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A prtica da magia em sociedades animistas

Escrito por Ronaldo A Lidrio 28-Mar-2007

Neste artigo trato da magia do ponto de vista puramente antropolgico. Desta forma no iremos abordar a
prtica mgica sob o crivo da teologia bblica ou mesmo sob uma plataforma de julgamento moral. Meu desejo
to somente observar o ato mgico em uma abordagem mica, a partir da cosmoviso daquele que a pratica.
Magia e a negao de um estado evolutivo

A magia, religio e cincia so assuntos tratados muitas vezes de forma conjunta na


antropologia pela clara conexo entre seus conceitos e normalmente descritos de forma
evolutiva. Ou seja, enquanto a religio seria um estgio evoludo da magia a cincia seria um
estgio evoludo da religio. Para alguns a magia uma soluo embrionria para os conflitos
da vida por se basear na manipulao de elementos conhecidos ou fabricados pelo homem a
fim de gerar efeitos desejados. Malinovsky posiciona seu aparecimento em pocas recuadas
da humanidade, propondo assim o conceito de seu desenvolvimento[1]. Desta forma a religio
seria um desenvolvimento da magia, ou processo mgico, uma elaborao mais organizada e
lgica da procura pelo divino ou do controle da vida. Eliade cr que a religiosidade humana
est associada ao desejo de se controlar a vida, busca esta que passa pela magia, religiosidade
e cincia. Para estes as respostas outrora buscadas na magia so tratadas na religiosidade e as
respostas buscadas na religiosidade possuem propostas de soluo cientficas[2].

Penso ser pouco provvel que magia, religio e cincia sejam frutos de um estado
evolutivo social. Primeiramente pela constncia de suas aparies e experimentaes.
Culturas mgicas no desenvolvem religiosidade no mgicas. Sociedades cientficas no
deixaram de forma geral a prtica mgica e comumente vemos cincia e magia respondendo a
diferentes perguntas em um mesmo agrupamento humano. O processo de desenvolvimento do
pensamento, da sociedade moderna que passou da religiosidade para a venerao cincia,
no pode ser atribudo ao estado evolutivo social mas sim influncia filosfica e ambiental.
Em segundo lugar pela clara ligao entre o valor utilitrio da magia, religio e cincia de
acordo com o padro cultural existente. Todos os trs sistemas apresentados so de fato
utilitrios e se prope a solucionar os conflitos da vida, com diferentes abordagens. Percebo
que em culturas existenciais, cerimoniais, centralizadas no homem e seus conflitos de hoje, h
grave incidncia de magia, que coloca de certa forma o homem no centro de seu universo. Em
culturas espiritualistas e totmicas em que os seres mtidos povoam e governam o universo a
religio tende a ser a resposta proposta para a soluo dos problemas. Em culturas humanistas
e progressistas a cincia est em ascendncia como cadeia de solues para a vida humana.
Parece-me que o padro cultural, portanto, determina que tipo de resposta se procura ou se
desenvolve fazendo com que magia, religio e cincia compartilhem o mesmo cenrio de
idias mas no sejam em si, resultado de um estado evolutivo.

Conceito de magia

O estudo da magia passa pelo desenvolvimento do tema a partir de Tylor que a reportou,
mesmo que de forma embrionria, em sua obra Civilizao Primitiva propondo o conceito
da magia simptica, sempre ligada a semelhana entre os objetos manipulados. Frazer e
Lehmann desenvolveram o tema defendendo que todos os ritos mgicos so simpticos, com
base na ligao (semelhana) entre o todo e a parte, entre o objeto manipulado e o alvo da
magia. Lehmann chama nossa ateno para o fato da magia ser uma atribuio utilitria, ou
seja, que possui objetivo especfico e tcnica tambm especfica. Mauss faz uma diferena
entre magia e ato religioso sugerindo que o segundo possui uma estrutura invocatria no
condizente com magia.
Como podemos, portanto, conceituar magia ? Creio que so prticas, coordenadas por
um indivduo ou a partir dele, com manipulao de elementos naturais, no centralizada em
invocao espiritual personificada, com base na crena de que tal manipulao, segundo
determinada tcnica ou coberta por certo poder poder produzir, assim, o resultado esperado.
Apesar da natureza da magia ser simptica, baseada nas semelhanas, na imagem do
efeito/objeto a ser produzido, nem todas podem ser rotuladas dentro desta classificao[3].
Para fins aplicveis estudaremos algumas categorias de magia como branca e negra, imitativa,
alegrica e simptica. Devemos, porm, compreender que toda prtica mgica advm da
crena da existncia de uma fora que governa a vida, mesmo que parcialmente, e que
manipulvel. Assim no nos convm distinguir de forma to grave a magia do ato de culto
como faz Mauss pois pode haver clara correlao entre estas diferentes prticas.
Encontraremos cultos com atos mgicos e magia onde h invocao espiritual personalizada,
manipulvel. Parece-me que magia e culto compartilham da idia de relao com o
sobrenatural, mesmo que por vias distintas.

