terrestre sans mme ten rendre compte. Cest
un suicide professionnel.

Il a employ toutes les tactiques qui lui venaient lesprit pour me convaincre de rester : plus
dargent, une voiture de fonction, un nouvel appartement et, pour terminer, lintimidation : Tu
vas droit lchec.

Jignorais sil avait raison. Je navais pas lassurance ncessaire pour me croire capable de
russir. Reste que jai trouv le courage doser lui dire, avant de me lever et de quitter son bureau
: Vous avez raison, il se peut que je ne russisse pas et que je me dirige droit vers des mines
terrestres. Mais si elles ne me tuent pas, au moins je vais continuer de grandir.

Prcisment cet instant-l, jai choisi le bonheur le bonheur durable qui mhabite jour aprs
jour parce que jai dcid de ne pas cder la peur et daller de lavant.

Rester Baltimore aurait t la chose scuritaire faire. Par contre, lorsque jtais assise dans le
bureau de mon patron, jai su que si je le laissais me convaincre de rester, cette dcision
affecterait ma perception de moi-mme tout jamais. Je passerais ma vie me demander ce qui
aurait pu arriver. Ce choix bien prcis a chang la trajectoire de ma vie.

Je vis dans un tat de contentement exalt (ma dfinition du bonheur), anime dune passion pour
tout ce envers quoi je mengage : mon travail, mes collgues, mon foyer, ma gratitude pour chaque
respiration prise avec libert et paix. Et ce qui rend les choses encore meilleures, cest de savoir
avec certitude que jai moi-mme cr ce bonheur. Ctait mon choix.

***

Le temps file toute allure. Ceux dentre vous qui ont des enfants en sont plus que conscients,
car vos enfants ne cessent de grandir en changeant physiquement et intrieurement. Le but
atteindre pour nous tous consiste continuer de grandir intrieurement, voluer jusqu nous
approprier la meilleure vie possible pour nous-mmes.
Jai toujours su au plus profond de mon tre, mme lorsque je ntais encore quune adolescente,
que quelque chose de plus grand mattendait dans la vie nayant rien voir avec la richesse ou
la clbrit. Quelque chose relatif au processus consistant chercher sans cesse mamliorer,
poursuivre lexcellence tous les niveaux.

Ce dont je suis certaine, cest que notre vie de rve ne peut se concrtiser quune fois que nous
avons fait de ce processus notre but atteindre. Cela ne veut pas ncessairement dire que notre
processus nous conduira la richesse et la clbrit. En fait, il se peut que notre rve nait rien
voir avec une prosprit tangible et ait tout voir avec la cration dune vie remplie de joie,
vcue sans regret et avec la conscience tranquille. Jai dcouvert que, oui, la richesse constitue
un outil qui nous procure des choix, mais quelle ne peut compenser une vie non vcue fond.
Sans compter quelle ne peut certainement pas susciter en nous un sentiment de paix. Le fait dtre
en vie a pour but essentiellement de devenir la personne que lon est cens tre, de se dpasser et
dtre transform sans cesse en grandissant.

Je crois que nous ne pouvons y parvenir quen nous arrtant assez longtemps pour entendre le
murmure que nous avons peut-tre touff, cette petite voix qui nous pousse vers notre appel. Et
que se produit-il alors ? Nous affrontons le plus grand dfi de tous : rassembler le courage de
raliser notre rve en dpit de tout ce que lon peut en dire ou en penser. Vous tes la seule
personne en vie qui puisse voir votre cheminement dans son ensemble, sans mme le discerner en
entier. La vrit, cest que mme si vous planifiez, vous rvez et vous allez de lavant dans la vie,
vous ne devez jamais oublier que vous agissez toujours conjointement avec le courant et lnergie
de lunivers.

Progressez en direction de votre but avec toute la force et toute linspiration que vous pouvez
dployer. Puis lchez prise, cdez votre plan daction la Puissance qui vous surpasse et
laissez votre rve se concrtiser en tant que chef-duvre indpendant. Rvez en grand trs
grand. Travaillez dur trs dur. Et une fois que vous aurez fait tout votre possible, abandonnez-
vous entirement la Puissance.
Lmerveillement
Le mot question voque un autre beau mot : qute.

Un mot qui me plait normment.

Elie Wiesel

Je ne fais plus la liste de mes rsolutions du Nouvel An. Par contre, je rflchis
considrablement en janvier aux moyens de continuer daller de lavant.

Un certain premier matin de lan, jtais assise sous mon porche avant Hawa, contempler
locan et mditer. Je priais pour devenir plus dtermine me conscientiser pleinement, afin
que chacune de mes expriences me rapproche de lessence mme de la vie.

Le soir venu, ma prire tait dj exauce sous la forme de la rencontre spirituelle la plus
profonde que jai faite de toute ma vie.

Mon ami Bob Greene et moi faisions une randonne ensemble. Le soleil stait couch, laissant le
ciel zbr de lavande. Des nuages taient descendus de la montagne et staient tendus sur
locan, laissant une seule petite ouverture par laquelle on pouvait voir la lune. La brume des
nuages nous enveloppait et ne nous laissait apercevoir quun seul bout de ciel clair illumin par
un croissant de lune.

Regarde a, ma dit Bob. On dirait le logo de DreamWorks. a me donne envie de grimper l-


haut et de my assoir avec une canne pche.

Cette vue tait surraliste.

Tandis que nous poursuivions notre promenade, Bob sest tourn vers moi et ma dit : Arrte-toi
une minute.

Je me suis arrte.

Tu entends a ? ma-t-il murmur.

Je lentendais effectivement, et a ma coup le souffle. Il sagissait du son du silence. Le calme


plat. Ctait silencieux au point que je parvenais entendre battre mon cur. Je voulais
retenir mon souffle, car mes simples inspirations et expirations taient cacophoniques. Il ny avait
absolument aucun mouvement, aucune brise, pas mme une seule manifestation de lair. Ctait le
son de rien et de tout. On aurait dit que toute la vie toute la mort et lau-del taient contenus
dans un mme espace, et je ne faisais pas que me tenir debout dedans,
jenfaisais galement partie. Ce fut linstant le plus paisible, le plus cohrent et le plus pntrant
que jai vcu de toute ma vie. Ctait le ciel sur la terre.

Nous sommes rests debout sur place pendant trs longtemps. Mefforant de ne pas respirer,
merveille, je me suis rendu compte que ctait prcisment ce que javais demand plus tt au
cours de la journe. Voil la signification de Demandez, et vous recevrez cherchez, et vous
trouverez. Cet instant constituait effectivement lessence mme de la vie . Et ce dont je suis
certaine, cest que ce moment nous est toujours accessible. Si vous pluchez votre vie en en
retirant la frnsie et le bruit , vous dcouvrirez le calme qui vous attend.

Ce calme, cest vous.

Cest ce que jappelle un moment gloire, gloire, allluia . Je voulais le retenir pour toujours,
et cest ce que jai fait. Il marrive parfois dtre dans une runion, avec des gens faisant la queue
ma porte, et je me contente dinspirer et de retourner mentalement la route, aux nuages, la
lune au calme, la paix.

***

Je dois souvent affronter des choses au sujet desquelles je nai aucune certitude. Reste que je
crois fermement aux miracles. Pour moi, le miracle correspond au fait de voir le monde avec le
regard illumin. Cest savoir quil y a toujours de lespoir et des possibilits l o il ne semble
pas en exister. Beaucoup de gens sont ferms aux miracles au point que, mme lorsquil y en a un
qui leur pend au bout du nez, ils disent quil ne sagit que dune concidence. Quant moi,
jappelle les choses par leur nom, et les miracles sont la confirmation de luvre dune chose qui
nous transcende. Je crois quils se produisent tous les jours, et non simplement parfois, mais
encore faut-il tre dispos les voir.

Dans ma propre vie, les miracles impliquent souvent les choses les plus simples, comme parvenir
courir huit kilomtres en moins de cinquante minutes. Ou encore, tre puise au terme dune
longue course et avoir faim dun bol de soupe aux poivrons rouges et aux tomates puis entrer
dans la cuisine et dcouvrir que ma marraine, Madame E, men a laiss sur la cuisinire. Le
miracle, cest regarder un coucher de soleil couleur pches tourner aux framboises la fin de ma
promenade pied en soire. Cest avoir des grenades, des kiwis et des mangues sur un joli
plateau au petit djeuner. Cest admirer les pivoines roses que je cueille dans mon propre jardin
et que je mets dans ma chambre coucher. Cest voir une fourgonnette verte sarrter sur la route
et une jeune femme sortir la tte par la fentre pour me crier : Vous tes la meilleure prof de
la tl ! alors quelle est elle-mme enseignante dans une maternelle. Cest le gazouillis des
oiseaux et leurs chants individuels, ainsi que le moment o je me demande : Est-ce quils
chantent les uns pour les autres, pour eux-mmes ou simplement pour tre entendus ?

Un miracle, cest la chance de me rouler dans lherbe avec tous mes chiens et davoir un
dimanche entier en perspective sans obligations, sans projets, sans avoir me rendre o que
ce soit. Cest la chance de me retrouver aprs avoir pass toute la semaine courir ici et l, et
davoir enfin le temps dexister tout simplement dtre seule. Cest mditer sous le porche dun
chalet en bois rond, tandis que les feuilles bruissent comme de leau et quune oie apprend sa
couve nager sur ltang. Cest savourer la joie de la vie glorieuse dici-bas et davoir la
chance de la vivre en tant que femme libre. Sil ny a rien dautre dont je suis certaine, je sais
tout le moins que les grands miracles que nous attendons se produisent sous nos yeux, tout
moment, chacune de nos respirations. Ouvrez les yeux et le cur, et vous vous mettrez les
voir.

***

Vieillir est la meilleure chose qui me soit arrive.

Ds mon rveil, je vois la prire matinale de remerciement, affiche au mur de ma salle de bains,
tire du livre de Marianne Williamson intitul Illuminata. Peu importe mon ge, je pense toutes
les personnes qui ne se sont pas rendues aussi loin. Je pense aux gens qui ont t rappels avant
de saisir toute la beaut et toute la majest de la vie sur la terre.

Je sais avec certitude que chaque journe comporte la possibilit de contempler le monde avec
merveillement.

Plus je vieillis, moins je tolre la mesquinerie et la superficialit. Il existe une richesse nayant
rien voir avec les dollars, qui dcoule de la perspective et de la sagesse que procure le fait de
prter attention la vie que nous menons. Elle a tout nous enseigner. Et ce dont je suis certaine,
cest que la joie de bien apprendre la leon constitue la plus grande des rcompenses.

***

Au fil des ans, jai entendu des histoires tout fait tonnantes au sujet de presque toutes les
situations humaines. Conflit, dfaite, triomphe, rsilience. Jai toutefois rarement t plus
merveille que par lhistoire de John Diaz. En octobre 2000, John se trouvait bord du vol 006
de la Singapore Airlines lorsque lavion a explos au moment du dcollage. Quatre-vingt-trois
personnes ont pri dans les flammes. John et quatre-vingt-quinze autres personnes ont survcu.
John qui se dcrit lui-mme comme un gars trs franc, comptitif et pragmatique souffre
encore physiquement de ses blessures. Par contre, dans un autre sens, il est plus vivant
quavant de passer littralement par le feu.

Lavion a dcoll par un trs mauvais temps. Avant de monter bord, John avait rsist son
instinct, qui lui disait de ne pas prendre ce vol. Il avait tlphon plusieurs fois la
compagnie arienne : tes-vous sr que cet avion va senvoler ? en raison de la violente
tempte qui faisait rage. En regardant par le hublot tandis que lavion se dplaait au sol, il ne
voyait quun rideau de pluie. Assis tout fait en avant de lavion, il a regard le nez commencer
lever.

Le 747 stait toutefois engag sur la mauvaise piste.

Au dbut, John a ressenti une lgre secousse (lavion venait de heurter une barrire de bton),
suivie dun norme coup. Quelque chose (une pelle rtrocaveuse) venait de dchirer la paroi
latrale de lavion proximit de l o il tait assis. Son sige sest dboulonn et a t projet
sur le ct. Il pouvait sentir lavion rouler et tourbillonner sur la piste. Puis il sest arrt. Pour
reprendre ses mots :

Cest alors que lexplosion a eu lieu une norme boule de feu est passe au-dessus de moi
pour se rendre jusquau nez de lavion, puis elle a t aspire immdiatement lintrieur,
presque comme au cinma. Puis il y a eu ce jet de carburant comme du napalm tout ce quil a
touch il la allum comme une torche

Et un homme, un Asiatique, a couru directement vers moi, entirement enflamm. Je pouvais


voir tous ses traits, et quil avait lair bahi comme sil ne se savait mme pas mort et en train
de bruler. Je me suis alors dit que je devais bien tre dans le mme tat que lui. Jai vraiment cru
ce stade-l que jtais mort.

Jai demand John si, selon lui, il devait davoir eu la vie sauve une intervention divine. Il
ma rpondu que non. Il ma dit que ce qui lavait aid se sortir de l, ctait le fait de stre
trouv un bon endroit dans lavion et davoir rflchi rapidement : pour se protger de la fume
et des flammes, il stait couvert la tte du sac de cuir quon lavait encourag ne pas apporter
dans la cabine, puis il avait cherch la porte et avait continu daller de lavant.

