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La genese dun grand monument national :

litterature et milieu litteraire au bresil a lepoque


imperiale (1822-1880)
Sebastien Rozeaux

To cite this version:


Sebastien Rozeaux. La genese dun grand monument national : litterature et milieu litteraire
au bresil a lepoque imperiale (1822-1880). Histoire. Universite Charles de Gaulle - Lille III,
2012. Francais. .

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Universit Lille Nord de France
cole doctorale Sciences de lHomme et de la Socit - IRHiS
2012

Thse en vue de lobtention du grade de


Docteur de lUniversit de Lille 3
En histoire contemporaine
Prsente et soutenue publiquement par
Sbastien Rozeaux
Le 10/12/2012

La gense dun grand monument national :


littrature et milieu littraire au Brsil lpoque
impriale (1822 c.1880)

Volume I

----------------------------------------
Directeur
M. Jean-Franois Chanet, Institut dtudes Politiques de Paris
Co-directeur
M. Olivier Compagnon, Universit Sorbonne Nouvelle Paris III
(Institut des Hautes tudes en Amrique latine)
------------------------------------------

Jury
Mme Mrcia Abreu, Universit de Campinas (tat de So Paulo, Brsil)
M. Jean-Franois Chanet, IEP de Paris
M. Olivier Compagnon, Universit Paris 3
M. Michel Espagne, CNRS
M. Emmanuel Lozerand, Inalco
M. Alain Vaillant, Paris X

1
Rsum
Le romancier Jos de Alencar recourt en 1875 la mtaphore du grand monument national et de ses
artisans [] rustres pour qualifier luvre ralise par ces hommes de lettres brsiliens qui, depuis
lIndpendance en 1822, ont eu cur driger une littrature nationale dont les principes fondateurs sont
indissociables de la monte des nationalismes en Europe et des expriences romantiques qui les
accompagnent. La constitution dune histoire littraire lgitime luvre accomplie par les premires
gnrations dcrivains et fonde un modle original de Letras Ptrias, en vertu de leur engagement politique
au service de lEmpire (1822-1889) et de lidal de civilisation quil aspire incarner. Cette dfinition
des Letras Ptrias est le pralable une tude du profil et des trajectoires sociales de ces crivains, partir
dun chantillon de prs de 200 auteurs que nous avons tabli, afin de reconstituer par une analyse la fois
synchronique et diachronique la formation dun milieu littraire au Brsil (1re partie). Soucieux de
dterminer les rgles de lart littraire qui sont alors labores, nous nous sommes intresss la
question des processus identitaires et des sociabilits spcifiques au sein de cette communaut, et celle de
lvolution des trajectoires socio-professionnelles mesure que slaborent les prmices dun champ
littraire, lorsque lessor dun public et la constitution dun march du livre, certes limit, laissent entrevoir
la possibilit pour les crivains de tirer profit de leurs crations (2me partie). Toutefois, lexpression
rcurrente dun malaise croissant chez ces derniers traduit les frustrations dauteurs qui peinent faire des
Letras Ptrias une littrature vritablement nationale. travers lexemple de la scne thtrale, nous avons
dcrit ce monument national en tat de sige dans les annes 1870, avant la refondation de ses bases
par une nouvelle gnration dcrivains (3me partie).

Mots cls : romantisme, champ littraire, histoire littraire, Brsil, sociabilits littraires,
littrature nationale.

The genesis of a "great national monument": Brazilian literature and literary milieu in
imperial times (1822 c. 1880)
Abstract :
In 1875, novelist Jos de Alencar referred to the great national monument and its boorish craftsmen
when speaking of the work of the Brazilian writers who had been intent on building a properly Brazilian
literature. Its principles were narrowly linked to the emergence of nationalism in Europe and the romantic
experiments which followed. The existence of a national literary history grants legitimacy to the work
accomplished by the first generations of writers and constitutes a model of Letras Patrias, characterized by
their political commitment in favour of the Empire (1822-1889) and its ideal of civilization. Defining the
Letras Ptrias is a prerequisite to the study of the profile and social trajectories of the 200 writers which
constitute the chosen sample for this thesis. The first chapters present a tableau and a diachronic
perspective on the creation of a literary milieu in Brazil (Part I). Examining the literary rgles de lart
established by these writers, I have studied how this community forged a common identity and how
specific sociabilities emerged from within. The second focal point of this study has been the evolution of
their careers for, as a specific literary field and market emerged, it became possible for these writers to rely
financially on their works (Part II). Nevertheless, a malaise soon took hold as the artists vented their
frustration at the difficulty of creating a distinctly national literature. Finally, Brazilian theater is a perfect
epitome of the hardships endured by the national monument in the 1870s, before a new generation of
writers radically reformed its bases.

Keywords : romanticism, literary field, literary history, Brazil, literary sociabilities, national
literature.

UMR 8529, IRHIS -Institut de Recherches Historiques du Septentrion, Universit Lille 3.

2
Cline et Laurel, dont la prsence mes cts a enchant
jour aprs jour la rdaction de cette thse.

Tinha eu 14 anos de idade


Quando meu pai me chamou
Perguntou se eu no queria
Estudar filosofia
Medicina ou engenharia
Tinha eu que ser doutor

Mas a minha aspirao


Era ter um violo
Para me tornar sambista
Ele ento me aconselhou
Sambista no tem valor
Nesta terra de doutor
E seu doutor
O meu pai tinha razo
(Paulinho da Viola, 14 anos, 1968)

3
En guise de remerciements

LorsquHlne, une amie, me proposa un jour de septembre 2002 de venir suivre en sa


compagnie un cours de portugais qui se donnait gratuitement dans les murs de lcole de la rue
dUlm, je mempressai daccepter. Lagrgation en poche et de retour Paris, je gotais avec une
jouissance non dissimule cette libert retrouve, dcid que jtais passer deux annes hors des
sentiers que jhsitais encore battre un jour. Libre de mon temps, lide dapprendre en
dilettante une nouvelle langue latine me ravit. Jcoutais avec curiosit ces airs qui mtaient
inconnus, loin dimaginer alors mettre les pieds au Brsil, et moins encore dans son histoire,
horizon brouillardeux.
la rentre suivante, lopportunit qui me fut offerte par le directeur de lAlliance franaise
de Porto Alegre de venir enseigner six mois durant la langue et la civilisation franaises fut
loccasion damliorer mon niveau de portugais et de dcouvrir par son versant le plus mridional
la ralit brsilienne. Les amitis noues avec quelques lves mouvraient de nouvelles portes sur
la littrature et la musique brsiliennes. Je me rappelle encore empruntant un manuel de
littrature Rebecca et y dcouvrir grands traits lhistoire dune littrature dont lessor au XIXe
sicle suscitait dj en moi une certaine curiosit. Alors que la question du retour en France et de
la reprise des tudes se faisait pressante, je dcidais de faire du Brsil lobjet de mes attentions.
Jabandonnai sans regret lhistoire de lItalie moderne au profit de celle du Brsil contemporain.
La rencontre Rio de Janeiro avec Armelle Enders fut loccasion de prciser les contours dun
sujet et dentamer une recherche qui mlait opportunment une passion dj ancienne la
littrature et un amour naissant le Brsil. Sur ses conseils, je me lanais donc, en parfait
nophyte, la dcouverte dun champ de recherche aussi immense quil mtait inconnu.
Je mesure aujourdhui la chance qui fut la mienne de trouver lissue du master 2 en Jean-
Franois Chanet un directeur de thse bienveillant, un esprit ouvert et curieux sur un champ
historique loign de ses propres recherches et un soutien indfectible, lorsquune allocation de
recherche et un monitorat me furent proposs par luniversit de Lille III. Trois annes durant, je
bnficiais l de conditions idales pour poursuivre mes recherches, tandis que la rgion Nord
Pas-de-Calais maccordait une bourse pour financer mes sjours Rio de Janeiro et So Paulo.
Malgr les obstacles aux accents kafkaens qui se dressent devant le chercheur immerg en terrain
carioca, je pus au fil des annes et des lectures historiques accumuler un matriau riche quil restait
encore exploiter.
Lorsque sacheva lallocation de recherche, jchouai trouver un poste dATER et fis sans
gure de rticences une premire rentre au lyce qui me tint loign de la thse. Lappui de mon
directeur et ma qualit de membre de lassociation ARBRE me permirent de conserver un pied
dans la recherche et de participer quelques journes dtudes et colloques ici et de lautre ct
de lAtlantique. La complicit naissante et jamais dmentie avec quelques membres parmi lesquels
Anas, Silvia ou Juliette me fut alors prcieuse.
Suite lobtention inattendue dun poste dATER luniversit de Valenciennes la rentre
2010, je dcidais de renouer avec une thse laisse pendant quelques mois lcart. Il mest
difficile de dire quel point cette confiance renouvele anne aprs anne (tant encore

4
aujourdhui ATER dans cette universit) ma permis de reprendre le got de la recherche, de
renouer avec les tudes et, enfin, de mener bien la rdaction de la thse. Louis Hincker, Tamara
Kondratieva et Emmanuelle Santinelli se sont montrs chacun leur tour particulirement
bienveillants mon gard, lorsquil sest agi de rpartir les services.
Je trouvais de plus en Olivier Compagnon un co-directeur qui sait combien je lui suis
redevable davoir accept de mclairer par ses conseils et de me redonner lallant et la confiance
lorsque ceux-ci staient un temps vanouis. Je repris le chemin des bibliothques parisiennes, en
la compagnie de Fabien, Alexandre, milie, Franois et quelques autres compagnons de route. Je
participais avec entrain aux ateliers doctoraux anims par Jean-Franois Chanet depuis son
lection lIEP de Paris, loccasion de partager rflexions et analyses avec ses doctorants autour
de proccupations communes, dans un esprit de fraternit trs rassrnant.
Au dbut de cette anne, dgag de toute charge denseignement, je me lanais enfin dans
la rdaction, distrait que jtais parfois lorsque Cline, mon me sur, et moi, nous prenions
observer, merveills, Laurel, n quelques semaines plus tt. Ses premiers sourires, la srnit de
son sommeil, les clats de sa voix ont piment parfois, adouci souvent la rdaction dune thse
qui spaississait inexorablement mesure que Laurel grandissait sous nos regards attendris. Dj,
mes parents, Patrice et Tina Rozeaux, indfectibles soutiens, prtaient main forte pour aider la
garde du petit lorsque Cline et moi tions trop occups. Ainsi poursuivais-je la rdaction Paris,
tandis que je trouvais un salutaire dpaysement en Bretagne chez Marie ou dans le Cantal, o je
profitais des attentions prodigues par Henry et Ginette.
Lorsque vint le temps des relectures, je pus compter sur laide de quelques amis dvous
parmi lesquels Alexandre, Clmence, Nadia, Aude, sans oublier Cline. Lt achev, lheure vint
de composer le jury, et mon mulation redoubla lorsque chacune des personnes sollicites
acceptait de lire ce (long) travail. Alain Vaillant, auquel javais confess mon admiration en marge
dun salon du livre de lAmrique latine ; Michel Espagne, qui ma ouvert par ces travaux une voie
pour comprendre la gense des littratures nationales ; Emmanuel Lozerand, auquel jai emprunt
bien des questionnements sur la construction dune histoire et dun patrimoine littraires ; et
Mrcia Abreu, grce qui jai mieux compris le rapport la lecture et la circulation des livres
lpoque impriale, et en qui jai trouv une interlocutrice lorsque je fis sa rencontre, lt dernier,
Campinas. Ce travail ne serait pas ce quil est si je navais bnfici tout au long de la rdaction
des relectures critiques et des conseils aviss de Jean-Franois Chanet et Olivier Compagnon.
Il sest coul six annes depuis lengagement dans cette thse. Beaucoup dautres
personnes auraient ici mrit de voir leur nom cit. Parmi elles figurent celles que je nai pas eu la
chance de connatre personnellement, mais dont la dcouverte au cours de mes sjours au Brsil
berce, depuis, mon esprit et mes jours : Chico, Caetano, Ivone, Paulinho, Elis, Adriana, Beth,
Clementina, Nelson, Marisa, Jorge et quelques autres ont su de leurs voix et de leurs rythmes
maintenir constamment veille une passion pour un pays dont le gnie ne rside peut-tre pas
seulement dans la littrature, comme certains au XIXe sicle ont voulu le croire.

5
Liste des abrviations

AN Arquivo Nacional do Rio de Janeiro


BSG Bibliothque Sainte-Genevive (Paris)
CDB Conservtorio Dramtico Brasileiro
FBN Fundao Biblioteca Nacional
IHGB Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
MHN Museu Histrico Nacional do Rio de Janeiro
RIHGB Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro

Monnaie et valeur de largent

Lindpendance du Brsil ne met pas en cause la lgitimit de la monnaie portugaise, le real,


qui reste en place lpoque impriale (jusquen 1942, pour tre exact). La valeur de cette
monnaie est suffisamment faible pour que la mesure courante soit fixe mille : mil-ris, ou
1$000. Quelques units de mesure plus petites existent toutefois : le vintm ($020) et le tosto
($100). Lunit de mesure utilise pour les sommes plus consquentes est le conto de ris, soit
1.000$000 (un million de ris).
Afin de donner quelque ide de la valeur de cette monnaie, laquelle nous ferons de
nombreuses allusions (en particulier, dans le chap. IV, sur la question des contrats ddition et du
prix du livre), voici quelques informations tires de la littrature secondaire :
lpoque impriale, le taux de change du mil-ris par rapport la livre sterling ne connat
gure de variations importantes : entre 1842 et 1880, mil-ris valent entre 8 et 10 1.
Marisa Lajolo et Regina Zilberman offrent un tableau prcieux des prix en vigueur dans la
socit brsilienne au XIXe sicle, qui permet de se faire une ide plus prcise de la valeur de cette
monnaie2. Ainsi, dans les annes 1840-1860, le prix dune entre dans une salle de thtre de la
capitale schelonnait de 1 10$000. Un exemplaire dun quotidien de la capitale cote en
moyenne $120. Comme nous le verrons plus en dtails, le prix dun livre reli varie en gnral
entre 1 et 2$000. Le prix dun esclave se ngocie alors entre 600$000 et 2.200$000. Le salaire de
Joaquim Manuel de Macedo atteint la somme annuelle de 1.200$000 en 1850, lorsquil est
enseignant au collge imprial Pedro II, quand celui dune employe de maison est de 60$000 et
celui dune cuisinire de 144$000 en 1846.

1 Laurence Hallewell, O Livro no Brasil. Sua histria, So Paulo, EdUsp, 2005, p. 755-756. (1re d. en anglais, 1982)
2 Marisa Lajolo et Regina Zilberman, A Formao da leitura no Brasil, So Paulo, tica, 2003, p. 312-325.

6
Bien avant dautres pays, lEmpire amricain [le Brsil]
possdera une littrature opulente qui occultera cette priode
embryonnaire ; mais je suis convaincu que ma patrie lorsquelle
atteindra son apoge saura se remmorer le modeste nom des
premiers artisans qui, bien que rustres, ont uvr au grand
monument national3.

Jos de Alencar, s Quintas , O Globo dat du 18 octobre 1875

3A Polmica Alencar Nabuco, Rio de Janeiro, Edies Tempo Brasileiro, 1965, p. 100-101. Mais cedo do que outros
pases, o imperio americano possuir uma litteratura opulenta que offusque este perodo embrionario; mas estou
convencido de que minha ptria no seu apogeu no esquecer o modesto nome dos primeiros, embora toscos,
obreiros, que trabalharam no grande monumento nacional.

7
Introduction

9
Lhistoire du Nouveau Continent dmontre lvidence la manire dont les crations de
lesprit finissent par simposer, cahin-caha, aux ralits sociales et gographiques, et parviennent
parfois engendrer une surralit qui, son tour, inflchit le destin des collectivits humaines.
En Amrique, cela est manifeste. () lhistoire imite les idologies. On nest jamais parvenu ce
quune idologie remplace ou change entirement une ralit historique ; en revanche, elle
russit laltrer de manire significative, et modifie en dfinitive le sens que les collectivits
attribuent leur propre existence. Lhistoire hispano-amricaine fourmille dexemples de ce type,
et celui qui la rcrirait sous le titre gnral de Histoire et Fiction ne commettrait aucune
outrance4.

Lintellectuel vnzulien Arturo Ulsar Pietri souligne en ces quelques lignes la capacit dune
idologie puissante dformer, dans le rel comme dans le virtuel, une ralit sociale, historique
donne. En incitant penser lhistoire du sous-continent sud-amricain en termes d Histoire et
Fiction , lauteur met en exergue le tour de force dont sont capables des intellectuels lorsquils
prennent en charge le rcit teneur historique, culturel et politique du sous-continent et des
nations quil englobe. Cest laune de cette analyse du monde latino-amricain contemporain
que nous voudrions envisager les lettres et le rle des crivains au Brsil. Suite la proclamation
de lIndpendance en 1822 par lempereur dom Pedro I, la fondation dune littrature
nationale selon des critres de production et dvaluation prcis a contribu engendrer une
surralit de lEmpire brsilien qui rpondait ainsi aux exigences communment admises de la
politique de civilisation promue par ltat et inspire par un idal europen que les lites
aspirent alors acclimater sous les tropiques. Par le discours et lcrit, ils ont su promouvoir une
idalit nationale qui a fait illusion au cours du Segundo Reinado (1840-1889), lorsque dom
Pedro II, le fils de lempereur dchu, veille sur les destines de lEmpire et incarne de faon
paroxystique les espoirs des lites sociales qui aiment contempler au miroir des Letras Ptrias (les
Lettres Patries ) les tableaux enchanteurs quoffrent la nature et la socit brsiliennes.

Une dmarche socio-historique la croise des chemins

La dmarche qui sera ici la ntre sappuie sur les acquis dune historiographie de la culture
et de la littrature renouvele et pluridisciplinaire (histoire, littrature, sociologie). Soulignons
dores et dj que cette interdisciplinarit est mettre en perspective avec celle des acteurs
tudis, la fois hommes de lettres (et hommes de lettres pratiquant plusieurs genres , o se
mlaient lhistoire, lart oratoire et la fiction), journalistes et acteurs engags dans le champ
politique. Il serait vain ds lors de ne vouloir retenir quune facette de leur action dans lespace
public, et le choix conscient dune dmarche historique ouverte sur dautres disciplines a
contribu sans doute une meilleure comprhension de notre champ dtude.

4 Arturo Ulsar Pietri, Insurgs et visionnaires d'Amrique latine, Paris, Criterion, 1995, p. 16-17.

10
Notre approche de la formation du champ littraire et de la littrature nationale au Brsil
sinscrit dans le renouvellement de lhistoire culturelle, en particulier en France, depuis une
vingtaine dannes5. Ce champ historiographique a bnfici du dialogue fcond entre des
chercheurs en histoire et en littrature qui, dans une optique interdisciplinaire, ont repens la
question de la construction des cultures et des identits nationales au XIXe sicle dans une
dimension internationale, afin de mettre en exergue le rle des changes et des phnomnes de
transferts culturels qui y ont cours. Une telle approche a permis dattirer lattention du chercheur
sur limportance de la circulation des ides, des objets comme des hommes lorsquil sagit
dclairer les processus daffirmation des nations en Europe comme en Amrique6. Par ailleurs, ce
dialogue renouvel entre historiens du culturel et historiens du littraire a nourri de nouvelles
rflexions sur le statut de lauteur, lusage des sources littraires par lhistorien, la dimension
matrielle de la production littraire ou la place de lhomme de lettres dans les socits au XIXe
sicle autant de points que nous allons dtailler dans cette introduction.
Dans un numro spcial de la revue Romantisme en 2009, Christophe Charle a soulign les
vertus de la dmarche interdisciplinaire dans le renouvellement de lhistoire culturelle et rendu
hommage aux spcialistes de littrature [qui] transgressent les frontires nationales et
renouvellent le comparatisme comme lattestent les travaux sur les transferts culturels de Michel
Espagne, sur la fonction de la littrature et des crivains dans la construction nationale dAnne-
Marie Thiesse7 ou de Pascale Casanova8. Un des grands mrites de ce dialogue est davoir mis
laccent sur la dimension transnationale des phnomnes nationaux tudis. En effet, il serait vain
denvisager la formation de la littrature nationale au Brsil en faisant abstraction du dialogue
continu et tendu que les crivains ont pu avoir avec le champ intellectuel europen9 au XIXe
sicle. Lun des aspects primordiaux de cette dmarche interdisciplinaire est en effet la question,
ici centrale, des transferts culturels dans la gense dune littrature nationale au Brsil, dans la
ligne des travaux de Michael Werner et Michel Espagne10. Les changes interculturels, la
rflexion sur les passeurs11 , la dialectique de la rception et de ladaptation dun modle peru

5 La publication en 2010 du Dictionnaire d'histoire culturelle de la France contemporaine, dit aux PUF, sous la direction de
Christian Delporte, Jean-Yves Mollier et Jean-Franois Sirinelli, tmoigne de ce renouvellement fcond. Voir en
particulier la contribution de Jean-Yves Mollier sur histoire culturelle et histoire littraire , ou celle dAnas Flchet
sur Histoire culturelle et histoire des relations internationales . Voir, galement, pour une prsentation des enjeux
de lhistoire culturelle : Peter Burke, What is cultural history ?, Cambridge, Polity, 2004 ; mais aussi Philippe Poirrier, Les
Enjeux de lhistoire culturelle, Paris, Seuil, 2004.
6 Pour une mise en perspective de ce dialogue euro-amricain, dans la ligne des travaux de

Franois-Xavier Guerra, voir le rcent article dOlivier Compagnon, LEuro-Amrique en question. Comment
penser les changes culturels entre lEurope et lAmrique latine , Nuevo Mundo Mundos Nuevos, debates, 2009
[En ligne], mis en ligne le 03 fvrier 2009. URL : http://nuevomundo.revues.org/index54783.html.
7 Anne-Marie Thiesse, La cration des identits nationales. Europe XVIII-XXe, Paris, Le Seuil, 1999.
8 Romantisme. Histoire culturelle/Histoire littraire, 2009, n 143, p. 14.
9 Nous avons parfaitement conscience du caractre rducteur, simplificateur de cette expression. Il nous appartiendra

le moment venu de prciser quels pays, et quelles personnes ou groupes de personnes ont t actifs dans ce dialogue
transculturel avec le milieu littraire brsilien.
10 Voir en particulier les travaux de Michel Espagne et Michael Werner dans : Transfert. Les relations interculturelles dans

lespace franco-allemand (XVIII-XIX sicle), Paris, d. Recherche sur les civilisations, 1988 ; Les transferts culturels franco-
allemands, Paris, Puf, 1999 ; Quest-ce quune littrature nationale ? Approches pour une thorie interculturelle du champ littraire,
Paris, d. de la Maison des sciences de l'homme, 1994.
11 Voir, pour une mise en perspective sur cette notion laquelle nous ferons de nombreuses rfrences, Louise Bnat

Tachot et Serge Gruzinski (dir.), Passeurs culturels. Mcanismes de mtissage, Paris / Marne-la-Valle, Fondation Maison
des Sciences de lHomme / Presses Universitaires de Marne-la-Valle, 2001 ; mais aussi S. OPhelan et C. Salazar-

11
comme dominant sont au cur de notre tude. Ds lors, la pluridisciplinarit et la mise en
perspective historique de ralits distinctes et pourtant troitement lies, comme lest par exemple
la littrature brsilienne vis--vis de la littrature franaise, sont les deux ressorts indissociables
dune mme approche historique afin dclairer la gense du monument national des lettres
brsiliennes la lumire dune tude historique et sociale de la cration littraire qui doit tre
envisage dans sa dimension dialogique avec la vie intellectuelle du Vieux Continent.
La matrialit du fait littraire est un objet historique qui a profit de ce dialogue fcond
entre historiens du littraire et historiens de la culture. En particulier, les rflexions autour de la
place de la presse dans la cration littraire ont t lobjet de nombreux colloques et travaux
collectifs12 dont la parution rcente de louvrage somme La Civilisation du journal. Histoire culturelle et
littraire de la presse franaise au XIXe sicle13, nous semble tre laboutissement. De tels travaux,
auxquels nous ferons une rfrence plus prcise et systmatique dans le corps de la thse, ont
nourri nos rflexions, confront que nous avons t au foisonnement de la presse et la parution,
ds la fin des annes 1830, des premires uvres de fiction dans la presse carioca (de Rio de
Janeiro). Nous montrerons que cette presse, et en particulier les revues littraires, ont cristallis
les ambitions des crivains et constitu un espace de cration littraire au potentiel alors
exceptionnel pour tous ceux qui navaient pas le moyen daccder au privilge de ldition. Dans
ce cadre, nous avons eu le souci de faire, lorsque cela savre judicieux, une histoire compare de
la production littraire et de la place du journal, tout en signalant les dcalages vidents de
situation et de chronologie.
Lhistoire du livre, de ldition ou de la lecture ont profit dun dialogue renouvel qui
trouve dans sa dimension transnationale son plein panouissement14. Par exemple, le dialogue
entre Roger Chartier et quelques chercheurs brsiliens comme Mrcia Abreu ou Marisa Lajolo a
nourri une nouvelle rflexion sur la place du livre et sa circulation dans le Brsil colonial et
imprial comme sur lhistoire de la lecture dans la socit brsilienne15. Ce dialogue fcond
contribue galement mieux comprendre les phnomnes de circulation des livres et des
personnes dans lespace mondialis du XIXe sicle16.

Soler (dits.), Passeurs, mediadores culturales y agentes de la primera globalizacin en el Mundo Ibrico, siglos XVI-XIX, Lima,
Instituto Riva Agero- IFEA, 2005.
12 Voir en particulier louvrage collectif publi sous la direction de Marie-ve Threnty et Alain Vaillant, Presse et

plumes. Journalisme et littrature au XIXe sicle, Paris, Nouveau Monde Editions, 2004.
13 Dominique Kalifa, Philippe Rgnier, Marie-ve Threnty et Alain Vaillant (dir.), La Civilisation du journal. Histoire

culturelle et littraire de la presse franaise au XIXe sicle, Paris, Nouveau monde ditions, 2011.
14 Deux expriences rcentes nous ont ainsi permis de le vrifier : lcole So Paulo des Hautes tudes sur la

mondialisation de la culture au XIXe sicle, organise en aot 2012 luniversit de Campinas, a permis de faire
dialoguer historiens franais (Roger Chartier, Jean-Claude Yon ou Jean-Yves Mollier), portugais et brsiliens (parmi
lesquels Mrcia Abreu, Sandra Vasconcelos ou Tania de Luca) et nourrir ainsi les rflexions de jeunes chercheurs qui,
comme nous, envisagent leur recherche dans un cadre transnational et transdisciplinaire. De manire similaire,
lorganisation en octobre 2012 par la Casa de Velzquez Madrid dun atelier doctoral sur le thme histoire et
littrature a prolong dans son versant ibrique ce dialogue crois qui a t loccasion de ritrer sur plusieurs axes
de rflexion le caractre fructueux de ce dialogue.
15 Voir, par exemple, Mrcia Abreu (org.), Leitura, histria e histria da leitura, Campinas, Mercado de letras, 1999.
16 Comme en tmoigne le programme de coopration internationale intitul La circulation transatlantique des

imprims et la mondialisation de la culture au XIXe sicle et coordonn par Mrcia Abreu (Universit de Campinas)
et Jean-Yves Mollier (UVSQ).

12
Par ailleurs, ce travail sappuie sur les acquis pistmologiques dune sociologie historique
(plutt franaise, ici) qui sest intresse aux carrires et aux trajectoires des crivains depuis
lpoque moderne jusquaux temps les plus contemporains. Pour le XIXe sicle, Pierre Bourdieu a
consacr un essai fondateur, Les Rgles de lart17, pour qui prtend faire lhistoire des crivains
comme celle dun milieu social spcifique, en qute de reconnaissance et dautonomie. De faon
certes fort diffrente les uns des autres, et sur des terrains spcifiques, Alain Viala18, Christophe
Charle19 voire Bernard Lahire20 ont emprunt une voie trace par Pierre Bourdieu, quitte sen
dtacher parfois, pour apprhender le statut des lettres et des crivains dans la France moderne et
contemporaine. En particulier, le concept de champ littraire et de sa construction en tension
constante avec la socit environnante en gnral et le pouvoir politique en particulier permet de
poser la question dlicate de lautonomie des moyens de la cration littraire et des carrires
affrentes. Or, la question de lautonomie affleure dans les discours des crivains brsiliens du
XIXe sicle selon des modalits spcifiques, souvent complexes voire paradoxales, quil nous
appartiendra dclairer le moment venu. Nous empruntons aux historiens et sociologues dont les
noms ont t cits ci-dessus une dmarche analytique que nous avons souhait reproduire sur le
terrain brsilien, sans pour autant prtendre en tirer des conclusions similaires : il serait en effet
vain de vouloir projeter dans le Brsil du XIXe sicle une quelconque autonomie du champ
littraire. Notre dmarche a consist plutt exhumer les traces, les aspirations et les premires
bauches dun champ littraire dont la fondation date effectivement, nous le montrerons, de la
priode impriale, lorsque lessor du milieu littraire accompagne la structuration dun secteur
ditorial et laffirmation dun lectorat et dun public, nouvelles forces agissantes au sein dun
champ dans lequel ltat joue un rle prdominant.
Cette approche sociologique a eu pour vertu de conduire notamment rvaluer la
lumire dune histoire sociale du milieu littraire lanalyse et la porte des discours des hommes
de lettres franais au XIXe sicle. Lauteur, le prophte, le mage romantique, lintellectuel autant
de ralits historiques et de postures qui ont t si bien apprhendes par Paul Bnichou21
sont depuis quelques annes lobjet de nouvelles analyses de la part des historiens des lettres et de
la culture. Alain Vaillant22 et Christophe Charle23, parmi dautres, ont entrepris de rvaluer la
porte des imprcations romantiques et mis en lumire limportance des conditions sociales et
matrielles qui ont conditionn lessor des lettres au XIXe sicle et le positionnement des crivains
dans la socit. Ds lors, une nouvelle lecture historique des discours sur la littrature et des
tropes les plus rcurrents a permis doffrir un contrepoint particulirement fertile lanalyse
historique du processus de formation du champ littraire autonome, en clairant le discours
prophtique et la posture romantique la lumire des conditions historiques et sociales de leur

17 Pierre Bourdieu, Les rgles de lart. Gense et structure du champ littraire, Paris, Seuil, 1992.
18 Alain Viala, Naissance de lcrivain. Sociologie de la littrature lge classique, Paris, les ditions de Minuit, 1985.
19 Christophe Charle, La crise littraire lpoque du naturalisme, roman, thtre, politique, Paris, 1979.
20 Bernard Lahire, la Condition littraire, la double vie des crivains, Paris, d. La Dcouverte, 2006.
21 Paul Bnichou, Le sacre de lcrivain, Paris, Gallimard, 1997 (rd.) et Le Temps des prophtes. Doctrines de lge romantique,

Paris, Gallimard, 1977.


22 Alain Vaillant, La Crise de la littrature. Romantisme et modernit, Grenoble, ELLUG, 2005.
23 Christophe Charle, Les intellectuels en Europe au XIXe sicle. Essai dhistoire compare, Paris, Points Seuil, 2001.

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production. Nous verrons comment cette rflexion claire dun jour nouveau les discours tour
tour enchants et dsenchants qui sont noncs par les crivains brsiliens lpoque impriale.

Notre sujet, ancr dans son terrain brsilien, a bnfici galement du renouvellement
fertile de lhistoire culturelle au Brsil dans un milieu universitaire qui connat depuis plusieurs
annes dj un essor remarquable. Certes, lhistoire littraire continue reconnatre sa dette
intellectuelle envers les fondateurs dune tradition sculaire dcriture de lhistoire de la littrature,
dont les origines remontent comme nous le verrons lpoque impriale : Slvio Romero24 (1882)
puis Jos Verrssimo25 (1916) crivent chacun une Histoire de la littrature qui contribue riger en
catgorie smantique et cognitive le romantisme au Brsil, tout en distinguant en son sein
plusieurs gnrations qui ont chacune leur manire corrig le projet initial. Si cette vision de
lhistoire littraire a connu, il va sans dire, de nombreuses relectures critiques, il nous a paru
opportun loccasion de ce travail de privilgier une approche historique du fait littraire qui
tiendrait compte des acquis les plus rcents de lhistoire culturelle mentionns ci-dessus.
Un tel projet eut t impossible si nous navions bnfici des clairages offerts par de
multiples ouvrages rcents qui ont contribu offrir une connaissance plus prcise de lhistoire
du Brsil lpoque impriale. Sur le plan culturel, des tudes biographiques nous ont permis de
mieux cerner les carrires de quelques personnalits du champ littraire, comme Jos de
Alencar26, Joaquim Manuel de Macedo27, Martins Pena28, Machado de Assis29 et bien dautres
encore. Des historiens se sont galement intresss reconstituer la vie littraire selon des
approches nationales ou provinciales30 . Des travaux ont ainsi permis de mieux comprendre
lessor de cette vie littraire dans les provinces de So Paulo31, du Rio Grande do Sul32 ou de
Bahia33, et offrent un panorama plus large que ce que nos recherches sur le terrain nous ont
permis de constituer. Des ouvrages, des thses soutenues rcemment sintressent galement
des aspects particuliers des lettres brsiliennes, quil sagisse du thtre34, du genre romanesque35,
de lanthologie36, etc.

24 Slvio Romero, Histria da Literatura Brasileira, Rio de Janeiro, Jos Olympio, Braslia, INL, 7.a Ed, 1980, 5 vols.
25 Jos Verrssimo, Histria da Literatura Brasileira, Rio de Janeiro, Livraria Jos Olympio Editra, 1954.
26 Raimundo de Menezes, Jos de Alencar : Literato e Politico, Rio de Janeiro, Livros tecnicos e cientificos, 1977.
27 Tania Rebelo Costa Serra, Joaquim Manuel de Macedo ou os dois Macedos, Braslia, Editora Universidade de Braslia,

2004. (2me d.)


28 Vilma SantAna Areas, Na tapera de Santa Cruz : uma leitura de Martins Pena, So Paulo, Livraria Martins Fontes

Editora, 1987. Ou louvrage de Barbara Heliodora : Martins Pena, uma introduo, Rio de Janeiro, ABL, 2000.
29 La bibliographie consacre Machado de Assis est trs abondante. Soulignons toutefois ici deux travaux selon

nous parmi les plus intressants : la thse de Jean-Michel Massa, La Jeunesse de Machado de Assis (1839-1870). Essai de
biographie intellectuelle, thse pour le doctorat s-lettres prsente la facult des lettres et sciences humaines de
Poitiers, s. d. Et Hlio de Seixas Guimares, Os Leitores de Machado de Assis, So Paulo, EdUsp, 2012.
30 Rappelons que lEmpire est subdivis en provinces dont les frontires sont hrites en grande partie de celles des

18 capitaineries mises en place par la puissance coloniale portugaise aux sicles prcdents.
31 Marisa Midori Deaecto, O Imprio dos livros. Instituies de Leitura na So Paulo oitocentista, So Paulo, Edusp/Fapesp,

2011.
32 Nous renvoyons au chapitre III pour lvocation en dtail de cette abondante biographie qui retrace lessor des

sociabilits et de la cration littraires dans cette province mridionale de lEmpire.


33, David Salles (org.), Primeiras Manifestaes da Fico na Bahia, So Paulo/Brsilia, Ed. Cultrix/Instituto Nacional do

Livro, 1979, 2me d.


34 Silvia Cristina Matins de Souza, As Noites do Ginsio, teatro e tenses culturais no Corte (1832-1868), Campinas, Ed. da

Unicamp, 2002. Andrea Marzano, Cidade em cena. O ator Vasques, o teatro e o Rio de Janeiro (1839-1892), Rio de Janeiro,
FAPERJ, 2008.

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Mais, rares sont les historiens qui se sont essays offrir un portrait collectif, la fois
intellectuel et social, du milieu littraire au Brsil sous lEmpire. Deux ouvrages publis au dbut
des annes 2000 par Ubiratan Machado37 et Jean Marcel Carvalho Frana38 proposent une
approche thmatique de la vie littraire au Brsil sous lEmpire39. Si nous reconnaissons
volontiers notre dette lgard de ces essais qui nous ont ouvert bien des pistes de rflexion au
dbut de notre recherche, il y manque nos yeux une analyse qui serait le fruit dune approche
sociologique et intellectuelle croise du milieu littraire comme nous prtendons le faire dans ce
travail. Ces deux ouvrages tendent par ailleurs rifier comme catgorie historique valide les
concepts de milieu littraire et de romantisme sans les interroger. Or, nous verrons que ces
deux catgories danalyse sont pour le moins dlicates manier lorsquon tudie les acteurs de la
production littraire sous lEmpire. sa faon, Hlio de Seixas Guimares tmoigne par ses
travaux mens dans le cadre dune thse soutenue lUnicamp en 2001 du caractre fcond dune
approche qui croise une tude de la reprsentation du lecteur, de lesthtique de la rception, et
lvolution dune carrire littraire et publique dun crivain de la transition, travers lexemple de
luvre romanesque de Machado de Assis entre les annes 1860 et 188040. Lintrt pour les
conditions de vie, les trajectoires sociales et la carrire de lcrivain permet en effet de mieux
comprendre les inflexions dun art de la prose qui volue mesure que le rapport au lecteur, le
statut des lettres et les ambitions de lcrivain changent. Suivant cette voie, quelques ouvrages qui
ont pour objet premier lhistoire de la lecture dans le Brsil au XIXe sicle se sont rvls
extrmement fconds nos yeux par les rflexions quils offrent sur le livre comme objet, sa
circulation, son prix et la faon dont lcrivain en use en professionnel. Nous faisons ici rfrence
aux ouvrages crits en collaboration par Marisa Lajolo et Regina Zilberman qui, de manire
originale, ont tent de cerner les tapes dun processus de professionnalisation qui trouve ses
origines au XIXe sicle41. Soulignons toutefois que cette rflexion nous semble plus aboutie pour
la priode rpublicaine et le tournant du sicle, puisque des historiens42 se sont employs faire
une histoire minutieuse des trajectoires littraires et sociales des hommes de lettres brsiliens
contemporains de la fondation de lAcadmie brsilienne des lettres en 1896, dont le premier
prsident est alors lcrivain le plus clbre et ancien romantique Machado de Assis. Les
forces de dislocation et le malaise croissant des crivains dans la socit post-impriale clairent

35 Nous reviendrons en dtail dans le chap. IV sur cette riche bibliographie produite sur le genre romanesque au
Brsil, en particulier par le centre de recherche Caminhos do romance accueilli par luniversit de Campinas.
36 Voir ce sujet la thse de Janana Guimares de Senna : Flores de antanho: as antologias oitocentistas e a construo do

passado literrio, Rio de Janeiro, PUC, Departamento de Histria, 2006.


37 Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o romantismo, Rio de Janeiro, Ed. da Universidade do estado do

Rio de Janeiro, 2001.


38 Jean Marcel Carvalho Frana, Literatura e sociedade no Rio de Janeiro oitocentista, Imprensa Nacional, Casa da Moeda,

1999.
39 Ajoutons cette liste la thse indite de Jefferson Cano, O fardo dos homens de letras : o orbe literrio e a construo do

imperio brasileiro, Thse, Unicamp, 2001.


40 Hlio de Seixas Guimares, Os Leitores de Machado de Assis, op. cit.
41 Marisa Lajolo et Regina Zilberman, A leitura rarefeita : leitura e livro no Brasil, So Paulo, tica, 2002. Et, des mmes

auteurs, A Formao da leitura no Brasil, So Paulo, tica, 2003, 3e d.


42 Nous pensons en particulier Nicolau Sevcenko : Literatura como misso : tenses sociais e criao cultural na Primeira

Repblica, So Paulo, Companhia das Letras, 2003. (1re d. 1983). Signalons galement louvrage dA. L. Machado
Neto : Estrutura social da Repblica das Letras (Sociologia da Vida Intelectual Brasileira (1870 -1830), So Paulo, EdUsp,
1973.

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rebours certaines spcificits du moment romantique au Brsil sur lesquelles nous aurons le loisir
de revenir.
Enfin, un autre champ de lhistoire culturel au Brsil nous a ouvert des pistes nouvelles
pour comprendre larticulation entre des pratiques culturelles trs diffrentes au sein dune socit
profondment ingalitaire. Lintrt port aux manifestations polymorphes de la culture populaire
au XIXe sicle nous a permis de confronter la construction dune culture lgitime avec ces formes
populaires et foisonnantes de la culture qui se heurtent parfois dans lespace public. Lhistoire de
la musique43, de la danse, du carnaval, des ftes religieuses populaires44 sont autant de champs
historiques auxquels nous avons emprunt quelques analyses pour mettre en perspective et
mesurer le pouvoir dinfluence rel des crivains des Letras Ptrias.
Sur le plan politique, enfin, voquons brivement ces ouvrages qui nous ont permis de
mieux apprhender la nature dun rgime imprial qui peine malgr les discours prophtiques se
prenniser faute de pouvoir sadapter aux volutions profondes de la socit, en particulier la
monte des aspirations de la part de populations exclues des privilges du systme imprial. Dans
la ligne des travaux pionniers dIlmar Rollhos de Mattos sur le Temps Saquarema45 , qui relate
par le menu la prise de pouvoir des conservateurs et des partisans dun Empire fort et centralis
sur les destines du Brsil partir de 1837, soulignons les acquis plus rcents dune histoire
politique grce aux ouvrages de Jos Murilo de Carvalho46 ou la synthse fort utile de Lcia
Bastos Pereira das Neves et Humberto Fernandes Machado47 sur lEmpire du Brsil. Les
ouvrages du premier ont fait date par le constat convaincant quil livre de la faiblesse de lappareil
dtat imprial et par le portrait quil dresse de la classe politique un portrait dont nous ferons
bon usage lorsque nous dresserons celui des crivains. Roderick Barman, historien amricain,
sest galement intress la construction de ltat, contemporain des proccupations qui sont
les ntres de la construction simultane dune nation48. Il est galement lauteur dune biographie
de lempereur dom Pedro II49, que nous avons confronte avec profit celle, plus
anthropologique, de Lilia Moritz Schwarcz50, qui a ouvert des perspectives intressantes sur la
symbolique politique luvre autour de celui qui incarne sur sa personne la nation. Les travaux
de Marco Morel51, au croisement de lhistoire culturelle et de lhistoire politique, ont livr de
nouvelles perspectives sur la constitution de lespace public Rio de Janeiro depuis larrive de la
Cour en 1808, comme ceux dArmelle Enders qui, loccasion de son Habilitation diriger des

43 Nous ferons rfrence dans le dernier chapitre aux travaux importants de Jos Ramos Tinhoro, parmi lesquels :
Pequena Histria da msica popular (da modinha cano de protesto), Petrpolis, Vozes, 1975, 2e d. Signalons galement
louvrage dHermano Vianna, O Mistrio do Samba, Rio de Janeiro, Zahar/UFRJ, 2004, 5e d.
44 Voir ce sujet louvrage de Martha Campos Abrey, O Imprio do Divino . Festas religiosas e cultura popular no Rio de

Janeiro, 1830-1900, Rio de Janeiro/So Paulo, Nova Fronteira/Fapesp, 1999.


45 Ilmar Rohloff de Mattos, O tempo Saquarema. A formao do Estado imperial, Rio de Janeiro, Access, 1994.
46 Jos Murilo de Carvalho, A construo da ordem : a elite politica imperial. Teatro de sombras, a poltica imperial, 1822-1889,

Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2008, 4me d.


47 Humberto Fernandes Machado et Lcia Bastos Pereira das Neves, O Imprio do Brasil, Rio de Janeiro, Editora Nova

Fronteira, 1999.
48 Roderick Barman, Brazil. The forging of a Nation, 1798-1852, Stanford, Stanford University Press, 1988.
49 Roderick Barman, Citizen Emperor: Pedro II of Brazil, 1825-1891, Stanford, Stanford University Press, 1999.
50 Lilia Moritz Schwarcz, As barbas do Imperador. D. Pedro II, um monarca nos tropicos, So Paulo, Cia das letras, 2008.

(1re d. 1998)
51 Marco Morel, As transformaes dos espaos pblicos. Imprensa, atores polticos e sociabilidades na Cidade Imperial (1820-1840),

So Paulo, Hucitec, 2005.

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recherches, a livr une tude sur la construction des imaginaires politiques travers lhistoire,
lorsque celle-ci se constitue comme science au XIXe sicle52.

Notre recherche sinscrit galement dans une dmarche dhistoire intellectuelle globale qui
fait dialoguer le Brsil avec dautres espaces continentaux, amricain et europen.
Lenvironnement cosmopolite et le dialogue interculturel qui ont prsid la fondation des Letras
Ptrias nous ont impos, tout au long de cette recherche, de nous intresser aux diverses
manifestations du romantisme et de la vie intellectuelle dans les deux continents amricain et
europen. En effet, on ne saurait apprhender la construction de la nation brsilienne sans
analyser dans leur complexit les nombreux liens qui forment un cheveau dense entre le Brsil et
le continent europen. Il ne sagit donc pas de procder selon les rgles de lhistoire compare,
mais plutt dune dmarche historique au fait de cette mondialisation de la littrature et de
limprim avec laquelle dialogue le projet romantique, qui a partie lie avec les manifestations
dune histoire intellectuelle plus globale, dont Pascale Casanova a retrac les contours en
conceptualisant la notion de littrature monde pour lpoque contemporaine.
Il ntait donc pas envisageable dtudier la formation de la littrature et du milieu littraire
sans nous intresser ces espaces culturels centraux avec lesquels les hommes de lettres brsiliens
sont en constante interaction, que cela soit assum ou non : lEurope, donc, mais aussi et dans
une moindre mesure, lAmrique (les tats-Unis, les rpubliques latino-amricaines et lArgentine
en particulier). Une telle dmarche sinscrit dans la ligne des travaux de Christophe Charle,
lequel a contribu par ses recherches promouvoir les vertus du comparatisme en histoire,
lorsquil tudie les intellectuels53 ou les socits du spectacle54 en Europe. Plus modestement,
nous aurons ici cur de mener une comparaison que lon sait fructueuse entre les socits du
Nouveau et de lAncien Monde, suivant l le chemin trac par les propres fondateurs du
romantisme brsilien, qui ont par leurs voyages en Europe nourri le projet des Letras Ptrias.
La gense mme du monument national ne saurait tre comprise sur le plan intellectuel sans le
dtour fcond dune analyse des transferts culturels, afin de comprendre la relation pour le moins
ambigu que ces crivains entretiennent avec lide de romantisme .
La dimension transnationale du processus de constitution de la nation est un point
commun aux pays dAmrique. Bernardo Ricupero a historicis dans une perspective sud-
amricaine (lAmrique latine en gnral et lArgentine en particulier) lmergence et la
signification du concept de nation au XIXe sicle dans un essai55 qui souligne combien le
romantisme a t le levier privilgi pour penser et forger lidentit nationale. Ses travaux
sinscrivent explicitement dans la ligne de ceux de lhistorien amricain Benedict Anderson
lorsquil dfinit la nation comme une communaut politique imagine56 , selon une approche

52 Armelle Enders, Les visages de la Nation. Histoire, hros nationaux et imaginaire politique au Brsil (1822-1922), Paris,
Universit Paris I, 2004.
53 Christophe Charle, Les intellectuels en Europe au XIXe sicle. Essai dhistoire compare, op. cit.
54 Christophe Charle, Thtres en capitales. Naissance de la socit du spectacle Paris, Berlin, Londres et Vienne, 1860-1914,

Paris, Albin Michel, 2008.


55 Bernardo Ricupero, O Romantismo e a idia de nao no Brasil (1830-1870), So Paulo, Martins Fontes, 2004.
56 Benedict Anderson, Imagined Communities: Reflections on the Origin and Spread of Nationalism, Londres/New York,

Verso, 1991.

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post-moderniste qui envisage lidentit comme une ralit essentiellement discursive. Cette
construction discursive de la nation trouve dans les lettres un auxiliaire prcieux qui contribue
promouvoir une conception holiste de la nation proche de celle alors prne en Allemagne
qui accorde la primaut la communaut laquelle les individus sont lis par une relation
organique une conception particulirement oprante dans des territoires qui ont en commun la
fragilit du sentiment national dans un espace politique unitaire quil reste construire. Cette
approche doit affronter toutefois, alors que la littrature telle que lavaient pense ses fondateurs
subit partir des annes 1870 de fortes contestations, celle dune nation qui serait compose
dindividus agrgs autour de valeurs communes comme la dmocratie et la libert, lorsque lide
rpublicaine gagne les rangs de la jeunesse tudiante.

Ce projet de recherche espre donc proposer une thse indite sachant tirer le parti des
problmatiques nouvelles de lhistoire culturelle et des avances les plus rcentes de lhistoire du
Brsil lpoque impriale, par le biais dune tude prosopographique des acteurs dun champ
littraire dont lhistoire na trop souvent retenu que les noms les plus clbres. Or, ce travail
aspire repenser lhistoire intellectuelle dans sa chronologie, en assumant la complexit
irrductible dun champ dtude ; cest--dire les incertitudes et les profondes mutations qui
affectent un champ littraire en formation, dont les fondements sont contemporains de
lIndpendance. En son sein, les acteurs doivent confronter de manire empirique leurs
aspirations, les postures revendiques avec les conditions changeantes dune production littraire
soumises des influences nombreuses et parfois contradictoires. Ds lors, plutt que dinsister
sur les effets de convergence au sein de gnrations littraires successives, nous avons prfr
plutt insister sur la prennit dune posture de lhomme de lettres dans la cit, dune figure
auctoriale que les fondateurs des Letras Ptrias ont labore partir des annes 1830, travers
leurs discours et leurs trajectoires sociales, rsultant de compromis complexes qui tenaient
compte des structures de ltat, du projet romantique dfini en collaboration avec le politique et
du caractre encore embryonnaire du march ditorial comme du lectorat au Brsil. Cette posture
se maintient tout au long des annes 1840 1870, en dpit de lmergence de modles qui
aspirent des degrs divers une plus grande autonomie. Quelles que soient ces nuances, la
posture originelle de lcrivain organique, pour employer une expression gramscienne ,
prennise une reprsentation de lhomme de lettres engag au service de la patrie. En
reconstituant un chantillon aussi large que possible des hommes de lettres au XIXe sicle, nous
proposons donc de faire une tude indite des trajectoires et des reprsentations quil faut
entendre, selon nous, comme la progressive juxtaposition de postures concurrentes qui entrent
en conflit dans le champ littraire mesure que ce dernier se structure, stoffe et se complexifie.
Pour cela, il a fallu, selon les principes de la micro-histoire sociale, confronter les
trajectoires sociales et les carrires publiques de ces quelques dizaines dhommes de lettres qui, de
manire concomitante, ont revendiqu leur identit dhommes de lettres au Brsil. Soit une liste
de prs de 200 acteurs du milieu littraire entre les annes 1830 et les annes 1870, dont le
volume annexe prsente de faon synthtique et ordonne les principales informations collectes,
sous la forme de notices bio-bibliographiques. Pour constituer cet chantillon, nous avons retenu

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comme critres la participation lanimation de la vie littraire, via linsertion dans des cercles de
sociabilit littraire, la collaboration la presse quotidienne et priodique (en particulier,
littraire), et la publication duvres relevant du domaine du champ des Letras Ptrias au XIXe
sicle, qui ne se rduisent pas aux seules critures romanesque, potique ou dramatique nous y
reviendrons. En somme, nont t retenus dans cet chantillon que les acteurs qui, par le recours
des formes diverses de la communication littraire , ont de manire cohrente et plus ou
moins conjointe contribu faire des lettres le vecteur privilgi de la construction identitaire
sous lEmpire et us de ce prestige dvolu aux lettres pour trouver la voie de la russite sociale et
de la reconnaissance littraire.
La reconstitution dun tel chantillon est le rsultat dun long travail empirique qui, selon
une dmarche le plus souvent dductive, a permis de grossir au fil des lectures une liste
initialement constitue des seuls crivains ayant laiss une trace aujourdhui encore dans lhistoire
littraire. En particulier, la consultation des dictionnaires bio-bibliographiques, des revues (liste
des collaborateurs, des quipes de rdaction, des contributions signes), des catalogues de
librairie, des correspondances prives (lorsquelles ont t conserves) nous ont permis dajouter
cet chantillon le nom dcrivains parfois fort mconnus57. Cependant, la lecture des travaux
fondateurs de lhistoire littraire depuis le XIXe sicle outre quils constituent un objet dtudes
en soi, auquel nous consacrons de longues pages dans le premier chapitre nous a permis de
poursuivre, via la lecture des manuels de littrature de lpoque impriale, mais aussi des
nombreux essais et autres bauches dhistoire littraire, cette entreprise de recensement.
Enfin, la consultation de quelques ouvrages teneur biographique crits par des chercheurs
brsiliens soucieux de raviver la mmoire de tels ou tels hommes de lettres oublis58 a ouvert des
pistes nouvelles en direction des horizons obscurs de ce pass littraire. Le croisement de ces
diffrentes sources, contemporaines ou postrieures au XIXe sicle, nous ont permis dtablir une
liste des crivains que lon espre aussi large et reprsentative que possible, sans prtendre ici
une parfaite (et donc, impossible) exhaustivit.
En dpit de la difficult rencontre pour reconstituer le parcours et luvre de nombre
dacteurs du champ littraire, en particulier pour les auteurs les moins clbrs par le champ et
par le pouvoir, dont la mmoire tait dj largement occulte de leur temps et dont les archives
nont le plus souvent gard aucune trace, nous avons tch, autant que possible, didentifier pour
chacun les origines, trajectoires, pratiques et stratgies, dans le souci de donner toute leur place
ceux que lhistoire littraire romantique ou contemporaine avait volontairement ou non cart.
La lgitimit de cette recherche repose sur le croisement des trajectoires, des crits et des
carrires (publiques, littraires) de lensemble des crivains de notre chantillon. Il a donc fallu,

57 En sus de la riche documentation historique mise en ligne par le centre de recherche de Campinas, confessons ici
notre gratitude ces quelques bibliothques qui, par leur politique de numrisation, mont permis de consulter ou de
relire des uvres sans lesquelles notre recherche aurait t moins aboutie : lHemeroteca apparue comme un miracle au
dbut de lanne 2012 pour consulter nombre de ces revues que javais tant bien que mal compulses dans les
bibliothques de Rio de Janeiro et de So Paulo (http://hemerotecadigital.bn.br/). Et, plus riche encore, la
construction (en cours) de ce monument quest la Brasiliana, abrite dsormais sur le campus de lUniversit de So
Paulo (http://www.brasiliana.usp.br/).
58 Quil sagisse du dramaturge Qorpo-Santo, de lacteur et dramaturge Francisco Correia Vasques ou du pote

dilettante Luis Delfino dos Santos. Nous prciserons les rfrences biographiques pour chacun de ces auteurs dans le
corps de la thse.

19
afin de faire bon usage de cette tude prosopographique, croiser toutes les sources susceptibles
de nous fournir une vue aussi large que possible sur le champ de la production littraire
lpoque impriale.
Le plus souvent polygraphes, les crivains ont produit une uvre foisonnante, dune
grande diversit, dont nous avons voulu rendre compte notre mesure, par les lectures de ces
uvres potiques, dramatiques, romanesques, historiques, philosophiques ou critiques qui ont
conjointement prtendu ajouter leur pierre au monument national59 . Pour ce faire, et eu gard
limpossibilit dune vue exhaustive, nous avons privilgi certaines trajectoires intellectuelles et
certaines uvres dautres, en ayant le souci malgr tout de conserver une vue densemble de la
cration littraire60. Il sagissait daborder ces uvres en historiens : lapproche qui fut la ntre
sinscrit dans une rflexion historiographique particulirement fconde depuis quelques annes,
car elle interroge la manire dont lhistorien peut faire bon usage dune source littraire. Dans la
ligne des travaux61 de Judith Lyon-Caen et Dinah Ribard, nous avons eu le souci de ne jamais
nous laisser piger par leffet de rel induit par un pacte de lecture qui nous inciterait parfois
prendre la littrature au mot. Nous avons ici privilgi, en cohrence avec notre projet,
dhistoriciser chaque mention ou citation littraire qui est faite, en tenant compte la fois du
contexte, de la matrialit du livre ou de la revue dont elle est extraite, de la trajectoire de
lcrivain comme du genre de littrature ; bref, nous avons us des sources littraires pour clairer
la manire dont la production littraire reflte ltat, un moment donn, du champ littraire, des
ides et du statut des crivains dans la socit impriale. ce titre, nous avons accord une
grande importance aux lments de paratexte qui accompagnent si souvent luvre publie : les
ddicaces, les prfaces ou prologues, les exergues comme les appendices critiques ou les listes de
souscription sont autant de clefs de lecture pour faire une histoire du livre et de ses producteurs.
Les revues littraires se sont imposes comme une lecture indispensable pour apprhender
plus finement la vie littraire et ses volutions. Car la revue incarne le medium par excellence de la
vie et de la cration littraires au XIXe sicle, mme si celle-ci connat des volutions notoires,
lorsque la revue littraire se trouve concurrence par des revues plus gnralistes, destines un
autre public, en particulier fminin. Du fait de labondance des sources, nous avons privilgi la
lecture des revues les plus rputes de leur temps, par la qualit de leurs contributeurs et le
rayonnement de leur publication. Si lessentiel de ces revues ont t publies Rio de Janeiro,
nous avons pris soin de consulter galement des revues publies dans les provinces de lEmpire.

59 Afin de ne pas alourdir le corps de la thse, et par gard envers des textes que nous avions des scrupules trop
couper, nous avons choisi de prsenter un certain nombre dextraits (traduits) de ces diffrentes sources dans le
volume annexe. Chacun de ces textes, dont la mention est reprable par un *, est lobjet de considrations dans lun
des six chapitres de la thse.
60 Nous nous sommes gard, ce faisant, de tout littraturo-centrisme , qui consisterait btir une histoire de la

littrature et des crivains la seule lumire des grands textes du patrimoine littraire lgu par le XIX e sicle. A
contrario, nous avons accord une mme importance aux crits littraire, aux discours solennels et oraisons reproduits
dans les colonnes des journaux et de la presse priodique, lart pistolaire, aux essais de toute sorte sans lesquels il
nous serait impossible de prtendre faire un tableau complet et suffisamment complexe des Lettres brsiliennes et
des formes de la communication littraire sous lEmpire. (Expression emprunte Alain Vaillant, dans Romantisme,
2009, n 143, p. 106.)
61 Judith Lyon-Caen et Dinah Ribard, L'historien et la littrature, Paris, La Dcouverte, 2010. Nous avons conscience

que la bibliographie abonde sur cette question. Toutefois, la qualit de ce petit livre aussi brillant que synthtique
nous semble suffire dans le cadre de nos rflexions.

20
Dautres sources ont t mobilises de faon plus ponctuelle. Ainsi, les correspondances
manuscrites et fonds darchives dauteurs ont permis de mieux comprendre les interactions entre
des crivains rputs qui entretiennent des relations pistolaires entre eux, mais aussi avec le
pouvoir voire avec lempereur en personne. Ces sources, aussi prcieuses quelles sont rares, se
trouvent conserves dans les archives des principales bibliothques et institutions culturelles
fondes au XIXe sicle Rio de Janeiro, comme la Bibliothque nationale, les Archives nationales
ou lInstituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB). Cest l que nous avons pu consulter galement
les quelques contrats ddition conservs, signs entre des crivains et lditeur Baptiste-Louis
Garnier, ou bien les archives du Conservatrio Dramtico Brasileiro, fond en 1843 pour rguler la vie
thtrale dans lEmpire.
Si la matire abonde suffisamment pour justifier une telle recherche, signalons toutefois les
silences et les lacunes de ces sources quun historien de la culture aurait aim pouvoir consulter :
bien des correspondances prives, des publications et des revues littraires, les courriers de
lecteurs62, la plupart des catalogues ddition et de librairie, les archives des diteurs voil autant
de sources qui font dfaut. Ces lacunes refltent les dcalages vidents quil existe entre la
dmarche cognitive laquelle notre projet rpond et le caractre national de son objet, dans
un pays neuf o la dimension patrimoniale na pas la mme place, ni les mmes contours ni les
mmes fonctions quen France63.

Dlimitation du champ de linvestigation

LEmpire brsilien, une nation ?


Faire la gnalogie, mme rapide, de lacception du terme dj pluri-sculaire de Brsil
nous oblige voquer brivement quelques vnements qui prcdent larrive de la Cour
portugaise Rio de Janeiro en 1808. Alors, le systme administratif mis en place par la puissance
coloniale portugaise repose sur une organisation fragmentaire du vice-royaume du Brsil en
entits spares, les capitaineries, qui entretiennent des relations directes avec la mtropole, hors
de toute centralisation. La cration dune vice-royaut Rio de Janeiro en 1763 ne doit pas cacher
le statut trs flou de cette fonction qui quivaut celle dun gouverneur dans une autre province,
dans la mesure o chaque gouverneur est en relation directe avec le pouvoir Lisbonne.
Le choix de cette ville nest pas le fruit du hasard, mais la rsultante des ides exposes en
1797 par le ministre de la Marine dalors, dom Rodrigo de Sousa Coutinho, lequel estimait que le
centre de la monarchie portugaise se situait dsormais en Amrique. Or, la prsence douze
annes durant de la Cour Rio de Janeiro bouleverse la vie intellectuelle et politique des lites
dune ville qui accde brusquement au rang de capitale de substitution lorsque Lisbonne est

62 Nous pensons bien sr aux travaux de Judith Lyon-Caen : La lecture et la vie : les usages du roman au temps de Balzac,
Paris, Tallandier, 2006.
63 Il nest qu voir ltat de dlabrement dans laquelle se trouve la Bibliothque nationale pour sen convaincre. Nous

passerons ici sous silence ces quelques expriences douloureuses qui sont le lot de tout chercheur, Brsilien ou non,
qui aspire tirer profit des riches fonds de la bibliothque.

21
abandonne devant larrive imminente des troupes napoloniennes. Le prince-rgent met en
effet fin lExclusif colonial, autorise et encourage le dveloppement des fabriques et des
manufactures. Par ailleurs, il apporte avec lui les fonds les plus prcieux de sa bibliothque ainsi
que la premire imprimerie, alors que cette activit tait jusqualors interdite. Le Brsil, qui ntait
quun agrgat de capitaineries administres depuis Lisbonne, est dsormais dot dune capitale
politique, Rio de Janeiro, qui commence, non sans mal, exercer une fonction centralisatrice sur
lensemble du territoire. Avec la prsence du monarque, la ville devient la Cour (synonyme
usuel de Rio de Janeiro jusqu la fin du XIXe sicle) et polarise une vie culturelle qui tait
auparavant dissmine dans les quelques villes du pays : Salvador da Bahia, Recife-Olinda, Vila
Rica (Ouro Preto) et les autres cits du Minas Gerais la rgion de lor et des diamants qui
brille au sicle prcdent des ors resplendissants de lart baroque.
Comme le souligne Benedict Anderson, limprim en gnral et la presse en particulier
jouent un rle primordial dans lmergence des identits nationales. Ainsi, la publication par
Hipolito Jos da Costa du premier journal dinformations non censur sur le Brsil et le monde
lusophone, un mensuel publi Londres entre 1808 et 1822, O Correio Braziliense, a accompagn
la transformation smantique du mot Brsil, qui acquiert une dimension politique claire, reconnue
et viable, auquel sattache un nouveau sentiment de loyaut pour la minorit cultive de la
colonie64.
Cependant que le Brsil accde au rang de royaume en 1815, la dfense des intrts qui lui
sont propres interroge de plus en plus la nature des liens avec la mtropole alors dchue. Le rle
des lites cariocas, soucieuses dsormais de conserver leurs positions acquises dans la nouvelle
socit de cour, sest avr essentiel. Si la gnration des Luso-Brsiliens , forme luniversit
de Coimbra, peine alors imaginer le devenir du Brsil hors de lEmpire portugais65, les
vnements politiques au Portugal, sous la pression des Cortes, prcipitent les conditions dune
rupture. Certes, lindpendance est symboliquement proclame dans un clbre cri par le
prince rgent et futur empereur dom Pedro I sur les rives de lIpiranga, aux abords de So Paulo,
mais lmancipation politique profite dabord la capitale nouvelle dun si vaste Empire, Rio de
Janeiro, qui abrite en son sein les principales institutions tant politiques que culturelles, toutes de
fondation rcente. Elle incarne pendant prs de 70 annes la destine dun Empire entour des
Rpubliques hispaniques nes quelques annes plus tt, suite au dclin de lEmpire espagnol66.
Dom Pedro I, premier empereur, a scell dans la Charte quil octroie en 1824 lexistence
dsormais rifie de la Nation brsilienne. Celui qui, alors prince-rgent dun royaume rattach
la couronne portugaise, adresse en 1822 par le clbre Cri dIpiranga67 une fin de non-recevoir
aux cortes runis au Portugal, prtend incarner deux annes plus tard la figure tutlaire dune

64 Roderick Barman, Brazil. The forging of a Nation, 1798-1852, op. cit., p. 50.
65 Voir ce sujet, Id., chap. I et II.
66 Soulignons ici le contraste entre lmancipation politique du Brsil et des rpubliques hispaniques : Si les quatre

vice-royaumes donnent naissance 17 pays, linverse, les 18 capitaineries gnrales sunissent sous une seule
bannire impriale, en dpit des contestations.
67 LIndpendance ou la mort , tel est le cri lanc sur les rives de lIpiranga, quelques encablures de la ville de So

Paulo, alors que le prince-rgent est inform des dernires exigences des Cortes. Ce cri prononc le 7 septembre
1822 devient la date officielle de lIndpendance et la date anniversaire de la fte nationale. (Armelle Enders, Nouvelle
Histoire du Brsil, Paris, Chandeigne, p. 117)

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nation dsormais advenue. Ce faisant, souvre une priode de gestation du sentiment national
autour de la nouvelle catgorie identitaire quest le Brsil , marque par de nombreuses
contestations. Dj, en 1817, la rvolte du Pernambouc illustre la force du sentiment
dappartenance locale et donc des risques de fragmentation de lAmrique portugaise, alors que
Rio est perue comme le centre du despotisme fiscal qui accable les provinces de taxes juges
trop lourdes. LEmpire fond en 1822 sapparente derrire un apparat et un crmonial
grandiloquents un colosse aux pieds dargile, du fait dun systme administratif trs lacunaire,
fragile et sans gure de pouvoir coercitif. Certes, les chambres municipales reconnaissent cette
constitution et lempereur voit de fait son autorit reconnue dans tout lempire. Toutefois, prs
de trois dcennies sont ncessaires pour que le pouvoir central puisse asseoir son autorit et
revendiquer la primaut de lusage du terme de patrie , que lui ont longtemps disput lchelle
locale les dfenseurs des petites patries dont les frontires tendent correspondre celle des
provinces institues.
En effet, linstabilit politique gagne le pouvoir central lorsque les contestations contre le
pouvoir autoritaire de dom Pedro I contribuent raviver des mouvements de rvoltes qui
clatent en particulier au cours de la Rgence, de 1831 1840, tandis que lempereur abandonne
la couronne au profit de son fils et trouve refuge au Portugal. Ces mouvements de rvolte font
cho aux dbats politiques Rio de Janeiro, o saffrontent les partisans dun Empire fortement
centralis et les dfenseurs dune autonomie des provinces, alors que le concept dEmpire est
encore lhabillage conceptuel dune ralit creuse, sans consistance historique ou politique. Une
coalition politique de couleur librale obtient ainsi en 1834 la rvision de la Constitution en
faveur dune plus grande libert des provinces vis--vis de la capitale. Mais, lincapacit du
pouvoir central endiguer les mouvements dinsurrection provinciale convainc les dfenseurs de
lautorit centrale de lurgence dune raction centralisatrice : le tournant conservateur de 1837
trouve un prcieux soutien auprs des lites claires qui entendent jouer un rle majeur dans la
consolidation de lappareil imprial et la construction de la nation brsilienne.
Cependant, la capitale impriale continue de prsider la construction dun tat et dune
nation qui gagne en lgitimit et en autorit lorsque lempereur dom Pedro II, g de 15 ans,
accde de manire anticipe au trne, en 1840. Jos Murilo de Carvalho a montr comment
stablissent les conditions dun consensus politique des lites cariocas et provinciales autour de la
dfense de lordre, de lintgrit et de la constitution de lEmpire au dbut des annes 1840,
cependant que les hommes de lettres romantiques investissent lespace public. Depuis 1822,
lessor remarquable dun espace public politique dans la capitale accompagne la formation de
lappareil dtat indpendant. Roderick Barman a retrac dans ses travaux cette acclration de la
socialisation politique de llite intellectuelle qui se traduit galement par une nouvelle conscience
identitaire, autour dun royaume peru comme un espace de solidarit et de loyaut politique.
La victoire du camp conservateur (saquarema) scelle pour plusieurs dcennies le destin dun
Empire centralis, dont le brio et la grandeur doivent sincarner de manire privilgie dans la
capitale Rio de Janeiro, o rsident lempereur et vers laquelle convergent les reprsentants des
lites provinciales. Le succs de la pense saquarema repousse dans un horizon indtermin la
question de labolition de lesclavage, un temps espr par les libraux, afin de satisfaire les

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propritaires terriens qui font alors alliance avec le pouvoir central, dont la bonne sant du
budget dpend de celle des exportations agricoles (par les taxes dont elles font lobjet). Alors que
lide fdrale se trouve moribonde, le champ littraire gagne en envergure lorsqumergent des
ples secondaires qui font acte de loyaut vis--vis de lautorit centrale, politique et littraire. Il
faut attendre les annes 1870 pour voir resurgir des revendications culturelles en faveur dune
meilleure reconnaissance des particularits provinciales, propres aux petites patries , dfinies
pour le cas franais par Jean-Franois Chanet comme le reflet de lirrductible varit des
coutumes et des murs68.
Si lEmpire a accompagn lessor du sentiment patriotique lchelle nationale, il nest pas
incongru de penser que, compte tenu de la faiblesse des moyens et des leviers daction dun tat
centralis qui peine se faire obir dans un si vaste empire, les lettres et les crivains ont jou au
ct du pouvoir politique un rle essentiel pour promouvoir une certaine ide de lidentit
nationale dans les esprits un message qui sadresse alors dabord ces lites sans lesquelles le
pacte imprial naurait pu survivre et qui suppose de prciser autant que faire se peut cette
idalit quincarne le Brsil leur esprit.

Les bornes chronologiques

Nous avons fait le choix de ne pas traiter en tant que tel dans le cadre de cette thse de la
littrature et des quelques crivains (pour la plupart, des potes) qui sont contemporains, au cours
des trois premires dcennies du XIXe sicle, du processus dmancipation du Brsil. Si ce choix
rsulte du souci de ne pas alourdir une thse dj volumineuse, il a aussi sa cohrence
intellectuelle. Nous allons lexposer brivement, avant dvoquer plus prcisment le contexte qui
prside lessor de la littrature nationale partir des annes 1830.
Parmi une littrature abondante, le critique et historien de la littrature Antnio Candido a
tout particulirement uvr rvaluer le legs littraire du dbut du XIXe sicle, longtemps
oubli, afin de souligner les apports dune littrature no-classique avec laquelle rompent (sur le
plan esthtique) les fondateurs des Letras Ptrias quelques annes plus tard. Or, le critique
souligne combien cette littrature a amorc un dialogue fcond entre deux continents : la
littrature no-classique, cette littrature de grecs, de pasteurs, bucolique, a t au Brsil un
extraordinaire facteur dunit nationale, parce quil a permis de relier le pays en formation la
tradition europenne69. ly croire, cette veine littraire a permis de dvelopper des liens
culturels vous samplifier au cours du sicle et prsage dans une certaine mesure de la
dimension europenne constitutive de la culture brsilienne depuis son accession
lindpendance. Fort de ce constat, Antonio Candido souligne la continuit intellectuelle quil
existe entre le no-classicisme et le romantisme, au nom de lunit du projet historico-culturel
qui consistait construire dans la Colonie, puis au sein de la jeune Nation, une littrature qui

68 Jean-Franois Chanet, Lcole rpublicaine et les petites patries, Paris, Aubier, 1996, p. 19.
69 Antonio Candido, Formao da literatura brasileira - Momentos decisivos, Rio de Janeiro, Ouro sobre Azul, 2006, p. 19.

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faisait montre de sa capacit sintgrer dans le concert des pays civiliss70. Ainsi, il nous faut
penser le moment romantique sous langle dialectique de la continuit et de la rupture, de
laccentuation de caractristiques dj prsentes la fin du XVIIIe et au dbut du XIXe sicle tout
en insistant sur les mutations profondes, si rarement voques par Candido, du champ littraire
en formation dans le Brsil indpendant. Or, de telles mutations, parce quelles accompagnent,
nous y reviendrons ci-aprs, lentre des lettres dans une nouvelle re mdiatique et quelles
imposent lhomme de lettres de repenser sa place dans la socit, justifient nos yeux une tude
spcifique des Letras Ptrias et de leurs conditions de production, lorsque celles-ci sont promues
par une nouvelle gnration dcrivains ne au dbut du sicle.

Cest Rio de Janeiro, au dbut du XIXe sicle, que sont runies les conditions ncessaires
laffirmation dune littrature nationale, comme le rappelle raison Antonio Candido : La
volont consciente de possder une littrature nationale et le travail de dfinition qui
laccompagne dcoulent en bonne partie du sentiment de confiance acquis par les intellectuels
brsiliens au cours du rgne de Joo VI [1816-1822], lorsquune capitale scientifique et littraire
est rellement apparue dans le pays, mesure que se consolidait la prminence de Rio de
Janeiro, esquisse auparavant, mais alors sans effets ni reconnaissance71.
Larrive de la Cour puis lindpendance ont eu pour consquence louverture de
lAmrique portugaise, longtemps ferme aux trangers. Tandis que des ngociants europens
sinstallent dans les ports du Brsil, une mission dartistes franais est invite en 1815 Rio pour
fonder une acadmie des Beaux-arts. Avec la chute de Napolon et le retour des Bourbons en
France, les changes culturels sont facilits. Des Franais sexilent au Brsil, des Brsiliens
sjournent dans les grandes villes dEurope, particulirement Paris. Ds lors, la vitalit indite
des relations avec la France permet de prendre des distances culturelles avec lancienne mtropole
portugaise et contribue la formation dune littrature qui, avec lIndpendance de 1822, se veut
dsormais brsilienne et trouve dans le mouvement romantique europen les formes et les
thmes qui refltent ses propres proccupations. La fondation des Letras Ptrias est plus tardive
que celle des romantismes en Europe : la publication en 1836 Paris des Suspiros Poeticos e
Saudades de Gonalves de Magalhes et de la revue Nitheroy en est considre comme le point de
dpart. Il dure aussi plus longtemps, en se maintenant comme cole de rfrence jusquaux
annes 1870. Ce romantisme est une tentative dancrer la nation brsilienne dans lhistoire,
travers une vaste entreprise de dcouverte, dcriture des mythes et lgendes nationales . Cet
intrt pour le pass se double dun projet davenir : uvrer llvation de la jeune nation au
rang de ses surs europennes, par la valorisation dun riche patrimoine national quils ont soin
denrichir duvres nouvelles, inspires par le gnie du pote et de la nation.

Si les Letras Ptrias apparaissent quelques annes aprs la proclamation de lIndpendance,


le dbut de leur dclin prcde la chute de lEmpire en 1889, lorsque les rpublicains semparent
du pouvoir suite un coup dtat dont le peuple est tenu lcart. Toutefois, soulignons que les

70 Id., p. 103.
71 Id., p. 241.

25
contestations contre le modle des Letras Ptrias et la posture de lcrivain organique sont
contemporaines de lessor dune opposition politique qui stigmatise les lenteurs et les
imperfections dun rgime imprial accus dtre incapable de se rformer pour accompagner les
profondes mutations de la socit et rsoudre les problmes urgents que sont labolition de
lesclavage, la politique migratoire, la corruption politique ou la question sociale. De telles
critiques entrent en rsonnance avec les obstacles qui se lvent la construction dune littrature
vritablement nationale, aux attaques dont sont lobjet ceux qui incarnent dans les annes 1860
1870 lautorit au sein du champ littraire, cependant quune nouvelle approche des questions
sociales, du mtissage et de lesclavage rejaillit sur le plan littraire et fait voler en clats le pacte
dunion autour des Letras Ptrias. Si nont pas encore disparu les dfenseurs du monument
national , encore bien prsents dans le paysage intellectuel la faveur du maintien du systme
imprial jusquen 1889, le modle jusque-l promu de lcrivain engag dans une politique de
civilisation prise en charge par ltat imprial semble avoir fait son temps. Ce nest pas un hasard
si certains crivains encore en vie de la gnration fondatrice des Letras Ptrias prfrent achever
leur carrire en Europe, l o ils lavaient commence un demi-sicle plus tt, distance des
bouleversements que connat un champ littraire soumis de nouvelles pressions et de virulents
conflits dautorit. Cette phase de dclin, laquelle il est difficile dattribuer une date prcise en
guise de csure, sincarne plutt travers les trajectoires dune poigne dcrivains, linstar de
celle, complexe et passionnante, de Machado de Assis, lcrivain le plus clbre de ce XIXe sicle
finissant.

Quelques prolgomnes ltude des Letras Ptrias et de leurs


auteurs

La fondation des Letras Ptrias sinscrit dans une histoire internationale de lexaltation des
identits nationales au XIXe sicle ; une histoire dans laquelle le Brsil a toute sa place, comme le
rappelle raison Armelle Enders : le Brsil nest pas une nation beaucoup plus jeune que la
plupart des nations du vieux monde . Le pays accde lindpendance en septembre 1822,
aprs lensemble de lAmrique espagnole, mais un moment o lide nationale est encore tout
neuve en Europe72.
La filiation que les Letras Ptrias entretiennent avec les expriences romantiques
europennes ncessite de revenir rapidement sur les origines du mouvement romantique en
Europe, n dans une Allemagne politiquement fragile et divise, et culturellement domine par
son voisin franais. Parmi les acteurs de la rupture avec cette hgmonie exerce par
luniversalisme culturel et linguistique franais, Herder thorise en 1774, dans un essai intitul Une
autre philosophie de lHistoire pour contribuer lducation de lhumanit, un mode daccumulation littraire
indit, porte rvolutionnaire, comme le rsume en ces quelques phrases Pascale Casanova :
En accordant chaque pays et chaque peuple le principe dune existence et dune dignit a
priori gales celles des autres, au nom des traditions populaires qui constitueraient lorigine

72 Armelle Enders, Les visages de la Nation. Histoire, hros nationaux et imaginaire politique au Brsil (1822-1922), op. cit., p.14.