O valor utilitrio da magia

preciso termos em mente o valor utilitrio da magia pois esta insere o homem no
contexto das escolhas universais, ou seja, o torna co-participante das solues dos problemas
da vida. Desta forma, os grupos onde a prtica de magia acentuada e universalizada tendem
a serem mais antropocntricos e desenvolverem toda uma organizao social, religiosa e
mitolgica com base no valor utilitrio da crena. Melatti relata este valor utilitrio quando
nos diz que entre os Cras a magia que faz o caador para matar veado campeiro nos
mostra a presena de outros modos de classificar. Aquele que quer matar veado campeiro, s
deve comer carne de animais que andam de dia e evitar a daqueles que entram em atividade
noite, pois o campeiro anda durante o dia. H, pois, uma classificao de animais segundo
a etapa do dia em que esto em atividade. O caador deve tambm evitar comer carne de
animais espantadios, pois seno o veado se torna igualmente espantadio. Por conseguinte,
percebe-se a existncia de uma outra classificao de animais em calmos e espantadios[4].
Neste aspecto a magia um ato organizado, intencional e utilitrio.

Compreender os conceitos sobre magia torna-se importante para analisarmos os


processos mgicos. O conceito de magia deve ser compreendido como uma instituio
baseada na crena da fora sobrenatural regulada pela tradio de prticas, ritos e cerimnias
que se apela para as foras ocultas e se procura alcanar o domnio do homem sobre a
natureza. J o perfil da magia nos mostra que a mesma em geral impessoal, repetitiva,
manipulvel e tem implicaes sociais sendo tambm cerimonial. Ela pode ser produzida ou
simplesmente possuda ou comprada como um amuleto ou talism[5].

Em 1891 Codrington dissertou sobre o elemento invisvel Mana e o definiu como


sendo uma fora impessoal que est sempre ligada a uma pessoa que dirige esta fora[6].
Mana, portanto, provavelmente o melhor termo que temos antropologicamente para definir a
enorme variedade de foras e poderes manipulveis pelo homem e expressos atravs de
distintos termos. Os iroqueses o designam de wokonda, os algonkis de manitu. Os pigmeus
africanos de megbe e os bantus de ndoki. Mana pode ser bom ou ruim, com graus distintos
e variados de controle do homem sobre esta fora. O mana de uma lana, afirma Kaser,
definido pelo fato de ela atingir o alvo com maior freqncia do que outras lanas, ou porque
ela mata peixes maiores[7]. Desta forma podemos concluir que o conceito de mana est na
raiz do processo antropolgico designado como magia, a manipulao de elementos (que so
cobertos por fora) impessoais de forma a causarem um efeito extraordinrio. Portanto de
certa forma a magia centraliza-se no homem e seus desejos o servindo.
Os elementos da magia

Pensemos sobre os elementos da magia. Alguns elementos claros iro ajudar-nos a


identific-la e analis-la em sua forma apresentvel.