Ensuite, il a dit quelque chose qui me revient encore en tte aujourdhui.

Selon John, lintrieur de lavion ressemblait LEnfer de Dante, avec des gens qui brulaient
attachs leur sige, tout simplement. On aurait dit quune aura quittait leur corps certaines
plus clatantes que dautres. [] Jai pens que la luminosit et la faible lumire des auras
taient attribuables la faon dont chaque personne avait vcu sa vie. John dit que cette
exprience la vue de ce quil ne pouvait dcrire que comme des auras, une nergie lumineuse
quittant des corps et flottant au-dessus des flammes la transform, la rendu plus empathique.
Et mme sil ne qualifie toujours pas sa survie de miracle, il dclare : Je tiens vivre ma vie
de manire ce que mon aura, lorsquelle me quittera, soit trs clatante.

Ce dont je suis certaine, cest que la vie sur notre magnifique plante est un don extraordinaire. Et
je veux que le temps que je passe ici soit aussi lumineux que possible.

***

Ce dont je suis certaine, cest que la vie ne saurait avoir de vritable signification sans
composante spirituelle.

mon avis, lesprit est lessence mme de notre tre. Il nexige aucune croyance particulire. Il
est, tout simplement. Et la cl de cette essence consiste tre conscient du moment prsent, voil
tout. Lesprit transforme. Il redfinit la signification du fait dtre en vie.

La spiritualit peut tre quelque chose daussi ordinaire et extraordinaire que le fait
daccorder toute son attention une autre personne, sans rflchir ce que lon a dautre faire
pour linstant. Ou encore, sefforcer de faire quelque chose de bien pour une personne. Ou
encore, amorcer sa journe par un moment de silence complet. Ou encore, se rveiller en sentant
le caf, en goutant son arome au moyen de ses sens, en faisant de chaque gorge un pur plaisir,
et lorsque le plaisir sest mouss, le mettre de ct.

Ce dont je suis certaine : la lumire entre dans notre vie une respiration consciente la fois.

Dtendez-vous.

***

Ma vie entire est un miracle. Ainsi en va-t-il de la vtre. Jen ai la certitude.

Peu importe comment vous en tes venu exister que vous ayez t dsir ou un accident
(comme on me la rpt pendant de nombreuses annes) , le fait que vous soyez l lire la
prsente page est formidable.

Je le dis sans connaitre les dtails de votre vie. Ce que je sais, par contre, cest que chaque
personne a sa propre histoire despoir et de tristesse, de victoires et de dfaites, de rdemption,
de joie et de lumire.

Chacun a eu son lot de leons de vie. Si on les apprend bien ou non, cela relve entirement de
soi.

Si vous choisissez de percevoir le monde comme une salle de cours, vous comprendrez que
toutes vos expriences visent vous enseigner quelque chose sur vous-mme. Et que votre
parcours de vie a pour but de vous permettre de devenir davantage qui vous tes. Un autre
miracle : nous prenons tous part au voyage.

Les expriences les plus pnibles sont souvent celles qui nous en enseignent le plus. Lorsque les
ennuis simposent moi, jessaie de me demander : Quel est le but vritable de tout cela, et
quelle leon suis-je cense en tirer ? Je peux prendre la meilleure dcision et croitre en tirant
une leon de lexprience uniquement en dcouvrant quelle est la leon relle apprendre.

Aprs tout ce qui mest arriv au cours de toutes les annes que jai passes ici-bas, ce dont je
suis le plus fire, cest que je reste dispose voluer. Je sais que toute rencontre physique
comporte une signification mtaphysique. Et je suis prte tout voir.

***

Jai eu la chance de passer un peu de temps en Rpublique des Fidji il y a plusieurs annes, et
tandis que je my trouvais, jai eu grand plaisir regarder les vagues lcher doucement les rives.

Je compare chaque ondulation chacun de nous dans la mer quest la vie. Nous nous croyons tous
tellement diffrents les uns des autres, mais ce nest pas le cas. Nous nous revtons de costumes
et de coutumes daspiration, de combat, de victoire, de sacrifice et de deuil et nous oublions
bien vite qui nous sommes en ralit.
Un matin, tandis que jtais assise regarder les vagues, jai envoy un courriel mon ami pote
Mark Nepo, dont le Book of Awakening (Livre du rveil) prsente des leons quotidiennes
pour toute une anne qui enseignent vivre plus intentionnellement. Voici la rponse de Mark
mon courriel :

TU TINFORMES DE LA POSIE

Tu te renseignes partir dune ile si lointaine quelle demeure vierge. Marcher en silence
jusqu ce que le miracle en toute chose se mette parler, cest de la posie. Tu veux aller en
qute de posie dans ton me et dans la vie de tous les jours, comme tu chercherais des pierres
sur une plage. six-mille-cinq-cents kilomtres de l, tandis que le soleil glace la neige, je
souris. Car en ce moment, tu es le pome. Aprs avoir pass des annes chercher, je ne peux
que dire que la recherche de petites choses revtues des profondeurs, cest laposie. Mais
lcoute de ce quelles disent, cest le pome.

Je navais jamais considr la posie sous cet angle auparavant. Toutefois, assise sur la plage
dune ile, je pouvais sentir que ce que Mark disait dans le reste de son courriel tait galement
vrai :

Pour moi, la posie, cest la dclaration inattendue de lme. Cest l que lme touche au
quotidien. Elle concerne moins les paroles et plus lveil des sens la vie que nous portons en
nous depuis la naissance. Marcher en silence jusqu ce que le miracle en toute chose se mette
parler, cest de la posie, que nous lacouchions par crit ou non. Javoue quau dbut, je voulais
crire des pomes exceptionnels, jusqu ce que la vie me forme vouloir dcouvrir de
vritables pomes; et maintenant que je suis dans la seconde moiti de ma vie, je dsire plus
humblement et avec enthousiasme tre moi-mme le pome !

Voici assurment une aspiration qui vaut la peine dtre entretenue : ne pas simplement aimer la
posie, mais tre galement le pome.

***

mon sens, la spiritualit, cest le fait de reconnaitre que je suis lie lnergie de toute la
cration, que jen fais partie et quelle fait toujours partie de moi. Quelle que soit ltiquette ou
quel que soit le mot utilis pour la dcrire, cela importe peu.

Les mots sont tout fait inadquats. La spiritualit, ce nest pas la religion. Il est possible dtre
spirituel, sans toutefois voluer dans un contexte religieux. Le contraire est galement vrai : on
peut tre trs religieux, sans aucune dimension spirituelle, tout en doctrine.

La spiritualit nest pas une chose en laquelle je crois. Cest ce que je suis. La connaissance de
ce fait a tout chang pour moi. Cela me permet de vivre sans crainte, et de manifester la raison
pour laquelle jai t cre. Joserai mme dire que je sais avec certitude que la plus grande des
dcouvertes de la vie consiste reconnaitre que lon ne se rsume pas son corps et son esprit.

Au fil des ans, jai lu des centaines de livres qui mont aide avoir une meilleure coute
spirituelle. Un dentre eux en particulier, Nouvelle Terre, dEckhart Tolle, a rsonn si
profondment en moi quil a chang du tout au tout ma perception de moi-mme et de toutes
choses. Ce livre porte essentiellement sur la ncessit de reconnaitre que nous ne sommes pas nos
penses, et de voir, donc de modifier, la faon dont notre esprit dirig par lgo domine notre vie.

Permettre la vrit quant la personne que vous tes votre tre spirituel de rgner sur votre
vie revient cesser de combattre pour apprendre suivre votre courant de vie. Pour reprendre
les paroles de Nouvelle Terre: Le secret de lart de vivre, le secret du succs et du bonheur se
rsume en cinq mots : faire un avec la vie. Faire un avec la vie, cest faire un avec le
moment prsent. Ds cet instant, vous ralisez que ce nest pas vous qui vivez votre vie, mais la
vie qui vous vit. La vie est le danseur et vous, la danse1.

Aucun plaisir que lon puisse imaginer ne saurait galer la joie et la vitalit que procure le fait
dtre cette danse. Jai appris quil faut pour cela sengager faire lexprience de lessence
spirituelle de la vie. Et cela, comme je lai dit lors dune conversation avec Eckhart Tolle, est une
dcision que lon prend chaque jour : tre dans le monde, sans tre du monde.

1. http://nouvelleterre.filialise.com/NouvelleTerreSurLeWeb.pdf, p. 132.

***

Vous rappelez-vous les rumeurs qui ont circul sur Internet au cours de lanne 2012 ? Pour ceux
dentre nous qui ne connaissent pas bien les prophties au sujet des changements mondiaux
(fondes en partie sur les cycles du calendrier maya), il suffira de dire que certaines personnes
ont prdit un effondrement cataclysmique de la civilisation humaine, alors que dautres ont prdit
une priode de transformation spirituelle.

Bien entendu, personne ne peut prdire lavenir, mais il y a une chose dont je suis nanmoins
certaine : le pouvoir de lintention. Et jai lintention daborder chaque anne comme tant trs
prometteuse. Aucun jugement dernier pour moi : jespre apporter une amlioration ma
personne et au monde en provoquant un changement qui nous amnera vivre avec plus
dauthenticit, plus damour, plus dintuition, plus de crativit et plus de collaboration.
Voil lide que je me fais de lvolution spirituelle. Dune rvolution spirituelle !

Je choisis de voir lanne 2012 comme laube dune nouvelle anne dalignement, car celui-ci
saccompagne dillumination. Si vous tes align sur les dsirs de votre cur, synchronis avec
la personne que vous tes cens tre et la faon dont vous tes cens contribuer notre terre
magnifique, vous ressentirez un changementdans votre perception. Vous commencerez remarquer
des moments de ce que certaines personnes appellent la srendipit , mais que je me plais
appeler le merveilleux . Lorsque je fais tout ce que je suis cense faire pour prserver
lintgralit de mon esprit et de mon corps, je mmerveille constamment de voir les autres
expriences y contribuer. Cest comme si une certaine phrase sublime du roman de Paulo Coelho
intitulLAlchimiste prenait vie : Quand tu veux quelque chose,tout lUnivers conspire te
permettre de raliser ton dsir.

Mon but : rester ouverte tout ce que lunivers a offrir. Chaque anne. Chaque jour.
***

Voici une des choses que je demande souvent Dieu : Montre-moi qui je suis rellement.

Cette requte pourra vous sembler trange, mais plus je vis, moins je veux perdre de vue la vrit
au sujet de mon existence. Une des citations que je prfre entre toutes provient du philosophe et
prtre franais Pierre Teilhard de Chardin : Nous ne sommes pas des tres humainsvivant une
exprience spirituelle. Nous sommes des tres spirituels vivant une exprience humaine.

Rendre cette exprience aussi pertinente et aussi potique que possible, voil assurment le dsir
le plus cher mon cur.

***

Respirez un instant avec moi. Mettez les mains sur votre ventre et sentez-le se gonfler tandis que
vous inspirez. Laissez-le ensuite se contracter et se dgonfler tandis que vous expirez. Ce cycle
se produit, en moyenne, sept-cent-vingt fois par heure, soit plus de dix-sept-mille fois par jour
sans mme que vous ayez y rflchir.

Il est trs facile de tenir pour acquise la merveille biologique dune respiration, mais il marrive
de temps autre de marrter assez longtemps pour la remarquer. Et lorsque je my arrte, ma
raction est la suivante : a alors ! Je suis assurment pantoise devant le miracle quest la vie.

Marcher pieds nus sur une moquette terrestre de gazon fraichement tondu. Quelle sensation
extraordinaire !

Une autre chose qui me soutire une exclamation : chaque soir, au coucher du soleil, des amis et
des voisins se runissent sous mon porche pour admirer ce que nous appelons le plus grand
spectacle au monde. Nous prenons des photos et nous comparons les variations de couleurs de
chaque spectacle de lumire couper le souffle tandis que le soleil se couche lhorizon.

Un jour, il ny a pas trs longtemps, il a plu sans arrt pendant quatre heures. Une vritable
douche ininterrompue, et la pluie a cess soudainement par la suite. Sensas ! Tout les arbres, les
cltures, le ciel tait luminescent.

La nature me fournit des spectacles men couper le souffle, lun aprs lautre. Et parfois, ses
plus petites offrandes sont celles qui ouvrent mon me sa splendeur. Pour mon anniversaire,
une certaine anne, une amie fleuriste qui crait des arrangements floraux spectaculaires de tous
les genres possibles ma offert un des cadeaux que je chris le plus : deux petites feuilles en
forme de cur. Je les conserve presses entre les pages de mon livre prfr : A New
Earth (Nouvelle Terre), dEckhart Tolle. Chaque fois que je louvre, ces feuilles me rappellent
combien la vie peut tre simple et belle, si on choisit de la voir ainsi.

***

Rechercher lexpression la plus complte de soi. Voil toute lhistoire de ma vie rsume en huit
mots ma dfinition personnelle de ce qui prcise mon tre, du moins pour linstant. Je la perois
comme mes mmoires abrgs, mais en les crivant, je me rappelle que ma dfinition na jamais
cess dvoluer. Les mots que jaurais employs lanne dernire ne sappliquent plus
aujourdhui. Si nous sommes rellement dtermins grandir, nous ne cessons jamais de
dcouvrir de nouvelles dimensions notre personne et lexpression de soi.