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de toute la culture dune nation et de son dveloppement historique, en dsignant l me ou
mme le gnie des peuples comme source de toute fcondit artistique, Herder bouleverse, et
pour trs longtemps, toutes les hirarchies littraires, tous les prsupposs, rputs jusqu lui
intangibles, qui constituaient la noblesse littraire73. Sil nous appartiendra de prciser dans le
premier chapitre les mdiations (essentiellement franaises et portugaises) par lesquelles une telle
pense a fcond le projet littraire labor au Brsil au cours des annes 1830, il est sur le plan
intellectuel ais de comprendre les vertus de ce programme lorsquil sest agi pour les crivains
brsiliens de revendiquer lautonomie de la littrature nationale vis--vis de lancienne mtropole
ibrique, mais aussi de la France, vers laquelle se tourne alors la gnration fondatrice en qute de
parrainage et dinspiration.
Cette littrature met en uvre des stratgies de la communication littraire polymorphes
afin de pouvoir tre audible de nouveaux pans de la socit impriale, et de ses lites en
particulier. Le recours aux lettres correspond un choix assum dune forme de communication
spcifique privilgie, comme le rappelle Alain Vaillant : Le terme de "communication"()
permet de signifier de la faon la plus nette que la littrature nest quun moyen parmi dautres
mais il est vrai lun des plus labors et des plus complexes dont disposent les socits
humaines pour communiquer, transmettre et changer des messages, des informations, des
opinions, des sentiments : il invite ce titre une anthropologie du fait littraire qui reste encore
en grande partie penser74. Sans prtendre rpondre une telle exigence, nous aurons cur de
prsenter un tableau exhaustif des diffrents relais de la communication littraire au sein de la
socit impriale, et des attentes et des effets quelle peut produire sur ceux qui en sont les
destinataires. Nous citerons ces tmoignages contemporains qui rvlent la puissance dont sont
alors investies lcriture et la lecture, deux activits indissociables travers lesquelles
sexprimentent la force symbolique dune littrature qui aspire occuper une place part dans la
socit : la construction du monument national voque par Jos de Alencar en 1875 est ce
titre une mtaphore que nous avons choisi de retenir parce quelle rsume parfaitement la
dimension patrimoniale et la force de lambition qui ont prsid la cration littraire des
gnrations apparues aux lendemains de lIndpendance.
Le moment romantique dfinit ces quelques dcennies au cours desquelles la littrature
fait son entre dans un rgime moderne de communication dont le vecteur principal est lcrit,
par la presse ou ldition ; une rupture qui nous parat trop souvent sous-value dans lhistoire
littraire, et dont les implications sont pourtant dterminantes pour comprendre les volutions et
les contraintes qui psent sur lacte de cration littraire, au-del des postures affiches. Les
savoir-faire spcifiques de lcrivain soumis ce nouveau rgime de communication susceptible
daccrotre la diffusion de son uvre impliquent une analyse de la diversit de la production
littraire, des supports par lesquels celle-ci trouve accs ses lecteurs.

Lambition commune de forger une littrature dont le qualificatif essentiel est, nous le
verrons, la rfrence la patrie, fait force de loi et simpose comme la rgle primordiale pour la

73 Pascale Casanova, La Rpublique mondiale des lettres, Paris, Seuil, 2008, p. 119.
74 Romantisme, 2009, n 143, p. 102.

27
constitution dun canon littraire au miroir duquel se reconnaissent et sapprcient les hommes de
lettres. Il ne faut pas msestimer le caractre consubstantiel de la patrie et des lettres dans la
mesure o celui-ci a prsid au ralliement des forces et des talents qui, des annes 1830 aux
annes 1870, ont t les plus actifs sur le chantier du monument national . Ces artisans
rustres , pour reprendre lexpression de Jos de Alencar, ont cultiv un vritable esprit
corporatiste, une posture et une mission communes qui leur a permis de saffirmer comme un
groupe spcifique aux capacits prcieuses au sein de la socit.
Le primat accord au patriotisme dans la littrature nationale implique de prendre la mesure
de la dimension politique du fait littraire. Les liens avec le politique sont ici dterminants,
puisque le projet des Letras Ptrias est port lorigine par une poigne dcrivains organiques
qui assument leur dpendance vis vis dun tat dans les mains duquel repose leur salut littraire
et social. Cette collusion rvle galement une littrature engage au service de la nation et de
lEmpire dans lequel elle sincarne alors. Comme le rappelle Franoise Mlonio, la littrature au
XIXe sicle use de ces compromissions avec le politique : la littrature se voit assigner une
mission dutilit publique, authentiquement politique si le politique se dfinit par la dtermination
des valeurs communes75. Lengagement politique des lettres est nourri de lespoir de voir se
diffuser au sein de la socit les quelques principes fondateurs dune civilisation dont les hommes
de lettres ont voulu par le discours et lcrit prciser les contours. Un tel processus traduit une
perception litiste, paternaliste des relations sociales dont Norbert lias a fait lhistoire, en
montrant comment la diffusion des normes dominantes dans des cercles de plus en plus larges
est le caractre principal du processus civilisateur dans lEurope lpoque moderne 76. La rupture
politique de lindpendance prcde laffirmation dune littrature qui est entirement voue,
dans lesprit des crivains comme dans lopinion des critiques, la construction dune culture
valide dans le pays. Qui crit contribue et sinscrit dans un processus historique de construction
nationale77. Le clbre critique Macedo Soares, alors jeune tudiant en droit de la facult de So
Paulo, ne dit pas autre chose lorsquil conoit, suivant ainsi les pas de Schlegel, la littrature
comme la voix de lintelligence humaine, une somme de symboles qui reprsentent lesprit
dune poque ou le caractre dune nation78.
Si les lettres souffrent dans le Brsil colonial de linterdit qui frappe limprimerie, de la
ncessaire mdiation de la mtropole pour esprer tre publi et dune surveillance
particulirement troite sur les importations de livres79, les promoteurs de la littrature nationale
au XIXe sicle ont contribu rappeler la mmoire de ceux qui, avant eux, ont puis dans
limaginaire local linspiration de leurs uvres. Sans reprendre notre compte la relecture
tlologique de ces uvres dont le legs littraire est prsent au XIXe sicle comme le fondement
du monument national , force est de constater que les lettres bnficient dans la colonie dune
attention nouvelle au XVIIIe sicle, en connivence avec lessor des Lumires dans la pninsule

75 Franoise Mlonio, Naissance et affirmation dune culture nationale. La France de 1815 1880, Paris, Seuil, 2001, p. 71.
76 Norbert lias, La Civilisation des murs, Paris, Le livre de poche, 1977. (1re d., 1939.)
77 Antonio Candido, Formao da literatura brasileira, op. cit., p. 20.
78 Ensaios Litterarios do Atheneu Paulistano, 1858, n 2, p. 481.
79 Voir ce sujet les travaux de Mrcia Abreu : Os caminhos dos livros, Campinas/So Paulo, Mercado de

Letras/ALB/FAPESP, 2003.

28
ibrique. Les prmices dun champ littraire sont contemporains de ce courant, lorsque quelques
uvres publies au Portugal par une poigne dauteurs trouvent dans le vice-royaume un public
aussi restreint soit-il. Alors, les sociabilits acadmiques sont les relais principaux de cette vie
littraire encore confine. LAcademia Braslica dos Renascidos (1759-1760) Bahia et lAcademia dos
Seletos (1752) ou encore la Sociedade Literria (1786-1790 ; 1794) Rio de Janeiro80 sont des cercles
restreints constitus pour lessentiel dhommes politiques, dans lesquels les lettres jouissent dun
prestige important. Mais, il faut attendre lavnement de lindpendance pour que se mettent en
place des conditions plus propices la promotion dune identit porte par un collectif
dhommes de lettres qui prend alors conscience de lopportunit quil existe revendiquer une
place et un statut particuliers au sein de lespace public.
Pourtant, larrive de la Cour Rio de Janeiro marque paradoxalement un reflux des lettres
au cours des annes 1810-1820, lorsque la presse, les discours et les essais politiques saturent
lespace public et ne laissent gure de place la littrature81. Ainsi, si les valeurs politiques reprises
et portes par les romantiques sont dj luvre depuis 1808, la considration nouvelle dont
bnficient les lettres dans lespace public partir des annes 1830 est le pralable partir duquel
les pionniers et les thoriciens des Letras Ptrias vont uvrer82. La publication entre 1829 et 1832
des deux volumes du Parnaso brasileiro du chanoine Janurio da Cunha Barbosa, personnalit
politique de premier plan et alors directeur de la Typographia Nacional, souhaite mettre un terme
ces annes de disette littraire par la promotion du patrimoine littraire colonial :
Jai entrepris cette collection des meilleures Posies de nos Potes afin duvrer une plus
grande connaissance dans le monde Littraire du Gnie de ces Brsiliens qui peuvent soit
inspirer soit stimuler notre brillante jeunesse qui dj commence tracer la voie des Belles-
Lettres, voie quasi abandonne au cours des vingt dernires annes de bouleversements
politiques83.

Cet appel ne restera pas sans rponse. Le sentiment de drliction qui infuse dans la prface de
louvrage sefface alors devant limmense ambition de cette jeunesse qui peroit les possibilits
quoffrent les lettres pour uvrer aux progrs de la socit et en tirer quelques profits
personnels84.

80 Nous revenons brivement sur ces premires formes de sociabilit littraire au dbut du chap. III.
81 Antonio Candido, Formao da literatura brasileira, op. cit., p. 250.
82 Gonalves de Magalhes, lun des pres des Letras Ptrias, publie un premier recueil de Poesias en 1832 qui passe

alors largement inaperu. Pourtant, quatre annes plus tard, la parution de ses Suspiros poeticos e Saudades marquent le
lancement collectif dune rforme littraire ds lors promise un bel avenir. Nous reviendrons en dtail sur les
tapes et le contexte qui prsident cette fondation.
83 Janurio da Cunha, Parnaso Brasileiro, ou Coleco das melhores poesias dos poetas do Brasil, tanto inditas como j impressas,

Rio de Janeiro, Tipografia Imperial e Nacional, 1832, vol. 2 : Introduction. Empreendi esta coleo das melhores
Poesias dos nossos Poetas, com o fim de tornar ainda mais conhecido no mundo Literrio o Gnio daqueles
Brasileiros, que, ou podem servir de modelos ou de estmulo nossa briosa mocidade, que j comea a trilhar a
estrada das Belas-letras, quase abandonada nos ltimos vinte anos dos nossos acontecimentos polticos.
84 Une perception de la vie littraire qui nest pas sans rappeler ces propos dAlbert Thibaudet : La proclamation de

la Rpublique Franaise concide en effet avec labolition de la Rpublique des Lettres. La Rpublique des Lettres, cet
tat sculaire qui donnait la littrature son atmosphre, ses habitudes, ses problmes, ses rythmes, son statut social,
ses relations extrieures, est dtruite par la Rvolution quelle a prpare. Plus dAcadmies, plus de Salons, plus de
Socit. Au principe de la Littrature dune poque, dune gnration, il y a ordinairement chez un ou deux milliers
de jeunes gens lide de se crer une vie intressante en faisant de la littrature et chez cent mille personnes lide
quil est intressant, agrable, ou important quon fasse de la littrature. Cette ide soublie alors ou sobscurcit,

29
Les Letras Ptrias traduisent de manire implicite lambition indite dlever cet art du
discours et de lcrit en parangon de la modernit politique et culturelle dune jeune nation. Ds
lors, les acteurs du champ littraire en formation incarnent par leurs crits, leurs actes publics et
leurs trajectoires cette aspiration collective la conscration des lettres. Comme lexplique
Jos-Luis Diaz pour le cas franais, loin de se contenter de se considrer comme une tribu ayant
des murs spcifiques, () la littrature sest mise alors rver davoir une surface sociale, une
puissance dinfluence et de diffusion, dpassant de loin les limites topographiques du corps des
gens de lettres85. Sans omettre lhritage laiss par un sicle des Lumires qui voit quelques
individualits obtenir une influence dj remarquable et internationale, comme en tmoignent
les relations entre Voltaire et Frdric II ou entre Diderot et Catherine de Russie, la conscration
sociale de la littrature et des littrateurs dfinie ci-dessus reflte pleinement la ralit du Brsil,
dans la mesure o cest bien la prtention exercer un magistre largi aux sphres les plus larges
de la socit qui dfinit lethos de ceux qui, en dpit de leurs origines le plus souvent modestes,
aspirent aux lendemains de lIndpendance une reconnaissance la hauteur de la mission dont
ils se disent impartis. Ce pouvoir prt la littrature86, cette croyance si fortement partage par
les hommes de lettres quelle contribue forger une idalit aux effets tangibles, comme
laffirme Arturo Ulsar Pietri, impose lhistorien un effort dabstraction par rapport au monde
contemporain, lui intime de faire preuve dimagination pour mesurer la place des lettres dans
lespace public, la mission qui leur tait alors dvolue et la croyance qui animait ses principaux
zlateurs une croyance que lon mesure au sentiment de dsenchantement qui treint ceux qui
perdent la foi et dont le nombre crot partir des annes 1860.
Le choix de prfrer lexpression de Letras Ptrias celle de romantisme pour qualifier
notre objet dtude reflte la ralit des pratiques et des discours qui voient les crivains au XIX e
sicle manier avec beaucoup de prudence un terme lourd de sens et de connotations. Si cette
cole a t consacre par lhistoire (et, en particulier, lhistoire littraire), son usage mrite
dtre rvalu laune dune histoire intellectuelle et politique du milieu littraire. La frilosit
avec laquelle les crivains que lon qualifie de romantiques ont us de ce terme est le point de
dpart dune rflexion pour comprendre la gense de la littrature nationale et du champ littraire
dans la tension dialectique que tous deux entretiennent alors avec les expriences romantiques
europennes. Il ne sagit pas dinvalider une tradition qui se fonde sur le rapprochement effectif
quil est possible de mener entre celles-ci et la littrature brsilienne lpoque impriale, mais
plutt de la nuancer en prenant acte des rticences des acteurs concerns pour comprendre en
quoi cette distance pistmique est fondatrice de loriginalit dune littrature que nous prfrons
donc dsigner par une expression autochtone, les Letras Ptrias, plus conforme aux usages alors

pendant quelques annes. La gnration qui a vcu cet oubli et cet obscurcissement en reste marque et frappe.
(Albert Thibaudet, Histoire de la littrature franaise de 1789 nos jours, Paris, Stock, 1936, p. 4-5.) Nous recourrons de
nouveau cette citation avec profit dans le chap. II, lorsquil sagira de comprendre lessor des vocations littraires au
Brsil lpoque impriale.
85 Romantisme, 2009, n 143, p. 48.
86 Sainte-Beuve, clbre critique franais contemporain, voque ce pouvoir des lettres dans lun de ses Portraits

contemporains propos dEugne Sue : Sil devient banal de dire que la littrature est lexpression de la socit, il nest
pas moins vrai dajouter que la socit aussi se fait lexpression volontiers et la traduction de la littrature. Tout
auteur tant soit peu influent et la mode cre un monde qui le copie, qui le continue, et qui souvent loutrepasse.
(cit dans Romantisme, 2009, n 143, p. 57-58.)

30
en vigueur. Nous ne sommes pas dupes, pour autant, de la dimension rhtorique, proprement
romantique , quil y a revendiquer une posture dautonomie emprunte en ralit, nous le
verrons, lappareil thorique du romantisme portugais, de quelques annes antrieur au
romantisme brsilien et dans lequel puisent abondamment les premiers fondateurs des Letras
Ptrias. En effet, celles-ci aspirent smanciper de lancienne mtropole pour rejoindre le concert
des nations en empruntant cette fin les voies nouvelles de la modernit , quelle soit politique
(lEmpire constitutionnel), conomique (la fin de lexclusif colonial) ou littraire (lexaltation de la
patrie).
Ces Letras Ptrias sont prises en charge par un milieu littraire, que, par lanalyse des
donnes tires de notre tude prosopographique, nous nous proposons de prsenter selon une
double approche synchronique et diachronique. Celle-ci dcoule de notre choix de procder
une dmonstration qui saffranchit ici du carcan de la chronologie pour mieux faire ressortir, au-
del des diffrences et des volutions internes, la construction dune unit, dune identit
commune propre aux hommes de lettres, sur laquelle il nous a paru ncessaire dinsister, tant
pour justifier la lgitimit de notre tude que pour mettre en exergue ces lments constitutifs
avec lesquels rompent consciemment ou malgr eux les gnrations suivantes, qui accompagnent
lessor et la proclamation de la Rpublique au Brsil.
La prennit dune posture initiale, que tend sous-valuer une approche du milieu
littraire en termes de gnrations, reflte limportance des formes de la reproduction (dune
ambition littraire, dune posture sociale) qui se font jour au cours de cette priode ; un tat de
fait qui sexplique dune part par la consolidation du systme imprial partir des annes 1840, et
dautre part par la difficult runir les conditions ncessaires une professionnalisation du
mtier dcrivain. Si cette situation ninterdit pas la monte au cours du Segundo Reinado (1840
1889) de postures concurrentes lintrieur du champ littraire, elle tmoigne aussi des tensions
croissantes qui laniment lorsque les stratgies dinsertion sociale qui prvalaient depuis les annes
1830 touchent leurs limites.

Lanalyse des sociabilits littraires et des processus didentification dont elles sont le
tmoin viendra complter cette analyse sociologique du milieu littraire. Le constat dune certaine
indtermination des termes utiliss pour dsigner ces hommes de lettres est le point initial de
cette rflexion. Littrateur, homme de lettres, crivain, auteur ; les termes abondent dans les
discours pour qualifier celui qui aspire par les lettres guider la socit sur le chemin de son plein
panouissement. Nous proposerons quelques hypothses danalyse pour historiciser lusage de
ces termes dont la relative homologie reflte aussi lindtermination du statut des acteurs du
champ littraire au XIXe sicle et la diversit des modalits de lcriture propre des crivains
souvent polygraphes.
Ces termes font alors cho une terminologie issue des Lumires. Si les crivains
fondateurs du romantisme rejettent le spiritualisme, lindividualisme propre ce courant dides,
ils se montrent par contre bienveillants vis--vis dun vocabulaire qui accompagne en France
lmergence dun premier champ littraire sous lAncien Rgime, comme la montr Alain
Viala. Comme voluent les acceptions de ces termes en France au XIXe sicle lorsque celle-ci

31
entre dans un rgime de modernit mdiatique, nous verrons comment le discours reflte les
aspirations nouvelles qui accompagnent la pratique littraire lpoque impriale.
Fort de ce constat, on prcisera avec de plus grands gards pour la chronologie les
sociabilits littraires, en retraant lessor et la coexistence, plus ou moins amicale, de ces cercles
de lettrs qui agrgent eux des crivains de gnrations (au sens dmographique) ou de postures
distinctes. En partant du constat de la difficult des hommes de lettres sunir dans des instances
de reprsentations communes et unanimement reconnues, nous dtaillerons les diffrentes
formes de la sociabilit qui, lchelle de ce si vaste Empire, ont contribu distendre les
frontires du champ littraire sans que la domination de la capitale ne soit alors rellement
conteste. Nous verrons que lautonomie de ces cercles est fonction du degr dinfodation au
systme imprial, du statut social de leurs membres et de la nature de leurs productions littraires.
Notre approche du milieu littraire est indissociable du champ dans lequel il sinscrit alors,
sans sy rduire pour autant. Les stratgies complexes et cumulatives de la carrire publique des
hommes de lettres dpassent en effet le cadre restreint des sociabilits littraires, lesquelles
connaissent un essor remarquable au XIXe sicle. En particulier, la floraison des revues littraires
traduit la vitalit dune vie associative qui trouve dans le priodique un moyen de publicit
susceptible de rpondre aux aspirations la reconnaissance au sein de lespace public.
Limportance relative de ces diffrents cercles lintrieur comme lextrieur du champ littraire
est valuer laune de la critique et de lhistoire littraires, de la rputation dont ils jouissent, et
des ventuelles protections publiques dont ils bnficient, pour les plus rputs dentre eux. Car
le foisonnement de ces sociabilits a pour corollaire la prcarit de cercles dont la dure de vie
dpasse rarement quelques mois ou quelques annes. Seul, lIHGB, fond en 1838, profite de la
manne publique pour publier un trimestriel qui simpose comme la seule revue littraire prenne
lpoque impriale.
Pascale Casanova propose un paradigme danalyse des petites littratures dfini partir
de lincapacit premire de ces littratures penser leur identit dans une parfaite autonomie :
Dans un premier temps, pour se librer de la domination littraire qui sexerce lchelle
internationale, les crivains des nations les plus jeunes doivent pouvoir sappuyer sur une force
politique, celle de la nation, ce qui les conduit subordonner, pour une part, leurs pratiques
littraires des enjeux politiques nationaux. Cest pourquoi la conqute de lautonomie littraire
de ces pays passe dabord par la conqute dune indpendance politique, c'est--dire par des
pratiques littraires fortement lies la question nationale, donc non spcifiques. Ce nest que
lorsquun minimum de ressources et dindpendance politiques ont pu tre accumules que peut
tre mene la lutte pour lautonomie proprement littraire87. Nous le verrons, le cas brsilien
sinscrit parfaitement dans un tel paradigme, compte tenu des liens de dpendance que le champ
littraire entretient avec le champ politique auquel il est alors infod, mme si ce schma mrite
dtre nuanc, puisque que des acteurs en nombre croissant contestent le rle minent jou par la
puissance publique dans les carrires littraires. Dans la mesure o une approche en termes de
gnrations nous semble insatisfaisante pour comprendre la faon dont lhomme de lettres agit
dans la socit, nous prtendons montrer que lapptit dindpendance qui se fait jour ds les

87 Pascale Casanova, La Rpublique mondiale des lettres, op. cit., p. 277.

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annes 1830 est lobjet de constantes revendications et rappropriations au sein dun petit monde
des lettres qui, en dpit de son troitesse, est travers de conflits symboliques dautorit et de
stratgies distinctes de la russite qui dessinent plusieurs voies de lautonomie. Le caractre
encore tnu des contours du champ littraire nous oblige prciser demble que ce processus
qui trouve ses racines au XIXe sicle dpasse le cadre chronologique que nous nous sommes fix,
puisque la lutte pour lautonomie proprement littraire ne sesquisse qu partir des annes
1870 1880, linitiative de quelques crivains comme Machado de Assis.
Laffirmation dune identit propre lcrivain romantique sinscrit dans une volont de
dmarcation vis--vis des classiques qui lont prcd. Loriginalit, lautonomie de lacte de
cration trouve son pendant dans lexaltation de lcrivain sous les traits du gnie. Lorgueil de
lcrivain ne rside plus, comme cela pouvait tre le cas pour lcrivain no-classique, dans la
conformation un modle prtabli, mais dans la promotion, a contrario, dune irrductible
originalit (dont il ne faut tre dupe, nous le verrons). La vocation littraire se voit confrer une
dimension existentielle : la littrature est inspire, elle reflte la personnalit irrductible de celui
qui trouve dans lcriture le prtexte revendiquer la conscration publique de son gnie. Or, ce
rapport lcriture prend une dimension ontologique que lesthtique romantique entretient
vigoureusement.
Cependant, ce culte du moi saccommode de stratgies collectives susceptibles dasseoir
lautorit publique laquelle prtendent les hommes de lettres, conscients de la ncessit de sunir
pour que leur statut soit reconnu. Entre reconnaissance de lindividualit et stratgie collective, les
processus didentification des hommes de lettres convergent vers la reconnaissance publique dun
rle et dun talent qui leur est propre. Lexaltation des mrites de lcrivain inspir par son gnie
relve dune conception de la connaissance comme source de lgitimit et principe rgulateur de
lexercice de lautorit. Cette ide trouve un cho dans le champ lexical alors fcond de la
capacit prte aux hommes de lettres et aux droits que celle-ci doit ou devrait leur confrer
au sein de lespace public une question dont le pouvoir imprial est alors le principal arbitre.
La mdiation du collectif pour faire advenir cette identit nouvelle de lhomme de lettres
dans lespace public permet de pallier la faiblesse structurelle du statut de lcrivain dans une
socit dans laquelle le livre reste un produit rare et ldition est naissante. La coexistence de
processus didentification multiples, pour reprendre une analyse emprunte aux travaux de
Rogers Brubaker, est caractristique dune poque au cours de laquelle lhomme de lettres est aux
prises avec les contraintes de la polyactivit. Les conditions compliques de la cration littraire
influent sur des stratgies et des trajectoires sociales empiriques qui rsultent, pour en rester pour
lheure des ides gnrales quil nous appartiendra de prciser et de nuancer, de limpossibilit
de prtendre vivre de ce mtier .

Lefficacit de la communication littraire impose une rflexion sur le savoir-faire


spcifique de lcrivain dans un rgime littraire nouveau et travers par des logiques
contradictoires, entre tradition et modernit. Ce savoir-faire ne se rsume pas aux seuls talents de
lcrivain inspir. Puisque la communication littraire transcende dsormais le seul acte de
cration, luvre sinscrit, de gr ou de force, dans une conomie nouvelle et en croissance du

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livre et de la presse qui dtermine et conditionne les moyens de sa diffusion, de sa reproduction
et de sa rtribution. la diffrence des potes des annes 1810-1835 qui pratiquaient la littrature
en dilettantes, comme simple apparat dune pense politique, lhomme de lettres qui investit le
chantier du futur monument national dans les annes 1830 se confronte trs vite la nouvelle
donne dune libert de la presse et de la publication dont linfluence est croissante sur les rgles
du jeu littraire et qui est dterminante pour asseoir la rputation publique de lcrivain.
Afin de rendre compte de ce changement de paradigme dans la communication littraire, il
nous faut mesurer les diffrentes forces qui sexercent sur celui qui fait uvre de littrature. Ainsi,
lessor du champ littraire pose la question de son autonomie, autrement dit la question dlicate
de lexercice du pouvoir (symbolique) et de lautorit en son sein. Cette approche ncessite de
revenir sur le processus de constitution du champ littraire dans ses interactions avec des acteurs
extrieurs au milieu littraire et dont le rle respectif connat de substantielles volutions au cours
de la priode tudie.
Nous lavons signal, le champ littraire se structure sous la tutelle de ltat, sollicit par
ceux qui ont prsid la fondation des Letras Ptrias. Alors que le secteur ditorial est encore
balbutiant et que le lecteur est confin dans une position passive qui le rend impuissant exercer
toute influence, le recours la protection publique et au mcnat imprial est alors envisag
comme une ncessit vitale pour le salut des lettres. Cet quilibre en ralit prcaire, nous le
verrons, peine satisfaire les ambitions dhommes de lettres en nombre croissant, qui peuvent
tre alors tents de privilgier ou de recourir en parallle la personnalit laura croissante de
lditeur, qui simpose dans la deuxime moiti du sicle comme une figure incontournable du
paysage culturel des grandes villes. Par ltude des relations entre lditeur et lauteur, nous
verrons comment une nouvelle reprsentation de lhomme de lettres gagne progressivement les
imaginaires sociaux, sans que tous les obstacles ne soient levs sur le chemin de lmancipation
financire de lcrivain dit. Cette tude sappuiera sur les acquis rcents de lhistoriographie
portant sur les milieux de ldition et sur la figure de lditeur, objet de nombreuses recherches
rcentes en France88.
Les Letras Ptrias sont apparues en revendiquant une dimension totalisante des Lettres,
dont les catgories se fondent sur les composantes de lencyclopdisme humaniste, qui inclut
alors en son sein des crits et des genres fort distincts, depuis la posie jusqu la philosophie, en
passant par lhistoire, le thtre, la politique, les sciences, la thologie ou le roman. Or, cette
conception large connat quelques modifications mesure que lcrivain, en partenariat avec
lditeur, se proccupe de la rception et des attentes des lecteurs. Ainsi, les lettres
saccommodent dvolutions smantiques concurrentes qui voient en particulier la littrature
dans son acception la plus contemporaine occuper une place centrale et de plus en plus
distincte dans le champ littraire, mesure que les Letras Ptrias se dveloppent. Alain Viala a
montr comment au XVIIIe sicle dj, certains comme Voltaire dans le Dictionnaire Philosophique
dnoncent lusage archaque du terme de littrature pour qualifier les ouvrages savants, prfrant
rserver ce terme aux textes vise esthtique : Historiquement, lge classique est le temps o

88Parmi lesquelles, louvrage Pascal Durand et Anthony Glinoer : Naissance de lditeur. Ldition lge romantique,
Paris/Bruxelles, Les Impressions Nouvelles, 2008, 2me d.

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la littrature dart sest dgage des Lettres savantes, dans les mots comme dans les pratiques 89.
Si lheure nest pas encore venue dune spcialisation dominante au sein du milieu littraire, dans
lequel cohabiteraient des romanciers, des potes, des historiens ou des dramaturges lidentit
clairement reconnue, les Letras Ptrias forment un tout au sein duquel les hirarchies voluent,
mesure que le champ littraire se complexifie et redfinit les clefs de la russite littraire : le
processus de conscration du roman est ce titre une de ces quelques volutions qui
redfinissent par leur ampleur les contours du monument national . Luvre collective que
prtendent tre les Letras Ptrias saccommodent dans la pratique de nombreuses stratgies
individuelles qui tmoignent de conceptions distinctes et parfois concurrentes de la production
littraire. Le heurt de ces stratgies a des rpercussions sur le plan symbolique, lorsquil sagit
daborder la question des hirarchies au sein du champ littraire, dont nous verrons quelles
refltent des dissensions qui, le cas chant, peuvent clater sur la place publique au cours de
polmiques littraires clbres, et rebattre ainsi les cartes du jeu au sein du champ.

Parce quelles sont le vecteur privilgi de la construction nationale, les Letras Ptrias nous
offrent une voix de comprhension des ressorts, des dynamiques et des contradictions profondes
de la socit impriale au XIXe sicle. Confronter la socit lide de nation que les lettres ont
contribu promouvoir est donc un impratif afin dvaluer la qualit proprement nationale
ou patriotique des Letras Ptrias. Dans un rcent article, Anne-Marie Thiesse souligne
limportance des implications culturelles du concept de nation dans le monde occidental au XIX e
sicle : Cest dans le domaine culturel que furent dfinis les fondements des diverses nations, et
les critres de distinction entre nation franaise, allemande, espagnole, italienne, etc. La
conception moderne de la nation rsulte donc de lassociation entre un principe politique
universel et abstrait et une dfinition culturelle particularisante et concrte. Cest leur alliance,
constituant un universel du particulier, qui permet de comprendre la gnralisation du principe
national. La nation moderne, donc, est un corps politique tabli sur une communaut culturelle.
Le corps politique na de stabilit et defficience que si le sentiment dappartenance la
communaut culturelle, cest--dire lidentit nationale, est solidement ancr dans les individus qui
la composent90.
Afin de prolonger cette analyse dans le cas brsilien, il faut nous interroger sur les
conceptions de la nation et du peuple luvre dans les Letras Ptrias. Cette proccupation nous
apparat fondamentale dans la mesure o elle dtermine aussi le public auquel sadressent les
lettres. Parce quelles aspirent en thorie parler lensemble des citoyens libres de la nation, ces
lettres se confrontent ds leur origine la question des moyens de la diffusion de lcrit dans une
socit marque par un fort taux danalphabtisme, comme elles ne peuvent rester insensibles aux
profondes divisions au sein dune socit esclavagiste91 qui peine assumer le caractre mtis de
son identit. En dautres termes, tout le problme est de savoir comment les masses ont trouv
leur place dans cette transformation du corps politique sous leffet de la formation dune

89 Alain Viala, Naissance de lcrivain. Sociologie de la littrature lge classique, op. cit., p. 283.
90 Romantisme, 2009, n 143, p. 61-62.
91 Labolition de lesclavage na lieu au Brsil quen 1889, peu de temps avant la chute de lEmpire.

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nouvelle communaut culturelle . On ne peut certainement plus se satisfaire de la rponse
donne cette question par les rpublicains franais du XIXe sicle : pour achever la rvolution, il
fallait la libert, le suffrage universel et lducation. La rflexion sur la part qui revient au culturel
dans la recherche (ft-elle vaine) de la stabilit politique ne peut cependant faire lconomie du
problme de lappropriation par les masses : non plus celle de la politique, tudie par Maurice
Agulhon92, mais, en loccurrence, celle de la littrature et plus largement de la culture.
Dans la ligne des rflexions de Franoise Mlonio qui thorise la ncessit dune histoire
culturelle du politique qui [met] au cur de son propos linstitution imaginaire de la socit ; qui
privilgie dans la culture la manire dont la collectivit des Franais a vcu, reprsent, pens la
construction dune nation dmocratique93 , nous nous intresserons par les biais de la littrature
et de laction des hommes de lettres dans lespace public la faon dont cette socit impriale
sest imagine au XIXe sicle. Parce que les Letras Ptrias postulent le pouvoir de ralisation de la
littrature, comme agent de transformation dune socit en qute dun tat idal de civilisation,
elles prolongent par dautres moyens lambition politique de consolider lunit des lites autour de
lEmpire. Ces lites prennent dans les lettres lapparence d'une bonne socit leuropenne,
dont Rio de Janeiro se veut lincarnation la plus prestigieuse. Cest cette socit que sadresse
une littrature didactique qui aspire parfaire le savoir et les murs en vigueur afin de consolider
les fondements de la nation, pralable la diffusion progressive de ces valeurs au reste de la
socit94. Ds lors, lanalyse historique de cette fiction narrative et de ses ventuelles
ralisations nous impose de confronter ces constructions discursives avec la ralit, afin de
mesurer la puissance cratrice des lettres laune des ralits sociales du Brsil imprial. En
particulier, nous verrons comment le thtre a constitu la scne sur laquelle les ambitions
dmiurgiques des dramaturges se sont confrontes au prosasme dun parterre qui refuse de
correspondre limage de la socit que les premiers projette sur lui.
Une telle approche se nourrit galement de la mise au point de Rogers Brubaker lorsquil
sagit de justifier le cadre national comme champ de linvestigation historique. Sintresser au
romantisme , un mouvement culturel par essence nationaliste, impose de manier avec
prudence ces catgories intellectuelles que sont la nation, le peuple, lidentit nationale : Le
problme pos par cette approche essentialiste des nations comme des entits relles est quelle
use des catgories de la pratique comme de catgories danalyse. Elle sempare dune conception
inhrente la pratique du nationalisme et laction de ltat moderne et de lappareil dtat soit
une conception raliste, rifie des nations comme des communauts authentiques et elle en

92 Dans des ouvrages classiques comme La Rpublique au village. Les populations du Var, de la Rvolution la II e Rpublique
(1979) ou 1848 ou l'apprentissage de la Rpublique (1848 1852).
93 Franoise Mlonio, Naissance et affirmation dune culture nationale. La France de 1815 1880, op. cit., p. 25.
94 ce sujet, Anne-Marie Thiesse voque dans un rcent article la dimension double des Lettres, consquence de la

double dimension de la nation : la nation, telle quelle est pense depuis le XIXe sicle, correspond une
communaut prenne largement mythique dans laquelle se dveloppe une nouvelle socit dindividus. Par
consquent, la littrature, comme les autres formes culturelles, doit mettre en reprsentation ces deux dimensions de
la nation. Elle labore et diffuse les modalits de perception, dapprhension intellectuelle, affective et esthtique de
la socit moderne dindividus ; mais elle est aussi suppose exprimer fidlement lesprit national et mettre en valeur
le patrimoine commun. (Romantisme, 2009, n 143, p. 64)

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fait le cur de son approche thorique du nationalisme95. En envisageant la nation comme une
catgorie de la pratique, il sagit non seulement dviter ainsi dabuser dune terminologie qui
renvoie ncessairement une collectivit avre et substantialise, mais encore de respecter la
parole de ces crivains qui, trs tt, ont peru les impasses dune conception essentialiste de la
nation et promu a contrario une approche historicise et consciente des obstacles qui se dressent
sur le chemin de la civilisation idale quils aspirent btir : la construction du monument
imposait leurs yeux la dfinition et la reconnaissance dune nation sur lequel il puisse
sadosser.
Pascale Casanova peroit dans lengagement nationaliste et politique le propre des crivains
des petites littratures : Attachs le plus souvent dfendre une ide de leur pays, ils sont
donc engags dans llaboration dune littrature nationale. Limportance du thme national ou
populaire dans une production littraire nationale serait sans doute la meilleure mesure du degr
de dpendance politique dun espace littraire96. La narration comme lart du discours relaye par
mimtisme (sans sy rduire toujours, nous le verrons) le discours politique fictionnel promu par
le pouvoir imprial. Ainsi, la littrature se conoit comme une mise en abme de la fiction
premire, travers laquelle le pouvoir et les lites qui lincarnent aspirent se regarder. Par
ailleurs, et dans la ligne des rflexions de Pascale Casanova, nous verrons comment la capacit
dun crivain smanciper de ce discours dexaltation nationale sclaire la lumire dune
lecture sociale et intellectuelle de la carrire de ce dernier, capable au cours des annes 1860-1870
dassumer une plus grande autonomie dans un champ littraire qui tend smanciper de la tutelle
publique.

La prsentation de ces diffrentes rflexions problmatiques sarticule autour de trois


parties comportant chacune deux chapitres. Chacune des parties file la mtaphore du grand
monument national emprunte lcrivain Jos de Alencar selon un angle thmatique qui ne fait
pas totalement abstraction de la chronologie.
En effet, la premire partie, la construction du monument national est loccasion dans le
premier chapitre de revenir en dtail sur le processus de formation des Letras Ptrias selon une
approche tout la fois nationale (la formation dun patrimoine travers lhistoire littraire) et
internationale (ou comment les Letras Ptrias revendiquent leur autonomie vis--vis des
romantismes europens dont elles ont pu sinspirer). La reconnaissance du prestige de ces lettres,
dans lEmpire comme en Europe, est une proccupation premire chez ceux qui exercent au
cours de plusieurs dcennies leur autorit au sein du champ littraire ; une proccupation que
nous analyserons par le biais des transferts culturels qui unissent le Brsil, la France et le Portugal.
Le deuxime chapitre dresse le portrait de ces artisans rustres qui ont uvr btir le
monument national . lappui des notices bio-bibliographiques reproduites dans le volume
annexe, nous avons procd une tude des trajectoires sociales et des carrires professionnelles
de ces crivains afin de dfinir des profils types qui tmoignent la fois de lunit du milieu

95 Rogers Brubakers, Nationalism reframed. Nationhood and the national question in the New Europe, Cambridge, University
Press, 1996, p. 15.
96 Pascale Casanova, La Rpublique mondiale des lettres, op. cit., p. 274.

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littraire au cours des annes 1830 1870 et des facteurs croissants de dislocation qui laniment,
et qui donnent une premire explication des silences de lhistoire littraire officielle telle quelle
est crite par la gnration des fondateurs et leurs disciples les plus fidles.
La deuxime partie est loccasion de prciser les rgles de lart littraire en vigueur et
leurs volutions, susceptibles dclairer les caractristiques principales du monument et de ses
crivains, exposes dans la premire partie. Nous consacrerons dans le troisime chapitre de
longues rflexions ltude des sociabilits et des processus didentification afin de prendre la
mesure du foisonnement de la vie littraire, dont les revues sont le miroir le plus fidle. Nous
verrons comment lincapacit de ce milieu sunir traduit la monte en puissance de stratgies et
de trajectoires concurrentes qui accompagnent la croissance numrique de ce groupe social et son
extension gographique vers les confins de lEmpire. Ces volutions croises dfinissent de
nouvelles formes de sociabilits, de nouvelles relations avec la puissance publique voire de
nouvelles formes dcriture qui tmoignent des arbitrages constants qui redfinissent les rgles de
lart. Le quatrime chapitre poursuit cette rflexion en abordant la question de la
professionnalisation du mtier de lcrivain. La maturation du champ littraire soumet les auteurs
de nouvelles logiques conomiques et symboliques qui viennent compliquer et perturber les
rgles de lconomie clientliste et mcnique qui avaient prsid la naissance des Letras Ptrias.
Dans une stratgie cumulative qui relve dun pragmatisme partag par beaucoup, les crivains
saccommodent de lvolution des rgles de la production littraire mesure que le secteur
ditorial se dveloppe et que lattention au public se fait plus pressante. In fine, ces
accommodements bouleversent lexercice de lautorit au sein du champ littraire et confrontent
les crivains une situation sur laquelle ils peinent garder la main.
La troisime partie, centre plus prcisment sur les deux dernires dcennies de notre
champ dtude, dresse le portrait de ce monument assig alors que les Letras Ptrias buttent
sur des obstacles qui apparaissent de plus en plus difficilement contournables. En particulier, le
chapitre cinq signale les apories dune littrature nationale incapable de saccorder sur une
dfinition claire et large de la nation. Lattitude paternaliste et les pudeurs propres aux crivains
lorsquil sagit de peindre la socit dans sa diversit sociale et ethnique contribuent marginaliser
des lettres qui achoppent devenir nationales. Rares sont alors ceux qui smancipent de ce
carcan pour proposer une littrature quils imaginent tre plus proche de ce quest alors la socit
brsilienne. En guise de dnouement, le sixime chapitre sinstalle sur la scne du thtre pour
rvler aux lecteurs, travers lexprience de lacclimatation du ralisme dramatique au Brsil, le
sentiment de drliction qui sempare dune communaut des crivains qui souffre de ne pouvoir
obtenir le succs auprs du public. Un tel fiasco reflte de faon plus gnrale limpossibilit de la
culture lgitime faire obstacle lessor de pratiques qui relvent de la culture populaire et qui
connaissent au cours des annes 1860 1870 une vitalit nouvelle. Une impasse qui semble alors
ne pouvoir se rsoudre que par le truchement dun art si cher aux Brsiliens du sicle venir la
musique.

38
39
Premire partie : la construction du monument
national

41
Chapitre I. Lacclimatation du romantisme au
Brsil : la gense des Letras Ptrias

43
Le sjour en Europe et en particulier Paris dune poigne de jeunes lettrs brsiliens, dont
la naissance concide avec larrive de la cour portugaise Rio de Janeiro et le dbut du processus
dmancipation politique de la colonie, constitue dans les annes 1830 une tape fondamentale
pour la construction dun appareillage intellectuel qui partir de 1822 essaye de penser la culture
brsilienne dans son autonomie et lhomme de lettres comme le hraut des progrs et du salut de
la nation. Ces jeunes lettrs sarrogent leur retour au Brsil, la fin des annes 1830, le rle de
fondateurs dune culture mancipe de la tutelle coloniale, inspire des courants romantiques qui,
depuis lAllemagne en passant par la France et le Portugal, ont nourri la pense et les crits du
romantisme brsilien des annes 1830 aux annes 1870. La catgorie identitaire Brsil
simpose en 1822 comme le nouveau paradigme par lequel doit se lgitimer et se comprendre le
territoire de lancienne colonie, dont limmensit a pour pendant labsence de tout sentiment
dappartenance une nation commune1. Ces crivains ont alors la tche de proposer une
dfinition positive de lidentit brsilienne qui rompe avec une simple dfinition ngative, par le
rejet des marques de linfamie coloniale.
Nous allons dans cette premire partie dfinir plus prcisment cette littrature
romantique afin den souligner la cohrence interne et fonder ainsi la lgitimit de notre
champ dtude historique. Ces fondateurs dune nouvelle temporalit littraire simprovisent
galement historiens des lettres brsiliennes afin de lgitimer une chronologie indite qui met en
exergue lapport essentiel de cette nouvelle gnration porteuse dune vision indite de la
littrature dans le cadre politique dfini depuis 1824 par la Constitution de ltat imprial. Car
cette gnration apparat aprs une priode de vacance sur le plan littraire, qui dcoule en partie
du climat politique instable qui entoure la conqute de lIndpendance. Aucun crivain
denvergure ne sest affirm entre les annes 1820 et la premire moiti des annes 1830 dans le
paysage intellectuel, priode pendant laquelle les membres de lancienne Academia dos Seletos,
comme Silva Alvarenga, persistent tant bien que mal animer la vie culturelle, notamment avec la
publication de la revue O Patriota2. Rompant avec une priode o les lettres navaient que peu de
place dans lespace public et ne suscitaient ni estime ni convoitises, marque par la prsence dune
posie de circonstance, encomiastique et patriotique, les annes 1830 sont marques par lessor
dune nouvelle potique, nourrie des expriences romantiques europennes, qui prtend riger les
Lettres comme une catgorie pistmologique et intellectuelle centrale et dterminante lheure
o le Brsil rflchit en ces annes troubles de la Rgence aux moyens de prenniser son unit et
de slever au rang des grandes nations dOccident.
Par la publication rgulire danthologies, darticles et dessais dhistoire de la littrature
brsilienne, ces crivains fondateurs sarrogent un monopole sur le rcit de lmancipation
littraire nationale, dans lespoir de consacrer leur rle dcrivains prophtes de lavenir radieux
auquel serait promis lEmpire naissant. Ce monopole acquis sur la production dune histoire

1 Prcisons toutefois ici que, si le paradigme Brsil est nouveau, le mot ne l'est pas, contrairement d'autres cas
latino-amricains. Par ailleurs, l'absence de sentiment d'appartenance l'chelle interne de la nation qui se cre
ninterdit pas lexistence dun sentiment de diffrenciation objective qui est pense d'emble avec les voisins
hispaniques. Nous reviendrons plus en avant dans ce chapitre sur la distinction qui va croissante entre lEmpire du
Brsil et ses rpubliques hispaniques voisines.
2 O Patriota : jornal litterario, politico, mercantil, do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Impresso Rgia, 1813-1814.

44
littraire est lobjet dun consensus large qui laisse toutefois de ct des uvres et des auteurs
jugs indignes de figurer dans le panthon des Lettres brsiliennes. Lhistoire littraire est voue
donner du sens, une cohrence, une destine commune aux talents laborieux qui se lancent dans
les annes 1830 dans la construction des Letras Ptrias, aux dpens des quelques hommes de
lettres qui refusent de suivre le chemin dune parfaite orthodoxie.
Cette unit intellectuelle rsulte dun processus gntique complexe et spcifique aux
Lettres brsiliennes, nourri des relations troites et ambigus quelles entretiennent avec les
romantismes europens. Si le dtour par lEurope est au cur du processus de formation de la
littrature nationale, le terme de romantisme na pas t lobjet dun transfert, mme critique
ou partiel, depuis lEurope vers le Brsil ce qui interroge ds lors la pertinence du terme
consacr de romantisme comme catgorie cognitive cense clairer lhistoire littraire et
lhistoire des hommes de lettres sous lEmpire. La dfinition du monument national brsilien
est donc indissociable dune rflexion profonde sur la nature des changes et des transferts
interculturels qui ont li si intimement le Brsil lEurope au cours de ces quelques dcennies de
formation des Lettres brsiliennes ou plutt des Letras Ptrias pour reprendre lexpression
choisie par la plupart des crivains contemporains pour qualifier ce monument.

Llaboration dune histoire littraire au service de ldification


du monument national des Lettres lpoque impriale (1826
1870)

La volont de penser la cration littraire contemporaine laune de cette unit proclame


des Letras Ptrias se traduit par la publication dessais et darticles de critique et dhistoire
littraires en charge de fonder lunit et la grandeur des lettres brsiliennes, au prix dun travail
souterrain de construction mmorielle et de dfinition dun corpus quil nous appartient ici de
reconstituer.
La gense de lhistoire littraire est indissociable du contexte politique puisque les
premires tentatives de fondation correspondent, partir des annes 1830, un temps de
construction de ltat imprial et de consolidation des lites politiques. Dans les deux cas,
lessentiel se trame sur le plan discursif. Au Cri dIpiranga lanc par dom Pedro I qui proclame
devant ses hommes lindpendance du Brsil rpondent les nombreux chos des proclamations
profres par les hommes de lettres en faveur de la construction dune littrature nationale. La
nation sincarne alors symboliquement dans son empereur, mais galement travers une politique
monumentale qui trouve dans lhomme de lettres plutt que dans larchitecte ou lingnieur en
btiment son ouvrier de prdilection : les monuments de papier ont t des constructions de
premire importance depuis les annes 1830 jusquaux annes 1870.
Cette laboration dune tradition littraire est prise en charge par les fondateurs du
romantisme et leurs principaux disciples, la fois producteurs, critiques et historiens du champ
littraire. Cette entreprise collective, dimpulsion trangre, est nourrie par une forte mulation
dimension internationale qui a contribu construire lhistoire littraire du Brsil dans un

45
dialogue avec les littratures nationales qui saffirment alors en Europe. Dans son Introduction
historique sur la littrature brsilienne publie dans la Revista Popular en 1860, lhomme de lettres
et critique Joaquim Norberto de Sousa Silva rend un vibrant hommage lensemble de ceux qui
ont contribu faire merger lhistoire littraire dans le champ intellectuel et qui lui permettent
ainsi de proposer une nouvelle histoire littraire du Brsil :
Les importants travaux3, dans lesquels tant dillustres lettrs se sont occups de notre
littrature, mont servi dans la prparation de cette histoire. Par les nombreuses citations de ses
beaux extraits, je mabrite derrire leur opinion plus ferme et mieux avre que la mienne lest
certainement. Il me revient ici de saluer parmi les nationaux Messieurs Magalhes, Porto Alegre,
Pereira da Silva, Macedo, Fernandes Pinheiro, Paula Menezes, Emilio Maia4, Octaviano et tant
dautres, qui ont poursuivi leffort entam par Januario da Cunha Barboza, le vicomte de S.
Leopoldo, Balthazar da Silva lisboa5, Francisco Bernardim Ribeiro, Evaristo Ferreira da Veiga et
bien dautres encore. Parmi les trangers, je citerai les Portugais illustres que sont labb
Barboza6, le vicomte dAlmeida Garrett, Freire de Carvalho7 et Messieurs Lopes de Mendona8
et Herculano ; parmi les Franais Ferdinand Denis, Eugne de Monglave, J. de Marcy et mile
Adet ; parmi les Espagnols Juan Valera9 ; parmi les Amricains Santiago Nunes Ribeiro, J. M.
Gutierrez10 et J. Marmol11, sans oublier Bonterweck12, Sismonde de Sismondi, San13, et dautres
encore qui au dtour dune uvre ont voqu quelques-uns de nos plus clbres auteurs14.

3 Nous nvoquons dans les notes ci-dessous que les auteurs sur lesquels nous ne reviendrons pas dans ce
paragraphe. Leffet daccumulation ici recherch par Joaquim Norberto de Sousa Silva ne doit pas nous leurrer sur le
caractre trs diffrent des contributions de chacune de ces personnalits. Nous avons puis partie des informations
biographiques mentionnes ci-dessous dans : Joaquim Norberto de Sousa Silva, Histria da literatura e outros ensaios, Rio
de Janeiro, Fundao Biblioteca nacional, 2002, p. 59.
4 Emlio Joaquim da Silva Maia (1808 1859) est un membre fondateur de lIHGB, orateur, mdecin et professeur.
5 Baltasar da Silva Lisboa (1761 1840) est un avocat, professeur et auteur notamment des Anais do Rio de Janeiro

publis en 7 volumes (1834-1835).


6 Diogo Barbosa Machado (1688 1772) est un membre fondateur de lAcadmie royale des sciences de Lisbonne et

lauteur de la Biblioteca Lusitana en 4 volumes (1741-1759).


7 Francisco Freire de Carvalho (1799 1854) est un religieux portugais, professeur de rhtorique et de potique,

traducteur et auteur dune uvre critique, en particulier le Primeiro Ensaio sobre a histria Literria de Portugal.
8 Antnio Lopes de Mendona (1826 1865) est un feuilletoniste, journaliste et critique Portugal, auteur notamment

des Memrias da literatura contempornea (1855).


9 Juan Valera y Alcal Galiano (1824 1905) est un pote, crivain et diplomate espagnol qui a vcu Rio de Janeiro

entre 1851 et 1853. Il est notamment lauteur dun essai intitul De la poesa del Brasil sur lequel nous aurons
loccasion de revenir dans cette thse.
10 Juan Mara Gutirrez (1809 1878) est un pote et critique argentin, auteur dune clbre anthologie de la posie

hispano-amricaine intitule Amrica Potica, publie en 1846.


11 Jos Mrmol (1818 1871) est un pote, dramaturge et homme politique argentin.
12 Friedrich Bouterwek (1766 1828) est lauteur en 1805 dune Histoire de la posie et de lloquence portugaise, qui inclut

certains auteurs du panthon littraire brsilien.


13 Alexandre-Marie San (1773 1818) est un crivain franais, auteur en 1801 du Tableau historique, topographique et

moral des peuples des quatre parties du monde, et traducteur de littrature brsilienne, en particulier du Choix des odes de
Franois Manoel publi Paris en 1808.
14 Joaquim Norberto de Sousa Silva, Introduco historica sobre a literatura brazileira (concluso) , Revista

Popular, t. 5, 1860, p. 32 : Os importantes trabalhos, em que tantos illustres literatos se ho occupado de nossa
literatura, me serviro na confeco desta historia ; citando muitas vezes seus bellos trechos, me escudo na sua
opinio mais segura e de mais criterio, que por certo no a minha. Cabe pois aqui louvar entre os nacionaes os Srs.
Magalhes, Porto Alegre, Pereira da Silva, Macedo, Fernandes Pinheiro, Paula Menezes, Emilio Maia, Octaviano e
tantos outros, que continuro o impulso dado por Januario da Cunha Barboza, visconde de S. Leopoldo, Balthazar
da Silva lisboa, Francisco Bernardim Ribeiro, Evaristo Ferreira da Veiga, e ainda outros. Entre os extrangeiros citarei
os illustres Portuguezes abbade Barboza, visconde de Almeida Garrett, Freire de Carvalho, e os Srs. Lopes de
Mendona e Herculano : entre os Francezes os Srs. Ferdinand Denis, Eugene de Monglave, J. de Marcy, e Emile

46
La contribution de la plupart de ces personnalits sera en effet voque dans ce premier chapitre.
commencer par ceux dont limpulsion sest avre essentielle et qui ont su tracer la voie
dune mmoire de la littrature brsilienne par leur tentative de constitution dun patrimoine
littraire sous la forme danthologies potiques. Le genre potique occupe en effet encore au
dbut du XIXe sicle un quasi-monopole sur la production littraire. Dans son Introduction
son anthologie, Pereira da Silva nous rappelle en 1843 que la posie a t la premire branche de
la littrature quont cultive les peuples du Brsil15. Ce faisant, les anthologistes tracent les
contours dun patrimoine littraire qui, par la slection opre et par le sens donn ce choix,
dvoile les racines dune littrature dont lhistoire semble sinscrire selon une perspective
tlologique dans la gense de lmancipation politique du Brsil. Les premiers, les anthologistes
contribuent riger en catgorie cognitive la littrature brsilienne. Comme le souligne Antoine
Compagnon, la littrature est une invitable ptition de principe. La littrature, cest la littrature, ce
que les autorits (les professeurs, les diteurs) incluent dans la littrature16. Il convient prsent
de montrer que lhistoire de la littrature sapparente la construction subjective dune gnalogie
de pres littraires dont la prsence et lintention qui leur est prte corroborent le projet de
littrature nationale port par les promoteurs de cette histoire.

Les anthologies potiques, premiers jalons de la construction dune tradition


propre aux Letras Ptrias (1826 annes 1850)

Une anthologie signifie littralement recueil de fleurs - terme grec dont la traduction
latine serait florilge - et a pour ambition doffrir un recueil de morceaux distincts voire
dissemblables dont le sens commun prend corps par leur transsubstantiation en anthologie.
Lordonnancement qui sied lart du bouquet est lun des prrequis fondamentaux la
construction dune anthologie. Cette dfinition nous claire sur lapparition de ce genre quelques
annes aprs la proclamation de lindpendance au Brsil. La construction de lidentit brsilienne
trouve alors dans cette forme ditoriale le moyen de construire un patrimoine commun qui serait
susceptible dancrer dans le pass littraire la gense du nationalisme brsilien. Comme le souligne
Emmanuel Fraisse, plus que toute autre production ditoriale, les anthologies renvoient
constamment la nature du patrimoine, de sa constante redfinition, rvaluation et
rhabilitation lors de lacte de transmission qui est sa raison dtre17. En un ou deux volumes,
ces anthologies rpondent un dfi consquent ; dcouvrir, prsenter et ordonner un maximum
de textes et dauteurs afin dasseoir la croyance en une histoire littraire brsilienne lpoque

Adet ; entre os Hespanhoes Juan Valera, entre os Americanos Sanctiago Nunes Ribeiro, J. M. Gutierrez e J. Marmol,
sem falar em Bonterwech, Sismonde de Sismondi, San, e outros, que de passagem menciono alguns de nossos mais
celebres auctores.
15 Joo Manuel Pereira da Silva, Parnaso brasileiro ou seleo de poesia dos melhores poetas brasileiros desde o descobrimento do

Brasil precedido de uma introduo histrica e biogrfica sobre a literatura brasileira, Rio de Janeiro, Laemmert, 1843, vol 1, p.
17-18.
16 Cit par Emmanuel Lozerand, Littrature et gnie national. Naissance dune histoire littraire dans le Japon du XIXe sicle,

Paris, les Belles Lettres, 2005, p. 30.


17 Emmanuel Fraisse, Les Anthologies en France, Paris, Puf, 1997, p. 8.

47
coloniale et contemporaine : les anthologies nationales prtendent exprimer la ralit dune
littrature propre au groupe dont elles manent et contribuer le constituer en tant que tel. Parce
quelles ont pour objet de dfinir les productions les plus caractristiques ou les plus belles de la
collectivit nationale, parce quelles sont la fois preuve tangible de la vitalit sculaire dune
littrature et moyen de renforcer ce groupe en lui donnant des repres et un patrimoine
communs18. Le souci dordonnancement, variable selon les uvres, sexprime dans le travail
ddition des textes runis. Les biographies, les notes, mais aussi les prfaces et autres
introductions sont loccasion dinsuffler du sens et de la profondeur historique la slection
retenue. Les digressions biographiques viennent clairer une uvre qui rvle quant elle les
sentiments profonds et les vertus dme de lauteur que le biographe semploie dtailler dans des
lans souvent hagiographiques. Ces uvres difiantes sadressent aux rudits, aux lettrs et
nourrissent galement une vise pdagogique destination de la jeunesse, celle des futures lites
lettres et donc parmi eux des futurs hommes de lettres appels trouver linspiration la
lumire des uvres du pass.
Les anthologies potiques constituent partir des annes 1820 une premire forme de
conscration symbolique des fondements du monument national , puisquelles se proposent
dexhumer du pass quelques uvres remarquables et assurent paralllement la promotion de
potes contemporains susceptibles dincarner le renouveau tant espr de la littrature dsormais
mancipe de la tutelle coloniale19. Par le choix subjectif des auteurs consacrs, les anthologistes
trangers et brsiliens ont permis dtablir un premier corpus, ou plutt, en loccurrence, une
srie de corpus distincts qui caractrise cette premire tape dans la dfinition du patrimoine et
des critres qualitatifs dvaluation des uvres littraires ; critres dont ltablissement sera un
pralable la rdaction des histoires littraires brsiliennes publies au Brsil et en Europe partir
des annes 185020.
Le legs littraire de lpoque coloniale est pass au crible dune conception romantique de
lhistoire et de la littrature qui dtermine le regard rtrospectif port par les anthologistes sur les
uvres du pass et du prsent. Ces archologues du livre exhument celles qui prsentent les
traces juges les plus recevables dune brsilianit cache, dun nativisme qui porterait en
germe le nationalisme dsormais assum des anthologistes. rig en principal critre de slection,
ce nationalisme projet livre une histoire trs subjective du patrimoine littraire brsilien qui
fait la part belle des auteurs aujourdhui oublis ou dvalorise dautres qui ont t depuis
rhabilits. Cependant, ces anthologies ont eu le mrite de contribuer lever et figer le
panthon romantique des lettres brsiliennes, prmices dune histoire littraire constitue.
Le chanoine Janurio da Cunha Barbosa, homme politique et clbre orateur au service
de la Chapelle Impriale, est lauteur de la premire anthologie au Brsil, Parnaso Brasileiro21,

18 Id., p. 131-132.
19 Id., p. 8 : Muse et manifeste, lanthologie, des degrs divers, garde ncessairement ces deux faces parce quelle
est par essence porteuse dune certaine ide de la littrature.
20 Une dmarche qui nest pas sans rappeler celle des crivains rgionalistes tudis par Anne-Marie Thiesse, soucieux

quils sont dtablir la lgitimit dune production mineure , car rcente. Voir ce sujet son essai : crire la France.
Le mouvement littraire rgionaliste de langue franaise entre la Belle-poque et la Libration, Paris, Puf, 1991.
21 Janurio da Cunha Barbosa, Parnaso brasileiro ou coleo das melhores poesias dos poetas do Brasil, tanto inditas, como j

impressas, Rio de Janeiro, Tip. Imperial e Nacional, 1829-1832, 2 vol.

48
publie Rio de Janeiro entre 1829 et 1832 en huit livraisons. Cette entreprise sappuie en
croire le sous-titre sur un long travail de compilation duvres imprimes et indites que lauteur
a exhumes pour les porter la connaissance du lecteur brsilien, afin de constituer une archive
publique. Profitant de son statut de directeur de la Typographia Nacional22, Cunha Barbosa
entreprend de valoriser la production littraire nationale et forger ainsi le recueil dune tradition
sur laquelle pourraient sappuyer les nouvelles gnrations dcrivains, conscientes ds lors du
gnie brsilien dont les textes collects seraient lexpression. Le choix du terme gnrique de
Parnasse nest pas anodin : il tmoigne la fois de la considration pour la culture classique de
la part dun lettr qui est lun des prcurseurs de la rupture romantique au Brsil et constitue une
rponse opportune au Parnasse Lusitanien publi Paris trois annes plus tt par lun des grands
noms du romantisme portugais, Almeida Garrett23. Cunha Barbosa se rvle tre au cours des
annes 1830 lun des principaux soutiens aux nouveaux talents des Lettres brsiliennes, conscient
quil est de la ncessit de sappuyer sur la culture pour consolider ltat et construire lunit
nationale. Fort de cette conviction, il est le premier rpondre aux vux dAlmeida Garrett en
traant ainsi la voie dune renaissance de la littrature, comme il lindique en introduction :
Jai entrepris cette collection des meilleures Posies de nos Potes afin que le Gnie de ces
Brsiliens soit encore mieux connu du monde Littraire, afin quil puisse servir de modles ou
dencouragement notre brillante jeunesse qui a dj commenc frayer le chemin des Belles
Lettres, laiss labandon au cours des vingt dernires annes cause de nos pripties
politiques24.

dfaut dincarner lui-mme cette renaissance, il prfre en tre lun des parrains en allant puiser
dans le pass les sources possibles de linspiration, en archologue du sentiment patriotique
lpoque coloniale. Ce Parnasse traduit une aspiration profonde la promotion du patriotisme
brsilien alors naissant, tout en assumant une slection qui laisse de ct des uvres juges de
pitre qualit. Toutefois, lurgence sauver de loubli des textes rares et indits a prvalu sur le
souci dordonnancement. Lagencement semble rpondre au hasard des dcouvertes, au fur et
mesure de la publication des livraisons, au mpris de toute organisation chronologique ou
thmatique. Janana Guimares de Senna souligne la dispersion des textes dun mme auteur,
labsence de toute norme de prsentation des textes, la raret, limprcision et la brivet des
informations biographiques ; lauteur confessant la grande difficult runir de telles
informations25. Parmi les auteurs compils figurent les principaux noms de la posie du XVIIIe

22 Janana Guimares de Senna estime ainsi que Cunha Barbosa a mis profit son statut de directeur de la
Typographia Nacional pour lancer et mener son terme cette premire anthologie littraire, ayant disposition des
moyens dimpression alors rares dans lEmpire. Voir sur les anthologies au Brsil la thse de Janana Guimares de
Senna : Flores de antanho: as antologias oitocentistas e a construo do passado literrio, Rio de Janeiro, PUC, Departamento de
Histria, 2006, p. 93.
23 Joo Batista da Silva Leito de Almeida Garrett, Parnaso lusitano ou poesias seletas dos autores portugueses antigos e

modernos, ilustrado com notas. Precedido de uma histria da lngua e poesia portuguesa, Paris, J. P. Aillaud, 1826.
24 Janurio da Cunha Barbosa, Parnaso brasileiro, op. cit., vol. 1, p. 3. Empreendi esta coleco das melhores Poesias

dos nossos Poetas, com o fim de tornar ainda mais conhecido do mundo Literario o Gnio daqueles Brasileiros, que,
ou podem servir de modelos, ou de estimulo nossa briosa mocidade, que ja comea a trilhar a estrada das Belas-
Letras, quase abandonada nos ultimos vinte anos dos nossos acontecimentos politicos.
25 Janana Guimares de Senna, Flores de antanho: as antologias oitocentistas e a construo do passado literrio, op. cit., p. 94-96.

Celle-ci cite galement dans les pages suivantes de nombreuses erreurs factuelles contenues dans ce Parnasse.

49
sicle brsilien, en particulier la triade des potes ayant particip lInconfidncia Mineira26.
Lexhumation duvres oublies ou indites inclut dans le patrimoine littraire nouvellement
constitu des compositions mconnues comme celles de Beatriz Francisca de Assis Brando
(1779 1868) ou de Joaquim Jos da Silva (c. 1775 1re moiti du XIXe sicle), mieux connu
sous le pseudonyme de Sapateiro Silva, ce cordonnier carioca sans instruction, auteur dune uvre
dont le compilateur souligne le caractre singulier et la lgret des compositions.
Cunha Barbosa affirme le caractre patrimonial de son entreprise ditoriale, voulant ainsi
runir et divulguer des uvres composes par des crivains ns sur la Terre de la Vraie Croix,
selon une logique qui est alors en vigueur dans un grand nombre de pays europens, et dont
Almeida Garrett nest que lun des nombreux parangons. Symboliquement, la substitution dans le
titre de ladjectif Lusitanien par celui de Brsilien souligne ltroit corollaire entre
lmancipation politique dsormais acte27 par le Portugal et la revendication dautonomie du
patrimoine littraire brsilien. Ds lors, affubles dune nationalit posthume, ces uvres
patiemment compiles doivent pouvoir supporter la comparaison avec les Parnasses des grandes
nations occidentales et fournir ainsi la jeunesse une source dinspiration indispensable au pote
moderne. Francisco Adolpho de Varnhagen, auteur dune anthologie publie en 1850, ritre cet
appel la jeunesse, nourri de la comparaison avec lmergence des gnies littraires en Europe et
aux tats-Unis dAmrique :
ce propos, nous renvoyons le lecteur ce que nous disions en introduction, au sujet de
ltude des classiques, et nous rappelons que Byron, avec son grand gnie, comme Irving et
Cooper, car ce sont des potes amricains dous dune grande originalit, nont russi devenir
des noms si glorieux quaprs avoir tudi tant et tant les livres anciens et modernes de la
littrature anglaise28.

La construction monumentale se consolide au gr de la publication de nouvelles


anthologies, lorsque la renaissance des lettres brsiliennes nest plus une simple abstraction
rhtorique mais une ralit dsormais tangible. Les introductions historiques et autres essais
historiques sur les lettres au Brsil gagnent en paisseur. lentreprise patrimoniale sest
adjointe la ncessit imprieuse de donner du sens une histoire littraire distille au gr des
introductions, des prfaces au corpus runi par les auteurs. Cest l loccasion de justifier les choix

26 La conjuration du Minas Gerais (1788-1789) est le fait de quelques notables de la capitainerie qui, mcontents de la
politique fiscale de ltat, dcident de sen prendre au gouverneur et de fonder une rpublique. Mais le complot est
dnonc et les conjurs arrts en mai 1789, parmi lesquels deux clbres potes, Cladio Manuel da Costa et Toms
Antnio Gonzaga, font partie des potes clbrs par lhistoire littraire au XIXe sicle. Si les condamnations mort
sont commuer en exil vers lAfrique, Tiradentes, de son vrai nom Joaquim Jos da Silva Xavier, est excut Rio de
Janeiro en 1793. Cette rvolution avorte est lun des vnments qui a le plus intress les fondateurs de lHistria
Ptria au XIXe sicle. (informations extraites de louvrage dArmelle Enders : Nouvelle histoire du Brsil, Paris,
Chandeigne, 2008, p. 91-94)
27 La couronne du Portugal a reconnu lindpendance politique de lEmpire du Brsil par le Trait de Rio de Janeiro

sign le 29 aot 1825.


28 Francisco Adolpho de Varnhagen, Florilgio da poesia brasileira ou coleo das mais notveis composies dos poetas brasileiros

falecidos, contendo as biografias de muitos deles, tudo precedido de um ensaio histrico sobre as letras no Brasil, Lisboa, Imprensa
Nacional, 1850, vol. 1, p. 16-17. A este respeito remetemos o leitor para o que diremos na introduo, acerca do
estudo dos clssicos, e lembramos que Byron, com seu grande gnio, e Irving e Cooper, por serem poetas to
originais e americanos, s conseguiram to brilhante nome, depois de haverem estudado muito, e muito, os livros
antigos e modernos da literatura inglesa.

50
effectus et dexpliciter la dmarche suivie en traant les contours dune priodisation historique
certes encore hsitante mais qui lgitime nanmoins la rupture profonde qui marque lhistoire
littraire dans les annes qui suivent la proclamation de lindpendance. Ainsi compiles, ces
anthologies constituent une premire tentative de penser comme une unit singulire la
littrature ; unit qui serait la rsultante dun dveloppement historique linaire et qui
tmoignerait comme la montr Emmanuel Lozerand pour le Japon de la fin du XIXe sicle de
lentre du Brsil dans le processus mondial de laffirmation historique des diffrents gnies
littraires nationaux29. Ces premiers essais publis partir des annes 1840 proposent une
histoire littraire qui sinscrit dans lentreprise autrement plus vaste dlaboration de lhistoire
nationale, prise en charge par les membres de lIHGB fond en 1838. Il est remarquable de
constater que ces anthologistes ont tous t des membres importants de cette institution,
commencer par Cunha Barbosa qui en fut lun des fondateurs. Le travail de lhistorien est
dailleurs proche de celui de lanthologiste, savoir recueillir pour publication des documents
indits, le cas chant littraires , pouvant servir laborer lHistria Ptria. Nombre de ces
documents se trouvent alors conservs dans la Bibliothque Nationale de Rio de Janeiro et dans
les bibliothques des capitales europennes, frquentes par certains des anthologistes 30. Ainsi,
lhistoire littraire serait une branche de lhistoire qui merge comme catgorie du champ
intellectuel au dbut du XIXe sicle en Europe puis au Brsil sous les traits dune histoire
philosophique conue comme un rcit qui met en lumire le long processus de formation des
peuples et des nations31. Les deux auteurs de lanthologie Mosaico poetico publie en 1844
affirment dans leur prface, un texte reproduit dans la revue Minerva Brasiliense, sinspirer de cette
nouvelle philosophie de lhistoire labore sur le Vieux Continent :
Tous les peuples modernes ont reconnu la ncessit de remonter leurs origines, aux premiers
jours de leur enfance, cette expression primitive de leurs passions et de leur sensation, afin de
mieux comprendre le prsent. Cest le systme de Vico et dHerder, cest la philosophie de
lhistoire, parce que lesprit humain est comme une chane infinie dont le premier maillon
descend de Dieu et le dernier est reli son origine, comme symbole de lternit, car cette
chane enferme dans toute sa longueur les phases de lhumanit.32

29 Emmanuel Lozerand, Littrature et gnie national. Naissance dune histoire littraire dans le Japon du XIXe sicle, op. cit.,
p. 13. Au Japon, les premires anthologies et histoires littraires sont publies Tky en 1890 et ne constituent
donc pas proprement parler une premire hors du continent europen, si lon se rfre au cas brsilien auquel
nous consacrons cette thse. Au-del de ce dcalage chronologique et gographique, les parallles mener entre
lhistoire de la fondation des deux histoires littraires du Brsil et du Japon sont nombreux. Nous en soulignerons
certains aspects jugs particulirement clairants dans les pages ci-dessous. Au chapitre des diffrences, notons ici
que la gense de lhistoire littraire au Japon semble aussi efficace que rapide, puisque concentre autour de lanne
1890, alors que le cas brsilien relve dune temporalit plus large, comme nous le montrons dans ce chapitre.
30 Ainsi Varnhagen explique-t-il avoir pu compiler ces compositions potiques au fil de ses investigations qui

avaient pour fonction premire de dcouvrir et copier les documents qui pouvaient servir llaboration de lHistria
Ptria et qui taient conservs dans les fonds des bibliothques et archives du Portugal. Voir Francisco Adolpho de
Varnhagen, Florilegio, op. cit., t. 1, p. III.
31 Pour de plus amples considrations sur la gense de lHistria Ptria au XIXe sicle, voir Armelle Enders, Les visages

de la Nation. Histoire, hros nationaux et imaginaire politique au Brsil (1822-1922), op. cit.
32 Algumas palavras sobre huma nova publicao : O Mosaico Poetico. Par Emile Adt et J. Norberto de Souza Silva ,

Minerva Brasiliense, Rio de Janeiro, n 13, 1er mai 1844, p. 393 : Ho todos os modernos povos reconhecido a
necessidade de remontar sua origem, aos primeiros dias de sua infancia, essa expresso primitiva de suas paixes e
de seu sentir, para melhor explicarem o presente ; he o systema de Vico e de Herder, he a philosophia da historia,

51
La connaissance des uvres de Giambattista Vico (1668 1744) et Johann Gottfried Herder
(1744 1803), lecteur des uvres du premier, sest probablement faite par lintermdiaire de la
lecture des uvres de Jules Michelet33 auxquelles les deux auteurs se rfrent dans ce texte. Anne-
Marie Thiesse rsume en ces termes lapport essentiel que constitue en particulier la pense
herderienne lpoque romantique : Herder affirmait () que la valeur dune littrature
nationale ne tenait pas son degr de proximit avec un modle dominant, mais son
enracinement dans les profondeurs du gnie national. Grand admirateur dOssian, il estimait que
la littrature contemporaine devait tre rforme en retrouvant son inspiration dans les uvres
originelles, conues en un temps o la langue, la posie et le peuple ne faisaient quun. Cette
conception de la nation et de la culture substituait un universalisme reposant sur la prminence
dun modle unique celui dune multiplicit de nations culturelles, gales en valeur et en dignit
dans la mesure o elles taient fidles leur esprit propre34.
Cette construction dune histoire se prsente aux yeux de lhistorien comme un artefact
qui prtend clairer le legs du pass la lumire du prsent. Lexhumation du patrimoine est donc
indissociable de la dfinition du sens historique propre la littrature nationale. Saisie
rtrospective de la littrature du pass et invention dune littrature pour le prsent et lavenir ne
pouvaient tre, bien y rflchir, que les deux versants dune mme entreprise 35 laquelle
sattellent quelques hommes de lettres dans la ligne du travail prcurseur de Cunha Barbosa.
Le jeune diplm en droit, avocat, dput, journaliste et hommes de lettres Joo Manuel
Pereira da Silva (1817 1898) publie un nouvel opus du Parnasse Brsilien36 en deux volumes en
1843 et 1848. Une dcennie sest coule depuis la parution du premier Parnasse national, un dlai
suffisamment consquent aux yeux des diteurs les frres Laemmert qui dans une adresse au
lecteur soulignent la ncessit dune nouvelle dition afin de combler les lacunes du Parnasse de
Cunha Barbosa, dont ldition se trouve puise ; une rnovation quils confient une personne
claire et de rputation . Aprs un sjour en Europe et notamment Paris au cours duquel il
poursuit ses tudes de droit et participe laventure ditoriale de la revue Nitheroy, Pereira da Silva
simpose son retour la fin des annes 1830 comme lune des personnalits les plus
prometteuses de cette jeunesse charge de redonner le got des Lettres la nation mancipe.

pois que o pensamento humano he huma como cada infinita, cujo primeiro elo deriva de Deos, e cujo derradeiro
remonta sua origem, como symbolo da eternidade ; cada que encerra em toda a sua extenso as phases da
humanidade.
33 Ce dernier est en particulier lauteur dun essai sur les Principes de la philosophie de lhistoire, traduits de la Scienza Nuova

de J. B. Vico, Paris, Jules Renouard, libraire, 1827 ; et lditeur dune slection duvres choisies de Vico (1835). Le
premier ouvrage, la traduction de la Scienza nuova (1744) de Vico, est prcd dun Discours sur le systme et la vie
de Vico dans lequel Michelet prsente un rsum de la pense du philosophe italien dont il loue la pense et ses
vertus pour la comprhension de lhistoire de lhumanit : Dgager les phnomnes rguliers des accidentels, et
dterminer les lois gnrales qui rgissent les premiers ; tracer lhistoire universelle, ternelle, qui se produit dans le
temps sous la forme des histoires particulires, dcrire le cercle idal dans lequel tourne le monde rel, voil lobjet de
la nouvelle science. Elle est tout -la-fois la philosophie et lhistoire de lhumanit. (Id., p. XIII) En particulier, Le
livre IV, intitul Du cours que suit lHistoire des Nations et le livre V, Retour des mmes rvolutions, lorsque les
socits dtruites se relvent de leurs ruines , proposent une philosophie de lhistoire dont le sens sclaire par le jeu
de la Providence divine et par la circularit des trois ges successifs des nations : lge des dieux, lge des hros et
lge des hommes, selon un cycle qui va de la barbarie ltat de civilisation.
34 Anne-Marie Thiesse, Communauts imagines et littratures , Romantisme, 1/2009 (n 143), p. 62.
35 Emmanuel Lozerand, Littrature et gnie national. Naissance dune histoire littraire dans le Japon du XIXe sicle, op. cit.,

p. 248.
36 Joo Manuel Pereira da Silva, Parnaso brasileiro, op. cit.

52
Il sagit donc de proposer aux lecteurs un Parnasse plus ambitieux, plus complet et accessible un
plus grand nombre. Les textes slectionns y sont ordonnancs avec soin, runis par auteur et
dans le respect de la chronologie. Diffrence notoire, celui-ci se voit prcd dune introduction
historique dune quarantaine de pages compose en 1842 et qui se prsente ds la premire ligne
comme une histoire littraire37 organise par sicle, depuis la dcouverte du Brsil en 1500.
Opposant lignorance qui frappe les indignes et la grandeur des Portugais qui taient alors le
peuple le plus hroque et chevaleresque dEurope , venu coloniser le territoire brsilien partir
du XVIe sicle, tout en y propageant la religion catholique, Pereira da Silva se livre dabord une
histoire de la colonisation portugaise, de luvre missionnaire des Jsuites qui ont initi le got
des lettres sur la Terre de la Vraie Croix38. Vient ensuite une srie de prsentations biographiques
des auteurs slectionns qui ont tous marqu une tape dans lmancipation littraire de la nation.
Le premier sicle de lhistoire du Brsil napporte gure la littrature brsilienne, dont la
naissance remonte plutt au sicle suivant, dj riche et opulent39 , fruit des uvres produites
par ces Potes, Philosophes, Orateurs, Historiens, tous Brsiliens de naissance qui obtiennent
la conscration de leur talent au Portugal. Le XVIIIe sicle se prsente aux yeux de lhistoire de la
littrature comme un sicle brillant, dont la production est marque par une forte influence
franaise laquelle les auteurs ns au Brsil nchappent pas. Au point de pcher grandement
par un grave manque dauthenticit, selon une conception de lhistoire littraire qui semble faire
consensus au dbut des annes 1840 et qui traduit le primat du national dans llaboration du
canon littraire :
La Littrature Brsilienne du XVIIIe sicle, suivant le chemin emprunt par les littratures des
divers tats de lEurope, et particulirement du Portugal, na rien de nationale, ntait le
patronyme de ses crivains et le hasard qui a fait quils sont ns au Brsil. Le sort a voulu que
jusquau sicle actuel, dans un pays qui a produit tant et tant de grands gnies, ceux-ci ont tous
ou presque tous pch du dfaut de trop imiter les crivains europens et de ne pas avoir laiss
libre cours leur imagination romanesque. Ce dfaut est devenu au XVIIIe sicle si criant que
Messieurs Garrett et Ferdinand Denis lont immdiatement identifi et vhmentement censur
dans leur bauche d [histoire] littraire40.

Cinq annes plus tard, le lancement du second volume rpond la rception enthousiaste du
premier par le public41, ce qui achve de convaincre les diteurs et lauteur de poursuivre
lentreprise ditoriale afin doffrir un panorama complet et actualis de la littrature nationale,
puisque ce second volume porte sur le seul XIXe sicle. Pereira da Silva fait la somme dans ces
deux volumes du legs des sicles passs et des manifestations remarquables du renouveau

37 Id., vol. 1, p. 7.
38 Id., vol. 1, p. 14.
39 Id, vol. 1, p. 21.
40 Id., vol. 1, p. 31 : A Litteratura Brazileira do seculo 18., seguindo as mesmas pizadas das litteraturas dos diversos

Estados da Europa, maxime da Portugueza, nada tem de nacional, sino o nome de seus escriptores, e o acaso de
haverem no Brazil nascido. fado que at este seculo que ora decorre, havendo o Brazil produzido tantos e to
grandes genios, a todos ou a quasi todos se possa imputar o defeito de imitarem muito os escriptores europeos, e de
se no entregarem ao vo livre de sua romanesca imaginao. Este defeito se tornou, no seculo 18., to saliente, que
os Srs. Garrett e Ferdinand Denis, nos seus esboos de litteratura, immediatamente o reconheceram, e fortemente o
censuraram.
41 Id., vol 2, p. V.