O primeiro elemento da magia o pensamento, ou a crena. No caso a crena da


existncia e presena de uma fora sobrenatural manipulvel. Seja ela uma forma impessoal,
mecnica, ou mesmo uma fora pessoal espiritual que possa ser manipulada atravs de
elementos mecnicos e visveis. Em culturas animistas a clara percepo de que o mundo
natural animado pelo sobrenatural cria, em si, as condies ideais para a prtica mgica.
No devemos, porm, reduzir a prtica da magia apenas a ambientes onde haja uma crena
organizada do sobrenatural. Muitas vezes a fora manipulada desconhecida, ou pouco
explicada, sendo que a concentrao do esforo da magia no se d no sobrenatural mas sim
na forma de manipula-lo atravs do mundo natural. Entendemos, assim, a natureza humana,
manipulvel e utilitria da magia.

O segundo elemento o indivduo. Pode ser nomeado de mgico, feiticeiro, xam e


assim por diante. , porm, aquele que (com ou sem ttulos de reconhecimento desta prtica)
coordena o ato mgico. Em culturas hierarquizadas facilmente encontraremos pessoas
especficas com tal habilidade e responsabilidade. O chamaremos aqui de mgico. Em
culturas, acfalas, a magia horizontalizada, praticada por quase todos. Mesmo aqueles que
no a praticam, no detm o conhecimento ou habilidade, podem chegar a tal estgio sendo
que ela acessvel e no uma especialidade. Eliade e Mauss defendem que a categoria de
feiticeiro, personagem que controla ou prope o ato mgico, distinguvel, ou seja, no
feiticeiro quem quer. Seriam pessoas com particularidades de parentesco ou definio clnica,
ou com habilidades especiais, ou que foram treinadas, ou iniciadas, nesta arte por outros[8].
Em minha observao esta uma avaliao aplicvel apenas a certos padres culturais, mais
hierarquizados. De toda forma, independente da configurao restritiva do coordenador do ato
mgico, a ele se confere certas caractersticas. Normalmente uma pessoa reconhecida de
possuir tal poder, habilidade ou conhecimento. Tambm se dedica, entre outras coisas, de
forma especial prtica da magia, sendo procurado para tal pela comunidade. Pode ser
identificado a partir da idade (o velho) ou de algum defeito fsico permanente. Quanto maior o
mistrio a respeito do indivduo que pratica a magia maior seu poder de encantamento perante
a populao. Por vezes pode estar associado a uma funo na sociedade. Entre os Ashante[9]
de Gana o guardio de cerimnias religiosas da famlia real tambm o responsvel pelo ato
mgico. Entre os Konkombas os mgicos so os que foram iniciados esta arte, por escolha
de outros que j a praticam.

O terceiro elemento a preparao. A magia, e o indivduo que a pratica, demanda


certa preparao especfica. A escolha dos objetos, sua separao e preparo, bem como o
preparo do prprio indivduo, normalmente revendo seu conhecimento ou buscando entrar em
transe afim de potencializar sua habilidade, ou ainda atravs de invocaes e jejum, so atos
normalmente encontrados na prtica da magia. Entre os Tariano do Alto Rio Negro a prtica
de magias de proteo tem incio com a preparao dos elementos, de certas pedras e folhas
que so separadas a fim de se gerar fumaa que possa purificar e proteger as pessoas que
passem por esta cerimnia. Pensando no perfil simptico (com base na semelhana) da magia
normal que os elementos separadas, ou coletados, sejam prximos, semelhantes, parecidos,
com aquele que alvo da magia. O uso da fumaa est associada purificao e proteo em
atos mgicos, em diversas culturas, devido sua forma fluida, disforme, semelhante ao
esprito. Assim quando o Tariano a utiliza para benzer, proteger ou curar, uma certa criana
que h muito est doente, a associao da fumaa com a vida, com seu esprito, clara.
Outros elementos tambm podem estar associados fora da vida e serem usados com este
fim devido sua semelhana. A gua, terra, ar, fogo, fumaa, sopro, raiz e casca de rvores
so os elementos mais comuns associados fora da vida. Estes so, portanto, elementos
universais. H tambm os elementos particulares. Neste caso a magia se d atravs de
representaes que demandam algo que se parea com o alvo mgico, de forma objetiva.
Entre os Ewe de Gana uma mecha de cabelo o elemento primordial para o preparo de magia,
seja branca ou negra. Entre os Konkombas unhas e a gua do rio onde algum de banhou[10].
Entre os Aborgines, as marcas da mo na terra, que so coletadas (a terra) e separadas para o
ato mgico. Tais elementos passam por um preparo que os espiritualiza. Passam a
representar seus alvos (pessoas, famlias, comunidades, iniciativas como uma caada, projetos
sociais e assim por diante) e o trato que lhes for dado resultar (causando assim efeito) no
alvo[11]. O preparo, porm, no se restringe aos elementos coletados ou ao indivduo que os
manipular. Pode tambm abranger o local onde se desenvolver o rito mgico, preparando-o
de forma especfica, e prpria pessoa que encomendou a magia ou comunidade que dela se
beneficiar.