Il y a quelques annes, je suis alle Fairfield, dans lIowa avec ses neuf-mille-cinq-cents
habitants, cette petite ville a pouss en plein milieu des terres agricoles du Midwest , le
dernier endroit o vous vous attendriez vous retrouver pris dans un bouchon de circulation
parce que des centaines de personnes se rendaient des exercices de mditation transcendantale.
Reste que cest ce quils font Fairfield. On dsigne dailleurs souvent cette ville comme la TM
Town (la Ville de la mditation transcendantale). Laction se droule dans deux difices en forme
de dmes dors : un pour les femmes, un autre pour les hommes. Mnagres, vendeuses,
ingnieures, serveuses, avocates, mres, clibataires et moi nous nous sommes toutes runies
lintrieur de notre dme dans le seul but de marquer un temps darrt. Sachant que le calme est
l o toute expression cratrice, toute paix, toute lumire et tout amour en viennent exister.

Ce fut une exprience puissamment nergisante, mais apaisante tout la fois. Je ne voulais pas
quelle se termine.

la fin, je suis sortie du dme avec le sentiment dtre plus remplie que lors de mon entre.
Pleine despoir, de contentement et dune joie profonde. Sachant avec assurance que, mme dans
la folie quotidienne qui nous bombarde de toutes parts, il y a malgr tout la constance du
calme.

Ce nest qu partir de cet espace que lon peut produire sa meilleure uvre et sa meilleure vie.

Jessaie de maccorder une dose saine de temps paisible au moins une fois et si je suis fidle
mon horaire, deux fois par jour. Vingt minutes le matin, vingt minutes le soir. Ce temps
darrt maide mieux dormir et mieux me concentrer; il favorise ma productivit et alimente
ma crativit.

Tentez vous-mme le coup et je crois que vous serez daccord pour dire que Glinda la bonne
sorcire duMagicien dOz avait raison : Vous avez toujours eu le pouvoir. Il suffit de vous
arrter pour le trouver. Et lorsque ce sera fait, vous serez en route vers la dcouverte de
lexpression la plus complte de vous-mme.

***

Je me suis toujours considre comme une chercheuse. Par cela, jentends que mon cur est
ouvert la possibilit de voir sous toutes leurs formes lordre divin et la perfection exquise
grce auxquels lunivers fonctionne.

Le mystre de la vie me captive. Dailleurs, sur ma table de nuit, je garde un livre intitul In Love
with the Mystery(Amoureuse du mystre), dAnn Mortifee. Ce livre abonde en
photos respirant la tranquillit et en petits rappels du caractre prcieux du voyage extraordinaire
auquel nous participons tous.

Voici un de mes passages prfrs :

Laissez venir le pouvoir. Laissez lextase clater. Laissez votre cur slargir et dborder
dadoration pour cette magnifique cration, ainsi que pour lamour, la sagesse et la puissance qui
en sont lorigine. Le ravissement simpose maintenant le ravissement, la rvrence et la grce.

Je trouve le rconfort et linspiration dans ces paroles. Il nous arrive trop souvent de bloquer le
pouvoir qui est toujours prsent et nous est toujours accessible, parce que nous sommes tellement
pris dans le faire que nous en perdons ltre de vue.

Je me demande souvent ce que Steve Jobs a vu lorsquil a prononc ses dernires paroles : Oh
wow. Oh wow. Oh wow.

Je me demande si ctait la mme vision dont la mre dun patient de vingt-six ans atteint du
cancer a parl mon mission il y a plusieurs annes. En rendant son dernier souffle, son fils a
dclar : Oh l l ! maman, cest tellement simple !

Je crois que nous rendons notre chemin beaucoup plus difficile que ncessaire. Notre combat
contre ce qui est et notre rsistance ce qui est nous entrainent dans une contrarit et un chaos
incessants alors que tout est si simple. Faites pour les autres ce que vous aimeriez quils fassent
pour vous. Et rappelez-vous la troisime loi du mouvement de Newton : Pour chaque action, il
existe une raction gale et oppose. Lnergie que nous crons et librons dans le monde nous
sera rendue tous les niveaux.

Dans la vie, notre tche principale consiste nous aligner sur lnergie qui est la source de
toutes les nergies, et garder nos frquences branches sur lnergie de lamour. Jen ai la
certitude.

Lorsque cest luvre de notre vie, le mystre est rsolu ou, tout le moins, le mystre ne nous
mystifie plus. Il ne fait quaccroitre le ravissement, la rvrence et la grce.

***

lapproche du jour J, je ne pouvais mempcher de me rjouir en silence. Je me disais : Je


vais bientt avoir soixante ans ! Jtais tellement heureuse davoir vcu assez longtemps
pour prononcer ces mots et clbrer leur signification.

Je vais avoir soixante ans. Je suis vivante. En bonne sant. Forte.

Je vais avoir soixante ans, et de grce, ne vous en offusquez pas je ne suis plus oblige de
me proccuper de ce que les autres peuvent penser de moi ! (Vous savez, les radotages : Est-
ce que je fais bien les choses ? Est-ce que je dis bien les choses ? Est-ce que je suis ce
que je suis cense tre ? )
Lorsque jai eu soixante ans, jai su avec certitude que javais mrit le droit dtre exactement la
personne que jtais. Je me sens plus sure de moi telle que je suis que jamais auparavant.

Jai atteint le moment que Derek Walcott dcrit dans son magnifique pome intitul Love After
Love (Lamour aprs lamour) : [] avec allgresse / tu taccueilleras toi-mme ton arrive
/ ta propre porte, dans ton propre miroir / et chacun sourira de laccueil de lautre.

Je mmerveille de la manire dont mon voyage ici-bas continue de se drouler. Ma vie est
ponctue de miracles depuis aussi longtemps que je peux me le rappeler (et mme avant, si je
considre que toute mon existence rsulte dbats amoureux antrieurs sous un chne). Le fait que
jai pris la parole ds un jeune ge devant une glise mthodiste du Mississippi tendances
baptistes, cris et Saint-Esprit inclus ma prpare un avenir consacr parler en public, que
je naurais jamais pu imaginer.

Et maintenant, je dsire simplement partager ce que jai reu. Je souhaite continuer dencourager
autant de gens que je le peux ouvrir leur cur la vie, car sil y a une chose dont je suis
certaine, cest que le fait davoir ouvert mon propre cur ma procur mes plus grandes russites
et mes plus grandes joies.

La plus belle ralisation mon actif est de ne jamais avoir ferm mon cur. Mme durant les
instants les plus sombres de ma vie marqus par les svices sexuels, une grossesse lge
de quatorze ans, les mensonges et les trahisons , je suis reste fidle, remplie despoir et
dispose voir le meilleur chez les gens, mme lorsquils me montraient leurs pires cts. Jai
continu de croire que, peu importe le degr de difficult de lascension, il y a toujours moyen de
laisser entrer un clat de lumire pour quil illumine le sentier devant soi.

Nous traversons la vie en dcouvrant la vrit au sujet de la personne que nous sommes et en
dterminant qui a mrit le droit de partager lespace dans notre cur.

Voici autre chose dont je suis certaine : Dieu peu importe comment nous le dfinissons ou nous
y faisons rfrence, mme au masculin ou au fminin agit en notre faveur. Les forces de la
nature sont pour nous, nous offrant la vie en abondance. Nous, les tres humains, rduisons le
champ ouvert de lmerveillement et de la majest la ralit myope de nos expriences de tous
les jours. Reste quil y a de lextraordinaire dans lordinaire.

Certains jours, la conscience de la saintet et du caractre sacr de la vie me fait tomber genoux
de gratitude. Jessaie encore de concevoir que la petite fille du Mississippi qui a grandi en se
pinant le nez dans les toilettes extrieures vole maintenant bord de son propre avion mon
propre avion ! vers lAfrique afin de venir en aide des filles qui ont grandi dans un contexte
comparable au sien. Grce infinie de notre Dieu !

Je me suis approche du jalon de la soixantaine avec humilit, une gratitude suprme et joie.
Sachant avec certitude que de tous les dangers sa grce ma secourue amour divin,
grce infinie.
La clart
Dis-toi dabord ce que tuveux tre,

puis fais ce quil faut pour le devenir.

pictte

Jai mis quarante ans apprendre dire non. Au cours de mes premires annes la tlvision,
cela me dconcertait de constater que les gens me percevaient comme une aide-
soignante bienveillante. Certaines personnes dpensaient jusqu leur dernier centime pour
sacheter un billet de bus afin de se rendre jusqu moi, des enfants faisaient des fugues, des
femmes violentes quittaient leur mari et venaient se prsenter la porte de mon studio, tous
dans lespoir que je leur vienne en aide. lpoque, je passais normment de temps essayer
de retourner une jeune fille auprs de sa famille ou parler au tlphone avec une personne qui
menaait de se suicider. Jai mis chque aprs chque. Au fil du temps, tout cela a min mon
moral. Jtais tellement occupe mefforcer de donner tout un chacun ce dont il croyait avoir
besoin de ma part que jen ai perdu de vue ce que je dsirais rellement donner. Le dsir de
plaire mavait consume, et le mot oui sortait souvent de ma bouche avant mme que je men
rende compte.

Je sais prcisment do me venait cette maladie. Le fait davoir grandi en tant violente ma
empche dapprendre imposer mes limites. Si vos limites personnelles ont t
transgresses durant lenfance, il vous sera difficile de retrouver le courage dempcher les gens
de vous marcher dessus. Vous redouterez que lon rejette la personne que vous tes rellement.
Pendant des annes, jai donc pass ma vie donner tout ce que je pouvais presque tous les
gens qui me le demandaient. Je mpuisais force dessayer de satisfaire les attentes de tout un
chacun quant ce que je devais faire et qui je devais tre.

Ce qui ma gurie, cest de saisir le principe de lintention. Je citerai de nouveau Gary Zukav, qui
a crit dans son livre Le Sige de lme : Lintention est la source de toute action, de toute
pense et de tout sentiment, et cette intention est une cause qui saccompagne dun effet. Si nous
prenons part la cause, il nous est impossible de ne pas participer leffet. Ainsi, nous
sommes tenus pour responsables de chacune de nos actions, de chacune de nos penses et de
chacun de nos sentiments. Autrement dit, de chacune de nos intentions (traduction libre).

Je me suis donc mise examiner lintention qui sous-tendait mes oui alors que je dsirais dire
non en ralit. Je disais oui aux gens afin quils ne se fchent pas contre moi, pour quils
me trouvent gentille. Mon intention tait damener les gens se dire que jtais la personne vers
qui ils pouvaient se tourner, sur qui compter, la dernire minute, coute que coute. Et ce qui
devait arriver est arriv : une pluie de requtes sest abattue sur toutes les sphres de ma vie.

Peu aprs que jai commenc men rendre compte, jai reu lappel tlphonique dune
personne trs clbre qui dsirait que je fasse un don son uvre de bienfaisance. Cet homme
sollicitait une somme considrable, et je lui ai rpondu que je devais y rflchir. Voici le fruit de
ma rflexion : Sagit-il dune cause laquelle je crois vritablement ? Non. Est-ce que je crois
vraiment que le fait dmettre un chque changera rellement quoi que ce soit la situation
? Non. Alors, pourquoi le ferais-je ? Parce que je ne veux pas que cette personne me croie
chiche. Or, cette raison ne me satisfaisait plus.

Jai alors mis quelques engagements par crit, que je garde maintenant sur mon bureau : Jamais
plus je ne ferai quoi que ce soit pour qui que ce soit sans avoir le sentiment que cela
vient directement de mon cur. Je nassisterai aucune runion, je ne ferai aucun appel
tlphonique, je ncrirai aucune lettre, je ne parrainerai aucune activit ni y participerai sans que
chaque fibre de mon corps fasse cho mon oui. Je vais agir avec lintention dtre fidle moi-
mme.

Avant de dire oui qui que ce soit, demandez-vous dabord : Quelle est mon intention vritable ?
Celle-ci devrait provenir de la partie la plus pure de vous-mme, et non de votre tte. Si
vous devez demander des conseils, accordez-vous le temps de laisser un oui ou un non rsonner
en vous. Lorsque ce sera la chose faire, tout votre corps le ressentira.

Ce dont je suis certaine, cest que je devais dabord savoir clairement qui jtais avant de
pouvoir vaincre la maladie du vouloir plaire. Une fois que jai eu accept que jtais une
personne bien, gentille et gnreuse que je dise oui ou non , je nai plus eu quoi que ce soit
prouver. Jai dj redout que les gens se disent : Mais pour qui se prend-elle ? Jai toutefois
maintenant le courage de prendre position en dclarant : Voil qui je suis.

***

Je suis loin dtre aussi stresse que les gens pourraient limaginer. Au fil des ans, jai appris
concentrer mon nergie sur le prsent, prendre pleinement conscience de ce qui se passe
linstant mme et ne pas me proccuper de ce qui aurait d se produire, de ce qui cloche ou de
ce qui risque darriver par la suite. Et comme jen ai beaucoup grer, si je navais pas trouv le
moyen de dcompresser, je serais totalement inefficace et probablement un peu folle aussi.