53
littraire dont il est lun des fers de lance. Le second tome se prsente comme la recension de
lactualit de la littrature brsilienne, afin de consacrer les noms des auteurs qui incarnent le
dynamisme des Letras Ptrias. Dans son introduction, le compilateur souligne lambition indite
de ce second volume :
LE PARNASSE BRSILIEN sest fix des ambitions nobles et grandes : rhabiliter des
uvres dj oublies ; rappeler des noms qui ont fait la gloire de leur pays ; donner de llan aux
potes modernes afin quils puissent senvoler majestueusement, certains que leurs voix seront
entendues et leurs efforts applaudis ; et enfin susciter le got et lattention des Brsiliens pour la
littrature de leur pays42.

Toutefois, lintroduction au second tome est beaucoup plus brve que celle du premier. Lauteur
ne cache pas sa difficult se faire historien dun paysage littraire qui lui est trop familier. Au
point de nier toute entreprise critique sur cette matire littraire accumule, se gardant de faire
des censures et loges . Nanmoins, arguant dune objectivit de bon aloi, le compilateur se fait
promoteur des uvres dune nouvelle gnration moderne qui peine trouver un cho
satisfaisant auprs des Brsiliens . Ce second opus constitue ainsi une opportunit indite
offerte de jeunes potes de publier quelques compositions dans ce qui est en ralit une
anthologie de la posie contemporaine. L o Cunha Barbosa soccupait pour lessentiel de
constituer le patrimoine hrit de la priode coloniale, Pereira da Silva innove en accordant une
place essentielle la conscration dune nouvelle modernit littraire. Tel Raphal peignant en
1510 cte cte les potes de lAntiquit et du temps prsent autour dApollon, Pereira da Silva
rige les noms de vingt potes en hros de la littrature brsilienne. Cette slection critique ne
doit rien au hasard puisquelle prtend laborer une tradition susceptible de lier les parrains de la
nouvelle gnration, parmi lesquels Cunha Barbosa ou Jos Bonifacio de Andrada, et les talents
prometteurs apparus aux lendemains de lappel lanc depuis Paris par les rdacteurs de la revue
Nitheroy. Toutefois, ce second volume prsente indistinctement les auteurs du dbut du XIXe
sicle et les jeunes talents apparus partir des annes 1830. Il nous faut retourner la conclusion
de son histoire littraire qui ouvre le premier volume pour trouver une bauche de thorie de la
nouvelle re littraire qui souvre au XIXe sicle pour le Brsil :
Sous une apparence nouvelle le XIXe sicle brille lhorizon pour le Brsil. Cest lpoque de la
libert et de lindpendance. Cest lpoque des motions et des enthousiasmes politiques. La
littrature doit donc reprsenter son poque, comme elle originale et indpendante, une fois le
joug de la mre-patrie, qui nous privait de libert politique et avec elle de libert littraire, dfait
et jamais disparu. Libre de toute entrave qui opprime le gnie, le sicle brille dune splendeur
nouvelle. Tout a chang autour de nous, qui allons de lavant avec notre sicle43.

42 Id., vol 2, p. X : O PARNASO BRAZILEIRO tende a grandes e nobres fins rehabilitar obras j esquecidas
lembrar nomes que illustraram seu paiz dar emulao aos poetas modernos, para deslisarem seus vos magestosos,
na certeza de que sero ouvidas suas vozes, e applaudidos seus esforos chamar emfim o gosto e a atteno dos
Brazileiros para a litteratura do seu paiz.
43 Id., vol. 1, p. 44-45 : Sob novo aspecto rutila no horizonte o seculo 19. para o Brazil. a epocha da liberdade e

da independencia ; a epocha das emoes e dos enthusiasmos politicos. A litteratura deve pois representar a
epocha, como ella original e independente, que o jugo da mi-patria, que nos roubava liberdade politica, e com ella a
litteraria, l se foi perdido, e para sempre desappareceo. Livre de cadeias, que prendem o genio, o seculo com outro
fulgor brilha. Tudo mudou em torno de ns, e ns marchamos com o nosso seculo.

54
Dautres talents, disciples des rdacteurs de la revue Nitheroy, collaborent la construction
dune anthologie, genre qui suscite dsormais beaucoup dattente au sein du champ littraire en
formation. En particulier, Joaquim Norberto de Sousa Silva et mile Adet, Franais naturalis
brsilien, proposent au public lettr une nouvelle compilation en 1844 intitule Mosaico poetico44.
Le postulat de dpart est proche du Parnasse publi lanne prcdente : la compilation duvres
anciennes et modernes, pour certaines indites. Sajoute toutefois cela la prsentation dun
appareil critique plus consquent, compos de notes, notices biographiques et critiques et dune
introduction sur la littrature nationale. Lune des vertus de cette introduction est dacter la
rupture temporelle que constitue lanne 1836, anne qui ouvre une nouvelle poque dont le
hros, le gnie est Gonalves de Magalhes, lauteur du recueil Suspiros Poeticos e Saudades, livre
tendard de la rforme littraire45. Lanthologie, courte relativement aux prcdentes, tmoigne
dun manque de rigueur dans son ordonnancement : les uvres dun mme auteur ne sont pas
toutes runies et prs de la moiti des pages sont consacres la seule publication intgrale du
pome A Assumpo46 (1820) du frre Francisco de So Carlos. Nanmoins, Joaquim
Norberto de Sousa Silva simpose dj comme lune des grandes personnalits de la critique et de
ldition littraires. Cette compilation contribue asseoir la modernit dans une tradition,
consacre quelques annes plus tard par Pereira da Silva dans son second volume du Parnasse. En
effet, la liste des auteurs retenus par chacune des deux uvres prsente une grande similitude. Le
corollaire entre les principes fondateurs de la rforme littraire initie dans les annes 1830 et la
slection opre dans la production littraire contemporaine contribue lgitimer de manire
concomitante une certaine vision de lhistoire littraire et de la littrature moderne. Les auteurs
retenus sont autant dexempla qui doivent fournir, dfaut dune histoire littraire en bonne et due
forme, une ligne directrice pour les lecteurs et jeunes talents des lettres.

la fois compilateur et juge des textes quil slectionne, lhistorien Francisco Adolpho
de Varnhagen est lauteur en 1850 dune nouvelle anthologie47 publie Lisbonne dans laquelle il
compile des uvres potiques dcouvertes au cours de ses annes de recherche passes
collecter des documents historiques afin de prparer ce quil espre tre sa grande uvre, la
premire histoire du Brsil crite par un Brsilien. Ce florilge semble au moins aussi ambitieux
que le prcdent, puisquil prsente en deux volumes48 la biographie et quelques uvres choisies
de trente auteurs de la priode coloniale et des dbuts de lindpendance. Dans le prologue qui
sadresse au lecteur europen , Varnhagen explique les motivations qui ont prsid la

44 Joaquim Norberto de Sousa Silva et Emlio Adet, Mosaico potico, poesias brasileiras antigas e modernas, raras e inditas,
acompanhadas de notas, notcias biogrficas e crticas e de uma introduo sobre a literatura nacional, Rio de Janeiro, Typographia
de Berthe e Haring, 1844.
45 Id., p. 12.
46 Voir ci-aprs pour une presentation de cette uvre.
47 Francisco Adolpho de Varnhagen, Florilgio da poesia brasileira, op. cit.
48 Un troisime volume, annonc dans la publication de 1850, est publi tardivement, en 1872, afin de complter la

premire dition et proposer aussi des uvres dauteurs contemporains sur une centaine de pages, comme lavaient
fait dautres anthologistes avant lui. Mais ce troisime volume est rest trs confidentiel, comme le souligne Janana
Guimares de Senna. (Janana Guimares de Senna, Flores de antanho: as antologias oitocentistas e a construo do passado
literrio, op. cit., p. 140)

55
slection quil prsente. Il offre ce que nous avons de plus amricain49 dans la posie
brsilienne, prfrant ainsi au critre qualitatif celui de lancrage dans la nation. Lorigine
brsilienne des auteurs slectionns est mise en avant par lauteur dans le prologue de son
ouvrage. Le choix dun terme gnrique indit florilge rpond selon lui un mme dsir,
celui de prendre ses distances avec la mythologie classique et de se dmarquer du Parnasse
Lusitanien connu des lecteurs portugais. Parce quil sadresse dabord un public europen,
Varnhagen semble ne pas vouloir se prononcer clairement sur la question de la divisibilit des
littratures portugaise et brsilienne tout en soulignant par divers exemples que celle-ci est
effective, prfrant insister sur le devoir pour les Brsiliens de cultiver le got pour la littrature et
la langue classique portugaises. Ces remarques qui constituent le prologue du Florilge nous
semblent fondamentales puisquelles signifient au lecteur portugais, avec tact et dlicatesse, que
lheure nest plus la domination mais la ncessaire confraternit entre les hommes de lettres
des deux nations indpendantes. L essai historique sur les lettres au Brsil se prsente dabord
sous la forme dune histoire culturelle compare des colonisations portugaise et espagnole qui
sappuie sur une connaissance rudite du pass colonial des pays d Amrique occidentale .
Dans le cas du Brsil, Varnhagen souligne lui aussi le rle prcurseur jou par les missionnaires
jsuites. Toutefois, loin dadopter une priodisation identique celle de Pereira da Silva, il prfre
mener un rcit chronologique qui sattache contextualiser et prsenter brivement les trente
auteurs runis dans son Florilge. Il insiste ainsi sur le rle dvolu aux premires acadmies
fondes au XVIIIe sicle, lAcademia dos Esquecidos Bahia puis lAcademia dos Selectos et la Sociedade
Litteraria Rio de Janeiro, avant de sappesantir longuement sur le legs littraire des potes de la
province de Minas Gerais impliqus dans le mouvement de lInconfidncia. Cet essai sachve par
lhommage rendu quatre matres de la nouvelle gnration littraire, potes leur temps perdu,
pour lesquels lauteur avoue avoir amiti et vnration , dont Cunha Barbosa et Jos Bonifacio.
Dans son essai, il annonce la publication venir dun album50 qui compilerait les meilleures
compositions de potes brsiliens contemporains dsireux de voir leur uvre intgrer ce
monument patrimonial. L o Pereira da Silva propose une slection des uvres les plus
rcentes, Varnhagen laisse la porte ouverte tous les talents susceptibles de vouloir apporter leur
pierre ldifice ; ce qui tmoigne une fois encore de la volont dinsuffler une continuit
historique susceptible de consolider la littrature nationale51.
Le dbut des annes 1860 correspond un rtrcissement de lenvergure littraire prise en
charge par les anthologies potiques qui dlaissent dsormais la nation, dont soccupe lhistoire
littraire, pour privilgier les petites patries . Au nom dune collaboration qui se veut loyale vis-
-vis du projet de patrimonialisation de la littrature brsilienne, des crivains originaires de
provinces plus ou moins clbres pour leur tradition en la matire se proposent leur tour de
faire linventaire du patrimoine provincial. Ce sont des uvres collectives qui viennent souligner

49 Francisco Adolpho de Varnhagen, Florilgio da poesia brasileira, op. cit., vol 1, p. IV.
50 Id., vol 1, p. LI.
51 Bernardo Ricupero souligne propos du romantisme au Brsil les arrangements que celui-ci noue avec le pass et

en particulier le classicisme qui, bien que dpass, est lobjet dun traitement bienveillant par la plupart des fondateurs
des Letras Ptrias, linstar de Varnhagen. (Bernardo Ricupero, O Romantismo e a idia de nao no Brasil (1830-1870),
op. cit., p. XXXV)

56
limportance du legs provincial dans un champ littraire polaris depuis la capitale impriale. Le
premier, Harmonies brsiliennes52, est publi en 1859 So Paulo par le jeune Antonio Joaquim de
Macedo Soares, qui achve alors la facult de droit ses tudes. Le second, Jardin potique53, est
une recension de compositions dauteurs originaires de la province de lEsprito Santo, une
province satellite de la capitale qui peinait jusqualors se faire une place dans le panthon
national. Enfin, le troisime est publi So Lus en 1861 par un collectif dcrivains et sintitule
Parnaso Maranhense54.
Ces deux dernires anthologies tmoignent dune ambition moindre par rapport celles
des deux dcennies prcdentes. Alors que lhistoire littraire sautonomise sous la forme
ditoriale de manuels et douvrages rudits, les nouvelles anthologies se contentent de prsenter
leur contribution au patrimoine commun en sexonrant dune rflexion historique ou thorique
sur la littrature nationale. A contrario, les Harmonies brsiliennes, en dpit de leur titre, branle le
monument de la littrature nationale du XIXe sicle en proposant une relecture critique des
uvres considres dans les anthologies prcdentes et les manuels dhistoire littraire comme
incontournables et fondatrices. Laissant la littrature de lpoque coloniale hors du champ de sa
rflexion, le jeune Macedo Soares entend imposer un nouveau panthon des Letras Ptrias,
refusant ainsi de voir en Gonalves de Magalhes le fondateur encens par ses congnres, trop
cosmopolite son got :
La Nenia55 de Firmino Rodrigues Silva, les Poesias Americanas du clbre chantre des Tymbiras56,
lErmo57 de Bernardo Guimares et la modeste collection des Harmonias Brasileiras ici prsente
sont la reproduction de ces chants que la jeunesse a entonns dans le temple solennel et
majestueux de la posie nationale58.

Il prfre encenser luvre potique de Gonalves Dias, mais aussi celle de Bernardo Guimares,
ancien tudiant de la facult, et prtend ainsi donner voir une image plus harmonieuse du
Brsil par la prsentation des compositions classes en six catgories thmatiques59 de quatorze
potes contemporains, ns entre 1830 et 1836. Macedo Soares se rserve une place de choix dans
ce recueil puisque ses compositions figurent dans trois de ces catgories. lvidence, ce recueil a

52 Harmonias brasileiras. Cantos nacionaes colligidos e publicados por Antonio Joaquim de Macedo Soares, S. Paulo, Typ. Imparcial
de Joaquim Roberto de Azevedo Marques, 1859.
53 Jardim Poetico, ou Colleco de poezias antigas e modernas, compostas por naturaes da provincia do Espirito Santo, posta em ordem e

escolhida por J. M. P. de Vasconcelos, Victoria, Typographia de Pedro Antonio dAzeredo, 1856-1860, 2 vol.
54 Parnaso Maranhense, Colleco de Poesias, So Lus, Typ. do Progresso, 1861. Le recours au terme gnrique de

Parnasse est la traduction, me semble-t-il, de lattachement maintes fois exprim par les lettrs de la province
septentrionale du Maranho pour la culture classique europenne et le pass colonial portugais.
55 Nnia, ao meu bom amigo o Dr. Francisco Bernardino Ribeiro., So Paulo, 1837. noter que luvre est reproduite dans

le tome 2 du Parnasse Brsilien de Pereira da Silva.


56 Gonalves Dias a compos une pope intitule Os Tymbiras. Poema americano, publie en 1857 chez lditeur

Brockhaus Leipzig. Les posies amricaines sont inclues dans les trois recueils de posies publis entre 1846 et
1851.
57 Ce pome a t publi en 1852 dans le recueil intitul Cantos da Solido.
58 Harmonias brasileiras, op. cit., p. VIII : A Nenia do sr. Firmino Rodrigues Silva, as Poesias Americanas do grande

Cantor dos Tymbiras, o Ermo do sr. Bernardo Guimares, e a presente modesta colleco das Harmonias Brasileiras,
so o transumpto desses cantos que a mocidade entoou no solemne e magestoso templo da poesia nacional.
59 savoir : Harmonies intimes ; Harmonies sauvages ; Harmonies historiques ; Harmonies du serto ; Harmonies

africaines ; Harmonies indiennes. Soit une catgorisation inspire des Harmonies potiques et religieuses (1830) de
Lamartine.

57
pour objectif doffrir au jeune tudiant et lettr en train dachever ses tudes dans la modeste
capitale de la province de So Paulo loccasion de faire une entre remarque dans un champ
littraire structur depuis la capitale impriale. Les compositions mconnues, publies dans des
revues acadmiques, trouvent l loccasion dune publicit accrue et convainquent leurs auteurs
de revendiquer une autorit nouvelle, critique et esthtique, au sein du champ littraire60.
Le Jardin potique propos par Jos Marcelino Pereira de Vasconcelos prsente des uvres sans
organisation, puisque la posie amoureuse y ctoie les trs nombreuses posies encomiastiques
adresses lempereur dom Pedro II, le plus souvent anonymes. Seul Jos Gonsalves Fraga (1793
1855), le pote le plus frquemment cit, a le droit une brve biographie.
Six amis sont linitiative de la publication du Parnaso maranhense en 1861, anims quils
sont de la volont de sauver de loubli des uvres menaces dtre perdues faute davoir t
publies en volume. Dans le Prologue qui ouvre le recueil, ils prcisent galement que celui-ci
est loccasion de rendre publiques la tendance et laptitude particulire qui existe parmi nous
pour cette branche de la littrature quest la posie. La dmonstration apparat autrement plus
convaincante, puisque 52 auteurs sy trouvent rfrencs et voient une ou plusieurs de leurs
compositions publies, parmi lesquels figurent en bonne place les six potes linitiative de la
publication61. En somme, ces trois anthologies provinciales tmoignent de la maturation
progressive dune histoire et dune tradition littraires qui senracinent jusque dans les provinces
les plus recules de lEmpire, et contribuent ainsi lgitimer par le prisme particulier de la
contribution locale le projet commun que constitue lrection du monument national .
Les anthologies ainsi que les paratextes critiques et historiques qui les accompagnent
contribuent dessiner les contours dun premier panthon national qui voit communier dans une
mme confraternit imagine des potes parfois redcouverts de la priode coloniale et les jeunes
talents qui portent haut ltendard de la rforme littraire et dont luvre marque lentre
des lettres brsiliennes dans une nouvelle temporalit. Ces anthologies permettent dtablir une
premire gnalogie, de poser les jalons dune histoire littraire dont les principes organisateurs et
les lignes directrices se rvlent au fur et mesure des parutions. Au projet de patrimonialisation
des uvres du pass colonial succde limpratif perceptible dans les anthologies plus tardives de
promouvoir par le biais de ce genre spcifique les uvres les plus rcentes, afin dasseoir leurs
auteurs dans une carrire littraire, de les inciter poursuivre leurs efforts, et susciter ainsi de
nouvelles vocations au sein de la jeunesse . Linstitutionnalisation de lhistoire littraire
accompagne pas pas la conscration de la nouvelle modernit littraire, paradigme sur lequel
peut se fonder le champ littraire.

60Cette question sera aborde plus en profondeur dans le chapitre III de la thse.
61Celle-ci sinscrit dans un projet de conscration de So Lus en capitale littraire du nord du Brsil sur laquelle nous
reviendrons dans le chapitre III de la thse.

58
Lrection du monument national via les histoires littraires (annes 1850
1860)

De manire concomitante avec la parution Madrid de la premire Histoire Gnrale du Brsil


(1854-1857) linitiative de lhistorien et diplomate Francisco Adolpho de Varnhagen, la parution
de plusieurs essais dhistoire littraire souligne au mitan du sicle lambition nouvelle de donner
existence une littrature nationale dont le dynamisme indit plonge ses racines dans un pass
ancien. Ces historiens des lettres, membres de lIHGB, prtendent cela faisant inclure les Letras
Ptrias dans le rcit historique national dont lobjectif premier tait de dfinir et de promouvoir
lidentit de la nation brsilienne, rattache au monde occidental, comme en tmoigne Ferdinand
Wolf dans la prface du Brsil littraire en 1862, ouvrage qui rattache la littrature brsilienne la
grande histoire des littratures des pays de la vieille Europe :
Et pourtant la littrature du Brsil a fait de tels progrs, surtout depuis une trentaine dannes,
quon ne peut lui refuser plus longtemps la place qui lui revient dans lhistoire des littratures
nationales.62

Outre les anthologies, les annes 1820-1850 voient apparatre les premiers essais ou
esquisses dune lhistoire littraire du Brsil ; une histoire qui ne se rsume plus la seule
posie, mais inclut des considrations sur le thtre ou le roman. Ces publications viennent
asseoir les fondations du monument national en traant les contours encore incertains
dune histoire littraire dont le but avou est de lgitimer le processus de formation des Letras
Ptrias, soit le grand uvre de ces crivains-historiens ns aux lendemains de lindpendance.
Lhistoire littraire y est conue de manire tlologique, puisque lmancipation littraire est
prsente comme laboutissement logique dune longue et lente volution qui remonte au XVIe
sicle. Cette volution est rythme par des poques , des priodes successives dont les
csures sont le plus souvent calques sur la chronologie politique. Lmancipation littraire au
XIXe sicle est traite avec circonspection par ces diffrents historiens : certains conservent une
scansion politique quand dautres prfrent opter pour des csures propres au champ littraire.
Comme Almeida Garrett publie son Parnasse Lusitanien en 1826, un jeune rudit franais,
spcialiste des cultures ibriques, Ferdinand Denis (1798 1890), publie une histoire littraire du
Portugal qui consacre quelques pages sous la forme dun rsum63 ce qui est la premire histoire
littraire du Brsil :
Enfin, une nation nouvelle rclamait lhistoire de sa littrature ; jai essay den tracer les traits
principaux : en indiquant le chemin que doit prendre la posie dans le Nouveau Monde, jai
pens quil tait convenable de faire connatre rapidement le caractre potique des races
diverses64

62 Ferdinand Wolf, Le Brsil littraire. Histoire de la littrature brsilienne suivie dun choix de morceaux tirs des meilleurs auteurs
brsiliens, Berlin, A. Ascher & Co., 1863, p. VII.
63 Ferdinand Denis, Rsum de lhistoire littraire du Portugal, suivi du Rsum de lhistoire littraire du Brsil, Paris, Lecointe et

Durey, 1826.
64 Id., p. XIX.

59
La lgitimit de son entreprise nat de lindpendance politique conquise quatre annes plus tt.
La littrature ne saurait chapper ce mouvement dmancipation : LAmrique enfin doit tre
libre dans sa posie comme dans son gouvernement65. La rupture de 1822 lgitime la
reconstitution dun corpus littraire qui puisse fournir les bases dune histoire nationale. Ainsi
lauteur consacre-t-il de longues pages citer et critiquer quelques uvres brsiliennes de
lpoque coloniale, comme le pome pique O Uraguay66 ou le Caramuru de Jos Baslio da Gama
(1741 1795), ceci afin de rvler au lecteur les prmices dune mancipation annonce :
Ces diffrents ouvrages indiquent une chose qui naura sans doute pas chapp au lecteur, cest
que la posie au Brsil semble se diriger vers une route nouvelle. Elle puise ses sujets dans une
nature qui ne lui est pas inconnue, et cette tendance des esprits peut faire esprer dheureux
rsultats67.

Ce Rsum est aussi une description minutieuse, fonde sur les principes romantiques de la
modernit, de la voie suivre pour rendre effective cette mancipation quil appelle de ses vux.
Moins tourn vers le pass que vers lavenir, cet ouvrage prsente avec un optimisme de rigueur
le potentiel littraire dont regorgent la nature et le peuple brsiliens. Ferdinand Denis confesse
que cette littrature brsilienne dont il prtend retracer brivement lhistoire se prsente plutt
comme une aspiration construire partir des outils intellectuels du romantisme une littrature
au Brsil qui nous donnera bientt les chefs-duvre de ce premier enthousiasme qui atteste la
jeunesse dun peuple68.
Dix annes plus tard, dans le premier numro de la revue Nitheroy publie Paris,
Gonalves de Magalhes publie un essai fondateur, lEnsaio sobre a histria da literatura do
Brasil. Estudo preliminar dans lequel il exprime ce qui selon lui doit pouvoir fonder une grande
littrature brsilienne. Cette tude prliminaire dune trentaine de pages se prsente comme le
recensement de la production littraire brsilienne existante de faon faire revivre une tradition
dans laquelle la nouvelle cole veut sinscrire. Il se place dans la ligne des travaux de Ferdinand
Denis lorsquil met en avant le besoin de recourir des sources dinspiration nouvelles et
nationales. Sil rend hommage au Rsum de 1826, il en souligne toutefois les nombreuses lacunes
et considre que cette bauche ne sert qu donner une ide [de la littrature brsilienne] aux
trangers69. Il rend galement hommage au Parnasse publi par lun de ses matres, Cunha
Barbosa, et confesse avoir frquent les fonds des bibliothques de Paris, Rome, Florence et
Padoue pour nourrir cette esquisse dune histoire littraire nationale. Gonalves de Magalhes

65 Id., p. 516.
66 Clbre pome pique de Baslio da Gama publi Lisbonne en 1769, qui se veut un rquisitoire contre les
Jsuites, par le rcit de lexpdition portugaise et espagnole mene contre les missions du Rio Grande.
67 Id., p. 567.
68 Id., p. 515.
69 Gonalves de Magalhes, Ensaio sobre a historia da litteratura do Brasil. Estudo preliminar , Nitheroy, Revista

brasiliense de Sciencias, Lettras e Artes, Paris, Dauvin et Fontaine, Libraires, 1836, n1, p. 136 : A poesia do Brasil no
uma indigena civilisada, uma Grega, vestida Franceza, e Portugueza, e climatisada no Brasil ; uma virgem do
Helicon, que, peregrinando pelo Mundo, estragra seu manto, talhado pelas mos de Homero, e sentada sombra
das Palmeiras da America, se apraz ainda com as reminiscencias da Patria, cuida ouvir o doce murmurio da Castalia, e
o trepido susurro do Lodon, e do Ismeno, e toma por um rossinol o sabi, que gorgeia entre os galhos da
larangeira.

60
semble plus critique que lauteur du Rsum lorsquil voque les dbuts de la littrature de lpoque
coloniale, qui remonte selon lui au XVIIIe sicle :
La posie du Brsil nest pas une indigne civilise, mais une Grecque, vtue la Franaise et
la Portugaise, acclimate au Brsil. Cest une vierge de lHlicon qui, allant de par le Monde, aura
abm son manteau taill des mains dHomre et qui, assise lombre des Palmiers de
lAmrique, se complat dans les souvenirs de sa Patrie, croit entendre le doux murmure de la
Castalie et les susurres craintifs du Ladon et de lIsmne70 et prend pour un rossignol le sabi71
qui gazouille parmi les branches de loranger72.

Cette esquisse , aussi brve soit-elle, est la premire histoire littraire du Brsil crite par un
Brsilien. Depuis Paris o dix annes plus tt Ferdinand Denis avait trac les contours de cette
histoire, Gonalves de Magalhes ouvre la voie la construction dune histoire littraire
dsormais prise en charge par de jeunes hommes de lettres qui portent sur leurs paules le projet
dmancipation des Letras Ptrias.
En 1841, un disciple de Gonalves de Magalhes, Joaquim Norberto de Sousa Silva (1820
1891) dresse en une quarantaine de pages une bauche de lhistoire de la posie brsilienne
en guise dintroduction au recueil intitul Modulaes poeticas73 publi Rio de Janeiro, uvre
ddie au doyen de la littrature nationale , Janurio da Cunha Barbosa74. L bauche qui
ouvre le recueil est luvre non du pote, mais du critique indpendant , qui assume les
critiques que cette bauche parue pralablement dans la presse lui a valu :
() nous tions plus loin encore dimaginer tant de critiques injustes, tant de sarcasmes pour
avoir limin de nos pages des centaines de potes contemporains qui ont la prfrence de nos
dtracteurs75.

Le travail de slection sattache donc slectionner dans la production potique contemporaine


ceux dont le nom mrite de figurer au panthon des lettres. cette ambition sajoute l
obligation travers cette bauche d esquisser ces phases [de lhistoire de notre posie] que
lon appelle poques.76 Fier de ce monument dont il dtaille les styles et les poques, Joaquim
Norberto affirme au dtour dune phrase que la littrature brsilienne serait lunique littrature
de lAmrique mridionale77 . Cette affirmation trouve un cho ds les premires lignes de son
bauche, lorsque lauteur manie lhistoire en patriote afin de justifier lide selon laquelle le peuple
brsilien est le plus digne de la vnration des trangers car il a le premier en Amrique aspir
lindpendance une affirmation pour le moins contestable. Cet abrg historique met en avant
la rupture survenue en 1836 avec la parution du recueil potique de Gonalves de Magalhes :

70 Rivires et sources de Grce qui font cho la mythologie classique.


71 Passereau au plumage marron, gris ou noir, clbre pour son chant magnifique, allgorie littraire du Brsil
lpoque romantique.
72 Id., p. 146.
73 Joaquim Norberto de Sousa Silva, Modulaes poeticas, precedidas de um Bosquejo da historia da poesia brasileira, Rio de

Janeiro, Typ. Franceza, 1841.


74 Ce texte sera repris dans une version raccourcie en introduction de lanthologie publie en 1844.
75 Id., p. 9 : ainda mais longe estavamos ns de prever tant injusta critica, tanto sarcasmo por havermos

illiminados de nossas paginas centenares de contemporaneos, poeta da dileco de nossos detractadores.


76 Id., p. 10.
77 Id., p. 8.

61
Le gnie fluminense, lauteur des Suspiros poeticos e saudades, a sonn le dpart de la rforme. Il
avance, son tendard en main, en tte de la jeunesse brsilienne pleine desprance, en lui criant :
En avant, car la postrit est nous ! Chef dune rvolution toute littraire, il a incarn dans
les annales de la littrature du nouveau monde une poque brillante de la posie78.

Joaquim Norberto distingue plusieurs priodes historiques : la premire couvre les deux premiers
sicles depuis la dcouverte du Brsil ; la deuxime et la troisime couvrent les deux moitis du
XVIIIe sicle ; la quatrime stend du dbut du XIXe sicle jusquen 1822 ; la cinquime court de
1822 la rforme de la posie qui ouvre la sixime et dernire priode dfinie. Chacune de ces
priodes se prsente comme une tape dune histoire littraire quil faut entendre comme une
marche en acclration constante vers le progrs et lmancipation. La chronologie politique est
conue comme un lment dterminant pour la comprhension de lhistoire littraire, comme
latteste lusage de la csure de 1822. Mais la rupture de 1836, date sans signification politique
particulire, tmoigne de lmancipation dun champ littraire dsormais mature. La prophtie
de Ferdinand Denis nonce dix annes plus tt dans son fameux Rsum de lhistoire littraire du
Brsil se trouve enfin ralise. Aux cts de Gonalves de Magalhes, dautres potes de la
nouvelle cole auxquels lauteur du recueil et de ce rsum se joindrait volontiers incarnent
cette nouvelle re littraire, parmi lesquels on peut citer les noms de Manuel de Arajo Porto-
alegre (1806 1882), Manoel Odorico Mendes (1799 1864), Firmino Rodrigues da Silva (1815
1879), Antonio Augusto de Queiroga (1811 1855), Joaquim Jos Teixeira (1811 1885),
Antonio Gonalves Teixeira e Sousa (1812 1861) et Francisco Otaviano de Almeida Rosa (1825
1889).
Cet essai de 1841 est en fait la version abrge de ce qui devait tre une vritable et indite
histoire de la littrature nationale , projet autrement plus ambitieux nourri par Joaquim
Norberto de Sousa Silva, membre actif de lIHGB, impliqu dans la construction de lHistria
Ptria. Cest la fin des annes 1850 que les fondements thoriques de ce projet sont publis en
feuilletons79 dans les colonnes de la Revista Popular (1859 1862). Y parat une ambitieuse
introduction qui se prsente comme une histoire littraire prcise et argumente. Joaquim
Norberto avait conu un projet particulirement ambitieux, en cinq tomes. Le premier aurait t
une introduction historique compilant les textes publis dans la revue, et les quatre suivants
auraient fait le rcit, sicle aprs sicle, de lhistoire littraire. Ce projet tmoigne dun
inflchissement dans la priodisation historique quil avait conue de manire bien diffrente dans
son Bosquejo. Comme Gonalves de Magalhes et Pereira da Silva, Joaquim Norberto semble
dsormais privilgier les changements de sicle comme csures chronologiques susceptibles de
scander lhistoire littraire nationale. Dans le premier chapitre de cette histoire , Joaquim
Norberto sappesantit longuement sur le dbat remarqu autour de la priodisation de lhistoire
littraire afin de justifier le choix de cette nouvelle priodisation par sicle, qui croise selon lui

78 Id., p. 19 : O genio fluminense, o auctor dos Suspiros poeticos e saudades, ja deu o signal para a reforma. Com o seu
estandarde elle marcha a frente da esperanosa mocidade brasileira, bradando-lhe : - A vante, que a posteridade
nossa ! Chefe de uma revoluo toda litteraria, elle marcou nos annaes da litteratura do novo mundo uma epocha
brilhante de poesia.
79 Ces articles ont t rdits par Jos Amrico Miranda et Maria Ceclia Boechat dans Joaquim Norberto de Sousa

Silva, Captulos de histria da literatura brasileira e outros estudos, Belo Horizonte, Faculdade de letras da UFMG, 2001.

62
avec profit la chronologie politique et littraire. Cela tmoigne la fois dune revalorisation de la
place accorde au patrimoine littraire hrit de lpoque coloniale, une poque o celui-ci
savre de mieux en mieux connu, et dune rvaluation de lhistoire de la rforme en cours au
XIXe sicle. Par ailleurs, lauteur prend fait et cause dans le chapitre 2 intitul Nationalit de la
littrature brsilienne pour la thse de lexistence dune littrature nationale avant la conqute de
lindpendance politique. De longues pages sont employes justifier une telle assertion, qui
sappuie notamment sur de longues citations des thoriciens de la littrature brsilienne qui font
dsormais autorit que sont Ferdinand Denis, Gonalves de Magalhes, Santiago Nunes Ribeiro,
etc. Lauteur prsente un bilan historiographique de la littrature portugaise et du statut accord
la littrature brsilienne, en critiquant ceux qui refusent daccorder son autonomie et sa grandeur
cette dernire, et en particulier Jos Incio de Abreu e Lima (1796 1869), auteur dune uvre
mconnue intitule Bosquejo historico politico e literario do Brazil publi Niteri en 183580.
Si lambitieux programme est rest lettre morte, peut-tre est-ce l la consquence de la
parution en 1862 de deux ouvrages fondateurs de lhistoire littraire nationale, un ouvrage rudit
publi sous la protection de lempereur et un manuel scolaire. En tant que professeur de
rhtorique, de potique et de littrature nationale au collge imprial Pedro II et membre de
lIHGB, le chanoine Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro publie Rio de Janeiro chez la maison
Garnier un Curso elementar de litteratura nacional. Cependant, un rudit viennois inconnu du public
brsilien, Ferdinand Wolf, publie Berlin, dabord en langue allemande puis en langue franaise,
Le Brsil littraire, une ambitieuse histoire littraire de prs de 250 pages double dune anthologie
critique de plus de 300 pages. Ces deux histoires, de nature fort diffrente, constituent une tape
fondamentale dans la construction et la reconnaissance du monument national des Letras Ptrias.
Derrire le nom de lrudit autrichien se cache en ralit, comme le rvle le prologue de
louvrage, un travail collectif entrepris depuis la Bibliothque impriale de Vienne avec le soutien
de lempereur Pedro II et laide matrielle et intellectuelle de trois hommes de lettres brsiliens
alors en poste en Europe, parmi lesquels Gonalves de Magalhes et Arajo Porto-alegre.
Gonalves de Magalhes occupait la charge de ministre plnipotentiaire du Brsil Vienne et
supervise de prs le travail de son collgue viennois. Cette collaboration confre un vernis d
officialit une histoire littraire dont la ddicace est adresse sa majest lempereur du
Brsil . Docteur en philosophie, Ferdinand Wolf occupe alors la fonction de conservateur de la
Bibliothque impriale de Vienne. Les titres honorifiques dont il se targue en page de couverture
dressent le portrait dun intellectuel europen clair, membre de nombreuses acadmies et
socits scientifiques. Par la prface du Brsil littraire, Wolf prtend combler une lacune , la
mconnaissance du public europen en matire de littrature brsilienne.
Lvocation ds la prface dune rupture chronologique au cours des annes 1830, ainsi que
la collaboration de deux minents fondateurs des Letras Ptrias, tmoignent de lambition de cet
ouvrage : accrditer au regard du public europen (et brsilien, par ricochets) lide dune
littrature brsilienne ancre dans le pass par son riche patrimoine et dans le prsent par sa
grande modernit. Ce travail drudit, fruit de trois annes de recherches, puise dans les travaux

80Cette dfense de la cause littraire nationale est un cho tardif de la polmique qui dans les colonnes de la Minerva
Brasiliense avait oppos Abreu e Lima Santiago Nunes Ribeiro en 1843.

63
prcdents de Joaquim Norberto, Pereira da Silva ou Santiago Nunes Ribeiro la matire de sa
rflexion. Le panthon littraire constitu ainsi que la priodisation de lhistoire rvlent aux yeux
du lecteur cette synthse nourrie des essais dhistoire littraire tudis ci-dessus. Divise en
priodes dingale dure, lhistoire littraire est scande pour le XIXe sicle par des csures
politiques importantes, soit lanne 1808 qui ouvre la quatrime priode et lanne 1840 qui ouvre
la cinquime et dernire priode consacre la littrature sous le rgne de Pedro II. Chaque
priode se compose de notices biographiques dtailles des auteurs inclus dans lanthologie, dont
la prsentation est subdivise par genre : la posie, le thtre, lloquence et le roman pour la
dernire priode. La quatrime priode81 prsente ainsi la vie et luvre de quelques personnalits
minentes du monde politique et intellectuel, comme Jos Bonifacio ou Cunha Barbosa, dont le
legs littraire est nanmoins critiqu car jug trop classique et peu original. En somme, la
quatrime priode nest que le prlude la cinquime, celle de la littrature nationale , des
crits originaux et naturels qui caractrisent les dbuts de l cole moderne82 dont le chef
nest autre que Gonalves de Magalhes. Wolf se livre alors une vritable dfinition de cette
rupture quil identifie au romantisme alors en vigueur en Europe, et particulirement au
romantisme allemand, plutt quau romantisme franais qui a pch par excs, pris dune
libert sans frein . L o les potes de la priode prcdente peinaient faire uvre originale,
les adeptes de la modernit smanciperaient de toute rgle, lexception dune seule : Le vrai
romantisme nest en effet autre chose que lexpression du gnie dune nation, dbarrass de
toutes les entraves de la convention83. Le recueil publi par Gonalves de Magalhes en 1836
est nouveau prsent comme le monument fondateur de la littrature nationale :
Un enthousiasme vrai pour la rvlation divine du christianisme et pour le bien de la patrie, un
sentiment trs vif des beauts de la nature, un examen attentif de sa ressemblance avec la vie
humaine, des mditations morales et religieuses ont en effet inspir ces soupirs et aspirations
potiques ; rien de frivole, aucun dsaccord ne vient troubler leur harmonie, et le ton lgiaque
dont ils dbordent ; lamour mme ny trouve que rarement une place, et toujours dune manire
srieuse et idale84.

Il apparat clairement la lecture de ces notices biographiques et critiques que lauteur sinscrit
dans une tradition de lhistoire littraire nourrie des essais et anthologies prcdentes et de ses
changes avec les fondateurs des Letras Ptrias. Nous aurons loccasion de revenir sur le parti-pris
de cette histoire littraire qui sapparente en ralit une vritable hagiographie de la gnration
fondatrice. La publication de louvrage en 1862 rpond ainsi au souci de consolider une vision de
lhistoire littraire destination des publics europen et brsilien (le franais tant alors une
langue dusage pour les lites lettres) un moment o les contestations lencontre de la
gnration apparue en 1836 se multiplient, limage de lanthologie publie par Macedo Soares.
cet gard, la critique des potes les plus rcents qui appartiennent la gnration de ce dernier se

81 Du commencement du 19me sicle et surtout de la proclamation de lindpendance du Brsil jusqu


lmancipation politique et littraire de la mre-patrie et de la domination exclusive du pseudo-classicisme par
linfluence des romantiques (1840).
82 Ferdinand Wolf, Le Brsil littraire, op. cit., p. 126.
83 Id., p. 139.
84 Id., p. 144-145.

64
dmarque du ton logieux dont lrudit viennois faisait usage pour voquer la rupture de lanne
1840.
Ce Brsil littraire est donc une version amliore et plus ambitieuse sur le plan historique de
lanthologie publie dans les annes 1840 par Pereira da Silva. Dote dune riche histoire littraire,
ce recueil de morceaux tirs des meilleurs auteurs brsiliens dresse sur un mme pidestal les
hros du panthon littraire de lpoque coloniale et de lindpendance, en accordant une place
consquente luvre de rnovation entreprise par Gonalves de Magalhes et ses proches.
Expression du gnie national et dune socit impriale incarne par lempereur Pedro II, la
littrature nationale brsilienne a dsormais droit de cit au rang des grandes littratures.
Le Cours lmentaire de littrature nationale prsente une version simplifie de la tradition
littraire dominante lusage des lves du collge imprial, institution de prestige qui place les
humanits au cur de la formation des futurs bacharis destins intgrer lappareil de ltat
imprial. Docteur en thologie de luniversit de Rome, Fernandes Pinheiro occupe depuis 1857
la chaire de rhtorique et de potique au collge imprial. Membre de nombreux cercles de
sociabilit intellectuelle et polygraphe patent, il occupe une place minente au sein du milieu
littraire comme historien, professeur, journaliste, pote et orateur. Ce Cours prtend lui aussi
combler une lacune, celle de labsence de tout ouvrage didactique qui puisse servir lenseignant
de littrature nationale. En 600 pages rparties en 43 leons, lauteur prsente une histoire de la
littrature subdivise en six poques, depuis 1140 jusquau dbut des annes 1860 priodisation
emprunte explicitement lauteur dun autre manuel de littrature, le Portugais A. Cardoso
Borges de Figueiredo85. En effet, lenseignant remonte aux origines de la langue et de la littrature
portugaises, priodes quil inclut cette histoire nationale, la diffrence de ses prdcesseurs. De
mme, la dernire priode, depuis 1826, marque par la rforme , inclut deux leons, lune
consacre au romantisme portugais, lautre au romantisme brsilien, agrmentes de larges
extraits des uvres cites. Et lhistorien de justifier ce parti pris par la filiation qui lie les deux
coles, par lintermdiaire dAlmeida Garrett qui en 1826 ouvrit la voie lmancipation de la
littrature brsilienne. Ce faisant, lauteur sinscrit dans une tradition critique qui oppose le
classicisme au romantisme :
() les critiques divisent la littrature en deux grandes sections : la littrature classique qui
imite les modles que nous a lgu lantiquit grecque et romaine, et la littrature romantique,
fille de linspiration chrtienne, interprte loyale des ides qui prsident dans les socits
modernes86.

Le choix ici novateur dinclure lensemble du patrimoine littraire portugais de lpoque coloniale
lhistoire littraire brsilienne se justifie par limpossibilit de distinguer des uvres
brsiliennes au sein de ce patrimoine commun. Ds lors, il est prfrable dinclure lensemble
de la littrature coloniale au patrimoine national :

85 Auteur dun Bosquejo historico da litteratura classica, grega, latina e portuguesa para uso das escholas, Coimbra, livraria de J.
Augusto Orcel, 1862. (5me d.)
86 Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, Curso elementar de litteratura nacional, Rio de Janeiro, B. L. Garnier, 1862,

p. 10 : dividem os criticos a litteratura em duas grandes seces : a classica que imita os modelos que nos legou a
antiguidade grega e romana, e a romantica, filha da inspirao christan, fiel interprete das ideias que dominam as
modernas sociedades.

65
Il est impossible dexiger de loriginalit qui na pas dides propres. Si, parce que ces auteurs
usent de quelques noms indignes, ils doivent tre classs parmi la littrature brsilienne, alors il
serait injuste dexclure de la littrature hindoustani87 Cames, Barros et Castanheda88.

Cette mise en perspective du legs colonial, quil soit portugais ou brsilien, permet Fernandes
Pinheiro de souligner les processus de distinction luvre, ces marques de l originalit qui
sont le pralable lmancipation partir de 1826, selon une vision tlologique de lhistoire 89.
Car ce Cours lmentaire de littrature nationale a pour objectif de valoriser le patrimoine commun tout
en accordant une place de choix aux auteurs ns en terre brsilienne. En tmoigne la publication
deux annes plus tard dun petit livre lmentaire , une anthologie intitule Meandro poetico90
dans la prface de laquelle il justifie le choix de ny inclure que des auteurs nationaux afin de
contribuer veiller le patriotisme et lorgueil chez les jeunes lecteurs auxquels louvrage est
destin. La vie et luvre de 14 potes y sont prsentes, soit une slection qui sinscrit dans la
ligne des anthologies et essais prcdents. Enfin, Fernandes Pinheiro publie en 1873 un Rsum
de lhistoire littraire91 dans lequel il expose clairement la filiation et lmancipation de la littrature
nationale :
() notre littrature est une branche du tronc portugais, un angle qui scarte de son sommet
au fur et mesure que lpoque de la dcouverte et de la colonisation sloigne et par la force
des choses qui modifient le caractre et les murs des deux peuples frres92.

En 1873 lhistorien de la littrature ne distingue plus que trois priodes littraires, celle de la
formation (XVI-XVIIe sicles), de lessor (XVIIIe sicle) et de la rforme (XIXe sicle) ; soit une
volution qui tmoigne des effets de convergence autour dune scansion communment admise
de lhistoire littraire, linstar des changements survenus dans luvre historique de Joaquim
Norberto.
Comme Ferdinand Wolf, Fernandes Pinheiro sappuie sur les rflexions de Gonalves de
Magalhes pour justifier la thorie selon laquelle la littrature nationale est postrieure
lmancipation politique, condition sine qua non son apparition. Allant lencontre des thories
de Joaquim Norberto de Sousa Silva, Fernandes Pinheiro prfre lui aussi mettre en exergue la
rupture entame en 182693 dans la dernire leon de louvrage intitule cole romantique

87 Langue parle en Inde, o sjournrent les auteurs Portugais cits par lauteur lpoque coloniale.
88 Ibid. Impossivel pedir originalidade a quem no tem ideias suas. Si por empregarem alguns nomes indigenas
devem esses auctores serem classificados na litteratura brasileira injusto fra excluir da indostanica Cames, Barros e
Castanheda.
89 Voir pour de plus amples dtails Carlos Augusto de Melo, As Histrias Literrias do Cnego Fernandes Pinheiro

e o Cnone Literrio Brasileiro , Terra roxa e outras terras Revista de Estudos Literrios, vol. 9, 2007, p. 64.
90 Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, Meandro Poetico coordenado e enriquecido com esboos biographicos e numerosas notas

historicas, mythologicas e geographicas, Rio de Janeiro, B. L. Garnier, 1864.


91 De larges extraits de ce Rsum sont publis dans Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, Historiografia da Literatura

brasileira, Rio de Janeiro, EDUERJ, 2007.


92 Id., p. 252 : a nossa literatura um garfo do tronco portugus, um ngulo que se afasta do seu vrtice,

proporo que se distancia a poca do descobrimento e colonizao, e pela fora das causas que modificam a ndole
e os costumes dos dous povos co-irmos.
93 En 1873, dans son Rsum, Fernandes Pinheiro revoit la priodisation de la rforme pour distinguer trois

poques successives, marques par des csures politiques : la premire de 1800 1822 ; la deuxime de 1822
1840 et la troisime, en cours, depuis le couronnement de lempereur, lorsque le retour au calme politique est
propice la floraison littraire (Id., p. 403). Soit une preuve supplmentaire des hsitations quant la priodisation
de lhistoire littraire.

66
brsilienne . Il y consacre plusieurs pages particulirement louangeuses ladresse des uvres de
Gonalves de Magalhes, Arajo Porto-alegre, Gonalves Dias, Teixeira e Sousa, son ami
Joaquim Norberto de Sousa Silva, Joaquim Manuel de Macedo, Pereira da Silva, Varnhagen, etc.
Nous retrouvons ici les mmes griefs lgard de la jeune gnration de potes dont lesprit est
corrompu par le scepticisme et la trop grande influence de la posie byronienne94.
Ainsi, lanne 1862 voit paratre en Europe et au Brsil deux ouvrages qui prsentent au public
rudit et la jeunesse studieuse des visions assez proches de lhistoire littraire nationale. En
particulier, la rupture romantique, au-del des hsitations chronologiques sur la csure inaugurale,
y est thorise et clairement expose. Les deux historiens, proches de Gonalves de Magalhes,
entreprennent de rhabiliter une tradition littraire inaugure en 1836 qui lve les initiateurs de la
rforme littraire au rang de hros du panthon national. Si Fernandes Pinheiro opte pour une
dfinition trs large du panthon littraire hrit de lpoque coloniale, son Cours accorde une
large place ces auteurs dont les uvres et la vie ont t progressivement rvles au lecteur
brsilien depuis 1826.
En 1864 parat le premier volume dune nouvelle histoire littraire publie destination des
lves de lInstitut des Humanits, collge fond en 1861 So Lus. Au terme dune longue
carrire comme professeur, Francisco Sotero dos Reis (1800 1871), co-fondateur de lInstitut,
dcide de publier son Cours de littrature portugaise et brsilienne95 en 5 volumes. Celui-ci ne sadressait
pas aux lves du collge imprial mais ceux dun tablissement denseignement secondaire de
So Lus, capitale de la province septentrionale du Maranho, province de second ordre situe
des milliers de kilomtres de la capitale. Inspir du Cours de littrature franaise (1828-1829)
dAbel-Franois Villemain (1790 1870), louvrage fait preuve selon Antonio Candido dune
rigueur sans gale dans le travail biographique et historique de prsentation des uvres96. Seules
quelques leons des deux derniers volumes portent sur la littrature brsilienne, prsente
comme une sur jumelle97 de la littrature portugaise. Dfinissant dans la premire leon trois
conceptions de la littrature classique, romantique et biblique, lhistorien ne procde pas une
stricte sparation chronologique entre ces littratures. Sans nier limportance du got
romantique98 dans les temps les plus rcents, dont le pote maranhense Gonalves Dias serait la
plus brillante incarnation, il renonce dfinir une claire rupture chronologique introduite par les
tenants du romantisme au Brsil. Cela tmoigne dun inflchissement assum de lhistorien
maranhense par rapport la temporalit littraire tablie par ses congnres de la capitale, dune
plus grande admiration pour le legs de lpoque classique, comme lanalyse Antonio Candido.
Ainsi ne dit-il presque rien du genre romanesque pourtant en plein essor, ou des potes dont les
uvres ont suivi celles de Gonalves Dias. La mort laurait empch dachever cette tude dont le
dernier volume est posthume. Loriginalit du projet de Sotero dos Reis rside dans la volont de
faire une histoire des deux littratures surs depuis lpoque coloniale plutt que de lgitimer

94 Id., p. 562.
95 Francisco Sotero dos Reis, Curso de litteratura portugueza e brazileira professado no Instituto de Humanidades da provincia do
Maranho, Maranho, Typ. de B. de Mattos, 1864-1873, 5 vol.
96 Antonio Candido, Formao da litteratura brasileira, op. cit., p. 667.
97 Francisco Sotero dos Reis, Curso de litteratura portugueza e brazileira, op. cit., vol. 1, p. 77.
98 Id., p. 71.

67
la rupture romantique apparue dans les annes 1830, sur laquelle il ne sappesantit gure. Il
rserve galement de longs dveloppements aux uvres de ses compatriotes, comme Gonalves
Dias, Antonio Henriques Leal ou Joo Francisco Lisboa, afin de rappeler limportance de la
contribution du Maranho la littrature nationale, attach quil tait dfendre lunit de la
nation par lempire99.
Dans un essai intitul la littrature brsilienne contemporaine , publi en feuilletons dans
le Jornal do Commercio en 1870 et rdit en 1874100, le maranhense Antonio Henriques Leal se
montre plus enthousiaste lvocation de la rforme littraire luvre. Aprs avoir longuement
critiqu ceux qui osent encore comme lcrivain portugais Luciano Cordeiro (1844 1900)101
mettre en doute lexistence dune littrature brsilienne autonome, il revient sur les faits qui ont
fond lautonomie des Letras Ptrias :
Ce nest que lorsque M. le Dr. Domingos G. de Magalhes est apparu avec ses Suspiros poeticos e
saudades et les drames Antonio Jos et Olgiato que sest produit parmi nous une rvolution
complte en matire de got littraire, dans lart potique et dramatique. De cette poque datent
les premires conqutes de notre indpendance littraire, acheve peu aprs par Antonio
Gonalves Dias et le Commandeur Manuel de Arajo Porto-alegre102.

Comment ne pas souligner ici la dimension symbolique que prend aux yeux du lecteur attach
lunit territoriale de lEmpire la dsignation de cette trinit fondatrice dont la figure tutlaire est
ne Rio de Janeiro et les deux illustres disciples aux confins septentrionaux et mridionaux de
limmense Brsil. Portrait parmi les plus exhaustifs dont nous disposions de la littrature
contemporaine , cet essai semble vouloir traiter avec une gale attention lensemble des talents
ns dans la foule des prcurseurs de la premire gnration. Accordant une place de choix aux
auteurs maranhenses et en particulier Gonalves Dias dont il est lami, le biographe et lditeur
des uvres posthumes, Henriques Leal fait montre dune connaissance prcise de la vie littraire
dans lensemble de lempire et salue les tentatives littraires de la jeunesse au sein des facults du
territoire. une approche gnrique de la littrature, lauteur ajoute une approche gographique,
en proposant une liste des principaux crivains de chacune des 20 provinces de lEmpire103, afin
de souligner de manire explicite la contribution de chacune dentre elles lrection du
monument national. Si cette histoire contemporaine est parfois rapide dans la prsentation des
crivains, elle tmoigne de la vitalit reconnue de la littrature nationale depuis les annes 1830 et

99 Dans la biographie quAntonio Henriques Leal lui consacre, ce dernier insiste sur le conservatisme de ce
professeur qui a toujours uvr la dfense de la constitution impriale, de lautorit et de lordre. (Pantheon
Maranhense. Ensaios biographicos dos maranhenses illustres j fallecidos, Lisboa, Imprensa Nacional, 1873-1875, p. 137)
100 Antonio Henriques Leal, Locubraes, Maranho, Livraria Popular de Magalhes & C.a, 1874.
101 Luciano Baptista Cordeiro de Sousa, crivain, historien et homme politique portugais, est lauteur en 1869 dun

ouvrage de critique littraire : Livro de critica. Arte e litteratura portugueza d'hoje, Porto, typ. Lusitana, 1869.
102 Antonio Henriques Leal, Locubraes, op. cit., p. 199 : Foi s quando o sr. Dr. Domingos G. de Magalhes

appareceu com os Suspiros poeticos e saudades, e os dramas Antonio Jos e Olgiato, que operou-se entre ns uma
completa revoluo no gosto litterario e na nossa arte poetica e na dramatica. Dahi dactam as primeiras conquistas
para a nossa independencia litteraria, que Antonio Gonalves Dias e o sr. Commendador Manuel de Araujo Porto-
Alegre completaram.
103 Mis part les hommes de lettres de la capitale, la province du Maranho est celle qui prsente le plus grand

nombre dcrivains, daprs Antonio Henriques Leal.

68
semble accrditer lide que le monument national, fond sur la reconstitution pralable du
patrimoine littraire hrit de lpoque coloniale, est devenu ralit.
Une dcennie plus tard, Carlos Ferreira Frana, jeune diplm de la facult de droit de So
Paulo, participe au concours organis en 1879 pour obtenir la charge de professeur remplaant
de rhtorique, potique et littrature nationale du collge imprial Pedro II . cette fin, il publie
une thse104 assez brve qui retrace lhistoire de la littrature nationale au cours du sicle
coul. En introduction, Ferreira Frana revient sur la scansion de cette histoire dont les faits
sont prsents comme autant dvnements scientifiquement tablis :
Cela fait plus dun sicle dj que sopre au sein de la littrature brsilienne un processus
tendant accentuer la marque de sa nationalit.
Ce mouvement initi par Baslio da Gama et Santa Rita Duro, poursuivi avec un rel
enthousiasme par les potes de la fin du sicle pass () et avec intermittence par les potes du
dbut de ce sicle, a gagn une ampleur considrable sous le rgne de Pedro II, suite
lintroduction du romantisme linitiative de Domingos de Magalhes, Porto-Alegre, Gonalves
Dias, Teixeira e Sousa et tant dautres encore.
Puis la pliade des talents guids par les modles que sont Byron, Victor Hugo, Lamartine et
Alfred de Musset est apparue. Ce fut lpoque de Junqueira Freire, dAlvares de Azevedo, de
Laurindo Rabello, Casimiro de Abreu, Aureliano Lessa et tant dautres105.

Lessor progressif du nationalisme en littrature, la marche acclre vers lmancipation, incarne


par la gnration de Gonalves de Magalhes, la rupture romantique, la succession des
gnrations : nous retrouvons ici rsumes les ides fondamentales qui ont t progressivement
tablies au cours des cinq dcennies prcdentes par les anthologies, essais et histoires littraires
qui ont successivement paru. Le jeune tudiant peut ainsi affirmer de manire premptoire,
comme un fait acquis, que la nationalit de la littrature brsilienne est prsent lobjet dun
consensus presque total. Nos productions littraires ont un visage qui leur est propre et
caractristique. Les conditions du milieu ont dj influenc et continuent exercer leur influence
avec une vigueur toujours croissante sur celles-ci106.
Mises bout bout, ces diffrentes publications tmoignent dune volution majeure
puisque les premiers pas hsitants de Cunha Barbosa sur la voie de la patrimonialisation se sont
progressivement affermis au gr des anthologies et essais successifs. Un panthon littraire a t
ainsi constitu par laccumulation, publication aprs publication, dun patrimoine puis aux

104 Carlos Ferreira Frana, These para o concurso de professor substituto de rhetorica, potica e litteratura nacional do imperial collegio
D. Pedro II, Rio de Janeiro, G. Leuzinger & filhos, 1879.
105 Id., p. V : Ha mais de um seculo j, que se opera na litteratura brazileira uma elaborao tendente a accentuar o

cunho da sua nacionalidade.


Iniciado esse movimento por Basilio da Gama e Santa Rita Duro, continuado com certo enthusiasmo pelos poetas
do fim do seculo passado (), e com certas intermittencias pelos poetas do comeo deste seculo, ganhou grande
importancia no segundo reinado, com a implantao do romantismo, feita por Domingos de Magalhes, Porto-
Alegre, Gonalves Dias, Teixeira e Sousa e tantos outros.
Depois veio a pleiade dos talentos que se guiaram pelos moldes de Byron, de Victor Hugo, de Lamartine, de Alfredo
de Musset. Foi a poca de Junqueira Freire, de Alvares de Azevedo, Laurindo Rabello, Casimiro de Abreu, Aureliano
Lessa e muitos mais.
106 Id., p. VI : A nacionalidade da litteratura brazileira hoje quasi indisputada. As nossas produces litterarias tm

j feio prpria e caracterstica. As condies do meio j tm infludo e continuam a exercer aco cada vez mais
vigorosa sobre ellas.

69
sources dune littrature coloniale progressivement exhume et dune littrature nouvelle,
moderne , romantique qui achve de fixer la croyance en lexistence dune littrature
nationale autonome. La cration dune continuit littraire, aussi artificielle soit-elle, par le biais
du nativisme luvre dans la posie de lpoque coloniale, fonde en lgitimit laffirmation
dune littrature nationale mancipe qui assume dsormais consciemment la prise en charge de
la peinture du Brsil. Toutefois, nous avons soulign les chaos rencontrs sur la voie de la
construction du monument national car chaque publication tudie est une nouvelle
construction mmorielle autonome qui se nourrit des ouvrages prcdents sans jamais sy rduire
tout fait. Leur juxtaposition au fils des dcennies traduit des inflchissements qui refltent des
hsitations voire des tensions internes au sein dun champ littraire en formation. Arrtons-nous
prsent sur ce kalidoscope que constituent les diverses versions du monument national .

Les clairs-obscurs du monument national

Lhistoire de la littrature est la grande morgue o chacun vient chercher ses morts, ceux
quon a aims, ou avec qui on a des liens de parent107. Par ces mots, Heinrich Heine souligne
limportance du travail de slection luvre dans ltablissement du patrimoine littraire par les
anthologistes et historiens de la littrature. Ceux-ci ont su puiser dans le pass colonial ces
crivains qui incarnent au mieux leurs yeux, par leur relative originalit littraire et leur vie
consacre dfendre les intrts de la colonie, lengagement contemporain des hommes de lettres
au service de la rforme de la littrature et de la nation. Ces crivains se voient riger en hros
de la nation en formation, et leur panthonisation est relaye par dautres formats ditoriaux, tels
ldition duvres compltes ou la biographie. Le march de ldition met profit le capital
symbolique accumul par ces hros via les anthologies et histoires littraires par la compilation
et la publication de leurs uvres.
Ainsi, ds 1834, le jeune Arajo Porto-alegre sadresse depuis Paris lun de ses matres, le
franciscain Francisco do Monte Alverne (1784 1857), prcheur de la chapelle royale et
professeur de philosophie et de rhtorique au sminaire de Rio de Janeiro depuis 1816. Clbre
pour ses sermons qui ont accompagn de prs les vnements de lindpendance du Brsil, le
prcheur est invit par son disciple veiller sans tarder ldition de ses uvres :
Je me dois donc de vous demander, au nom de la Patrie et des amis, que Votre Rvrence
observe la fin que connurent les sermons de notre Pre et Matre Sampaio108, et quun portrait,
un nom ne saurait suffire la postrit. Il en faut plus. Il faut, mon Pre et Matre, que vous
rvisiez vos sermons qui ont fait les dlices de ceux qui les ont entendus, et que vous essayiez de
les publier. Quest-ce quun ou deux contos de ris lorsquil sagit de la gloire et de la postrit ? Ne

107uvres de Henri Heine, V, De lAllemagne, I, Paris, Eugne Renduel, 1835, p. 269.


108Le franciscain Francisco de Sampaio (1778 1830) fut comme Monte Alverne quelques annes plus tard le
prcheur de la Chapelle Royale, aprs linstallation des Bragance Rio de Janeiro en 1808.

70
seront-ils pas achets ? Peu importe : il y a de nombreuses bibliothques au Brsil. Que lon y
dpose vos sermons, afin quun jour ils atteignent la postrit109.

Sil nest pas question de ngocier la cession des droits avec un diteur, mais plutt de publier
compte dauteur, pour une somme non ngligeable, un recueil de ces sermons, lessentiel est
ailleurs : la conservation des uvres dun orateur salu par la critique impose une urgente
publication110 afin quelle puisse consolider les fondements du monument national . cet
appel solennel, le discours prliminaire qui ouvre le premier volume des sermons, publi en
1853, offre une rponse qui tmoigne dune exigence que le matre a depuis fait sienne :
Au milieu de tant dagrables souvenirs, un sentiment daffliction vient heurter le cur. Une
ide mlancolique endeuille ce tableau si joyeux et si enchanteur. Toutes les productions qui ont
jalonn la longue carrire de tant de prcheurs se sont abimes dans loubli, lexception dun
petit nombre de discours imprims en fascicules, et que lon ne trouve que dans les mains de
quelques amateurs. Un destin fatal poursuit le Brsil et ses fils. Ses richesses naturelles, ses plus
rares beauts et les innombrables crits destins tmoigner de lintelligence merveilleuse des
Brsiliens semblent condamns la dissipation et tomber en ruine. Tels ces insectes
resplendissants qui, si contents dtaler aux rayons du soleil leurs magnifiques atours bleu et or,
jouent, badinent, jouissent et meurent sans jamais se proccuper du futur, nous travaillons une
gloire phmre111.

La publication est donc le prolongement logique dune stratgie de construction dun patrimoine
et dune littrature nationale. Le travail de collecte des uvres du panthon littraire se double
dune volont, de la part des historiens et anthologistes, de proposer les textes exhums dans des
ditions soignes, aussi exhaustives que possible, afin de pallier les limites de lanthologie et
donner une publicit nouvelle aux uvres originales. Ainsi quelques auteurs de lpoque coloniale
connaissent-ils une conscration posthume lge romantique, vritables hros du panthon dont
les uvres sont enfin mises en lumire.
Lune des formes ditoriales privilgies pour promouvoir ces uvres est la biographie,
quelle intgre les colonnes dune revue littraire ou quelle soit lobjet de collections
biographiques publies en volumes. La revue de lIHGB, seule publication priodique littraire
prenne lpoque impriale, a ainsi entrepris de clbrer la vie et luvre des crivains du
panthon littraire. LInstitut qui accueille en son sein la plupart des anthologistes et historiens de
la littrature a dress lors des sessions puis dans les colonnes de sa revue le portrait de nombre
dcrivains de lpoque coloniale comme Toms Antonio Gonzaga, Silva Alvarenga, Alvarenga
Peixoto, Cludio Manuel da Costa, Antonio Pereira de Sousa Caldas ou Domingos Caldas

109 Arajo Porto-alegre et Gonalves de Magalhes, Cartas a Monte Alverne, So Paulo, Conselho Estadual de Cultura,
1964, p. 25-26 : Tenho pois que pedir-lhe, em nome da Ptria e dos amigos, que V. Revma. olhe para o fim que
tiveram os sermes do nosso Padre Mestre Sampaio, e que no basta para a posteridade um retrato, um nome ;
preciso mais ; preciso que o Padre Mestre pula os seus sermes, que fizeram as delcias daqueles que o ouviram, e
trate de os publicar. O que um, ou dois contos de ris, quando se trata da glria e posteridade ? no sero eles
comprados ? que importa ; h muitas bibliotecas no Brasil ; que se depositem a, e les chegaro um dia
posteridade.
110 Il faudra attendre quelques annes avant leur publication en 1853 en quatre volumes, sous le titre suivant : Obras

oratorias de Fr. Francisco de Monte Alverne. Couronnes de succs, ces oeuvres seront rdites plusieurs reprises au
cours du XIXe sicle.
111 Voir Annexe.

71
Barbosa. Lors de la session solennelle de 1861, une initiative collective porte par Joaquim
Norberto de Sousa Silva, alors vice-prsident de lIHGB, propose driger deux bustes dans la
salle de runion, la gloire dAntonio Pereira de Sousa Caldas, le plus grand des potes lyriques
sacrs de la langue nationale et de Francisco de So Carlos, auteur de lpope chrtienne
Lassomption de la vierge112. Ces monuments de pierre consacrent en hros les crivains clbrs
par lhistoire littraire.
Dautres revues participent ce travail de panthonisation, linstar de la Revista Popular,
proprit de la maison Garnier, qui publie en 1859 une esquisse biographique de Francisco de
So Carlos par Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro. La revue introduit larticle en ces termes :
Que la Revista Popular serve de Panthon Brsilien : nous ouvrons une niche dans ses colonnes
afin dy dposer les statues des grands hommes qui ont illustr le pays par leurs nobles faits113.

Lanne suivante, la mme revue publie une biographie du dramaturge brsilien Antonio Jos da
Silva, martyr de linquisition portugaise dont le destin est rig en parabole du hros romantique.
Convoquant les travaux importants de Ferdinand Denis, Gonalves de Magalhes et Varnhagen,
Jorquim Norberto y regrette labsence dune dition nouvelle des uvres compltes afin de
parfaire le travail de mmoire entrepris par les historiens de la littrature :
Il est regrettable quun crivain si mritant et apprci par les littrateurs nationaux et trangers
ne soit pas autant chri du public brsilien, qui le connat plutt via le drame de Mr Magalhes 114
que par la lecture de ses uvres, faute dune nouvelle dition capable dexciter la curiosit des
Brsiliens115.

dfaut dune dition systmatique des uvres exhumes du panthon littraire, un important
travail biographique est collectivement entrepris pour laborer un canon commun de lhistoire
littraire, et donc de lhistoire nationale qui constitue la trame de fond de tous ces rcits. Les
biographies publies dans les anthologies, les histoires, les revues littraires sont le prlude la
publication douvrages biographiques de plus grande ampleur qui intgrent dans le panthon de
lhistoire nationale les hros de la littrature brsilienne. Le plus clbre de ces ouvrages, O
Plutarco Brasileiro, de la plume de Pereira da Silva, est publi en 1847. Lauteur prtend dresser le
contour de lhistoire nationale travers le portrait des hommes illustres de son pays116 , qui ont
marqu leur poque par leurs travaux intellectuels. Ainsi trouve-t-on dans ces deux volumes les
biographies dAntonio Pereira de Souza Caldas, Francisco de So Carlos, Jos Baslio da Gama,
Tomas Antonio Gonzaga, Claudio Manuel da Costa, Antonio Jos da Silva, Gregorio de Mattos,
Jos de Santa Rita Duro, Ignacio Jos de Alvarenga Peixoto, Manuel Ignacio da Silva Alvarenga
et Jos Bonifacio : soit autant dauteurs consacrs par lhistoire littraire et dont les portraits
avaient t dresss dans la revue de lIHGB. Le choix dune histoire nationale par biographies

112 RIHGB, 1861, t. 24, p. 762.


113 Revista Popular, 1859, t.1, p. 297 : Sirva de Pantheon Brazileiro a Revista Popular : abramos um nicho em suas
columnas, para nelle collocarmos as estatuas dos grandes homens, que ho illustrado o paiz por seus nobres feitos.
114 Antonio Jos ou O Poeta e a Inquisio, 1re uvre dramatique nationale compose en 1838.
115 Revista Popular, 1860, t. 8, p. 358 : E pena que um escriptor de tanto merito, to apreciado pelos literatos

nacionaes e estrangeiros, no o seja igualmente pelo pblico brasileiro, que mais o conhece pelo drama do Sr.
Magalhes, que por ter lido as suas obras, por falta de uma nova edio que excite a curiosidade dos Brasileiros.
116 Joo Manuel Pereira da Silva, Plutarco Brasileiro, Rio de Janeiro, Laemmert, 1847, vol. 1, p. VII.

72
interposes nest pas pour surprendre une poque o lhistoire aime sincarner dans des
personnalits fortes, des hros qui ont supposment marqu de leur empreinte le destin
national117. Ainsi le Plutarco Brasileiro est-il un bon exemple de ces panthons de papier118 qui au
XIXe sicle tmoignent du culte nouveau des grands hommes, en croire les travaux de Jean-
Claude Bonnet. Rdit en 1858 puis en 1871 tmoin du succs de cette histoire des hros
nationaux, louvrage est rebaptis Vares illustres do Brasil durante os tempos coloniais (Hommes
illustres du Brsil des temps coloniaux), choix qui nest pas sans rappeler le premier ouvrage du
genre, publi en 1696 par Charles Perrault et intitul Les Hommes illustres qui ont paru en France
pendant ce sicle119. Ainsi, quels que soient les reproches adresss aux crivains de lpoque coloniale
qui auraient pch par manque de conscience nationale120, ces biographies dressent le portrait
difiant dhommes de lettres qui ont su, malgr les obstacles et le manque de bienveillance de la
socit leur gard, btir une uvre littraire qui honore la nation et doit inspirer par lexemple
les gnrations futures. Dans ces uvres, toute trace de nativisme est un faire-valoir qui
consacre lauteur en prcurseur de la littrature nationale. Ainsi Francisco de So Carlos, lou de
nombreuses reprises, est-il larchtype du nativisme lpoque coloniale. propos du troisime
chant de la composition consacre la vierge Marie, Lassomption de la vierge, Pereira da Silva salue
la peinture empreinte de nativisme du paradis cleste :
Linspiration dun pote des tropiques lanc au milieu de ce jardin du monde qui sappelle
Brsil, o les uvres de lhomme sont rien et la nature est tout, se rvle dans lemploi des
couleurs les plus belles et dlicates, dans le dessin des scnes les plus brillantes et pittoresques.
() dans chaque phrase, dans chaque mot un talent original se manifeste. Limage du Brsil y
est dcrite et reproduite dans les tableaux esquisss par lauteur. Et quel pays pourrait mieux
reprsenter lide du Paradis que celui-ci, dans lequel il est n et o il est mort121.

Cette uvre, vritable trophe de gloire lev en lhonneur de la littrature et de la patrie122 , est
lun des chefs-duvre susceptibles dinspirer les talents nouveaux. Une telle conscration savre
parfois plus dlicate, au vu de limportance du critre de la nationalit aux yeux des historiens de
la littrature. Ainsi en est-il de luvre la plus populaire de lpoque coloniale, la Marlia de Dirceu
du pote arcadien Toms Antonio Gonzaga. Uniment salue, cette uvre est incluse dans
lanthologie de Varnhagen alors que son auteur nest pas n au Brsil, ce qui va en contradiction
avec la rgle fixe par lhistorien dans le prologue. Or, Marlia de Dirceu est un grand succs
ditorial au XIXe sicle avec plus dune dizaine dditions conscutives, uvre quil tait ds lors

117 Voir ce sujet, pour une mise en perspective et une rflexion plus large, Armelle Enders : Les visages de la Nation.
Histoire, hros nationaux et imaginaire politique au Brsil (1822-1922), op. cit.
118 Jean-Claude Bonnet, Naissance du Panthon. Essai sur le culte des grands hommes, Paris, Fayard, 1998, p. 10.
119 Charles Perrault, Les Hommes illustres qui ont paru en France pendant ce sicle, avec leurs portraits au naturel, Paris, Dezallier,

1696-1700, 2 t.
120 Voir ci-dessus les quelques exemples tirs des anthologies et histoires littraires.
121 Joo Manuel Pereira da Silva, Plutarco Brasileiro, op. cit., vol. 1, p. 119-120 : no emprego das cres as mais fermosas

e delicadas, no desenho das scenas as mais brilhantes e pittorescas, revela-se a inspirao de um poeta dos tropicos,
lanado no meio deste jardim do mundo, que se chama Brazil, aonde nada so as obras do homem, e tudo a
natureza () ; em cada phrase, em cada palavra se manifesta um talento original ; a imagem do Brazil apparece
descripta e copiada nos quadros, que esboa o auctor ; e que paiz lhe poderia melhor manifestar a ideia do Paraiso,
do que esse, em que elle nasceu, e em que elle morreu ?
122 Id., p. 124.

73
opportun de raccrocher au wagon de lhistoire littraire nationale123. Dans son Plutarco brasileiro,
Pereira da Silva aborde cette question dlicate, non sans avoir au pralable retrac dans ses
moindres dtails la vie du pote dans la colonie du Brsil :
O est-il n ? Voil une question pineuse, dbattue avec force et jusqu aujourdhui indcise
parmi les lettrs. Cest lune de leur gloire que, aprs sa mort, tant le Brsil que le Portugal se
sont disputs et ont plaid pour lhonneur de lavoir vu natre. Les savants des deux pays ont
beaucoup uvr afin de pouvoir revendiquer au bnfice de leur nation la naissance de
Gonzaga124.

Faute de pouvoir contester la naissance au Portugal de Gonzaga, Pereira da Silva conclut ainsi le
dbat drudit :
Quimporte donc quun hasard, un pur hasard, lait vu natre au Portugal ? Sa gloire fait la
gloire du Brsil, puisque le Brsil fut la terre de son pre, puisque Thomaz Antonio Gonzaga a
vcu son enfance et presque sa vie entire au Brsil, et puisque le Brsil a souffert et pti
lorsquil se ligua avec dautres Brsiliens presss de librer leur patrie du joug portugais afin de la
dclarer indpendante125.

Ainsi sclaire nos yeux le souci du biographe daborder la question de la nationalit du pote
une fois voqus les principaux vnements de sa vie au Brsil. Le hasard de la naissance ne
change rien laffaire, seuls importent lesprit et les convictions dun pote qui a uvr pour la
cause nationale la fin du XVIIIe sicle, par son investissement dans les vnements de
lInconfidncia mineira. cet gard, en 1862, Joaquim Norberto de Sousa Silva considre dans la
longue biographie quil lui consacre la nationalit brsilienne du pote Gonzaga comme un fait
acquis, en dpit de sa naissance au Portugal126.
la conscration biographique sadjoint une autre forme de conscration ditoriale, la
collection. Le lancement, parfois phmre, dune collection ou bibliothque contribue
asseoir dans le march ditorial naissant la littrature brsilienne institue par les hommes de
lettres. Ce travail ddition sinscrit dans la poursuite de lentreprise de revalorisation du legs
littraire colonial. Joaquim Norberto de Sousa Silva et Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro se
sont spcialiss dans ldition et la publication des uvres de plusieurs auteurs du panthon
littraire. Lditeur franais Baptiste-Louis Garnier, install Rio de Janeiro depuis 1844, a
apport un soutien essentiel au travail ddition de ces uvres. Dans le catalogue de la librairie

123 Cet exemple est nourri de la lecture de la thse de Janana Guimares de Senna : Flores de antanho: as antologias
oitocentistas e a construo do passado literrio, op. cit., p. 146.
124 Joo Manuel Pereira da Silva, Plutarco Brasileiro, op. cit., vol. 1, p. 176 : Aonde nasceu ? Eis une questo

suscitada, debatida com toda a fora, e at agora indecisa entre os litteratos. uma das suas glorias, que, depois de
sua morte, tanto o Brazil como Portugal disputaram, e pleiteiaram a honra de haver sido seu bero ; os sabios de
ambos os paizes invidaram suas foras, procurando revendicar para sua nao o nascimento de Gonzaga.
125 Id., p. 177 : Que importa pois que um acaso, e puro acaso, o fizesse nascer em Portugal ? A sua gloria gloria do

Brazil, porque foi o Brazil terra de seu pai ; porque no Brazil viveu Thomaz Antonio Gonzaga sua infancia, e quasi
toda a sua vida ; e porque pelo Brazil padeceu, e penou quando se ligou com outros Brazileiros anciosos de
libertarem sua patria do jugo portuguez, e de a declararem independente.
126 Marilia de Dirceu, lyras de Thomaz Antnio Gomaga precedida de uma noticia biographica, do juizo critico dos auctores estrangeiros

e nacionaes, das lyras escriptas em resposta s suas e acompanhadas de docucumentos histricos. Edio ornada de uma estampa. Paris,
Garnier, 1862, 2 vol.

74
Garnier de 1864, une notice de prsentation accompagne la mention de la nouvelle dition127 du
pome A Assumpo128 de Francisco de So Carlos tablie par Fernandes Pinheiro et nous
claire sur la gense de cette publication :
Le trs clbre pome de Frre Francisco de S. Carlos devenant chaque jour passant plus
difficile trouver, nous avons compris que nous rendrions un vritable service au public si nous
lui en donnions une nouvelle dition. Mais comme nous voulions que celle-ci soit expurge des
erreurs et enrichie en mme temps de quelque essai introductif relatif au mrite de lauteur et de
son uvre, nous nous sommes adresss M. le chanoine et docteur J. C. Fernandes Pinheiro qui
obligeamment sest pli notre dsir, en corrigeant lexemplaire que nous lui avons remis, et en
crivant une trs belle tude biographique sur le pote sraphique ainsi quune judicieuse et
impartiale critique du pome en guise dintroduction la nouvelle dition. Nous pensons que
cette dition revue et augmente sera mieux en mesure dobtenir les faveurs du public129.

Cette uvre avait t uniment salue par la critique et les anthologistes qui lui ont accord une
place de choix dans leur panthon. Rappelons ici que le pome publi dans son intgralit
occupait prs de la moiti de lanthologie Mosaiso poetico publie en 1844. Lditeur sest donc
empress den commander une dition complte, revue et corrige par Joaquim Caetano
Fernandes Pinheiro, membre de lIHGB et professeur de littrature nationale au collge imprial.
Une telle initiative ditoriale est contemporaine du lancement de la collection Brasilia.
Cette collection dite par la maison Garnier se prsentait aux lecteurs sous le titre
suivant : Brasilia. Bibliothque nationale des meilleurs auteurs antiques et modernes publie sous
les auspices de Sa Majest Impriale Dom Pedro II130. Celle-ci est ne de la volont de Joaquim
Norberto de Sousa Silva qui travers son ample et laborieux travail dditeur duvres
posthumes et compltes a largement contribu promouvoir lhistoire littraire romantique, dans
une filiation assume avec Gonalves de Magalhes. Le parrainage imprial de cette collection
conforte le processus didentification qui lie la nation brsilienne, incarne par la figure impriale,
et la littrature nationale dont la collection intressante et monumentale131 constitue un
nouveau panthon. Brasilia regroupe des uvres tombes dans le domaine public suite au
dcs de leur auteur et puises dans le patrimoine antique , ainsi que des auteurs rcemment
dcds de lpoque moderne dont lditeur a rachet les droits auprs des ayant-droits. La
cohrence et lunit de la collection reposent sur la collaboration entre lditeur Garnier et

127 A Assumpo, poema composto em honra da Santa Virgen. Nova edio correcta, e precedida da biographia do auctor e d'hum juizo
critico cerca do poema, pelo conego Dr. J.C. Fernandes Pinheiro, Rio de Janeiro, B. L. Garnier, 1862.
128 Luvre fut initialement publie en 1819 : A Assumpo, poema composto em honra da Santa Virgen, Rio de Janeiro,

Impresso regia, 1819.