O quarto elemento o rito mgico. Este rito possui, em geral, uma forma esttica de
desenvolvimento. Possui uma ordem, um trato especfico nos elementos manipulados que
no mudam. Se h atos de invocao estes tambm so sempre os mesmos. Desta forma os
elementos de invocao como a msica, instrumentos musicais, cnticos, dana, roupa e
ornamentos, os elementos de processo como pedras, raizes, folhas e os elementos simpticos
como mechas de cabelo, unhas, roupas, gua do banho etc, seguem um padro preconcebido
de coleta, preparo e rito. O rito mgico possui normalmente uma forma elaborada de se
processar. Quando os Konkombas manipulam a gua do rio onde uma pessoa se banhou a fim
de causar-lhe mal, isto se d em um ambiente preparado para esta finalidade, debaixo de uma
rvore de Itooh de folhas frondosas, durante noite clara com boa lua, em lugar distante da
comunidade onde os atos invocatrios no so ouvidos e o nome da pessoa alvo da magia
repetido diversas vezes de forma genrica (nome do seu cl), nunca da pessoa em particular.
Portanto claro apenas para poucas pessoas quem est sendo alvo daquela prtica mgica. A
gua do rio, neste caso, colocada dentro de uma cabaa e neste momento, aps atos
invocatrios e arrumao dos elementos manipulveis (gua, cabaa, rvore frondosa,
palavras, nomes etc) a mistura de terra com a gua (que representa a fora da vida) produziria
obstculo sobre sua vida, tornando aquela pessoa pesada, com movimentos curtos e mais
lentos visto ser a terra mais pesada que a gua. A mistura de sangue com a gua produziria
cortes, arranhes, infeces e at mesmo hemorragias. As vezes associado tambm a quedas e
fraturas. A mistura de saliva com gua produziria relacionamentos partidos, enfermidades
internas ou muito comumente incesto sendo que a saliva a parte impura do corpo, que deve
ser colocada para fora e no para dentro[12].

Estes elementos, e seus resultados, porm, podem conter ainda significados claros de
associao (terra, sangue, saliva) ou simplesmente estarem cobertos pela tradio da prtica
mgica. Neste segundo caso so utilizados e cridos porm a associao original dada pelos
pais j foi perdida. De toda forma certo pensar que boa parte dos atos mgicos possuem, em
sua origem, uma forma simptica (de associao e semelhana) com o alvo da magia. Em
todo ato mgico, aberto ou fechado, seus participantes podero apontar, portanto, os
resultados esperados.

As categorias da magia

Podemos categorizar a magia como branca, negra, simptica, alegrica e imitativa.

Branca, que produz ou colabora com a cura, proteo e prosperidade. A magia branca
uma prtica que visa o benefcio, sobretudo, do manipulador dos elementos, ou algum a
quem serve momentaneamente, de forma objetiva. Est normalmente associada a uma magia
voluntria, solicitada pelo que a necessita. Os processos de magia branca comunitrios atravs
de benzimento so sempre abertos e coletivos. Possui tambm uma caracterstica abrangente
no apenas atuando no problema em si mas em suas reas de abrangncia. Quando os Tariano,
por exemplo, realizam o ato mgico de benzimento buscando proteo e cura para a
comunidade, estes permitem que a fumaa tambm seja ventilada para o rio prximo, para
purificao do ambiente, demonstrando a no percepo exata da causa dos males. No
raramente, aps o benzimento que objetiva a cura ou proteo, comenta-se que o rio tambm
lhes deu mais peixes mostrando um fator importante no processo da magia em grupos
animistas: a conexo entre os elementos da vida. Ao passo que uma cultura ocidental
urbanizada v os atos da vida, seus conflitos e solues com um arquivo, com pastas
separadas e catalogadas, um grupo animista os v como um cesto, um atur, cujas fibras se
entrelaam sem que se saiba exatamente onde comeam ou terminam.