Aucun dentre nous na la force ncessaire pour tre continuellement la course. Voil pourquoi,
si nous ne nous accordons pas le temps et les soins dont nous avons besoin, notre corps se
rebellera sous forme de maladie et dpuisement. Comment me rendre mes bonts ? Rares sont
les journes o je nai pas de conversation cur cur avec Gayle. Presque tous les soirs, je
savoure un bon bain chaud et je mallume une ou deux bougies. Cela peut sembler tir par les
cheveux, mais le fait de me concentrer sur une bougie allume pendant une minute tout en
respirant fond produit sur moi un effet trs apaisant. Le soir, juste avant de mendormir, je ne lis
rien et je ne regarde rien y compris les actualits en fin de soire qui soit susceptible de
mangoisser. Et comme je naime pas faire de mauvais rves, je protge mon sommeil en rglant
les situations pnibles pendant la journe. Je tiens galement un journal de gratitude et, la fin de
ma journe de travail, je me dtends en lisant un excellent roman ou simplement en massoyant
seule avec moi-mme pour me recentrer cest ce que jappelle donner un rpit mon esprit .

En tant que femmes, nous avons t programmes de manire tout sacrifier au nom de ce qui est
bien et juste pour tout le monde. Et puis, sil nous reste un petit quelque chose pour nous-
mmes, il se peut que nous en obtenions une partie. Nous devons nous dprogrammer. Je sais
avec certitude quil est impossible de donner ce que lon na pas. Si vous vous laissez dpouiller
au point que votre rservoir motionnel et spirituel se vide compltement et que vous navez plus
de carburant pour aller de lavant, tout le monde y perdra. Surtout vous-mme.

Jai un jour enregistr une mission dans laquelle un coach de vie abordait la ncessit de bien
prendre soin de soi-mme faire passer ses propres besoins avant ceux de qui que ce soit dautre
, et lauditoire la hu. La simple suggestion quelles fassent passer leurs besoins avant ceux de
leurs enfants contrariait certaines femmes. Je les ai donc interrompues pour leur expliquer une
chose : Personne ne vous dit que vous devriez abandonner vos enfants et les laisser crever de
faim. Le coach de vie vous suggrait de prendre soin de vous-mme afin de pouvoir mieux
prendre soin de ceux qui ont le plus besoin de vous. Il sagit de la thorie du masque oxygne en
avion : si vous ne mettez pas votre masque en premier, vous ne serez pas en mesure de sauver qui
que ce soit dautre.

Alors, arrtez-vous et examinez vos propres besoins. Donnez un rpit votre esprit. Allez-y. Et
rappelez-vous que linstant prsent est le seul que vous savez avoir avec certitude.

***

Ce dont je suis certaine, cest que notre respiration est notre ancre, le don que lon nous a fait
que nous avons tous reu, afin de nous centrer nous-mmes sur linstant prsent. Chaque fois que
jai une rencontre qui gnre la moindre tension, je marrte, jinspire profondment et jexpire.
Avez-vous dj remarqu combien il vous arrive souvent de retenir votre souffle ? Une fois que
vous aurez commenc y prter attention, vous vous tonnerez peut-tre de constater combien de
tension vous retenez en vous-mme. Rien ne saurait tre plus efficace quune lente inspiration
profonde et son expiration pour relcher ce que lon ne peut maitriser et pour se concentrer de
nouveau sur ce quil y a tout juste devant soi.

***

Jai un aveu vous faire : Jai peur de voler au-dessus de locan. Mme si jentreprends
chaque vol par la foi, une foi en quelque chose de plus grand que moi laronautique, Dieu , le
fait de voler au-dessus de locan savre particulirement dconcertant. (Je ne suis pas trs
bonne nageuse.) Par contre, lorsque je dois traverser des continents, je le fais tout simplement,
car je tiens transcender ma peur.

Jai achet une maison juche sur une montagne dHawa parce que ctait ainsi que jimaginais
le paradis. Je savais que chaque fois que jallais devoir traverser le Pacifique pour y accder,
jaurais surmonter ma peur.
Le lendemain de Nol, il y a quelques annes, mon vol avait dur assez longtemps pour que nous
sortions le jeu de Scrabble et que nous commencions rflchir au djeuner. Urania, la femme de
mon ami Bob Greene, avait emport des restants du diner de Nol.

Je ne veux plus de pure de pommes de terre, lui ai-je dit. Je ne vais prendre que de la dinde
de la viande brune, de prfrence et des haricots verts.

Notre htesse de lair, Karin, sest alors penche au-dessus de la table. Je croyais quelle allait
dire : Il ne reste plus de viande brune , mais au lieu de cela, elle nous a annonc calmement :
Il y a une petite fissure dans la vitre du cockpit; nous allons devoir faire demi-tour.

Oh ! lui ai-je rpondu.

Le capitaine souhaite que vous boucliez votre ceinture et que vous vous prpariez utiliser les
masques oxygne.

Les masques oxygne ? Quest-ce qui va arriver mes chiens ? Ils se prlassaient
proximit.

Ils nen souffriront pas, ma dit Karin. Nous allons maintenant descendre jusqu trois-mille
mtres daltitude.

Je pouvais sentir mon cur battre la chamade et mon ton de voix monter, mme si je mefforais
dimiter son calme. Ctait la dbandade dans mon esprit : Oxygne ! Danger ! Oxygne !
Danger ! Je ne sais pas nageeeeer. Oh ! mon Dieu !

Je me suis tue, mais Karin ma dit plus tard que javais les yeux aussi gros que des prunes.
Stedman, solide comme le bton, ma pris la main, ma regarde droit dans les yeux et ma dit :
Tout va bien aller. Dieu ne ta pas conduite jusquici pour te laisser tomber maintenant. Ne
loublie pas.

La fissure stait agrandie et avait fracass tout le ct gauche de la vitre. Nous pouvions le voir
depuis nos siges. Houhouu, paf, houhouu, paf. Je connais tous les bruits courants de cet avion, et
ce que jentendais cette fois-l tait diffrent. Or, je naime pas entendre quoi que ce soit de
diffrent douze-mille mtres daltitude.

Cest quoi ce bruit-l, Karin ?

Nous dpressurisons la cabine, nous perdons rapidement de laltitude et ce son est celui de la
pompe oxygne. Les pilotes portent leur masque oxygne, juste au cas o.

Je ne lui ai pas demand : Juste au cas o quoi ? parce que nous connaissions dj tous la
rponse cette question. Juste au cas o la vitre senvolerait.

Les pilotes, Terry et Danny, ont fait faire demi-tour lavion, et jai consult lheure : il restait
vingt-sept minutes avant latterrissage. Je me suis alors dit : Et si javais cout ma voix
intrieure et navais pas pris lavion aujourdhui ? Plusieurs fois ce matin-l, javais voulu
annuler mon vol. Je mtais sentie dsquilibre, presse. Javais tlphon Bob Greene pour
lui dire : Il se peut que je ne parte pas aujourdhui.

Pourquoi ? mavait-il demand.

Je ne le sens pas. Quen penses-tu ?

Je crois que tu devrais consulter ta voix intrieure, qui est fiable.

Javais pris un bain, car cest dans la baignoire que je rflchis le mieux, et jen tais sortie prte
tlphoner aux pilotes pour remettre mon voyage plus tard. Puis je mtais ravise.
Javais fait taire cette impression. Si je ne lavais pas fait, la vitre du cockpit se serait-elle
fissure malgr tout ? Cela ne fait aucun doute. Mais aurions-nous t au-dessus de locan, o il
ny a nulle part o atterrir ?

Jai consult lheure de nouveau : il restait vingt-six minutes et douze secondes avant
latterrissage.

Jallais perdre la raison si je continuais regarder lheure, si bien que je me suis mise lire. Je
nai pas tard par la suite ressentir un grand calme. Tout ira bien, peu importe lissue de
la situation. Les houhouu et les paf sont devenus une source de rconfort : Oxygne ! Vie !
Oxygne ! Vie !

Bien entendu, nous avons atterri en toute scurit. On a fait remplacer la vitre du cockpit et le
lendemain, les pilotes mont dit : Nous pourrons voler de nouveau lorsque vous le voudrez.
Ai-je os voler au-dessus de locan si tt aprs ? Quelle leon avais-je tirer de cette situation
? Lavais-je comprise ?

Ce dont je suis certaine, cest que si notre GPS intrieur est instable, cest que les ennuis nous
guettent. Notre instinct, cest notre boussole. Cela, je lai compris. Je le comprends. Jen
suis certaine. Bien haut dans les airs, jai redcouvert limportance de faire taire les distractions
pour me mettre lcoute de moi-mme.

***

Une des questions les plus importantes quune femme puisse se poser est la suivante : Quest-ce
que je veux rellement et quest-ce que mon esprit me dit tre la meilleure voie emprunter ?

Ma rponse a fini par me conduire vers ma passion pour servir les femmes et les filles. Je
comprends trs bien ce que cest que davoir subi des svices ou davoir grandi dans la pauvret,
et je crois que lducation est la porte qui donne sur la libert. Jai commenc me rendre
compte que, pour tre plus efficace, je devais me concentrer lextrme sur la ncessit de faire
bon usage de mon temps, de mon intrt, de mes ressources et de ma compassion afin ddifier
une gnration de femmes courageuses qui sappartiennent elles-mmes et qui connaissent leur
force. Je me savais dans limpossibilit de sauver tous les enfants lagonie et dintervenir dans
tous les cas de mauvais traitements. Aucun dentre nous ne le peut. Par contre, une fois que jai eu
clairement compris ce que je dsirais le plus donner, une grande partie de ce qui ntait pas
align sur cette intention a disparu delle-mme.

Toutes ces annes passes acqurir la concentration mont enseign une grande leon au sujet de
la ncessit de laisser aller les pressions et les distractions extrieures pour me concentrer
plutt sur ma voix intrieure cette petite ide qui me dit : Un instant. Il y a quelque chose qui
cloche dans lhistoire. Arrte-toi et rajuste le tir. Pour moi, le doute est souvent synonyme de la
ncessit de ne pas aller de lavant. Ne bouge pas. Ne rponds pas. Ne te presse pas de ragir.
Lorsque je suis la proie de lincertitude quant au pas suivant franchir, lorsque lon me demande
de faire quelque chose qui menthousiasme peu, cest le signe que je dois marrter tout
simplement et ne rien faire avant que mon instinct me donne le feu vert. Je crois que cette
incertitude correspond au moyen pour mon esprit de me murmurer : Je suis dstabilis. Je ne
peux pas dcider ta place. Il y a quelque chose en dsquilibre ici. Je le prends comme un
indice mincitant me recentrer avant de prendre une dcision. Lorsque lunivers me pousse dans
la direction du meilleur chemin emprunter, il ne me laisse jamais avec un peut-tre ou un
devrais-je ? Lorsquil mincite passer laction, je suis toujours certaine quil sagit de la
voie emprunter, car tout en moi slve pour faire cho un Oui ! .

***

Vers mon cinquantime anniversaire de naissance, jai commenc tre plus consciente du
temps qui passe que jamais auparavant. Jai ressenti une comprhension presque viscrale du fait
quil ne me restait pas un temps infini, et cet entendement a influenc tout ce que je faisais, me
dictant mes ractions de tous les instants. Il ma rendue plus consciente de chaque exprience de
vie, de chaque veil, et plus reconnaissante pour eux (a alors ! je suis encore l; jai encore la
chance aujourdhui de bien faire les choses !). Jessaie encore de vivre pleinement toutes mes
expriences, mme les ngatives. Je prends le temps, mme sil ne sagit que dune minute le
matin, de respirer lentement et de me laisser ressentir la connexion avec toutes les autres nergies
qui respirent et qui vibrent dans ce bas monde et au-del. Je me suis rendu compte que le fait de
reconnaitre ma propre relation avec linfini rend ce qui est fini plus acceptable.

Ce dont je suis certaine, cest que le fait de saccorder le temps de simplement exister est
primordial pour accomplir sa mission en tant qutre humain. Je maccorde donc mes dimanches.
Il marrive parfois de passer toute la journe en pyjama, dautres fois je vais lglise sous mes
arbres pour y communier avec la nature. La plupart du temps, je me contente de ne rien faire le
farniente, comme je lappelle et je laisse mon cerveau et mon corps dcompresser. Chaque fois
que jai nglig de le faire et manqu un dimanche, jai remarqu un changement frappant dans ma
disposition desprit pendant le reste de la semaine. Je sais avec certitude quil est impossible de
donner tout le monde et ne rien se donner en retour. En agissant de la sorte, vous finirez par tre
puis ou, dans le meilleur des cas, moins en forme que vous pourriez ltre pour vous-mme,
votre famille et votre travail. Remplissez le puits qui est en vous, pour vous-mme. Et si vous
constatez que vous navez pas le temps de le faire, ce que vous dites en ralit, cest : Je nai
pas de vie donner ni vivre pour moi-mme. Et si vous navez pas de vie vivre pour vous-
mme, alors pourquoi tes-vous l ?