129 Catalogo da livraria de B. L. Garnier n23, Rio de Janeiro, Garnier, 1864, p. 23. Cada vez mais raro tornando-se o

mui celebre poema de Fr. Francisco, de S. Carlos, entendmos que prestariamos verdadeiro servio ao publico se
dssemos d'elle nova edio. Desejando porm que expurgada d'erros sahisse ella, e ao mesmo tempo fosse
enriquecida dalgum trabalho prvio congruente ao merito do autor e da sua obra, dirigmo-nos ao Sr. conego doutor
J. C. Fernandes Pinheiro, que obsequiosamente prestou-se ao nosso anhelo, corrigindo o exemplar que lhe dmos, e
escrevendo, para serem collocados em frente da nova edio, um bellissimo estudo biographico sobre o seraphico
poeta, assim como uma judiciosa e imparcial apreciao do poema. Assim melhorada pensamos que mais digna do
favor publico se tornara a obra.
130 Brasilia. Bibliotheca nacional dos melhores auctores antigos e modernos publicada sob os auspicios de S. M. I. o

Sr. D. Pedro II.


131 Ainsi lditeur Baptiste-Louis Garnier qualifie-t-il sa collection dans la page de prsentation du calalogue qui ouvre

chacun des volumes de la Brasilia.

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Joaquim Norberto de Sousa Silva en charge de ldition de chacune des uvres compltes, toutes
runies, annotes, prcdes du jugement critique des crivains nationaux et trangers et dune
notice sur lauteur et ses uvres132. Le premier volume de la collection paru en 1862
(concomitamment la publication des premires histoires littraires) propose une nouvelle
dition de la Marilia de Dirceu de Toms Antnio Gonzaga (1744 1810). Dans lavertissement
qui prcde luvre en question, Joaquim Norberto souligne lampleur du travail ddition quil
reste mener et lgitime ainsi la collection dont il est linstigateur :
Dautres potes et prosateurs, non moins populaires et estims, exigent limpression de leurs
uvres en collection, puisquelles sont disperses et pour certaines indites et par-l mme
mconnues, au dtriment de leur gloire qui ne peut rejaillir sur notre patrie.
Le public dcidera si je dois arrter ou persvrer dans une si noble entreprise qui, si je ne me
trompe, pour sr sera de grand profit pour le pays et les Letras Ptrias133.

Le bon accueil rserv par les lecteurs un soutien salu la livraison du prochain volume deux
annes plus tard a permis de prenniser la collection qui reut quelques annes plus tard le
soutien prestigieux de lempereur. En 1877, ldition des uvres compltes de Casimiro de Abreu
(1839 1860) prsente en exergue les titres parus dans cette collection avec lindication du prix
de chacun de ces volumes. La maison Garnier met la vente chaque volume 134 reli de la
collection, format in-octavo, au prix de 3 mille ris, le prix variant en fonction du nombre de
volumes. Dans lavertissement qui ouvre la prsente dition, Joaquim Norberto consacre un
paragraphe la collection Brasilia et aux obstacles qui se sont dresss devant elle :
Ayant consenti la juste rclamation des amateurs de notre littrature moderne, je mnage [
Casimiro de Abreu] une place dhonneur entre ses frres ans, les auteurs nationaux qui
duquent et doivent duquer grce leurs uvres anciennes, jusquici oublies sous la poussire
du temps, puisquil est suffisamment digne pour figurer dans la Brazilia, bibliothque nationale,
dont la publication a tard devant les obstacles en tout genre et malgr la reconnaissance de son
importance et vidente utilit. Le manque de faveurs nest pas le moindre de ces obstacles ;
faveurs par ailleurs prodigues des tentatives moins profitables la gloire littraire de notre
pays135.

132 Voir par exemple : Obras poeticas de Ignacio Jos de Alvarenga Peixoto colligidas, annotadas, precedidas do juizo critico dos
escriptores nacionaes e estrangeiros e de uma noticia sobre o autor e suas obras, com documentos historicos, por J. Norberto de Souza S.,
Rio de Janeiro, B.-L. Garnier, 1865. Lappareil critique y occupe plus de la moiti de louvrage, soit 180 pages.
133 Marilia de Dirceu, lyras de Thomaz Antnio Gomaga precedida de uma noticia biographica, do juizo critico dos auctores estrangeiros

e nacionaes, das lyras escriptas em resposta s suas e acompanhadas de docucumentos histricos. Edio ornada de uma estampa, Paris,
Garnier, 1862, vol. 1, p. 6 : Outros poetas e prosadores, no menos populares e estimados, esto pedindo a
impresso de suas obras em colleco, pois que por ahi andam dispersas e algumas ainda inditas, e por tanto
desconhecidas, com quebra de sua gloria que deixa de reflectir sobre a nossa ptria.
O publico decidir se devo parar ou continuar em tam nobre empresa que, a no me inganar, tenho que ser de
grande proveito para o paiz e para as letras ptrias.
134 Ces volumes taient imprims en France, le travail ddition Rio de Janeiro tant distinguer de limpression,

faite Paris ou au Havre, pour des raisons de cot et de qualit de la production. Voir chap. IV pour plus de dtails.
135 Obras completas de Casimiro J. M. de Abreu colligidas, anotadas, precedidas de um juizo critico de escriptores nacionaes e

estrangeiros e de uma noticia sobre o auctor e seus escriptos por J. Norberto de Souza S., Rio de Janeiro, B. L. Garnier, 1877, p. 8 :
Annuido justa reclamao dos amantes da nossa moderna litteratura, abro-lhe um lugar de honra entre os seus
irmos mais velhos, os auctores nacionaes que formam e devem formar com as suas antigas obras, esquecidas at
aqui sob a poeira do tempo, pois que elle bastante digno de figurar na Brazilia, bibliotheca nacional, cuja publicao
se tem demorado por obstculos de todo o gnero no obstante a sua reconhecida importncia e evidente utilidade,

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Parmi les auteurs dits dans la collection figurent Gonalves Dias (1877), Manoel Ignacio da
Silva Alvarenga (1864), Ignacio Jos de Alvarenga Peixoto (1865), Alvares de Azevedo, Frei
Francisco de S. Carlos, Casimiro de Abreu (1877), Junqueira Freire, le pome Gonzaga (1861) et
Thomaz Antonio Gonzaga (1862) et Laurindo Rabello (1876). Ces dix ouvrages accordent une
place gale aux auteurs de lpoque coloniale et aux potes contemporains. Joaquim Norberto ne
fait pas mystre de sa volont dy promouvoir les talents ns aux lendemains de la rforme
littraire porte par Gonalves de Magalhes. Ldition des uvres du pote bahianais Laurindo
Rabello est ainsi loccasion de faire le portrait logieux dun disciple de lcole fonde par
Gonalves de Magalhes :
[Rabello] a suivi tant sur le fond que sur la forme lcole de Mr D. J. G. de Magalhes, vicomte
dAraguaya, qui a ouvert la posie brsilienne avec ses Suspiros poeticos e saudades de nouveaux
horizons, jusqualors estomps par les ombres caligineuses du polythisme des grecs136.

Il semble que cette collection ait agrg de manire tardive des ouvrages dont le travail ddition
est confi dautres historiens comme Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro. Ainsi en est-il de la
publication des Posies137 en deux volumes de Gonalves Dias en 1870, rdites en 1877 dans une
dition organise et revue par Joaquim Norberto qui fait dsormais partie intgrante de la
collection Brasilia138.
La notice biographique qui ouvre le premier volume des uvres de Silva Alvarenga a t
pralablement lue lors dune session de lIHGB en 1862139. Membre minent de lInstitut,
Joaquim Norberto intgrait ce travail ddition des uvres du panthon littraire comme
contribution lavance des recherches sur lHistria Ptria. Lhistorien consciencieux quil est
convoque la fois des sources et documents historiques ainsi que les avis clairs des critiques et
historiens qui avant lui ont voqu luvre des auteurs de la collection. Or, il est remarquable de
constater que parmi les auteurs le plus souvent convoqus figurent Ferdinand Wolf, Cunha
Barbosa, Pereira da Silva et Fernandes Pinheiro. Cette circulation du savoir dans un cercle
restreint dhistoriens de la littrature confre cohrence et continuit lentreprise de promotion
du monument national .
Quelques auteurs de lpoque coloniale ainsi quun petit nombre dauteurs apparus depuis
la rforme des annes 1830 sont lobjet de toute lattention et focalise lessentiel de la lumire
que les historiens projettent sur le pass antique et moderne .

no sendo o menor d'estes obstculos a carncia de favores, alis prodigalisados em tentativas menos valiosas gloria
litteraria do nosso paiz.
136 Laurindo Rabello, Obras poticas, collegidas, annotadas, precedidas do juzo de escriptores nacionaes e de uma notcia sobre o

auctor e suas obras por J. Norberto de Souza-Sylva, Rio de Janeiro, B. L. Garnier, 1876, p. 35 : Seguiu tanto no fundo
como na forma a escola do Sr. D. J. G. de Magalhes, visconde de Araguaya, quando com os seus Suspiros poeticos
e saudades abriu poesia brazileira novos horisontes, at ento abafados pelas sombras caliginosas do polytheismo
dos gregos.
137 Poesias, de A. Gonalves Dias. 5a edio, augmentada con muitas poesias, inclusive : Os Tymbiras, e quidadosamente revista pelo

Sr. Dr. J. M. precedida da biographia do autor, pelo Sr. conego Dr. J. C. Fernandez Pinheiro, Rio de Janeiro, B. L. Garnier, 1870.
138 La prochaine rdition, en 1891, ne fait plus mention de la collection, qui na pas survcu la fin de lEmpire ni

la mort de Joaquim Norberto.


139 Les sances solennelles des acadmies sont bien sr emblmatiques et, sur leur modle, celles des socits

savantes. Dans la ligne de travaux publis ce sujet dans Les lieux de mmoire (Franoise Berc, Arcisse de Caumont
et les socits savantes et Laurent Theis, Guizot et les institutions de mmoire ), nous reviendrons plus avant sur
la porte symbolique de ces grandes messes laques.

77
Parmi les tenants de la modernit, lensemble des uvres par nous convoques jusqu
prsent donnent voir une image cohrente de ce milieu littraire qui agrge lui
progressivement ces talents censs incarner le monument national enfin mancip de toute
entrave extrieure. Ce portrait de groupe rsulte dun processus long de construction du
panthon moderne dont les premiers jalons, encore fragiles, sont poss par Cunha Barbosa dans
son Parnasse en 1829. Nous avons mis en exergue le souci pour les anthologistes de promouvoir,
aux cts des crivains de lpoque coloniale, les principaux acteurs de la littrature nationale
contemporaine. Si nous confrontons ces diffrents panthons de papier , nous constatons la
fois un double processus paradoxal en apparence dagrgation et dpuration dans la slection
des auteurs consacrs. En effet, certains auteurs promus par Cunha Barbosa disparaissent du
panthon moderne, au profit dautres personnalits apparues plus tardivement. On pense par
exemple Beatriz Francisca de Assis Brando, potesse dont luvre est longuement salue dans
le premier Parnasse Brsilien, laisse en marge par les anthologies suivantes et oublie des histoires
littraires publies en 1862. De mme, de jeunes potes dont les premires compositions se
voient salues par Pereira da Silva ou Joaquim Norberto dans leur introduction ou essai ne
trouvent pas de place dans les histoires littraires publies par la suite.
Vingt potes du XIXe sicle voient une ou plusieurs de leurs compositions dites par
Pereira da Silva dans le second volume de son Parnasse. Une trentaine dauteurs ont le privilge de
voir quelques morceaux choisis publis dans le Brsil littraire. Enfin, seuls une douzaine
dauteurs incarnent aux yeux de Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro la littrature nationale
depuis 1826 dans son Cours. Plusieurs remarques simposent devant un tel constat. En premier
lieu, la construction dun canon littraire au profit des tenants de la rforme runis autour de
Gonalves de Magalhes et de leurs disciples. Toutes ces uvres clbrent la littrature nationale
travers la citation des uvres dArajo Porto-alegre, Gonalves Dias, Teixeira e Sousa, Joaquim
Norberto, Varnhagen, etc. Le consensus sopre donc autour dune dizaine, dune vingtaine de
personnalits qui, selon les ouvrages, incarneraient au mieux lrection du monument national.
Or, loin de constituer une liste exhaustive du milieu littraire, ces quelques noms forment plutt
un chantillon jug particulirement reprsentatif de la littrature nationale dfinie par les
auteurs en question. Si lon rapporte cette courte liste la liste des acteurs du champ littraire
lpoque impriale que nous avons reconstitue pour cette thse et qui compte prs de deux cent
noms, force est de constater que la trs grande majorit de ces acteurs est tenue lcart de ces
panthons de papier. Les projecteurs qui clairent le monument national constitu des uvres
des auteurs antiques et modernes laissent dans lombre tant dautres qui, sous lEmpire, se
sont investis des degrs divers dans le champ littraire. Ainsi ltude de la constitution des
panthons littraires par les historiens romantiques constitue un miroir dformant de la ralit de
la production littraire sous lEmpire, dont il nous appartiendra dans les chapitres venir de
dvoiler les ressorts. Expression dune voix dominante au sein du champ littraire, les historiens,
anthologistes, biographes et critiques littraires ont impos dans lespace public une certaine ide
du monument national qui fait la part belle quelques auteurs, au nom dune mmoire
slective qui sexerce aux dpens de ceux dont luvre est juge secondaire ou, plus intressant,
peu conforme aux valeurs promues par lauteur, le critique, lhistorien. Ce consensus apparent

78
semble oublier les dissensions et les querelles qui se font jour autour de cette construction
mmorielle. Si Macedo Soares sest essay construire un panthon distinct de la littrature
moderne , rares sont ceux qui ont eu loccasion de donner lire une version trs diffrente de
lhistoire littraire. Et il nous incombe de souligner ici les silences, les oublis les plus
symptomatiques de cette stratgie doccultation mmorielle implicite.
Nous avons dj soulign travers lexemple de la province du Maranho et dans une
moindre mesure de lEsprito Santo le souci de consacrer les crivains de ces provinces qui
semblent souffrir de leur loignement de la capitale politique et littraire de lEmpire et dune
construction mmorielle qui reflte la centralisation du champ littraire depuis la capitale Rio de
Janeiro. Cependant, bien des crivains ns ou ayant vcu Rio de Janeiro peinent galement se
faire une place dans le monument national. Compte tenu de lefficacit du message mmoriel
vhicul par les historiens comme Joaquim Norberto ou Fernandes Pinheiro, certains de ces
crivains vont connatre une conscration posthume, au XXe sicle, lorsque le changement de
paradigme littraire induit un renouveau de la critique et une relecture des uvres du sicle
prcdent. Flora Sssekind et Rachel Teixeira Valenca ont dvoil les ressorts de lexclusion de
cette mmoire qui frappe alors certains auteurs de lpoque coloniale. travers lexemple de
Sapateiro Silva, dont luvre avait t intgre au premier Parnasse Brsilien, elles montrent
comment la promotion dune certaine image de lcrivain de lpoque coloniale, dont les noms
consacrs ont t maintes fois cits dans les pages ci-dessus, a contribu marginaliser et enfin
exclure du panthon national la figure trop iconoclaste de ce pote cordonnier. Dj, dans le
Parnasse de Cunha Barbosa, luvre est prsente sous les apparences dune pause rcrative au
milieu des grands noms de la posie arcadienne, et cette exhumation quivaut un nouvel
enterrement symbolique, tant cette uvre se voit retirer toute valeur littraire intrinsque140.
Dorigine modeste, lauteur dnotait dans le portrait de groupe des crivains. Conscient de cette
marginalit, le pote ne se revendique jamais comme pote, si ce nest sur un mode ironique,
conscient quil est de sa position marginale au sein dune confrrie troite et ferme. Sa potique,
irrvrencieuse vis--vis des modles classiques alors en vigueur, dtone, nourrie quelle est du
rire populaire, de la grossiret , de la satire et du monde de la rue. Et les deux auteurs de
conclure : Comme si la fragilit mme de la figure de lcrivain et du rle de la littrature dans le
Brsil du dbut du XIXe sicle justifiait la mfiance envers celui qui est capable dambiguts, de
caricatures, de se moquer des hirarchies, des traditions et des valeurs esthtiques qui servaient de
soutiens au systme littraire tel quil sorganisait alors141. Or, cette remarque semble valable
jusquaux annes 1860 puisque le pote cordonnier nest plus cit dans les ouvrages postrieurs
au Parnasse de 1829. Lhypothse formule par les deux historiennes tmoigne de limportance
quil nous faut accorder au contexte de production de lhistoire littraire au XIXe sicle, en
loccurrence la construction dune reprsentation de lcrivain moderne travers lhistoire.
Dautres cas dexclusion frappent galement les crivains apparus depuis la rforme de la
littrature et viennent tayer lhypothse dune censure double dtente, esthtique et politique.

140 Flora Sssekind et Rachel Teixeira Valenca, O Sapateiro Silva, Rio de Janeiro, Fundao Casa Rui Barbosa, 1983,
p. 42.
141 Id., p. 97.

79
Par exemple, le dramaturge le plus clbre et le plus jou de la priode impriale, Martins Pena,
ne trouve grce aux yeux des architectes du monument national . Absente des anthologies, son
uvre nest mentionne ni dans le Brsil littraire, bien que Wolf consacre un chapitre au thtre
pour la priode contemporaine, ni dans le Cours de littrature nationale de Fernandes Pinheiro. Bien
dautres crivains se voient fermer laccs au monument national. Manuel Antonio de Almeida
(1831 1861), crivain abolitionniste libral et journaliste de renom, a notamment compos un
roman urbain qui dpeint les milieux populaires de la capitale ; roman considr de nos jours
comme lune des uvres phares du XIXe sicle. Les Memrias de um sargento de milcias (1852) nont
pourtant trouv leur place dans les histoires littraires publies partir des annes 1860. Il faut
attendre la rdition en 1862 dans une collection organise par lcrivain Quintino Bocaiva, la
Bibliothque brsilienne , pour que luvre soit en partie rhabilite par la critique. propos
de ce roman, son ami Augusto Emlio Zaluar, homme de lettres dorigine portugaise, met une
comparaison intressante dans la notice ncrologique quil publie dans un quotidien de la capitale
au dbut de lanne 1862 : Depuis le Dr. Penna nous navons pas connu dauteur aussi
authentique dans la peinture des caractres et des murs que lauteur de ce roman142 ! Ce cas de
censure manifeste semble indiquer que des critres la fois esthtiques et politiques entrent en
ligne de compte dans la construction du monument national . Ces deux auteurs se verraient
reprocher par les historiens des lettres un certain excs de ralisme dans la peinture des murs
populaires de la socit carioca. Plutt que de multiplier les exemples nombreux de censure,
contentons-nous pour linstant dinsister sur le caractre minemment subjectif de ces
panthons de papier qui donnent voir une certaine ide de la littrature aux yeux de leurs
lecteurs.
Au terme de cette analyse, lhistoire littraire en formation apparat comme un lieu
particulirement sensible de la construction du monument national et de la reprsentation de
ses hros que sont les crivains consacrs. En promouvant une conception romantique de
lhistoire qui met en miroir la vie et luvre de chaque crivain, lhistoire littraire crite entre les
annes 1830 et 1860 confre une apparence de cohrence et de continuit aux Letras Ptrias
depuis les temps primordiaux de la conqute coloniale. La construction dune cohrence
historique a pour pendant celle dune cohrence dans les reprsentations de lcrivain en homme
responsable et anims par un patriotisme sincre. Critres esthtiques et critres politiques sont
donc intimement lis dans lentreprise de slection dont une poigne dhistoriens a russi
sarroger le monopole. In fine, cette histoire littraire brsilienne lge romantique correspond
ce que Pierre Bourdieu dfinissait comme lillusio dans Les Rgles de lart : Les luttes pour le
monopole de la dfinition du mode de production culturelle lgitime contribuent reproduire
continment la croyance dans le jeu, lintrt pour le jeu et les enjeux, lillusio, dont elles sont aussi
le produit. Chaque champ produit sa forme spcifique dillusio, au sens dinvestissement dans le
jeu qui arrache les agents lindiffrence et les incline et les dispose oprer les distinctions
pertinentes du point de vue de la logique du champ, distinguer ce qui est important () du

Manuel Antnio de Almeida, Obra dispersa, introduo, seleo e notas de Bernardo de Mendona, Rio de Janeiro, Graphia,
142

1991, p. 132.

80
point de vue de la loi fondamentale du champ143. Ces distinctions qui lgitiment le travail de
slection luvre dans la construction du monument national rpondent donc la dfinition
au pralable du mode de production culturelle lgitime dont nous avons jusque-l dress une
esquisse rapide, puisquil sagissait pour nous dinsister sur la gense du monument par
lhistoire littraire. Il nous appartient prsent dtablir prcisment ce mode de production ,
den rvler les critres qualitatifs afin de mieux comprendre les ressorts de la construction de la
littrature nationale partir des annes 1830.
En suivant le chemin balis par cette illusio particulirement opratoire quest devenue
lhistoire littraire lpoque impriale, nous nous proposons de mettre en exergue les lments
de cohsion de lcriture, de lesthtique des lettres romantiques au Brsil entre les annes 1830 et
les annes 1870 cinq dcennies durant lesquelles les hommes de lettres ont eu loccasion de
mettre en pratique, non sans dbats ni polmiques, les critres de valorisation propres la
littrature nationale brsilienne.

Lunit intellectuelle des Letras Ptrias : topoi littraires et


postures nationalistes

Quiconque examine la littrature brsilienne actuelle peut lui reconnatre demble, comme
principal caractre, certain instinct de nationalit. Posie, roman, toutes les formes littraires
dexpression de la pense cherchent se revtir des couleurs du pays, et lon ne peut nier que
cette proccupation soit signe de vitalit et laisse bien augurer de lavenir. Les traditions de
Gonalves Dias, Prto Alegre et Magalhes sont ainsi perptues par la gnration
daujourdhui, et le seront par celle qui demain sveillera, tout comme ceux-l ont perptu Jos
Baslio da Gama et Santa Rita Duro. Inutile de dire lavantage dun tel accord. En se tournant
vers la vie brsilienne et la nature amricaine, les prosateurs et les potes trouveront des terres
fertiles limagination et donneront une physionomie propre la pense nationale144.

Ainsi lcrivain et critique Machado de Assis dfinit-il en 1873 la littrature brsilienne


actuelle* dont la dtermination principale est cet instinct de nationalit qui transcende
lensemble du corpus littraire depuis le XVIIIe sicle. Principe de continuit historique, le primat
du national en littrature connat cependant un paroxysme lors de la formation des Letras Ptrias
depuis les annes 1830, dont lhistoire littraire tait lindice premier.
Notre parti-pris est dillustrer moins la diversit de la cration littraire que de mettre en
exergue les marques dune unit intellectuelle par lentremise de quelques uvres paradigmatiques
dune littrature romantique brsilienne dont la forme comme le fond ne doivent rien au
hasard. Car ils rpondent aux impratifs formuls par les fondateurs des Letras Ptrias, en
conformit avec un projet culturel et politique plus large port par lensemble des lites sociales
de lEmpire, et mis en uvre sous le Segundo Reinado.

143Pierre Bourdieu, Les Rgles de lart. Gense et structure du champ littraire, Paris, Seuil, 1992, p. 316.
144 Machado de Assis, Note sur la littrature brsilienne actuelle : Instinct de nationalit , extrait tir de la
traduction de Florent Kolher publie dans Europe, n919-929, nov-dc 2005, p. 13-27.

81
Michael Lwy et Robert Sayre ont cherch penser dans leur unit les manifestations du
romantisme littraire dans sa dclinaison franaise, en refusant toute dmarche empirique145, juge
peu mme de cerner la force unificatrice du mouvement, quils identifient dans le cas
franais comme tant la manifestation en littrature dune critique radicale du capitalisme alors en
pleine expansion dans lEurope de la Rvolution industrielle146. Maria Orlanda Pinassi a consacr
sa thse ltude de la revue Nitheroy de 1836, thse dans laquelle elle applique au Brsil la
dfinition du romantisme comme mouvement anticapitaliste147. La qute de lunit intellectuelle
nous semble un impratif dautant plus prcieux quil fonde en lgitimit ltude historique de la
cration littraire au cours de la priode ici retenue, en mettant en exergue la cohrence de larges
pans du corpus littraire romantique, fruit dun large consensus sur ce que devait tre alors une
littrature qui soit la hauteur des ambitions du jeune Empire brsilien. Cependant, la
transposition au Brsil de la thorie de Lwy et Sayre nous semble peu opratoire, tant le rejet du
capitalisme, lment affleurant dans le discours intellectuel lpoque impriale, apparat marginal
dans lhistoire littraire tudie ci-dessous comme dans le corpus littraire qui a suivi la
publication de la revue fondatrice de 1836. Sans nous complaire dans une dmarche empiriste
dont nous savons les limites sur le plan cognitif, nous allons tenter dans les pages venir de
reconstituer le cahier des charges de la critique et de lhistoire littraires travers quelques uvres
exemplaires qui furent en leur temps salues pour leur conformit aux attentes du milieu littraire.
Ce canon littraire est le critre dvaluation de la qualit des uvres selon la critique littraire
romantique qui slabore alors de manire concomitante, et contribue renforcer le socle
idologique commun aux Letras Ptrias. Il nous a paru pertinent, ds lors, de nous appuyer sur ces
uvres encenses par lhistoire littraire, dont quelques titres ont t dj cits dans le paragraphe
prcdent. Ces uvres sont signes Gonalves de Magalhes bien sr, mais aussi Monte Alverne,
Arajo Porto-alegre, Gonalves Dias, Teixeira e Sousa, Jos de Alencar, Joaquim Manuel de
Macedo ou Casimiro de Abreu. Aussi, cette prsentation par le menu des Letras Ptrias ne saurait
prtendre ni lexhaustivit ni une parfaite reprsentativit, faute de tenir compte pour lheure
des uvres marginales, oublies ou polmiques de notre corpus.

145 Michael Lwy et Robert Sayre, Esprits de feu. Figures du romantisme anti-capitaliste, Paris, ditions du Sandre, 2010,
p. 14 : La principale faiblesse mthodologique de ce type dapproche, fonde sur une numration de traits, cest
son empirisme ; elle reste la surface du phnomne. En tant quaperu descriptif de lunivers culturel romantique, elle
peut tre utile, mais sa valeur cognitive est limite. Ces listes composites dlments laissant sans rponse la question
principale ; quest-ce qui tient tout cela ensemble ? () Quelle est la force unificatrice derrire tous ces traits, capable
dexpliquer ces aspects empiriques ?
146 Il ne nous appartient pas ici de dbattre de la lgitimit de cette dfinition. Pour le moins, signalons que celle-ci,

aussi intressante puisse-t-elle tre, nous semble trop essentialiste et trop loigne des conditions socio-conomiques
de la production littraire lpoque romantique pour tre retenue. Alain Vaillant a, notre avis, bien mieux cerner
ce qutait le romantisme en France au XIXe sicle, une dfinition sur laquelle nous aurons loccasion de revenir
ultrieurement.
147 Maria Orlanda Pinassi, Trs devotos, uma f, nenhum milagre: Nitheroy Revista brasiliense de cincias, letras e artes, So Paulo,

Editora UNESP, 1998, p. 24 : un sentiment anticapitaliste, une vision du monde labore pour rsister aux menaces
contre la destruction humaine par la logique du capital () Cette dfinition nest pas sans rappeler celle de Lwy et
Sayre : Pour nous, le romantisme, comme protestation culturelle contre la civilisation industrielle/capitaliste
moderne, est une des principales formes de la culture moderne, qui stend de Rousseau pour nommer un Pre
Fondateur jusqu nos jours, c'est--dire, de la deuxime moiti du XVIIIe sicle au dbut du XXIe. (Michael
Lwy et Robert Sayre, Esprits de feu. Figures du romantisme anti-capitaliste, op. cit., p. 13)

82
Cette unit, tel est notre postulat, rsulte de la revendication nationaliste dune libert de
cration apparente qui a tt fait de se voir attribues des normes de bon usage148, au nom dune
exigence dengagement au service de la nation et de lEmpire constitutionnel et catholique,
hypostase iconique du Brsil n en 1822. Le corpus historique et critique qui accompagne la
fondation des Letras Ptrias prne la libert dexpression de lcrivain qui smancipe dsormais
du carcan hrit du classicisme franais, tant par le style que par le rejet des normes gnriques.
La convenance vis--vis des rgles hrites de lAntiquit nest plus lordre du jour, comme
laffirme dj Ferdinand Denis en 1826, selon un avis maintes fois ritr par la suite :
Le Brsil, qui a senti la ncessit d'adopter des institutions diffrentes de celles qui lui avaient
t imposes par l'Europe, le Brsil prouve dj le besoin d'aller puiser ses inspirations
potiques une source qui lui appartienne vritablement ; et dans sa gloire naissante, il nous
donnera bientt les chefs-duvre de ce premier enthousiasme qui atteste la jeunesse d'un
peuple.
Si cette partie de l'Amrique a adopt un langage qu'a perfectionn notre vieille Europe, elle doit
rejeter les ides mythologiques dues aux fables de la Grce : uses par notre longue civilisation,
elles ont t portes sur des rivages o les nations ne pouvaient bien les comprendre, o elles
auraient d toujours tre mconnues; elles ne sont en harmonie, elles ne sont d'accord ni avec le
climat, ni avec la nature, ni avec les traditions. L'Amrique, brillante de jeunesse, doit avoir des
penses neuves et nergiques comme elle ; notre gloire littraire ne peut toujours l'clairer d'une
lueur qui s'affaiblit en traversant les mers, et qui doit s'vanouir compltement devant les
inspirations primitives d'une nation pleine d'nergie149.

Antonio Candido voit dans le romantisme une littrature du mouvement, et non de la stabilit,
qui incite lexprimentation rnovatrice, jusqualors incompatible avec le rgne des normes
rigides150. Linnovation devient une qualit essentielle de lcriture romantique, au nom de la
libre action du gnie littraire. Pour autant, cette libert indite nest pas synonyme dun rgime
de la cration sans entraves et sans rgulation au sein du champ littraire en formation.
A contrario, le moment romantique traduit la volont indite dordonner la cration littraire en
fonction de critres labors par les hommes de lettres qui ont eu les premiers loccasion
dincarner lindpendance nouvelle de la littrature nationale aprs 1822. Loriginalit du moment
romantique rside dans la cohrence dun projet collectif qui dfinit clairement les qualits et les
vertus des Letras Ptrias. La conscience partage des devoirs151 de lcrivain est une
caractristique essentielle qui nourrit des prises de paroles rptes afin de convaincre les lites
impriales du rle essentiel de la littrature dans une nation en voie de constitution. Acteurs du
temps prsent dans une socit imparfaite quil faut accompagner sur la voie de son plein
accomplissement, les crivains des Letras Ptrias, revtus des atours du mage des temps modernes,

148 Soit une diffrence fondamentale avec lvolution du romantisme franais qui, sous limpulsion de Victor Hugo,
marche vers plus de liberts, dans le rejet de toutes les rgles et conventions.
149 Voir Annexes.
150 Antonio Candido, Literatura, Espelho da Amrica ? , Luso-Brazilian Review, Vol. 32, N 2, 1995, p. 17.
151 Cette ralit contraste avec la situation des crivains de la priode 1750 1830 qui, selon Antonio Candido,

partageaient de manire informelle, implicite des ambitions proches des acteurs du champ littraire de lpoque
impriale, sans avoir formul prcisment ces ides ni mdiatis ce discours comme hommes de lettres engags aux
cts du pouvoir. (Antonio Candido, Formao da literatura brasileira, op. cit., p. 77-79)

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prtendent travers les lettres exercer un magistre politique et spirituel susceptible dassurer un
avenir radieux leur nation. Comme la tabli Claude Millet propos des romantiques franais,
tous cependant, mme les dsenchants, saccordent pour concevoir la littrature comme un
principe actif dans la socit, quils luttent pour transformer ou pour rsister lemprise de son
ordre152. Cette posture nationaliste dont nous allons voquer les modalits essentielles repose
dabord sur une conception de la littrature comme puissance agissante sur le monde. En effet,
les crivains brsiliens lpoque impriale postulent le caractre performatif des lettres au service
de la nation, que lhistoire littraire reflte de manire exemplaire. Ds 1826, Ferdinand Denis
prophtise lavnement dune grande littrature amricaine capable de faire ombrage la vieille
Europe :
Je ne crains point de le dire, l'Amricain en qui tant de races se sont confondues, l'Amricain,
fier de son climat, de sa richesse, de ses institutions, viendra un jour visiter l'Europe comme
nous portons nos pas vers les ruines de l'antique Egypte. Il demandera alors des souvenirs
potiques cette terre qui aura brill de tant d'clat ; il lui paiera un juste tribut de
reconnaissance. L'Europe a fond la grandeur du Nouveau-Monde, mais ce sera peut-tre un
jour son plus beau titre de gloire. [] Dans ce pays, o la nature dploie tant de pompe, o
les esprits sont si ardents, rien ne peut donc rester faible, tout doit s'lever rapidement.
Le primat du national en littrature est le principe fondamental dont les modalits
opratoires infusent lensemble des caractristiques propres aux Letras Ptrias. Dans un article non
sign intitul Littrature. Originalit de la littrature brsilienne publi en 1861 dans les
colonnes de la Revista Popular, lauteur prsente un ventail assez exhaustif de ces modalits :
Ainsi la littrature qui na pas t modele servilement par une autre ou qui nest pas ne sous
son influence prsentera toujours quelque originalit provenant du spectacle de la nature
quoffre le pays, de la sensation du climat qui lentoure, des us et coutumes, des lois de ses
habitants, de la religion qui runit les familles, de la gloire le plus prcieux des hritages,
puisquelle senracine dans lhistoire et les traditions qui unissent le prsent au pass, et enfin de
cette posie universelle qui est le propre de tous les peuples, reproduite sicle aprs sicle, qui se
nourrit de toutes les passions, qui bat dans le cur de toutes les poitrines et qui se modifie au
gr de linfluence des causalits multiples qui agissent sur elle153.

La nature, le climat, les murs populaires, la religion, la gloire qui puise dans lhistoire pour
nourrir lamour de la patrie sont autant de critres effectifs154 du rgime de la cration littraire
lpoque impriale. Littrature de la subjectivation qui rige lindividu dou de gnie en parangon

152 Claude Millet, Le Romantisme. Du bouleversement des lettres dans la France postrvolutionnaire, Paris, Le Livre de poche,
2007, p. 14.
153 Literatura. Originalidade da litteratura brasileira , Revista Popular, t. 9, 1861, p. 161 : Assim a literatura que no

for servilmente modelada por outra ou que no tiver nascido debaixo de sua influencia, apresentar sempre uma tal
ou qual originalidade proveniente do espectaculo da natureza que offerece o paiz ; da sensao do clima que o cerca ;
dos costumes ; dos usos ; das leis de seus habitantes ; da religio que irmana as familias ; da gloria, a mais cara de
todas as heranas, pois que se apoia na historia, e tradies, que ligo o presente ao passado, e ainda dessa poesia
univeral que pertence a todos os povos, que se reproduz em todos os seculos, que se alimenta de todas as paixes,
que vive no intimo de todos os peitos e que se modifica segundo a influencia dessas diversas causas que actuo
sobre ella.
154 Nous aurons loccasion de complter les modalits prsentes ci-dessus en y ajoutant quelques considrations

supplmentaires sur la civilisation, la langue, etc.

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dune poque, les Letras Ptrias affirment leur originalit au nom dune revendication nationaliste
qui sinscrit dans un mouvement historique universel, lorsque les nations trouvent dans la
littrature une mdiation idale pour alimenter la croyance dans la communaut imagine155 .

La croyance partage dans le pouvoir performatif de la littrature

Dans un clbre essai intitul Littrature et sous-dveloppement , Antonio Candido


propose une analyse de lhistoire du Brsil contemporain dont la conscience de soi aurait connu
une rupture fondamentale aux alentours de 1930 lorsque, du statut de pays nouveau, le Brsil
serait devenu pays sous-dvelopp. Selon la premire perspective, on mettait en avant la
puissance virtuelle et donc la grandeur pas encore ralise ; selon la seconde, on souligne la
pauvret actuelle, latrophie ; ce qui manque, non ce qui surabonde156. Ainsi, le moment
romantique relverait dune conception heuristique de la littrature, dont la puissance
performative doit uvrer rendre effective la gloire de la nation sans cesse proclame.
Laspiration un ge dor renvoy un futur plus ou moins loign, par contraste avec un temps
prsent frapp du sceau de son inachvement, se traduit la fois par une ptition optimiste
davenir et par un mal-tre dans le prsent157. Il appartient donc aux crivains, engags dans le
sicle, de faire uvre utile pour leurs contemporains : Luvre romantique en tant quuvre
moderne est ainsi lexpression dune manire de concevoir, de sentir et de dire le monde
(pass, prsent, futur) partir de la donne du prsent, et pour le prsent158. Or, cette conscience
aige de la temporalit en littrature nourrit des sentiments ambivalents. en croire le critique
brsilien, un sentiment deuphorie se serait empar des intellectuels latino-amricains aux
lendemains des indpendances. Lesprance en un devenir meilleur correspond une double
croyance en la perfectibilit du temps prsent, celui de ldification dune nation dont les
fondements sont encore fragiles, et en la puissance de la littrature pour accompagner cette
transformation.
Le pome o Poeta* dArajo Porto-alegre exprime de manire exemplaire les effets
notoires du performatif sur le pote , autrement dit lcrivain moderne159. Cette composition
oppose aux dsillusions du temps prsent, dcrites par le menu dans les premires strophes, les
esprances rejetes par dfaut dans une postrit tant espre, voque dans les dernires
strophes. Dans un monde dont le Dieu tutlaire est largent, linvestissement sacr du pote au
service de la socit ne saurait tre immdiatement rcompens. dfaut, les potes doivent
travailler de concert , srs que leur chant est puissant , difie et rnove lhomme .
Leuphorie postule saccommode donc de sentiments contraires, puisque la gloire ne peut tre
que posthume pour celui qui, faisant fi des affronts de la socit, croit en la puissance de la
littrature. Cette euphorie des discours saccompagne du triomphe, qui pourrait sembler de

155 Benedict Anderson, L'imaginaire national. Rflexions sur l'origine et l'essor du nationalisme, op. cit.
156 Antonio Candido, LEndroit et lenvers. Essais de littrature et de sociologie, Paris, ditions Mtaili, 1995, p. 233.
157 Claude Millet, Le Romantisme. Du bouleversement des lettres dans la France postrvolutionnaire, op. cit., p. 77.
158 Id., p. 78.
159 Nous reviendrons dans le chapitre III sur la terminologie en usage pour dfinir le pote , l crivain .

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prime abord paradoxal, de lesprit de srieux en littrature partir des annes 1830160. Ayant
charge dmes, lcrivain, persuad que le Brsil est vou devenir une grande nation, traduit cet
optimisme du lendemain dans une uvre srieuse voire svre, convaincu quil est de
limportance de sa mission. Pereira da Silva affirme ainsi dans un article :
La posie est considre dans notre sicle comme la reprsentante des peuples, comme un art
moral qui influence grandement la civilisation, la sociabilit et les murs. Son importance dans
la pratique des vertus, ses efforts en faveur de la libert et de la gloire lui assignent une place
leve parmi les arts qui honorent une nation161.

En 1853, Jos de Alencar souligne le srieux qui sied la profession dcrivain dans le
maniement des mots et de la langue, au nom de la mission sociale quil remplit :
Voil ce quest le mot, mon ami : fleur simple et dlicate du sentiment, note palpitante du
coeur, il peut slever jusquau fate de la grandeur humaine, et imposer ses lois au monde du
haut de son trne, qui a pour marches le cur, et pour coupole lintelligence.
Ainsi donc, tout homme, orateur, crivain ou pote, tout homme qui fait usage du mot, non
comme un moyen de communiquer ses ides mais comme un instrument de travail ; celui qui
parle ou crit non par une ncessit de la vie mais pour accomplir une grande mission sociale ;
celui qui use de la langue non pour le plaisir mais pour une belle et noble profession ; celui-l
doit tudier et connatre parfaitement la force et les recours de cet instrument de son activit.
()
Lorsquun homme nous livre par crit ou par oral sa conviction, la conscience de la vrit
lui sert dinspiration, et transparat dans sa langue comme un reflet de la raison absolue :
lorateur, le pote et lcrivain sont les aptres du mot, et ils prchent lvangile du progrs
et de la civilisation.
Cette conception dune littrature comme manifestation de lintelligence la plus mme
dincarner le gnie dun peuple justifie lessor sans gal de la littrature dans les champs de la
connaissance au Brsil lpoque impriale. Dans un clbre article* publi dans la revue littraire
Minerva Brasiliense en 1843, Santiago Nunes Ribeiro use du langage performatif pour proclamer la
supriorit de la littrature, seul art qui excelle dans lexpression du national :
La littrature est lexpression des particularits, du caractre, de lintelligence sociale dun
peuple ou dune poque. La posie est la forme la plus leve de la littrature : elle cherche
comprendre et exprimer par le biais du langage ce quil y a de plus beau, de plus pur et de plus

160 Dans la prface de Victor Hugo la premire dition de Lucrce Borgia en 1833, le jeune dramaturge, au nom de la
mission suprieure qui lui incombe, dfinit le drame comme un art qui doit comporter une moralit austre :
Lauteur de ce drame sait combien cest une grande et srieuse chose que le thtre. Il sait que le drame, sans sortir
des limites impartiales de lart, a une mission nationale, une mission sociale, une mission humaine. () Le pote aussi
a charge dames. Il ne faut pas que la multitude sorte du thtre sans emporter avec elle quelque moralit austre et
profonde. Aussi espre-t-il bien, dieu aidant, ne dvelopper jamais sur la scne (du moins tant que dureront les temps
srieux o nous sommes), que des choses pleines de leons et de conseils. (Victor Hugo, Lucrre Borgia, Paris, E.
Renduel, 1833, p. IX-X)
161 Nitheroy, 1836, n 2, p. 237 : A poesia considerada no nosso sculo como a representante dos povos, como

uma arte moral, que muito influi sobre a civilizaao, a sociabilidade, e os costumes, sua importncia na pratica das
virtudes, seus esforos a favor da liberdade e da gloria lhe marcam um lugar elevado entre as artes, que honram uma
naao.

86
saint dans la vie extrieure du sicle ou dans la vie mystrieuse de la conscience intime. Les
autres arts en sont des formes secondaires.
Ainsi, si les Brsiliens ont leur caractre national, ils doivent possder galement une littrature
patrie.

la croise des chemins entre lexpression du sicle et celle de l intime , la posie moderne
se veut le reflet de son temps162. Nous retrouvons ici un leitmotiv de lhistoire littraire romantique
qui use de la biographie afin de mler lhistoire intime celle des temps contemporains. Ainsi,
lcriture se prsente comme un art de la subjectivation o dans la singularit du gnie potique
transparaissent les aspirations de la multitude qui constitue la socit. Le lyrisme romantique ne
saurait se rduire la seule exaltation potique de lindividu mais traduit plutt la transfiguration
de lindividu en me, de la socit individualiste en communaut163.
Une caractristique des Letras Ptrias est la saturation des textes et des discours par la
prsence de la figure auctoriale, ou de celle dun narrateur qui sidentifie explicitement comme
tant lauteur du texte. O Poeta dArajo Porto-alegre est lexemple dune potique par
laquelle lauteur se met en scne dans lconomie du discours et du texte sous les habits dun
individu remarquable, atypique, la destine glorieuse et/ou tragique. Une telle mise en scne
textuelle du je littraire sexplique par la mise en avant de lindividu et des souffrances de ltre
humain luvre dans lesthtique romantique. Lego littraire dmesur de bien des hommes de
lettres brsiliens peut tre apprhend comme le palliatif dune ralit souvent moins glorieuse
qui alimente la nature dsenchante de cette littrature. Lartefact littraire dune reprsentation
de la personnalit sociale de lcrivain en mage, en gnie dune nation en voie de civilisation est
un topos de la littrature romantique164. Les tats dme du pote, hsitant entre lespoir et le
dsarroi (amoureux ou social), trouvent un exutoire dans lcriture. Macedo voque en ces termes
la fonction cathartique de la cration aux yeux des potes :
Ceux-l, oui, nont pas besoin dun cur pour y dposer leurs penses, leurs secrets et leurs
douleurs. Ils trouvent une amie fidle et capable dune plus grande condescendance quaucune
autre dans leur plume. Lorsquils souffrent, ils crivent, ils expriment ce quils ont sur le cur, ils

162 Ainsi Thophile Gautier affirme-t-il dans la Revue de Paris en 1851 : Hommes de rveries et daction, gens dtude
et de voyage, ayant prouv la vie avec ses faces changeantes, nous baignons pleinement dans le milieu de notre
poque ; nous nen rpudions rien. Citation extraite de Claude Millet, Le Romantisme. Du bouleversement des lettres dans
la France postrvolutionnaire, op. cit., p. 89.
163 Id., p. 128. Elle cite notamment lexemple de la prface des Contemplations de Victor Hugo dans laquelle le pote

affirme : Est-ce donc la vie d'un homme ? Oui, et la vie des autres hommes aussi. Nul de nous n'a l'honneur d'avoir
une vie qui soit lui. Ma vie est la vtre, votre vie est la mienne, vous vivez ce que je vis ; la destine est une. Prenez
donc ce miroir, et regardez-vous-y. On se plaint quelquefois des crivains qui disent moi. Parlez-nous de nous, leur
crie-t-on. Hlas ! quand je vous parle de moi, je vous parle de vous. Comment ne le sentez-vous pas ? Ah ! insens,
qui crois que je ne suis pas toi ! (Id., p. 130-131)
164 Cependant, Alain Vaillant avance dautres explications cette littrature de la subjectivisation qui est galement la

marque du romantisme franais. Selon lui, lentre en modernit de la littrature et lessor du march ditorial ont
entran une dpersonnalisation de la communication littraire que les crivains ont compense par cette
subjectivisation omniprsente dans les textes : nommons subjectivation ce mcanisme qui touche la nature mme
de la communication littraire moderne et qui permet au lecteur de deviner, derrire le texte quil lit, une instance
nonciative latente, puis didentifier cette instance textuelle la figure de lauteur. (Alain Vaillant Modernit,
subjectivation littraire et figure auctoriale , Romantisme 2/2010 (n 148), p. 12)

87
sexaltent, ils rendent ternelles leurs peines, leurs dceptions, et dans cette ternit mme ils
trouvent un grand soulagement leur douleur. Un pote165 !

Larticle intitul Littrature. Originalit de la littrature brsilienne , publi dans la Revista


Popular, en 1861 ritre le lien entre linspiration du pote et lexigence doriginalit qui dfinit les
Letras Ptrias :
Nos potes ont-ils cherch linspiration dans ce quils voient, ce quils sentent, ce quils croient,
ce quils souffrent, ce quils aiment, ce quils esprent ? Cest ce quil faut examiner, afin de
dcider si [la littrature] est oui ou non originale166.

Fort de cette croyance partage en la puissance opratoire de la littrature, les crivains


conoivent cette dernire comme une catgorie transcendante dans laquelle peuvent spanouir
les potes, les philosophes ou les historiens. Antonio Candido emploie cet gard une dfinition
de la littrature comme activit dvorante qui nous semble fort propos : La littrature a
souvent t une activit dvorante. Je veux dire par l quau cours de la formation nationale de
nos pays [dAmrique Latine] presque tout devait transiter par elle ; au point quelle fut une
espce de mdiateur qui semblait fonder en lgitimit la connaissance de la ralit locale167.
La performativit saffirme au miroir dune conception de la littrature comme un art utile la
nation quelle contribue construire. Ds lors, le rejet de lart pour lart168 est une vidence aux
yeux des critiques qui se montrent scandaliss lorsquune telle ide est voque en France ds le
dbut des annes 1830169. A contrario, la valeur de la littrature svalue la qualit du message
quelle vhicule, sa capacit incarner dans sa puissance une posie qui veut rnover
lhomme. Cette littrature cherche satisfaire un horizon dattente qui ne doit gure, au moins
aux premires annes, aux lecteurs mais plutt aux exigences des crivains eux-mmes qui ont
dfini une chelle des valeurs partir de laquelle peut tre value la recevabilit dune uvre.
Faire uvre utile la nation, en loccurrence lempire brsilien, dfinit lengagement littraire et
politique des crivains dans la socit170.

165 Joaquim Manuel de Macedo, Os Dois amores, p. 133 de ldition en ligne disponible sur le site
www.dominiopublico.gov.br. (1re d., 1848) Esses sim, no tm necessidade de um seio onde depositem os seus
pensamentos, seus segredos e suas dores; eles tm uma amiga fiel e mais condescendente que nenhuma outra na sua
pena; quando sofrem, escrevem, dizem o que tm no corao; exaltam-se, eternizam suas penas, suas desgraas, e
nessa mesma eternidade acham um grande lenitivo para sua dor. Um poeta !
166 Revista Popular, t. 9, 1861, p. 160. teem os nossos poetas buscado as suas inspiraes no que vem, no que

sentem, no que creem, no que soffrem, no que amo, no que espero ? E o que cumpre examinar, para decidir se
ella ou no original.
167 Antonio Candido, Literatura : espelho da Amrica ? , op. cit., p. 15.
168 Expression de Pierre Leroux, une formule repoussoir quil oppose lart social, une expression popularise ds

1833 dans la Revue encyclopdique, dont la signification est proche de celle d art utilitaire , expression utilise par
Thphile Gautier dans la prface Mademoiselle de Maupin (1835). (Jean-Pierre Bertrand, Alain Vaillant et Philippe
Rgnier, Histoire de la littrature franaise du XIXe sicle, Paris, Nathan, 1998, p. 230)
169 Cest dans la prface de Mademoiselle de Maupin que Gautier signe le manifeste de lart pour lart, de son autonomie

absolue, contre lart infod la morale du conformisme bourgeois ou au dogmatisme des utopistes : Il ny a de
vraiment beau que ce qui ne peut servir rien ; tout ce qui est utile est laid, car cest lexpression de quelque besoin,
et ceux de lhomme sont ignobles et dgotants. Lendroit le plus utile dune maison, ce sont les latrines .
170 La prface des Odes du jeune Victor Hugo en 1822 illustre les liens troits qui unissent les deux intentions,

littraire et politique, qui ont prsid lcriture potique : Il y a deux intentions dans la publication de ce livre,
lintention littraire et lintention politique ; mais, dans la pense de lauteur, la dernire est la consquence de la
premire, car lhistoire des hommes ne prsente de posie que juge du haut des ides monarchiques et des croyances
religieuses.

88
Le nativisme, puis le patriotisme : une archologie du sentiment national
dans les Letras Ptrias

Dans lavertissement qui prcde le recueil de posie de 1836, considr comme fondateur
de la modernit littraire, Gonalves de Magalhes fait don de son uvre la Patrie :
Cest un nouveau tribut que nous versons pour la Patrie, dfaut de lui offrir quelque chose de
plus grande valeur. Cest le rsultat de quelques heures de repos, pendant lesquelles limagination
spanouit, lattention se perd, puise par le srieux de la science. ()
Va. Nous texpdions, pleins damour que nous sommes pour la Patrie, denthousiasme pour
tout ce qui est grand, et desprances en Dieu et dans le futur171.

Les historiens brsiliens ont puis dans le patrimoine littraire de lpoque coloniale les marques
dun patriotisme prsent comme inconscient, latent, dtermin par les conditions politiques de la
situation coloniale. ce carcan politique correspond une forme primitive de patriotisme, dfinie
par ces mmes historiens par le terme de nativisme , soit la traduction dun sentiment
dpolitis daffection pour le pays. Selon Antonio Candido, dans le nativisme prdomine le
sentiment de la nature ; dans le patriotisme, celui de la polis172. Lhistorien Bernardo Ricupero,
auteur dune tude consacre lide de nation au Brsil lpoque romantique, souligne qu
lpoque coloniale la littrature amricaine se distingue par labsence des outils intellectuels qui lui
auraient permis de penser la nation : Les identits qui ont merg parmi les colons avant
lindpendance ntaient pas encore autoconscientes, car elles se formaient pour lessentiel dans
un jeu de contraste avec la situation des mtropoles et des mtropolitains173. Ainsi, le terme
mme de Brsil tait alors dpourvu de toute connotation politique ou identitaire. Les identits
propres aux lites coloniales se construisaient plutt lchelle des rgions, des capitaineries du
Brsil. Dans un article174 consacr la rception au Brsil des crits politiques de labb De Pradt
(1759 1837), lhistorien Marco Morel a montr combien lide dindpendance avance par le
Franais tait trangre au dbat politique au cours des deux premires dcennies du XIXe sicle.
Les lites politiques, soit la gnration des Luso-Brsiliens forms Coimbra, loin de revendiquer
lindpendance, taient alors favorables au maintien de lunion des deux royaumes.
Les vnements de 1822 bouleversent donc le champ des reprsentations politiques et
intellectuelles au Brsil. Brusquement, le royaume du Brsil devient le cadre de rfrence de
nouveaux processus didentification dont le point nodal est la nation dsormais constitue par la

171 Domingos Jos Gonalves de Magalhes, Suspiros poeticos e Saudades, Rio de Janeiro/Paris, Joo Pedra da
Veiga/Dauvin et Fontaine, 1836, p. 8-9. E um novo tributo, que pagamos Patria, emquanto no lhe offerecemos
cousa de mor valia ; o resultado de algumas horas de repouso, em que a imaginao se dilata, e a atteno descana,
fatigada pela seriedade da sciencia. () / Vai ; ns te enviamos, cheios de amor pola Patria, de enthusiasmo por tudo
que grande, e de esperanas em Deos, e no futuro.
172 Antonio Candido, Formao da litteratura nacional, op. cit., p. 332.
173 Bernardo Ricupero, O Romantismo e a idia de nao no Brasil (1830-1870), op. cit., p. 33.
174 Marco Morel, La trajectoire incertaine des Lumires franaises. Labb De Pradt et lIndpendance

brsilienne. , in Anas Flchet et Juliette Dumont (dir.), O en est lhistoire culturelle au Brsil ?, Paris, Presses de lInstitut
des Hautes tudes en Amrique Latine, paratre. (Pour avoir traduit larticle en question, nous sommes dj au fait
de son contenu.)

89
runion des anciennes capitaineries coloniales. Sur le plan littraire, les deux dcennies qui suivent
lirruption du Brsil comme nation sont peu profitables. Antonio Candido considre les annes
1810-1820 comme lge dor du journalisme et de lessai politique. Lintensit du dbat politique
sous le rgne de dom Pedro I (1822-1831) et pendant la Rgence (1831-1840) ainsi que lessor du
journalisme en rgime de libert de la presse, proclame au Portugal comme au Brsil en aot
1821, confinent les lettres dans une position subsidiaire, alors que le renouveau romantique na
pas encore donn llan susceptible de soutenir lessor dune littrature nationale175. Le nouveau
rgime dindpendance et la suppression de la censure prventive de la presse ont contribu la
constitution dun nouvel espace public avec le passage de formes anciennes de communication
la prvalence de la diffusion des ides et des opinions par la mdiation de la nouvelle presse 176.
Dans les anthologies et histoires littraires, quelques uvres des annes 1810 1830 sont
toutefois salues pour leur nativisme, quelques annes avant la rupture de 1836. Les compositions
potiques publies dans la presse ou sous la forme de recueils par Jos Bonifacio, Evaristo da
Veiga ou Domingos Borges de Barros sont des initiatives isoles qui contribuent alimenter le
sentiment patriotique. Parmi la gnration des Luso-Brsiliens177, le plus clbre de ces potes
amateurs est Jos Bonifacio de Andrada e Silva, dune famille de Santos. Ses uvres tmoignent
de formes particulires de nationalisme culturel qui ont contribu lmergence du romantisme
brsilien comme la duplication du nationalisme politique en littrature.
Une fois le nativisme exhum, le romantisme ajoute une ide neuve cet attachement la
nature en affirmant que le territoire de la littrature est la nation. La polis fait irruption dans les
affaires littraires, travers lattachement la patrie, qui ne saurait se rduire dsormais la seule
exaltation de la nature. Le patriotisme est considr comme une source dinspiration
indispensable la formation du monument national178 . La fcondation du romantisme par le
patriotisme infuse lensemble des sens de la perception et justifie le sentiment deuphorie qui
exsude de nombreux crits contemporains. Dans le discours prliminaire* ses sermons,
Monte Alverne peut ainsi crire en 1852 :
Au Brsil, tout nest que prodiges, que merveilles. Ce soleil, qui fconde nos terres, perptue
notre printemps, chaude limagination de nos fils et produit ces prodiges de lintelligence qui
font des Brsiliens un objet dadmiration et dtonnement.

Et son fervent disciple, le chef de l cole moderne , Gonalves de Magalhes, voit dans le
patriotisme le ferment du renouveau :

175 Mutatis mutandis, les lettres franaises semblent subir un sort comparable suite aux vnements rvolutionnaires de
1830 si lon se rfre au tmoignage de Thophile Gautier en 1877 : La rvolution de Fvrier ne fut pas une
rvolution littraire ; elle produisit plus de brochures que dodes. La rumeur de la rue tourdissait la rverie ; la
politique, les systmes, les utopies occupaient et passionnaient les imaginations, et les potes se taisaient, sachant
quils auraient chant pour des sourds. (Thophile Gautier, Histoire du romantisme suivie de Notices romantiques, Plan de
la Tour, ditions daujourdhui, 1978, p. 323)
176 Voir pour une analyse dtaille de la formation de lespace public Rio de Janeiro : Marco Morel, As transformaes

dos espaos pblicos. Imprensa, atores polticos e sociabilidades na Cidade Imperial (1820-1840), So Paulo, Hucitec, 2005.
177 Il sagit des anciens tudiants en droit de la facult de Coimbra, la gnration de 1790, influence par dom

Rodrigo de Sousa Coutinho et attache lide dEmpire luso-brsilien et dunit politique du Brsil, au dtriment,
sil le faut, des petites patries provinciales. (Armelle Enders, Nouvelle histoire du Brsil, op. cit., p. 120)
178 Une ide qui nest pas sans rappeler ces propos de Mme de Stal dans De lAllemagne : La littrature romantique

est la seule qui soit susceptible encore dtre perfectionne, parce quayant ses racines dans notre propre sol, elle est
la seule qui puisse crotre et se vivifier de nouveau. (daprs Claude Millet, Le Romantisme, op. cit., p. 38)

90
Au XIXe sicle, une nouvelle phase littraire se prsente avec les changements et rformes
politiques que le Brsil a traverss. Une ide elle seule occupe toutes les penses ; une nouvelle
ide jusque-l inconnue, lide de Patrie. Elle dirige tout, elle est lorigine et la fin de toutes les
actions179.

Dans le premier numro de la revue Guanabara, Gonalves Dias publie un article intitul
Meditao , dans lequel il se livre une critique particulirement svre de lesclavage et de la
socit. Cet article prend la forme dun dialogue entre un vieil homme pessimiste et un pote qui,
bien que trs critique sur ltat de la socit brsilienne, ne se dpartit pas de cet optimisme
foncier avec lequel il balaye le dsespoir du vieil homme :
Mais ce que tu ne sais pas, cest quil est dt dune force qui le porte et le nourrit
efficacement. Que cette force est son centre de gravit, et que ce centre de gravit, cest le
patriotisme.
Si un jour vous laviez attentivement observ, vous auriez d remarquer que cette force sest
ramifie parmi lensemble de nos grandes divisions politiques, de nos classes et de nos
familles180.

Ces quelques citations attestent lusage du performatif dans la ptition de patriotisme qui nourrit
les crits des fondateurs des Letras Ptrias. Proclamer la Patrie comme le nouveau dterminant de
la socit permet de postuler le principe dun avenir radieux promis la socit, et en particulier
ceux qui cultivent les lettres, qui entrent dans une nouvelle phase depuis la proclamation de
lindpendance. Le patriotisme, ide politique rinvestie dans lcriture romantique, scelle
lalliance entre le politique et le littraire.
Lune des premires et plus fcondes manifestations du patriotisme en posie sexprime
travers lexpression de la saudade, forme privilgie de lexpression lyrique de lattachement la
patrie : Gonalves de Magalhes utilise le terme dans le titre du recueil fondateur des Letras
Ptrias. La deuxime partie de ce volume, intitul As Saudades , souvre sur une Invocation la
saudade qui met en parallle la douleur intime de celui qui est loin de ses proches, de sa famille,
et la douleur du plerin qui a d sloigner pour un temps de sa patrie. Posie de lintime et du
patriotisme, la saudade simpose en 1836 comme un lieu commun de linspiration potique181, dont
le caractre opratoire doit beaucoup au sentiment dinconfort, de malaise quil suscite au plus
profond de lme du pote, dont nous avons soulign la propension osciller entre lesprance et
le dsarroi :
Oh saudade ! Oh martyr de lme noble !

179 Nitheroy, 1836, n 1, p. 152 : No sculo XIX com as mudanas, e reformas politicas, que tem o Brasil
experimentado, nova fase literaria apresenta. Uma so ideia absorve todos os pensamentos, uma nova ideia at ali
desconhecida, a ideia de Patria ; ela domina tudo, tudo se faz por ela, ou em seu nome.
180 Guanabara, 1849, t. 1, p. 133 : Mas o que tu no sabes que elle tem uma fora que o ampara e que o sustenta

validamente. / Que essa fora o seu centro de gravidade, e que esse centro de gravidade o patriotismo.
Se alguma vez o estudaste attentamente, devers ter observado que essa fora se tem ramificado por todas as nossas
grandes divises politicas, por todas as classes e por todas as familias.
181 Au point que nombre de potes qui nont jamais quitt leur pays usent de ce dtour rhtorique pour exprimer leur

attachement la patrie. Remarquons ainsi que le jeune Joaquim Manuel de Macedo se lance dans la carrire littraire
peu aprs la fin de ses tudes de mdecine et la publication en 1844 de la thse quil a soutenue, intitule
Considrations sur la nostalgie , uvre plus romanesque que proprement mdicale qui tmoigne de lintrt chez
une nouvelle gnration de jeunes lettrs pour la saudade.

91
Malgr ton piquant, comme tu es doux !
Comme la rose garnie dpines pique
Et agr avec son doux parfum,
Tu blesses et soulages par les souvenirs.
Mais ah ! Ton pine est plus dure encore,
Et ces souvenirs que tu portes sont fallacieux,
Des fleurs, oui, qui reclent le poignard dHarmodios182.

Ce doux poison que serait la saudade instille dans lme du pote le souvenir douloureux de ce qui
lui est cher. La souffrance du pote en exil, loin de sa patrie, est ds les premiers feux du
romantisme lexpression mtaphorique du mal-tre du pote dans la cit, la traduction de cette
incapacit vivre heureusement sur ses terres. Voil pourquoi le souvenir est si fallacieux aux
dires du pote qui trouve dans les souvenirs du pass et dans les esprances du futur le rconfort
dun prsent insatisfaisant. Lunion de lego et de la polis se retrouve dans nombre de compositions
postrieures, comme Saudades* de Casimiro de Abreu, composition date de 1856, lorsque le
pote g de 17 ans sjourne avec son pre Lisbonne. Les mditations nocturnes du pote
suscitent en lui amertume et tristesse car :
Jai la nostalgie de mes amours,
La nostalgie de mon pays natal !

Si la saudade reflte lamour exacerb de la patrie dans lme du pote en exil, le patriotisme
est la manifestation plus classique de lattachement la nation qui caractrise les Letras Ptrias. Les
crivains mettent en scne une image idalise de la ralit, insistant sur les richesses de la nature
et de la socit brsilienne183. Cette exaltation de lorgueil national peut tre compare avec la
notion de chauvinisme apparue dans la premire moiti du XIXe sicle en France propos du
genre vaudevillesque et des manuels dhistoire. Si le mythe du Soldat-Laboureur ne trouve gure
dquivalent dans la littrature brsilienne, il est nanmoins remarquable de souligner que le
chauvinisme, que Grard de Puymge identifie comme une forme de proto-nationalisme, comme
le saudosismo ou le patriotisme au Brsil sont porteur[s] dun rve de rconciliation
nationale184 qui sinscrit dans le contexte brsilien dans lexaltation de la figure impriale qui
sonne en 1840 lheure du rassemblement des lites politiques que les annes de la Rgence
avaient profondment divises. Ds lors, ladoption de ltendard patriotique par les hommes de
lettres romantiques dfinit une certaine ide de la littrature et du rle de lcrivain dans la socit.
Ces crivains se sont attribu la mission de contribuer consolider la construction de ldifice
national sur les ruines du systme colonial travers des uvres et des crits qui mettent en avant
la nation comme catgorie intellectuelle transcendantale seule en mesure de penser la socit et
lindividu dans le Brsil imprial.

182 Gonalves de Magalhes, Suspiros poeticos e Saudades, op. cit., p. 298. Harmodios est avec Aristogiton lassassin
dHipparque, tyran de la cit dAthnes. Oh saudade ! Oh martyrio dalma nobre ! / Mogrado a teu pungir, como
s suave ! / Como a rosa de espinhos guarnecida, / Aguilhoa, e apraz co o doce aroma, / Tu feres, e mitigas com
lembranas. / Mas ah ! o teu espinho inda mais duro, / E essas tuas lembranas so fallaces, / Flores so, que o
punhal de Harmodies cobrem.
183 Cette tentation survit au romantisme et nourrit le courant de lufanismo au XXe sicle, notamment suite la

parution de lessai dAfonso Celso de Assis Figueiredo Jnior (1860-1938) Por que me ufano de meu pas (1900).
184 Grard de Puymge, Chauvin le soldat laboureur. Contribution ltude des nationalismes, Paris, Gallimard, 1993.

92
En 1875, alors que le moment romantique connat ses derniers feux, lcrivain Jos de
Alencar affronte par voie de presse la critique svre du jeune Joaquim Nabuco dans une clbre
polmique littraire. Face aux attaques, Jos de Alencar argue de son patriotisme indfectible
pour dfendre lintgrit de son uvre :
Quel engagement ai-je, moi qui suis Brsilien, qui cris principalement pour ma patrie, et qui
en prs de quarante volumes de mon autorit nai pas encore livr une seule page qui ne soit
inspire par une autre muse que lamour et ladmiration de notre Brsil185 ; ()

Cet engagement se reflte dans lconomie des paratextes, en particulier des sous-titres. La
performativit des discours paratextuels permet dafficher en frontispice des uvres, en page de
titre, la qualit brsilienne de la cration. Quel que soit le genre considr, posie, roman ou
thtre, nombre duvres publies mentionnent dans le sous-titre la nationalit de leur origine.
Gage suppos de qualit une poque o le sentiment patriotique est conu comme source
principale de linspiration, une telle mention traduit la volont de lauteur dajouter une nouvelle
pierre au monument national . Ainsi, le premier roman brsilien publi en 1843, de lautorit
du jeune crivain et disciple de Gonalves de Magalhes, Antonio Gonalves Teixeira e Sousa,
porte-t-il le titre suivant : O Filho do pescador. Romance Brasileiro (le Fils du pcheur. Roman
Brsilien). Le premier roman indigniste de Jos de Alencar, O Guarani186, porte une mention
identique.
Les crivains recourent galement un procd alternatif, soit la mention de lorigine de
lauteur en premire page du volume. Ainsi Teixeira e Sousa prcise-t-il quil est originaire de
Cabo-frio187 lorsque sa premire uvre, une composition potique, est publie. De mme,
Joaquim Manuel de Macedo a-t-il pour habitude dindiquer quil est originaire dItaborahy afin
dauthentifier sa nationalit auprs des lecteurs188. Plus remarquable, Francisco Adolfo de
Varnhagen publie son Histoire Gnrale du Brsil en signant simplement Un membre de lInstitut
Historique du Brsil, originaire de Sorocaba , tant la nationalit de luvre prime ses yeux sur
lautorit de lhistorien. Car le fondateur de lHistria Ptria a peur que son uvre souffre de ses
origines allemandes.
Les uvres sont surdtermines par le patriotisme qui censment doit les avoir inspires.
Lorsque, en 1864, Macedo value le legs littraire laiss par le pote Gonalves Dias dcd
depuis peu, il voque deux uvres potiques dont les titres respectifs ne laissent gure de doute
quant au patriotisme dont elles sont nourries :

185 A Polmica Alencar Nabuco, organizao e Introduo de Afrnio Coutinho, Rio de Janeiro, Edies Tempo Brasileiro,
1965, p. 42. Que empenho tenho eu brasileiro, que escrevo principalmente para minha ptria, e que em cerca de
quarenta volumes de minha lavra ainda no produziu uma pgina inspirada por outra musa que no seja o amor e a
admirao deste nosso Brasil ; ()
186 Jos de Alencar, Guarany. Romance brasileiro, Rio de Janeiro, Empreza nacional do Diario, 1857.
187 Antonio Gonalves Teixeira e Sousa, Os Tres dias de um noivado, Rio de Janeiro, Paula Brito, 1844. Trois annes

plus tard, lauteur publie un pome pique prcd dun portrait de lauteur dont la lgende prcise le lieu et la date
de naissance. Ici, le prisme national sature lespace textuel, puisque luvre intitule A Independencia do Brasil est ddie
lempereur dom Pedro II. Nous aurons loccasion de revenir plus en avant sur la carrire de cet crivain.
188 Mention que lon retrouve en page de titre de la premire dition de son roman A Carteira do meu tio, Rio de

Janeiro, Paula Brito, 1855.

93
Ce nest pas le lieu dtudier linfluence exerce par Gonalves Dias sur la littrature nationale.
Quil nous soit permis seulement de rappeler que depuis 1846189 il a t la colonne de feu qui a
montr le chemin de la terre promise de la posie notre jeunesse qui cultive les lettres. Ses
Poesias Americanas, comme les Brasilianas190 de Porto Alegre, ont fond une cole dont le
caractre dans son intgralit est national191.

Les Posies amricaines de Gonalves Dias comme les Brasilianas dArajo Porto-alegre
tmoignent de limportance accorde au sentiment patriotique chez la premire gnration de
potes des Letras Ptrias. Au-del de lappareil paratextuel, dont nous avons soulign la force
symbolique du message quil vhicule alors, nous allons voir prsent quelques-unes des
nombreuses manifestations du primat patriotique dans lcriture romantique, quil sagisse de la
question de la langue, du sentiment religieux, de la peinture de la nature et de la socit
brsiliennes, ou du rcit de lhistoire.

La langue des Letras Ptrias : portugais ou brsilien192 ?

Le patriotisme se dcline dans la pratique littraire sous bien des aspects qui, mis bout
bout, permettent dchafauder ce monument national dans son indpendance et son intgrit.
Lun de ces aspects touche la question linguistique, que Jos de Alencar qui sest beaucoup
investi en la matire rsume ainsi : la langue est la nationalit de lesprit comme la patrie est la
nationalit du peuple193. Une telle assertion sinscrit dans une histoire plus large de lavnement
des langues nationales au XIXe sicle dans le monde, selon le principe herderien dincarnation de
la nation dans sa langue194. Dans la Voix des peuples, publi en 1778, Johann Herder se fait le
chantre de la varit linguistique. Selon lui, seule la langue nationale est mme dexprimer en
littrature le gnie des peuples. Daniel Baggioni a montr combien le XIXe sicle sonne lheure
des langues nationales car, si le dbat dides sur les rapports entre langue et nation prcde le
romantisme, il est vrai que ce courant en fait son leitmotiv avec une passion indite195. Lurgence
nouvelle de la question linguistique est troitement lie la dimension politique quelle revt aux
yeux de ceux qui sattachent promouvoir le principe dune langue nationale qui se substitue la
langue commune.

189 Date de la publication des Primeiros Cantos par les frres Laemmert Rio de Janeiro, contenant notamment les
Poesias Americanas .
190 Recueil de posie publi Vienne en 1863, qui runit des compositions faites dans les annes 1830-1840. Ainsi

lauteur, alors diplomate en Europe, explique que le principal mrite de ce volume est de montrer quil voulait
suivre et accompagner Monsieur Magalhes dans la rforme de lart quil a initie en 1836 avec la publication des
Suspiros poeticos (Arajo Porto-alegre, Brasilianas, Vienne, Imperial e real Typographia, 1863, p. 2)
191 Joaquim Manuel de Macedo, Jornal do Commercio, 19/12/1864 : No cabe aqui estudar a influencia exercida por

Gonalves Dias sobre a literatura nacional. Seja-nos licito recordar simplesmente que desde 1846 foi a coluna de
fogo que mostrou o caminho da terra da promisso da poesia nossa mocidade cultivadora das letras. Suas Poesias
Americanas fundaram com as Brasilianas, de Porto Alegre, uma escola cujo carater todo nacional.
192 Voir pour une mise en contexte plus prcise : Edite Pimentel Pinto (org.), O Portugus do Brasil : textos crticos e

tericos vol 1, 1820 1920 : fontes para a teoria e a histria, So Paulo, Edusp, 1978.
193 Jos de Alencar, Luciola, Rio de Janeiro, Garnier, 1865, p. 55.
194 Voir ce sujet : Anne-Marie Thiesse, La cration des identits nationales. Europe XVIII-XXe, Paris, Le Seuil, 1999,

chap. II.
195 Daniel Baggioni, Langues et nations en Europe, Paris, Payot, 1997.

94
Comment donner naissance aux Lettres de la Patrie en usant dune langue lgue par la
puissance colonisatrice dont lHistria Ptria a tabli les graves responsabilits quant aux retards
que connaitrait le Brsil depuis lIndpendance ? La posture nationaliste dont se rclament les
promoteurs des Letras Ptrias leur impose de se confronter cette question dlicate, laquelle
diverses rponses ont t apportes, en fonction du degr dindpendance auquel chacun aspirait
dans sa pratique de lcriture littraire. Deux faits semblent faire consensus ds 1822 : la langue
portugaise est incontournable, depuis que le pouvoir colonial en avait impos lusage exclusif
dans les coles et sminaires au XVIIIe sicle, linitiative du marquis de Pombal196 ; et cette
langue, tant lcrit qu loral, sest altre tout au long des quatre premiers sicles de la
colonisation, au point que les diffrences sont manifestes, en particulier dans la prononciation, le
vocabulaire et les expressions idiomatiques. Ainsi, en 1822, lEmpire brsilien dispose-t-il dune
langue commune, parle par la grande majorit de la population, pour construire lunit nationale
laquelle il aspire. La politique centralisatrice et la dfense de lunit territoriale de la nation
confortent galement le projet de consolidation du portugais comme langue nationale. Enfin, le
choix du portugais, langue latine, rattache la nation brsilienne lespace culturel europen et
conforte ainsi la volont de mesurer les progrs de la civilisation brsilienne laune de ses surs
latines. Reste alors valuer le statut du portugais au Brsil : langue part entire, ou dialecte
driv du portugais classique ; le dbat nest pas tranch lpoque impriale, mme si la
tendance gnrale, comme nous allons le voir, est la brsilianisation du portugais. Celle-ci
sopre au nom du progrs de la nation qui touche lensemble des domaines du savoir, comme
laffirme Jos de Alencar en 1874 :
Les langues, comme nimporte quel outil de lactivit humaine, obissent la loi providentielle
du progrs : elle ne peuvent se figer dfinitivement. Les pauses et mme les retards qui peuvent
survenir ne sont que des accidents, suivis en gnral par des moments dintense nergie qui
effacent les pertes encourues197.

Dans un article intitul La langue brsilienne , publi dans la revue Guanabara en 1855,
Joaquim Norberto de Sousa Silva expose les fondements de lentreprise de lgitimation du
portugais comme langue nationale brsilienne :
Quelquun nous a dj lanc la figure que nous navions pas de littrature nationale, car nous
navons pas de langue propre. Il a pourtant t prouv de manire trs claire que la littrature du
peuple est la voix de son intelligence et que linfluence de notre climat, la configuration de notre
territoire, la physionomie de nos vgtaux, lapparence de la nature de notre pays, quelle soit
souriante ou sauvage, comme celle de nos us et coutumes, en tout point diffrents du Portugal,
entranaient des modifications dans cette littrature, certes portugaise mais produite par les
Brsiliens. Et il est donc tout fait appropri de qualifier une telle altration de littrature brsilienne.
()

196 La langue gnrale , promue par les jsuites afin de converser avec les indignes, se trouvait relgue au second
plan.
197 Cit par Judite Gonalves de Albuquerque et Maria Ins Pagliarini Cox dans larticle A polmica entre

separatistas e legitimistas em torno da lngua do Brasil na segunda metade do sculo XIX , Polifonia, Cuiab,
EdUFMT, 1997, n3, p. 45. As lnguas, como todo instrumento da atividade humana, obedecem lei providencial
do progresso: no podem parar definitivamente. As pausas e at mesmo os atrasos que lhe sobrevenham, no
passam de acidentes, e de ordinrio sucedem-se recrudescncias de energias que reparam aquelas perdas.

95
Maintenant, ce quil a t obtenu de la littrature na pas encore t obtenu de la langue, car
personne ne sest encore souci de constater que celle-ci nest pas tout fait la langue portugaise
et que, tant dans une situation comparable celle de notre littrature, ctait une erreur de la
qualifier de portugaise198.

La conclusion est sans appel en croire le clbre critique : il existe une langue brsilienne, ne de
la branche linguistique portugaise, dont elle a su smanciper. Une fois encore, le performatif
permet daccrotre leffet de persuasion dune argumentation calque sur celle qui a accompagn
la proclamation de lindpendance littraire nationale : le dterminisme gographique et social qui
fonde en lgitimit les Letras Ptrias autorise les lettrs brsiliens revendiquer la nationalisation
de la langue, tant lcrit qu loral. Lun des dfenseurs les plus zls de cette brsilianisation,
tant par son uvre littraire que par ses prises de position critiques, Jos de Alencar, use des
mmes arguments pour disqualifier lusage du portugais classique, trop loign des tendances de
[l]esprit brsilien.
Lorsque des peuples dune mme race habitent une mme rgion, lindpendance politique
elle seule constitue son individualit. Par contre, si ces peuples vivent sur des continents
diffrents, sous des climats diffrents, non seulement les liens politiques sont rompus, mais il
sopre galement une sparation dans les esprits, les sentiments, les coutumes et par
consquent dans la langue, qui est la traduction de ces lments moraux et sociaux199.

En 1875, simprovisant linguiste, Alencar sappuie sur les crits de lun des frres Grimm, Jacob,
afin de souligner le foss croissant qui spare les deux langues, le dterminisme gographique
influenant jusqu lusage de la langue :
Le grand philologue allemand a dmontr que le climat et avec lui les conditions spcifiques de
la vie dun peuple, par linfluence exerce sur lorganisme, modifient ncessairement les organes
de la voix. Modification dont rsultent les altrations phontiques dune langue transplante
dans une rgion diffrente de celle dont elle est originaire200.