Como magia branca simples e domstica podemos exemplificar os Quchuas que


organizam ossos de lhama atrs das portas de suas casas, em ordem e tamanho especficos, a
fim de proporcionar abundncia naquele lar. H necessidade de conhecimento especfico dos
elementos e sua manipulao; conhecimento este passado dos velhos para os novos. Neste
caso uma magia aberta, comunitria, visto que todos podem observ-la, aprend-la e pratic-
la.

Negra, temida por trazer destruio e morte. Pode ser praticada pelo homem mgico ou
feiticeiro, ou pela categoria rara de bruxo. Normalmente a magia negra mais especializada e
restritiva, sendo que apenas alguns podem aprend-la ou realiz-la. Em alguns casos pode ser
herdada. aprendida a partir de uma iniciativa pontual, iniciando-se o jovem arte de tal
magia pelo velho, que j a pratica. O bruxo, antropologicamente, usaremos aqui para designar
a figura reclusa de um homem, ou mulher, que se aperfeioa na arte de dominar, matar ou
destruir a partir de atos mgicos ou invocatrios, portanto no se resume apenas prtica
mgica. recorrente a crena de que h uma ligao entre a prtica de magia negra e o
desenvolvimento de problemas fsicos naqueles que a praticam.

Entre os Konkombas de Gana a magia negra praticada pelo feiticeiro que acumula a
funo de guardio dos fetiches. A proximidade com os fetiches homologa seu conhecimento,
que emprico e no herdado ou aprendido. A utilizao do sangue derramado de forma
especfica dentro de uma cabaa, em proporcional mistura com gua e terra (onde est a fora
da vida na fase infantil enquanto a gua a concentra na fase adulta) necessrio para a prtica
desta magia que pode causar enfermidade, desolao, morte ou desencanto com a vida. O
sangue, assim, seria um elemento isolado e especfico para a magia negra, no sendo utilizado
para finalidades de cura e proteo. O perfil simptico, semelhante, da magia tambm
encontrado na magia negra. Uma mecha de cabelo, portanto, que pode ser manipulada com a
inteno de produzir prosperidade na pessoa alvo que encomenda a magia pode ser
igualmente utilizada para a manipulao de elementos (com outras variaes) a fim de causar
enfermidade ou morte em seu dono. Por este motivo freqentemente encontramos, em
agrupamentos animistas, um cuidado zeloso na proteo de partes do corpo que podem ser
mais facilmente coletadas como cabelo e unhas. So muitas vezes guardados cuidadosamente
e depois descartados em lugares distantes.

Imitativa, referente a amor e dio e um exemplo clssico o wodu que imita o objeto
alvo sendo porm bem mais extensa do que percebemos na forma como se tornou mais
conhecida. No Haiti a magia imitativa popularizada atravs de bonecos feitos e
manipulados, com forma das pessoas que desejam atingir. No caso do vodu seria necessrio
que houvesse algum elemento pertencente a esta pessoa, em um ambiente propcio para o ato
mgico. E se cr que, havendo semelhana suficiente entre o boneco e a pessoa, dentro de
uma manipulao preconcebida e aprendida, os atos realizados com o boneco (manipulao)
se refletiro na pessoa que o boneco representa. Uma das suas variveis seria a imitao de
roas, casas, ambientes naturais etc. Como o roubo de um elemento representador (arroz, da
roa que deseja atingir, por exemplo) levando-o para casa ou para um local especfico e
manipulando-o. Neste caso poderia ser queimado a fim de se obter a queima daquela roa e
perda da produo.