Il y a environ une dcennie, jai appris une grande leon. Le tlphone sonnait le dimanche, alors
que javais mis cette journe de ct pour moi-mme. Je rpondais, mais jtais agite et
contrarie de ce quon me tlphone. Stedman ma dit lune de ces occasions : Si tu nas pas
envie de parler, alors pourquoi est-ce que tu continues de rpondre au tlphone ? Un moment
eurka : ce nest pas parce que le tlphone sonne que je dois forcment y rpondre. moi de
choisir ce que je veux faire de mon temps. Cest ce que nous faisons tous, mme si les choses
semblent chapper notre volont. Protgez votre temps. Cest de votre vie quil sagit.

***

Il nous arrive souvent dinsister pour possder tout ce quil y a de mieux parce que cest le seul
moyen de nous assurer une qualit de vie . Je peux me ngliger de toutes les autres faons,
mais si je possde la meilleure montre, le portefeuille le mieux garni, la voiture la plus
performante ou la plus grande proprit, je risque de me dire que je suis la meilleure et que je
mrite davoir encore plus de ce quil y a de mieux.

Ce dont je suis certaine, cest que davoir les meilleures choses ne remplacera nanmoins jamais
le fait davoir la meilleure vie. Si vous parvenez renoncer au dsir dacqurir des choses,
vous saurez que vous progressez trs bien dans la bonne voie.

***

Je naurais jamais cru mentendre dire ceci un jour, mais jen suis venue aimer lever des
poids. Le sentiment de force et de discipline que me procurent mes muscles lorsquils sont
obligs de rsister me ravit. Mieux encore, le fait de lever des poids ma enseign quelque chose
au sujet de la vie.

Jai essay de varier mes horaires den lever chaque jour, tous les deux jours, pendant deux
jours conscutifs en faisant une pause le troisime jour. La mthode quotidienne tait la
moins efficace, car ce genre dactivit constante a pour effet dendommager le tissu musculaire. Il
en va de mme pour lesprit. Si vous ne vous accordez pas la chance de refaire le plein
dnergie, vous commencerez abimer toutes les fibres de votre vie.

Toujours veiller tout, cest stressant. Il faut se rserver des moments de repos. Jai dj dit
mon assistante que ce ntait pas parce que javais dix minutes moi dans mon emploi du temps
que je voulais quelles soient occupes. Mettons en pratique ma philosophie , lui ai-je dit.
Cela laissait entendre que le temps ncessaire pour reprendre mon souffle devait faire partie de
mon programme de la journe.

Je me suis donc mise prvoir de courts moments de calme des instants durant lesquels je ne
fais rien pendant au moins dix minutes. Il marrive parfois de simplement caresser le ventre
de mon chien ou de mamuser un peu lui faire rapporter quelque chose. Ou encore, je vais me
promener pied ou je reste assise tranquille mon bureau. Cela fonctionne merveille. Chaque
fois que je maccorde ces petites pauses, je dcouvre que jai plus dnergie et que je suis de
meilleure humeur pour accomplir tout ce qui mattend par la suite.

Ce dont je suis certaine, cest que quelques instants de restauration savrent trs profitables. Je
ne me sens pas le moins du monde coupable de maccorder ce temps. Je refais le plein de
manire ce que lorsque la prochaine phase dbutera, je sois en grande forme et prte passer
lattaque. Pleinement restaure.

***

Jai toujours cru savoir en quoi il tait primordial de faire de lexercice pour ne pas avoir de
grosses fesses , mais je nai jamais compris la vritable raison avant de me rendre
Johannesburg en 2005. Je visitais la Leadership Academy for Girls, lcole que je faisais btir
lpoque, et je savais mon agenda trs charg. mon arrive, je souffrais du dcalage horaire,
si bien qu sept heures le lendemain matin, jai choisi de ne pas me lever pour faire de
lexercice. Je suis reste au lit la place pendant une heure supplmentaire, afin de me permettre
de rcuprer un peu plus. Cest lexcuse que je me suis fournie le premier jour. Arrive au
troisime jour, jen rendais le tapis roulant responsable. Je ne laimais pas, car il nabsorbait pas
assez bien ma foule pourprserver ltat de mes genoux. Aprs avoir pass trois jours sans faire
dexercice, ma dtermination garder la forme sest dissipe. Ctait plus facile de me mentir
moi-mme : Je suis trop fatigue, trop occupe, je nai pas assez de temps. Toutes ces excuses
font partie de la spirale descendante.

Malheureusement pour moi, la dtermination faire de lexercice est directement lie celle
bien salimenter si lune est nglige, lautre lest galement.

La nourriture de lhtel ne me plaisait pas, si bien que jai demand que lon me serve
exceptionnellement quelque chose que nimporte qui peut faire : de la pure de pommes de terre.
Les chefs nont eu aucune difficult men faire. Jai donc mang de la pure de pommes de terre
et du pain chaque soir pendant toute la dure de mon sjour l-bas, soit durant dix jours. Or, pour
moi, dix jours passs consommer des aliments dont lindiceglycmique est lev et mabstenir
de faire de lexercice quivalent la prise de quatre kilos.

Pour rajouter au gain de poids, il y avait ltat dans lequel je me sentais. puise. Lthargique. Je
me suis soudain mise prouver des douleurs et des tensions dont je ne connaissais mme
pas lexistence.

Eurka ! Jai fini par comprendre : si nous prenons bien soin de notre corps et nous le soutenons,
il nous rend la pareille. Or, que cela nous plaise ou non, cest lexercice qui est la base de ce
soutien. Lavantage primordial de lexercice se traduit par une plus grande nergie; la maitrise du
poids vient en prime. Ce dont je suis certaine, cest que le fait de prendre soin de son corps,
coute que coute, constitue un investissement au rendement inestimable.

***

Parmi les nombreuses choses que jai apprises en lisant Nouvelle Terre, dEckhart Tolle, il y a
cette vrit : je ne suis pas mon corps. Aprs avoir attentivement tudi les ides de Tolle, je me
suis sentie beaucoup plus connecte ma conscience, ou mon me, mon esprit intrieur peu
importe le nom que lon choisit de donner ltre immatriel qui constitue lessence de notre
personne. Jai rflchi toutes les annes que javais gaspilles dtester me voir grosse et me
vouloir mince; me sentir coupable de chaque croissant que je mangeais, puis renoncer aux
glucides, ensuite jeuner, suivre des rgimes amaigrissants, et minquiter lorsque
je ne suivais pas de rgime amaigrissant, puis manger tout ce que je voulais jusquau rgime
suivant (le lundi ou aprs les ftes ou le grand vnement suivant). Tout ce gaspillage de temps,
excrer la simple ide dessayer des vtements, me demander dans quoi jallais entrer, le poids
que mon pse-personne mindiquerait. Toute cette nergie dpense qui aurait pu servir aimer
ce qui est.

Qui je suis, qui vous tes Ce dont je suis certaine, cest que nous ne sommes pas notre corps ou
limage que nous nous en faisons. Comme ce quoi lon accorde son attention parait plus grand
littralement, dans le cas qui nous intresse ici , mon obsession du poids a eu pour effet en
dfinitive de me faire engraisser. Je peux regarder une photo prise nimporte quelle poque de
ma vie, et la premire chose qui me vient lesprit nest pas lexprience ou lvnement
immortalis, mais mon poids ou ma taille, car cest ainsi que je me percevais (et me jugeais)
par le prisme des chiffres. Quelle perte de temps !

Jen ai fini de consulter le pse-personne. Je ne permettrai plus jamais un chiffre de me dicter


ma perception de moi-mme et de dterminer si je mrite davoir une bonne journe. Le fait de
reconnaitre combien cela me rendait superficielle et mesquine fut une rvlation pour moi. Vous
ntes pas votre corps, et vous ntes assurment pas votre image corporelle.

***

Je mefforce de ne pas perdre mon temps, car je ne veux pas me perdre moi-mme. Je mefforce
de ne pas laisser les gens qui ont une nergie sombre consumer une seule des minutes que je
passe ici-bas. Je suis alle la dure cole pour lapprendre, aprs avoir donn en vain de moi-
mme et de mon temps, qui sont synonymes si lon y pense bien. Lexprience que jai faite
de lgo dysfonctionnel de certaines personnes ma enseign queleur ct obscur nous drobe
notre lumire la lumire dont nous avons besoin pour nous-mmes et les autres. Ce dont je
suis certaine, cest que ce quoi nous accordons notre temps nous dfinit. Et je tiens ce que ma
lumire brille pour le bien.

***

Oui, je le reconnais volontiers : je possde trop de chaussures. Je possde galement trop de


jeans, et une panoplie exceptionnelle de jupes noires griffes, de taille moyenne lastique. Jai
aussi des dbardeurs, des teeshirts et des pulloveurs. Autrement dit, je possde trop de choses, ce
qui est problmatique. Jai donc commenc me poser la question suivante : Mes biens matriels
me procurent-ils plus de joie, de beaut et de bientre ou sont-ils simplement un fardeau ?

Or, jai dcid de ne conserver que les choses qui me ravissent ou qui amliorent mon bientre.
Le spcialiste de lorganisation Peter Walsh dit dans son livre intitul Enough Already ! (a
suffit !) que nos maisons dbordent de choses et [notre] vie est encombre des promesses vides
que ces choses nont pas ralises. [] En achetant ce que nous dsirons, nous esprons acqurir
la vie que nous recherchons. [] [Mais] la poursuite de la vie laquelle nous aspirons en
accumulant toujours plus de choses constitue un cul-de-sac.
Ce dont je suis certaine, cest que le fait de possder plus de choses ne nous fait pas nous sentir
plus vivants. Par contre, le fait de nous sentir plus vivants contribue nous raliser en
conformit avec les personnes que nous sommes vritablement. Voil la raison pour laquelle nous
sommes dailleurs tous ici-bas.

Lexcs de biens matriels va beaucoup plus loin que des objets eux-mmes. Bien que nous
sachions devoir renoncer ces choses, cela nous angoisse. Je sais toutefois que le fait de
renoncer certaines dentre elles laisse le champ libre dautres choses. Et cela vaut non
seulement pour notre relation avec les chaussures, mais aussi pour celle que nous entretenons
avec toutes choses. Faire le mnage de la maison tant au sens littral que figur constitue un
excellent moyen de repartir neuf.

Il existe toutes sortes de moyens de dsengorger sa vie, et ils nont rien voir avec le simple fait
de donner des chaussures.

Dites adieu de bon gr aux dcisions qui ne vous encouragent pas prendre bien soin de vous-
mme, vous valoriser et vous traiter avec respect.

Demandez-vous si les gens de votre entourage vous procurent de lnergie et favorisent votre
croissance personnelle ou freinent cette croissance au moyen de dynamiques dysfonctionnelles et
de vieilles ides fixes. Sils nappuient pas la personne aimante, ouverte, libre et spontane que
vous tes, dites-leur adieu !

Mettez fin aux schmas de stagnation qui ne vous servent plus.

Au boulot, rduisez non seulement le fatras de linefficacit, mais cherchez galement vous
crer une charge de travail quilibre et rendre votre travail revigorant, inspirant, collaboratif
et dynamisant pour les autres.

Je tiens voyager lger et libre lavenir, dpoussirer mes ailes. Je suis certaine que cela
maidera voler avec plus de facilit. bas tout ce qui ne rehausse pas ce que nous sommes
rellement ! Le dsengorgement rel de notre vie est un processus qui ne cesse dvoluer tandis
que nous devenons de plus en plus la personne que chacun de nous est cens tre.

Et dire adieu lexcs de chaussures constitue un trs bon point de dpart.


Le pouvoir
Quand on est plus avis, on russit mieux.

Maya Angelou

Chaque fois que jentends la chanson de Paul Simon intitule Born At The Right Time (N
au bon moment), jai limpression quil parle de ma vie. Je suis venue au monde en 1954 dans
ltat du Mississippi, o lon a lynch plus de gens que dans tout autre tat de lUnion. une
poque o un Noir marchant dans la rue en se mlant de ses affaires pouvait sattirer les
accusations ou la foudre capricieuse de nimporte quel membre de la socit blanche. En ces
temps-l, avoir un bon emploi voulait dire travailler pour une gentille famille de Blancs qui
avait au moins la dcence de ne pas vous traiter de ngre en face. Ctait lpoque o Jim Crow
gouvernait, la sgrgation rgnait et les professeurs noirs, peine duqus eux-mmes, taient
obligs dutiliser de vieux manuels dont les coles de Blancs staient dbarrasses.

Par contre, lanne de ma naissance, un vent de changement a commenc souffler. En 1954, se


fondant sur laffaire Brown v. Board of Education, la Cour suprme a statu que les Noirs
avaient droit lducation. Or, ce jugement a donn lespoir dune vie meilleure aux Afro-
Amricains de partout.

Jai toujours estim que le libre arbitre tait un droit de naissance, sinscrivant dans la destine
que lunivers nous a rserve. Et je sais que chacun aspire la libert. En 1997, tandis que je me
prparais jouer le rle de Sethe dans le film La Bien-aime, jai organis un petit voyage sur un
segment du chemin de fer clandestin. Je tenais faire moi-mme lexprience de ce quont pu
ressentir les esclaves qui erraient dans les bois, chercher leur chemin vers le nord, o les
attendait une vie au-del de lesclavage. Une vie dans laquelle la libert signifiait, en son sens le
plus fondamental, le fait de ne pas avoir de maitre pour se faire dire quoi faire. Parcontre,
lorsque lon ma band les yeux, que lon ma emmene dans les bois et que lon my a laisse
seule me demander quelle direction me conduirait jusquau prochain lieu sr , cest alors
que jai compris pour la premire fois que la libert navait rien voir avec le fait de ne pas
avoir de maitre. La libert a tout voir avec le fait davoir le choix.