Ainsi Jos de Alencar peut-il distinguer dune part le dialecte brsilien et le dialecte
portugais , quil place sur un pied dgalit201. Lessai* que consacre Santiago Nunes Ribeiro la

198 Joaquim Norberto de Sousa Silva, A lingua brasileira , Guanabara, t.3, 1855, p. 99. J alguem nos lanou em
rosto, que no temos litteratura nacional, porque no temos lingua ; ficou porm provado a toda a luz que a
litteratura de povo a voz de sua intelligencia, e que da influencia do nosso clima, da configurao do nosso terreno,
da physionomia de nossos vegetaes, do especto da natureza do nosso paiz, ou risonha ou selvagem, e de nossos usos
e costumes, tudo to dissimilante de Portugal, devia resultar um tal ou qual modificao nessa litteratura, embora
portuguesa mas produzida pelos brasileiros : e consentisse ento que a essa modificao se chamasse sem impropriedade
alguma litteratura brasileira. () / Ora, o que se tem dado com a litteratura o que ainda se no deo com a lingua,
porque ainda ninguem se lembrou que no ella perfeitamente a lingua portugueza, e que estando no mesmo caso
que a nossa litteratura, erro chamal-a ainda portugueza.
199 Jos de Alencar, Iracema, lenda do Cear, op. cit., p. 172. Quando povos de uma raa habitam a mesma regio, a

independncia poltica s por si forma sua individualidade. Mas se esses povos vivem em continentes distintos, sob
climas diferentes, no se rompem unicamente os vnculos polticos, opera-se, tambm, a separao nas ideias, nos
sentimentos, nos costumes, e, portanto, na lngua, que a expresso desses factos morais e sociais.
200 A Polmica Alencar Nabuco, op. cit., p. 196. O grande philologo allemo demonstrou que o clima e com este as

condies peculiares vida de um povo, influindo no organismo, necessariamente modificavam os orgos da voz ; e
dessa modificao resultavam as alteraes phoneticas de uma lingua transportada outra regio diversa daquella
onde teve origem.
201 Judite Gonalves de Albuquerque et Maria Ins Pagliarini Cox, A polmica entre separatistas e legitimistas em

torno da lngua do Brasil na segunda metade do sculo XIX , op. cit., p. 41.

96
nationalit de la littrature brsilienne , publi en 1843 dans la Revista Minerva Brasiliense, voque
dj la question linguistique. Il prtend galement que la langue portugaise est un instrument de
dfinition de la spcificit de la littrature brsilienne en relation avec la langue des anciens
colons. En sappuyant sur les travaux de Hegel, il explique que les crivains brsiliens et portugais
sont sujets des dterminations diffrentes de leur moi, qui empchent toute assimilation sous
prtexte dune langue partage. La nature na plus lexclusive de la dtermination des
caractristiques nationales de la culture et du peuple brsiliens. Viennent sajouter les coutumes et
pratiques sociales, lorganisation spcifique de la socit brsilienne, etc. De plus, le nationalisme
de la littrature se fait essence, dans la mesure o tout crivain n sur le sol brsilien se voit
dtermin par ce milieu qui lenvironne et qui fonde a priori le caractre proprement brsilien de
sa production littraire, quel que soit le sujet de cette production.
La posie du Brsil est fille de linspiration Amricaine. Linspiration ne peut tre transmise par
aucune sorte dducation (). Ainsi, elle est inhrente la nature humaine202.

Dans son Histoire de la langue portugaise203, Nilce SantAnna Martins souligne limportance sur
le plan linguistique de la rupture introduite par la littrature romantique au Brsil partir de la
dcennie 1840. Le nationalisme linguistique ne se distingue gure aux lendemains de
lindpendance de celui qui est en vigueur au Portugal. La priorit dans les annes 1820 1830 est
au rejet des gallicismes, conformment une dmarche dpuration linguistique que lon retrouve
luvre dans les romantismes allemand ou italien, afin dexpurger la langue crite des emprunts
trop frquents au franais, perus comme autant de stigmates dune domination culturelle qui va
lencontre du processus dautonomisation204.
Laffirmation dune nouvelle gnration porteuse dun ambitieux projet de rforme de la
littrature saccompagne dune rflexion sur loutil de la langue, dont lusage se fait
particulirement dlicat aux lendemains de lmancipation de la tutelle coloniale portugaise.
dfaut de pouvoir procder de mme sur le plan linguistique, la plupart des fondateurs des Letras
Ptrias promeuvent une crolisation du portugais, au nom dune ncessaire adaptation de la
langue aux caractristiques culturelles et ethniques spcifiques la nation brsilienne. La
nationalisation de la langue est un enjeu sensible lpoque impriale, lobjet de nombreuses
polmiques au cours du sicle quant sa contribution la nationalisation de la culture brsilienne.
Le dbat oppose les dfenseurs dune langue portugaise classique, dont la grammaire et la
littrature auraient fix jamais les rgles dusage, aux promoteurs dune adaptation de la langue
portugaise au milieu local et de sa modernisation au nom de la modernit si chre aux
romantiques, afin de pouvoir recourir une langue plus mme de rendre compte des ralits
du Brsil contemporain. Une telle entreprise de rnovation suscite pourtant des rserves au sein
du champ littraire, tous ntant pas convaincus de la valeur de cette nationalisation de la langue.

202 Minerva Brasiliense, 1843, t. 1, p. 16. A poesia do Brasil filha da inspiraao Americana. A inspiraao nao pode ser
comunicada por nenhuma espcie de educaao (...). Considerada assim ela inerente natureza do homem.
203 Nilce SantAnna Martins, Histria da lngua portuguesa. V, seculo XIX, So Paulo, Atica, 1988.
204 Avec Daniel Baggioni, il est important de souligner que cette assise nouvelle des langues nationales ne se fait pas

aux dpens des langues internationales que sont alors langlais, le franais et lallemand, dont le prestige grandit
puisque ces langues de civilisation restent une rfrence pour les promotteurs de la nation dans les petits pays ,
comme au sicle prcdent. (Daniel Baggioni, Langues et nations en Europe, Paris, Payot, 1997)

97
En particulier, quelques crivains du Maranho, province septentrionale de lEmpire, se refusent
penser la langue brsilienne comme une ralit tangible205.
La distinction sopre partir des annes 1840 la faveur de la valorisation du patrimoine
indigne, susceptible de rgnrer la langue nationale par le truchement des indignismes. Le
vocabulaire indigniste en gnral et les tupinismes en particulier acquirent lpoque impriale
une valeur littraire indite, sous limpulsion en particulier de Gonalves Dias et Jos de Alencar.
Tous deux font usage, lun dans ses posies, lautre dans ses romans, de ce vocabulaire afin
denrichir la langue portugaise de ces termes qui sont la marque de la spcificit de lhistoire
nationale. Le premier est galement lauteur dune uvre scientifique qui valorise lhritage
historique et culturel des peuples indignes, dans le cadre de ses activits au sein de lIHGB.
Gonalves Dias publie en 1858 un Dictionnaire de la langue Tupi206 quil ddie lInstitut. Dans la
prface de louvrage, il souligne son inquitude de voir se perdre ce patrimoine linguistique,
comme ont pu tre perdus certaines uvres littraires de lpoque coloniale. Ainsi il importe de
recueillir et de publier ce vocabulaire afin quil puisse contribuer enrichir la langue brsilienne.
Le second, comme le rappelle Nilce SantAnna Martins, multiplie les notes dans son roman
Iracema afin de dfinir en portugais le sens prcis des termes emprunts aux langues indignes, ce
qui tmoigne dune approche trs rudite et srieuse de la question linguistique. Ce roman est
prsent comme une pope ayant pour sujet les traditions et les murs des Indiens
brsiliens207. uvre cearense , en rfrence la province du Cear o Alencar est n, Iracema
appartient la fois au genre du roman rgionaliste, inspir de la nature locale, et celui de
lpope nationale, sous les traits dun roman historique mettant en scne la conqute par les
Portugais des cts du Cear au dbut du XVIIe sicle, devant la menace des incursions franaises
sur ces mmes ctes. Jos de Alencar confesse en marge de ce roman avoir longtemps rflchi
la question linguistique, soucieux quil tait dviter deux cueils : la surabondance de termes
indignes qui enlaidissent et rendent incomprhensibles ces crits, et linvraisemblance dun style
trop prcieux qui fait perdre toute apprhension de cette rudesse nave propre la langue des
indignes un cueil auquel aurait cd Gonalves Dias, dont le langage classique des
indignes ne permet pas de laisser transparatre la sve originale de la nature brsilienne.
Il faut que la langue civilise se coule le plus possible dans la simplicit primitive de la langue
barbare, et quelle ne reprsente les images et les penses indignes quau moyen de termes et de
phrases qui, pour le lecteur, paraissent plausibles dans la bouche des sauvages.
La connaissance de la langue indigne est le meilleur moyen pour exprimer la nationalit de la
littrature. Elle nous donne non seulement un vrai style mais aussi les images potiques du
sauvage, ses modes de pense, les tendances de son esprit et jusquaux moindres particularits de
sa vie208.

Cette thorie du langage correspond la volont de Jos de Alencar de se poser comme le


fervent dfenseur dune brsilianisation de la langue portugaise, seule mme de peindre et de

205 Nous aurons loccasion de souligner les ressorts stratgiques de cette prise de position au sein du champ littraire
national dans le chapitre III.
206 Gonalves Dias, Diccionario da lingua tupy chamada lingua geral dos indigenas do Brazil, Lipsia, F. A. Brockhaus, 1858.
207 Jos de Alencar, Iracma, Lgende du Cara, Aix-en-Provence, Alinea / Unesco, 1985, p. 110.
208 Id., p. 112.

98
comprendre rellement la socit et lhistoire brsiliennes dans leur originalit. Toutefois, il ne
faut confondre la langue littraire promue par ces crivains et la langue populaire parle dans les
rues de la capitale et dailleurs. La rnovation de la langue portugaise, son enrichissement refltent
une conception plus ou moins troite de la socit brsilienne que nous allons voquer dans les
pages venir : ainsi lintroduction progressive dun vocabulaire indigniste ou rgionaliste est
systmatiquement privilgie par rapport celle de vocables emprunts la langue orale
populaire. Rares sont ceux qui sy aventurent, comme le fait Manuel Antonio de Almeida dans
son roman Memrias de um sargento de milcias (1852). Tandis que les africanismes, pourtant prsents
dans la langue populaire compte tenu de la forte prsence de la population servile et affranchie
dans lEmpire, chappent toute forme de conscration littraire : le monument national nest
pas ouvert toutes les composantes de la socit, loin sen faut209. Dans le prologue* au recueil
potique Arremedos, (1873), Joo Salom Queiroga dtonne en affirmant sur la question de la
langue : La trs riche langue portugaise est devenue plus riche encore parmi nous de cette
somme prodigieuse de termes nouveaux africains et guaranis. Queiroga ajoute donc un
argument de poids jusque-l peu us par les dfenseurs de la brsilianisation, savoir celui du
mtissage des trois races qui infuse dans la socit brsilienne et en a profondment modifi la
langue parle. Ainsi peut-il rpondre son contradicteur, lcrivain portugais Manuel Joaquim
Pinheiro Chagas (1842 1895), de faon trs claire :
M. Pinheiro Chagas veut que nous parlions le portugais du XVe sicle et il dit que nous
avilissons la langue de Cames. Faux : nous sommes brsiliens et nous parlons le langage
brsilien210.

Si Pinheiro Chagas refuse de voir dans cette altration effective de la langue au Brsil un progrs,
prfrant parler de dcadence, Queiroga souligne au contraire les vertus patriotiques de
lannexion des africanismes qui veut dfendre loriginalit de la langue et donc de la littrature
nationales. Dire le contraire serait ses yeux laveu dune subordination insupportable
lancienne puissance coloniale qui tmoigne une fois encore du caractre minemment
politique de la question linguistique.

Les Letras Ptrias, une arme au service de la foi religieuse

La page de couverture des Suspiros poeticos e Saudades en 1836 offre en son centre la
reproduction dune lithographie dun certain P. Lenglois qui reprsente une stle de facture
modeste sur laquelle trne une croix de pierre, monument chrtien rig au milieu dune nature
foisonnante : la saudade et la foi sont deux sources dinspiration privilgies pour le pote

209 Claude Millet souligne propos de lexemple franais que laffirmation dune langue littraire, distincte de la
langue orale, sexplique galement par une volont dautonomisation de la langue potique par le rgime clairement
distinctif de son rythme, mais surtout par sa mtaphoricit ; soit un langage mancip, qui avait pralablement
renonc la puret de la noblesse du langage de la posie classique. (Claude Millet, Le Romantisme, op. cit., p. 213)
210 Reproduit par Afrnio Coutinho dans Caminhos do pensamento critico, Rio de Janeiro, Ed. Americana, 1974, vol. I,

p. 242. Quer o sr. Pinheiro Chagas que falemos o portugus quinhentista, e diz que estamos amesquinhando a
lngua de Cames. Engano: somos brasileiros e falamos a linguagem brasileira.

99
romantique. Dans lavertissement qui ouvre le recueil, lauteur dvoile les racines chrtiennes de
sa posie :
Le Pote sans Religion et sans Morale est comme le poison vers dans la source, o meurent
ceux qui viennent y tancher leur soif.
Or, notre Religion et notre Morale sont celles que nous ont enseignes le Fils de Dieu, celles qui
ont civilis le monde moderne, celle qui claire lEurope et lAmrique. Les cantiques des Potes
Brsiliens ne doivent rpandre que ce baume sacr211.

Cette citation rvle les liens consubstantiels qui unissent la religion et le patriotisme puisque le
catholicisme est constitutif de lidentit brsilienne et rattache la nation au monde moderne
dont lEurope est le berceau et auquel le jeune Empire aspire se comparer. Voil pourquoi cette
posie du lyrisme et de la saudade de la patrie trouve sincarner dans une image qui donne voir
au lecteur les racines religieuses de linspiration potique.
Sans nul doute, cet acte de foi prononc depuis Paris sinscrit dans le mouvement de
renaissance du sentiment religieux que connaissent lEurope et en particulier la France aprs le
traumatisme de la Rvolution Franaise. Chateaubriand, auteur lu et clbr au Brsil, a le premier
tabli dans le Gnie du christianisme (1802) lentre du continent dans la nouvelle re du sicle
littraire en renouvelant le lien avec le riche legs catholique des sicles passs. Cet essai, dont
lobjectif tait de rendre la religion sa salutaire influence212 , souligne dans son premier
chapitre combien celle-ci a inspir de chefs-duvres en posie, dans les belles-lettres ou en
histoire213. Les deuxime et troisime parties de cette uvre font lloge de la potique du
christianisme et condamnent le pote incrdule, dont Voltaire est lincarnation exemplaire :
Un crivain qui refuse de croire en un Dieu auteur de lunivers, et juge des hommes dont il a
fait lme immortelle, bannit dabord linfini de ses ouvrages. Il renferme sa pense dans un
cercle de boue, dont il ne peut plus sortir. Il ne voit rien de noble dans la nature ; tout sy opre
par dimpurs moyens de corruption et de rgnration214.

Chateaubriand justifie linfriorit du sicle littraire par son irrligion . Le salut des lettres
suppose donc quelles soient rgnres par la foi dont le gnie a inspir tant de grands
crivains. Le sentiment religieux alimente galement celui du patriotisme, puisque la religion est
le plus puissant motif de lamour de la patrie ; les crivains pieux ont toujours rpandu ce noble
sentiment dans leurs crits. Et lauteur de poser lquation religion = patriotisme = loge de la
nature :
Si lhomme religieux aime sa patrie, cest que son esprit est simple et que les sentiments
naturels qui nous attachent aux champs de nos aeux sont comme le fond et lhabitude de son

211 Domingos Jos Gonalves de Magalhes, Suspiros poeticos e Saudades, op. cit., p. 5. O Poeta sem Religio, e sem
Moral, como o veneno derramado na fonte, onde morrem quantos procuram ahi aplacar a sde.
Ora nossa Religio, e nossa Moral, aquella que nos ensinou o Filho de Deos, aquella que civilisou o mundo
moderno, aquella que illumina a Europa, e a America : e so este balsamo sagrado devem verter os canticos dos
Poetas Brasileiros.
212 Chateaubriand, Gnie du Christianisme, Paris, Garnier-Flammarion, 1966, vol. 1, p.46.
213 Les rfrences luvre de Chateaubriand sont lgions dans la littrature brsilienne. Nous en trouvons un cho

dans le discours prliminaire aux Sermons de Monte Alverne, reproduit en annexe, un document que nous
commentons ci-dessous.
214 Chateaubriand, Gnie du Christianisme, op. cit., vol. 1, p. 25.

100
cur. Il donne la main ses pres et ses enfants ; il est plant dans le sol natal, comme le
chne qui voit au-dessous de lui ses vieilles racines senfoncer dans la terre et son sommet des
boutons naissants qui aspirent vers le ciel215.

Le romantisme sinscrit dans cette renaissance de lide religieuse au XIXe sicle. Heinrich Heine
dfinit lcole romantique en 1838 comme le rveil de la posie mdivale, telle que celle-ci
stait manifeste dans ses chants, ses uvres picturales et architecturales, dans lart et dans la vie.
Cette posie tait ne du christianisme, elle tait une passiflore jaillie du sang du Christ216.
Nous trouvons dans le recueil de 1836 les ides du Gnie du christianisme acclimates au
Brsil. Le patriotisme sappuie sur la religion pour mieux exalter la nature et la nation. Celui qui
livra une critique trs louangeuse de ce recueil dans la revue Nitheroy, Francisco de Sales Torres
Homem, est aussi lauteur du texte fondateur de la nouvelle revue littraire Minerva Brasiliense en
1843. Cet article intitul Progrs du sicle actuel expose les principales thses dfendues par ce
priodique auquel participent Arajo Porto-alegre, Joaquim Norberto de Sousa Silva, Santiago
Nunes Ribeiro et tant dautres. Torres Homem consacre de larges dveloppements louer les
mrites de la rhabilitation du christianisme qui sest opre en Allemagne et en France et reprend
son compte lentreprise chateaubrianesque de dfense et illustration des vertus de lglise
travers les ges :
Si nous voulons connatre son influence sur les progrs des socits, nous voyons que le
christianisme abrite les sources de lantiquit, conserve la tradition des lettres au milieu du dluge
de la barbarie, celle des rvolutions obscures de lEurope moderne, et tablit la civilisation par
les arts, la politique et lhumanit, lunivers suivant la trace du flambeau dune lumire divine qui
domine le temps. ()
En conclusion, on a compris que le christianime considr dans sa doctrine, dans sa morale,
dans ses institutions, dans ses bnfices et dans son histoire offre dans tous les domaines, avec
une richesse inextinguible, des maximes saintes pour le voyage de la vie, des sentiments pour le
cur et la vritable solution de la destine humaine217.

Ce texte fondateur de lune des principales revues littraires du Brsil lpoque impriale fait de
la religion lalpha et lomega des progrs de toute socit humaine, le bouclier contre les menaces de
la barbarie, le garant de la tradition des lettres travers les ges. Quelques mois plus tard, la
revue publie un article dAdolphe Mazure, traduit par Cunha Barbosa, intitul Influence du
spiritualisme sur le gnie littraire218 . Cet article est une nouvelle contribution au rejet des ides
matrialistes en littrature. Comme Gonalves de Magalhes en 1836, son disciple Teixeira e

215 Id., p.27.


216 Heinrich Heine, Lcole romantique, Paris, Les Editions du Cerf, 1997, p. 8. (1re d., 1835)
217 Minerva Brasiliense, 1843, n 1, p. VI. Si queremos conhecer sua influencia sobre os progressos das sociedades,

vemos o christianismo abrindo as fontes da antiguidade, conservando a tradio das lettras no meio do diluvio da
barbaridade, a das sombrias revolues da Europa moderna, estabelecendo a civilisao com as artes ; a politica e
humanidade, girando o universo precedido do archote de huma luz divina, que domina o tempo. ()
Em concluso, comprehendeu-se, que o christianismo considerado em sua doutrina, em sua moral, em suas
instituies, em seus beneficios e na sua historia, offerece em tudo com riqueza inexgotavel santas maximas para a
viagem da vida, sentimentos para o corao, e a verdadeira soluo do destino humano.
218 Minerva Brasiliense, 1844, n 7, p. 200. Adolphe Mazure est lauteur dun ouvrage intitul Spiritualisme et progrs social.

Esquisses du temps prsent, Paris, chez Delloye, 1834. Larticle traduit au Brsil avait t initialement publi dans la revue
La France littraire, 1833, t. X, p. 86-104.

101
Sousa livre en exergue son uvre intitule Os Tres dias de um noivado, publie en 1844, Quelques
penses qui sont en ralit une longue argumentation afin de rappeler une fois encore les
mfaits du sensualisme et de lincrdulit, et souligner a contrario limportance du sentiment
religieux en lhomme :
Cest de cette ide sublime que dcoulent les ides dune religion bnfique, dune morale
sainte et dune vertu inbranlable ! Et ces ides sont celles que jai voulu le plus mettre en valeur
et faire resplendir dans mon Pome219 !

Cette prface rinvestit dans le champ de la cration littraire les principes fondateurs du
renouveau spirituel qui accompagne la fondation des Letras Ptrias. Junqueira Freire (1832 -1855),
moine bahianais, clbre lorsquil na que vingt ans la rvolution romantique dans laquelle il croit
voir la glorification du message divin :
Dr. Romualdo Antonio de Seixas220, lun des plus grands lettrs que le Brsil possde, na pu
ignorer lessence religieuse qui est consubstantielle au romantisme. Il na pu nier que cette
nouvelle cole a pour caractristique particulire de tirer ses sujets et son inspiration dans la
Bible, o elle puise des paroles avec la foi du chrtien, ardente comme son amour221.

Cet essai compos au dbut des annes 1850 sinscrit dans une veine littraire qui fait de
lexaltation du sentiment religieux lun des critres de valorisation des lettres brsiliennes. Cette
thmatique se retrouve galement dans la peinture acadmique, comme en tmoigne le tableau de
Vitor Meirelles, La Premire messe au Brsil* , expos en 1861 au Salon de Paris, o le jeune
peintre sjourne sur la suggestion dArajo Porto-alegre, qui fut son matre lAcadmie de Rio
de Janeiro. Tableau historique et mtaphorique, La premire messe au Brsil souligne les
racines sculaires du Brsil fcond par lide religieuse et met en scne par sa composition en
cercles concentriques lunion des peuples formateurs de la nation brsilienne autour de la
croix, dans un paysage foisonnant dont la richesse est, faut-il le rappeler, un don de Dieu. Le
frontispice du recueil de Gonalves de Magalhes en 1836 est le prlude cette glorification de la
croix, symbole de lunit de lEmpire chrtien du Brsil.
Les fondateurs des Letras Ptrias insistent tout particulirement sur la dimension morale de
la foi religieuse. Nombre de disciples de Gonalves de Magalhes brandissent ltendard de la
religion lorsquil sagit de dfendre la moralit en littrature222. Ainsi Santiago Nunes Ribeiro

219 Antonio Gonalves Teixeira e Sousa, Os Tres dias de um noivado, op. cit., p. XXI. dessa ida sublime, que
dimanam as idas de uma religio benefica, de uma moral santa, e de uma virtude inhabalavel ! e esses so as idas,
que mais quiz eu que sobresahissem, e esplendecessem no meu Poema !
220 Romualdo Antonio de Seixas (1787 1860) est un religieux et homme politique qui fut archevque de Bahia,

prcheur de la Chapelle Impriale et prsida aux crmonies de couronnement de Pedro II. Il est galement membre
de nombreuses socits littraires et scientifiques, comme lIHGB.
221 Junqueira Freire, Elementos de rhetorica nacional, Rio de Janeiro, Laemmert, 1869, p. 74. D. Romualdo Antonio de

Seixas, um dos maiores litteratos que o Brazil possue, no poude desconhecer no romantismo a essencia religiosa,
que lhe consucstancial : no poude negar que esta nova escola tem por signal caracteristico o tomar seus assumptos
e suas inspiraes na Biblia, e alli beber uma palavra com a f do christo, ardente como o seu amor.
222 Gisle Sapiro a justement rappel que, pour les hommes du XIXe sicle, particulirement du premier XIX e sicle,

la religion se compose du dogme, du culte et de la morale : alors que les dogmes et les cultes diffrent, la morale est
immuable, elle est la science des murs, elle est la base commune tous les cultes en ce quelle se compose de
prceptes et de vrits telles que lexistence de Dieu et limmortalit de lme. (Gisle Sapiro, La Responsabilit de
lcrivain. Littrature, droit et morale en France (XIXe-XXIe sicle), Paris, Seuil, 2011).

102
dnonce les mfaits des livres inspirs par la philosophie sensualiste du XVIIIe sicle dans un
clbre article* de 1843 publi dans la Minerva Brasiliense :
Neutraliser, donc, les effets dommageables de linstruction tire de ces livres ; lever, ensuite, le
sentiment moral au niveau de son essence divine : voil sans aucun doute la mission de la
littrature actuelle des grands peuples.

La lutte contre le sensualisme emprunte des voies diffrentes, soit par laffirmation de la
supriorit de la vrit du Livre et de la foi, soit par laffirmation dune philosophie chrtienne qui
permet dinvalider les ides hrites du sicle des Lumires. Cest le chemin suivi par un certain
M. M. Carvalho qui, dans un article intitul La philosophie au Brsil paru en 1844 dans la
Minerva Brasiliense, argue de la pense clectique de Cousin pour mieux dnoncer les ravages du
matrialisme, compar une phase de jeunesse dans lvolution des peuples et des nations, soit
lexacte situation du Brsil :
Les doctrines du sensualisme et du matrialisme attaques et dconstruites dans toutes les
coles de lEurope ont trouv un asile sr parmi nous. ()
Le matrialisme quivaut lindiffrence et lincrdulit en religion, lintrt goste,
lanarchie en politique, au mpris et labandon des arts, la mfiance et la torpeur dans
lagriculture et le commerce, la superficialit et larrogance dans les sciences223.

Lauteur assimile explicitement le matrialisme et lincrdulit religieuse une agression envers la


patrie, sur le plan conomique et intellectuel. Selon Jean Lefranc224, le spiritualisme labor par
Cousin et ses disciples est une rponse au matrialisme de leurs prdcesseurs, et en particulier de
Condillac. Victor Cousin livre dans ses Cours publis en 1828 le portrait dune humanit inspire
par le souffle divin :
Dieu est clair dans le monde qui le manifeste et pour lme qui le possde et qui le sent.
Partout prsent, il revient en quelque sorte lui-mme dans la conscience de lhomme qui en
exprime les attributs les plus sublimes, comme le fini peut exprimer linfini225.

Persuad de limmortalit de lme et de lexistence de Dieu, lclectisme, terme emprunt


lEncyclopdie de Diderot, est au moins un disme et est donc compatible avec le catholicisme, sans
sy rduire pour autant. En rponse au matrialisme, les hommes de lettres brsiliens font le choix
de brandir ltendard de la pense clectique, puise dans le champ intellectuel franais et adapte
au Brsil o elle connat un vritable succs, comme en atteste ce tmoignage de 1859 de Pedro
Maria de Oliveira :
Trois longs sicles dlaboration, de luttes et de rformes ont t ncessaires pour fondre la
civilisation antique dans la civilisation moderne, pour allier les ides du fini et de linfini. Un
accouchement laborieux a t ncessaire la fusion et la combinaison des lments de la

223 Minerva Brasiliense, Rio de Janeiro, n 8, 15 fvrier 1844, p. 226. As doutrinas do sensualismo e materialismo
batidas e desconcertadas em todas as escolas da Europa encontraram hum asylo seguro entre ns. ()
O materialismo equivale ao indifferentismo e incredulidade em religio, ao interesse pessoal, anarchia em politica,
ao desprezo e abandono nas artes, desconfiana e torpor na agricultura e commercio, a superficialidade, arrogancia
nas sciencias.
224 Jean Lefranc, La Philosophie en France au XIXe sicle, Paris, Puf, 1998.
225 Id., p. 585.

103
raison. La gloire de ce grand rsultat tait rserve au XIXe sicle, qui a vu apparatre et
triompher lclectisme. Mais quest-ce que lclectisme, sinon lalliance de ltat avec lglise, de
la religion avec la philosophie, du principe de la libert, du ciel avec la terre, de lhomme avec
Dieu226 ?

Synthse historique et philosophique du legs des sicles passs et du sicle prsent, lclectisme
permet ainsi de concilier tous les principes fondateurs de la civilisation moderne : ltat
imprial, lglise catholique, la libert revendique par les romantiques, la philosophie
spiritualiste. La modernit dfinie dans les colonnes de la revue littraire Ensaios Litterarios
conforte le projet fondateur des Letras Ptrias et accorde une place de choix lclectisme dans le
champ intellectuel brsilien.
Le bon accueil de ce courant de pense au Brsil doit beaucoup la mdiation exerce par
lenseignement de philosophie profess au sminaire de Rio de Janeiro par le frre Monte Alverne
dans les annes 1820 et 1830227. En 1829, il obtient de lvque de Rio de Janeiro la chaire de
rhtorique du sminaire piscopal de So Jos, avant de prendre galement en charge les chaires
de philosophie et de thologie dogmatique quelques annes plus tard. En tant que professeur, il
fut responsable de la formation philosophique de nombre de jeunes lettrs parmi lesquels
figurent Gonalves de Magalhes et Arajo Porto-alegre. Il les initie en particulier lclectisme
de Victor Cousin, alimentant ainsi quelques thmatiques romantiques, comme le culte du moi,
lexprience individuelle du christianisme, les arts et les lettres mises au service de la religion ou
lexaltation de la patrie. Auteur dun Compendio de philosophia228 compos en 1833 et publi
posthume en 1859, Monte Alverne ne cache pas son admiration pour le philosophe franais, ce
gnie qui a su restaurer le systme philosophique sur les ruines laisses par le sensualisme et
lidalisme. Lors de son arrive Paris en 1833, Gonalves de Magalhes suit la Sorbonne les
cours de Thodore Jouffroy (1796 1842), un disciple de Cousin, et tient inform par
correspondance son matre rest Rio de Janeiro des derniers travaux des philosophes franais,
comme la parution des Cours de Victor Cousin de 1828. Lorsquil obtient la chaire
denseignement de philosophie au collge imprial en 1842, Gonalves de Magalhes transmet la
pense clectique aux jeunes lves destins occuper les postes les plus importants au sein de
lappareil de ltat229.
Lune des principales raisons du transfert de lclectisme au Brsil est la correspondance
politique manifeste entre la philosophie de Cousin230 et la pense de ces jeunes lettrs brsiliens
qui taient les dfenseurs dune monarchie constitutionnelle librale et catholique, dont Cousin

226 Ensaios Litterarios, 1859, n 3, p. 602-603. Tres longos seculos de elaborao, de lutas e de reformas foro
necessarios para fundir a civilisao antiga na civilisao moderna, para alliar as idas do finito e do infinito com a
sua relao ; foi necessario um parto laborioso para a fuso e combinao dos elementos da razo, e a gloria desse
grande resultado estava reservado ao seculo XIX, qui vio apparecer e triumphar o Eclectismo. Mas o que o
Eclectismo, seno a alliana do Estado com a Igreja, da religio com a philosophia, do principio de liberdade, do ceo
com a terra, do homem com Deus ?
227 Le franciscain profite de louverture rcente de librairies franaises, comme celle de Plancher, pour accder cette

production philosophique rcente.


228 Francisco de Monte Alverne, Compendio de philosophia, Rio de Janeiro, Francisco Luis Pinto, 1859.
229 Ces dtails intressants sont tirs de la thse de Jefferson Cano, O fardo dos homens de letras, op. cit., p. 277.
230 Voir ce sujet : Jrme Grondeux, Raison, politique et religion au XIXe sicle : le projet de Victor Cousin, mmoire indit

dHDR, Universit Paris-IV-Sorbonne, 2008.

104
lui-mme vantait les mrites sous la Restauration. Ce courant de pense est devenu la doctrine
officielle de lUniversit dans la France de la Monarchie de Juillet. Linfluence du Cours de 1828
fut considrable sur la jeunesse romantique, et nous savons que Gonalves de Magalhes compte
parmi ses lecteurs. Proposant une doctrine philosophique cohrente et susceptible de penser le
monde dans sa totalit et sa profondeur historique, Cousin retrace dans ces cours une histoire
de la philosophie qui affirme que lesprit dune poque se manifeste dabord par le milieu
gographique, puis par les lments constitutifs que sont lindustrie, les lois, lart, la religion et la
philosophie ; que cet esprit sincarne dans les grands hommes, qui sont les reprsentants de lide
dans lhistoire. Selon Cousin, la vritable histoire de lhumanit est son histoire intrieure, cest--
dire la dtermination de lide reprsente par un peuple, une poque, un pays. Dans ses Cours
donns la facult des lettres de la Sorbonne en 1828, Victor Cousin postule une humanit en
perptuelle volution, ce qui alimente lesprance en la grandeur future de la nation, assimile
une fin de lhistoire une perfectibilit chre aux romantiques brsiliens :
Lhumanit a son but, et par consquent de son point de dpart ce but, elle marche, elle
marche sans cesse et rgulirement : elle se perfectionne231.

Cette humanit se divise en autant de peuples irrductibles les uns aux autres, selon un principe
dgalit qui nourrit les esprances des jeunes crivains brsiliens :
Chaque peuple reprsente une ide et non pas une autre. Cette ide, gnrale en elle-mme, est
particulire relativement celles que reprsentent les autres peuples de la mme poque ; elle est
particulire, elle est elle et non pas une autre, et ce titre elle exclut tout autre ide quelle232.

Pense spiritualiste au service de lidal de la nation, lclectisme trouve dans lEmpire


constitutionnel du Brsil un terreau sur lequel ce courant de pense connat une fertilit tardive.
Ladoption de la pense spiritualiste clectique par les fondateurs des Letras Ptrias justifie
lexigence de beaut morale qui simpose aux crivains romantiques. Cest au nom de la
beaut morale que Magalhes condamne dans la prface la pice Olgiato mise en scne en
1839 lesthtique dramatique prne par Victor Hugo, perue comme une profanation, un
avilissement de lart et de son crateur :
Si lon considre que lart est libre, dit M. V. Cousin, il ne peut nanmoins choisir dautre fin
que celle de la beaut morale ; cest dans les moyens dexpression que rside la libert de lart.
Ainsi, tout artiste qui, singeant la nature, se contenterait de la copier fidlement, tomberait du
rang dartiste celui des ouvriers. 233

Le concept de beaut morale se nourrit au Brsil la source de lclectisme philosophique


plutt qu celle des lectures des essais de Mme de Stal (De la littrature) qui dj avaient rig ce

231 Victor Cousin, Cours de philosophie. Introductions lhistoire de la philosophie, Paris, Fayard, 1991, p. 170.
232 Id., p. 234.
233 Gonalves de Magalhes, Tragedias. Antonio Jos, Olgiato, e Othelo, Rio de Janeiro / Vienna, Garnier / Imperial e

Real Typographia, 1865, p. 134. La notion de beaut morale est reprise des Cours de philosophie publis par Victor
Cousin et lus, trs certainement Paris, par Magalhes, qui se familiarise avec la philosophie clectique la Sorbonne
au cours de son sjour dans la capitale. Posto que a arte seja livre, diz Mr. V. Cousin, no pde comtudo escolher
outro fim que no seja o bello moral ; nos meios de exprimir que est a liberdade da arte. Assim todo o artista que,
cingindo-se natureza, contentar-se em copial-a fielmente, cahir da fileira de artista para o dos obreiros.

105
concept fondateur. Jos de Alencar ritre cette exigence de beaut dans les lettres quil
consacre la critique de lpope de Gonalves de Magalhes :
Tout recle donc de la posie, pourvu que lon sache faire vibrer les cordes du cur et faire
briller ce rayon de lumire que Dieu a imprim dans chaque chose, comme la marque de son
pouvoir crateur. Tout recle un peu de beaut, qui nest rien dautre que le reflet de la divinit
sur la matire234.

La beaut, la foi et le patriotisme sont intimement lis dans lcriture romantique, en croire lun
de ses plus illustres reprsentants.
Si les thoriciens, critiques et philosophes ont ainsi us de la religion, ctait l une faon de
saluer lhritage laiss par leurs matres, en particulier les prcheurs de la chapelle royale qui
depuis le dbut du sicle ont aliment le monument national de leurs uvres ptries de
religiosit. Dans les annes 1810-1820, la posie religieuse et lart oratoire dominent lespace
culturel brsilien. Lloquence de la chaire a contribu lmergence du romantisme comme le
rappelle Antonio Candido lvocation de la personnalit de Monte Alverne : Ce grand artiste
du discours a galvanis son temps et donn aux nouvelles gnrations, formes aprs
lIndpendance, lexemple du verbe littraire au service de la patrie, de la religion et du moi trois
contributions dcisives au Romantisme naissant235. Monte Alverne comme Borges de Barros
ont popularis travers leurs prches une conception du verbe au service de la religion, puisant
dans les exemples du pass pour rappeler sermon aprs sermon la fonction civilisatrice de
lglise. Les orateurs de la chapelle royale occupent une place minente la Cour. En prsence du
roi puis de lempereur, ces prches contribuent consolider le lien tabli entre la foi et le
patriotisme. Rappelons ici galement limportance accorde au pome A Assumpo de So
Carlos par lhistoire littraire, qui salue lalliance de la foi et du nativisme, deux qualits qui
prfigurent le renouveau des Letras Ptrias. Dans un compte rendu critique des uvres oratoires de
Monte Alverne publi dans la revue Guanabara en 1854 et intitul loquence sacre236 ,
Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro dresse lhistoire de ce genre littraire qui senracine dans la
chrtient europenne et a rayonn jusqu la cour du Brsil. Il sinspire des travaux dAbel-
Franois Villemain dans son Tableau de lloquence chrtienne au quatrime sicle237 (1849) pour voquer
la grandeur de la mission de lorateur sacr , avant de sattarder sur la renaissance de cette
tradition en France aprs les temps catastrophiques de la Rvolution, travers notamment
luvre de Denis Frayssinous238 (1765 1841). Fernandes Pinheiro tablit un parallle entre ce
renouveau en France et la tradition brsilienne de lloquence sacre hrite des prcurseurs de la
veine romantique, en particulier le frre Monte Alverne, salu unanimement par les deux

234 Jos de Alencar, Cartas sobre a Confederao dos Tamoyos, Rio de Janeiro, Empreza typographica nacional do Diario,
1856, p. 44. Em tudo pois ha poesia, comtanto que se saiba vibrar as cordas do corao, e fazer scinlillar esse raio
de luz que Deus deixou impresso em todas as cousas, como o cunho de seu poder creador; em tudo ha o bello, que
no outra cousa seno o reflexo da divindade sobre a matria.
235 Antonio Candido, Formao da litteratura national, op. cit., p. 309.
236 Guanabara, t. 2, 1854, p. 215-220.
237 Abel-Franois Villemain, Tableau de lloquence chrtienne au quatrime sicle, Paris, Didier, 1849.
238 Clbre orateur sacr, Frayssinous est notamment lauteur dun essai intitul Dfense du christianisme, ou Confrences

sur la religion (1825). Pair de France, grand matre de lUniversit puis ministre des Affaires ecclsiastiques et de
linstruction publique, membre de lAcadmie franaise, il fut choisi par Charles X, dans son exil Prague, pour tre
le prcepteur du duc de Bordeaux.

106
premires gnrations romantiques comme le pre de la pense nationale au Brsil. Ce dernier,
qui publie ses uvres en 1854, revendique ce rle de formateur pour la gnration fondatrice des
Letras Ptrias, comme il le souligne dans une lettre de remerciement rception du diplme de
membre honoraire de lIHGB en 1847 :
Jai fait, ou plutt souhait faire quelque chose dans ma vie au profit des lumires de mon pays,
au cours des trente annes pendant lesquelles jai occup la chaire et la fonction de magistre :
jai fait quelque chose pour ma patrie, parce que je vois nombre de mes disciples occupant des
charges honorables, scientifiques et littraires, et certains dentre eux sont dots dune rputation
que les attaques de la jalousie ne sauraient atteindre239.

Antonio Candido a soulign dans son ouvrage consacr la Formation de la littrature brsilienne
limportance de lloquence sacre dans la gense du mouvement romantique : La Chapelle
Royale, puis Impriale, o matres et prcheurs cohabitaient, tait une sorte de salle de concert et
de confrences, runissant ainsi deux des principales influences qui ont form la nouvelle
sensibilit. Des hommes comme les frres Sampaio et Monte Alverne, le chanoine Janurio [da
Cunha Barbosa] () donnaient plus dampleur encore leur prsence en chaire par une intense
activit qui leur permit de devenir les mentors de la jeunesse, quils marqurent dfinitivement par
leur spiritualisme et patriotisme, cependant que leur rhtorique restait le paradigme de llvation
intellectuelle240. Le discours prliminaire* de 1852, crit par Monte Alverne, voque cette
rencontre fconde entre la prsence de grands orateurs Rio de Janeiro et les souverains
portugais qui vont mettre profit ces talents la Cour, par la cration de la Chapelle Royale.
Monte Alverne distille dans ces quelques pages les fonctions minentes de la religion et de lart
oratoire au service des empires et des institutions . Incarnation du gnie brsilien ,
lorateur exprime par son talent la fiert dune nation qui naurait rien envier son ancienne
mtropole :
Nous pouvons affirmer avec tout lorgueil de la vrit quaucun orateur transatlantique na
dpass en talent les orateurs brsiliens. La richesse de la diction sunissait la puret du style et
la force de largumentation. Pas un charme ny manquait : la douceur et lamnit de
lexpression accroissaient les charmes et la magie de laction.

Lloquence de la chaire a la premire manifest le gnie national et prfigur ainsi les prtentions
futures des jeunes crivains prts porter le flambeau dune littrature autonome. Le climat
dmulation qui entoure les dbuts du franciscain la Chapelle Royale tmoigne de lintrt des
lites pour cet art oratoire qui marque dune empreinte profonde les Letras Ptrias.
cet gard, les gnrations romantiques promeuvent des formes laques de lart oratoire
sous le Segundo Reinado, avec lapparition de nouveaux orateurs de renom, comme ceux de lIHGB
qui ont en charge de professer les discours solennels et les loges funbres lors des sessions
anniversaires tenues en grande pompe au Palais imprial241. De mme, dans ses lments de la

239 RIHGB, 1869, t. 9, p. 561. Alguma cousa fiz ou desejei fazer na minha vida para a illustrao do meu paiz,
durante os trinta annos que occupei o pulpito e a cadeira do magisterio : alguma cousa fiz para a minha patria,
porque vejo occupando os cargos de honra, scientificos e litterarios, muitos dos meus discipulos, e alguns delles com
um nome indestructivel aos arremesses da inveja.
240 Antonio Candido, Formao da litteratura national, op. cit., p. 360.
241 Nous reviendrons en dtails sur la fonction spcifique de ces loges funbres dans le chapitre III.

107
rhtorique nationale, Junqueira Freire souhaite depuis sa cellule monastique redorer le blason de
lloquence et de lart oratoire au Brsil, sans lequel la grandeur du Brsil ne saurait tre reconnue.
La force du discours est prsente comme lmanation directe du Verbe divin, tel quen tmoigne
la dfinition quil livre de lloquence :
Lorateur, comme le pote, nat, mais ne sduque pas
Car lloquence est un don qui ne peut venir que de Dieu242.

Cette croyance qui accrdite limage chrtienne du gnie littraire est partage par de
nombreux hommes de lettres brsiliens. Dans une lettre adresse Macedo depuis Dresde, en
date du 25 novembre 1865, Arajo Porto-alegre voque linspiration divine du pote et convoque
cette occasion Gonalves Dias, le clbre pote maranhense :
Nous sommes tous des mdiateurs, dit Dias, mais des mdiateurs despces diffrentes. Le
pote est mdiateur, car il reoit des inspirations, et dans le travail du pote lon voit clairement
que notre esprit ne fait rien de plus que de coller telle ou telle autre ide qui nous arrive
spontanment, qui se prsente nous243.

Messager de Dieu, le gnie potique trouve dans la foi religieuse la justification de lexaltation de
son ego et le sens donner au sacrifice de sa personne, lment fondamental de la reprsentation
du pote lge romantique. Cet loge de la foi se prsente comme un prcieux rempart dans un
sicle gagn par les ides positives , ces valeurs propres la socit bourgeoise qui
accompagnent une progressive dchristianisation des lites laquelle essayent alors dchapper les
littraires. Dans une socit gagne par largent, la religion est une arme de rsistance brandie par
les gnrations successives des hommes de lettres, avant quune nouvelle gnration gagne par
lanticlricalisme nmerge la fin de la priode impriale.

Le pathtique pour mission244

Les Letras Ptrias exaltent le sentiment religieux, parmi dautres sentiments comme lamour,
le patriotisme (qui est une dclinaison de lamour, adresse la patrie), le dsespoir, etc. avec
dautant plus de succs quelle dfinit un pacte de lecture qui repose sur la communion des mes
dans le pathos.
La promotion du lyrisme substitue le rgime de lexpression celui de limitation, rejete au
nom de loriginalit et du patriotisme revendiqus. Lexprience de la lecture est pense comme
une communion des sentiments entre le lecteur et le pote. Le premier ressent ainsi au plus
profond de son me les joies et les peines du narrateur. Nous avons dj soulign combien le

242 Junqueira Freire, Elementos de rhetorica nacional, op. cit., p. 1. O orador, como o poeta, nasce, no frma-se /
Porque a eloquencia um dom smente divino.
243 AN - Colleco Baro de Santo Angelo. Caixa 17, Doc 7. Todos ns somos medios, dice o Dias, mas medios de

diversos especies. O poeta medio, porque recebe inspiraes ; e nesse trabalho de poetar se ve claramente que o
nosso proprio espirito no faz mais que adherir a esta, quella, ou outra idia que nos vem espontanamente, que se
nos apresenta.
244 Voir sur ce sujet : Mat Bouyssy, Lurgence, lhorreur, la dmocratie. Essai sur le moment frntique franais (1824-1834),

Paris, Publications de la Sorbonne, 2012.

108
pote usait de ses sentiments les plus passionns pour nourrir son inspiration. La transmission de
ces sentiments par la mdiation du livre, ou de la reprsentation thtrale, est envisage comme la
possibilit offerte au lecteur, selon un processus didentification simple, de faire siens les
sentiments vhiculs par luvre245. Au Brsil, lexprience de la lecture des romans venus
dEurope nourrit un got prononc pour une littrature pathtique. Larchtype dune situation
de lecture de cette nature nous est fourni par Jos de Alencar dans son essai autobiographique
Porque e como sou romancista rdig en 1873, lorsque le jeune garon quil tait au dbut des annes
1840 lisait haute voix des romans devant une assemble de femmes. Lmotion manifeste qui
treint lensemble des participants se traduit par un dchanement de larmes, la lecture
notamment du rcit de la mort dAmanda, dans le roman ponyme Amanda et Oscar246 :
Un soir, alors que jtais particulirement possd par le livre, je lisais avec ferveur lune des
pages les plus mouvantes de notre bibliothque. Les dames, la tte basse, portaient leur
mouchoir au visage et quelques instants plus tard elles ne purent contenir les larmes qui leur
fendaient le cur.
La voix touffe par lmotion et les yeux tapis de larmes, serrant le livre ouvert sur ma poitrine,
moi aussi je fondis en larmes et rpondais par quelques mots de consolation aux lamentations de
ma mre et de ses amies247.

Nombreux sont ces romans avoir aliment un got certain pour le pathos chez les lecteurs, et en
particulier les lectrices de la bonne socit impriale. Nous trouvons l galement un lment du
pacte de lecture romantique, tel que le dfinit Lamartine, auteur adul des romantiques brsiliens,
qui dans Graziella (1852) voque la rvlation que fut pour lhrone du roman, une jeune fille de
pcheurs napolitains, la lecture de Paul et Virginie une uvre chre aux Brsiliens :
Nous avions rencontr la note qui vibre lunisson dans lme de tous les hommes, de tous les
ges et de toutes les conditions, la note sensible, la note universelle, celle qui renferme dans un
seul son lternelle vrit de lart : la nature, lamour et Dieu248.

Lamartine revendique la valeur universelle dune littrature capable de susciter lmotion


immdiate du lecteur. Les trois principes cardinaux que sont donc la nature, lamour et Dieu ,
soit trois principes rinvestis dans les Letras Ptrias, permettent ainsi de rpondre cette exigence
de pathtique sans laquelle la littrature ne peut rien :

245 Dans lEssai sur la vie et les uvres de Shakespeare (1821), Franois Guizot affirme : Une reprsentation thtrale est
une fte populaire. Ainsi le veut la nature mme de la posie dramatique. Sa puissance repose sur les effets de la
sympathie, de cette force mystrieuse qui fait que le rire nat du rire, que les larmes coulent la vue des larmes,
(cit par Claude Millet, Le Romantisme, op. cit., p. 240)
246 Nouvelle crite par Regina Maria Roche (1766 1845), romancire succs, qui cultive en particulier un got

pour le gothique. Le titre correspond ldition traduite en espagnol (et en portugais ?) de luvre originale qui
sintitule The Children of the abbey, publie pour la premire fois en 1800. Le catalogue de la BNF comprend plusieurs
ditions par la maison Garnier Frres destines au march des pays dAmrique Latine.
247 Jos de Alencar, Porque e como sou romancista, Rio de Janeiro, Livraria Francisco Alves Ed., 1995, p. 22. Uma noite,

daquellas em que eu estava mais possuido do livro, lia com expresso uma das paginas mais comoventes da nossa
bibliotheca. As senhoras, de cabea baixa, levavam o leno ao rosto, e poucos momentos depois no poderam conter
os soluos que rompiam-lhes o seio. / Com a voz afogada pela commoo e a vista empanada pelas lagrimas, eu
tambem cerrando ao peito o livro aberto, disparei em pranto e respondia com palavras de consolo s lamentaes de
minha me e suas amigas.
248 Alphonse de Lamartine, Graziella, Paris, Gallimard, 1979, p. 97.

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Le sublime lasse, le beau trompe, le pathtique seul est infaillible dans lart. Celui qui sait
attendrir sait tout. Il y a plus de gnie dans une larme que dans tous les muses et dans toutes les
bibliothques de lunivers249.

Cest cela quaspire le romancier Teixeira e Sousa lorsquil publie le premier roman brsilien, O
Filho do pescador, en 1843. Le dernier chapitre, un pilogue et des rflexions , expose
explicitement la raction que le narrateur, sidentifiant son lecteur, espre obtenir de son public
au dnouement de cette aventure :
Nous sortons dune scne pleines de larmes ! Nos sens ont t terriblement secous la vue
dun spectacle de sentiments conflictuels ! Notre me est puise de tant dimpressions
douloureuses ! Nos curs ont t dchirs dans cette lutte sentimentale de la nature, de
lhumanit et de la religion ! Prise au milieu dune foule daffections, notre imagination erre,
incertaine, confondue entre la pit et la vengeance ! Nous avons prouv des sensations
horriblement douloureuses, et non dnues de marques de rjouissance ! prsent la justice ne
reste pas sans quelque satisfaction. La nature exulte, lhumanit se repose et la religion est
satisfaite ! Il est juste que nous nous reposions de tant dpreuves morales250.

La lecture est une preuve qui exalte la beaut morale par le biais des motions quelle suscite
chez les lecteurs. Teixeira e Sousa pousse le zle dans ce roman ddification jusqu
prdterminer les ractions attendues de la part de ceux qui auront suivi les aventures des
personnages.
Le thtre sinscrit lpoque romantique dans cette apologie du pathtique. Joo Caetano
dos Santos, le plus clbre acteur/metteur en scne/impresario de son poque, revient dans ses
Leons dramatiques sur lun de ses rles tragiques jou sur la scne de Rio de Janeiro, rle dans
lequel il a tant investi quil semble en oublier les rgles propres au jeu du comdien tablies
quelques dcennies plus tt par Diderot251 :
Lors dune reprsentation de la tragdie Le Pote et linquisition252, je fus en si intense possession
de mon rle au cours des dernires scnes que jeus du mal tenir jusquau bout. Suffoqu par
les larmes et le chagrin, je restais longtemps clotr dans ma loge, dans un tat proche de
lalination253.

249 Id., p. 101.


250 Antonio Gonalves Teixeira e Sousa, O Filho do pescador, Rio de Janeiro, [1843], Typ. da Escola de Serafim Jos
Alves, p. 219-220. Acabamos de uma scena de lagrimas ! Nossas sensaes foram terrivelmente abaladas vista de
um espectaculo de lutuosos sentimentos ! Nossa alma est fatigada por tantas impresses dolorosas ! Nossos
coraes foram despedaados nessa luta sentimental da natureza, da humanidade e da religio ! No meio de uma
chusma de diversas affeces nossa imaginao vagou incerta, declinando equivoca entre a piedade e a vingana !
Ns provmos affectos horrivelmente dolorosos, e no sem traos de jubilo ! Agora a justia no est sem alguma
satisfao. A natureza exulta, a humanidade folga, e a religio est contente ! Justo que descansemos de tantas
fadigas moraes.
251 Le Paradoxe du comdien est publi titre posthume en 1830.
252 Il sagit de la premire tragdie nationale, crite par Gonalves de Magalhes en 1839 et intitule Antonio Jos ou O

Poeta e a Inquisio.
253 Joo Caetano dos Santos, Lies dramaticas, Rio de Janeiro, Typ. Imp. e Const. De J. Villeneuve & C., 1862, p. 43.

Em uma das representaes da tragedia O Poeta e a inquisio, possui-me to fortemente do meu papel nas ultimas
scenas, que mal pude chegar ao fim. Suffocado pelo pranto e pelos soluos, fiquei por largo tempo no meu camarim,
quasi em estado de alienao.

110
Ces Leons dramatiques valorisent la dmesure, lexubrance comme ncessaires lorsquil sagit de
jouer des motions fortes comme la colre. Le thtre, la posie usent du gnie des larmes afin
de sceller lalliance intime entre le lecteur ou le spectateur et lauteur. Par cette fusion des
sentiments peuvent alors sexprimer les sentiments chers aux crivains des Letras Ptrias, soucieux
de faire partager au public brsilien les richesses les plus prcieuses de la patrie, travers le filtre
de linspiration divine.

La peinture de la nature brsilienne, effet de couleur locale

Junqueira Freire en quelques lignes expose combien la peinture de la nature, expression de


la grandeur divine, est consubstantielle aux Letras Ptrias. Lexaltation du religieux sincarne dans
la littrature par la description de la nature brsilienne, lment dterminant du patriotisme
revendiqu par les crivains.
Le gnie dit Arajo Porto-alegre, le pote-artiste, est lexacte transcription des voix de la
nature. La nature nest rien de plus que la pense de Dieu. ()
Lloquence vritable et lgitime est le gnie vritable et lgitime. Cest lexacte transcription des
voix de la nature. Cest lincarnation de la pense divine. Cest limitation du verbe de lternel.
Cest la traduction du naturel, du beau et du sublime254.

Or, cette nature, en croire les hommes de lettres et les nombreux voyageurs qui ont sillonn
limmense Empire tout au long du XIXe sicle, se caractrise au Brsil par une exubrance, une
richesse et une abondance hors du commun qui achvent de convaincre les fondateurs des Letras
Ptrias de mettre profit la couleur locale au service de lautonomisation de la littrature
brsilienne. Un des postulats ostensibles ou latents de la littrature latino-amricaine a t cette
contamination, gnralement euphorique, entre la terre et la patrie, et lon peut considrer que la
grandeur de celle-ci serait une sorte de ddoublement naturel de la vigueur attribue celle-l255.
La couleur locale est un concept introduit dans le champ littraire brsilien par lintermdiaire
des prescriptions de Ferdinand Denis et Almeida Garrett, avant dtre repris dans ses premiers
textes thoriques par Gonalves de Magalhes. Dj en 1826, dans le Rsum de lhistoire littraire du
Portugal, suivi du Rsum de lhistoire littraire du Brsil, le Franais avait identifi la nature brsilienne
comme une source dinspiration privilgie pour les futurs promoteurs dune littrature nationale.
Dans cette grandeur de la nature, dans le dsordre de ses productions, dans cette fertilit
sauvage qui se montre ct de la fertilit de l'art, dans cet espoir que donne l'abondance de la
terre, au mugissement des forts primitives, au bruit des chutes d'eau qui se lancent de rochers
en rochers, aux cris des animaux sauvages, qui semblent braver l'homme dans les dserts, la
pense du Brsilien prend une nergie nouvelle.

254 Junqueira Freire, Elementos de rhetorica nacional, op. cit., p. 2. O genio diz Araujo Porto-Alegre, o poeta-artista -,
a applicao exacta das vozes da natureza. A natureza no mais do que o pensamento de Deos. () / A verdadeira
e legitima eloquencia o verdadeiro e legitimo genio : a applicao exacta das vozes da natureza : a encarnao do
pensamento divino : a imitao da palavra do Eterno : a traduco do natural, do bello, du sublime.
255 Antonio Candido, LEndroit et lenvers. Essais de littrature et de sociologie, Paris, ditions Mtaili, 1995, p. 235.

111
Cest ce programme que vont satteler les crivains des Letras Ptrias. En cela, le romantisme
marque une nouvelle approche de la nature qui se dmarque de la littrature noclassique qui
voquait plutt la nature dans sa dimension universelle. Un changement de paradigme sopre
avec le romantisme, puisque la nature, parfois prsente sous un angle prtendument nativiste
chez les auteurs de lpoque coloniale, passe du rang de decorum superftatoire celui dlment
constitutif de la valeur des uvres contemporaines256. Ds lors, la fiction brsilienne se veut le
miroir de la grandeur de la nature, travers une abondance de la description, un souci
taxinomique qui rhabilite les termes indignistes afin de qualifier les richesses de la faune et de la
flore, un usage immodr dune rhtorique de lloge dans laquelle les superlatifs surabondent.
Dans un essai consacr la constitution de la figure du narrateur de fiction dans la prose
brsilienne des annes 1830-1840, Flora Sssekind sest attarde sur le rle fondamental jou par
ces pionniers de la littrature, ces ternels Adams257 qui ont eu la lourde tche de nommer,
classifier chaque lment de leur environnement afin dtablir les diffrences sur lesquelles doit se
fonder la littrature nationale. Et lhistorienne de constater que cette primaut de la description
tend relguer au second plan un narrateur qui sefface devant les beauts de la nature
brsilienne. La littrature sapparente une entreprise de cartographie du territoire brsilien, dont
il faut dfinir les caractristiques particulires et dlimiter les contours. Le rcit de voyage comme
la fiction permettent de mener bien cette entreprise qui mobilise aussi bien les talents de la
nation rcemment mancipe que les voyageurs et scientifiques trangers qui profitent de
louverture des frontires pour explorer le vaste empire258. Face un tel foisonnement de la
nature, les crivains improviss naturalistes confessent parfois leur impuissance, et les
dessinateurs prennent alors le relais pour donner voir ce quil est difficile de dcrire. Flora
Sssekind souligne dailleurs qu ces deux dcennies consacres cartographier le Brsil
succdent une nouvelle poque, compter des annes 1850, au cours de laquelle priorit est
dsormais donne cartographier les rgions du Brsil dans leur diversit et leur spcificit, selon
une dmarche aux ressorts identiques.
En composant le premier roman brsilien, Le Fils du pcheur, Teixeira e Sousa sinscrit
pleinement dans cette exigence cartographique.
La description des scnes de la nature est la pierre de touche de lcrivain ! Dcrire ces scnes
est la mesure de nimporte quel gnie mdiocre ; mais employer dans cette peinture les
couleurs authentiques et prcises au moment opportun est sans doute la chose la plus difficile
atteindre dans la posie descriptive ou dans la peinture de la nature259.

Lexigence de prcision et dauthenticit sont donc les deux qualits premires du peintre de la
nature dou de gnie . La prface du roman indique clairement lambition de lauteur dlever
un monument la nature brsilienne, comme en tmoigne lincipit*, un texte satur dadjectifs

256 Janana Guimares de Senna : Flores de antanho: as antologias oitocentistas e a construo do passado literrio, op. cit., p. 185.
257 Flora Sssekind, O Brasil no longe daqui : o narrador, a viagem, So Paulo, Companhia das Letras, 1990, p. 17.
258 Nous reviendrons dans le paragraphe prochain sur les polmiques qui ont entour cette entreprise de description

de la nation brsilienne par les trangers.


259 Teixeira e Sousa, O Filho do pescador, Rio de Janeiro, Artium Editora, 1997, p. 3. A descrio das cenas da

natureza a pedra de toque do escritor ! Descrever estas cenas est ao alcance de qualquer gnio mediocre ; mas
empregar nesta pintura as verdadeiras cores precisas e nos seus devidos lugares sum dvida o ponto mais difcil de
atingir na poesia descritiva ou pintura da natureza.

112
laudatifs, mlioratifs, qui viennent ponctuer ce rcit dun lever de soleil sur la plage de
Copacabana, sise quelques encablures de la capitale. La faune et la flore locales sont convoques
dans cette description qui enchante la vue, lodorat, le toucher et loue. Tous les sens de la
perception sont ici convoqus pour assister ce spectacle merveilleux de laurore et rvler ainsi
les uns aprs les autres les charmes infinis dune nature paradisiaque. Avec un sens aigu de la
prcision, conformment aux exigences formules dans la prface, le narrateur passe en revue
chaque lment du dcor en laissant affleurer le caractre exemplaire dune nature toute
brsilienne.
Ainsi, lintgration de la nature au monument national permet de mettre en exergue trois
valeurs fondatrices au Letras Ptrias : la couleur locale, la valorisation de la patrie et la foi
chrtienne. Comme laffirme Teixeira e Sousa, la peinture de la nature simpose comme un critre
essentiel de la dtermination de la valeur littraire, du caractre original , national dune
uvre. La littrature pour tre utile la nation doit en peindre les charmes et les vertus. Lpope
de Gonalves de Magalhes, A Confederao dos Tamoyos (1856), prsente dans les histoires
littraires comme un chef-duvre des Letras Ptrias, suscite chez Jos Soares dAzevedo (1800
1876), dans les colonnes de la Revista Brazileira en 1857, un enthousiasme rel qui doit beaucoup
cet impratif :
La couleur locale, que M. Magalhes a rpandue tout au long de son drame, constitue le
principal mrite de son pope. Ici, les pisodes sont si intressants, les luttes barbares si
homriques, si brsiliennes, quelles lvent le pome lune des plus grandes hauteurs laquelle
la philosophie chrtienne peut slever par la posie260.

Le discours dAimbire* constatant la mort de Comorim, fils du Cacique, au dbut de lpope,


charge le paysage carioca de la mmoire intime du hros Tamoyo qui, sur la tombe du vieil
homme, voque les unes aprs les autres les merveilles de la baie de Rio de Janeiro qui lont
entour tout au long de son enfance. Par ce truchement, le pote carioca livre une desception toute
personnelle et emplie de pathos des charmes du paysage et de la faune. La proraison qui clt le
discours voit Aimbire senthousiasmer devant ce paysage grandiose dont la beaut sexprime vers
aprs vers par une exclamation qui scelle par cette ponctuation performative le caractre
exceptionnel de la nature brsilienne.
Si cette pope, loin de susciter le consensus au sein du champ littraire, alimente une
polmique particulirement virulente qui voit une nouvelle gnration dcrivains, incarne par
Jos de Alencar, mettre bas le monument pique dress par Gonalves de Magalhes, force est
de constater que la critique porte moins sur la thorie littraire que sur la praxis ; Jos de Alencar
jugeant lpope indigne des ambitions nobles que lauteur stait fixes. Dans des lettres*
publies dans un quotidien de la capitale et adresses un destinataire imaginaire originaire
comme lui de la province du Cear, le jeune auteur dplore le mauvais usage fait de la couleur
locale par Gonalves de Magalhes :

260Jos Soares dAzevedo, A Confederao dos Tamoyos , Revista Brazileira, 1857, t. 1, p. 113. A cr local, que o
Sr. Magalhes espalhou em todo o drama, constitue o principal merito da sua epopa. Aqui os episodios so to
interessantes, as pugnas barbaras to homericas, to brazileiras, que elevam o poema a uma das maiores alturas a que
a philosophia christa se pde elevar pela poesia.

113
Et pourquoi, me demanderas-tu peut-tre, le troisime ou le quatrime chant de la Confederao
dos Tamoyos a nourri en toi comme la sensation de ces parfums suaves, de ces fleurs charmantes
de notre terre ; parfums et fleurs que lon ne peut encore cueillir quau coeur de la nature ?
As-tu trouv l lune de ces scnes ravissantes du crpuscule de laprs-midi, lun de ces
hymnes mlodieux des doux vents du soir, lune de ces idylles de nos forts, lune de ces
salutations la lune de notre terre, ou lune de ces descriptions superbes du coucher de soleil sur
les cimes des montagnes ?
As-tu senti ton cur dj froid et indiffrent palpiter au souvenir de lun de ces amours
potiques et innocents qui ont le ciel pour cadre, les lianes vertes pour rideaux, lherbe de la
prairie pour divan, et que la nature consacre en mre affectueuse et religion sainte ? ()
Non, mon bon ami, rien de tout cela. Ce fut tout le contraire.

Lloge comme la critique puisent au sein dun mme argumentaire qui rappelle en 1856 que la
peinture de la nature est un critre dvaluation fondamental aux yeux des jeunes hommes de
lettres qui comme Alencar considrent que cette exigence na pas encore t pleinement satisfaite.
La publication des trois volumes des Cantos de Gonalves Dias Rio de Janeiro est
considre par lhistoire littraire comme un monument essentiel vers au bnfice des Letras
Ptrias. Lune des compositions parmi les plus clbres de Gonalves Dias, la chanson de
lexil* compose en 1843 alors que le jeune pote achevait ses tudes Coimbra, exprime par le
jeu rhtorique de la comparaison avec le Vieux Continent la supriorit littraire de la nature
brsilienne. La fiert nationale, teinte de saudade, sexprime travers lvocation de la faune et de
la flore nationales, dont le sabi et le palmier sont ici les symboles. La richesse et la beaut sans
commune mesure de la nature au Brsil est au cur de cette potique du patriotisme dont le
caractre performatif peut nous sembler aujourdhui dsuet. Par ailleurs, cette composition ritre
la tentation rcurrente de mesurer la grandeur de la nature, et donc la valeur de linspiration
potique, relativement ltalon europen comme si la supriorit prsume de la nature au
Brsil allait suffire crer une littrature sinon suprieure, au moins gale. Antonio Candido
voque limportance de la couleur locale pour les pays neufs qui comme le Brsil ont acquis
dans un pass rcent leur indpendance : le nationalisme a t manifestation de vie, exaltation
des sentiments, prise de conscience, affirmation du propre contre limpos. Do la domination du
thme local et son importance dcisive dans ces pays261.
La peinture de la nature sest ainsi impose depuis 1826 comme un prrequis de lcriture
romantique au Brsil. Ce qui fait dire Joaquim Norberto de Souza e Silva, dans une srie
darticles publie dans la Revista Popular entre les annes 1859 et 1862, que lcrivain, ayant pris
enfin pleinement conscience de son identit nationale, compose des uvres qui sont par essence
originales, puisque cres par un esprit minemment patriotique :
Loriginalit de la littrature de chaque nation se justifie par elle-mme. Elle exsude de ses
uvres travers cette couleur locale qui provient de la nature et du climat du pays. Elle simpose
de manire vidente la connaissance de ses propres murs, us et lois de la socit262 ().

261Antonio Candido, Formao da literatura brasileira, op. cit., p. 15.


262Revista Popular, t. 9, 1861, p. 161. A originalidade da literatura de qualquer naao se demonstra por si mesma.
Transuda de suas obras nessa cor local que provm da natureza e do clima do pais. Patenteia-se dando a conhecer
nos proprios costumes, usos e leis da sociedade (...)

114
Lpilogue du clbre roman indigniste O Guarani (1857) de Jos de Alencar est une mtaphore
de cet enchantement du regard des crivains brsiliens devant les charmes de la nature qui les
entoure : ayant chapp une mort qui leur tait promise, les deux jeunes hros que sont Peri
lIndien et Cecilia la Portugaise voient leur destin dsormais unis. Cette mtaphore de la gense
dun peuple travers lunion de lindigne et de la fille de colons est aussi un roman de formation
qui accompagne la jeune hrone jusquau sortir de ladolescence, lorsque celle-ci se rsout enfin
quitter les doux charmes de lenfance afin de devenir une jeune femme ; une maturit
symboliquement exprime dans le roman par la prise de conscience de la beaut de la nature et
des tres qui lentourent, au premier chef Peri dont la noblesse et la beaut se rvlent pleinement
elle. Cecilia est donc lallgorie dune littrature qui sest enfin ouverte aux charmes de la nature
au terme dune maturation intellectuelle dont les Letras Ptrias sont le produit.

La peinture difiante de la socit brsilienne

La citation ci-dessus tablit une corrlation entre la couleur locale et la peinture de la


socit dans la qute littraire de loriginalit. Peindre le territoire est le pendant naturaliste dune
entreprise vocation sociologique qui consiste littraliser la nation brsilienne en cours de
formation.
Dans les deux cas, la rupture avec le no-classicisme est consomme. Les crivains
abandonnent lappareil mythologique du monde antique grco-romain pour privilgier une
approche contemporaine de la socit impriale, un changement de paradigme quillustre
parfaitement la comdie Os Deuses de casaca263 (1866) de Machado de Assis ; comdie qui met en
scne la descente sur terre, au Brsil, des Dieux de lOlympe qui prennent tour tour figure
humaine sous les traits de quelques personnages bien sentis de cette bonne socit impriale,
revtus de leurs nouveaux habits bourgeois : llgant, le dandy des salons, le pote, et Jupiter qui
choisit dtre banquier, nouveau Dieu dans une socit domine par largent. La bonne socit
dsigne, expression emprunte aux travaux dIlmar Rohloff de Mattos264, ltroite lite politique,
conomique et culturelle dont les valeurs et us communs sinspiraient dun idal de civilisation
europen. Selon Roderick Barman, la casaque (casaca), ce vtement de laine noire, sest impos
comme le symbole de lhomme de qualit appartenant aux classes suprieures de la socit et
participant activement leffervescente vie sociale et culturelle de la capitale impriale et de
quelques capitales de province comme Salvador ou So Paulo265. La planche intitule Costumes
de Rio de Janeiro* de Johann Moritz Rugendas illustre parfaitement les atours vestimentaires de
cette bourgeoisie carioca. Les robes de ces dames et la casaque du jeune homme sont les marques
de la distinction sociale dans la socit trs ingalitaire de Rio de Janeiro. Toutefois, de la mme
faon que la nature est prsente sous son jour le plus glorieux, sans quaffleure jamais la moindre
fausse note dans la peinture des charmes du pays, la prise en charge par la littrature de la socit

263 Machado de Assis, Os Deuses de casaca, Rio de Janeiro, Tipografia do Imperial Instituto Artstico, 1866.
264 Ilmar Rohloff de Mattos, O Tempo saquarema, So Paulo/Braslia, Hucitec/INL, 1987.
265 Quelques-unes des planches reproduites dans le volume annexe nous montrent cette casaque porte par la

bonne socit , en particulier la planche 16 extraite du Voyage pittoresque dans le Brsil de Johann Moritz Rugendas.

115
brsilienne mancipe sincarne de faon privilgie dans la socit urbaine, et en particulier dans
ses lites dorigine europenne la comdie raliste de Machado de Assis en est lun des
nombreux avatars. La grandeur et la gloire de lEmpire en son entier reposent sur les paules de
cette bonne socit prsente comme la manifestation exemplaire des progrs de la civilisation
aux tropiques. Or, cette stratgie discursive est loin de correspondre la ralit sociale dun Brsil
profondment marqu par la traite ngrire et le mtissage. La capitale Rio de Janeiro, si souvent
mise en scne dans les uvres des crivains brsiliens, compte plus de 45% desclaves au sein de
sa population en 1821, une proportion qui se stabilise autour de 40% jusquau milieu du sicle 266.
ce chiffre, il faut ajouter la part non ngligeable des affranchis et des mtis qui viennent colorer
un peu plus encore le tableau ethnique dune ville qui voudrait se donner voir dans sa seule
candeur.
La peinture de la socit, la diffrence de celle de la nature, doit tre apprhende selon
deux angles de lecture distincts. Cette peinture rpond une ptition de ralisme dune part,
celle dune littrature qui procde linventaire des personnages, des types sociaux jugs
reprsentatifs de la socit impriale, pendant sociologique de lexigence taxinomique voque ci-
dessus. Dautre part, peindre la socit impriale peut revtir une dimension programmatique,
conforme la conception dune littrature difiante, instrument de civilisation dun peuple quil
sagit dlever au rang de socit civilise via la lecture. Ds lors, lillusion raliste sapparente de
fait un ralisme utopique, car cette peinture sociale est dabord celle dun idal plutt que le
reflet objectif dune ralit sociale, mme bourgeoise. Ces deux modalits de la description
sociale sont prises en charge par le thtre et le roman qui tous deux connaissent un essor au
Brsil partir des annes 1840 travers la mise en scne et la publication des premires uvres
nationales.
Les premiers essais de fiction sinscrivent, avant la parution des premiers romans, dans
cette entreprise de mise en valeur dune certaine ide de la socit brsilienne. Ainsi, dans A
Resurreio do amor, crnica rio-grandense, feuilleton paru dans le Jornal do Commercio en fvrier 1839, le
narrateur simprovise gographe de la capitale de la province du Rio Grande do Sul, soucieux
quil est de louer les aspects civiliss de la ville et de la socit porto-alegrense267. Loin dtre aussi
anecdotique, la publication dA Moreninha en 1844, de lautorit du jeune tudiant en mdecine
Joaquim Manuel de Macedo, est considre par lhistoire littraire du XIXe sicle comme le
premier monument romanesque du Brsil. A Moreninha conte les aventures amoureuses de
quelques tudiants en mdecine qui, le temps des vacances, vont passer quelques jours sur une le
recule de la baie de Rio de Janeiro. Il est remarquable de souligner que le jeune auteur prfre
ancrer son rcit dans un espace insulaire plutt que dans celui de la capitale. Car lle en question
est un espace confin o la bonne socit cultive son entre-soi, loin des remous du Rio de Janeiro
populaire, peupl dimmigrs, desclaves et daffranchis. Pourtant, le narrateur multiplie les
effets de rel , commencer par la peinture de ce milieu tudiant carioca contemporain de la
publication du roman. Celui-ci souvre ainsi sur une discussion entre jeunes tudiants de la
capitale, dans le temps prsent, qui ont des esclaves leur disposition, qui lisent le Jornal do

266 Armelle Enders, Histoire de Rio de Janeiro, Paris, Fayard, 2000, p. 155.
267 Voir pour plus de dtails : Flora Sssekind, O Brasil no longe daqui : o narrador, a viagem, op. cit.

116
Comrcio268, frquentent le thtre et les bals. Dans le schma narratif adopt par le jeune
romancier, rien ne laisse prsager le caractre fictionnel, ntait cette mention dans la prface :
Ce petit roman ne doit son existence quaux jours de distraction et de relche que jai pass
dans la belle ville dItabora, au cours des vacances lan dernier. Loin des remous de la cour et
abandonn au repos, mon imagination se convint de lopportunit quil y avait faire quelques
espigleries, dont la Moreninha est le rsultat.269

La trame narrative est btie autour dun dfi : lincorrigible tudiant Augusto prtend tre trop
attir par le sexe faible pour arrter son dvolu sur une seule femme. Lcriture dun roman est
lenjeu dun pari propos par lun de ses camarades : tre capable daimer une mme personne
plus de quinze jours durant. Ainsi, limage de lespace insulaire qui circoncit lespace narratif, le
roman se trouve pris dans une circularit close, puisque le dnouement laisse entendre que le
roman que lon vient de lire est en fait celui dont le pari initial avait t le prtexte. Dans cet
espace doublement clos, les sociabilits et lart entam de la conversation entre bonnes personnes
sont clbrs page aprs page. Sans tarder, A Moreninha simpose Rio de Janeiro comme le
premier mythe littraire romantique ; le roman rencontre un succs sans prcdent, puisque la
cinquime dition sort en 1872. dfaut du tmoignage de quelques lecteurs anonymes270, nous
pouvons apprhender la rception de cette uvre travers la critique trs logieuse quen dresse
Antnio Francisco Dutra e Melo, jeune congnre, lvocation des qualits dobservation et de
description des murs de la bonne socit fluminense dans la Minerva Brasiliense :
Des scnes de la vie des coles, dont aucun tudiant ne niera lexacte restitution, une
inconstance inqualifiable, mais fonde, des tableaux de la vie amoureuse dune jeunesse
inconsidre, des pisodes bien enchans saccordent avec harmonie et rehaussent lensemble
avec charme. ()
Mme Violante est le type dune classe nombreuse parmi nous, que lauteur a cern et dpeint
avec justesse. ()
Mais ce qui nous a par-dessus tout touch est la profondeur dobservation que lon peroit ici et
l, la finesse du toucher dans lapprciation des murs et ce quil y a de particulier et de
remarquable dans la couleur employe. Lauteur livre un bon portrait de son pays dans ses
descriptions, il sait voir, il sait exprimer. Tout est dit sans ambages, rapidement. Tout est peint
dun trait, sans surcharges271.

268 Lun des principaux quotidiens de la capitale, fond en 1827 par Pierre Plancher.
269 Joaquim Manuel de Macedo, A Moreninha, So Paulo, Klick Editora, 1997, p. 13. Este pequeno romance deve
sua existncia somente aos dias de desenfado e folga que passei no belo Itabora, durante as frias do ano passado.
Longe do bulcio da corte e quase em cio, a minha imaginao assentou l consigo que bom ensejo era esse de fazer
travessuras, e em resultado delas saiu a Moreninha.
270 Nous pensons ici aux riches travaux mens par Judith Lyon-Caen sur les lecteurs de Balzac au XIX e sicle, un

travail dont lquivalent ne serait gure envisageable au Brsil, faute de sources.


271 Minerva Brasiliense, n 24, 15 octobre 1844, p. 750 : Cenas da vida escolstica, cujo quadrar exato com a verdade

nenhum estudante negar, uma inconstncia inqualificvel, mas fundada, quadros da vida amatria da juventude
inconsiderada, episdios bem combinados, se engrupam, se harmonizam e realam com beleza o todo. () A sr.a D.
Violante o tipo de uma classe numerosa entre ns, que o autor sentiu e desenhou com justeza. () / Mas feriu-nos
sobretudo a profundeza de observao que por aqui, por ali se nota, a finura de tato na apreciao dos costumes e o
particular e frisante da cr. O autor retrata bem o seu pas no que descreve ; sabe ver, sabe exprimir. Tudo se diz de
passagem, rpidamente ; tudo se pinta num trao : nada h de carregado.

117
Lesthtique de la rception et lhorizon dattente des lecteurs lettrs se trouvent ici dvoils pour
partie : le ralisme de la peinture svalue laune du portrait non sans ironie que le romancier a
livr de cette jeunesse tudiante et bonne socit qui convainquent le critique quil sagit l d un
bon portrait [du] pays . Ce portrait critique qui dfinit des types sociaux et moque certaines
drives propres la bonne socit sinscrit dans un horizon dattente construit par la lecture
parallle des ouvrages de civilit, autres succs ddition cette poque. En particulier, louvrage
de Jos Ignacio Roquette (1801 1870), le Codigo do bom tom ou Regras da civilidade e de bem viver no
XIXo seculo272, connat trois rditions en dix ans, depuis la premire dition Paris en 1845.
Lauteur est un chanoine portugais, historien, lexicographe et auteur douvrages religieux, dont
labondante production est publie Paris. Le Code contient ainsi deux chapitres consacrs lart
de la conversation, lun en portugais, lautre en franais, un art que le romancier illustre loisir
dans ce roman qui prend la forme de conversations successives entre tudiants et/ou gens de
bonne famille. cet gard, A Moreninha sapparente une entreprise dillustration par le roman
dont la description du sarau* offre un morceau de choix. Le narrateur ne cache pas que cette
description rpond au souci de donner goter au lecteur la bouche la plus savoureuse que
nous ayons chez nous . Ces soires mondaines voient se rencontrer les sexes et les gnrations
membres de la bonne socit pour partager ensemble les charmes de la musique, de la danse,
de la conversation ou de la confidence. On y retrouve la figure du dandy, celle de la jeune fille
courtise par les tudiants, les hommes occups jouer aux cartes, etc. ; soit autant de personnes
recommandables pour leur caractre et leur qualit , qui font rgner dans la riche demeure
ce bon got qui nest pas sans rappeler le bon ton vant dans les ouvrages ddification
morale. Ils forment ainsi cette socit allgre, nombreuse mais choisie qui est lexact miroir de
cette bonne socit qui prtend incarner depuis 1822 la nation brsilienne en formation.
Lhrone ponyme de ce roman est une jeune fille, surnomme la petite brune , dont la
beaut attire les convoitises de la socit tudiante. Cette demoiselle est larchtype dun nouveau
type littraire, celui de la femme brsilienne , dont les cheveux bruns et les yeux de jais sont les
caractristiques physiques principales. Cette femme est un idal-type qui sajoute ceux de la
nature foisonnante et de la bonne socit impriale. Dans son second roman, Os Dois amores
(1848), Macedo nous propose deux visages complmentaires de cet idal fminin, travers les
portraits* de Cline et Mariana. La premire se rapproche de la jeune Moreninha par son ge, sa
beaut dlicate et son innocence, tout en sen distinguant par sa peau diaphane et ses yeux bleus
dcrits par lentremise de comparaisons qui lassimilent plutt une femme du Nord . Mariana,
la tante de Cline, incarne pour sa part la Brsilienne dge mr, un type diffrent du premier,
celui de la beaut des tropiques , distinct du portrait de sa nice, plus europenne dapparence.
La peau mate, les yeux et les cheveux noirs, Mariana porte en elle un rotisme et une sduction
qui contraste parfaitement avec linnocence de Cline. Lidal fminin se dcline donc sous deux
incarnations distinctes, linnocente candeur de ladolescence cohabitant avec lrotisme assum de
la femme au teint mat. Le peintre Pedro Amrico (1843 1905) sest peut-tre inspir de ce
portrait pour dessiner les traits de la femme cense incarne elle aussi un idal-type, celui de la
Carioca* , en 1882. Les formes plantureuses, la longue chevelure noire, limpudeur assume du

272 Jos Ignacio Roquette, Codigo do bom tom ou Regras da civilidade e de bem viver no XIXo seculo, Paris, J.-P. Aillaud, 1845.