Simptica que trata da fertilidade, proteo e paixo. De forma geral pressupe-se que
toda magia simptica, porm utilizamos aqui o termo para designar as iniciativas mgicas
usadas para procriao, proteo e paixo, como a branca e imitativa mas com a caracterstica
de serem atos abertos e no velados, disponvel para compra ou prtica, de forma simples e
comunitria. Est associada a tabus e talisms e se prope a controlar o acaso e no produzir
um fim especfico. No Brasil poderamos classificar como magia simptica a utilizao de
branco como roupa de ano novo produzindo felicidade e fartura, o uso de fitas do senhor do
Bonfim nos pulsos para proteo. So chamadas popularmente de simpatias.

Alegrica, produtoras de ganhos e perdas, com elementos especficos que em


determinadas situaes podem produzir ganhos e, em sua ausncia, prejuzos, como a gua
benta vendida em algumas igrejas. Assemelha-se imitativa e a mais forte diferena seria a
crena. Enquanto a primeira est mais associada ao acaso, a foras indefinidas, a segunda est
associada a foras pessoais definidas como invocaes, profecias e vises. Entre os
Aborgines da Austrlia o sonho manifesta elementos que podem ser utilizados na magia.
Neste caso a magia no um ato produzido mas sim um acontecimento, resultado do poder e
desejo do divino para um indivduo que sonha o sagrado. Desta forma o sonho em si um
processo mgico, com efeito sobrenatural, com participao, mesmo que inconsciente, do
praticante ou sonhador. O relato de que o sonho alegoriza a vida, e os acontecimentos do
sonho se revelariam na vida cotidiana traz esta poro alegrica magia encontrada tambm
em diversas outras sociedades.

Concluso

Por fim gostaria de mencionar a conexo entre os elementos e formas de prtica mgica.
Os problemas esto relacionados com as solues. Os ambientes com os indivduos que
praticam a magia. Os objetos utilizados na magia se relacionam com os que a encomendam ou
so alvos da mesma. A forma de pratic-la se relaciona com o resultado a ser produzido. A
tcnica com a pessoa que manipula os elementos e assim por diante.

Isto demonstra que, primeiramente, a magia um ato social central nas culturas que a
praticam de forma abrangente. Assim torna-se relevante, especialmente para o pesquisador,
observar a prtica mgica como sendo uma pista para o centro da religiosidade do povo. Em
segundo lugar por sua abrangente prtica em contexto animista. Isto se explica pelo fato do
animismo j produzir, em si, a plataforma de idia do sobrenatural sobre o natural, propcio
magia. Magias tambm esto presentes em atos invocatrios coletivos e organizados, clticos,
como pajelanas, e assim no devemos reduzi-la apenas a ambientes de foras puramente
mecnicas, impessoais. Em terceiro lugar por sua caracterstica utilitria. Como se prope a
organizar a vida, e solucionar possveis problemas, a magia um ato religioso e social
regulador. Este talvez seja o principal motivo que a faa to popularizada, temida e utilizada.

[1] Ver Malinovksy - Magia, Cincia e Religio. Lisboa: Edies 70.


[2] Eliade, M, 1958, Rites and Symbols of Initiation, New York: Harper and Row.
[3] Ver Radcliffe-Brown, A R, 1952, Structure and Function in Primitive Society, London: Cohen and
West.
[4] Julio Melatti - Publicado em 1975 no Informativo FUNAI, ano IV, n 14, pp. 13-20
[5] A diferena normalmente aceita entre amuleto e talism que o primeiro serve para afastar desgraas
enquanto o segundo atrai a sorte.
[6] Codrington, R. H. The Melanesians. Studies in their anthropology
[7] Kaser, Lothar Diferentes Culturas: Uma introduo a etnologia Editora Descoberta
[8] Eliade, Mircea - Imagens e Smbolos Ensaio Sobre o Simbolismo Mgico - religioso. So Paulo:
Martins Fontes, 2002
[9] Ver Evans-Pritchard, E. E, 1937, Witchcraft, Oracles and Magic among the Azande, London:
OxfordUniversity Press
[10] Ver o artigo Religous Phenomenology among the Konkomba People of Ghana - Ronaldo Lidrio
[11] Ver Esboo de uma teoria geral da magia, de Marcel Mauss, Edies 70
[12] Cultural identity and religious phenomenology The impact of the gospel in a Konkomba
worldview. Dissertao em Etnologia 2001. Ronaldo Lidrio