Dans ce film, Sethe explique ce quelle prouvait en se frayant un chemin vers la libert : On
aurait dit que je les [mes enfants] aimais plus une fois ici. Cest peut-tre parce que je savais que
tant que je serais au Kentucky [] ils ne seraient pas miens aimer. [] Parfois, cest bte, mais
jentendais mes petits qui samusaient et riaient, dun rire trange que je navais jamais entendu
auparavant. Au dbut, javais peur, peur que quelquun les entende et sen prenne eux. Je me
suis rappel que mme sils riaient si fort quils avaient mal, eh ben, ce serait leur seule
souffrance de la journe. Elle dit galement : Je me rveillais le matin et je pouvais moi
dcider : dcider ce que jallais faire de ma journe , comme si elle pensait : Imagine un peu,
moi dcider.

Durant le tournage, jai rpt ces rpliques maintes reprises, en ressentant la force quelles
vhiculaient. Au cours des annes qui se sont coules depuis, les paroles de Sethe me sont
restes en mmoire et elles me procurent de la joie tous les jours. Il arrive parfois quelles
occupent mes premires penses avant mme le saut du lit. Je peux me rveiller le matin et
dcider ce que je vais faire de ma journe imagine un peu, moi dcider.Quel cadeau !

Ce dont je suis certaine, cest que nous devons tous chrir ce prsent, nous en dlecter plutt que
de le tenir pour acquis. Aprs avoir entendu des centaines dhistoires atroces provenant des
quatre coins du monde, je sais que, si vous tes ne aux tats-Unis, vous comptez parmi les
femmes les plus chanceuses de la terre. Alors, saisissez votre chance pour lever votre vie la
hauteur de votre vocation la plus noble. Comprenez bien que le droit de choisir votre voie
constitue un privilge sacr. Prvalez-vous-en. Tirez avantage des possibilits qui soffrent
vous.

***

Jai toujours t casanire. Je sais que cela vous semblera peut-tre difficile croire, compte
tenu de mon emploi du temps charg, mais jai pour habitude de rentrer la maison directement
du bureau, de terminer mon diner avant dix-neuf heures et de me coucher au plus tard vingt-et-
une heures trente. Mme le weekend, cest lendroit o je prfre tre. tant donn que jai pass
le plus clair de ma vie dadulte sur le devant de la scne, il mimporte de me rserver un espace
priv. Un refuge. Un lieu sr.

Il y a plusieurs annes, Goldie Hawn ma dit quelle stait cr son propre havre de paix en
dclarant que sa maison serait une zone sans potins. Dans le cadre de son travail pour Words Can
Heal (Les paroles peuvent gurir), une campagne nationale visant liminer la violence verbale,
elle et sa famille se sont engages remplacer les paroles qui dnigrent et causent du tort par
celles qui encouragent et difient. Son choix de prononcer des paroles rconfortantes est
dailleurs conforme une vrit que Maya Angelou ma transmise un jour : Je suis convaincue
que le ngatif a du pouvoir et si tu lui permets dlire domicile chez toi, dans ton esprit, dans ta
vie, il risque de se rendre maitre de toi. Les paroles ngatives simmiscent dans les boiseries,
dans les meubles et, avant mme que tu ten rendes compte, tu les retrouves sur ta peau. Les
propos ngatifs ne sont que pur poison.

Je suis bien place pour savoir combien les paroles ngatives peuvent tre blessantes. Tt dans
ma carrire, lorsque les tablodes ont commenc imprimer des faussets sur mon compte, jen ai
t anantie. Je me suis sentie terriblement incomprise. Et jai gaspill normment dnergie
redouter que les gens donnent foi ces mensonges. Je devais combattre le dsir pressant de
tlphoner la personne qui mavait diffame pour me dfendre contre ses allgations.

Ctait avant que jen vienne saisir ce dont je suis certaine aujourdhui : lorsquune personne
rpand des mensonges notre sujet, le problme est le sien. Toujours. Les potins quils
prennent la forme dune rumeur stendant toute la nation ou dune sance de rogne entre amis
refltent linscurit de ceux qui en sont lorigine. Il arrive souvent que, lorsque nous tenons des
propos ngatifs dans le dos des autres, ce soit parce que nous dsirons nous sentir puissants et
cela sexplique habituellement par le fait que, dune certaine manire, nous nous sentons
impuissants, indignes et trop lches pour user de franchise.

Les paroles blessantes envoient comme message tant nous-mmes qu ceux avec qui nous les
partageons que lon ne peut pas nous faire confiance. Si une personne est dispose dmolir
une amie , pourquoi ne serait-elle pas prte en dnigrer une autre ? Nos potins indiquent que
nous navons pas le courage de nous adresser directement la personne qui nous
reprochons quelque chose, si bien que nous la rabaissons. Le dramaturge Jules Feiffer dit que
ceux qui sy livrent commettent de petits meurtres : les potins sont une tentative dassassinat
attribuable quelquun de lche.

Nous vivons dans une culture obsde par les potins qui porte quoi, qui frquente qui, qui fait
lobjet du plus rcent scandale sexuel. Que se passerait-il si nous dclarions que notre maison,
nos relations et notre vie sont des zones sans potins ? Nous nous tonnerions probablement de tout
le temps que nous rcuprerions pour le consacrer la tche la plus importante de toutes : btir
nos rves plutt que de dnigrer ceux des autres. Nous remplirions notre maison dun esprit
empreint de vrit qui donnerait envie nos visiteurs de se mettre leur aise et de sattarder
un moment. Et nous nous rappellerions que, si les mots ont le pouvoir de dtruire, ils ont aussi
celui de gurir.

***

Il se pourrait que certaines personnes trouvent ironique que je naie jamais beaucoup regard la
tlvision. Mises part de vieilles reprises de lmission The Andy Griffith Show, jai arrt de
regarder des comdies de situation le soir o Mary Tyler Moore Show a t retir des ondes.
Chez moi, jvite dcouter les actualits de fin de soire parce que je refuse de prendre sur moi
toute cette nergie ngative juste avant de mendormir. Et durant mes vacances, jai rarement une
tlvision dans ma chambre coucher. Les jours o il marrive de faire du zappage, jai presque
lassurance de tomber sur au moins une mission impliquant de lexploitation sexuelle ou de la
violence faite aux femmes.

Lors de mes dbuts en onde, jai fait preuve dirresponsabilit, mon propre insu, en pratiquant
mon mtier, et cela, au nom du divertissement . Un jour, mon personnel et moi avons
fait venir pour linterviewer un mari qui stait fait prendre dans un scandale sexuel. L sur le
plateau de tournage, devant des millions de tlspectateurs, sa femme a entendu dire pour la
premire fois que son partenaire lui avait t infidle. Cest un moment que je nai jamais oubli,
car lhumiliation et le dsespoir que jai pu lire sur le visage de cette femme ma rendue honteuse
de lavoir place dans cette position. linstant mme, jai pris la dcision de ne jamais
plus faire partie dune mission qui rabaisserait, embarrasserait ou diminuerait un autre tre
humain.

Ce dont je suis certaine, cest que nous devenons ce quoi nous nous attardons telles penses,
telle femme. Si, pendant des heures et des heures, nous assimilons des images et des messages
nexprimant pas notre magnificence, il ny a rien dtonnant ce que nous nous sentions vides de
notre force de vivre. Si nous regardons des dizaines dactes de brutalit chaque semaine, nous ne
devrions pas nous tonner non plus que nos enfants considrent la violence comme un moyen
acceptable de rgler un conflit.

Devenez le changement que vous dsirez voir; voil des paroles qui me dictent ma conduite. Au
lieu de rabaisser, difiez. Au lieu de dmolir, rebtissez. Au lieu de tromper, clairez le chemin
de manire ce que nous puissions tous atteindre les hauteurs.

***

Et me voil assise dans la classe dalgbre de M. Hooper, en cinquime priode, redouter le


test auquel nous sommes sur le point de nous soumettre, lorsquune voix retentissant
linterphone nous demande de nous rendre dans lauditorium afin dy entendre un confrencier
particulier. Hourra ! Sauve par la cloche ! me dis-je, en croyant lalgbre termine pour la
journe.

Ma fuite tait la seule chose qui me venait lesprit tandis que mes compagnons de classe et moi
entrions dans lauditorium, la queue leu leu. Je me suis installe sur mon sige en mattendant
mennuyer mourir durant encore une autre assemble. Par contre, lorsque lon a prsent le
confrencier comme le rvrend Jesse Jackson, un dfenseur des droits civils qui stait
trouv avec Martin Luther King le jour o celui-ci avait t assassin, je me suis redresse sur
mon sige. Ce que jignorais encore ce moment-l, cest que jtais sur le point dentendre le
meilleur discours de toute ma vie.

Ctait en 1969. Comme jtais parmi les meilleurs lves de ma classe, jai cru que javais dj
compris limportance de faire de mon mieux. Ce jour-l, par contre, le rvrend Jackson a
allum un feu en moi qui a transform ma perception de la vie. Son discours portait sur les
sacrifices personnels qui avaient t faits pour nous tous, peu importe la faon dont nos anctres
taient arrivs en Amrique. Il nous a parl des gens qui nous avaient prcds, qui nous avaient
pav la voie afin que nous puissions frquenter, comme ctait le cas, un lyce intgr de
Nashville. Il nous a dit que nous nous devions nous-mmes de faire preuve dexcellence.

Lexcellence est le meilleur moyen de dissuasion qui existe contre le racisme, a-t-il dclar.
Alors, excellez.

Je lai pris au mot. Ce soir-l, je suis rentre la maison, jai trouv du papier de bricolage et je
me suis fait une affiche sur laquelle on pouvait lire son dfi. Jai coll cette affiche mon
miroir, o elle est reste durant toutes mes annes duniversit. Au fil du temps, jy ai ajout mes
propres maximes : Si tu veux russir, excelle. Si tu veux obtenir ce que le monde a de
meilleur toffrir, offre au monde ce que tu as de meilleur.

Ces paroles mont aide surmonter de nombreux obstacles, mme lorsque je noffrais
manifestement pas ce que javais de meilleur. ce jour, mon intention est de viser lexcellence.
Exceller en gnrosit. Exceller en grce. En efforts. Dans les combats et les conflits. Pour moi,
exceller revient toujours faire de mon mieux. Dans le livre de Don Miguel Ruiz intitul Les
Quatre Accords toltques, le dernier accord revient prcisment cela, cest--dire toujours
faire de son mieux. Ce dont je suis certaine, cest quil sagit du chemin le plus gratifiant vers la
libert personnelle. Votre mieux variera de jour en jour, Ruiz nous dit-il, selon votre tat desprit.
Peu importe. Faites de votre mieux en toute situation, de sorte que vous nayez aucune raison de
vous juger et de vous imposer culpabilit et honte. Vivez de manire ce qu la fin de chaque
journe, vous puissiez dire : Jai vraiment fait de mon mieux. Voil ce que signifie exceller
dans luvre extraordinaire qui consiste vivre la vie par excellence.

***

Mon pre ma enseign ds un jeune ge que lendettement tait une chose terrible. Sous notre
toit, ctait presque un dfaut de caractre, analogue la paresse et ce quil appelait faire
linsignifiant . Or, comme jai accumul mille-huit-cents dollars de dettes au cours de lanne
qui a suivi mon dpart du nid, jprouvais un sentiment dchec. Je ne lai jamais dit mon pre,
pas plus que je naurais os lui emprunter de largent.

Au lieu de cela, jai pris un prt de consolidation vingt-et-un pour cent dintrts, jai mang
beaucoup de crales au son et aux raisins sec pour diner et je me suis achet la voiture la moins
chre que jai pu trouver un seau sur quatre roues, comme je la dcrivais, mais qui me
permettait de me rendre au travail et den revenir. Je donnais dix pour cent de mon revenu en
dime lglise et je ne machetais des vtements quune fois par anne.

Jai rembours les mille-huit-cents dollars et me suis jur de ne jamais plus vivre au-dessus de
mes moyens. Je dtestais ce que les dpenses inconsidres me faisaient ressentir.

Mon pre a fait des conomies en vue de tout ce qui avait de limportance une machine laver
et un sche-linge, un nouveau rfrigrateur. Lorsque jai quitt le nid de Nashville en 1976, il ne
stait toujours pas achet de nouvelle tlvision. Il disait que son argent ntait pas assez .
Lorsque lmission The Oprah Winfrey Show a t diffuse lchelle nationale, la premire
chose que je lui ai achete a t une tlvision couleur paye comptant.