118
corps et le regard provocateur port vers le spectateur rappellent la beaut des tropiques ici
peigne au milieu de cette nature exubrante, au bord dune rivire dans laquelle la carioca
sapprte se glisser. Seule la couleur de la peau nous rappelle plutt le portrait de Cline, car le
peintre a choisi dlibrment de peindre une carioca la peau blanche, en tout tat de cause
loigne de la ralit socio-ethnique du Brsil imprial. Sil fallait trouver un quivalent en
peinture du portrait de Cline, peut-tre le Portrait de femme* peint par Auguste-Franois
Biard (1799 1882) lors de son sjour au Brsil entre 1858 et 1860 serait un choix opportun : le
jeune ge, linnocence, la candeur de la peau qui se reflte dans la robe dun blanc immacul, la
chevelure noire scrupuleusement coiffe et cerne dune mantille de dentelle noire sont autant
dlments qui participent de la construction dune autre reprsentation de lidal fminin, chaste
et dorigine europenne.
Lentreprise ddification inhrente aux Letras Ptrias ne se rsume pas la seule peinture
des charmes - notamment fminins de la socit impriale. Plus souvent, cette dification
vise transmettre aux lectrices et lecteurs les prceptes moraux qui doivent les guider dans leur
existence, afin que la socit puisse mieux correspondre aux valeurs religieuses et morales
prnes par la plupart des hommes de lettres. Le premier roman brsilien de Teixeira e Sousa, Le
Fils du pcheur, est en la matire un cas dcole. Le narrateur sature le rcit de leons de vie, en
particulier sur lamour, par lintermdiaire de chapeaux introductifs chaque chapitre du roman
qui sont autant de leons de morale censes clairer la lecture venir. Ainsi, Teixeira e Sousa
semble croire que le rcit ne saurait se suffire lui-mme, sans quelque propos liminaire
explicitement difiant, adress au bon sens du lecteur. Le genre romanesque clot au Brsil sous
les traits rhtoriques dun art de la prose qui emprunte beaucoup la fable. Cette dernire,
explicitement adresse la jeunesse brsilienne, connat dailleurs un certain succs ddition
Rio de Janeiro, comme en tmoigne par exemple la publication en 1860 dun petit recueil des
Fabulas273 dAnastacio Luiz do Bomsuccesso dont les mrites sont salus par la Revista Popular :
Chaque fable de lauteur contemporain est une leon de morale profitable lenfance, cest un
conseil qui leur est adress avec simplicit, grce et ingnuit ; cest un grand service rendu au
pays, qui connat la fable sans avoir voulu en mettre profit la moralit274.

Cette connaissance des fables sexplique par le fait que quelques crivains sy sont essays
avant lui. Sinspirant des fables dsope et de La Fontaine, Justiniano Jos da Rocha publie une
collection imite de fables en 1852275. Cinq annes plus tard, lditeur Paula Brito traduit,
adapte et publie son tour les fables dsope 276. Enfin, en 1864, Joaquim Jos Teixeira est
lauteur dun recueil de fables indites277.

273 Anastacio Luiz do Bomsuccesso, Fabulas, Rio de Janeiro, Typ. Brasiliense de Maximiano Gomes Ribeiro, 1860.
274 Revista Popular, 1860, t. 5, p. 190. Cada fabula do auctor contemporaneo uma proveitosa lio de moral para a
infancia, um conselho a ella dado com singeleza, graa e ingenuidade, um relevante servio prestado ao paiz, que
conhece a fabula, e no lhe tem querido aproveitar a moralidade.
275 Justiniano Jos da Rocha, Colleco de Fabulas imitadas de Esopo e de Lafontaine, Rio de Janeiro, Typ. Episcopal de

Agostinho de Freitas Guimares & C., 1852.


276 Francisco de Paula Brito, Fabulas de Esopo para uso da mocidade arranjadas em quadrinhas, Rio de Janeiro, Paula Brito,

1857.
277 Joaquim Jos Teixeira, Fabulas, Rio de Janeiro, Antonio Gonalves Guimares & C., 1864.

119
Pour en revenir au genre romanesque, la critique, comme lhistoire littraire, encense les
uvres juges les plus conformes aux principes de moralit, ddification et de patriotisme qui
doivent guider le romancier dans son travail. En 1855, la revue Guanabara salue la parution en
feuilletons du roman Vicentina de Macedo dans les colonnes de la Marmota Fluminense. Ce roman
narre les amours contraries et les secrets de famille des deux jeunes personnages principaux :
Le plan est simple et de grande moralit. Cest une leon adresse aux jeunes filles afin quelles
apprennent se protger de ces serpents qui simmiscent parmi les fleurs, qui susurrent leurs
oreilles des mots perfides, qui usent de promesses solennelles pour mieux les immoler sur les
autels de la volupt, leur offrant en change de leur crdulit la misre et lopprobre ! ()
() un roman dont nous recommandons la lecture nos jeunes compatriotes qui y trouveront
un puissant antidote contre le venin corrosif de la socit dans laquelle nous vivons. Cest par
ailleurs un service rendu la littrature brsilienne, en naturalisant parmi nous le roman
vritable, le roman moral et difiant, en nous familiarisant avec nos tableaux de la vie champtre,
en nous enseignant apprcier ce qui est ntre278.

Ce roman ddification adress aux jeunes filles serait lantidote contre le poison corrosif qui
frappe la socit et lexemple mme du vritable roman , celui qui moralise, instruit et
entretient lamour de la patrie. Ainsi la fiction, quil sagisse de nouvelles ou de romans publis
sous la forme de feuilletons ou de livres, assume au Brsil une fonction pdagogique tablie et
dfendue par la critique, laquelle lhistoire littraire, en louant les uvres de romanciers tels que
Teixeira e Sousa ou Macedo, offre une conscration, au nom de la cohrence du monument
national . La fiction offre une nouvelle dclinaison de ce discours performatif qui travaille
lgitimer certaines reprsentations de la socit et de ses vertus279.
Le thtre, aprs des dbuts difficiles, gagne au Brsil une place de choix dans la
construction des Letras Ptrias partir des annes 1850-60, lorsque la rception puis ladaptation
de la veine raliste franaise promeut une nouvelle conception du lart dramatique, dsormais
peru comme linstrument idal de ldification du public brsilien. Une telle ambition prexistait
larrive du thtre raliste, bien quelle nait gure porte ses fruits, si ce nest quelques uvres
de peu de rpercussions que lon doit la plume de Gonalves de Magalhes ou Joaquim
Norberto de Sousa Silva. Ainsi la revue Minerva Brasiliense consacre en 1843 un article au Thtre
Franais de Rio de Janeiro dans lequel il est rappel limportance que revt le genre dramatique
pour la nation :

278 Guanabara, t. 3, 1855, p. 20 : O plano simples e de summa moralidade : uma lio dada s moas para que
aprendam a preservar-e dessas serpentes, que se introduzem por entre as flres, que sussuram aos seus ouvidos
palavras fementidas, que abusam do juramento para immolal-as nas aras da volupia dando-lhes em troco da sua
credulidade a miseria e o opprobrio ! () / um romance cuja leitura recommendamos s nossas jovens compatriotas
como um poderoso antidoto contra o veneno corrosivo da sociedade em que vivemos. E alm disto um servio
feito a litteratura brasileira ; naturalisando entre ns o verdadeiro romance ; o romance moral e instructivo ;
familiarisando-nos com as nossas scenas campestres ; ensinando-nos a apreciar o que temos.
279 Dans sa thse soutenue en 2007, Alexandra Santos Pinheiro a tudi lensemble des textes de fiction publis dans

le Jornal das Familias (1863 1878), revue dite par Baptiste-Louis Garnier Rio de Janeiro. Sadressant dabord un
public fminin, ces nouvelles promeuvent des rgles de conduite pour ces femmes dont la vie doit tre consacre au
respect des convenances et de la vertu. De belle allure, bien duque, loyale vis--vis du pre comme du mari, cet
idal fminin relaye les reprsentations fminines vhicules dans les premiers romans nationaux. Voir pour plus de
dtails : Alexandra Santos Pinheiro, Para alm da amenidade : o Jornal das Famlias (1863-1878) e sua rede de produo,
Campinas, SP : [s.n.], 2007.

120
Un bon thtre est un foyer de civilisation dans lequel le peuple peut aller sinstruire, les riches
peuvent trouver un sujet de conversation srieux et profitable, les hommes studieux trouver l
quelques distractions, mditer et parfois donner libre cours leur talent280.

En 1851, la revue Marmota Fluminense compare le thtre lyrique au thtre dramatique pour
souligner lurgence quil y a dvelopper le second qui sadresse au peuple quand le premier
ne sadresse quaux seules lites, dj civilises :
Pourquoi doit-on faire la diffrence entre la compagnie italienne et la compagnie dramatique ?
La premire est pour nous un luxe, un simple divertissement, et la seconde nous est ncessaire
pour la prosprit de lart et des lettres. Le peuple, en gnral, nest pas client des opras
lyriques, leur prfrant les drames o il va puiser linstruction que son labeur ne lui permet pas
de trouver dans les livres. La compagnie dramatique reprsente un tableau simple des murs
dont la comprhension est accessible un simple enfant, ce qui nest pas le cas pour lautre
compagnie281.

La simplicit du message et la popularit du mdium font du thtre le genre de prdilection pour


ceux qui esprent moraliser de plus larges pans de la socit. En 1859, Machado de Assis, le
plus clbre critique de lpoque romantique, souligne galement la place essentielle quoccupe le
thtre dans ldifice des Letras Ptrias, au nom de limpratif moral qui lui est consubstantiel :
Le thtre est pour le peuple ce que le Chur tait dans le thtre grec antique, une source de
morale et de civilisation. Pour lheure, on ne peut lever des faits de pure abstraction une
morale profitable aux socits. Lart ne doit pas se perdre dans linfini dmesur des conceptions
idales, mais sidentifier avec le fond des masses. Il doit imiter, accompagner le peuple dans ses
divers mouvements, dans les diffrentes modalits de son action282.

Luvre dramatique de Jos de Alencar accompagne, sans sy rduire pour autant283,


lapparition du thtre raliste dans les Letras Ptrias. Auteur de nombreux drames et comdies, il
dfend la finalit morale de son uvre propos de sa pice Asas de um anjo, laquelle on faisait
alors procs en immoralit :
Une uvre qui montre le vice chti par le vice lui-mme, qui sinspire dun fait
malheureusement trs frquent dans la socit pour en dduire des consquences terribles qui
servent de punition non seulement aux auteurs principaux comme ceux qui ont concouru
indirectement sa ralisation une telle uvre sera-t-elle immorale ? () Il ny a pas un seul

280 Minerva Brasiliense, n1, 1er nov. 1843, p. 30. Hum bom theatro he hum foco de civilisao em que o povo se
pde ir instruir, os ricos procurar hum assumpto serio e proveitoso de conversao, em que os homens estudiosos
podem achar distraces, meditar, e as vezes desenvolver o seu talento.
281 Marmota Fluminense, n 147, 8 avril 1851, p. 2. Porque razo se ha de fazer distinco entre a companhia italiana e

a dramatica ? aquella para ns um luxo, um divertimento simplesmente ; e esta nos necessaria para a prosperidade
da arte e das letras. O povo em geral no frequenta as operas lyricas ; nas dramaticas aonde elle vai beber a
instruco que seus trabalhos lhes no permittem ganhar sobre os livros. Ella representa um quadro facil de
costumes, cuja comprehenso susceptivel at de uma criana ; o que no acontece com a outra companhia.
282 Machado de Assis, Ideias sobre Teatro , Obras Completas, Rio de Janeiro, W. M. Jackson Inc. Editores, 1955,

vol. 30, p. 12. O teatro para o povo o que o Coro era para o antigo teatro grego, uma iniciativa de moral e
civilizao. Ora no se pode moralizar factos de pura abstraco em proveito das sociedades ; a arte no deve
desvairar-se no doido infinito das concepes ideais, mas identificar-se com o fundo das massas ; copiar,
acompanhar o povo em seus diversos movimentos, nas vrios modos de sua actividade.
283 Au nom dune indpendance et dune originalit proclames de manire rcurrente par les tenants du romantisme

en littrature, Jos de Alencar refuse de voir accole ltiquette de ralisme ses drames.

121
personnage dans cette pice qui ne reprsente une ide sociale, qui ne soit porteur dune mission
moralisatrice284.

Inspire de la Dame aux Camlias, cette pice est mise en scne au thtre Ginsio le 30 mai 1858,
avant dtre interdite par la police ds la troisime reprsentation, en contradiction avec laval
fourni prcdemment par les autorits comptentes. Publie lanne suivante, luvre connat un
succs ditorial dfaut davoir pu connatre un succs public. Cependant que le ralisme
brsilien peine simposer sur la scne nationale, le jeune auteur et journaliste Quintino Bocaiva
affirme en 1858 une fois encore la valeur didactique du thtre :
Aujourdhui le peuple et les lettrs ont compris que le thtre ne se rduit pas tre une salle
de spectacles mais est une cole, que son but est moins de divertir que de moraliser lme du
public (). tant de toutes les formes littraires la plus vigoureuse et la plus efficace, car cest
celle qui prsente lhomme le spectacle vivant de ses propres impressions, son pouvoir de
suggestion est plus facile, plus rapide (). Voil pourquoi jentends que chaque fois quune
uvre dramatique ne contient pas une leon instructive, un enseignement profitable, une fin
morale, nous devons lui dnier la place laquelle elle prtend dans lhistoire de la littrature285.

Lhistoire littraire rserve les honneurs de son panthon national aux seuls crivains soucieux, au
nom du patriotisme et de la moralit empreinte de religion, dinstruire le public et le lectorat.
Quil sagisse du roman ou du thtre, lauteur, comme le critique, ne semble gure sattarder sur
les attentes du spectateur ou du lecteur. Guid par la seule exigence de construire tout la fois
une littrature nationale et une nation selon des rgles communes dictes par la critique et
entrines par lhistoire littraire, lhomme de lettres manie le performatif avec une certaine
souplesse, entre la recherche de leffet de rel et luvre ddification. Lart de la narration
comme lesthtique de la rception soulignent les ambiguts des Letras Ptrias qui hsitent entre
linstitution littraire dune ralit sociale pralablement construite et la prophtie dune
civilisation brsilienne prsente sous les atours dune exemplarit en voie de ralisation. Faute de
pouvoir trancher entre ces deux tentations qui coexistent, il nous semble ici plus judicieux, dans
la perspective problmatique qui est la ntre, de percevoir cette littrature comme le vecteur
privilgi au sein de la socit impriale de reprsentations, dimaginaires sociaux partags, bref
dune communaut interprtative que lauteur, le critique, lhistorien du littraire et dans une
certaine mesure le public lecteur286 participent de concert laborer, afin de donner voir un

284 Jos de Alencar, Azas de um anjo, Rio de Janeiro, Editores Soares e Irmo, 1860, p. XI-XII. Sera imoral uma obra
que mostra o vicio castigado pelo proprio vicio ; que tomando por base um facto infelizmente muito frequente na
sociedade, deduz dele consequncias terriveis que servem de puniao nao so aos seus autores principais como
queles que concorreram indirectamente para a sua realizaao ? (...) Nao ha ai uma so personagem que nao
represente uma ideia social, que nao tenha uma missao moralizadora.
285 Quintino Bocaiva, Estudos criticos e litterarios. Lance dolho sobre a Comdia e sua critica, Rio de Janeiro, Tip. Nacional,

1858, p. 17. Hoje o povo e os literatos ho compreendido que o teatro no s uma casa de espectculos, mas uma
escola de ensino, que seu fim no de divertir e moralizar a alma do pblico (...). Sendo de todas as frmulas da
literatura a mais vigorosa e eficaz, porque a que apresenta ao homem o espectculo vivo de suas prprias
impresses, sua insinuao a mais fcil, a mais imediata (...). Por isso entendo que toda a vez que uma obra
dramtica qualquer no encerre uma lio instrutiva, um ensino proveitoso, um fim moral, devemos negar-lhe o lugar
que pretenda na histria da literatura.
286 Nous reviendront en dtails dans le dernier chapitre de cette thse sur la place rserve au public dans lconomie

de lart dramatique.

122
idal de cette socit impriale qui se prsente nous sous lapparence virtuelle dune civilisation
originale littralise, via lcriture romantique.

Les Letras Ptrias et les progrs de la civilisation impriale

La porte morale des uvres consacres par lhistoire littraire est minemment politique.
Au nom de la foi chrtienne, comme nous lavons montr prcdemment, la littrature nationale
fantasme une socit moralise qui serait unie dans le service et lhonneur rendus linstitution
impriale, prsente comme la seule garante de lunit nationale. Comme les sciences, les lettres
dans leur acception la plus large prtendent se placer au-dessus des clivages politiques, au nom
de la haute mission quelles se voient confier dans le service de la patrie287. Car un consensus
large, particulirement fort au sein du champ littraire, existe autour de la ncessaire contribution
lessor de la nation. Les Statuts publis en 1871 dune socit littraire de la province du
Maranho, la Sociedade litteraria Atheneo Maranhense, font tat du serment sur la Bible que doit
prononcer tout nouveau membre :
Je jure de contribuer autant quil est possible la prosprit de cette socit, son union
fraternelle et tout ce qui uvre au bien de la civilisation du pays. Avec laide de Dieu288.

La revue littraire Guanabara, cre en 1850 linitiative dArajo Porto-alegre, Gonalves Dias et
Macedo, revendique cette posture transcendante dans son article inaugural :
Les volumes de la Guanabara qui chappent aux joutes et tournois de la politique goste et
leurs incessantes variations remplissent une mission conservatrice, car ils sont le sanctuaire o se
runissent toutes les intelligences et toutes les convictions politiques. Lespace quils occupent
est hors de porte des intrts mesquins, leur orbite est plus vaste, sublime et calme. Cest
lexpression de toutes les harmonies de lesprit et du cur, distance de tout gosme
dguis289.

La mission conservatrice , au service de la patrie et de lEmpire, permet ainsi de redorer le


blason des Lettres brsiliennes qui saffirment comme les garantes de lunit nationale. Dfendre
lEmpire constitutionnel suppose la dfense dune certaine conception de la civilisation
brsilienne.
Remarquons pour commencer que ces harmonies de la pense et du cur ne sont pas
sans rappeler la dfinition propose par Franois Guizot dans son Histoire de la civilisation en
Europe, depuis la chute de l'Empire romain jusqu' la Rvolution franaise (1851) :

287 Toutefois, les clivages portent moins sur la nature du rgime en place que sur les factions, les partis qui se
disputent le pouvoir chaque lection lgislative.
288 Estatuto e regulamento da Sociedade litteraria Atheneo Maranhense, Maranho, Typographia Liberal, 1871, p. 29. Juro

contribuir quanto puder para o engrandecimento desta sociedade, para a sua fraternal unio, e para tudo o que for o
bem da civilisao do paiz. Assim Deos me ajude.
289 Guanabara, 1850, t. 1, p. 1. Os periodicos do Guanabara que no pertencem s justas e torneios da politica

individual, e s suas fluctuaes incessantes, preenchem uma misso conservadora, pois so o sanctuario da reunio
de todas as intelligencias, e de todas as crenas politicas : a esphera que abrangem est fra da attraco de
mesquinhos interesses ; a sua orbita mais vasta, mais sublime e mais placida : a expresso de todas as harmonias
do pensamento e do corao, fra do estadio de um egoismo disfarado.

123
La civilisation est une espce docan qui fait la richesse dun peuple, et au sein duquel tous
les lments de la vie du peuple, toutes les formes de son existence, viennent se runir290.

La valeur transcendantale de la civilisation en fait un critre dterminant dans lchelle des valeurs
culturelles :
il y a mme des occasions o les faits dont nous parlons, les croyances religieuses, les ides
philosophiques, les lettres, les arts, sont surtout considrs et jugs sous le point de vue de leur
influence sur la civilisation ; influence qui devient, jusqu un certain point et pendant un certain
temps, la mesure dcisive de leur mrite, de leur valeur291.

Selon Guizot, la civilisation est tout la fois la mesure de la valeur littraire et le reflet de la
grandeur littraire, selon un principe de rciprocit qui lve les lettres, les sciences et les arts
en miroir de ltat de la civilisation :
Les lettres, les sciences, les arts dploient tout leur clat. Partout o le genre humain voit
resplendir ces grandes images, ces images glorifies de la nature humaine, partout o il voit crer
ce trsor de jouissances sublimes, il reconnat et nomme la civilisation292.

Dans un ouvrage prcdent, Guizot voyait en la civilisation le dveloppement de ltat social, et


celui de ltat intellectuel ; le dveloppement de la condition extrieure et gnrale, et celui de la
nature intrieure et personnelle de lhomme ; en un mot, le perfectionnement de la socit et de
lhumanit293. Il est remarquable de constater dans cette dfinition de la civilisation la mme
dialectique de lintime et du social, de lindividuel et du collectif luvre dans lesthtique
romantique, reprise par les Letras Ptrias. Sy ajoute une dimension temporelle fondamentale :
Lide du progrs, du dveloppement, me parat tre lide fondamentale contenue sous le mot
de civilisation294.
Au Brsil, la conception de la civilisation sinspire de cette ide de perfectionnement de la
socit . Dans une nation jeune, mancipe du joug colonial depuis peu, lide de progrs fait
flors et sinscrit sans tarder au cur de la construction de la civilisation au Brsil. Dans un
discours devant les membres de lAtheneu Paulistano le 15 juillet 1855, Joo Baptista Pereira
rsume les principales caractristiques de lide de civilisation :

290 Franois Guizot, Histoire de la civilisation en Europe, depuis la chute de l'Empire romain jusqu' la Rvolution franaise, Paris,
V. Masson, 1851, p. 9.
291 Id., p. 10.
292 Id., p. 16.
293 Franois Guizot, Histoire de la civilisation en Europe, Paris, Didier, 1840, vol 1, p. 6. Il ne faut pas ngliger la part

morale de ce perfectionnement. Parmi les explications de sa rigidit politique, de son refus de la rforme lectorale
dans les annes 1840, limportance donne la moralit par rapport la rationalit a retenu lattention de Pierre
Rosanvallon dans son livre Le moment Guizot (Gallimard, 1985). Cet enjeu de moralisation de la vie publique aussi
bien que prive attach lide de civilisation ne nous parat pas sans importance non plus quant au rle imparti
la littrature la fois dans la construction de la brsilianit et dans la consolidation du rgime imprial.
294 Id., p. 14. Dans sa 2me leon sur la philosophie de lhistoire la Sorbonne, Victor Cousin affirme : Toute histoire

implique donc un dveloppement, une marche progressive. Quest-ce maintenant que le dveloppement progressif
de lespce humaine dans lhistoire ? la civilisation. (Victor Cousin, Cours de philosophie. Introductions lhistoire de la
philosophie, op. cit., p. 43) En France, cette ide senracine dans la pense des Lumires, travers deux textes
fondamentaux, le Discours sur les progrs successifs de lesprit humain de Turgot (1750) et lEsquisse dun tableau historique des
progrs de lesprit humain de Condorcet (1795).

124
La civilisation, messieurs, est lme des nations, lesprit des peuples. Cest le soleil radieux qui
illumine les tnbres crasseuses de lerreur, lastre lumineux qui les accompagne vers les plaines
tapies de gloire. Sans civilisation point de progrs, sans progrs point de vie, et la nation qui se
complat dans lignorance crot de manire atrophie comme la vgtation dcharne par les gels
des ples. () La civilisation, je vais le rpter, cest le progrs, le mouvement et la vie.
Lignorance, cest limmobilit, lengourdissement et la mort295.

Et lorateur de citer quelques incarnations de cet idal, comme Victor Cousin, Victor Hugo, Lajos
Kossuth296, etc. une poque frappe par bien des incertitudes quant aux valeurs en vigueur au
sein de la socit, cette conception du progrs, de la civilisation nest pas prsente comme un fait
acquis, mais plutt comme un devenir possible, qui nexonre pas des risques du retour la
barbarie ou de la dcadence297. Le progrs sinscrit dans la volont des hommes et non dans la
nature des choses. Voil pourquoi il sagit de laider crotre par la promotion de cette ide du
beau qui doit inspirer le littrateur dans la description de la nature et de la socit brsiliennes :
lenthousiasme de lcriture permet de mettre en exergue des beauts nationales, tout en cartant
ce qui ne contribue pas directement lessor de la civilisation. Voil pourquoi Gonalves de
Magalhes insiste dans le prologue au recueil de ses uvres potiques en 1864 sur le lien troit
entre la civilisation et lide du beau :
Elle doit durer, car ce phnomne que lon appelle civilisation, qui est le dveloppement
progressif de lintelligence humaine, consiste dans la pleine ralisation de lide du beau dans
toutes les choses justes et utiles. Le beau se prsentera avant toute autre chose pour cautionner
la civilisation du peuple que vous tudiez298.

Or, cette beaut de la civilisation en formation peine saccommoder avec certaines ralits du
Brsil : lesclavage, la corruption, lignorance, lindiffrence religieuse, le rgne de largent sont
autant de stigmates que les fondateurs des Letras Ptrias peinent carter compltement. Ces
sujets portent atteinte lide du beau et limage de la civilisation brsilienne. En particulier,
les crivains les plus clbrs par lhistoire littraire lpoque impriale font preuve dune
certaine ambigut lorsquil sagit de rflchir aux conditions du dveloppement de la civilisation
brsilienne. Nous allons voir que, au-del des condamnations de principe, les tenants de la

295 Ensaios Litterarios, 1855, n 2, p. 217-220. A civilisao, senhores, a alma das naes, o espirito dos povos ; o
sol brilhante que allumia as trevas encardumadas do erro ; o astro luminoso que as conduz aos plainos tapizados da
gloria ; sem civilisao no ha progresso ; sem este no ha vida ; e a nao que se embota na ignorancia cresce
atrophiada como a vegetao mirrada pelo gelos dos plos ; () / A civilisao eu vol-o repito o progresso, o
movimento e a vida ; a ignorancia a immobilidade, o entorpecimento e a morte.
296 Le patriote hongrois en exil a particip la rdaction du journal politique publi de 1853 1856 Jersey,

LHomme : Journal de la dmocratie universelle (le journal des Proscrits), auquel contribuaient galement Victor Hugo, et
Charles Ribeyrolles, lauteur du Brsil pittoresque (1861) sur lequel nous aurons loccasion de revenir, qui en tait le
rdacteur en chef.
297 Franoise Mlonio, Naissance et affirmation dune culture nationale. La France de 1815 1880, Paris, Seuil, 2001, p. 14.

Sur la dimension palingnsique de lapprhension de lide de progrs au XIXe sicle, voir Gran Blix, La
palingnsie romantique : histoire et immortalit de Charles Bonnet Pierre Leroux , Paule Petitier et Gisle
Sginger (org.), Les formes du temps : rythme, histoire, temporalit, Strasbourg, Presses universitaires de Strasbourg, 2007,
p. 225-240.
298 Gonalves de Magalhes, Poesias Avulsas, Rio de Janeiro, B. L. Garnier, 1864, p. 4. Ha de durar ; porque este

facto a que chamamos civilisao, que o desenvolvimento progressivo da intelligencia humana, todo consiste na
realizao da ida do bello em todas as cousas justas e uteis. O belo se apresentar antes de tudo para abonar a
civilizao do povo que estudais.

125
modernit littraire entretiennent des liaisons dangereuses avec le capitalisme. La lecture des
articles programmatiques de la revue Nitheroy et de la plupart des grandes revues littraires qui lui
ont succd Rio de Janeiro est ce titre difiante, tant les journalistes-crivains y insistent sur la
ncessit pour le pays de moderniser son agriculture, de dvelopper ses infrastructures et son
industrie. Or, la critique du matrialisme et du rgne de largent semble saccommoder dune
apprhension plutt bienveillante de la Rvolution industrielle en Europe occidentale qui,
transplante au Brsil, saurait assurer les progrs de lconomie et de la socit impriales299. Les
articles publis dans la revue Nitheroy (1836), linfluence de la Sociedade Auxiliadora da Industria
Nacional300 (SAIN) et de la revue quelle publie tmoignent de la connivence des fondateurs du
romantisme avec les acteurs conomiques, agricoles et industriels, de lEmpire. Limpratif de
progrs qui simpose aux promoteurs de la rforme littraire les amne soutenir
explicitement lessor de son conomie en suivant les voies de la modernit et du progrs
technique, via les enseignements tirs de la Rvolution Industrielle en Europe.
Dans la ddicace* date de 1856 quil adresse lempereur Pedro II, Gonalves de
Magalhes fait tat de la croissance des biens matriels, moraux et politiques que le pays
connat depuis son arrive sur le trne en 1840. Aprs en avoir dtaill quelques exemples, le
pote pique souligne en consquence limage positive que lEmpire peut en tirer : tous ces
grands biens, et tous ceux qui en dcoulent, sont l pour prsenter du Brsil limage dune nation
constitue selon la dignit de la nature humaine et de la bonne politique, conformment aux
prceptes de la raison claire. La rhtorique encomiastique incite ici le ddicataire vanter les
mrites du rgime imprial et donc de lempereur, sous le rgne duquel le Brsil connatrait des
progrs constants.
Or, quelques annes plus tard, le plus fidle des amis de Gonalves de Magalhes, Arajo
Porto-alegre, peut se livrer dans O Poeta* une dnonciation froce de la socit impriale,
qui ne semble gure profiter des vertus du rgime imprial. A contrario, lempire y apparat ruin
par les ravages du matrialisme, du rgne corrupteur de largent, accus de mener la socit
brsilienne la dcadence et de pervertir le got et la civilisation de la population brsilienne. En
somme, les progrs matriels auraient prvalu aux progrs de la civilisation, aux progrs des
intelligences tant esprs par Gonalves de Magalhes et ses consorts. Dj, en 1855, la revue
Guanabara sinterrogeait sur le triste destin de la littrature au Brsil :
La littrature dramatique de notre patrie est pauvre, mesquine et sans protection, sans que
personne ne sinquite de lui donner la place qui lui convient et quelle peut et doit occuper. Les
hommes actuels ne pensent quaux progrs et ressources matrielles du pays et jaugent travers
ltalon de limbcillit tous ceux qui ne se placent pas derrire leur bannire301.

299 Cet tat desprit rsulte galement de labsence dune rvolution industrielle au Brsil au XIXe sicle, ce qui
implique de poser linterrogation sur le capitalisme en des termes fort diffrents.
300 Voir Chapitre III pour une brve prsentation de cette association, dont est ne lIHGB.
301 Guanabara, 1855, t. 4, p. VIII. Pobre, mesquinha e desprotegida ahi vai a litteratura dramatica da nossa patria,

sem que ninguem se lembre de dar-lhe o desenvolvimento que lhe convm e que pde e que deve ter. Os homens da
actualidade s pensam nos melhoramentos e recursos materiaes do paiz, e medem pela bitola da imbecilidade a todos
aquelles que se no infileiram sob o seu estandarde.

126
Et Gonalves de Magalhes, lorsquil prend la plume du journaliste, nest pas en reste et offre un
cho mlancolique aux lamentations potiques dArajo Porto-alegre. Le prologue ldition des
uvres potiques de 1864 souvre sur linvocation suivante :
Laissons l les potes et la posie. Occupons-nous des intrts matriels, qui sont la source de
la prosprit et de la richesse des Nations. Le temps des fictions sen est all avec lenfance du
Genre Humain. Nous vivons dans un sicle de sciences positives, darts profitables, dindustrie
et de commerce, dans lequel le temps est un capital qui doit produire de lor, et non des
fables302.

Loin de renoncer son idal, lauteur moque ainsi lattitude de nombre de ses compatriotes qui
osent ainsi penser, faute de partager avec lui le sentiment de la beaut morale et des harmonies
de la Nature . Ce dfaut de sensibilit rend caduc aux yeux de beaucoup le rle que pourrait
jouer la littrature dans les progrs de la civilisation brsilienne. Vritable pangyrique dress aux
mrites et vertus de la posie pour le salut et le progrs de lhumanit en gnral et des nations en
particulier, ce prologue sapparente, compte tenu des citations mentionnes ci-dessus, une
tentative de relgitimation des Letras Ptrias au sein dune socit soumise la seule urgence des
progrs matriels et de lenrichissement303.
Nous touchons donc ici aux contradictions inhrentes que lhistorien Bernardo Ricupero
identifie comme une caractristique commune aux mouvements romantiques dAmrique Latine :
En rsum, si le romantisme europen se mfie de la civilisation et proteste contre le
capitalisme, le romantisme latino-amricain soppose de manire gnrale la barbarie et nourrit
des sympathies avec le capitalisme ou, tout au moins, avec les opportunits que ce mode de
production semble offrir au continent304. En simposant comme le principal agent de promotion
de lide et de limpratif de civilisation, les Letras Ptrias ont essay dimposer une conception
morale et politique de la civilisation que lon croyait en 1836 en adquation avec les appels aux
progrs matriels et conomiques de la nation mancipe et dont les contradictions
transparaissent avec acuit dans les discours prononcs au cours des dcennies ultrieures.

Letras Ptrias / Histria Ptria

Au sein des lettres brsiliennes, lhistoire a t tout au long de la priode impriale lobjet
dun traitement privilgi, depuis la fondation en 1838 de lIHGB. Car elle a contribu thoriser
une certaine ide de la civilisation brsilienne dont on a vu dans le paragraphe prcdent combien
elle tait consubstantielle aux Letras Ptrias. Les progrs de la connaissance historique ont permis
dancrer dans le pass les racines de la nation brsilienne et de donner du sens aux vnements

302 Gonalves de Magalhes, Poesias Avulsas, op. cit., p. 1. Deixemo-nos de poetas e de poesia ; curemos dos
interesses materiaes, que so as fontes da prosperidade e riqueza das Naes. O tempo das fices expirou com a
infancia do Genero Humano. Vivemos em um seculo de sciencias positivas, de artes proveitosas, de industria e de
commercio, em que o tempo um capital que deve produzir ouro, e no fabulas.
303 Nous aurons mener le parallle entre ce constat et lambigit du rapport que les crivains entretiennent

largent alors que se dveloppe le march de ldition au Brsil. Cette relation sera interroge dans le chapitre IV.
304 Bernardo Ricupero, O Romantismo e a idia de nao no Brasil (1830-1870), op. cit., p. XXVIII.

127
qui ont entour lindpendance305 en vertu des principes de la philosophie de lhistoire
nourrie des lectures de Vico, Herder ou Michelet306. Or, la rvaluation du legs de lpoque
coloniale, et en particulier du legs indigniste, par lhistoire nationale a permis de rvler les
marques de loriginalit de cette civilisation brsilienne, ne du croisement de races diffrentes.
Au sein des Letras Ptrias, lHistria Ptria occupe une place essentielle, comme discipline
dont la fonction et la rputation sont dautant plus grandes que lIHGB, qui prend en charge son
criture, est alors la seule institution culturelle prenne reconnue par ltat et finance sur fonds
publics. Nous avons montr dans la premire sous-partie les liens troits entre lhistoire littraire
et lHistria Ptria. Nous avons dj signal que les historiens du littraire, membres de lIHGB,
sont des hommes de lettres polygraphes qui usent tantt de lhistoire, tantt de la littrature pour
uvrer ldification du monument national307 . La plupart ont compos une uvre dans
laquelle prdomine la littrature, de rares exceptions comme Pereira da Silva ou Varnhagen qui
sessayent fonder une thique et une esthtique spcifiques de lhistoire. Cette complmentarit
se justifie par le fait que la pratique de lhistoire et celle de la littrature se nourrissent lune lautre.
Lhistorien use de tours rhtoriques et de la couleur locale pour reconstituer le portrait des
sicles passs308, comme lcrivain fait uvre dhistorien lorsquil prtend reconstituer le pass par
le roman ou lpope. En France, Alexandre Dumas, vulgarisateur de lhistoire, dont luvre
romanesque embrasse plusieurs sicles dhistoire, peut crire dans les Compagnons de Jhu en 1857 :
nous avons la prtention davoir sur ces cinq sicles et demi appris la France autant dhistoire
quaucun historien309. Cette prtention se fonde sur lide que le roman comme le thtre
peuvent enseigner lhistoire au peuple, faire mdiation entre le savoir rudit des historiens et
limaginaire collectif. Puisque les historiens ont cur de faire connatre lhistoire nationale au
plus grand nombre, les crivains offrent leur concours via la publication de romans historiques,
indignistes, dpopes ou de drames historiques. Il nest pas surprenant que la premire pice de
thtre du monument national , Antonio Jos (1838) de Gonalves de Magalhes, fasse le rcit
du destin tragique dun pote brsilien terrass par linquisition dans le Portugal du XVIIIe sicle.
Par ailleurs, le rcit historique, qui atteste la marche ascendante du Brsil imprial vers la
civilisation, conforte lide des progrs concomitants de la littrature. Cette quation est tablie
notamment par Pereira da Silva lorsquil voque en historien les heures de gloire de lempire
portugais au dbut du XVIe sicle, sous le rgne de Manuel Ier (1469 1521) :

305 Soulignons ici que cette dmarche intellectuelle nest pas le propre du Brsil : lensemble des pays dAmrique
Latine sont engags dans la construction de rcits historiques fondateurs, susceptibles dancrer par lexaltation du
pass les racines de la jeune nation.
306 Luvre de Michelet constitue une voie daccs privilgie vers la pense de quelques philosophes comme Vico

ou Herder au Brsil. La rputation de lhistorien franais au Brsil a tt fait de contribuer la promotion de cette
philosophie de lhistoire dont des penseurs aussi diffrents que Vico, Herder ou Cousin se font les chantres. Voir
ce sujet la biographie de Paule Petitier, Jules Michelet, lhomme histoire, Paris, Grasset, 2006, chap. III : Vico et
Victor .
307 La plupart des crivains franais contemporains sont aussi polygraphes, maintenant ainsi lancienne articulation de

la littrature et de lhistoire dans les belles-lettres : Nodier, Stendhal, Mrime, Chateaubriand, Quinet, Lamartine,
Hugo et Nerval sont des historiens reconnus, sans que lon puisse sparer nettement dans leur criture un rgime
historique dun rgime littraire.
308 La poisis, la cration, lcriture comme fiction. Lexigence de couleur locale requiert limagination de lhistorien,

et par consquent le recours la fiction. Lhistoire totale requiert la collaboration du songe. Avec Michelet, la
mmoire historienne sallie limagination cratrice, et donc la posie.
309 Cit par Claude Millet, Le Romantisme, op. cit., p. 146.

128
Sous le rgne de D. Manuel, mesure que les tudes scientifiques progressaient, que les
conqutes se multipliaient et que la gloire et la richesse de la nation allaient grandissant, une
langue et une littrature ont galement resplendi, dont lorigine, on ne peut le nier, remontait
certes lpoque prcdente, mais elles connaissaient une croissance et une richesse qui les
rendaient pleines de vigueur et de fiert. ()
Il est sr que la littrature est lcho intelligent de la socit, quelle exprime les ides, les
croyances, les murs, les tendances de lesprit, la civilisation de lpoque dans laquelle elle
sinscrit310.

Une telle vision symbiotique des lettres au miroir de lhistoire nationale conforte la volont des
hommes de lettres historiens de trouver dans le rcit historique la gense des principes de la
rforme en cours des Letras Ptrias. Ainsi, conformment la dfense de la religion par les
lettres, cette histoire repose sur une croyance dans le rle jou par la Providence311 qui seule a
permis de maintenir une unit mme fragile de ce vaste territoire si longtemps en proie aux
rvoltes locales et aux insurrections, comme Varnhagen en fait le rcit dans son Historia Geral do
Brazil. Gonalves de Magalhes souligne les vertus de lhistoire dans la promotion dune pense
religieuse et morale de la socit humaine :
La leon la plus utile que nous pouvons tirer de ltude de lhistoire de tous les peuples est que
les Nations se civilisent et prosprent grce de fortes croyances religieuses qui servent de base
la morale sociale, et quelles dprissent lorsque ces croyances saffaiblissent312.

Au Brsil, lIHGB profite dune situation de monopole dans le champ de la production


dun discours historique, faute de lexistence dun enseignement suprieur de lhistoire dans le
cadre universitaire, encore restreint lenseignement du droit, de la mdecine et des armes 313. Ce
discours trouve sa lgitimit par la reconnaissance officielle que les subsides publics et le
parrainage de lempereur lui confrent. Dans son Rapport sur les travaux de lInstitut au cours
de la quatrime anne sociale , Cunha Barbosa souligne cette insertion de lhistoire dans la
grande famille des lettres nationales :
Lesprit humain avance et avec lui les lettres. Une soif de savoir se fait sentir dans la gnration
actuelle, qui nous fait esprer des rsultats glorieux pour notre civilisation en pleine croissance.
Et la fiert de travailler pour la patrie encourage vivement les efforts des Membres de cette
Association Brsilienne littraire, renforce par le ciment, sans doute ignor aujourdhui, du

310 Joo Manuel Pereira da Silva, Nacionalidade, lingua e litteratura de Portugal e Brazil, Paris, Guillard, Aillaud e Ca, 1884,
p. 116-117 et 142. Durante o reinado de D. Manuel, ao passo que se adiantavam os estudos scientificos, se
alargavam as conquistas e se enriquecia e gloriava a nacionalidade, resplenderam tambem uma lingua e uma literatura,
que procederam, no se pode negar, da epocha anterior, mas que se tornaram crescendo e opulentando-se mais
vigorosas, e soberbas . / de certo a litteratura o echo intelligente da sociedade, exprime as ideas, crenas,
costumes, tendencias do espirito, civilisao das epochas a que corresponde.
311 Franois Guizot dit ce sujet : Je vois Dieu dans les lois qui rglent le progrs du genre humain, aussi prsent,

aussi vident, bien plus vident selon moi, que dans celles qui prsident au lever et au coucher du soleil. et
lhistorien dexhiber la Raison enfouie dans lhistoire. (cit par Franoise Mlonio, Naissance et affirmation dune culture
nationale. La France de 1815 1880, op. cit., p. 134)
312 Gonalves de Magalhes, Commentarios e pensamentos, Rio de Janeiro, B. L. Garnier, 1880, p. 147. A lio mais

proficua que podemos tirar do estudo da historia de todos os povos que as Naes se civilizam e prosperam com
fortes crenas religiosas, que servem de base moral social, e deperecem quando essas crenas se afrouxam.
313 Pour de plus amples details, voir Manoel Lus Salgado Guimares, Nao e Civilizao nos Trpicos : O

Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e o Projeto de uma Histria Nacional , Estudos Histricos, Rio de Janeiro,
CPDOC/FGV, n1, 1988, p 5-27.

129
discrdit de ceux qui sy sont adonns en des temps difficiles. De nombreuses plumes, par
ailleurs illustres, ont crit des mmoires, des annales et des rapports sur le Brsil, mais nous
pouvons dire, Messieurs, quune histoire bien organise, qui prsente la connaissance des
ntres et des trangers un tableau fidle sur un peu plus de trois sicles dans lequel lon peroive
lavance de nos progrs relis les uns aux autres depuis la dcouverte de cette partie du nouveau
monde nous fait encore dfaut. Cette tche est immense, oui, mais elle est ncessaire. Les
obstacles qui la freinent seront vaincus par la persvrance de ses lettrs entrepreneurs, sous la
protection prcieuse du gouvernement libral de Sa Majest Impriale D. Pedro II, notre
Auguste Protecteur Immanent314.

Ces lettrs et hommes de lettres se chargent de formuler un discours cohrent sur lidentit et
la gense du processus historique de construction nationale. Cunha Barbosa, lun des deux
fondateurs de lInstitut, expose ici la raison qui a prvalu cette initiative indite au Brsil : la
ncessit de nationaliser lhistoire du Brsil, jusque-l prise en charge par des trangers,
insensibles au sentiment de patriotisme qui doit aussi nourrir lcrit de lhistoire. En rappelant le
nom des grands auteurs brsiliens du pass, Cunha Barbosa insiste sur lurgence quil y a user
de lhistoire et de la gographie pour nourrir le sentiment patriotique des membres de la nation.
Les statuts adopts prcisent les fins de lInstitut dans le premier article :
LInstitut Historique et Gographique Brsilien a pour finalit la collecte, lordonnancement, la
publication ou larchive des documents ncessaires lhistoire et la gographie de lempire du
Brsil, qui permettra ensuite de promouvoir galement la connaissance de ces deux disciplines
philologiques par le biais de lenseignement public, ds que son budget lui autorisera une telle
dpense315.

La collecte et lordonnancement des documents susceptibles de nourrir le rcit de lHistria Ptria


(selon une dmarche identique celle qui prvaut la composition des anthologies) sapparentent
une entreprise de longue haleine, encore inacheve en 1843, comme le souligne lauteur
anonyme de larticle Bibliographie dans le deuxime numro de la revue Minerva Brasiliense :
trangres les unes aux autres, il manque nos provinces la force du lien moral, le trait
dunion spontan de la nationalit qui pourrait runir troitement les habitants de cette terre
immense que la nature a treint des deux plus grandes rivires de lunivers. Lhistoire du pays,
quelle soit dpose dans de vieux et fastidieux volumes laisss labandon, ou quelle soit crite

314 RIHGB, 1863, t. 4, 12. O espirito humano marcha : com elle as lettras se adiantam ; e uma fome de saber
pressente-se na gerao actual, que nos faz esperar resultados gloriosos nossa crescente civilisao. Nem de
pequeno incentivo s fadigas dos Membros desta litteraria Associao Brasileira a gloria que lhes resulta de trabalhar
em honra da patria, fazendo-a cimentos, hoje talvez ignorados, com desdouro dos que os praticaram em tempos bem
difficultosos. Muitas pennas, alis illustres, tem escripto memorias, annaes e relatorios das cousas do Brasil ; mas
podemos dizer, Senhores, que ainda nos falta uma historia bem organisada, que apresente ao conhecimento dos
nossos e dos estranhos um quadro fiel de pouco mais de tres seculos, em que se veja a marcha dos nossos successos
relacionados entre si desde a descoberta desta parte do novo mundo. E grande este trabalho, sim, mas necessario ;
os enfados que arrastam sero vencidos pela perseverana dos seus litteratos emprehendedores, sero continuados
sobe a valiosa proteco do liberal governo de Sua Magestade Imperial o Senhor D. Pedro II, nosso Augusto
Immediato Protetor.
315
Estatutos do Instituto Historico e Geographico Brasileiro, Rio de Janeiro, Typ. da Ass. do Despertador, 1839, p. 3. O
Instituto Historico e Geographico Brasileiro tem por fim colligir, methodisar, publicar ou archivar os documentos
necessarios para a historia e geographia do imperio do Brasil; e assim tambem promover os conhecimentos destes
dous ramos philologicos por meio do ensino publico, logo que o seu cofre proporcione esta despeza.

130
jusqu un certain point par des mains peu aptes, par des trangers qui, comme Beauchamp316,
ont prfr composer un roman susceptible dexciter la curiosit des lecteurs de lEurope cette
histoire ne saurait veiller lesprit de notre jeunesse le noble sentiment de lamour de la patrie,
qui rend le citoyen apte de plus grands sacrifices et llve au-dessus des calculs mesquins de
lintrt individuel. () Une histoire gnrale et complte du Brsil reste crire. Et si jusque-l
il ne nous tait mme pas permis de croire que ce dsir puisse tre satisfait de sitt, ce nest
dsormais plus le cas, depuis la fondation de lInstitut Historique, dont les trs importantes
recherches dans notre pass laissent esprer que cette illustre corporation se charge dcrire
lhistoire nationale, objectif final vers lequel doivent converger tous ses efforts317.

Ainsi lhistoire est-elle conue comme un agent de promotion du patriotisme et dexaltation


nationale, par le rappel des faits glorieux du pass. Cunha Barbosa voquait ds 1838 la ncessit
dune histoire gnrale et philosophique du Brsil dont le sens les origines comme les fins
doivent sclairer la lumire du travail de collecte, de publication et de narration que se
proposent de mener bien collectivement les membres de lIHGB. Dans un discours prononc
lors de la session anniversaire du 10 dcembre 1843, Cunha Barbosa dfinit le rle fondamental
de lhistoire pour clairer le pass comme le devenir de la nation et prcise sa place au sein des
lettres :
LHistoire est la mmoire des nations, disait un sage philologue. Dans ce riche entrept elles
puisent la ncessaire instruction, soit pour ordonner le prsent, soit pour clairer le futur, dun
pas assur318.

Quelques annes plus tard, Martius, le naturaliste allemand dont lessai sur la faon dont il faut
crire lhistoire du Brsil est rcompens dune mdaille dor par lInstitut en 1848, rsume les
principes qui doivent animer lcriture de lHistria Ptria :
Enfin je dois encore ajouter une observation sur la position de lhistorien du Brsil vis--vis de
sa patrie. Lhistoire est matresse, non seulement du futur, mais galement du prsent. Elle peut
diffuser parmi les contemporains des sentiments et des penses relevant du patriotisme le plus
noble. Une uvre historique portant sur le Brsil doit, selon mon opinion, avoir aussi le souci

316 Alphonse de Beauchamp (1767 1832), historien, est lauteur dune Histoire du Brsil, depuis sa dcouverte en 1500
jusqu'en 1810 en trois volumes, publie Paris par A. Eymery en 1815. Il est galement lauteur de L'indpendance de
l'Empire du Brsil, Paris, Delaunay, 1824.
317 Minerva Brasiliense, 15 novembre 1843, n 2, p. 52-53. Estranhas umas as outras, falta as nossas provincias a fora

do lao moral, o nexo da nacionalidade espontnea que poderia prender estreitamente os habitadores desta imensa
pea, que a natureza abarcou com os dois maiores rios do universo. A historia do pais ou depositada em antigos e
fastidiosos volumes e geralmente ignorada, ou escrita at certo ponto por mos menos aptas, por estrangeiros que,
como Beauchamp, trataram s de compor um romance, que excitasse a curiosidade de seus leitores na Europa, no
pode despertar no espirito de nossa juventude o nobre sentimento de amor de patria, que torna o cidado capaz dos
maiores sacrificios, e o eleva acima dos calculos mesquinhos do interesse individual. () Huma historia geral e
completa do Brasil resta a compr ; e se at aqui nem nos era permittido a esperana de que to cedo fosse satisfeito
este desideratum, hoje assim no acontece, depois da fundao do Instituto Historico, cujas importantissimas
pesquizas no nosso passado deixam esperar, que esta illustre corporao se d tarefa de escrever a historia nacional,
resultado final, para que devem convergir todos seus trabalhos.
318 RIHGB, Supplemento , 1885, t. 5, p. 4. A Historia a memoria das naes, disse um sabio philologo ; e de

seu copioso deposito derivam ellas a necessaria instruco, ou para se regularem no presente, ou para penetrarem o
futuro, seguras em sua marcha.

131
dveiller et de ranimer chez ses lecteurs brsiliens lamour de la patrie, le courage, la constance,
lindustrie, la fidlit, la prudence : en un mot, toutes les vertus civiques319.

L ordonnancement du prsent, lexaltation des vertus civiques sont les deux facettes dune
compromission politique qui est le propre de lhistoire en particulier et des lettres en gnral.
partir des annes 1840, cependant que lEmpire se consolide sous le rgne du jeune dom Pedro II
et se centralise la faveur de la rpression des mouvements insurrectionnels dans plusieurs
provinces, merge une lecture commune de l histoire patrie . Bernardo Ricupero y voit une
tentative de naturalisation de lhistoire par le biais de lactivisme de lhistoriographie saquarema :
Ainsi, le Brsil apparat aux yeux des historiens comme un grand Empire, uni par la force de la
Providence, par laction de lempereur et de llite politique saquarema, destin contribuer sa
manire lide de civilisation par le mtissage des trois races qui le forment 320. Ricupero fait ici
rfrence la rponse apporte par le botaniste et explorateur allemand Karl von Martius (1794
1868) la question de savoir comment lon doit crire lhistoire du Brsil ? Lessai historique
que le membre honoraire de lInstitut propose ses confrres expose une conception originale de
lhistoire fonde sur la rencontre des Trois Races que sont lIndien, le Portugais et le Noir.
Bien que prim, cet essai na pas t rig en modle historiographique. Si lon suit les remarques
trs intressantes de Paschoal Guimares en la matire321, il apparat un dcalage entre la
conception de la nation brsilienne au sein de lInstitut et celle de Von Martius, qui prne une
histoire englobant les trois races constitutives du pays, dressant le portrait dun Empire mtis. Or,
lon sait que lInstitut uvrait dans le sens de la dfense dune histoire socialement conservatrice,
hrite des temps coloniaux, relguant les races indienne et noire une position subalterne, races
dont la prsence est dailleurs largement secondaire dans les travaux publis par la Revue. Entre
1838 et 1889, seuls trois articles mentionnent la prsence des descendants desclaves dans
lhistoire du Brsil, contre 29 pour leurs congnres indiens, ces derniers profitant dune vogue
indigniste qui faisait cho des temps reculs de lhistoire de la Terre de Sainte-Croix, sans
implication importante pour le prsent et le devenir du pays. Soit une tendance qui valide les
dispositions prises par les principaux reprsentants des Letras Ptrias qui nont eu de cesse de
survaloriser la place minente occupe par llite blanche dorigine europenne.
Cette philosophie de lhistoire fait de lEmpire de dom Pedro II laboutissement dun
processus dmancipation et daffirmation nationale dont la prennisation ne tolre aucune remise
en cause de la nature du rgime. Ds lors, lenjeu pour les historiens est de se dmarquer dune
histoire qui en Europe met en exergue le rle du peuple, lorsque les historiens brsiliens, plus

319 Como se deve escrever a Historia do Brazil. Dissertao offerecida ao IHGB, pelo Socio honorario do
Instituto o Dr. Carlos Federico Ph. De Martius , RIHGB, 1844, t. 6, p. 401 : Por fim devo ainda ajuntar uma
observao sobre a posio do historiador do Brasil para com a sua ptria. A histria uma mestra, no somente do
futuro, como tambm do presente. Ele pode difundir entre os contemporneos sentimentos e pensamentos do mais
nobre patriotismo. Uma obra histrica sobre o Brasil deve, segundo a minha opinio, ter igualmente a tendncia de
despertar e reanimar em seus leitores brasileiros amor da ptria, coragem, constncia, indstria, fidelidade, prudncia,
em uma palavra, todas as virtudes cvicas.
320 Bernardo Ricupero, O Romantismo e a idia de nao no Brasil (1830-1870), op. cit., p. 150.
321 Voir pour plus de dtails Lcia Maria Paschoal Guimares, Debaixo da imediata proteo de Sua Majestade

Imperial : o Instituto Histrico e Geogrfico (1838-1889) , RIHGB, n 388, juil./sept. 1995, p. 574-575.

132
conservateurs, prfrent souligner le rle essentiel de la providence et de lempereur dans la
construction de lunit nationale322.
En particulier, Gonalves de Magalhes et Varnhagen abondent dans le sens de la
construction dune Histria Ptria conforme aux prceptes politiques en vigueur, en se livrant dans
leurs ouvrages et essais respectifs une condamnation particulirement ferme des mouvements
sditieux ayant impliqu les couches populaires de la population brsilienne. Selon Manoel Lus
Salgado Guimares, la physionomie de la Nation brsilienne esquisse et consolide par
lhistoriographie au sein de lIHGB tend produire une homognisation de la vision du Brsil au
sein des lites brsiliennes. Cest encore une posture hrite des Lumires le savoir, dabord de
ceux qui occupent le sommet de la pyramide sociale, qui leur tour se chargent dclairer le reste
de la socit qui prside la rflexion sur la question nationale dans lespace brsilien323. La
diffusion de cette histoire dans la revue de lInstitut, travers des essais historiques, offre une
caisse de rsonnance susceptible dancrer dans les esprits le rcit de lHistria Ptria. Gonalves de
Magalhes a longtemps uvr son retour au Brsil comme secrtaire de Lus Alves de Lima e
Silva, plus connu sous le titre de Duc de Caxias, qui fut charg par lempereur de mater de
nombreuses rbellions dans les provinces du Nord et du Sud de lEmpire, une entreprise relate
dans les colonnes de la RIHGB travers des articles qui font le pangyrique de ces faits de guerre.
Dans son Mmoire historique de la rvolution de la province du Maranho de 1838 1840
offert lIHGB , qui lui vaut de recevoir une mdaille dor en 1847, Gonalves de Magalhes
accrdite une vision manichenne du conflit qui place le bien du ct de la couronne impriale :
Nous avons conclu lhistoire de ces deux annes de rvolution dans la province du Maranho,
ne, comme nous lavons vu, des prtentions de deux partis pleins de rancur et de la
protection partiale et dcisive dun prsident, soutenue par lignorance des masses abruties mises
en mouvement, anime par lesprit de rapine, que la ngligence, limpritie et la faiblesse de ceux
qui sy sont opposs ses dbuts ont prolong, avant quelle ne soit enfin touffe alors quelle
atteignait son plein essor par les efforts courageux et les sacrifices de lEx. M. Luiz Alves de
Lima324 ;

La dfense de lunit du vaste empire brsilien simpose comme un leitmotiv de lhistoriographie


romantique qui lgitime la nature spcifique de ltat sud-amricain, pris en tau par les
nombreuses rpubliques hispanophones. Dans un article publi dans la Revue des Deux-Mondes en
1858, intitul Le Brsil sous lempereur Dom Pedro II, en 1858 , Pereira da Silva sattarde sur
les contrastes rgionaux qui font ressortir les mrites indiscutables du rgime brsilien :
Aujourdhui encore ces malheureuses contres, si dignes cependant dun meilleur sort, se
dbattent dans les guerres civiles et lanarchie, qui ont us toutes leurs forces et toute leur virilit.

322 Voir ce sujet : Armelle Enders, Les Visages de la Nation, op. cit.
323 Manoel Lus Salgado Guimares, Nao e civilizao nos trpicos : o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
e o projeto de uma histria nacional , op. cit., p. 20.
324 Domingos Jos Gonalves de Magalhes, Opusculos historicos e litterarios, op. cit., p. 138. Havemos concluido a

historia da revoluo de dous annos da provincia do Maranho, nascida, como vimos, das pretenes de dous
partidos rancorosos ; partejada pela parcial e decisiva proteco de um presidente ; sustentada pela ignorancia das
massas brutas postas em movimento ; animada pelo espirito de rapina ; prolongada pela negligencia, impericia e
fraqueza dos que a ella se oppozeram em principio ; suffocada emfim no seu maior ponto de desenvolvimento pelos
corajosos esforos e sacrificios do Ex.me Sr. Luiz Alves de Lima ;

133
Il nen est pas une qui, depuis la conqute de son indpendance jusqu ce jour, compte moins
de cinq ou six constitutions et dune douzaine de gouvernements diffrents. Leurs murs sont
devenues militaires et sont de plus en plus impuissantes crer et consolider des institutions,
favoriser la marche des progrs que la paix fait natre, et o rsident la vie et lavenir dun
peuple.
Le principe monarchique a sauv le Brsil, et le principe monarchique, chaque jour plus
respect, devient aussi de plus en plus cher ses habitants. Cest ce caractre surtout que le
Brsil doit la suprmatie dont il jouit dans lAmrique mridionale, comme le reprsentant le
plus prospre de la race latine325.

Ce rcit rsume avec clart les thses dfendues par lIHGB et tmoigne de la volont expresse
de forger un discours historique fond sur la dfense du principe monarchique auquel le Brsil
doit son salut. Un tel message sadresse dabord aux lites impriales qui trouvent dans les travaux
mens par lInstitut lassurance et la lgitimation du bien-fond de leur domination sur la socit
brsilienne. Ce message, dont lefficacit svalue laune de lunit de ces lites de Rio de Janeiro
comme des provinces autour du modle imprial, circule au sein de la socit lettre par des
mdiations multiples qui appartiennent soit au champ spcifique de lhistoire, soit au champ plus
vaste des lettres. Aux articles publis dans la Revue et ouvrages dhistoire comme lHistoire Gnrale
du Brsil de Varnhagen, il faut encore ajouter la publication des premiers manuels composs par
des membres de lIHGB, et notamment les Leons326 de Macedo, directement inspires de
lhistoire de Varnhagen, ouvrage de rfrence pour lenseignement secondaire au Brsil, comme
son auteur le confesse dans la prface. Ces historiens polygraphes usent plus encore de la
littrature pour vulgariser leur vision de lhistoire nationale. Dj en 1861, Joaquim Norberto de
Sousa Silva peut affirmer :
Peuple de trois sicles et demi et dj notre histoire se dresse, belle, brillante et glorieuse
limage de celle des peuples dont lorigine se perd dans la nuit des temps. Dj elle se rvle
intressante de tous les points de vue, car le pote, le dramaturge et le romancier veulent la
prendre en charge. Lart lyrique, lpope, le drame et le roman trouveront des sujets grandioses
dans ces pages crites hier encore, et qui aujourdhui dj attestent de lexistence dune grande
nation ds son enfance, une nation qui gagne en vigueur dans le prsent et qui a pour elle
encore, plus que ses surs du Nouveau Monde, tous les lments de prosprit, de grandeur et
dintgrit, si ne mentent ni les traits tracs par la main de Dieu sur la nature physique de son
pays, ni linstinct de cette grandeur quIl a plac dans lesprit de son peuple, dont la forme
monarchique est la condition capitale, comme le disait judicieusement le marquis de Maric327.

325 Joo Manuel Pereira da Silva, Situation sociale, politique et conomique de lEmpire du Brsil, Rio de Janeiro/Paris, B. L.
Garnier, 1865, p. 32-34.
326 Joaquim Manuel de Macedo, Lies de HISTORIA DO BRASIL para uso das escolas de instruco primaria, Rio de

Janeiro/Paris, B. L. Garnier/E. Belhatte, 1875. (3 me d. - 1re d. en 1851)


327 Revista Popular, 1861, t. 9, p. 194-195. Povo de tres seculos e meio e j a nossa historia se ostenta bella, brilhante

e gloriosa como a dos povos, cuja origem se perde no oceano dos tempos. Ja ella interessa sob todos os pontos de
vista porque a queira encarar o poeta, o dramaturgo, o romancista. A lyrica, a epopa, o drama e o romance acharo
assumptos grandiosos nessas paginas escriptas ainda hontem, e que ja hoje attesto a existencia de uma nao grande
na sua infancia, que se avigora no presente, e que tem ainda por si, mais do que as suas irms do Novo Mundo, todos
os elementos da prosperidade, de grandeza e de integridade, se no mente o cunho que lhe imprimiu a mo de Deus
na natureza physica do seu paiz, e o instincto dessa grandeza pz elle na mente de seu povo, e de que, como dizia o
judicioso marquez de Maric, a forma monarchica a condio capital.

134
Joaquim Norberto de Sousa Silva reprend son compte lensemble des ides qui prvalent
linvestissement de lhistoire par la littrature : glorifier les vnements du pass qui font honneur
la nation, rehausser le destin extraordinaire dun Empire protg par la Providence et dot
dune nature prodigieuse et dune socit qui est promise un meilleur avenir que les rpubliques
voisines. Membre de lIHGB et du Conservatrio Dramtico Brasileiro, Joaquim Norberto est
linterprte dune littrature historique qui spanouit partir des annes 1840. Comme le drame
historique328 dont la promotion est assure par le Conservatoire dramatique brsilien depuis 1843,
le roman historique est un genre romanesque nouveau qui apparat linitiative de quelques
auteurs parmi lesquels Pereira da Silva, Teixeira e Sousa, Jos de Alencar ou Macedo329. Le
premier publie deux nouvelles330 en 1839 et 1840 qui correspondent une phase de transition,
puisquvoquant des faits emprunts lhistoire du Portugal. Jeronymo Cortereal, chronique du
XVIe sicle , est prsente comme une tentative de roman qui parat sous forme de
feuilletons dans le Jornal do Commercio en 1839, lorsquest publie par Paula Brito la premire
tragdie nationale de Gonalves de Magalhes, Antonio Jos, mise en scne lanne prcdente dans
le principal thtre de la capitale. Ces deux uvres ont en commun de peindre les destins
tragiques de potes au Portugal. Ici, Pereira da Silva dresse le portrait de trois auteurs portugais
du XVIe sicle dont les revers de carrires sont le prtexte une narration larmoyante et suscitent
chez eux des ractions sentimentales exacerbes. Cames, le plus clbre dentre eux, est dpeint
sous les traits dun personnage dsespr, pleurnichard, dont la sagesse est ignore du pouvoir. Le
premier, Teixeira e Sousa sinspire des vnements fondateurs de lhistoire rcente, en
loccurrence lInconfidncia mineira331, pour crire Gonzaga ou a conjurao do Tira-Dentes332 (1848-
1851). Ce roman est le prtexte mettre en scne les amours du pote Gonzaga avec Marlia,
dont nous savons quelles sont lorigine dune uvre phare du panthon littraire de lpoque
coloniale en dpit de lorigine portugaise du pote. Ainsi la responsabilit de la conjuration se voit
entirement reporte sur les paules de Tiradentes, ardent patriote qui na jamais, lui, crit de
posie. Jos de Alencar a puis dans le pass national bien des thmes romanesques qui ont
nourri son uvre fort abondante. Il sest rendu particulirement clbre en cultivant avec succs

328 En 1843, le Conservatoire publie une srie de thmes inspirs de lhistoire nationale destination des lettrs
brsiliens qui veulent par leurs compositions enrichir la littrature nationale. Parmi les trois thmes proposs, le
dernier porte sur la proclamation comme roi So Paulo dAmador Bueno en 1641, suite la nouvelle de
lAcclamation du roi Dom Joo IV au Portugal. Deux hommes de lettres se sont essays, sans grand succs public,
ce programme : Joaquim Norberto de Sousa Silva compose en 1843 le drame Amador Bueno, ou A Fidelidade Paulistana,
Rio de Janeiro, Paula Brito, 1855. Varnhagen compose en 1847 un drame intitul Amador Bueno, ou A Croa do Brazil
em 1641, drama epico-historico americano, Madrid, Imprenta del Atlas, 1858. Voir Silvia Cristina Martins de Souza, As
noites du Ginsio. Teatro e tenses culturais na Corte (1832 1868), Campinas, Ed. da Unicamp, 2002, p. 154-155.
329 Joaquim Manuel de Macedo, As mulheres de mantilha. Romance historico, Rio de Janeiro, B. L. Garnier, 1870-1871,

2 vol. Ce roman voque les annes 1763-1767 Rio de Janeiro, qui marquent le transfert de la capitale coloniale de
Bahia Rio de Janeiro, lorsque la ville se drape des atours dune capitale que Macedo sest plu peindre dans
plusieurs autres ouvrages.
330 Joo Manuel Pereira da Silva, Jeronymo Cortereal: crnica do sculo XVI, Rio de Janeiro, Garnier, 1865.
331 Sinspirer de lhistoire permet aussi dancrer dans le pass la prtention des crivains agir en bonne place dans la

direction de la socit impriale. Comme latteste le rcit historique trac des vnments de lInconfidncia Mineira : les
potes arcadiens y sont prsents sous les traits de prcurseurs de la nation, selon une conception de la littrature
comme modalit daction pro-nationale. LInconfidence est un vnement clef de lHistoire, investi avec ardeur par
les romantiques et lev au rang de symbole de la validit de laction littraire.
332 Teixeira e Sousa, Gonzaga ou a Conjurao do Tira-Dentes, Rio de Janeiro, Typographia de Teixeira & Cia., 1848-1851,

2 vol.

135
la veine de lindignisme, qui sintresse une facette particulire de lHistria Ptria, celle de la
reconstitution des murs, des croyances et de lhistoire des tribus indignes au contact de la
puissance coloniale.
Ferdinand Denis entrevoit ds 1826 dans son Rsum* limmense rservoir de cration que
le pass indigne offre aux jeunes talents du Brsil. Se plonger dans lpope de la conqute
coloniale et de la vaillante rsistance offerte par les Indiens est le gage de brillants tableaux
mettant en scnes ces hros dont le courage confine selon Denis la geste sacrificielle. Il
justifie cette croyance au nom de la conformit de la nature et des peuples qui lhabitent : la
grandeur de lune impose la grandeur des autres. Sa prdiction ne restera pas vaine, et tout un pan
des Letras Ptrias se charge de mettre en uvre les thories programmatiques chafaudes par
lrudit franais. Comme la langue au Brsil incorpore des vocables indignes, la littrature inclut
lindigne dans le rcit national. Les popes et romans historiques cultivent ces racines
autochtones, laissant en marge des Letras Ptrias la population issue de la traite ngrire. En cela,
lindignisme est un courant littraire commun lensemble du monde latino-amricain, dont les
origines remontent cet imaginaire europen de lexotisme oriental et amricain, dont
Chateaubriand sest inspir lors de lcriture dAtala (1801), continuation littraire de la troisime
partie du Gnie du christianisme, intitule Harmonies de la religion chrtienne avec les scnes de la
nature et les passions du cur humain . La lecture de cette uvre333 comme lessai de Ferdinand
Denis ont nourri une veine littraire dont la vertu premire tait de plonger dans les racines du
pass afin dexhumer les mythes et hros fondateurs de la nation et de lidentit brsiliennes.
Puisquil sagit de dfinir les fondements de la nouvelle civilisation, lindignisme334 met en
exergue le mtissage comme spcificit nationale : lunion du colon et de lindienne scellent la
naissance du Brsil.
Le premier numro de la revue Guanabara en 1850 comporte un article de Gonalves Dias
intitul HISTORIA PATRIA. Rflexions sur les Annales historiques du Maranho de Bernardo
Pereira de Berredo ; loccasion pour le pote dinciter ses contemporains sintresser
lhistoire des Indiens :
Le premier sujet dont nous devons nous occuper dans lhistoire du Brsil est celui des Indiens.
Ceux-ci appartiennent cette terre comme ses rivires, ses montagnes et ses arbres. Par chance,
ce ne fut pas sans raison que Dieu leur a attribus des traits et un caractre si diffrents de ceux
de tous les autres peuples, comme ce climat est diffrent de nimporte quel autre climat de
lunivers. () Oui, lesclavage des Indiens fut une grande erreur, et leur destruction fut et sera
une grande calamit. Il convient que quelquun nous rvle jusqu quel point cette erreur fut
injuste et monstrueuse, jusquo allrent les calamits du pass et jusquo elles iront dans le
futur : voil lhistoire. ()

333 Les rfrences luvre de Chateaubriand sont lgion dans la critique littraire et tmoignent de la circulation de
ses uvres au Brsil. titre dexemples, il est lun des auteurs qui compte le plus douvrages rfrencs dans la
bibliothque du collge imprial dom Pedro II. Voir : Glria Vianna, Leitores e livros no Imperial Colgio de Pedro
II . Article en ligne disponible sur le site de luniversit de Campinas du groupe de recherche en littrature
brsilienne Caminhos do Romance : caminhosdoromance.iel.unicamp.br/estudos/abralic/leitores_livros.doc
334 Voir ce sujet : Kaori Kodama, La section dEthnographie de lInstitut Historique et Gogrphique Brsilien

(1840-1860) ou la Place De lIndien dans lhistoire du brsil , LAtelier du Centre de recherches historiques [En ligne],
07 | 2011, mis en ligne le 17 avril 2011, consult le 23 mai 2012. URL : http://acrh.revues.org/3724 ; DOI :
10.4000/acrh.3724

136
Quelle immense entreprise que celle-l ! Mais aussi combien de leons pour la politique,
combien de vrits pour lhistoire, combien de charmes pour la posie335 !

Les charmes littraires de lindignisme ont particulirement sduit lcrivain Jos de Alencar.
Ainsi son deuxime roman, Iracema (1865), sinspire-t-il des vnements lis la guerre que
mnent les milices dIndiens, de Noirs et de mtis contre les Hollandais dans le Pernambouc
partir de 1645. Dans une note, Jos de Alencar tient clarifier lidentit des personnages
principaux : Poti, fils du chef indien Jacaouna, nest autre quAntonio Filipe Camaro, indien
potiguar converti au christianisme, clbr et honor pour son rle jou dans la guerre. Lautre
personnage principal est Martim Soares Moreno (1586 1648), le clbre officier portugais qui
fut le premier gouverneur de la capitainerie du Cear, au nom de quoi le Cear doit honorer sa
mmoire comme celle dun hros illustre et son vritable fondateur336 Celui-ci snamoure
dIracema, la vierge aux lvres de miel, aux cheveux plus noirs que laile du corbeau et plus
longs que sa silhouette de palmier337. Le roman clbre lunion du vaillant colon et de la belle
indienne, de lEurope et de lAmrique (anagramme dIracema) dont le peuple brsilien est le
descendant.
Ce mythe littraire ne fait pas lobjet dun parfait consensus au sein du milieu littraire, dans
la mesure o il mobilise la dlicate question de la nature de la civilisation brsilienne. Varnhagen,
le plus important historien de lpoque impriale, est lauteur dune somme historique quil
considre comme la grande uvre de lHistria Ptria, lHistoria geral do Brazil, conue comme
une consciencieuse histoire gnrale de la civilisation de notre pays, monument de la culture
nationale338 . Ce monument, contemporain du premier roman indigniste de Jos de Alencar,
ferme ses portes aux prtendus hros indignes qui nont gure de place dans la civilisation
promue par le Brsil contemporain :
Au regard du tableau esquiss, sans surcharge de couleurs, nous ne comprenons pas comment
il peut y avoir encore des potes, des philosophes mme, qui voient dans ltat sauvage le stade
le plus lev du bonheur humain ; (). Malheureusement, ltude approfondie de la barbarie
humaine, dans tous les pays, montre que, sans les attaches que sont la loi et la religion, le triste
mortel voit son inclinaison tendre vers la frocit tant et si bien quil se mtamorphose presque
en bte339

335 Guanabara, n 1, 1850, p. 29-30. O primeiro topico de que havemos de tratar na historia do Brasil dos Indios.
Elles pertencem tanto a esta terra como os seus rios, como os seus montes, e como as suas arvores ; e por ventura
no foi sem motivo que Deos os constituio to distinctos em indole e feies de todos os outros povos, como
distincto este clima de todo e qualquer outro clima do universo. () / Sim, a escravido dos Indios foi um grande
erro, e a sua destruio foi e ser grande calamidade. Convinha que alguem nos revelasse at que ponte este erro foi
injusto e monstruoso, at onde chegaro calamidades no passado, at onde chegaro no futuro : eis a historia. ()
Que immenso trabalho no seria este ! mas tambem quantas lies para a politica, quantas verdades para a historia,
quantas bellezas para a poesia !
336 Jos de Alencar, Iracma, Lgende du Cara, op. cit., p. 118.
337 Id., p. 16.
338 Francisco Adolfo de Varnhagen, Historia geral do Brazil, isto do descobrimento, colonisao, legislao e desenvolvimento deste

estado, hoje imperio independente, escripta em presena de muitos documentos autenticos recolhidos nos archivos do Brazil, de Portugal, da
Hespanha e da Hollanda, por um socio do Instituto Historico do Brazil, natural de Sorocaba, Rio de Janeiro, Laemmert, 1854-
1857, vol 2, p. VI.
339 Id., vol. 1, p. 52. A vista do esboo que traamos, sem nada carregar as cores, no sabemos como haja ainda

poetas, e at filsofos, que vejam no estado selvagem a maior felicidade do homem ; (). Desgraadamente o estudo

137
Ces propos publis dans le premier volume ont suscit une telle polmique que lhistorien se croit
oblig lors de la parution du second trois annes plus tard dtayer son opinion dans un essai
publi en guise de discours prliminaire , intitul Les Indiens face la nationalit
brsilienne , dans lequel lhistorien persiste dans la condamnation de la veine indigniste :
En rsum : les Indiens ntaient pas propritaires du Brsil et le nom de Brsiliens ne sied pas
ces sauvages. Ils ne pouvaient se civiliser sans lusage de la force, dont on nabusa pas autant
quon le rapporte. Ainsi, ils ne peuvent tre pris en aucune faon comme nos guides vers les
sentiments de patriotisme ou comme incarnation de la nationalit, que ce soit dans le prsent ou
dans le pass340.

Lhistorien rappelle pour justifier un tel point de vue que son opinion est guide par la
conception du Brsil contemporain quil espre ainsi clairer des faits du pass. La configuration
de la socit impriale ne laisse gure de place lindignisme :
LHistoire nationale doit tre le reflet de la vrit historique prsente de telle faon ce
quelle, selon la conscience de lhistorien, intresse et convienne la nation. Par hasard aspirons-
nous tre des sauvages ? Ou rendre un culte et un hommage aux sacrifices horribles de
lanthropophagie341 ?

Bien que multipliant, en annexe au second volume, les quelques tmoignages de sympathie qui
ont accompagn la publication du premier volume, Varnhagen voque dans un bref apart teint
damertume ladmirable froideur342 de laccueil rserv louvrage, pourtant parrain par
lempereur, au sein de lIHGB. En effet, plusieurs membres, parmi lesquels dminentes
personnalits du champ littraire comme Gonalves de Magalhes ou Gonalves Dias343 ont
adress une rplique cinglante aux conclusions de lhistorien. Le premier prsente un mmoire,
Les Indignes face lhistoire344 , devant les membres de lInstitut, avant publication dans la
revue en 1860, dont les premires lignes rsonnent comme une rplique acerbe aux travaux de
Varnhagen :
M. Varnhagen, chercheur infatigable () et qui a pratiquement toujours vcu loin de la patrie
(), en se transportant grce limagination dans les temps coloniaux, est devenu notre
historien le plus complet sur la conqute du Brsil par les Portugais et le pangyriste de la

profundo da barbrie humana, em todos os pases, prova que, sem os vnculos das leis e da religio, o triste mortal
propende tanto ferocidade, que quase se metamorfoseia em fera
340 Id., vol. 2, p. XXVIII. Em resumo : os Indios no eram donos do Brazil, nem lhes applicavel como selvagens o

nome de Brazileiros ; no podiam civilisar-se sem a presena da fora, da qual no se abusou tanto como se
assoalha ; e finalmente de modo algum podem elles ser tomados para nossos guias no presente e no passado em
sentimentos de patriotismo ou em representao da nacionalidade.
341 Id., vol. 2, p. 233. a Historia nacional deve ser a imagem da verdade historica apresentada da forma que, segundo

a conscincia do historiador, interessa e convm nao. Por ventura aspiramos ns a ser selvagens ? ou a render
culto e vassalagem aos asquerosos sacrificios da antropophagia ?
342 Id., vol. 2, p. 488.
343 La citation ci-dessus du pote maranhense ne laisse gure de doutes quant la sympathie avec laquelle il envisage

alors lhistoire tragique des peuples indignes du Brsil lpoque coloniale.