Je nai jamais compris quune personne choisisse de vivre toute sa vie dans les dettes. Je
noublierai jamais un certain couple qui a paru mon mission pour parler de sa situation
financire catastrophique. Il tait mari depuis peine neuf mois que dj il croulait sous le
poids dune dpense gigantesque. Ces gens avaient pay crdit la majeure partie de leur
mariage ayant eu lieu sur une plage du Mexique, en offrant la chambre dhtel et des
services dhydrothrapie certains de leurs invits, des homards et des filets mignons au diner de
noces et un bar gratuit. Au-del de cet vnement bni, des factures de cartes de crdit slevant
presque cinquante-mille dollars les attendaient. Et cette somme nincluait pas les neuf-mille
dollars que le mari avait emprunts sur son rgime dpargne retraite pour acheter la bague de
fianailles. La poursuite dun conte de fes dun weekend les avait conduits un cauchemar qui
allait durer des annes.

Ce dont je suis certaine : Si vous vous dfinissez selon les choses que vous acqurez plutt que
de dterminer de quoi vous avez rellement besoin pour tre heureux et satisfait, vous ne
faites pas que vivre au-dessus de vos moyens ou vous en demander trop. Vous vivez un mensonge.
Voil pourquoi le fait de crouler sous les factures procure un sentiment aussi pouvantable.

Vous ntes pas fidle envers vous-mme. En vous librant des dettes, vous vous accordez la
libert de faire des achats rflchis pour ajouter votre vie des choses qui ont un sens.

Jy rflchis encore deux fois avant dacheter quoi que ce soit. Est-ce que a ira avec un
vtement que je possde dj ? Nest-ce quun engouement passager ? Cela me sera-t-il
rellement utile ou nest-ce quune belle chose possder ? Je me rappelle encore la fois o, il y
a des annes, je me trouvais chez un antiquaire qui mavait montr une coiffeuse du dix-huitime
sicle absolument magnifique munie de miroirs et de tiroirs cachs. Son vernis tait si luisant que
le merisier semblait vibrer. Toutefois, pendant que je me demandais si je devais lacheter, jai dit
lantiquaire : Vous avez raison elle est superbe et je nen ai jamais vu de pareille, mais je
nai pas vraiment besoin dune coiffeuse ayant tout ce tralala. Aprs avoir inspir dun air
prtentieux, il ma rpondu : Madame, personne nachte ici quoi que ce soit en fonction de ses
besoins, ce sont l des trsors dont on savoure la beaut. En effet. Eh bien, je vais donc
maintenant aller la boutique des ncessits , me suis-je dit, puisque ce que je cherche
rellement, ce sont des accessoires de foyer. Non seulement navais-je aucun besoin dune
coiffeuse, mais encore je navais pas lespace quelle requrait.

Pour tre juste, je dois tout de mme avouer que M. Antiquaire avait raison sur un point :
certaines choses ne servent qu tre chries et savoures des yeux.

Reste que ce dont je suis certaine, cest que la modration a bien meilleur gout. Voici comment
savoir si vous avez fait des achats intelligents : vous rapportez un achat la maison, vous nen
prouvez pas un seul soupon de remords et ce que vous vous tes procur vous plait encore
davantage dix jours aprs son achat.

En 1988, jtais chez Tiffany essayer de choisir entre deux motifs de porcelaine. Jallais sans
cesse dun lautre, si bien que ma compagne de courses ma dit : Pourquoi nachtes-tu pas
les deux ? Tu peux te le permettre. Je me rappelle encore mtre dit : Oh ! mon Dieu je le
peux. Je le peux. Je peux macheter les deux ! Je me suis mise alors sautiller sur place dans la
boutique comme si je venais de gagner la loterie.

Depuis ce jour, jai d affronter de nombreuses tentations dacheter, mais comme je sais quil est
ncessaire dtre rflchi dans tout ce que lon fait, je mefforce de garder les pieds sur terre. Un
autre pulloveur jaune me fera me sentir quoi ? Si la rponse est rien , je le remettrai sa
place ou je lachterai pour une personne dont il est susceptible dilluminer la journe (pour
Gayle, par exemple, qui aime le jaune comme certaines personnes aiment le chocolat).

Jespre que votre faon de dpenser votre argent est conforme votre personnalit et ce qui
compte vos yeux. Jespre que votre argent vous procure de la joie ainsi qu ceux que vous
aimez. Et jespre que vous lutilisez comme une force puissante pour faire le bien en ralisant
vos meilleures intentions.

***
Lorsque jtais dans la vingtaine, jai assist un petit djeuner de prire Washington, D.C.,
parrain par le National Black Caucus of State Legislators (Comit national noir des lgislateurs
dtat). Jai eu la chance dy entendre un prdicateur de Cleveland des plus loquents : le
rvrend Otis Moss fils, un homme qui est devenu par la suite un de mes mentors et amis.

Ce jour-l, le rvrend Moss a racont une histoire qui mest reste jusqu aujourdhui. Son
pre, un mtayer pauvre, avait travaill toute sa vie pour lever sa famille et en prendre soin, en
subissant les mmes humiliations et affronts que les gnrations antrieures avaient subis pendant
longtemps. Dans la cinquantaine, toutefois, il avait fini par avoir la chance de faire ce que ces
gnrations navaient jamais pu faire : voter lors dlections. Le jour des lections, il stait lev
avant laube, il avait mis son plus beau costume, celui quil portait lors des mariages et des
funrailles, et il stait prpar se rendre pied jusquau bureau de scrutin pour y voter contre
un gouverneur raciste de la Gorgie au profit dun modr. Il avait march prs de dix kilomtres
pour sy rendre;une fois arriv, il stait fait dire quil se trouvait au mauvais endroit et on lavait
envoy ailleurs. Il avait donc march entre huit et dix kilomtres de plus et stait fait accueillir
par le mme refus avant de se faire rediriger vers un troisime bureau de scrutin. Lorsquil stait
prsent au troisime endroit, on lui avait dit : Mon gars, tu arrives un peu tard, le bureau vient
de fermer. Aprs avoir march toute la journe, parcourant presque vingt-neuf kilomtres, il
tait rentr chez lui puis et sans avoir eu la joie de voter.

Otis Moss pre avait racont cette histoire qui voulait bien lentendre, et avait vcu en
anticipant grandement la chance quil aurait de voter la fois densuite. Il est toutefois mort avant
les lections suivantes. Il na jamais eu la chance de choisir. Alors, moi, je le fais. Et chaque fois
que je vote, je choisis non seulement pour moi-mme, mais aussi pour Otis Moss pre et pour
les innombrables autres qui lauraient voulu, mais qui ne lont pas pu. Jevote pour toutes les
personnes qui mont prcde et qui ont donn de leur nergie vitale afin que votre vie et la
mienne soient aujourdhui une force dont tenir compte.

Prenant la parole lors du Womens Rights Convention (Congrs portant sur les droits de la
femme) qui sest tenu Akron en 1851, Sojourner Truth a dit : Si la premire femme que Dieu a
cre sest avre assez forte pour mettre le monde lenvers elle seule, les femmes ici-mme
devraient tre capables ensemble de le remettre lendroit ! Nous verrions des changements
tonnants se produire si les femmes votaient en masse.

Les dernires statistiques relatives aux habitudes de vote aux tats-Unis sont gnantes et
irrespectueuses envers notre patrimoine fminin envers toutes les femmes dont la voix na
jamais t entendue, mais qui ont espr quun jour leurs filles se feraient peut-tre entendre. En
2008, environ les deux tiers seulement desAmricaines ayant droit de vote se sont donn la peine
daller lexercer. Et rappelez-vous que le rsultat des lections prsidentielles de 2000 na tenu
qu une majorit d peine cinq-cent-trente-sept votes. Ce dont je suis certaine, cest que nous
devons nous respecter suffisamment, ainsi que nos aeules, pour tre comptes.

***

Dans notre pays, nous consacrons quatre-vingt-quinze pour cent de notre budget de la sant au
traitement des maladies, et moins de cinq pour cent au maintien de la sant et la prvention.
Quelle ineptie ! Ce paradigme doit changer. Et le changement commence par la faon dont nous
choisissons de nous percevoir nous-mmes :comme des pourvoyeurs de sant ou des fournisseurs
de maladie.

Le mieux en matire de sant consiste fonctionner plein rgime physiquement,


motionnellement et spirituellement. Cest dtre alerte, de se sentir vivant et branch. Et si vous
considrez votre vie comme un cercle et toutes ses dimensions (famille, finances, relations et
travail, entre autres) comme des sections de ce cercle, vous verrez que, si une dimension
fonctionne mal, celle-ci affectera le tout.

De nombreuses fois dans ma vie, jai accord beaucoup trop dimportance au travail et jai t
loin den accorder assez la ncessit de bien prendre soin de moi-mme. Il y a un monde de
diffrence entre prendre soin de sa personnalit (son go) et prendre soin de sa vritable
personne. Or, faire cette distinction pourrait nous viter de gaspiller beaucoup de temps. Jen suis
certaine.

Pour vivre la vie que vous tes cense mener, vous devez tre sensible votre esprit et votre
corps. Lorsque les deux collaborent entirement, ils vous permettent dexploiter sur la terre votre
potentiel au maximum.

Voici la dcision prendre : chercher raliser ce que vous tes appele accomplir ici-bas,
sans vous contenter derrer au fil des jours. Lesprance de vie moyenne dune Amricaine est
de quatre-vingts ans. Il sagit cependant dune prdiction, et non dune promesse. Ce que vous
faites aujourdhui, cest ce qui crera votre lendemain.

Pour vous approprier la vie abondante qui vous attend, vous devez tre dispose faire le vrai
travail. Pas votre emploi. Pas votre profil professionnel. Plutt lcoute de votre esprit, qui vous
murmure ses dsirs les plus chers votre gard. Pour lentendre, vous devez parfois faire silence
en vous-mme. Et vrifier frquemment sil vous parle. Vous devez nourrir votre esprit de
penses et dides qui vous ouvriront de nouvelles possibilits. (Si vous cessez dapprendre,
vous cesserez de grandir, et par consquent vous direz inconsciemment lunivers que vous avez
dj tout accompli quil ne vous reste rien de nouveau faire. Alors, pourquoi tes-vous l ?)

Vous ne pouvez prtendre que votre corps fonctionnera tout jamais, peu importe la faon dont
vous le traitez. Votre corps dsire bouger; il veut tre bien nourri. Si vous ne faites que courir ici
et l comme si vous aviez un marathon remporter, vous devez ralentir la cadence et prvoir des
moments de repos. dire vrai, vous lavez dj remport. Aprs tout, vous tes encore l jouir
dune autre chance de bien faire les choses, de mieux les faire et dexceller encore plus
compter de maintenant.

***

mon mission, il y a plusieurs annes, une jeune mre a exprim la contrarit que lui
procurait le refus de son fils daller se coucher. Il avait trois ans, et ctait lui le maitre de
la maison. Il voulait dormir dans le lit de sa mre; il ntait pas mme question pour lui de
sallonger dans son propre lit. Et plus la mre insistait, plus lenfant se braquait; il pleurait et
hurlait tue-tte, jusqu ce quil finisse par sendormir dpuisement.

Nous avons montr un enregistrement sur lequel on pouvait voir les deux se livrer bataille ce
sujet. Lorsque notre spcialiste, le Dr Stanley Turecki, a eu termin de le regarder, il a prononc
une parole qui ma donn la chair de poule : Rien ne se produit tant que vous ne le dcidez pas.
Si ce garonnet de trois ans ne dormait pas dans son propre lit, ctait parce que sa mre
navait pas dcid que la chose se ferait. Ds quelle en prendrait la dcision, lenfant irait
dormir dans son lit. Il pleurerait, hurlerait et vocifrerait peut-tre jusquau temps de sendormir,
mais il finirait par comprendre que sa mre ne changerait pas davis.

Je savais bien que le Dr Turecki parlait dans ce cas-ci dun enfant de trois ans, mais jtais
galement certaine que ce conseil gnial sappliquait de nombreuses autres sphres de la vie.
Aux relations. Aux dcisions professionnelles. Aux problmes de poids. Tout dpend de nos
dcisions.

Quand vous ne savez pas quoi faire, le meilleur conseil que je puisse vous donner est de ne rien
faire tant que votre ide sur la situation ne se sera pas prcise. Le fait de sarrter et de parvenir
entendre sa propre voix au lieu de la voix du monde a pour effet dacclrer la clarification de
sa pense. Une fois que vous avez dtermin ce que vous voulez faire, engagez-vous mettre en
uvre votre dcision.

Voici lune de mes citations prfres, de lalpiniste W. H. Murray :

Tant quune personne ne sest pas engage, elle hsite, elle a toujours la possibilit de revenir
sur sa dcision et elle demeure inefficace. Tout acte dinitiative (et de cration) renferme une
vrit lmentaire, dont lignorance tue dinnombrables ides et projets formidables : ds
linstant quune personne sengage rsolument, la Providence passe laction elle aussi.
Toutes sortes de choses se produisent, qui ne se seraient jamais concrtises autrement, pour
venir en aide cette personne. Toute une suite dvnements dcoule de la dcision prise, qui
dispose en sa faveur toutes sortes de rencontres, daide matrielle et dincidents imprvus
quaucun homme naurait pu rver de se voir offrir. Jai acquis un profond respect pour lun
des distiques de Goethe : Tout ce que tu peux faire ou rves de faire, commence-le. Laudace
procure du gnie, du pouvoir et de la magie.

Prenez une dcision, et votre vie ira de lavant.

***

Je ne cesse dtre fascine par les listes des Gens les plus puissants et par la faon dont on
utilise les choses extrieures la clbrit, le prestige, la richesse pour dfinir le pouvoir et y
associer un rang. Il est trange de constater quune personne vient en tte de liste une anne et en
disparait compltement lannesuivante tout cela au cours de la simple runion dun
conseil dadministration. Le pouvoir de cette personne tait-il rel ou ce pouvoir rsidait-il
uniquement dans le poste quelle occupait ? Il nous arrive souvent de confondre les deux.
Lorsque je rflchis ce quest le pouvoir authentique, je pense celui qui se manifeste lorsque
la raison dtre dune personne saligne sur sa personnalit pour servir le bien commun. Selon
moi, le seul vritable pouvoir est celui qui provient de lessence mme de la personne que lon
est et qui reflte tout ce que lon est cens tre. Lorsque lon voit ce genre de pouvoir irradier
dune personne dans toute sa vrit et toute sa certitude, il savre irrsistible, inspirant et
revaloriant.

Le secret rside dans lalignement, cest--dire le fait davoir la certitude dtre dans la bonne
voie et en train de faire exactement ce que lon est cens faire, savoir concrtiser lintention
de son me, le dsir de son cur. Lorsque sa vie est aligne sur sa destine, cest alors que lon
est le plus puissant. Et mme si lon trbuchait, on ne tomberait pas.

***

Je me suis rendue en Louisiane cinq jours aprs le passage de Katrina pour constater de mes
propres yeux les ravages que cet ouragan y avait faits. Maya Angelou en a dcrit la scne avec
une profondeur extraordinaire : La terre est devenue eau, et leau sest prise pour Dieu.

Jai pass tout au plus dix minutes dans le Superdome de la Nouvelle-Orlans, o des milliers de
familles avaient attendu pendant cinq jours pour obtenir des secours. Pendant plusieurs jours, par
la suite, jai cru pouvoir encore sentir lurine et les excrments, mls lodeur nausabonde de
la chair en putrfaction.

Jai dit en ondes : Je crois que nous devons tous dans ce pays des excuses ces familles.

Le lendemain, Gayle King, qui, en plus dtre ma meilleure amie, est galement la directrice
ditoriale de la revueO, a reu lappel tlphonique dune lectrice furieuse lui annonant quelle
annulait son abonnement pour la raison suivante : Oprah est cullotte de venir nous dire que le
gouvernement doit sexcuser auprs de ces gens-l.

Ce dont je suis certaine, cest que chaque catastrophe dissimule de grandes leons apprendre.
Une des plus importantes : tant que nous jouons au jeu nous et eux , il nous est impossible
dvoluer en tant que personnes, nation et plante. Katrina nous a procur loccasion douvrir
notre cur aux autres et duser de compassion.

Au fil des ans, jai entendu beaucoup de gens se plaindre que Dieu permettait ceci ou cela. Une
autre leon : nous ne souffrons pas cause de ce que Dieu fait, mais de ce que nous faisons et ne
faisons pas.

Tant de choses qui se sont produites la suite de Katrina sont le fait des tres humains. Et comme
nous avons tous pu le constater, les blmes ont abond. Reste que cette tempte nous a
procur galement la chance de voir quen priode de dsespoir, de peur et dimpuissance,
chacun dentre nous a la possibilit dtre un arc-en-ciel despoir, en faisant son possible pour
user de bont et de grce envers autrui. Parce quil y a une chose dont je suis certaine : il ny a
pas deux il ny a que des nous.
***

En janvier 2009, jai paru deux fois sur la couverture de la revue O : deux versions de moi-mme
debout cte cte, lavant et laprs. Sur une image, lavant, jtais en forme. Sur celle de
laprs, je souffrais dembonpoint. Javais assez dassurance pour publier ces photos de moi-
mme parce que je savais ne pas tre seule dans cette situation. On estime que soixante-six pour
cent des Amricains adultes souffrent dembonpoint ou dobsit. Et presque personne ne sen
rjouit.

Cette couverture a suscit une vague dmotion et de soutien. Voici le courriel, parmi les plus
mmorables, que jai reu ensuite dune amie : Ton poids, je le perois comme ton dtecteur de
fume. Et nous rduisons tous en cendres la meilleure partie de notre vie.

Je navais jamais envisag les choses sous cet angle auparavant, mais ce courriel a marqu un
moment eurka pour moi. Mon poids tait un avertisseur, un feu clignotant claironnant
lloignement de mon centre.

Ce dont je suis maintenant certaine, cest que dans mon cas le poids est un problme dordre
spirituel, et non alimentaire. Marianne Williamson a touch une corde sensible en menvoyant ce
courriel : Ton poids est vritablement une invitation embrasser la vie par excellence pour toi.

Durant toutes ces annes passes suivre des rgimes vous lchec, jai cru que lobstacle
surmonter, ctait mon poids. Je me disais que javais un problme de poids, au lieu
dexaminer mon existence dsquilibre et mon utilisation de la nourriture pour rprimer les faits.

Jai t coauteur dun livre avec Bob Greene intitul Make the Connection (Faites le lien).
Lide du titre tait de lui. Mme pendant que jcrivais ma partie, qui impliquait que je partage
les entres rageuses de mon journal intime qui concernaient mon embonpoint (je pesais cent-huit
kilos lorsque Bob et moi avons fait connaissance), je lui disais souvent : Rappelle-moi encore,
cest quoi le lien ?

Jai appris auprs de Bob que mon embonpoint navait rien voir avec les chips, que je devais
plucher ma dpendance la nourriture et dcouvrir ce qui me dvorait. De toute vidence, je ne
lavais pas pluche suffisamment.

Je sais toutefois maintenant que le lien consiste saimer, shonorer et tout protger en soi-
mme. Bob ma souvent dit : En dfinitive, ton poids est li ta dprciation de toi-mme.
Pendant des annes, je me suis oppose son point de vue, en lui rpliquant : coute, Bob
Greene, je ne suis pas de ceux qui croient ne pas mriter ce quils ont. Jai travaill dur pour tout
ce que je possde.

Par contre, tandis que je progresse sur le chemin spirituel menant la rsolution et la gestion
permanente de mon problme de poids, je vois maintenant que la dprciation de soi-mme peut
revtir de nombreuses formes.
Je suis une personne trs performante depuis lge de trois ans. Pendant de longues annes, jai
ressenti le besoin de prouver que javais ma place ici-bas le besoin de prouver ma valeur. Jai
travaill darrachepied. Jai obtenu dexcellentes notes lcole. Jai remport des concours
dart oratoire, jai gagn des bourses. Jtais au milieu de la trentaine lorsque jai compris que le
simple fait dtre ne confrait assez de dignit nimporte quelle personne pour justifier sa
prsence sur la terre. Je navais donc rien prouver.

Dans le cas de la plupart dentre nous qui mangeons avec excs, les kilos en trop trahissent des
angoisses, des frustrations et des dpressions non rsolues, qui sont toutes attribuables en
dfinitive une peur que nous navons pas encore surmonte. Nous touffons la peur avec la
nourriture au lieu de la ressentir et den triompher. Nous la rprimons totalement en lui faisant des
offrandes provenant du rfrigrateur.

Si vous parvenez conqurir votre peur, vous prendrez votre envol. Je suis certaine de cela
galement.

Laissez votre vie sveiller en vous. Quel que soit votre dfi la tendance trop manger, trop
consommer une certaine substance ou trop faire dune mme activit, ou encore le deuil dune
relation, dune somme dargent ou dun poste , permettez-lui de vous ouvrir la porte sur les
rvlations les plus nobles votre sujet, de vous inviter entrer dans la vie par excellence pour
vous.

***

Jaime normment regarder le soleil se coucher sur Maui, en transformant le ciel. La nature a
plus de facilit composer avec la transformation que nous en avons, nous les tres humains.

Lvolution dune personne constitue le processus dexcavation de toute une vie creuser en
profondeur afin de dcouvrir ses problmes sous-jacents. On a parfois limpression de pelleter le
Kilimandjaro au grand complet. On ne cesse de tomber sur du roc.

Voici toutefois ce que jai compris : les pierres que lon nglige se changent en monticules, puis
en montagnes. Et il nous revient de faire du mnage chaque jour dans notre travail, notre
famille, nos relations, nos finances et notre sant.

Il est plus facile de faire fi des problmes, cela va de soi, mais si nous faisons ne serait-ce que de
petits pas pour les rgler, ces pas finiront par devenir des bonds de gant durant notre voyage
vers lactualisation de nous-mmes.

Loptimisation de notre potentiel ne se rsume pas une ide. Elle constitue le but ultime
atteindre. Les choses merveilleuses dont nous sommes capables nont rien voir avec la faon
dont les autres nous mesurent, les listes de ce qui est la mode et de ce qui ne lest pas, de ceux
qui sont populaires et de ceux qui ne le sont pas. Je parle ici des vraies choses : De qui avez-
vous touch la vie ? Qui avez-vous aim, et qui vous a aim en retour ?

Voil ce qui compte, jen suis certaine. mon avis, il sagit du seul objectif qui mrite dtre
poursuivi : une transformation de la conscience qui me permet de savoir que je ne suis ni mieux ni
pire que nimporte quel autre tre humain. Le fait de savoir que je suis, tout simplement.

***

En troisime anne du primaire, jai appris la rgle dor : Fais pour les autres ce que tu aimerais
quils fassent pour toi. Ces paroles me plaisaient normment. Je les crivais partout et je les
avais toujours dans mon sac dcole.

Jaimais faire de bonnes actions. une certaine poque, jai mme cru que je deviendrais
missionnaire. Tous les dimanches, jallais lglise, je massoyais dans le deuxime banc de
droite, je sortais un carnet et jy crivais tout ce que le pasteur disait. lcole, le lendemain, je
rcitais le sermon dans la cour de rcration. Je les appelais mes mditations du lundi matin. En
me voyant approcher, les autres enfants de huit ans disaient : Voil la prdicatrice qui arrive.
En ce temps-l, lorsque la Progressive Missionary Baptist Church sefforait de recueillir des
fonds pour les enfants pauvres du Costa Rica, jai mis sur pied une campagne de
financement.Jallais amasser plus dargent que quiconque. Jai renonc mon argent du djeuner
et jai convaincu mes compagnons de classe den faire autant. Tout cela sinscrivait dans le
principe du Fais pour les autres selon lequel je menais ma vie.

Et puis, rendue en cinquime anne, je me suis heurte des problmes. Il y avait une fille dans
ma classe qui ne maimait pas, alors jai fait le tour de lcole pour parler en mal delle. Une
de mes amies ma alors fait remarquer que, si je croyais en la ncessit de faire pour les autres ce
que jaimerais quils fassent pour moi et quen mme temps je parlais contre cette fille, cette
dernire risquait de parler aussi en mal de moi. Je men moque, lui ai-je rpliqu, parce que je
ne laime pas, de toute faon.

Pendant longtemps, chaque fois que je disais ou faisais quelque chose qui allait lencontre de ce
que javais de meilleur en moi, jessayais de justifier ma conduite mes propres yeux. Ce qui
mchappait, cest que toutes nos actions, tant bonnes que mauvaises, nous reviennent un jour. Jai
nanmoins fini par apprendre que lon reoit du monde ce que lon donne au monde. Je dois cette
comprhension la troisime loi de Newton : Pour chaqueaction, il existe une raction gale et
oppose. Cette loi est lessence mme de ce que les philosophes orientaux appellent le
karma. Dans le film La Couleur pourpre, le personnage de Celie lexplique ainsi Monsieur :
Tout ce que tessaies de me faire, cest dj fait toi.

Vos actions tournent autour de vous aussi surement que la Terre tourne autour du Soleil.

Voil pourquoi, lorsque les gens disent rechercher le bonheur, je leur demande : Que donnez-
vous au monde ? Cela me fait penser la femme qui a paru un jour mon mission en se
demandant pourquoi sa relation avec son mari stait solde par un chec. Elle narrtait pas de
dire : Il me rendait tellement heureuse avant. Mais ce nest plus le cas, maintenant. Ce quelle
ne parvenait pas voir, cest quelle tait elle-mme la cause de son propre effet. Le bonheur ne
nous vient jamais dautres personnes. Le bonheur que nous prouvons est directement
proportionnel lamour que nous sommes capables de donner.
Si vous croyez quil manque quelque chose votre vie ou que vous nobtenez pas ce que vous
mritez, rappelez-vous quil nexiste aucune route de briques jaunes, comme dans le Magicien
dOz. Vous menez votre vie ; ce nest pas elle qui vous mne.

Voyez ce qui entrera dans votre vie lorsque vous passerez plus de temps avec vos enfants.
Renoncez votre colre contre votre patron ou votre collgue pour voir ce que vous obtiendrez
en retour. Usez damour envers vous-mme et les autres, et voyez cet amour vous tre rendu. Cette
rgle fonctionne coup sr, que vous en soyez conscient ou non. Elle agit dans les petites choses,
dans les grandes et dans les plus importantes.

Aujourdhui, jessaie de bien agir envers toutes les personnes que je rencontre et dtre bien en
leur compagnie. Je veille employer ma vie faire le bien ; car ce dont je suis certaine, cest que
tout ce que je pense, ce que je dis et ce que je fais me sera rendu. Et il en va de mme pour
vous.

***