344 Gonalves de Magalhes, Os Indgenas perante a histria , RIHGB, 1860, t. 23, p. 3-66.

138
civilisation feu et sang, au prix de lasservissement des peuples brsiliens, pour lesquels il na
gure de sympathie345.

Lironie dont use Gonalves de Magalhes sexplique tant par un dsaccord profond sur la nature
du legs indigne la civilisation brsilienne que par laigreur du pote pique qui avait d subir,
lui aussi, les affres dune critique virulente346 lors de la publication en 1856 de son grand uvre, la
Confederao dos Tamoyos ; des critiques auxquelles Varnhagen avait apport son tribut, compte tenu
du peu destime quil ressentait la lecture dune uvre qui prtendait unir lIndien, le Portugais
et le Franais dans le processus de formation de la nation brsilienne. Cette pope, galement
publie sous le parrainage de lempereur, tait ne de la volont de proposer un mythe
suffisamment puissant pour unir les diffrentes composantes de la nation (dont est exclu le
Noir ), travers le rcit pique dpisodes de guerre au cours desquels le colon portugais
apparat tantt comme un conqurant sanguinaire, tantt comme lintroducteur de la religion
catholique seule susceptible dimporter la civilisation dans ces contres sauvages, et o le sauvage,
selon la tribu laquelle il appartient, peut pencher soit vers la brutalit barbare, soit vers la raison
et la religion. La porte de luvre peine sclaircir, car le pote tente de dpasser une vision
trop manichenne afin de ninvalider aucune composante de lidentit brsilienne, mme celle
dont le pass effac toute trace. La confusion du propos contribu rendre caduques les
prtentions de lpope au rang de premier grand monument des Letras Ptrias.
Lanne suivante est publie le premier roman indigniste de Jos de Alencar, principal
pourfendeur de lpope de Gonalves de Magalhes. O Guarany. Romance brasileiro (1857) est une
uvre qui sinspire des lectures de jeunesse de lcrivain, en particulier la bibliothque du
monastre de Saint Benot Recife, alors quil tait tudiant en droit. Ce roman sinscrit
pleinement dans la veine romantique, par la peinture de la nature, par le rcit dun amour
impossible, par le recours une dramaturgie qui multiplie les quiproquos, manigances,
concidences qui suscitent nombre de rebondissements, la faon dont se droulait alors la trame
dramatique des pices de thtre qui connaissaient alors un certain succs sur les scnes de la
capitale. Laction de ce roman historique se droule en 1604, autour du personnage de D.
Antonio de Mariz, noble portugais qui participa la colonisation du Brsil et en particulier la
fondation de la ville de Rio aux cts de Mem de S. La noblesse de son me et la loyaut de son
cur sont les traits fondamentaux du caractre du Portugais qui refuse de se soumettre
lautorit de Philippe II dEspagne qui devient roi du Portugal en 1580. Ds lors, il se retire sur
les terres qui lui avaient t concdes en remerciement de ses services par la couronne de
Portugal, terres sises sur la rive du Paquequer347, scne unique de ce roman la fois historique par
son ancrage dans lhistoire de la conqute des terres de la Sainte Croix par les armes portugaises,
et indigniste par linstallation de cette famille au cur des terres occupes par diverses tribus

345 Id., p. 3. O Sr. Varnhagen incansvel pesquisador () e que quase sempre viveu longe da ptria ()
transportando-se com imaginao aos tempos coloniais, constituiu-se o nosso mais completo historiador da
conquista do Brasil pelos portugueses e panegerista da civilizao a ferro e fogo, pelo cativeiro dos povos brasileiros,
com quem no simpatiza.
346 Cette polmique, essentielle dans lhistoire du champ littraire brsilien lpoque impriale, sera lobjet de plus

amples considrations dans le chapitre III.


347 Affluent du fleuve Paraba do Sul, qui se jette dans locan Atlantique dans la partie septentrionale de la province

de Rio de Janeiro.

139
indiennes. La narration use dune rhtorique emprunte limaginaire de la chevalerie mdivale.
D. Antonio jure fidlit la couronne portugaise et tablit sur une minence rocheuse au bord du
Paquequer ce chteau fort qui incarne la rsistance devant une autorit juge illgitime. Les
relations qui unissent le noble guerrier ses hommes de main empruntent galement au rgime
de la vassalit, ces derniers jurant une obissance aveugle lautorit suprme de leur seigneur,
dont chacun reconnat la grandeur dme et le courage militaire. Sur les rives du Paquequer, une
tribu indienne est installe et mne une guerre larve contre loccupation de leur territoire. Ces
Indiens prsentent les trois facettes dune mme barbarie, puisquils sont tout la fois apatrides,
barbares et anthropophages.
Or, lindien connaissait la frocit de ce peuple sans patrie et sans religion, qui salimentait de
chaire humaine et vivait comme des btes mme le sol des grottes et des cavernes348 ;

Mais, comme Gonalves de Magalhes, Jos de Alencar montre que ces peuples sauvages sont
aussi capables de la plus grande gnrosit, dun courage ingal et dune habilet la guerre qui
leur confrent une certaine noblesse. En particulier, Pri, Indien de la nation goitac au service
de la famille de D. Antonio, sait reconnatre la supriorit de la civilisation sur les peuples
sauvages, et apprend au contact de ces derniers :
Dj il ntait plus quun barbare en face de cratures civilises, dont linstinct reconnaissait la
supriorit de lducation349.

Peri incarne la conscience de linfriorit du sauvage qui, bien que dpeint comme un hros
courageux, soffusque son tour des murs barbares de ses congnres, devant latrocit de
cette coutume traditionnelle de ses pres, laquelle il avait assist tant de fois avec plaisir350 , le
rituel anthropophagique. Devant limminence et linexorabilit dun assaut des Indiens contre la
forteresse portugaise qui signe le dnouement de cette tragdie, le seigneur Antonio procde au
baptme de Pri. Dans un geste sacrificiel, le patriarche fait exploser les rserves de poudre,
condamnant une mort certaine les siens rests auprs de lui et ses plus fidles hommes darmes,
explosion dont seuls rchappent miraculeusement Pri et Cecilia, fille dAntonio. Rescape, la
jeune demoiselle semble saccommoder de la vie sauvage auprs de Pri, renonant en cela la
vie civilise que lui offrait Rio de Janeiro, lorsque le dluge final fait dborder le Paquequer de
son lit et frappe nouveau le destin des deux jeunes hros condamns un amour impossible.
Alencar condamne ainsi une union contre-nature , la soumission de la culture la nature, et
choisit le camp de la civilisation, sanctionne par ce dluge providentiel qui renvoit le bonheur
des deux tres la promesse, par le salut chrtien, dune vie au paradis.
partir des annes 1860, la vogue indigniste gagne les rangs de lAcadmie Impriale des
Beaux-arts de Rio de Janeiro, dans lequel lacadmisme uvre au service du projet imprial, tel

348 Jos de Alencar, O Guarani, So Paulo, Editora Klick, 1999, p. 99. Ora, o ndio conhecia a ferocidade desse povo
sem ptria e sem religio, que se alimentava de carne humana e vivia como feras no cho e pelas grutas e
cavernas ;
349 Id., p. 128. J no era mais do que um brbaro em face de criaturas civilizadas, cuja superioridade de educao o

seu instinto reconhecia.


350 Id., p. 316.

140
lIHGB dans le domaine des lettres351. Francisco Manuel Chaves Pinheiro (1822 1884) ralise en
1871 une sculpture en terre cuite reprsentant une Allgorie de lEmpire brsilien* sous les
traits dun Indien portant le sceptre et le bouclier imprial. Revtu du manteau royal, le mythe de
lIndien incarne les valeurs de la noblesse et de la bravoure couples aux attributs du pouvoir
imprial352, soit une reprsentation de la nation brsilienne qui prolonge par dautres moyens les
aspirations des crivains indignistes.
Prcisons toutefois ici que lindignisme, courant littraire prolifique et polymorphe, ne saurait se
rduire la seule ambition dtayer le rcit de lhistoire nationale labore par lIHGB. Si
Varnhagen semble avoir eu bien du mal faire entendre une voix discordante cependant que
lindignisme promeut lhritage laiss par les peuples autochtones du Brsil, nous verrons que la
mtaphore indigniste a servi dautres discours dissonnants au sein du champ littraire353.

Conclusion
Au terme de ce long parcours au sein de limmense champ de la littrature brsilienne ne
de la rforme , nous pouvons souligner la cohrence intellectuelle dun projet de fondation de
lindpendance littraire dont la force de persuasion a permis de viabiliser cette conversion des
lettres au patriotisme, dont la foi religieuse, lusage de la langue, la peinture de la nature, de la
socit et du projet de civilisation brsilien comme le biais de lhistoire sont autant de critres et
de caractristiques complmentaires susceptibles de guider la libert dinspiration revendique par
lcrivain au service de sa patrie. Ide tutlaire, le patriotisme infuse lensemble des
caractristiques essentielles aux Letras Ptrias et fonde en cohrence une littrature qui se pense
comme lauxiliaire indispensable du pouvoir et des lites politiques. La puissance de ce projet
sincarne dans les moyens rhtoriques employs par lensemble des acteurs du champ littraire.
En particulier, lusage du performatif et de la littrature ddification rpondent lurgence quil y
a pour les crivains uvrer aux progrs dune civilisation impriale dont ils se veulent les
hrauts.
La citation systmatique des uvres encenses par la critique et lhistoire littraires
tmoigne de lancrage dans le Brsil de ces Letras Ptrias qui, bien que nouvelles, prtendent jouer
un rle de premier plan dans le projet imprial. Leur analyse nous a permis de pointer les
premiers indices de lintense dialogue inter-culturel qui, de part et dautre de lAtlantique,
accompagne la formulation du projet fondateur des Letras Ptrias et leurs premires mises en
uvre. Ce dialogue pose la question de lventuelle influence quauraient exerce les expriences
romantiques europennes, et en particulier franaises, sur la gense du mouvement des Letras
Ptrias au Brsil. En donnant lire une image idalise de la nature et de la socit brsiliennes, en
promouvant lIndien aux dpens du Noir, en prtendant assumer seuls le rcit de lhistoire
nationale, les crivains brsiliens ont voulu marquer leur indpendance intellectuelle et
smanciper de toute tutelle juge inapproprie. Franz Kafka dans une lettre traitant de la

351 Lilia Moritz Schwarcz, As Barbas do imperador : D. Pedro II, um monarco nos trpicos, So Paulo, Companhia das Letras,
2008, p. 146-147.
352 Cette statue fait cho dautres reprsentations de lempereur sous les traits dun Indien. Voir Lilia Moritz

Schwarcz, op. cit., p. 148 sq.


353 Voir ce sujet le chapitre IV.

141
question des littratures mineures souligne la fiert et le soutien quune littrature procure
une nation vis--vis delle-mme et vis--vis du monde hostile qui lentoure354. Nous allons voir
que lexigence de beaut morale qui simpose selon Gonalves de Magalhes aux crivains
brsiliens correspond aussi une prise de distance vis--vis de ltranger qui nourrit en
profondeur le projet fondateur des Letras Ptrias et frappe dambiguit les relations pourtant
fcondes que les Brsiliens ont entretenues avec les intellectuels et crivains dEurope tout au
long de la priode tudie. Cette tension fondatrice sincarne tout particulirement dans le
traitement rserv au concept de romantisme au Brsil au XIXe sicle.

Lusage ambigu du terme exogne de romantisme et


loriginalit du projet de fondation des Lettres brsiliennes (annes
1830)

Octavio Paz voque dans son discours de Stockholm, prononc lors de la remise du Prix
Nobel de littrature, les tensions identitaires inhrentes aux littratures amricaines :
Tout en tant trs diffrentes, ces trois littratures (dabord langlo-amricaine, ensuite les deux
branches de lAmrique latine : lhispano-amricaine et la brsilienne) possdent un point
commun : la lutte, plus idologique que littraire, entre les tendances cosmopolites et
autochtones, entre l europanisme et l amricanisme355 .

Cest cette dialectique du national et du cosmopolite que se confrontent les fondateurs des
Letras Ptrias dans le Brsil imprial des annes 1830 1840, lorsquil sagit pour eux de se
positionner vis--vis de modles littraires europens, communment dfinis comme
romantiques , quils ont pu observer de suffisamment prs pour pouvoir en faire une lecture
critique et distancie. Cette interrogation nous parat dautant plus lgitime quelle na gure t
prise en charge par la littrature historique brsilienne, qui prennise lusage posthume dune
conception de lhistoire littraire en cole qui sest fixe au tournant des XIXe et XXe sicles356,
lorsque la priodisation du mouvement romantique a t tablie sans tre conteste depuis.
Or, ce concept de romantisme sancre dans lhistoire intellectuelle europenne du dbut du
XIXe sicle, et cest en tant que tel quil est envisag par les promoteurs de la littrature nationale
au Brsil. La dfinition du monument national dans ses particularismes et spcificits, telle
qutablie dans les deux paragraphes prcdents, doit nous clairer sur le chemin de cette
reconstitution dune identit collective propre aux rformateurs de la littrature.

354 Franz Kafka, Journal, 25 dcembre 1911, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1976, t. 3, p. 194.
355 Octavio Paz, La Qute du Prsent. Discours de Stockholm, Paris, Gallimard, 1991, p. 12.
356 Nous pensons ici en particulier aux deux monuments littraires que sont les ouvrages de Slvio Romero, Histria

da Literatura Brasileira, Rio de Janeiro, Jos Olympio, Braslia, INL, 7.a Ed, 1980, 5 vols. (1re d. 1882) ; et de Jos
Verrissimo, Histria da Literatura Brasileira, Rio de Janeiro, Livraria Jos Olympio Editra, 1954. (1 re d. 1916). Ce
dernier consacre les leons VIII XIV de son Histoire dpeindre les trois gnrations successives qui ont marqu
entre les annes 1830 et les annes 1870 le paysage littraire brsilien. LHistoire publie par Romero consacre une
long chapitre intitul perodo de transformao romntica (1830-1870) . Dans un essai intitul Evoluo da
litteratura brasileira (vista synthetica), dat de 1905, Romero propose une lgre variante de cette priodisation, dsormais
appele priode de raction romantique (de 1836, anne des Suspiros Poeticos 1875) .

142
Ainsi faisant, nous poursuivons notre entreprise de dfinition du monument national en
mettant profit les acquis rcents de lhistoire culturelle envisage dans sa dimension
transnationale. Michel Espagne a montr comment le processus de nationalisation de la littrature
en Europe au XIXe sicle est intimement li la mdiation du regard de ltranger. Pour dfinir
ce quest une littrature nationale deux voies paraissent souvrir : on peut partir de la
connaissance des autres et reconnatre sa propre tradition par diffrence ou au contraire
numrer les caractristiques de sa propre culture et voir dans ltranger ce qui en est priv. Ainsi
la littrature nationale et la littrature trangre sont dans une relation de ngation rciproque qui
les rendent interdpendantes357. Dans un ouvrage collectif intitul Quest-ce quune littrature
nationale ?, Michel Espagne et Michael Werner ont montr que la littrature allemande stait
constitue en raction aux ambitions hgmoniques de la littrature franaise. Des formes
dinterculturalit oprent dans le processus mme de dfinition de lidentit nationale et non pas
seulement aprs la formation des entits nationales358. Nous verrons comment cette
interculturalit, partie prenante de la gense dune culture nationale, peut nous permettre
danalyser le cas brsilien qui, travers les expriences des diffrents acteurs pris dans ces
changes, semble hsiter constamment entre une volont marque de distanciation et la ncessit
de processus de traduction et dappropriation de laltrit. Notre recherche sinscrit donc dans
une approche de lhistoire culturelle qui met au premier plan limportance de la circulation des
hommes et des ides dans la construction des cultures et des imaginaires nationaux. Les changes
interculturels, la rflexion sur les passeurs , la dialectique de la rception et de ladaptation dun
modle peru comme dominant sont autant de notions que nous prtendons rinvestir dans
ltude de la formation de la littrature nationale brsilienne.
Les travaux de Michel Espagne et Michael Werner ont permis de dfinir une approche
problmatique de la question des transferts culturels entre des socits distinctes. Leurs
recherches sur les interactions culturelles entre la France et lAllemagne sappuient sur la
dfinition suivante du transfert : Le terme de transfert () implique le dplacement matriel
dun objet dans lespace. Il met laccent sur des mouvements humains, des voyages, des
transports de livres, dobjets dart ou de biens dusage courant des fins qui ntaient pas
ncessairement intellectuelles359 . Ces transferts entre deux espaces culturels distincts nont de
sens que dans leur rciprocit, dans lanalyse rigoureuse des changes bilatraux quils impliquent,
pour dpasser la perspective souvent rductrice de linfluence dun modle dominant sur une
culture apprhende sous le seul angle de la rception : [le transfert] sous-entend une
transformation en profondeur lie la conjoncture changeante de la culture daccueil. Car les
relations entre cultures () semblent se nouer en gnral des niveaux htrognes, comme si
tout livre et toute thorie devaient avoir une fonction radicalement diffrente de celle qui lui tait
dvolue dans son contexte originel. Cest donc la mise en relation de deux systmes autonomes et

357 Michel Espagne, Le Paradigme de ltranger. Les chaires de littrature trangre au XIXe sicle, Paris, Les Editions du Cerf,
1993, p. 243.
358 Michel Espagne et Michael Werner, Quest-ce quune littrature nationale ? Approches pour une thorie interculturelle du

champ littraire, Paris, d. de la Maison des sciences de l'homme, 1994, p. 7.


359 Cf. les travaux de Michel Espagne et Michael Werner dans : Transfert. Les relations interculturelles dans lespace franco-

allemand (XVIII-XIX sicle), Paris, d. Recherche sur les civilisations, 1988, p. 5.

143
asymtriques quimplique la notion de transfert culturel360. Transpose au Brsil, ltude des
transferts claire le processus actif dlaboration dun capital culturel indit qui a su emprunter
lorsque cela tait ncessaire aux outils intellectuels, thoriques et plus largement culturels
venus dEurope. Un transfert culturel nest pas dtermin principalement par un souci
dexportation. Au contraire, cest la conjoncture du contexte daccueil qui dfinit largement ce qui
peut tre import ou encore ce qui, dj prsent dans une mmoire nationale latente, doit tre
ractiv pour servir dans les dbats contemporains361. Puisque la France ne simpose pas
delle-mme comme un rfrent culturel et intellectuel privilgi dans le Brsil indpendant, il
nous faut cerner les motivations qui ont amen les crivains brsiliens puiser aux sources
europennes et en particulier franaises pour se former au cours de ce XIXe sicle.
La possibilit de tels transferts outre-Atlantique suppose de sintresser aux vhicules qui
ont permis ces changes de prosprer au XIXe sicle. Serge Gruzinski, analysant les liens
culturels entre lAmrique latine et lEurope dans son livre consacr la pense mtisse362 ,
constate propos des productions culturelles du monde colonial mexicain au XVIe sicle le
chass-crois permanent entre les deux aires culturelles qui sy mlent, savoir la culture coloniale
et la culture indigne. De ce constat il en vient dfinir les notions de mtissage et dhybridation,
concepts que nous reprendrons notre compte pour analyser la formation de cette culture
littraire nationale au Brsil : On emploiera le mot de mtissage pour dsigner les mlanges
survenus au XVIe sicle sur le sol amricain entre des tres, des imaginaires et des formes de vie
issus de quatre continents. Quant au terme hybridation, on lappliquera aux mlanges qui se
dveloppent lintrieur dune mme civilisation ou dun mme ensemble historique () et entre
des traditions qui coexistent souvent depuis des sicles. Mtissage et hybridation concernent tout
la fois des processus objectifs, observables dans des sources varies, et la conscience quen ont
les acteurs du pass, quelle sexprime dans les manipulations auxquels ils se livrent, les
constructions quils laborent ou les discours et les condamnations quils formulent363.
La part du discours est donc essentielle pour comprendre ces processus actifs de
mtissage qui rsultent dune conscience pleinement assume du recours des lments exognes
pour construire ou enrichir une culture. Ainsi nous pouvons mieux souligner loriginalit de cette
littrature brsilienne plutt que dinsister sur les phnomnes perceptibles de distorsion avec une
tradition culturelle et intellectuelle rige en modle de comprhension des ralits, par une
approche pragmatique de ces rapports culturels en termes dexpriences au pluriel plutt quen
termes dinfluence, afin de sortir de ce systme norm o sont dsigns a priori les dominants et
les domins. En privilgiant les concepts dexpriences ou de modles, nous vacuons ainsi le
terme trop polmique dinfluence, dont Olivier Compagnon rappelle les dfauts majeurs : le
paradigme de linfluence conduisait rduire lAmrique latine un rceptacle passif de cultures
exognes. Il propageait ainsi, de manire plus ou moins dlibre, une vision europocentriste de

360 Ibid.
361 Michel Espagne et Michael Werner, Les transferts culturels franco-allemands, Paris, Puf, 1999, p. 28.
362 Parmi les nombreuses publications de Serge Gruzinski, nous pouvons citer ici : La pense mtisse, Paris, Fayard,

1999 ; Les quatre parties du monde : histoire d'une mondialisation, Paris, La Martinire, 2004 ; Passeurs culturels : mcanismes de
mtissage, sous la dir. de Louise Bnat Tachot et Serge Gruzinski, Marne-la-Valle/Paris, Presses universitaires de
Marne-la-Valle/d. de la Maison des sciences de l'homme, 2001.
363 Serge Gruzinski, La pense mtisse, Paris, Fayard, 1999, p. 57.

144
lhistoire latino-amricaine dont il est remarquable de constater quelle ntait pas seulement le fait
dauteurs europens, mais galement trs prsente sous la plume dauteurs latino-amricains des
XIXe et XXe sicles364. Il nous appartient donc, dans la ligne de lensemble de ces travaux, de
promouvoir une nouvelle esthtique de la rception, qui tiennent compte de lhorizon dattente,
du contexte (en particulier politique) qui prside la rception, afin dchapper aux cueils lis au
paradigme de linfluence.
Cette rception dynamique connat des temporalits spcifiques au milieu littraire
brsilien. Trois temps semblent ici se dessiner la lecture des discours des hommes de lettres
brsiliens depuis lmergence de la rforme littraire. Tout dabord, les annes 1830
correspondent au moment de la formulation du projet de fondation dune littrature nationale qui
emprunte effectivement lappareillage intellectuel des mouvements romantiques europens, sans
sy rduire pour autant. Puis, au cours des annes 1840 1850, lintensit des relations
interculturelles gnre des phnomnes aigus de tensions qui tmoignent de lambigut de ces
transferts culturels transatlantiques, oscillant entre la franche cordialit et une forte conflictualit
dont nous analyserons les tenants et aboutissants dans le dernier paragraphe de cette partie.
Signalons dores et dj que la nouvelle gnration dcrivains qui dans les annes 1860 simpose
dans le champ littraire fait montre dune certaine indiffrence vis--vis du Vieux Monde qui
tmoigne dune prise de distance vis--vis de leurs ans dont le tropisme europen est dsormais
peru comme un obstacle la pleine ralisation de lindpendance nationale365.

Le dtour fcond par Paris

Les annes 1830 correspondent sur le plan politique la fin du rgne de dom Pedro I, le
fondateur de lempire brsilien en 1822, dont le dpart prcipit pour Lisbonne provoque un vide
et une instabilit politique qui se prolongent de 1831 jusquen 1837. Le prince hritier, trop jeune
pour gouverner, est second par des rgents qui peinent rtablir la lgitimit du pouvoir et
hsitent sur la nature profonde de lEmpire, entre fdration et centralisation. Cette dcennie
correspond aux annes de formation dune poigne de jeunes lettrs qui vont progressivement
tablir les principes fondateurs dune rforme de la littrature susceptible de contribuer la
consolidation dun Empire constitutionnel pour le moins fragilis. Domingos Jos Gonalves de
Magalhes a vingt ans lorsque Pedro I embarque destination du Portugal. Jeune tudiant carioca,
il est dj lami dun jeune peintre au talent prometteur qui a quitt la province mridionale du
Rio Grande do Sul pour sinstaller Rio de Janeiro en 1827, Manuel de Arajo Porto-alegre, de
cinq ans son an. Ils partagent une mme soif de savoir qui les amne suivre ensemble nombre
denseignements proposs par les quelques institutions suprieures de la capitale. Tous deux

364 Olivier Compagnon, LEuro-Amrique en question. , Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En ligne], Debates, 2008,
p. 4. Mis en ligne le 3 fvrier 2009, URL : http://nuevomundo.revues.org/index54783.html.
365 Les reproches faits au caractre trop cosmopolite des premires gnrations (au sens chronologique du terme)

affleurent dans des discours de la contestation du modle fondateur des Letras Ptrias ; un phnomne que nous
voquerons dans les chapitres prochains, afin de nous concentrer ici sur la problmatique des transferts culturels en
relation avec la formation du projet de littrature nationale.

145
suivent ainsi des cours de beaux-arts sous la direction du Franais Jean-Baptiste Debret (1768
1848) qui depuis 1816366 tche de vivre de son art dans la capitale du royaume puis de lempire.
Arajo Porto-alegre suit galement des cours en architecture et en sciences techniques lcole
militaire et en anatomie la facult de mdecine. Une note en marge de lode 367 compose en
lhonneur du dpart de Jean-Baptiste Debret et publie dans le premier recueil de posies de
Gonalves de Magalhes en 1832 nous claire sur les tapes de sa formation. Il confesse avoir
suivi en dilettante les cours assurs par Debret et consacr lessentiel de son temps et de ses
efforts lobtention de son diplme la facult de mdecine. Une autre note souligne les
ambitions de son ami, Arajo Porto-alegre :
La plus grande gloire dun matre est de former des disciples qui lhonorent et perptuent sa
mmoire. M. Debret nous a laiss avec Manuel Arajo Porto-alegre un digne successeur. Le
talent et le mrite de ce jeune Peintre Brsilien le rendent dignes de nos loges. Ses tableaux
brillent par lclat de la couleur et la fracheur admirable des teintes368.

Enfin, sensibles quils sont aux talents oratoires et aux lans patriotiques du franciscain Monte
Alverne, ils suivent les cours de philosophie que celui-ci dispense au sminaire de So Jos depuis
1829. Lorsque Debret dcide de retourner en France, la suite des vnements rvolutionnaires
de fvrier 1830 Paris et de linstauration de la Monarchie de Juillet, Arajo Porto-alegre obtient
de le suivre Paris. Gonalves de Magalhes, accompagn de Francisco de Sales Torres Homem
(1812 1876), qui a t son compagnon dtudes la facult de mdecine, gagne son tour Paris
en juillet 1833. Avant de revenir sur ce moment fondateur quest le sjour de ces trois jeunes
lettrs Paris, arrtons-nous dabord sur la nature de la formation intellectuelle quils ont reue
Rio de Janeiro, afin de comprendre les motivations de ce dtour parisien.
En retraant lhistoire et les dterminations propres aux Letras Ptrias, nous avons dj
relev quelques indices de linfluence exerce par lenseignement et les prches du philosophe
franciscain sur la jeune gnration lettre dont la naissance est contemporaine de linstallation de
la cour portugaise Rio de Janeiro. Avant leur arrive Paris, Gonalves de Magalhes comme
Arajo Porto-alegre avaient dj reu un enseignement qui les a initis aux principes de la
philosophie clectique. Conjuguant patriotisme, croyance religieuse et clectisme politique, la
philosophie spiritualiste de Monte Alverne a dtermin les manires de penser des fondateurs du
romantisme brsilien.
Parmi les parrains et protecteurs de ces jeunes lettrs figure le libraire, journaliste et homme
politique libral Evaristo da Veiga. Comme Monte Alverne, il avait pris part la campagne contre
Pedro I, au nom de lindpendance nationale et du rejet de linfluence juge dsormais nfaste du

366 Date laquelle est envoye destination du Brsil la fameuse Mission artistique franaise . Pour une tude
prcise de la nature de cette mission , voir Lilia Moritz Schwarcz, O Sol do Brasil. Nicolas-Antoine Taunay e as
desventuras dos artistas franceses na corte de D. Joo, So Paulo, Companhia das Letras, 2008.
367 Gonalves de Magalhes, Poesias, Rio de Janeiro, Typ. de R. Ogier, 1832, p. 107. De-Bret, digno Francez, Pintor

preclaro,/Caro Amigo, Homem firme, sbio Mestre,/Eu te agradeo os bens, que tu fizes-te/A mim, e Ptria
minha.
368 Id., p. 110. A maior gloria de um mestre deixar discipulos, que o honreia, e que perpetuem sua memoria. Mr.

De-Bret deixou-nos em Manuel de Araujo Porto-Alegre um digno successor. O talento, e o mrito deste joven
Pintor Brasileiro o fazem credor dos nossos elogios. Seus quadros brilho pela gala do colorido, e a frescura
admiravel de tintas.

146
Portugal. Le libraire participe au financement des sjours en Europe de Torres Homem et Arajo
Porto-alegre. Quelques mois avant sa mort, le Correio Official de mai 1837 revient sur le rle
quEvaristo da Veiga a pu jouer comme libraire dans les temps troubles que connat la capitale
depuis 1831 :
Sil a continu tre libraire, ce ne fut pas pour senrichir par cette honnte occupation, et
accumuler ainsi une grande fortune pour les siens, mais plutt pour donner la jeunesse
Brsilienne quil a toujours aime et qui par gratitude sest inspire de lui, une preuve irrfutable
des mrites de son honorable mtier et de la noblesse qui couronne les amateurs de lindustrie,
des arts et des lettres369.

En effet, les principaux fondateurs de la littrature nationale brsilienne se sont forms sous laile
protectrice de quelques personnalits appartenant ce milieu social urbain, libral, ouvert aux
classes sociales intermdiaires, quincarne parfaitement Evaristo da Veiga. Le tmoignage laiss
par Joo Manoel Pereira da Silva, lun des contributeurs de la revue Nitheroy et crivain fondateur
du romantisme au Brsil, rend compte de cette filiation :
Evaristo da Veiga, qui tait alors la figure la plus en vue de lpoque, et qui disposait de la
clientle la plus nombreuse et la plus rpute, compose dtudiants des diverses coles
suprieures, de commerants, dindustriels, dadmirateurs de son talent exquis dcrivain public
et damateurs de ses qualits morales370,

Ce bref extrait fait cho la formation ds 1827 dun cercle littraire, dont Veiga est le parrain,
qui runit notamment en son sein les jeunes Magalhes, Porto-alegre, Francisco de Salles Torres
Homem et Antonio Felix Martins. La librairie371 tenue par Veiga devient le lieu de sociabilit
spcifique des jeunes libraux, qui y fondent un cercle informel, appel le Clube da rua dos
Pescadores, du nom de la rue o se trouvait ladite librairie372. Y sont promues certaines ides
indissociables de la pense romantique brsilienne: le fort tropisme europen de ces lites
intellectuelles et politiques, limpratif du progrs de lEmpire pour entrer dans le cercle des
grandes civilisations, limportance accorde la diffusion de lcrit. La littrature des annes 1820-
1830 se trouve ainsi profondment marque par le dbat politique373, celle-ci ntant pas encore
envisage comme un champ intellectuel spcifique, ambition qui sera celle de la nouvelle
gnration.

369 Colleco de diversas peas relativas morte do illustre Brasileiro Evaristo Ferreira da Veiga, Rio de Janeiro, Typographia
Imparcial de F. de P. Brito, 1837, p. 17. Se continuou a ser livreiro, no foi de certo para muito ganhar por esta
occupao honesta, e accumular grande thesouro sua familia ; talvez sim para dar mocidade Brasileira, que tanto
amou sempre, e que por gratido o deve tomar por exemplo, hum testemunho irrefragavel de quanto merece seu
honrador trabalho, e de quanta nobreza a industria, as artes, e as letras revestem os seus cultores.
370 IHGB, col. Antonio HenriquesLeal, Lata 465, pasta 25.
371 Cette librairie avait t achete quelques annes plus tt au Franais Jean-Baptiste Bompard. Evaristo suivait en

cela une tradition familiale, son pre et son frre tant dj libraires.
372 Evaristo tait galement membre de la Sociedade Defensora da Liberdade e da Independncia do Brasil, fonde en janvier

1831. Il existait alors des liens troits entre cette socit et le journal Aurora Fluminense dont Veiga est le principal
rdacteur et la plume la plus clbre.
373 Nous en trouvons une parfaite illustration la lecture du recueil des Posies dEvaristo da Veiga, dans lequel les

accents patriotiques et les impratifs politiques ctoient des compositions plus lgres. Cf. IHGB, Col. Manuel
Barata, Lata 290, pasta 4.

147
Lhistorien Marco Morel a tudi de prs le march du livre Rio de Janeiro depuis sa
libralisation dans les annes 1820374. Celui-ci est marqu par une forte domination du livre
franais qui contribue nourrir la rflexion politique et culturelle des lites de la jeune nation.
Une telle domination sexplique notamment par la prsence dans la capitale de libraires franais
qui ne tardent pas, une fois les frontires du pays ouvertes, sinstaller et prosprer au Brsil
dans un march nouveau. En fvrier 1824, lditeur et libraire Pierre Plancher dbarque dans le
port de Rio de Janeiro. Sans difficults, Plancher se conforme lhumeur du temps et sinscrit
dans la dfense du libralisme constitutionnel, le rejet des excs de la Rvolution Franaise et des
rbellions desclaves, la dfense de lhritage intellectuel des Lumires. Surtout, Plancher incarne
lapologie dun modle de civilisation europenne quil sagit de diffuser au Brsil via lducation
et lcrit. Il publie Rio de Janeiro les textes des libraux brsiliens comme Jos Bonifacio,
Cunha Barbosa, Evaristo da Veiga, etc. Marco Morel montre comment Plancher a su simposer
trs rapidement comme une personnalit incontournable de la vie culturelle, porte-tendard de
cette exigence culturelle forge sur les exemples imports dEurope, aussi bien dans le domaine
culturel que dans le domaine politique, intimement lis. Improvis passeur culturel par la mise
disposition destination des lecteurs brsiliens des ouvrages de plus de cent maisons ddition
parisiennes, le catalogue de la librairie en 1827 compte 317 titres disponibles. Plus des quatre
cinquimes des ouvrages sont en langue franaise, devant langlais et le portugais. Le franais est
alors considr comme une langue de vulgarisation, puisque certains de ces ouvrages sont en
ralit traduits dautres langues. Les rubriques du catalogue tmoignent des intrts spcifiques du
lectorat brsilien cette poque : lhistoire reprsente un quart du catalogue, les sciences et arts
libraux un autre quart, la politique 19%, les belles-lettres 16%, le droit 12% et la religion 4%
des oeuvres. Pour les deux premiers, prs de 60% des ouvrages traitent en ralit de la question
rvolutionnaire, et en particulier de la Rvolution Franaise, soit le reflet des dbats qui surgissent
sous la Restauration pour exorciser cet vnement historique sans prcdent. Marco Morel
souligne la prsence douvrages qui retiennent lattention des lecteurs brsiliens, comme ceux de
Mme de Stal, en particulier les Considrations sur les principaux vnements de la Rvolution Franaise
(1818), qui sont une contribution cette volont de fonder un pouvoir reposant sur une lgitimit
constitutionnelle, sans retourner aux errements de lAncien Rgime ou aux drives dun pouvoir
rvolutionnaire. Morel souligne galement la prgnance des crits de Guizot, qui est sous la
Restauration lune des figures de la pense doctrinaire, courant dopposition qui exerce une
influence certaine sur les acteurs de la vie politique brsilienne. Critique de la lgitimit du droit
divin comme de la notion de souverainet populaire, Guizot se prononce en faveur de la
souverainet de la raison dans Du Gouvernement de la France depuis la Restauration et du ministre
actuel375, publi en 1820. Il promeut ainsi une forme de libralisme qui se veut un entre-deux entre
labsolutisme et la Rvolution, travers le maintien dun tat fort, centralis, rgulateur et garant
de lordre social. Il semble manifeste que de telles lectures ont pu inspirer de jeunes lettrs dont la
curiosit pour la vie politique et intellectuelle franaise saiguisait au fur et mesure des

374 Les considrations suivre sont empruntes aux travaux de Marco Morel dans As transformaes dos espaos pblicos.
Imprensa, atores polticos e sociabilidades na Cidade Imperial (1820-1840), op. cit., chap. 1.
375 Franois Guizot, Du Gouvernement de la France depuis la Restauration et du ministre actuel, Paris, Ladvocat, 1820.

148
enseignements suivis, comme parfait contrepoint une influence portugaise qui est lobjet dune
relecture trs svre.
Parmi ces ouvrages mis disposition du public des lites cariocas figurent en bonne place les
noms de quelques auteurs franais dont lintrt port pour la jeune nation brsilienne suscite un
enthousiasme et une curiosit sincres. Les uvres cites prcdemment de Gonalves de
Magalhes, Arajo Porto-alegre ou Pereira da Silva tmoignent de lextrme attention avec
laquelle sont lus les ouvrages publis Paris par quelques intellectuels franais, suisse ou
portugais au cours des annes 1820, parmi lesquels Almeida Garrett, Ferdinand Denis, Eugne de
Monglave, Sismonde De Sismondi376, Daniel Gavet et Philippe Boucher.
Le Bosquejo da historia da poesia e lingua portugueza377 que publie Almeida Garrett en
1826 en complment du Parnasse Lusitanien constitue la premire tentative de critique littraire
dune littrature brsilienne en gestation, que lauteur inclut encore dans la littrature portugaise.
uvre tout la fois critique et historique, Le Parnasse Lusitanien lance la rforme dune littrature
portugaise meurtrie, amoindrie par les ravages dune prsence juge parasitaire de la littrature
franaise, selon une dmarche qui nest pas sans rappeler celle de lmancipation de la littrature
allemande telle qutudie par Michel Espagne et Michael Werner. Proposant une priodisation
de lhistoire littraire, Almeida Garrett promeut une conception cyclique de lhistoire qui voit se
succder une priode de restauration des lettres au Portugal, dans la deuxime moiti du
XVIIIe sicle puis une nouvelle dcadence par lintroduction massive des gallicismes dans la
langue et des traductions dans le march du livre. Il dnonce le mal de la gallomanie qui se
traduit par labus des barbarismes, des termes hybrides et labandon de la littrature classique,
juge alors illisible. Il stigmatise galement le peu de considration des citoyens portugais pour
leur langue et leur culture, trop prompts quils sont recourir lespagnol et surtout au franais
pour sexprimer, tudier et crire. limpratif de donner la priorit ltude de la langue
nationale avant lapprentissage de toute autre langue correspond la volont de promouvoir le
patrimoine littraire national ainsi que le renouveau littraire que lauteur prtend incarner. Si
traduire des ouvrages scientifiques et artistiques se justifie, les traductions littraires sont
craindre au plus haut point.
Mais, nous sommes assaillis par la peste des traductions qui ont frapp dun coup mortel la
littrature portugaise. Ce fut lestocade fatale lance par les trangers378.

Ces traductions ont selon Almeida Garrett corrompu le got du public portugais, qui sennuie la
lecture des uvres de la littrature nationale.

376 Jean-Charles Lonard Sismonde De Sismondi, Littratures du midi de lEurope, 1829, vol 1, p. 1: Jai surtout voulu
montrer partout linfluence rciproque de lhistoire politique et religieuse des peuples sur leur littrature et de leur
littrature sur leur caractre ; () Ctait, en quelque sorte, crire lhistoire de lesprit humain chez plusieurs peuples
indpendants, et le montrer partout soumis des phases rgulires et correspondantes.
377 Almeida Garrett, Bosquejo da historia da poesia e lingua portugueza , in Parnaso lusitano ou poesias selectas dos

autores portugueses antigos e modernos, ilustrado com notas. Precedido de uma histria abreviada da lngua e da poesia portuguesa, Paris,
J. P. Aillaud, 1826-1827, 5 vol.
378 Id., p. LVI. Mas de traduces estamos ns gafos : e com traduces levou o ltimo golpe a litteratura

portugueza ; foi a estocada de morte que nos jogaram os estrangeiros.

149
La littrature portugaise ne fait pas actuellement montre dune grande vigueur. Mais cette
apparence cache beaucoup de forces en suspens. Le moindre souffle revigorant en provenance
de ladministration avivera de nombreux clats qui la feront nouveau briller et crotre379.

Il est important dvoquer, mme brivement, ces quelques lments fondateurs du romantisme
portugais, car ils ont trouv au Brsil un cho particulier que nous allons voquer ci-dessous. Par
ailleurs, ce Bosquejo accorde une attention indite aux auteurs brsiliens dont certains sont
lobjet de louanges appuyes. Ainsi Almeida Garrett salue-t-il luvre de Claudio Manoel da
Costa, propos duquel il dit que le Brsil doit le compter comme son premier pote, et le
Portugal parmi lun de ses meilleurs380. Bien que considrant la littrature brsilienne comme
infode la littrature portugaise, Almeida Garrett trace le premier la voie de lmancipation en
investissant les principes romantiques dans le contexte brsilien :
prsent, la littrature portugaise commence samplifier et senrichir des productions des
talents brsiliens. Il est certain que les scnes majestueuses et indites de la nature dans cette
vaste rgion auraient d fournir leurs potes une plus grande originalit, des images, des
expressions et un style plus distincts que ce quil y parat. Lducation europenne leur a t
lesprit national. Il semble quils redoutaient de se montrer comme amricains. Voil pourquoi
une certaine affectation et un manque dauthenticit font obstacle au dploiement de leur
talent381.

Il voque ainsi les uvres Santa Rita Jos Duro, de Gonzaga, de Bazilio da Gama dont le legs
constitue selon lauteur luvre la plus aboutie de la littrature coloniale brsilienne. Les
Brsiliens lui doivent la plus belle couronne de leur posie, car elle est chez lui vritablement
nationale et authentiquement amricaine382.
Lintrt pour le Brsil est une constante dans la vie dAlmeida Garrett383 qui, enfant, est
lev dans une ferme sise dans les alentours de Porto par une multre du Pernambouc, Rosa de
Lima, qui lui transmet une culture orale nourrie des croyances et des rcits du Nouveau Monde.
Son grand-pre avait vcu de longues annes au Pernambouc. Menant ses tudes Coimbra, il y
ctoie de nombreux tudiants brsiliens. Trs tt, il milite clandestinement en faveur de
lmancipation de la colonie amricaine, thme que lon retrouve dans une composition de 1820,
O Brasil liberto , qui condamne les intrts purement mercantiles du colonialisme portugais ;
un appel prcurseur qui anticipe sur le plan politique lespoir dune mancipation littraire
formule six annes plus tard Paris. En 1832, il fait la rencontre Paris du jeune Arajo Porto-
alegre, une relation qui marque le dbut dintenses changes intellectuels avec le champ littraire

379 Id., p. LXVII. A litteratura portugueza no mostra presentemente grandes symptomas de vigor : mas ha muita
frca latente sob essa apparencia ; o menor spro animador que da administrao lhe venha, atear muitos luzeiros
com que de novo brilhe e se engrandea.
380 Id., p. XLIV.
381 Ibid. E agora comea a litteratura portugueza a avultar e enriquecer-se com as produces dos ingenhos

brazileiros. Certo que as magestosas e novas scenas da natureza naquella vasta regio deviam ter dado a seus
poetas mais originalidade, mais differentes imagens, expresses e stylo, do que nelles apparece : a educao europeia
apagou-lhes o espirito nacional : parece que receiam de se mostrar americanos ; e dahi lhes vem uma affectao e
impropriedade que d quebra em seus melhores qualidades.
382 Id., p. XLVII.
383 Les informations qui suivent sont extraites de Carlos dAlge, As relaes brasileiras de Almeida Garrett, Rio de

Janeiro/Braslia, Tempo brasileiro/INL, 1980.

150
brsilien en formation. Ses archives personnelles, conserves Coimbra, tmoignent des liens
entretenus avec le milieu intellectuel brsilien : il est membre correspondant de lIHGB, membre
honoraire de lAcadmie philomatique de Rio en 1847, du Cabinet portugais de lecture de Rio de
Janeiro en 1840, puis du Cabinet portugais du Pernambouc en 1854 ; tandis que lempereur dom
Pedro II lui remet la Grande Croix de lOrdre de la Rose en 1852 en remerciement des services
rendus la patrie brsilienne.
En 1855, Arajo Porto-alegre prononce lors de la session anniversaire de lIHGB un loge
funbre en lhonneur dAlmeida Garrett, dcd lanne prcdente, dans lequel il voque deux
uvres de jeunesse, Cames (1825) et Dona Branca (1826), qui ont influenc le pote et peintre
brsilien dans ses annes de formation :
Dans cette premire uvre transparat le patriotisme, la mission du pote gnreux envers sa
patrie, linspiration libre mais sage guidant la socit et la religion svre, sainte et dsintresse.
() Ces deux pomes, fils de lcole byronienne, ont abattu la posie idoltre, la muse plastique
et anachronique du paganisme et ont ouvert la jeunesse portugaise cette nouvelle poque
littraire qui leur fait honneur.
Notre Institut senorgueillit de compter en son sein les grands prophtes des arts, les
rformateurs de la littrature en France, au Portugal et galement ceux qui ont men une mme
entreprise au Brsil384.

La troisime dition de Cames385, en 1858, mentionne le fait que la deuxime dition date de
1839 avait t vite puise sur le march parisien et portugais, lexclusion du march brsilien,
o prosprent les contrefaons . Cela atteste le succs de louvrage Paris comme Rio de
Janeiro, et donc la curiosit suscite auprs dun lectorat soucieux de partager de nouvelles
esprances pour la nation et la littrature brsiliennes. Ainsi, la prface la premire dition,
crite Paris en 1825, est un vritable manifeste pour linnovation en matire littraire. Le pote
smancipe des rgles de la dramaturgie classique, tout en revendiquant une libert de cration
dont Gonalves de Magalhes sinspirera, comme nous allons voir, une dcennie plus tard :
Je dclare pourtant, sans attendre, que je ne me suis occup ni des rgles ni des principes, que
je nai consult ni Horace ni Aristote, mais je me suis laiss guider insensiblement par le cur et
les sentiments de la nature plutt que par les calculs de lart et les oprations savantes de lesprit.
() Je ne suis ni classique ni romantique. Je peux dire de moi que je nappartiens aucune secte
ni parti en posie (comme en tout chose dailleurs). Voil pourquoi je me laisse aller l o me
portent mes ides, bonnes ou mauvaises386 ().

384 RIHGB, 1896, t. 18, p. 520. Na primeira reslumbra o patriotismo, a misso do poeta elevado a generozo para
com a sua nao ; a livre mais sensata inspirao guiando a sociedade, e com ella a religio severa, santa e
desinteressada. () estes dous poemas, filhos da escola byroniana, abateram a poezia idolatra, a muza plastica e
anachronica do paganismo, e abriram juventude portugueza essa nova poca literaria que tanta honra lhe faz.
E lizongeiro para o nosso Instituto contar em seu seio os grandes profetas da artes, os reformadores da literatura em
Frana, em Portugal, e tambem aquelle que fez o mesmo no seu Brazil.
385 Almeida Garrett, Cames, Lisboa, Bertrand e filhos, 1858. (1 re d. Paris en 1825)
386 Ibid., p. XII-XIII. Porm declaro, desde j, que no olhei a regras nem a princpios, que no consultei Horcio

nem Aristteles, mas fui insensivelmente deps o corao e os sentimentos da natureza, que no pelos clculos da
arte e operaes combinadas do esprito. () No sou clssico nem romntico ; de mim digo que no tenho seita
nem partido em poesia (assim como eu em coisa nenhuma) ; e por isso me deixo ir por onde me levam minhas idias
boas ou ms

151
Ce chant potique, compos Ingouville, dans le pays de Caux, au cours de deux annes dexil,
est en fait le rcit de la gense des Lusiadas et un vritable monument rig la gloire des lettres
portugaises. Dans labondant appareil de notes affleure une critique de la superbe prte aux
Franais qui jugent les littratures trangres comme infrieures celle de leur pays387. Le
dsintrt des lites franaises pour les littratures trangres est lobjet de regrets et damertumes
dont on trouve la trace, quelques annes plus tard, sous la plume des crivains brsiliens, soucieux
comme nous allons le voir de susciter la curiosit des lettrs franais.
Les premires uvres dAlmeida Garrett sont publies Paris cependant que Ferdinand
Denis signe lui aussi des ouvrages qui retiennent lattention des jeunes lettrs brsiliens. Deux
uvres en particulier lvent ce dernier au rang des parrains des Letras Ptrias. La publication en
1824 des Scnes de la nature sous les Tropiques, et de leur influence sur la posie388 se nourrit de son sjour
au Brsil et voque dj avec force dtails le trsor que la nature brsilienne constitue pour le
pote en peine dinspiration et en qute dexotisme. Mais louvrage essentiel dans la gense des
Letras Ptrias est bien sr son Rsum de lhistoire littraire du Portugal, suivi du Rsum de lhistoire
littraire du Brsil* (1826). Cette uvre offre, comme nous lavons dj soulign, un vritable vade-
mecum des principes qui prsident la rforme de la littrature brsilienne. La nature sous les
Tropiques , qui pouvait inspirer le cas chant le voyageur tranger389, doit dsormais tre prise
en charge par les futurs chefs duvres de la littrature brsilienne. Lorsque parat en 1831
lAtlas historique et chronologique des littratures anciennes et modernes, des sciences et des Beaux-arts390, dont le
projet sinscrit dans le contexte parisien dune mulation grandissante autour de la connaissance
des littratures trangres lpoque romantique, Ferdinand Denis est sollicit afin dclairer de
son savoir le public francophone : le Tableau historique, chronologique de la littrature
portugaise et brsilienne, depuis son origine jusqu nos jours, par A. J. de Mancy et Ferdinand
Denis voque de manire fort succincte les uvres des auteurs de lpoque coloniale et contient
un tableau intitul Littrature au Brsil qui voque la fois la propension naturelle des
Brsiliens pour la posie et la musique et lessor de cette littrature partir du XVIIIe sicle. Dans
son monument de lHistria Ptria, Varnhagen rend hommage au parrainage intellectuel et
matriel qua exerc Ferdinand Denis auprs des hommes de lettres brsiliens:

387 Par exemple, Ibid., p. 190 : Mais on a du mal en ralit expliquer le ton magistral et tranchant avec lequel ils
jugent les auteurs et les littratures trangres, alors quils ne connaissent le plus souvent rien de ces langues
originales.
388 Ferdinand Denis, Scnes de la nature sous les Tropiques, et de leur influence sur la posie, suivies de Camoens et Joz Indio, Paris,

Chez Louis Janet, Libraire, 1824.


389 Daniel Gavet et Philippe Boucher ont ainsi publi en 1830 une uvre nourrie aux sources dinspiration du

Nouveau Monde, malgr le fait quils appartiennent eux-mmes au Vieux Continent : Jakar-Ouassou, ou les
Tupinambas, chronique brsilienne, Paris, Timothe Dehay, Libraire, 1830. La prface rinvestit des thmes tablis par
Ferdinand Denis dans son Rsum de 1826 : Ah ! cest dans le Nouveau-Monde que le pote peut tudier son art ;
cest l que doit germer, bien forte et bien suprieure, sa pense cratrice : il y trouve le gracieux ct du sombre et
de lhorrible ; il est en face dun tableau palpitant de vie, immense, majestueux, et brlant de posie ; de grands
souvenirs de tout genre lenvironnent, llectrisent, le tourmentent, et lui demandent des larmes, de longs
tressaillemens, et les chants qui ne meurent point, les chants sublimes ! Que le gnie frissonne daise ! quil fasse
rsonner les cordes dune lyre nouvelle dans un monde nouveau ! Rien dus, rien qui sente la lime europenne ne
doit se faire entendre dans un pays de merveilles, o tout est neuf, o tout vit dune sve de feu, o la pense slve
et sagrandit libre, vierge, nave et belle. (Ibid., p. IX-X)
390 A. Jarry de Mancy, Atlas historique et chronologique des littratures anciennes et modernes, des sciences et des Beaux-arts, Paris,

Jules Renouard, 1831.

152
son retour en France, M. Ferdinand Denis a continu faire connatre le Brsil, en puisant
dans des livres populaires, des manuscrits des bibliothques et de nombreux livres rares tout ce
qui peut tre utile notre terre, quil connat si bien, et pour laquelle il nourrit la plus grande
bienveillance. Il serait ingrat de notre part de ne pas mentionner combien nous avons appris de
ses publications pleines drudition et denchantement et combien nous avons trouv en lui de
multiples occasions un ami de bon conseil auquel, au cours de la rdaction de cette uvre, nous
avons eu recours afin dobtenir le secours de son rudition et de son intelligence391.

Les illustrations des leons tires de la lecture de luvre de Ferdinand Denis abondent et lauteur
est cit par lensemble des principaux acteurs de la rforme littraire. Ainsi retrouve-t-on,
quelques mots prs, de larges pans du Rsum que nous avons reproduits en annexe dans la presse
carioca. En avril 1828, la revue O Espelho Diamantino voque en ces termes le parallle entre
lindpendance politique et lindpendance littraire du Brsil :
Le Brsil qui a ressenti la ncessit dadopter des institutions diffrentes de celles qui lui ont
t imposes par lEurope ; le Brsil peroit dj la ncessit daller puiser ses inspirations
potiques une source qui lui soit vritablement propre. Dans sa gloire naissante, il nous
donnera bien rapidement des chefs-duvre ns de ce premier enthousiasme qui tmoigne de la
jeunesse dun peuple. ()
LAmrique dans la splendeur de sa jeunesse doit avoir des penses nouvelles et nergiques sa
mesure. Notre gloire littraire ne peut pas toujours lclairer de cette faible lumire qui sattnue
en traversant les ocans et qui doit seffacer compltement devant les inspirations primitives
dune nation pleine dnergie. ()
LAmrique doit enfin tre libre dans sa posie comme dans son gouvernement392.

Le journaliste Franais a donc eu accs louvrage publi Paris en 1826, dont il traduit
librement quelques extraits sans prendre la peine de mentionner le nom de lauteur, selon une
dmarche qui tmoigne du jeu subtil des mdiations qui prsident la diffusion de louvrage au
Brsil par lintermdiaire, notamment, des lettrs franais installs Rio de Janeiro. Lhorizon
dattente du rdacteur comme celui, prsum, du lecteur se distingue donc par un intrt marqu,
ds les annes 1820, pour la question de lautonomie littraire de la nation.
Les principes de la rforme romantique, nourrie des expriences europennes et des
lectures des uvres de quelques prcurseurs trangers, infusent progressivement dans les esprits
au Brsil, au cours des annes 1830, lorsquils sont repris leur compte par de jeunes lettrs. Le

391 Francisco Adolfo de Varnhagen, Historia geral do Brazil, op. cit., vol. 2, p. 350. O Sr. Ferdinand Denis regressando
Frana, seguiu fazendo conhecer o Brazil, por meio de varios livros populares, e estudando nos manuscriptos das
bibliothecas e em muitos livros raros tudo quanto pode ser util nossa terra, que tanto conhece, e pela qual professa
o maior carinho, que se extende a todos os Brazileiros. Ingratido fra no manifestar aqui que muito aprendemos de
suas publicaes recheadas de investigao e de encantos, e que sempre o encontramos propicio e amigo em muitas
occasies, em que, durante o curso desta obra, recorremos pedindo socorros sua actividade e intelligencia.
392 O Espelho Diamantino, n 14, 28 avril 1828, p. 291-292. O Brasil, que sentio a necessidade de adoptar instituies

differentes das que lhe tinho sido impostos pela Europa ; o Brasil j experimenta a precizo de hir tirar suas
inspiraes poeticas em huma origem que verdadeiramente lhe pertence, em sua gloria nascente bem depressa nos
dar chefes dobra deste primeiro enthusiasmo que attesta a mocidade de hum povo. () / A America deve ter
pensamentos novos e energicos como ella, em sua brilhante mocidade ; nossa gloria litteraria nem sempre a pode
esclarecer com esta luz fraca que se enfraquece atravessando os mares, que deve desaparecer completamente ante as
inspiraes primitivas de huma nao cheia de energia. () / A America deve emfim ser livre na poezia como no
governo.

153
premier jalon de la rforme littraire est mettre au crdit dun cercle tudiant en marge de la
facult de droit de So Paulo, qui a ouvert ses portes en 1828. La fondation de la Socit
Philomatique correspond au retour au Brsil de nombreux tudiants de luniversit de Coimbra,
afin dy conclure leurs tudes. Ces tudiants avaient eu loccasion de se familiariser la lecture des
romantiques portugais, mais aussi aux principes de la philosophie clectique, dont les vertus
conciliatrices sont particulirement apprcies lorsquclate la crise politique qui fait suite lexil
de lempereur en 1831. Certains dcident donc de crer une socit philomatique393, une initiative
qui sinscrit dans le contexte de fondation de socits philomatiques en Europe dans les annes
1830. Cette socit prtend ainsi accompagner les progrs lents mais continus de la civilisation
brsilienne par la publication darticles et dessais sur les sciences et la littrature, par la critique
des uvres remarquables et par lcho donn aux avances venues des peuples cultivs .La
publication phmre par la Socit dune revue394 en 1833 nous permet de suivre les hsitations,
les paradoxes propres ce que lon peut qualifier comme un moment de transition, lorsque le
nationalisme revendiqu semble tergiverser entre les rgles du no-classicisme et les chos reus
des expriences romantiques en Europe. La raison , le bon got et les ncessits du
sicle justifient le souci de se tenir loigns du Romantisme frntique comme de limitation
servile des [auteurs] antiques. La servilit dun part, la frnsie de lautre sont condamnes au
nom dune indpendance desprit, dune autonomie intellectuelle dont le postulat sera repris par
les fondateurs des Letras Ptrias. Dj, lvolution du romantisme franais, et dans une moindre
mesure portugais, est envisage avec circonspection par les membres de la socit tudiante. Par
exemple, la revue rejette explicitement le romantisme dans un long 395 Essai sur la Tragdie qui
fustige les ides de Schiller ou de Madame de Stal en la matire. Mieux vaut sinspirer des
modles que sont les tragdies classiques franaises :
En un mot : dans vos drames, pensez comme Corneille, crivez comme Racine, mouvez
comme Voltaire ! Par ces rgles, ces exemples, le Thtre Brsilien surgira dans toute sa gloire et
mritera dtre compt parmi ceux qui peuvent servir de modle396.

Cet article sign par Jos Bernardino Ribeiro, Jos Justiniano da Rocha et Antnio Augusto
Queiroga attaque le Romantisme avec une vhmence particulire et proclame la ncessit de
maintenir en place la tradition classique397. Ne contenant aucune contribution potique
remarquable, la plupart des articles publis tmoigne dun fort scepticisme vis--vis des
romantismes europens. Francisco Bernardino Ribeiro censure la rforme romantique introduite
par Garrett au Portugal. Pourtant, la tonalit est bien diffrente dans le compte rendu critique
dun recueil publi Rio de Janeiro lanne prcdente. En effet, en 1832 parat le premier recueil

393 Terme apparu au XVIIIe sicle, afin de qualifier des cercles de sociabilit ddis lamour de la science .
394 Revista Da Sociedade Philomatica, So Paulo, Typographia do Novo Pharol Paulistano, juin dcembre 1833,
6 numros.
395 lui seul, il reprsente prs du tiers du volume constitu par les six numros mis bout bout.
396 Texte co-crit par Jos Bernardino Ribeiro, Jos Justiniano da Rocha et Antnio Augusto Queiroga, cit par Jean

Marcel Carvalho Frana dans Literatura e sociedade no Rio de Janeiro oitocentista, op. cit., p. 119. Em uma palavra : em
vossas dramas pensai como Corneille, escrevei como Racine, movei como Voltaire ! Com essas regras, com estes
exemplos O Teatro Brasileiro surgira com gloria e merecera ser contado no numero daqueles que podem servir de
modelo.
397 Antonio Candido, Formao da literatura brasileira, op. cit., p. 323.

154
de posies398 dun jeune auteur jusqualors inconnu, Gonalves de Magalhes. Dans ladresse au
lecteur , le pote smeut du manque dclat du genre potique au Brsil, en dpit de ses
nombreuses qualits, et de loubli dans lequel vgtent les noms des auteurs de lpoque coloniale.
Il tisse des louanges au premier Parnasse publi par Cunha Barbosa et livre un rquisitoire contre
lancienne puissance coloniale, accuse davoir tari les voies de linspiration potique au Brsil. Il
rappelle ces monuments indestructibles laisss par les grands potes du pass comme Homre,
Pindare, Le Tasse, Cames, Voltaire ou Milton. Enfin, il dfend la porte philosophique et
morale de la posie qui soccupe de rendre hommage la mmoire des Grands Hommes,
des Patriotes et des plus Mritants . Alors que le pays sabandonne aux dbats politiques au
dtriment des arts et des sciences, Gonalves de Magalhes se pose dj en hraut dune
gnration nouvelle compose de ceux dans le cur desquels la flamme de lamour de la Patrie
brle et qui, la lecture de ces posies, ressentiront une noble mulation et une juste ambition
de gloire399 . Ce premier recueil mle les lans dun patriotisme sincre aux rgles strictes de la
versification classique : les odes pindariques, notamment ddies au glorieux jour du sept avril ,
succdent aux odes saphiques ou anacrontiques, aux glogues, aux sonnets et autres satires, en
usant de trs nombreuses rfrences la mythologie grco-latine. Nous verrons ci-dessous que la
publication du recueil de 1836, prsent comme fondateur par lhistoire littraire, tmoigne dune
nette inflexion qui fait suite au sjour du jeune pote Paris. Voil pourquoi celui de 1832 est
rest en marge du panthon national et na suscit que de rares chos dans la critique littraire. Il
sagit en effet dune uvre de jeunesse, publie dans une relative indiffrence qui correspond la
fois au contexte politique trs trouble des dbuts de la rgence et labsence manifeste dune
rception bienveillante ces lans littraires patriotiques au dbut des annes 1830. cet gard, le
pote semble presque sexcuser dans le prologue que ces vers nappartiennent plus tout fait
lcole classique . Seul Justiniano Jos da Rocha dresse, une anne aprs sa parution, les loges
des Posies de Gonalves de Magalhes. Cet tudiant a connu une vie tudiante riche, puisquil
conclut So Paulo ses tudes de droit aprs avoir longtemps vcu Paris, o il a pu se nourrir
du romantisme ambiant dans les milieux tudiants. En 1833, Justiniano Jos da Rocha se fait dans
la revue de la Socit Philomatique le chantre dune posie venir, qui assurerait enfin la
reconnaissance et le prestige dune production spcifiquement nationale, dune posie qui mettrait
en avant les charmes uniques de la nature tropicale :
Lorsque jobserve que nos paysages, les murs de nos paysans ; en un mot, la Nature
dAmrique ; offrent encore des tableaux aussi vierges quelle au pote qui voudrait les peindre ;
lorsque je me souviens que le Ciel azur des Tropiques na pas encore t chant (), jose
esprer que notre posie, majestueuse, riche, varie et brillante limage de la nature qui linspire
naura rien envier aux descriptions surannes venues dEurope400 ().

398 Gonalves de Magalhes, Poesias, op. cit.


399 Id., p. III-IV.
400 Jos Justiniano da Rocha, Ensaio crtico sobre a coleo de Poesias do Senhor D. J. G. Magalhes , cit par

Jean Marcel Carvalho Frana dans Literatura e sociedade no Rio de Janeiro oitocentista, op. cit., p. 120-121. Quando porm
atento a que nossas paisagens, os costumes dos nossos camponeses, em uma palavra, a Natureza dAmrica, ainda
oferecem quadros to virgens como ela ao poeta que os quiser pintar ; quando me lembro que o azulado Cu dos
Tropicos ainda nao foi cantado (...), atrevo-me a esperar que nossa poesia, majestosa, rica, variada, e brilhante, como
a natureza que a inspira, nada tera que invejar s cedias descries Europeias (...).

155
Do son loge du recours aux inspirations dans la nature locale dj luvre dans le recueil de
1832 :
Parmi les qualits qui honorent M. Magalhes, il ne faut pas oublier son amour du Brsil.
Grce lui, le majestueux manguier sest substitu aux peupliers et aux chnes, le sabi brsilien
a dtrn le rossignol dEurope, et quelques-unes des beauts de lAmrique ont endoss les
riches habits de la Posie401.

Son article tmoigne dune bonne connaissance des principes de la rnovation littraire en
France, principes auxquels se forme et se familiarise galement Gonalves de Magalhes qui se
trouve alors Paris. Dans cette priode de rflexion autour de la nature dun renouveau littraire
communment dsir, ce sjour apparat comme un moment de cristallisation de ces ides
fondatrices dont nous avons retrac le long et lent cheminement depuis les annes 1820.
Le sjour ltranger des tudiants brsiliens sinscrit dans une tradition ancienne, compte
tenu de labsence de toute institution dtudes suprieures au Brsil avant 1808 et de la fondation
des deux facults dOlinda et de So Paulo en 1828. Le journal brsilien de langue franaise Lcho
de lAmrique du Sud voque dans ses colonnes en 1827 une attraction nouvelle de la France auprs
des tudiants brsiliens : le nombre de jeunes Brsiliens qui suivent Paris les cours de
luniversit de droit et de lcole de mdecine saccrot chaque jour ; (). Lanne dernire a vu
arriver plusieurs lves de Rio de Janeiro qui viennent perfectionner leur ducation, pour suivre
ensuite la carrire de la diplomatie, du barreau et de la mdecine402. Jean-Baptiste Debret voque
galement, en 1835, ces Brsiliens qui, comme Arajo Porto-alegre, gagnent le Vieux Continent :
Quittant, son tour, sa patrie, le jeune Brsilien visite aujourd'hui l'Europe, y rassemble
des notes sur les sciences et l'industrie ; et, riche de ces prcieux documents, il deviendra,
son tour, l'un des plus prcieux soutiens de sa patrie rgnre403.

Le peintre estime que de tels sjours, plus ou moins brefs, savrent particulirement bnfiques
pour la jeune nation brsilienne, tout en affirmant la position privilgie de la France comme
nation marraine de lmancipation intellectuelle du Brsil. La formation de jeunes talents
comme Arajo Porto-alegre est mettre au crdit du peintre franais :
Lors de mon dpart de Rio-Janeiro, le progrs des lumires, chaque jour plus sensible, y laissait
mes collgues une heureuse chance d'utilit pour accrotre la srie de leurs
travaux artistiques ; assertion justifie en partie par les importants travaux commencs
aujourd'hui. Tout porte donc croire que les jeunes Brsiliens voyageurs, dj recommandables
dans les sciences et dans les arts par leurs succs en Europe, soutiendront brillamment, leur
retour, ce premier lan donn dans leur patrie naissante, qui les rclame
maintenant comme professeurs pour son illustration404.

401 Ibid. Entre as qualidades que recomendam o Sr. Magalhes no deve ser esquecido o seu amor pelo Brasil.
Graas a ele, ja a majestosa mangueira substituiu os choupos, e os carvalhos, ja o sabia brasiliense destronou a
rouxinol da Europa, e algumas das belezas americanas trajaram as ricas Galas da Poesia.
402 Lcho de lAmrique du Sud, Journal politique, commercial et littraire, Rio de Janeiro, n 23, septembre 1827, p. 2.
403 Jean-Baptiste Debret, Voyage pittoresque et historique au Brsil, ou sjour dun artiste franais au Brsil, depuis 1816 jusquen

1831 inclusivement, poques de lavnement et de labdication de S. M. D. Pedro I er, Fondateur de lEmpire Brsilien, ddi
lAcadmie des Beaux-Arts de lInstitut de France, Paris, Firmin Didot Frres, 1835, t. 2, p. II.
404 Id., p.110.

156
Ce sjour Paris sapparente une phase de maturation du projet de fondation du
monument national , loin des affres politiques de la capitale impriale. Lorsque Debret rentre
en France en 1831, Arajo Porto-alegre obtient de le suivre grce au soutien financier des frres
Andradas et du journaliste Evaristo da Veiga. Magalhes comme Torres Homem, une fois leur
diplme de mdecine obtenu, quittent Rio en 1833 pour gagner Paris, dans le but affich de
perfectionner leur formation mdicale. Ils ne regagnent la capitale brsilienne quen 1837,
accompagns dArajo Porto-alegre. cette poque, Paris simpose comme une capitale
littraire405 cosmopolite, dans laquelle cohabitent Portugais, Italiens, Allemands, Brsiliens, etc.
Un carrefour intellectuel qui permet aux jeunes Brsiliens de se familiariser avec les principes du
romantisme franais, nourri de la pense et de la philosophie allemande alors en vogue Paris. Le
Paris des annes 1830 voit laffirmation dun libralisme politique dont Franois Guizot est lune
des personnalits principales. Les doctrinaires, runis dans un cercle de sociabilit autour du vieux
professeur de philosophie de la Sorbonne et dput Pierre-Paul Royer-Collard, sattachent
dfendre la Monarchie constitutionnelle. Le rejet de lide de souverainet populaire soit la
distinction entre lgalit civile, quils acceptent, et lgalit politique, quils refusent et labandon
en philosophie de lhritage des sensualistes au profit dune conception qui privilgie la
perception, la responsabilit sur les sensations sont parmi les lments qui accompagnent la
maturation dune pense de la socit post-rvolutionnaire qui renonce aux chimres du
retour un pass pr-rvolutionnaire. Or, ce romantisme libral nourri de philosophie clectique
est particulirement bien reu en Amrique latine, confronte elle-mme la recherche dun
quilibre dlicat entre le maintien dune structure conomico-social coloniale et des nouvelles
formes de vie politique et culturelle.
Sans tarder, ce petit groupe dtudiants russit participer de la vie intellectuelle parisienne
la faveur de la prsentation dune communication trois voix devant les membres du nouvel
Institut Historique de Paris406 sur ltat de la culture au Brsil en 1834, grce au patronage de lun
des fondateurs et alors secrtaire de lassociation, Eugne de Monglave. Cet Institut fond en
cette mme anne 1834 compte dans ses rangs prs dune cinquantaine de membres brsiliens
recruts au cours des annes 1830-1840, ce qui en fait la principale dlgation trangre407. Ainsi
lInstitut devient-il une caisse de rsonnance offerte aux trois jeunes Brsiliens qui profitent de la
bienveillance de Monglave, dont le sjour au Brsil et le travail de traduction de deux uvres du
panthon national408 ont nourri une curiosit et un intrt remarqus pour le jeune Empire.
Lentre dans un cercle de sociabilit intellectuel comme lIHP constitue une premire forme de
conscration de ces jeunes talents, comme en tmoigne la lettre de Gonalves de Magalhes 409

405 Voir ce sujet : Christophe Charle et Daniel Roche (dir.), Capitales culturelles, capitales symboliques. Paris et les
expriences europennes, XVIIIe-XXe sicles, Paris, Publications de la Sorbonne, 2002.
406 Rsum de lhistoire de la littrature, des Sciences et des Arts au Brsil, par Trois Brsiliens, membres de

lInstitut Historique , Journal de lInstitut Historique, Paris, aot 1834, p. 47-53.


407 Maria Alice de Oliveira Faria, Os Brasileiros no Instituto Histrico de Paris , RIHGB, 1965, p. 68-149.
408 Celui-ci est galement le traducteur de deux uvres du panthon brsilien, en collaboration avec Pierre Charlas :

Marilia de Dirceu, Paris, Panckoucke, 1825 ; Caramuru ou la dcouverte de Bahia, Roman-pome brsilien, Paris, Renduel,
1829, 3 vol.
409 IHGB - DL 653, pasta 9 : lments biographiques sur Gonalves de Magalhes.

157
adresse Monte Alverne en juillet 1834, linformant de sa nomination comme membre de
lInstitut historique de Paris.
Cette socit savante compte tout ce quil y a de plus clbre en France et dans le monde,
comme vous pourrez le constater dans la liste imprime ci-jointe, que lInstitut vous adresse.
Votre nom grav dans les annales de cette socit ne saurait mourir410 ; ()

Quoique lon puisse relativiser les enthousiasmes du jeune pote quant savoir si lIHP regroupe
les savants les plus clbres de France et dailleurs411, il appert nanmoins que les activits
scientifiques de lInstitut offrent la possibilit aux jeunes tudiants de prsenter divers mmoires
voquant la situation prsente du Brsil. Or, cela suppose dlaborer au pralable un discours
cohrent, ici nourri des lectures et des cours suivis la Sorbonne, susceptible de donner du sens
au rcit offert sur la question de ltat de la philosophie, des Arts, ou de lhistoire de la littrature
brsilienne. En juillet 1834, Monglave lit devant lassemble de lInstitut un mmoire sur lhistoire
des Beaux-arts au Brsil, rdig par Porto-alegre, qui est publi dans le premier numro du Journal
de lInstitut Historique. En mars 1836, le jeune peintre brsilien intgre la commission en charge du
Salon puis participe aux travaux prparatifs en vue du prochain congrs europen dhistoire de
Paris. Sa notorit croissante au sein de lIHP lui permet dtre lintercesseur auprs des quelques
Brsiliens qui font alors leur entre dans linstitut, tels Monte Alverne ds 1834 ou Cunha
Barbosa, qui y adhre en 1835 comme membre correspondant412. Parmi les autres Brsiliens
membres correspondants, retenons les noms dEvaristo da Veiga et de Francisco Bernardino
Ribeiro, membre de la Socit Philomatique, dont le Journal porte la nouvelle de leurs dcs
respectifs.
Dans la lettre de remerciement que Monte Alverne adresse aux membres de lInstitut, lue
devant lassemble en mai 1835 puis publie dans la revue, le philosophe franciscain appelle au
renforcement des relations transnationales entre les lites intellectuelles des deux pays, tout en
reconnaissant Paris comme la capitale du monde littraire o converge la jeunesse venue des
divers horizons du monde :
LInstitut Historique, en me recevant dans son sein avec quelques compatriotes, a rempli un
devoir et a bien mrit du Brsil. Cette filiation littraire continue la grande uvre de la
civilisation du genre humain, confie la France ; elle dit au Brsil quil ne tardera pas figurer
entre les nations qui se sont distingues par leurs lumires. La France fraternise avec toutes les
nations civilises ; elle les groupe autour delle, elle se fait comme le centre des relations sociales
et morales : ()
Soyez certains, de notre ct, mes chers collgues, de trouver dans la jeune Amrique une
sympathie ardente, une assistance franche et loyale. Le Brsil a rpondu le premier votre appel.
Sentinelle avance des tudes historiques dans le nouveau monde, il ne manquera pas la tche

410 Gonalves de Magalhes et Arajo Porto Alegre, Cartas a Monte Alverne, op. cit., p. 29. esta sociedade sbia
contm tudo que h de mais clebre em Frana e no mundo, como poder ver pela lista impressa margem da carta,
que o Instituto lhe remete. Seu nome gravado nos anais desta sociedade no tem de morrer ;
411 En particulier, la fondation en 1833 de la Socit dHistoire de France, sous le haut patronage de Franois Guizot,

alors ministre de lInstruction publique, exerce une autorit sans relle concurrence dans le champ historique du
XIXe sicle franais. Guizot prside la Socit de 1866 1874, date de sa mort.
412 Le discours inaugural prononc Rio de Janeiro ainsi que les statuts de lIHGB adopts en 1838 sont lus en

assemble lors dune session de lIHP quelques mois plus tard.

158
quil sest volontairement impose. Nos communications ne tarderont pas vous arriver, et nous
npargnerons rien pour quelles soient dignes de vous et nous413 () ,

Les jeunes Brsiliens obtiennent, en levant au rang de membres de lIHP leurs pres spirituels,
dtre reconnus comme des intercesseurs et des promoteurs de la nation brsilienne. Forts de ce
statut, ils promeuvent dans leurs travaux acadmiques un nouveau programme de rformes
susceptibles dassurer lessor rapide de la nation dont les lumires doivent briller au-del des
frontires de lEmpire. La gestation du projet de fondation dune nouvelle revue sinscrit par
consquent dans cette mulation acadmique qui offre loccasion aux jeunes Brsiliens de porter
leurs ides au pinacle. Le second numro de la revue Nitheroy414 reproduit des extraits du rapport
dEugne de Monglave, secrtaire perptuel de lInstitut historique, lorsquil revient sur les
origines de cette entreprise ditoriale :
Quelques jeunes Brsiliens, ns sur divers points de cet immense empire, puisant presque tous
la science nos sources fcondes, se runissent, se consultent et disent au lieu de dpenser
follement nos loisirs dans des plaisirs fugitifs, pourquoi ne pas publier chaque mois, en
commun, dans notre langue nationale, un ouvrage que nous lancerions notre patrie travers
lOcan ? ()
Or, la proposition, vous pensez bien, fut accueillie dun lan unanime ; lobole plut de toutes
parts dans lescarcelle du pauvre tudiant ; on acheta du papier, on se mit en rapport avec un
imprimeur ; le modeste logis dun rdacteur devint lhtel de la rdaction gnrale, et la 1re
livraison que jai sous les yeux, parut, il ny a pas un mois, en 12 feuilles in 8. Bien distribues,
bien varies, pleines de penses et de faits. lheure o jcris, il nen reste pas un exemplaire 415,
()

Lmulation qui anime les jeunes Brsiliens est la mesure de lambition quils partagent et qui
leur permet, par lintermdiaire de ces sociabilits intellectuelles, dobtenir les subsides ncessaires
au lancement dune revue destine au public brsilien, dans laquelle seraient retranscrits les
principaux travaux mens par ces jeunes talents dans le cadre de lIHP. En particulier, la revue
profite du parrainage offert par un ngociant Brsilien de Paris, Manoel Moreira Neves416. Un peu
plus loin, ce rapport souligne combien sont grandes les prtentions littraires des jeunes
rdacteurs en charge de la publication de cette revue :
Mais avec lindpendance politique lui lindpendance littraire ; le Brsilien a secou le joug
impos son intelligence ; il a voulu tre lui-mme, lui seul, et ses chants ne tarderont pas
visiter notre vieille Europe avec toutes leurs fleurs, tous leurs parfums, toutes leurs inspirations.
Frapps dsormais dun cachet original, ils nont rien redouter dune ancienne ou dune

413 Journal de lInstitut Historique, 1835, t. 2, p. 127-128.


414 Nitheroy, Revista brasiliense de Sciencias, Lettras e Artes, op. cit. Pour une tude des conditions de production de cette
revue aussi phmre que fondamentale dans lhistoire littraire brsilienne, voir Maria Orlanda Pinassi, Trs devotos,
uma f, nenhum milagre: Nitheroy Revista brasiliense de cincias, letras e artes, op.cit.
415 Nitheroy, 1836, n 2, p. 5-6.
416 la fin du second numro, les auteurs adressent leurs remerciements au ngociant qui a contribu financer cette

revue. Le montage financier de lentreprise semble avoir repos sur la collecte ou souscription lance auprs des
membres de la communaut brsilienne de Paris et, probablement, de quelques membres de lIHP soucieux daider
leurs collgues mener bien une telle initiative. Nous navons malheureusement gure plus de dtails sur lorigine
des ressources mobilises, ntait cette mention du parrainage dun riche commerant.

159
nouvelle concurrence. Le dsert est franchi ; M. de Magalhaens et ses amis guident le peuple
vers la Terre promise417.

Jean-Baptiste Debret, membre de l'Institut historique par lentremise dArajo Porto-alegre,


reproduit dans le troisime volume publi en 1839 de son Voyage pittoresque et historique au Brsil418
certains textes de la plume des trois jeunes Brsiliens, eux-mmes mes collgues ; double
hommage de ma reconnaissance et de ma haute estime pour ces prcieux historiens du nouveau
monde . Ainsi, ces textes fondateurs, en particulier lessai que Gonalves de Magalhes consacre
lhistoire littraire du Brsil, connaissent une audience non ngligeable puisque, la prsentation
devant les membres de lInstitut, il faut ajouter la publication dans trois mdias diffrents : le
Journal Historique, Nitheroy419et louvrage de Debret. Une telle conscration sur la place de Paris a
sans conteste contribu, avec le relais des membres correspondants de lInstitut, assurer le bon
accueil et la curiosit bienveillante des lites brsiliennes pour linitiative ditoriale dune poigne
de jeunes Brsiliens en sjour Paris.
Seule la revue Nitheroy propose ces articles dans leur version originale, en portugais. Si ce
priodique a eu tt fait dincarner un brillant essai de revue littraire dans la mmoire nationale,
les sujets abords dans les deux numros sont trs varis et touchent aussi bien la littrature
quaux arts, aux sciences, mais aussi lconomie et la politique. Vritable programme de
rforme politique, conomique et culturelle, la revue scelle lunion de la culture et de la politique
au service dune cause commune, la nation brsilienne :
Lconomie politique, si ncessaire au bien matriel, au progrs et la richesse des nations,
occupera une place de choix dans la Revue Brsilienne. Les Sciences, la Littrature nationale et
les Arts qui stimulent lintelligence, qui animent lindustrie et remplissent de gloire et dorgueil
les peuples qui les cultivent, ne seront en aucune faon ngligs. Et ainsi, par lessor de lamour
et de la sympathie gnrale pour tout ce qui est juste, saint, beau et utile, nous verrons la patrie aller
de lavant sur le chemin clair de la civilisation jusqu atteindre la pleine gloire que la
Providence lui a rserve420.

Cette adresse au lecteur est en vrit un manifeste fondateur des Letras Ptrias : nous y retrouvons
ces vertus que les auteurs prtent aux sciences, aux lettres nationales et aux arts. La marche vers la
civilisation, guide par la providence divine, est convoque pour justifier le caractre imprieux
dune telle mobilisation indite des arts et lettres au service de la patrie. En cela, la revue sinscrit
dans une tradition rcente mais dj bien implante de priodiques qui, au Brsil comme en
Europe, prtendent uvrer la diffusion des connaissances profitables aux progrs matriels du

417 Id., p. 7.
418 Jean-Baptiste Debret, Voyage pittoresque et historique au Brsil, op. cit., vol. 3, 1839, p. 81-90.
419 Fruit dune collaboration internationale entre Brsiliens installs sur les deux continents, lentreprise ditoriale,

aussi phmre soit-elle, est couronne de succs, puisque Monglave voque lpuisement du premier numro dans
son discours. Mais nous ignorons le tirage prcis de cette revue, dont le nombre dexemplaires devait tre bien
modeste eu gard la langue et la nature spcifique de cette publication.
420 Nitheroy, 1836, n 1, p. 6. A economia politica, to necessaria ao bem material, progresso, riqueza das naes,

occupar importante lugar na Revista Brasiliense. As Sciencias, a Litteratura nacional e as Artes que vivificam a
intelligencia, animam a industria, e enchem de gloria e de orgulho os povos, que as cultivam, no sero de nenhum
modo negligenciadas. E destarte, desenvolvendo-se o amor e a sympathia geral para tudo que justo, sancto, bello e util,
veremos a patria marchar na estrada luminosa da civilisao, e tocar ao ponto de grandeza, que a Providencia lhe
destina.

160
pays. Comme le souligne Bernardo Ricupero, dautres publications relayent cette ambition
duvrer au progrs des nations, selon un programme clectique dans lequel les lettres occupent
une place souvent subordonne aux proccupations de nature politique et conomique421. Parmi
les prcdents, nous trouvons le Journal des connaissances utiles, fond en 1830 en France, la revue
Panorama422 fonde au Portugal par Alexandre Herculano, organe de la Socit de diffusion des
connaissances utiles , ou bien, pour le Brsil, la revue publie par la SAIN partir de 1833423. Or,
cette dernire naccorde gure de place aux considrations littraires. Et le premier numro de la
revue Nitheroy souvre sur une adresse au lecteur qui voque le contexte ditorial qui prside au
lancement dune telle entreprise :
Lamour du pays et le souhait dtre utile pour nos concitoyens ont t les seules motivations
qui ont dtermin les auteurs de cette publication une entreprise dont, hormis le peu de gloire
qui peut leur en revenir, ils navaient aucun autre profit en tirer. Depuis longtemps, ceux-ci
reconnaissaient la ncessit dune publication priodique qui () habitue [les citoyens]
rflchir sur les objets du bien commun et de la gloire de la patrie (). Tel est le but que se
proposent datteindre les auteurs de cette Revue, en runissant toutes leurs forces pour prsenter
dans un espace restreint tout ce qui doit mriter lattention srieuse du brsilien ami de la gloire
nationale.424

Bien sr, la littrature occupe une place de choix dans cette publication. En particulier, la critique
littraire par Torres Homem des Suspiros poeticos e Saudades de Gonalves de Magalhes en 1836 est
la premire occurrence dune stratgie collective qui rige ce recueil au rang de monument,
susceptible de sortir la littrature brsilienne de la langueur dans laquelle elle tait depuis
longtemps prostre425 :
Mais voici quun jeune pote de la nouvelle cole, n sous le ciel somptueux de Rio de Janeiro,
ardent davenir et de gloire, la tte pleine dharmonies et le cur lourd de nobles sentiments,
vient de relever notre pauvre littrature avec cet admirable recueil de posies426.

La section Bibliographie est loccasion pour le co-fondateur de la revue de saluer la parution


du nouveau recueil, crit par un autre co-fondateur, selon une circularit interne qui permet aux
trois jeunes Brsiliens de prtendre ainsi une place de choix dans un champ littraire encore
embryonnaire, quils semblent bien dcids modeler selon leur got.
Si lon a voulu retenir les articles ayant trait la littrature, la revue Nitheroy accorde,
linstar des revues mentionnes ci-dessus qui lui sont contemporaines, une large place aux
421 Bernardo Ricupero, O Romantismo e a idia de nao no Brasil (1830-1870), op. cit., p. 92.
422 O Panorama : Jornal Litterario e Instructivo da Sociedade Propagadora dos Conhecimentos Uteis, Lisbonne, 1837-1868.
423 O Auxiliador da Industria Nacional, Rio de Janeiro, 1833-1892.
424 Nitheroy, 1836, n 1, p. 5-6. O amor do pas e o desejo de ser til aos seus concidados foram os nicos

incentivos, que determinaram os autores dessa obra a uma empresa, que, exceptuando a pouca glria, que caber-lhe
pode, nenhum outro proveito lhes funde. H muito reconheciam eles a necessidade de uma obra peridica, que (...)
acostumasse... [os cidados]... a reflectir sobre objectos do bem comum, e da glria da ptria (...). Tal o fim a que se
propem os autores dessa Revista, reunindo todas as suas foras para apresentar em um limitado espao todas as
matrias, que devem merecer a sria ateno do brasileiro amigo da glria nacional.
425 Nitheroy, 1836, n 2, p. 246-256.
426 Gonalves de Magalhes, Suspiros poeticos e saudades, op. cit., p. 5. Mas eis que um jovem poeta da nova escola,

nascido debaixo do co pomposo do Rio de Janeiro, ardente de futuro, e de glria, com a cabea repleta de
harmonias, e o corao pesado de nobres emoes, acaba de relevar a pobreza da nossa literatura com um volume
admirvel de poesias. ,

161
considrations dordre conomique et politique. Le mme Torres Homem publie deux longs
articles consacrs la question servile et aux progrs de lEmpire selon un angle strictement
conomique. Ainsi, le discours des romantiques brsiliens tmoigne dune voix spcifique sur les
moyens mettre en uvre pour atteindre cet idal dune socit civilise ; ceux-ci tant amens
se montrer plutt enthousiastes lide de lessor de lindustrie et du capitalisme au Brsil. En
effet, les progrs matriels, lessor de lindustrie, du commerce, de la banque et de lagriculture
doivent accompagner la formation de cette culture partage sans laquelle la nation ne saurait tre.
cet gard, la lecture des arguments avancs par Torres Homem dans le premier article de la
revue Nitheroy sapparente un vritable rquisitoire prononc au nom des rdacteurs contre
linstitution servile, accuse de corrompre la socit et de faire obstacle lmergence dune
civilisation digne de ce nom :
En rsum, lesclavage entrane derrire lui les inconvnients suivants : 1 linertie des classes
libres ; 2 la difficult dvelopper lmigration des colons europens qui en aucune faon
veulent sexposer concourir avec des esclaves ; 3 limpossibilit du recours aux machines ; 4
ltat de pauvret de la nation, cause dune production limite et de la mauvaise qualit des
produits, fruits de lindolence et de lincapacit de lesclave ; 5 la lenteur avec laquelle avance la
population427.

Cette compromission originale reflte plus gnralement une pense partage par les lites
politiques qui se retrouvent au sein de la Sociedade Auxiliadora da Industria Nacional, fonde en
1831, afin de promouvoir le progrs matriel, industriel et agricole de lEmpire. Directement
inspire par les principes du libralisme incarn au Brsil par Evaristo da Veiga, la revue
revendique une certaine modernit dans la promotion concomitante des progrs matriels et
spirituels, dans lurgence de labolition de lesclavage ; autant de mesures susceptibles de
contribuer une rapide rgnration du pays. Loriginalit du propos tient la place spcifique
quoccupent les lettres dans ce vaste projet. Cette revue ddie aux sciences, arts et lettres
soccupe en ralit principalement de littrature, ce qui correspond linclination des rdacteurs
et leur volont dincarner cette nouvelle conception de la littrature dont Pereira da Silva, auteur
dun article intitul tudes sur la littrature dans le second numro, donne une ide plus
prcise :
Le Brsil compte aujourdhui suffisamment de fins lettrs, mais ceux-ci se sont seulement
contents ( de rares exceptions) dtudier et daccrotre leur savoir, sans daigner vouloir crire,
et ainsi sefforcer lever son essence vritable cette science, par ailleurs si utile et profitable
toutes les classes de la socit, et que, dune certaine manire, notre Patrie mprise, car nos
compatriotes ne peroivent pas linfluence quelle a sur la politique, cette science du quotidien,

427Nitheroy, 1836, n 1, p. 81-82. Em resumo ; a escravatura apoz de si arrastra os seguintes inconvenientes : 1 a


inercia das classes livres ; 2 a difficuldade da emigrao dos colonos Europeos, que de modo algum se querem
expor a concorrer com escravos ; 3 a impossibilidade do uso das maquinas ; 4 o estado de pobreza da nao, pela
limitada produco, e pela imperfeio dos productos, resultado da indolencia, e incapacidade do escravo ; 5 a
lentido da marcha da populao.

162
laquelle dans le Brsil daujourdhui tout le monde sadonne, sans sinquiter de savoir si le pays
en souffre428.

Or, llan initi en 1836 pour promouvoir les lettres se trouve brusquement interrompu. Le
numro 2 de la revue, qui poursuit le programme tabli en prambule, annonce linterruption de
sa parution en fin de volume, pour des raisons suprieures et indpendantes de ses
Rdacteurs. Un appel poursuivre leffort collectif clt la brve aventure ditoriale :
Nous esprons malgr tout que, nouveau runis dans notre pays et si rien ne vient sopposer
notre ardent dsir de voir notre pays avancer sur le chemin de la civilisation et du progrs, qui
semble aujourdhui obstru, nous continuerons sacrifier nos tudes pour le profit du pays, sans
autre espoir de rcompense que la satisfaction davoir apport une pierre ldifice de notre
gloire429.

Le retour au pays prcipite les jeunes rdacteurs de Nitheroy dans leffervescence politique dune
fin de Rgence qui marque le retour en force des ides conservatrices et le dclin du libralisme
politique qui les avait pourtant nourris. Le dtour parisien, parenthse enchante de quelques
annes, a permis aux jeunes Brsiliens de cristalliser autour de leurs personnes un ambitieux
projet dont loriginalit et lindpendance se trouvent redfinies leur retour, contraints quils
sont de saccommoder avec la nouvelle donne politique. Un fait est dj acquis : la conscration
prcoce de ces jeunes talents Paris est dterminante dans la formation du champ littraire au
Brsil.

Le tournant de 1837 et le choix du concept endogne de Letras Ptrias

La circulation transnationale des ides, des livres et des hommes est consubstantielle la
formation de la littrature nationale au Brsil. Le dtour parisien a permis quelques jeunes
talents prometteurs de prendre une distance salutaire avec leffervescence politique de la Rgence
et de perfectionner un projet littraire dont les prmices avaient t poses au cours de leur
formation Rio de Janeiro.
la lumire de ce moment parisien, il apparat clairement que la rhtorique laquelle
recourent les fondateurs du romantisme brsilien se nourrit aux sources des romantismes
europens. crivain prophte , culte du gnie national , loge de la civilisation moderne ,
conscration de la religion catholique comme fondement dune socit mancipe et rgnre,
voil quelques exemples de lappareil intellectuel romantique auquel ont su puiser opportunment
les hommes de lettres brsiliens. Pour autant, le projet formul dans les colonnes de la revue

428 Nitheroy, 1836, n 2, p. 217. O Brasil conta hoje bastantes litteratos profundos, porem elles tem-se to somente
contentado, (com algumas excepoens) em estudar e saber, e no se tem querido dignar escrever, e destarte
esforar-se em elevar sua verdadeira essencia esta sciencia, alias to util e proveitosa todas as classes da sociedade,
e que de algum modo est desprezada na nossa Patria, no percebendo nossos compatriotas a influencia que ella tem
sobre a politica, sciencia do dia, que hoje no Brasil todo mundo se d, sem se importar si o paiz por isso soffre.
429 Id., p. 261-262. Esperamos com tudo que, no seio do nosso paiz, reunidos, si nada houver que se opponha ao

nosso ardente desejo de vermos o nosso paiz marchar na estrada da civilisao e do progresso, que parece hoje
obstruida, continuaremos a sacrificar os nossos estudos em proveito do paiz, sem esperana de outra recompensa
que a satisfao de haver-mos lanado uma pedra para o edificio da nossa illustrao.

163
Nitheroy ne saurait correspondre tout fait ce qutait alors le romantisme en France dans les
annes 1830. Cest cette rception critique et ses consquences smantiques que nous
voudrions consacrer les pages venir.
Dans une lettre en date du 20 janvier 1834, Gonalves de Magalhes rend compte de
lambivalence de ses sentiments vis--vis de la vie culturelle et thtrale de la capitale franaise.
Ladmiration le dispute la stupeur lorsquil voque les reprsentations thtrales du rpertoire
romantique auxquelles il a pu assister :
La nature de ces compositions est bien souvent horrible, effrayante, froce, mlancolique,
frntique et religieuse. Les assassinats, les empoisonnements, les incestes abondent sans
retenue, et pourtant cela nempche pas la prsence de passages sublimes430.

Quelques annes plus tard, ces rserves semblent toujours dactualit. On retrouve un mme
partage entre critique et admiration dans la prface quil rdige en 1839 la tragdie Antnio Jos.
Dans ce texte, Magalhes dfinit sa conception de lart dramatique et se dfend des ventuelles
critiques partisanes au nom de lindpendance du crateur, tout en rinvestissant le discours de la
modernit dont son uvre serait lacte fondateur :
Peut-tre [les critiques] ont-ils raison, surtout sils souhaitent valuer cette uvre laune
dAristote et dHorace ou bien la regarder au prisme des Romantiques. Je ne suis ni la rigueur
des Classiques, ni la confusion des seconds ; je ne vois de vrit absolue dans aucun des
systmes, je fais les concessions ncessaires chacun ; ou plutt, je fais comme je lentends, et
comme je le peux431.

Arrtons-nous un instant sur largumentaire du dramaturge, afin de souligner les emprunts


vidents faits la prface de 1825 Cames quAlmeida Garrett compose Paris. Sans parler de
plagiat, la comparaison des deux textes montre que Gonalves de Magalhes sest largement
inspir de ce portrait dun crivain indpendant, solitaire, hors de toute coterie ou cole. Au-del
de la posture intellectuelle sur laquelle nous aurons loccasion de revenir ultrieurement, retenons
pour lheure le cas exemplaire dune mdiation432 portugaise dans le processus de formation des
Letras Ptrias. Lindpendance proclame saccommode donc dune rhtorique pour lessentiel
emprunte et dont le succs tait avr au Portugal. son retour au Brsil, Magalhes se
dmarque donc ostensiblement de lcole dramatique romantique dans la mesure o il fait le
choix du genre tragique et non du drame. Avec Antnio Jos, il compose une tragdie historique
dont laction se droule hors du Brsil, tout en revendiquant la nature indite et minemment
nationale de sa cration, preuve l encore que lacte crateur chappe au carcan du modle pour

430 Arajo Porto-alegre & Gonalves de Magalhes, Cartas a Monte Alverne, op. cit., p. 22. o carter dessas
composies muitas vzes horrvel, pavoroso, feroz, melanclico, frentico e religioso. Os assassnos, os
envenenamentos, os incestos so prodigalizados s mos largas, mas nem por isso deixam de ter pedaos sublimes.
431 Domingo Jos Gonalves de Magalhes, Tragedias. Antonio Jos, Olgiato, e Othelo, op. cit., p. 8. Talvez tenham razo,

sobre tudo si quizerem medir esta obra com o compasso de Aristoteles e de Horacio, ou vel-a com o prisma dos
Romanticos. Eu no sigo nem o rigor dos Classicos, nem o desalinho dos segundos ; no vendo verdade absoluta em
nenhum dos systemas, fao as devidas concesses a ambos ; ou antes, fao o que entendo, e o que posso.
432 En reconstituant les itinraires personnels des passeurs culturels, en identifiant des rseaux de personnes qui se

forment au cours du processus de diffusion dun produit, en dcrivant les sociabilits nouvelles dcoulant de ces
rseaux, un certain nombre de recherches ont montr que les processus de diffusion dun point un autre ntaient
que rarement linaires. (Olivier Compagnon, LEuro-Amrique en question , op. cit., 2008, p. 6)

164
forger un rpertoire national qui rejette les exubrances voire le grotesque du drame
romantique franais, bien connu par notre auteur433. Cest au nom de la beaut morale que
Gonalves de Magalhes ritre la condamnation de lesthtique dramatique prne par Victor
Hugo, perue comme une profanation, un avilissement de lart et de son crateur, dans la prface
la pice Olgiato mise en scne en 1839 :
Si lon considre que lart est libre, dit M. V. Cousin, il ne peut nanmoins choisir dautre fin
que celle de la beaut morale ; cest dans les moyens dexpression que rside la libert de lart.
Ainsi, tout artiste qui, singeant la nature, se contenterait de la copier fidlement, tomberait du
rang dartiste celui douvrier434.

De cette relation dialectique avec le romantisme franais nat une certaine frilosit se
revendiquer dune mme cole littraire. Terme exogne, le concept de romantisme renvoie
une ralit que les crivains brsiliens semblent rtifs reprendre leur compte. En effet, la
bannire du romantisme nest que rarement brandie par les crivains brsiliens qui apparaissent
dans lespace public partir des annes 1830. Employ de rares occasions dans les articles
fondateurs de la revue Nitheroy, le terme est plutt utilis pour se rfrer aux excs du sentiment
amoureux435, selon une acception conventionnelle du concept dpourvue de toute valeur auto-
rfrentielle. Le romantisme comme expression dune fougue amoureuse infuse dans nombre
duvres romanesques de lpoque impriale. En particulier, les romans urbains de Jos de
Alencar offrent aux lecteurs des histoires damour contraries par les obstacles sociaux et les
secrets de famille. Le jeune crivain rpublicain Lcio de Mendona (1854 1909) publie dans le
Jornal das Famlias en 1877 une nouvelle intitule Romanticismo qui met en scne le dialogue
entre deux jeunes hommes, Oliveira et Julio. Ce dernier, monarchiste, vient dachever Senhora,
roman publi par Jos de Alencar en 1875, une lecture qui entrine les espoirs placs par le jeune
tudiant dans lexprience dune grande passion amoureuse. Son ami tente de lui faire entendre
raison :
- Et toi qui nabandonnes pas cette manie du romantisme ! Observe, Julio, rflchis-y un jour
srieusement et tu verras que tes femmes idales sont des chimres dangereuses, des cratures
perdues par leurs fantasmes et leurs ambitions extravagantes, des esprits nourris de rves plutt
que dides. Dis que je suis bourgeois ou ce que tu veux, mais cet amour, cette chose qui
toccupe lesprit tout le temps, moi, me tuerait dennui436.

433 La prface de la deuxime pice de lauteur, Olgiato, tmoigne de cette lecture critique des thories dramatiques de
Victor Hugo, et en particulier de la clbre prface de Cromwell dont il cite et commente certains passages. Voir ci-
aprs.
434 Domingo Jos Gonalves de Magalhes, Tragedias. Antonio Jos, Olgiato, e Othelo, op. cit., p. 134. Posto que a arte

seja livre, diz Mr. V. Cousin, no pde comtudo escolher outro fim que no seja o bello moral ; nos meios de
exprimir que est a liberdade da arte. Assim todo o artista que, cingindo-se natureza, contentar-se em copial-a
fielmente, cahir da fileira de artista para o dos obreiros.
435 Ainsi, lintrigue du roman A Moreninha de Joaquim Manoel de Macedo publi en 1844 se construit autour des

excs ou des dfauts de romantisme de jeunes tudiants de mdecine la facult de Rio de Janeiro.
436 Jornal das Famlias, 1877, t. 15, p. 333-338. - E tu que no perdes a mania do romanticismo! Olha, Julio,

reflecteum dia sriamente, e vers que perigosasinutilidadesso as tuas mulheresideaes, creaturasperdidas de phantasia
e de ambies extravagantes; cabeas que, emvez de idas, tmsonhos. Depois, - chama-me burguez ou o que
quizeres, - o talamor, atalcousaem que tu occupas todo o tempo e toda a alma, a mim, matar-me-hia de tdio.

165
Oliveira incarne la fin dune illusion, et dun paradigme littraire qui a inspir jusqu lpuisement
toute une veine romanesque dont les contes et nouvelles publies par le Jornal das Familias sont
lincarnation. La brve nouvelle moque les chimres de lamour romantique et marque une
inflexion dans lhorizon dattente dune jeune gnration soucieuse de smanciper dune veine
littraire juge dpasse.
Dautres facteurs expliquent le climat de mfiance qui entoure la formation du projet des
Letras Ptrias dans les annes 1830. La raison principale tient linadquation entre un concept
smantiquement charg et les aspirations propres la jeune gnration des lettrs brsiliens. Pour
recourir une mtaphore climatique simple mais clairante, les dbuts du romantisme au
Brsil pourraient relever dune inversion de la gographie continentale des climats. Alors que les
romantismes europens, et en particulier franais, semblent prompts aux accs de violence et aux
emportements temptueux, le romantisme sacclimate au cours des annes 1830 aux latitudes
tropicales du Brsil imprial sous les traits de la modration, de la temprance.
Une rapide comparaison avec la formation de la littrature nationale au Chili nous parat ici
pertinente afin de mettre en lumire lexigence doriginalit qui dtermine les processus de
rception de lappareillage intellectuel forg en Europe. Si les cas chilien et brsilien tmoignent
de nettes divergences dans leurs orientations, dtermines par un contexte politique distinct, la
dmarche poursuivie par lun des principaux intellectuels chiliens, Jos Victorino Lastarria (1817
1888), nest pas sans rappeler celle suivie par Gonalves de Magalhes quelques annes plus tt.
Dans un discours de 1842, loccasion de la fondation de la Socit Littraire, le jeune crivain
voque solennellement les enjeux du temps prsent qui sapparente un moment critique de
fondation dont il faut dterminer les contours avec la plus grande exactitude possible.
Ne perdez jamais de vue que nos progrs futurs dpendent entirement de la direction que
nous donnons nos savoirs leur point de dpart. Voil pour nous le moment critique. Nous
avons un dsir trs naturel chez les peuples nouveaux, un dsir ardent qui nous entrane et nous
fascine : se distinguer, progresser dans la civilisation et mriter une place au ct de ces anciens
entrepts des sciences et des arts, de ces nations vieilles de leur exprience qui se dressent avec
orgueil au sein de la civilisation europenne437.

Reprenant des concepts dont usent abondamment les fondateurs des Letras Ptrias, Lastarria
rappelle que le primat du national reste la principale dtermination de la littrature nouvelle :
Quels modles littraires seront donc les plus adquats dans les circonstances prsentes ? ()
notre littrature doit tre notre exclusive proprit, elle doit tre de bout en bout nationale. ()
Nous disposons dans notre socit de tous les lments pour le devenir [original], pour convertir
notre littrature en lexpression authentique de notre nationalit438.

437 Jos Victorino Lastarria, Recuerdos literarios, Santiago, Ediciones LOM, 2001, p. 85. No perdis jams de vista que
nuestros progresos futuros dependen enteramente del giro que demos a nuestros conocimientos en su punto de
partida. Este es el momento crtico para nosotros. Tenemos un deseo, muy natural en los pueblos nuevos, ardiente,
que nos arrastra y nos alucina : tal es el de sobresalir, el de progresar en la civilizacin, y de merecer un lugar al lado
de esos antiguos emporios de las ciencias y de las artes, de eses naciones envejecidas en la experiencia, que levantan
orgullosas sus cabezas en medio de la civilizacin europea.
438 Id., p. 90. Que modelos literarios sern, pues, los ms adecuados a nuestras circunstancias presentes ? ()

nuestra literatura debe sernos exclusivamente propia, debe ser enterament enacional. ()

166
A contrario de Gonalves de Magalhes, Lastarria reprend ensuite son compte de larges extraits
de la prface dHernani, dans laquelle ce dernier dfinit le romantisme comme le libralisme en
littrature. Ce positionnement souligne loriginalit du romantisme brsilien qui est sur le plan
politique plus indpendant, moins libral que son quivalent chilien, bien que tous deux recourent
la couleur locale et linspiration nationale pour lgitimer lautonomie des lettres. Or, quelles
que soient ces divergences, Lastarria, comme Gonalves de Magalhes, se refuse porter
ltendard du romantisme, qui porterait ombrage lexigence doriginalit nationale :
La littrature tant lexpression de la socit ne pouvait tre nos yeux ni espagnole, ni
franaise, ni monarchiste, ni classique, mais chilienne, amricaine, dmocratique et nationale,
puisque son objectif tait de reprsenter les besoins, les intrts, les aspirations, les sentiments
partags. Pour cela elle ne devait pas se placer en dehors de la nation, ni se faire lorgane des
classes privilgies : elle devait sadresser au peuple et le reprsenter en son entier439.

Pour en revenir au cas brsilien, plusieurs explications peuvent clairer ce refus de


transfrer le concept de romantisme. Dune part, cette volont de dmarcation va de pair avec
une caractristique fondamentale du romantisme : le culte du moi, qui contribue au rejet de toute
filiation trop troite pour mieux cultiver la veine cratrice individuelle laquelle se nourrit
limaginaire du gnie littraire 440. Lexemple de la prface dOlgiato, crite en 1841, au-del des
paradoxes de largumentation, en est une brillante illustration. Dautre part, il appert que la
prgnance du politique dans le projet fondateur des Letras Ptrias induit une distanciation
marque avec certaines caractristiques juges dangereuses, dltres, des romantismes
europens, au nom dune approche spcifique de la place et du rle de la littrature nationale au
service de lEmpire constitutionnel, hypostase de la nation brsilienne. La porte politique du
romantisme brsilien dtermine en grande partie son originalit au vu des expriences
romantiques europennes. Certes, lacte de naissance du romantisme brsilien correspond une
parenthse phmre de connivence politique et idologique avec le libralisme constitutionnel
franais. Mais le tournant conservateur brsilien la fin de la Rgence exacerbe les divergences
dj existantes entre romantiques brsiliens et franais. Une double distanciation se dessine vis
vis des crivains romantiques franais : la lecture critique faite par Gonalves de Magalhes et
ses pairs sajoute la distance induite par la conversion des lites intellectuelles au conservatisme
saquarema.
Dans la revue Nitheroy, les articles publis sinscrivent dans une tradition du libralisme
constitutionnel441 qui va lencontre du virage conservateur pris par la Rgence, suite la prise de

Tenemos dentro de nuestra sociedad todos les elementos para serlos [originales], para convertir nuestra literatura en
la espresin autntica de nuestra nacionalidad.
439 Id., p. 118. la literatura, siendo la expresin de la sociedad, no poda ser para nosotros ni espaola, ni francesa, ni

monrquica, ni clsica, sino chilena, americana, democrtica, nacional, en el sentido de que su objeto era representar
las necesidades, los intereses, las aspiraciones, los sentimientos de todos ; pues no deba colocarse fuera de la nacin,
ni hacerse el rgano de clases privilegiadas : deba dirigirse a todo el pueblo, representarlo todo entero.
440 Ce dont tmoigne linsistance mise par Magalhes affirmer lunicit irrductible de son uvre dramatique.
441 Bernardo Ricupero a consacr une analyse dtaille aux articles dconomie politique publis dans la revue, qui

refltent un programme libral, favorable au libre-commerce, lessor de lagriculture, la fin de lesclavage. Or, ce
programme semble progressivement seffacer lors du retour de leurs auteurs au Brsil, lorsque le romantisme, au
contact de lEmpire, prend des atours plus conservateurs : Ainsi, le programme de modernisation labor par les

167
pouvoir en 1837 du nouveau rgent Pedro de Arajo Lima qui souhaite appliquer les principes du
Regresso, contrainte qui poussent les jeunes romantiques saccommoder au nouveau credo
politique. Paris mme, linterruption prmature de la publication de la revue ds le second
numro fait suite aux tensions politiques au sein de la lgation brsilienne : le directeur dmet de
leurs fonctions Gonalves de Magalhes et Torres Homem, coupables dun excs jug dplac de
libralisme442. Placs devant le fait accompli, ils vont oprer une conversion au projet saquarema
qui prsente lavantage sduisant de penser la culture et la littrature en particulier comme un
lment essentiel de la politique de centralisation et de consolidation du pouvoir imprial. Devant
le nouvel quilibre politique de la fin des annes 1830, le romantisme naissant a tt fait dincarner
lespoir partag dune pacification de la vie politique et intellectuelle qui laisse miroiter aux jeunes
crivains la possibilit dune insertion dans lappareil dtat. Bien que conservatrice, cette
politique saquarema ne laisse pourtant pas de sduire, bien des gards, les jeunes talents revenus
au pays. En particulier, quelques rformes contribuent structurer le champ intellectuel dans sa
dpendance au pouvoir politique : la cration du Collge imprial, afin denseigner les humanits
aux enfants des lites ; la fondation de lIHGB, o lites intellectuelles et politiques ont en charge
llaboration de lhistoire nationale. Lors de linauguration du collge imprial en mars 1838,
Bernardo Pereira de Vasconcelos443, ministre et idologue du Regresso, voque limportance du
savoir dans lexercice du pouvoir et la ncessit de faire merger une socit moderne qui ont
prvalu la cration de cette institution qui trouve son inspiration dans le modle des nouveaux
lyces franais444. Ce discours rsonne avec bonheur aux oreilles des jeunes hommes de lettres
qui, dorigine souvent modeste, se satisfont dentendre que la richesse et la naissance ne suffisent
plus pour intgrer les lites. Le talent et la culture deviennent des valeurs de plus en plus
recherches. Dailleurs, le nouveau cabinet confi Vasconcelos marque lapoge du bloc de
Coimbra , ces anciens tudiants de la facult de Coimbra les Luso-Brsiliens, ns la fin du
XVIIIe sicle, qui taient trs attachs lunit politique et territoriale de lEmpire et donc
soucieux dorganiser une recentralisation du pouvoir dans les mains de ladministration Rio de
Janeiro. Ces reprsentants des lites claires se jugent seuls capables de diriger efficacement le
pays, afin de dfendre lunit nationale et den finir avec la tentation fdraliste et dmocratique
incarne par la priode librale. Ce ministre des capacits attise les ambitions des jeunes
crivains, soucieux de voir reconnatre leurs mrites respectifs par ltat imprial. Toutefois, ce
brusque changement de politique se traduit dans plusieurs provinces par des rvoltes, comme la
Sabinada Salvador445, contre les partisans du Regresso qui font du pouvoir central la clef de vote

rdacteurs de Niteroy, Paris, tait de fait destin disparatre au contact du frileux milieu brsilien. (O Romantismo e
a idia de nao no Brasil (1830-1870), op. cit., p. 94)
442 Maria Orlanda Pinassi, Trs devotos, uma f, nenhum milagre: Nitheroy Revista brasiliense de cincias, letras e artes, op.cit.,

p. 116.
443 Jos Murilo de Carvalho (org.), Bernardo Pereira de Vasconcelos, So Paulo, Ed. 34, 1999.
444 Dans la province de Bahia, un mouvement de rvolte de type fdraliste clate en novembre 1837, dirig par un

mdecin connu pour tre un libral exalt , cest--dire radical, afin de contester les ordres venus du pouvoir
central. Suite la proclamation dune Rpublique bahianaise , le mouvement se concentre dans les couches
moyennes de la socit urbaine de la capitale, qui sont victimes dune dure rpression par les forces impriales en
1838. (Humberto Fernandes Machado et Lcia Bastos Pereira das Neves, O Imprio do Brasil, op. cit., p. 133-134)
445 Rvolte des exalts qui proclament lindpendance de la province en 1837, avant dtre violemment rprime par

le pouvoir central.

168
de lEtat, sans se rendre compte que leur vision de la nation tait trs troite et offensait
ostensiblement les lites locales dans les provinces. Dans ce contexte de remise en cause de
lautorit centrale, le seul rempart devient la personne du prince hritier ; seule source possible de
loyaut lchelle dun Brsil o lide de nation ne fait pas encore recette, au grand dam de llite
politique carioca. Ds lors, lide dun abaissement de lge de la majorit commence faire son
chemin, un projet qui devient effectif le 23 juillet 1840446. Pour autant, les mouvements de rvolte
se poursuivent et la rpression qui sen suit est systmatique, jusqu lextinction des derniers feux
de la contestation en 1848, suite au mouvement de la Praieria dans le Pernambouc. Le dbut des
annes 1840 correspond une lente normalisation de la vie politique, par le ralliement progressif
des lites locales autour du rgime, soucieuses de profiter elles aussi des avantages du
clientlisme. Au nom de valeurs partages que sont lordre, lintgrit territoriale et la
Constitution de lEmpire, plusieurs rformes marquent le virage conservateur et centralisateur de
ltat imprial, comme la refondation du Conseil dtat, la nomination par le pouvoir central de
prsidents la tte des provinces, ladoption dune nouvelle loi dinterprtation de lActe
Additionnel en 1840 ou la rforme du Code de procdure en 1841. Le tournant des annes 1830-
1840 marque ce moment dcisif o le concept dEtat-Nation triomphe sur les anciens concepts
de souverainet et de patrie au Brsil. Pendant deux dcennies, rares sont ceux qui prtendent
contester lautorit suprme des dcisions impriales. La conception conservatrice du pouvoir
centralis sest impose toute la classe politique, incarne par le moment Saquarema447.
Le couronnement anticip du jeune empereur Pedro II en 1840 scelle cette troite
association entre le parti saquarema et des crivains qui voient ds lors en lempereur un alli de
poids pour obtenir statut et reconnaissance au sein des lites de la capitale. Le jeune empereur,
fru de littrature et lev dans lide de la grandeur de la civilisation franaise par ses
prcepteurs448, cristallise trs vite sur sa personne les espoirs de russite des jeunes crivains et
incarne dsormais lidal de lhomme brsilien civilis. La conversion au conservatisme est donc
une raction pragmatique devant un tat de fait politique sur lequel ces derniers, dbutants
littraires nont aucune prise, dfaut dappartenir aux lites dtentrices des pouvoirs politique
et conomique, et alors que le champ littraire commence se former. Si le romantisme traduit
une forme dengagement politique de lcrit et de lcrivain dans le projet de rnovation de la
socit contemporaine449, lexprience brsilienne relve dun investissement dune intensit

446 Le Golpe da maioridade fait suite la constitution en dcembre 1839 du clube da maioridade runissant des
snateurs et des dputs de divers courants politiques dans la demeure de Jos Martiniano de Alencar, le pre de Jos
de Alencar, afin de prparer le couronnement anticip de lempereur et mettre ainsi un terme aux errances de la
Rgence. Devant la monte des tensions avec le pouvoir, un groupe de snateurs et dputs vient solliciter laccord
du prince hritier. Arajo Lima, plac devant le fait accompli, doit accepter le souhait du prince qui est dclar
majeur le 23 juillet 1840, lge de 15 ans. Une date qui marque le dbut du Segundo Reinado. (Humberto Fernandes
Machado et Lcia Bastos Pereira das Neves, O Imprio do Brasil, op. cit., p. 139)
447 Jos Murilo de Carvalho, A construo da ordem : a elite politica imperial. Teatro de sombras, a poltica imperial, 1822-1889,

Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2008, p. 39. Cette unit est construite notamment autour de la question servile,
de la peur dune rvolte desclaves. Elle sappuie sur linstitution monarchique, considre comme le meilleur moyen
de prserver lordre en place.
448 En particulier par Flix mile Taunay.
449 Comme la montr Alain Vaillant, lidal romantique est, on la vu, un idal politique et littraire ou, plus

exactement, un idal politique de la littrature (Alain Vaillant, La Crise de la littrature. Romantisme et modernit, op. cit.,
p. 40).

169
indite ne de la volont de contribuer la formation dune nation brsilienne digne de ses anes
europennes et soucieuse dassurer des conditions de vie honorables aux hommes de lettres. La
littrature est pense comme loutil exemplaire dune ambition autrement importante, mais qui la
consacre en retour. Do le paradoxe fondateur de la littrature romantique, celui dune
conscration qui chappe lespace clos du texte et qui ne peut faire abstraction de son contexte,
et de lintertextualit quelle opre avec le discours politique ambiant.
Les tmoignages de cette conversion opportune la nouvelle donne politique sont lgions.
Il est par exemple remarquable de voir que limpratif de labolition de lesclavage disparat des
discours partir de 1837, pour ne rapparatre sur la place publique qu compter des annes
1860, lorsque la question servile simpose nouveau dans lespace public450. Ce tabou reflte la
prudence propre aux saquaremas, pour lesquels lunion nationale et la dfense de lintgrit
territoriale de lEmpire priment devant les menaces que laisse peser la perspective dune brusque
abolition de lesclavage. Cette conversion de lensemble des lites au dogme idologique dun
esclavage prsent comme un mal ncessaire entrine la poursuite du commerce illgal des
esclaves, comme lment du pacte qui unit les lites des diverses provinces brsiliennes,
commerce sur lequel repose la prosprit dune conomie fonde sur lagriculture et donc lassise
sociale de ces classes dirigeantes. Ces lites agraires des diverses provinces trouvent dans lEmpire
centralis un prcieux rempart face aux pressions internationales croissantes venues dEurope et
particulirement de la Grande-Bretagne. Pendant la premire moiti du sicle, la politique
[impriale] () consiste temporiser devant les pressions britanniques pour apparatre aux
provinces et aux planteurs comme tant leur mandataire privilgi auprs de la diplomatie
europenne. Dans ce contexte, la faade institutionnelle et diplomatique offerte par lEmpire et
par la dynastie des Bragance prend tout son relief451.
La question servile scelle de manire exemplaire la distance assume avec les romantiques
franais et plus gnralement europens, qui vont ds lors multiplier les dnonciations de
lesclavage au Brsil. De cette distance nat une incertitude, un non-dit collectif qui se cristallise
autour de la difficult porter haut ltendard du romantisme. En tmoignent les rflexions
rtrospectives dArajo Porto-alegre, dans une lettre adresse son ami Magalhes en 1874, suite
la parution du Cours de littrature452 du chanoine Fernandes Pinheiro :
Dans la succulente et vaste tude de toutes les littratures, faite par Monsieur le Docteur J.
Caetano Fernandes Pinheiro, tu resplendis comme le chef de la nouvelle et bonne cole, celle de
la morale, de la foi et du patriotisme, celle que Manzoni a plante en Italie et Lamartine en

450 Jos Murilo de Carvalho, A construo da ordem : a elite politica imperial. Teatro de sombras, a poltica imperial, 1822-1889,
op. cit., p. 300 : En effet, il nexiste pas jusquen 1850 de courant dopinion de quelque importance qui se soit
ouvertement prononc contre le trafic. La quasi-totalit des hommes politiques reconnaissaient lobligation morale et
lgale den finir, mais craignaient les retombes conomiques de cette dcision.
451 Luiz Felipe de Alencastro, LEmpire du Brsil , in Maurice Duverger (dir.), Le concept dEmpire, Paris, Puf, 1980,

p. 304.
452 Dans ce manuel de littrature, Fernandes Pinheiro runit les crivains brsiliens contemporains sous la bannire

de lcole brasilico-romantica . Lutilisation de ce terme souligne, une fois encore, la nature spcifique du
romantisme brsilien.

170
France, et qui se trouve aujourdhui dfigure par le ralisme, ou par lapothose de la
dbauche453.

Loriginalit de la formulation mrite dtre souligne : tout en se rfrant aux pres des
romantismes italien et franais, Porto-alegre prend soin de ne pas se rfrer au terme polmique
de romantisme et prfre recourir nombre de priphrases qui sont autant dlments
constitutifs de cette identit collective ne de lappartenance commune une cole clairement
tablie. Une telle circonspection smantique tmoigne sur le plan intellectuel dun refus conscient,
assum, mais souvent implicite, de se revendiquer dune bannire romantique plus encombrante
quclairante, qui jetterait le discrdit sur une cole brsilienne qui sest construite ds lorigine
dans une autonomie assume vis--vis des romantismes europens avec lesquels elle na cess
pour autant de dialoguer. Il nous faut donc procder une archologie des usages et des silences
qui depuis les annes 1830 entourent lexpression gnrique de romantisme dans la littrature
et les revues brsiliennes.
Dj, en 1836, seul Pereira da Siva assume, parmi les rdacteurs de la revue Nitheroy, le lien
de filiation entre les romantismes en Europe et la rforme engage par Gonalves de
Magalhes avec la parution des Suspiros poeticos e Saudades, dans le second numro de la revue :
Au dbut de notre sicle la posie romantique a lev son tendard victorieux (), honneurs
soient rendus aux premiers athltes du romantisme, Chateaubriand, B. Constant, Mme de
Stal, Lamartine, V. Hugo, Manzoni, Foscolo, Pellico ! Nos louanges galement Schiller,
Byron, W. Scott, Goethe (), qui dans leur patrie respective ont appel sans relche la libert
et lmancipation du Gnie ! () Ainsi, lhorizon de la posie moderne apparat clair et beau,
les ornements et vtements trangers qui pesaient sur nos paules sont tombs et nous voil
revtus de ce qui est ntre et qui nous appartient. Pourtant, au Brsil, nous regrettons que cette
rvolution potique ne se soit pas encore faite pleinement sentir ; nos potes renient leur patrie,
cessent de chanter () les forts vierges, les superstitions et les penses de nos anctres, leur us,
coutumes et religion, prfrant saluer les Dieux du polythisme Grec (). Dj, dans le 1 er
numro de la Revue Brsilienne (), notre ami M. Magalhes a proclam cette vrit, par le
conseil adress aux Potes Brsiliens dtudier lhistoire, la nature, les us du pays, de suivre leurs
inspirations leur rythme, sans se soumettre des rgles incohrentes, qui nous ont nourri
lorsque notre Patrie tait encore asservie. Plus encore, il vient de fournir un exemple de ce dont
est capable le gnie dlivr de ses chanes454.

453 MHN, coleo Arajo Porto-alegre, Lp Crp 141. Lettre crite Lisbonne le 7 septembre 1874. No succulento e
vasto estudo de todas as litteraturas, feito pelo Senhor Dr. J. Caetano Fernandes Pinheiro, fulguras como chefe da
nova e boa escola, a da moral, da f, e do patriotismo, aquele que plantou Manzoni na Italia e Lamartine na Frana, e
que hoje desfigurada pelo realismo, ou pela apotheose da devassido.
454 Nitheroy, 1836, n 2, p. 237-238. No comeo do nosso sculo a poesia romntica levantou seu estandarte

vitorioso (...), honras sejam dadas aos primeiros atletas do romantismo, a Chateaubriand, B. Constant, Mme de Stal,
Lamartine, V. Hugo, Manzoli, Foscolo, Pellico ! Louvores tambm a Schiller, Byron, W. Scott, Goethe (...), que nas
suas diferentes patrias, constantamente gritaram pela liberdade e emancipaao do Gnio ! (...) Assim pois o horizonte
da poesia moderna aparece claro e belo, as faixas e vestes estranhas, que sobre nos pesavam, cairam, e ja nos
adornamos com o que nosso, e com o que nos pertence. No Brasil porm infelizmente ainda esta revoluao potica
se nao fez completamente sentir, nossos vates renegam sua patria, deixam de cantar (...) as virgens florestas, as
superstioes e pensamentos de nossos patricios, seus usos, costumes, e religiao, para saudarem os Deuses do
politeismo Grego (...). Ja no 1. n. da Revista Brasiliense (...), proclamou o nosso amigo o senhor Magalhes esta
verdade, aconselhando aos Poetas Brasileiros de estudarem a historia, natureza, e usos do pais, de seguirem suas

171
Or, une telle filiation nest pas reprise par ses pairs, et le terme semble pendant plusieurs
dcennies proscrit du champ lexical auto-rfrentiel des crivains brsiliens, avant que lhistoire
littraire nentrine le romantisme comme catgorie cognitive la fin du sicle, linitiative de
Jos Verrssimo ou Slvio Romero.
Aucun terme de substitution ne fut promu par les tenants de la modernit littraire et par
les fondateurs des Letras Ptrias. Seules la patrie et la nation brsilienne sont dfinies comme des
marqueurs didentit qui mritent dtre ports en tendard. Certes, labsence de rfrence une
cole commune renvoie au primat donn lindividu sur le groupe et la tension dialectique qui
dtermine les relations interculturelles avec les romantismes europens. Cependant, elle tmoigne
galement de la faible autonomie dun champ littraire en voie de formation, dun groupe
profondment divers qui a grand mal se penser et se vivre comme un milieu socio-
professionnel spcifique et indpendant455. Cette rfrence la patrie comme seul critre
recevable de lidentit dune littrature renvoie sans nul doute la faible autonomisation dun
milieu littraire, dun champ littraire dont la construction nest envisage, comme nous le
verrons dans le deuxime chapitre, que dans une troite dpendance vis--vis de ltat imprial.
Quelques expressions servent de substitut au vocable trop lourd porter de romantisme. On lui
prfre donc des qualificatifs politiquement neutres, comme national, patriotique ou moderne,
qui soulignent le caractre original et autonome de la littrature. Plus que le qualificatif de
romantisme, sujet caution, les rfrences la modernit, la rupture temporelle et au
patriotisme sont les principaux caractres distinctifs de cette littrature. Le terme de Letras Ptrias
tant sans doute celui qui est alors vou, avec littrature nationale , la plus grande popularit
et celui auquel nous aimons donc avoir recours dans ce travail.
La modernit simpose comme lune des qualits essentielles attribues cette nouvelle
littrature. En 1837, lors des solennits organises par la Sociedade Amante da instruco en
hommage Evaristo da Veiga, sont lues deux compositions de Magalhes, ce jeune Pote
Brsilien qui a su mettre profit les beauts de lcole moderne, sans en approuver ou en imiter
les excs et les extravagances, prfrant donner ses posies une tonalit grave et pathtique 456.
La modernit se confond avec la modration qui sied aux attentes et aux volonts des lites
brsiliennes. Dautres occurrences contemporaines assoient la modernit comme lment
fondateur de lesthtique nouvelle qui est professe. Torres Homem voque dans larticle
introductif la nouvelle revue Minerva Brasiliense en 1843 la rvolution dans les arts et lettres en
ces termes :
Abandonnant les habits et les couleurs du polythisme, qui ne correspondaient en rien nos
croyances et nos sentiments, la posie moderne sest envole grce aux ailes de la muse
chrtienne, traversant des rgions mystrieuses, jusqu la source suprme du beau et du saint.

inspiraoes ao passo, que elas vm, sem se submeterem s regras incoerentes, que bebemos com o cativeiro da nossa
Patria. Ainda mais, ele acaba de dar o exemplo do que pode o gnio livre de cadeiras.
455 Cet aspect essentiel sera trait en dtails dans le Chapitre III.
456 Colleco de diversas peas relativas morte do illustre Brasileiro Evaristo Ferreira da Veiga, op. cit., p. 73.

172
Des esprits autonomes, abandonnant le sentier battu du genre classique, se sont appliqus
tudier et peindre la nature sous de nouveaux jours457.

Joaquim Norberto de Sousa Silva publie lanne suivante dans les colonnes de la revue
quelques considrations sur la littrature brsilienne , loccasion de revenir sur les vnements
de 1836 :
Mais, au milieu de tant desprances retentit le vacarme du scepticisme, et au milieu de ce
vacarme du scepticisme surgit la voix de lauteur des Suspiros Poeticos e Saudades, telle les sonorits
dune harpe mlodieuse au milieu de la tempte, lequel auteur en donnant le signal de la rforme
sest prsent comme le chef dune rvolution toute littraire et marque dans les annales de la
littrature du Nouveau Monde le dbut dune poque brillante de la posie458.

Cette ide de rforme, largement reprise dans les premiers essais dhistoire littraire459, souligne la
rupture temporelle et paradigmatique que connat la littrature au Brsil dans les annes 1830.
Lidal rformateur, dont la gnalogie intellectuelle remonte sans nul doute la philosophie des
Lumires, est rinvesti avec profit par les idalisateurs des Letras Ptrias au nom de lexigence des
progrs de la civilisation. En 1850, dans la revue Guanabara, Gonalves de Magalhes est
nouveau prsent comme le prcurseur dune rgnration littraire qui fait de lui l tendard de
la rvolution rformatrice460. Cette expression, quelque peu surprenante dans sa conciliation de
deux idaux politiques souvent contradictoires, tmoigne des spcificits de la rforme
brsilienne, qui ne renonce pas au legs du pass et saccommode des donnes politiques du
prsent pour asseoir son emprise sur la socit.
Ainsi, le dsamour que connat le concept de romantisme laisse le champ libre des
expressions alternatives qui permettent de porter le message dindpendance et doriginalit
promu par la critique et lhistoire littraires. Progressivement, lexpression particulirement
explicite de Letras Ptrias simpose dans le langage des hommes de lettres qui trouvent ainsi
loccasion dunir les deux sentiments qui justifient leur prsence au sein de la socit impriale :
lamour des lettres et lamour de la patrie. Bien sr, les occurrences sont trop nombreuses pour
que nous puissions en dresser une gnalogie prcise. Mais il semble que lexpression connat une
diffusion indite dans les annes 1850, lorsque lacception du terme de patrie ne souffre plus
dambiguts. La politique saquarema a permis lide nationale de sajuster aux sentiments
patriotiques des lites qui, encore dans les annes 1840, taient pour certaines tentes par une
ide concurrente, restreinte lchelle de la province, de la patrie. Une fois cette menace carte
par le ralliement, de gr ou de force, des lites locales au pouvoir centralis, lide de patrie fait
sens commun et chaque capitale de province espre profiter des progrs amens par lEmpire.

457 Minerva Brasiliense, 1er novembre 1843, n 1, p. V. Deixando as vestes e as cores do polytheismo, a que nada
correspondia em nossas crenas e sentimentos, a moderna poesia voou sobre as azas da musa christam, atravez de
regies misteriosas, at a fonte suprema do bello e do sancto. Espiritos independentes, deixando a trilha battida do
genero classico, se applicaram a estudar, e a pintar a naturesa sob novos aspectos.
458 Minerva Brasiliense, n 14, 15 mai 1844, p. 417. Do meio porm dessas esperanas rebenta a celeuma do

scepticismo, e do meio da celeuma do scepticismo surge a voz do autor dos Suspiros Poeticos e Saudades como o
som de huma harpa harmoniosa do seio da tempestade, o qual dando o signal para a reforma se constitue chefe de
huma revoluo toda litteraria e marca nos annaes da litteratura do Novo Mundo huma pocha brilhante de
poesia.
459 Cf. les nombreuses citations de la premire sous-partie de ce chapitre.
460 Guanabara, vol. 1, n 50, 16 mars 1850.

173
Ainsi, cest au sein de lIHGB que lexpression fait une apparition remarque en 1847, lors de la
septime session anniversaire de lInstitut, sous la plume de son prsident, Candido Jos de
Araujo Viana :
Mais ce nest pas, Messieurs, seulement dans les chapitres spcifiques de son programme,
consign dans nos statuts, que lInstitut exerce ses efforts patriotiques : dsireux dtendre le
champ de ses services aux lettres brsiliennes, il a accueilli avec enthousiasme lide de plusieurs
de ses membres qui proposent de fonder une association en charge spcifiquement de la
litteratura ptria, sous le nom dAcadmie de la Littrature Brsilienne, divise en trois sections :
la littrature proprement parler, la linguistique et lart dramatique461.

Le prsident, dressant le bilan de lanne sociale, voque en effet un projet de fondation dune
institution jumelle de lIHGB, une Acadmie de la Littrature Brsilienne , qui aurait en charge
la Litteratura Ptria comme lInstitut soccupe de faire progresser lHistria Ptria. Sans voquer
pour lheure toutes les implications de cette proposition, le discours solennel du prsident, en
prsence des plus hautes personnalits de lEmpire et de lempereur lui-mme, se fait le relais
dune conception patriotique des lettres brsiliennes qui semble en 1847 un fait acquis pour
lorateur comme pour ses auditeurs preuve que le monument national est en voie de
construction.
Les revues littraires ont contribu, au fil des publications, populariser au sein des lites
lettres un usage commun du terme de Letras Ptrias ou Litteratura Ptria . En 1851, la revue
Guanabara voque en ces termes la publication des Brasilianas, recueil de posies dArajo Porto-
alegre :
Notre diteur M. Francisco de Paula Brito rendra bientt un nouveau et important service la
litteratura ptria : As Brasilianas, de belles compositions potiques de notre collgue M. Manuel de
Arajo Porto-alegre, vont tre recueillies pour tre offertes au public en un prcieux volume462.

Trois annes plus tard, Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro dresse dans cette mme revue le
bilan de lanne sur le plan littraire en formulant ainsi la question : Quelle influence a eue
lanne 1854 dans le progrs des Letras Ptrias463 ?
Le patriotisme qui dfinit la pratique littraire depuis les annes 1830 senracine
smantiquement dans quelques expressions qui dsignent la littrature sous langle de la
nationalit, de lenracinement dans le territoire brsilien. La distanciation vis--vis du terme trop
connot de romantisme tmoigne de relations transculturelles ambigus, de tensions fondatrices
qui trouvent leur prolongement partir des annes 1840 dans des polmiques qui cristallisent
dans un moment de fondation dune littrature brsilienne les enjeux identitaires autour de la
question des changes interculturels entre les deux continents. Ce rapport dialectique avec les

461 RIHGB, 1848, t. 11, p. 88. Mas no , Senhores, smente nos capitulos especiaes de seu programma,
consignados na lei social, que o Instituto dispende patrioticos esforos : desejoso de ampliar o circulo dos servios s
lettras brazileiras, acolheu elle com jubilo a concepo de muitos de seus membros, dando o ser a uma associao
que se ocupe especialmente da litteratura patria, com o titulo de Academia da Litteratura Brazileira, dividida em tres
seces : de litteratura propriamente dita, de linguistica e de arte dramatica.
462 Guanabara, 1851, t. 1, p. 437. O nosso editor o Snr. Francisco de Paula Brito, far brevemente ainda um

importante servio litteratura patria : As Brasilianas, bellas composies poeticas do nosso collega o Snr. Manuel de
Araujo Porto Alegre, vo ser colligidas e offerecidas ao publico em um precioso volume.
463 Guanabara, 1854, t. 2, p. 429.

174
mouvements intellectuels europens qui ont accompagn le projet de fondation des Letras Ptrias
est problmatique aux yeux des fondateurs de la modernit littraire dans la mesure o
lautonomie revendique butte sur le profond dsquilibre des termes de lchange interculturel
entre le Brsil et lEurope ; une ralit que ne manquent pas de fustiger des crivains soucieux de
trouver leur place dans la rpublique mondiale des lettres , pour reprendre ici lexpression
consacre par Pascale Casanova464.

Le regard de ltranger et la construction de la littrature


nationale au Brsil (1840 1870)

Pascale Casanova dfinit la construction du national en littrature comme un processus


minemment dialogique et transnational : Pour mieux lutter les unes contre les autres, les
nations centrales ont ainsi travaill promouvoir des dfinitions et des spcificits littraires qui
sont elles aussi, pour une grande part, des traits constitus par opposition ou diffrenciation
structurelles. Leurs traits dominants ne peuvent se comprendre, bien souvent, comme dans le cas
de lAllemagne et de lAngleterre face la France, que par une opposition explicite aux traits
reconnus de la culture nationale prdominante. Les littratures ne sont donc pas lmanation
dune identit nationale, elles se construisent dans la rivalit (toujours dnie) et la lutte littraires,
toujours internationales465. Un tel postulat, qui nous semble fort propos pour qui tudie la
formation des littratures nationales au XIXe sicle, oblige poursuivre lanalyse des relations
transculturelles entame dans le paragraphe prcdent afin de mieux clairer la priode de
maturation du monument national qui souvre au cours des annes 1840, sous le rgne de dom
Pedro II. En particulier, ltude des circulations intellectuelles et littraires entre la France, le
Portugal et le Brsil se rvle indispensable pour cerner les enjeux symboliques autour du statut
et des reprsentations intellectuelles des Letras Ptrias dans la mondialisation littraire. Car cette
littrature de la patrie ne saurait exister sans le miroir que lui offre le regard tranger, et
notamment franais. Ds lors, lcart apparat comme une posture constitutive de la littrature
nationale, par laquelle celle-ci fait ressortir des spcificits dans un processus de formation qui
emprunte abondamment aux schmes intellectuels venus du Vieux Continent. Cette approche
dialectique des circulations intellectuelles et littraires transatlantiques a permis dtablir le rle de
Paris comme une tape incontournable de la conscration littraire et comme une capitale
ditoriale pour bon nombre de fondateurs de la littrature brsilienne. Loin de stioler, cette
mdiation fondatrice se poursuit une fois les jeunes hommes de lettres brsiliens rentrs au pays.
Dans un march ditorial encore embryonnaire, la place de Paris reste incontournable pour bien
des hommes de lettres. Plusieurs signes tangibles, matriels lattestent : lexportation de livres en
langue franaise destination des marchs portugais et brsilien, la publication Paris de
nombreux livres crits en portugais, les traductions de livres franais publis tant Paris qu

464 Pascale Casanova, La Rpublique mondiale des lettres, Paris, Seuil, 2008.
465 Id., p. 64.

175
Lisbonne ou Rio466, et la production dune littrature scientifique sur le Brsil en langue franaise.
La puissance ditoriale et laura intellectuelle du romantisme franais lvent Paris en capitale du
monde culturel lusophone au XIXe sicle. Or, cette domination ditoriale et symbolique de la
France au Brsil nest pas sans susciter des remous au sein du champ littraire. Lapptit pour la
modernit littraire est peru un moment de fondation comme un handicap pour la promotion
dune littrature laquelle la France porte ombrage. Cette rflexion est prsente tout au long de la
priode que nous tudions, tant la formation du champ littraire est un enjeu sensible pour les
hommes de lettres. Les Letras Ptrias souffrent de la comparaison avec ltalon international que
serait la littraire franaise au XIXe sicle. Arajo Porto-alegre a parfaitement identifi deux effets
pervers de cette comparaison : le sentiment dinfriorit qui porte atteinte lesprance porte par
les hommes de lettres romantiques et la corruption du got du public lecteur, dont la curiosit est
accapare par les seules uvres trangres. Dans un discours prononc lors de la session
solennelle de lIHGB le 6 avril 1848, Arajo Porto-alegre souligne lineptie qui consiste selon lui
se comparer aux hommes de lettres europens :
Que lon cesse avec cette erreur fatale qui consiste comparer nos hommes avec les grands
hommes de lhumanit. Que disparaissent ces parallles odieux entre les fils dun pays neuf et les
fils dun vieux pays. Lhoroscope de leur naissance peut tre identique, mais les lments de
civilisation qui lentourent diffrent. Ce serait comparer le fils dun pauvre hre avec un jeune
premier n dans lopulence et exiger dun modeste citoyen la pompe et les prodigalits dun
prince467.

Quelques annes plus tard, il voque dans la revue Guanabara la difficult se dfaire de ce
prjug favorable pour les uvres venues dEurope, un dfaut partag selon lui par les hommes
de lettres comme par le public :
() nous ne savons pas encore distinguer lapparence de la ralit, le faux du vrai. Nous
croyons encore quune mdiocre personne venue de ltranger est suprieure ceux dentre nous
qui ont tudi ici-mme et qui connaissent bien mieux le pays468.

Linfluence des cultures trangres au Brsil constitue un prjudice particulirement grave aux
yeux dArajo Porto-alegre puisquelle dtermine le manque de considration et destime pour
lartiste national, au nom de la prfrence donne lauteur tranger. Cette tare concerne mme,
paradoxe ultime, les uvres trangres traitant du Brsil, que lon prfre aux uvres originales.
Cest cette catgorie particulire dcrits que nous allons consacrer lessentiel de nos
dveloppements dans ce paragraphe.
Ainsi, la confrontation avec la puissance littraire et ditoriale franaise reste un point
dachoppement dans les relations interculturelles entre les deux pays. Pis encore, les hommes de

466 Nous renvoyons sur ces deux points, pour une dmonstration plus prcise, au chapitre IV de la thse.
467 RIHGB, 1848, t. 10, p. 227. Acabe-se com esse erro fatal de compararmos os nossos homens com os grandes
homens da humanidade ; desappareem esses parallelos odiosos entre os filhos de um paiz novo e os filhos de um
paiz velho ; o horoscopo do seu nascimento pode ser o mesmo, mas os elementos de civilisao que os circundam
so diversos : seria comparar o filho do pobre com o mancebo nascido na opulencia, e exigir de um modesto cidado
a pompa e as prodigalidades de um principe.
468 Guanabara, 1849, n 1, p. 114. ainda no sabemos distinguir o aparente do real, e o falo do verdadeiro ; ainda

acreditamos que uma mediocridade extrangeira superior aos nossos homens, que l mesmo estudaro, e que
melhor conhecem o paiz.

176
lettres brsiliens voquent partir des annes 1840, une fois le monument national tabli sur
des fondations solides, la question hautement symbolique dune ventuelle rciprocit des
changes, des circulations. Celle-ci traduit laspiration profonde et entte des romantiques
brsiliens simmiscer dans le champ intellectuel europen, nourrir lespoir dun rquilibrage
des circulations littraires, afin dy propager une certaine image du Brsil imprial et dobtenir la
conscration de la littrature brsilienne en France.

La rception critique des uvres franaises sur le Brsil

Les crivains brsiliens ont procd une lecture critique du legs culturel franais, en
revendiquant une posture dautonomie susceptible de nourrir une veine proprement nationale sur
le plan culturel. Cette mfiance explique par exemple la suspicion qui frappe le march trs
porteur depuis 1808 de limportation littraire469 et de la traduction une posture qui au Brsil se
construit la faveur de la mdiation du Portugal. Dj, Almeida Garrett voquait en 1825 les
effets dsastreux de limportation littraire en provenance de France. tudier ces uvres, les
imiter, voil qui est recommandable ; mais ne jamais les traduire, afin dimporter le meilleur sans y
perdre son identit :
Qui agit de la sorte sadapte au caractre national, lui confre une couleur particulire, et non
seulement il revt ce corps tranger dornements nationaux (comme le traducteur), mais il
faonne ce corps de manire lui donner les traits, les gestes, la faon dtre et le caractre
national470.

Garrett thorise limprieuse rception critique et rappropriation dont doivent faire lobjet les
uvres des littratures trangres. Il faut se garder de trop importer, afin de laisser la place
ncessaire pour les uvres de la rforme , et prfrer limitation loriginal. Il sagit moins de
plagiat que de sinspirer des uvres importantes pour nourrir la littrature nationale.
Joo Manuel Pereira da Silva, lun des fondateurs des Letras Ptrias, voque en 1880 dans
Nationalit, langue et littrature du Portugal et du Brsil, publi Paris par Aillaud en 1884, lenjeu
essentiel que constitue encore la fin du sicle la question des circulations littraires au Brsil.
Louvrage retranscrit des cours de littrature donns ladresse du public carioca, en prsence de
lempereur.
Je me flicite davoir entrepris ce cours dhistoire de la nationalit, de la langue et de la
littrature. Le concours extraordinaire des auditeurs quil a attir, laccueil bienveillant de la
presse, tout cela tend montrer que lon peroit largement lutilit et limportance dune telle
entreprise.

469 Pour reprendre une expression utilise avant nous par Blaise Wilfert dans sa thse : Paris, la France et le reste :
importations littraires et nationalisme culturel en France, 1885-1930, sous la dir. de C. Charle, Paris 1, 2003.
470 Almeida Garrett, Parnaso lusitano ou poesias selectas dos autores portugueses antigos e modernos, ilustrado com notas. Precedido de

uma histria abreviada da lngua e da poesia portuguesa, op. cit., p. LVI. Quem assim faz accomoda-se ao character
national, d-lhes cr de proprias, e no so veste um corpo estrangeiro de alfaias nacionaes (como o traductor), mas a
esse corpo d feies, gestos, modo, e indole nacional ;

177
Notre ducation littraire a t jusquici plus trangre, en particulier franaise, que nationale.
Nous apprenons tout ce qui peut scrire et se publier Paris, nous tudions ce quil se passe
dans dautres pays. Nous savons si peu de choses sur nous-mmes. On dirait que notre histoire
et notre langue ne valent rien, ce qui est la source de grands maux. Au fur et mesure que se
dnature et se corrompt la langue par lacquisition de nologismes inutiles, et de traits et
caractres impropres une langue si belle comme lest la langue portugaise, si lgante,
harmonieuse et dlicatement faonne pour exprimer tous les sentiments et les passions, les
esprits se dnationalisent, et loriginalit et la spontanit qui font la gloire dun peuple et dune
littrature se perdent.
Sapproprier ce qui est bon et profitable, sans abandonner les traditions et les honneurs qui nous
sont propres, voil la vritable maxime qui prside au perfectionnement de lindividu, de la
langue, de la littrature et de la nationalit.
Etudions ce que produit et honore ltranger, sans pour autant oublier dapprendre ce qui nous
est propre, et essayons de tirer avantage et de progresser travers cette confrontation et cette
estimation471.

Voil brillamment rsums par le cofondateur de Nitheroy en 1836 les enjeux qui un demi-sicle
plus tard entourent toujours la question des transferts et changes interculturels. Sinspirer de
ltranger avec mesure et perspicacit, faire preuve dune curiosit au moins gale pour ce qui est
tranger et ce qui national, redorer le blason de la langue portugaise : telles sont les aspirations
des thoriciens des Letras Ptrias. Ces souhaits, formuls en 1880, laissent mal augurer de la
capacit des hommes de lettres contrler, juguler le march ditorial et les lectures du public
lettr depuis la mise en forme du projet dmancipation nationale dans les annes 1830.
Avant dvoquer plus en dtails dans un prochain chapitre le march concurrentiel du livre
au Brsil lpoque impriale472, arrtons-nous pour lheure sur un type de production littraire
qui reflte dans sa complexit la question des transferts culturels : les ouvrages franais traitant du
Brsil. Nous avons vu combien Arajo Porto-alegre stigmatisait lintrt du public brsilien pour
ces ouvrages crits par des trangers. Or, ceux-ci suscitent une attention toute particulire de la
part dhommes de lettres qui aspirent se rapproprier lhistoire et le portrait de leur pays.
Productions marginales dans le march ditorial parisien, ces ouvrages composs afin dentretenir
la curiosit du public franais pour le jeune empire des tropiques acquirent une importance
remarquable une fois imports au Brsil : la rivalit des lgitimits attise le rflexe critique des

471 Joo Manuel Pereira da Silva, Nacionalidade, lingua e litteratura de Portugal e Brazil, Paris, Aillaud, 1884, p. 27-28.
Felicito-me por ter emprehendido este curso de historia da nacionalidade, lingue e litteratura. O concurso
extraordinario de ouvintes que tem attrahido, o benevolo acolhimento da imprensa, tudo prova que se comprehende
geralmente sua utilidade e importancia. / Nossa educao litteraria tem sido at hoje mais extrangeira,
particularmente franceza que nacional. Aprendemos tudo o que se escreve e se publica em Pariz, estudamos o que se
passa em outros paizes. De casa pouco sabemos. Dir-se-ia que a nossa historia e a nossa lingua nada valem, e dahi
procedem grandes males. Ao passo que se deturpa e corrompe a lingua pela acquisio de neologismos
desnecessarios, e de feies e indole improprias de uma lingua to bella como a portugueza, to elegante,
harmoniosa e suavemente preparada para a expresso de todos os sentimentos e paixes, desnacionalisam-se os
espiritos, com a perda da originalidade e espontaneidade, aureola gloriosa de um povo e de uma litteratura. ()
Apropriar-se do que fr bom e proficuo, sem o abandono das tradies e titulos honrosos domesticos, eis a
verdadeira maxima para o aperfeioamento do individuo, da lingua, da litteratura e da nacionalidade. / Estudemos o
que produz e honra o extrangeiro, sem deixar de aprender o que nos pertence, e procuremos tirar vantagens e
conseguir progressos do confronto e apreciao. (nous soulignons)
472 Nous reviendrons de faon plus prcise sur le march ditorial au Brsil dans le chapitre IV.

178
crivains brsiliens, qui revendiquent dsormais une forme de monopole sur lart de la
description du Brsil, au nom dune connaissance plus fine et informe du milieu.
travers ltude dune polmique ne de la rception critique au Brsil dune srie de
portraits peu amnes de lEmpire publis Paris, nous prtendons montrer combien le dtour
par la France est partie prenante de la dfense et illustration du projet de civilisation brsilien
alors en cours dlaboration. Ces portraits sont le fait dune poigne de voyageurs, de scientifiques
et lettrs qui ont sjourn dans lEmpire et qui, leur retour, ont publi des rcits de voyage, des
articles scientifiques lus avec attention et critiqus par les lettrs brsiliens. La prface* une
pice de thtre publie en 1851 par Arajo Porto-alegre, dans laquelle il se moque de ces
Franais voyageurs, nous a permis de reconstituer la gnalogie de cette polmique. Arajo
Porto-alegre y prsente un bilan contrast de la production intellectuelle franaise sur le Brsil. Il
prend soin de distinguer le bon grain de livraie, en louant les mrites de grands intellectuels
considrs comme des amis du Brsil Ferdinand Denis, le clbre peintre de la Mission
Artistique Jean-Baptiste Debret ou Auguste de Saint-Hilaire et en vouant aux gmonies ces
nombreux menteurs misrables qui ne mritent que le mpris , comme Arsne Isabelle,
Jacques Arago ou le comte de Suzannet. La Revue des Deux mondes dont la renomme est grande
tant en France quau Brsil se trouve au cur de cette polmique dclenche la suite de la
publication dun article du comte de Suzannet en 1844. Lessor dune veine critique de la socit
impriale dans les annes 1830 et 1840 indigne les lites intellectuelles qui ne tardent pas
smouvoir dun tel traitement dans la presse et les lettres franaises. Cette sensibilit particulire
lgard de limage du Brsil en France rsulte des liens trs troits que la premire gnration du
romantisme brsilien entretient alors avec les milieux intellectuels de la capitale franaise. La
filiation franaise assume et les chos enthousiastes qui accompagnent lmancipation du Brsil
en France dans les annes 1820-1830 rendent ds lors trs difficile lacceptation de la critique
partir de la dcennie suivante, notamment lorsquelle sattaque aux fondements mmes du
systme imprial en voie de consolidation. Ainsi, comme en tmoigne cette polmique, si la
France incarne bel et bien une certaine ide de la civilisation et de la culture particulirement
attrayante aux yeux des intellectuels du Brsil, elle les incommode, les indispose parfois au point
de renverser les termes de lchange interculturel : cette polmique nourrit en raction au mitan
du XIXe sicle une prise de parole brsilienne dans le champ intellectuel franais afin dy rtablir
lhonneur bafou de lEmpire.
Lattention porte limage du Brsil en France est lobjet de nombreuses crispations, pour
deux raisons manifestes : une question de prestige culturel dun jeune tat qui revendique une
place dans le concert des grandes nations et espre donc ce titre obtenir une forme de
conscration (politique et intellectuelle) depuis Paris ; et la ncessit de promouvoir une image
idalise dune socit qui se prsente aux Europens comme aux Brsiliens sous les ors
resplendissants de la modernit. Dans les annes 1840 et 1850, cette idalit est relaye dans les
discours par lensemble des lites brsiliennes qui font de lunion nationale sous la bannire
impriale la condition sine qua non de la russite dune politique de civilisation leve au rang de
priorit. La dimension politique de cette polmique rsulte des liens constitutifs entre les lites
impriales et les fondateurs du romantisme, persuads quils taient que leur salut dpendait alors

179
de celui de lEmpire. Cette entreprise de promotion leur impose donc de ragir aux discours
dviants et critiques vis--vis de la socit brsilienne publis en France. Cette polmique est une
parfaite illustration de la volont des lites brsiliennes de penser les transferts culturels dans leur
rciprocit puisquelle nat du refus de voir les lettrs franais saccaparer lart du portrait de
lEmpire, refus qui cache des ambitions nationales et politiques que nous pouvons voir
transparatre travers ltude de largumentaire dune grande cohrence auquel se rfrent
lensemble des acteurs brsiliens de cette polmique. En somme, celle-ci joue un rle
fondamental dans le processus de constitution en autonomie de la culture brsilienne dans les
annes 1840-1850, dans la mesure o les hommes de lettres brsiliens investissent lespace public
franais pour y promouvoir des reprsentations autonomes de la culture et de la socit
impriales.
Lintrt pour les reprsentations du Brsil en France est contemporain du projet de
fondation des Letras Ptrias au cours des annes 1820-1830. Nous avons abondamment cit ces
ouvrages de Ferdinand Denis, Jean-Baptiste Debret ou Almeida Garrett qui ont dcrit un pan de
la ralit brsilienne tout en livrant des conseils aviss leurs homologues brsiliens. Dailleurs, la
prface la pice dArajo Porto-alegre en est le tmoin. Pourtant, malgr les louanges que leur
tisse le satiriste, ces uvres juges bienveillantes avaient dj suscit certaines rserves lors de
leur rception au Brsil.
Ainsi, bien des intellectuels et voyageurs respects au Brsil ont invit aux lendemains de
lIndpendance les Brsiliens prendre en charge via la littrature les lments nationaux de
lEmpire, parmi lesquels la diversit et le mtissage de la population brsilienne. En particulier, le
peintre Jean-Baptiste Debret a puis dans cette diversit ethnique pour figurer symboliquement la
jeune nation impriale. Lorsquon lui commande pour le principal thtre de la capitale un
nouveau rideau de scne* en vue des festivits du couronnement de dom Pedro I, le peintre
prend soin de donner voir lunion de toutes les composantes sociales et ethniques autour de
lEmpire reprsent sous les traits dune allgorie fminine. gauche du trne, des esclaves
portant des outils agraires rendent hommage leffigie impriale. leurs cts, figurent au
premier plan une indigne et ses deux nouveau-ns, ainsi quun officier de la marine qui
symbolise le ralliement des troupes au pouvoir. Au second plan, le peintre a voulu reprsenter des
descendants de colons portugais, en loccurrence des paulistas et des mineiros ainsi que des
caboclos (mtis) qui tous jurent fidlit lempire. Le dessin prparatoire a t reproduit
quelques annes plus tard dans ldition en trois volumes de son Voyage pittoresque et historique au
Brsil473 (1834-1839). Cet ouvrage luxueux suscite lintrt des lettrs brsiliens et en particulier
des membres de lIHGB qui publient dans leur revue un compte rendu474 des deux premiers
volumes en 1841. Les rapporteurs louent les qualits du premier volume et paraphrasent les
propos optimistes que le peintre tient sur les progrs de la civilisation brsilienne. Le second
volume, comptant de nombreuses planches ainsi que leur commentaire, suscite des avis plus
rservs. En particulier, les rapporteurs jugent caricaturaux les planches reprsentant llment

473 Jean-Baptiste Debret, Voyage pittoresque et historique au Brsil , op. cit., 3 vol., 1834-1839.
474 Parecer sobre o 1. e 2. volume da obra intitulada Voyage pittoresque et historique au Brsil, ou sjour dun
artiste franais au Brsil, depuis 1816 jusquen 1831 inclusivement , RIHGB, 1841, tome 3, p. 95-99.

180
servile. Le march aux esclaves de Rio de Janeiro* ainsi que la peinture des chtiments rservs
aux esclaves* suscitent lire des membres de lInstitut. Et les rapporteurs de citer en contrepoints
dautres tmoignages qui soulignent quen la matire, les Portugais taient les plus humains475 .
Malgr la sympathie qui lie le peintre aux fondateurs des Letras Ptrias, le verdict de lIHGB ne
souffre aucune ambigut :
() il est de notre avis que ce second volume est de peu dintrt pour le Brsil : puisquil a t
commenc en 1816 et achev au retour de lauteur en France en 1831, il ne peut inclure les
modifications des murs, des arts, des sciences, etc. que le Brsil a connues depuis476,

Si largument de louvrage trop dat pour tre vraisemblable est ici avanc, il apparat la lecture
de ce compte rendu que lvocation du quotidien prosaque et lattention porte la
reprsentation de lesclavage vont lencontre de la qute du sublime et de la beaut morale chre
aux intellectuels brsiliens.
Dans Le Brsil (1839), ouvrage somme sur la situation du Brsil dans les annes 1830,
nourri des souvenirs personnels et des tmoignages rapports par lensemble des voyageurs
occidentaux y ayant sjourn, Ferdinand Denis fait montre de sympathie vis--vis du projet
intellectuel et politique des lites brsiliennes et revient, treize annes aprs la publication du
fameux Rsum, sur la question sociale en littrature.
Cest nanmoins chez le peuple, ou dans les classes intermdiaires, que lobservateur peut saisir,
avec le plus dintrt, les vieilles coutumes que les ges ont lgues, les modifications originales qui
rsultent du mlange des races, les usages curieux et quelquefois bizarres qui tiennent dantiques
relations avec les peuples les plus loigns, ou mme avec les nations indignes, qui ne se sont pas
teintes sans transmettre quelques souvenirs477.
Ces peuples les plus loigns comme le sont les esclaves venus dAfrique, ou le mlange des
races au sein de la population nont gure inspir les uvres fondatrices du romantisme
brsiliens. Si les nations indignes , si marginales dans la socit impriale, ont nourri une veine
littraire essentielle des Letras Ptrias, tel nest pas le cas des esclaves et descendants desclaves et
du mtissage qui en rsulte. Ainsi, les recommandations spcifiques la question ethnique nont
gure t rinvesties par ces hommes de lettres brsiliens qui staient pourtant empresss de
suivre dautres recommandations, lorsquil sagissait de faire de la nature, de lhistoire, de la
culture les lments dune inspiration proprement nationale. Loriginalit du projet de civilisation
port par les lites impriales explique ces non-dits assums sur la question ethnique, les crivains
prfrant promouvoir, comme vu dans le deuxime paragraphe de ce chapitre, une image
idalise et fantasmatique dune socit brsilienne rduite pour ainsi dire ses seules lites
blanches ; image qui renvoie aux liens troits entretenus par ces crivains avec le pouvoir imprial
et les lites politiques conservatrices.
Les ouvrages scientifiques et rcits de voyages npuisent pas la veine brsilienne de
ldition franaise. Ds sa fondation en 1829, la Revue des Deux Mondes suscite lattention des lites

475 Id., p. 99.


476 Ibid. de parecer que este 2. volume de pouco interesse para o Brasil : pois que sendo principiado em 1816 e
acabado quando a autor voltou en 1831 para a Frana, no pde comprenhender as alteraes que tem havido no
Brasil em costumes, artes e sciencias,
477 Ferdinand Denis, LUnivers. Histoire et description de tous les peuples. Brsil, Paris, Firmin Didot Frres, 1839, p. 120.

181
brsiliennes puisque, comme son titre lindique, elle affirme son intrt pour le monde amricain.
Cre linitiative de Prosper Mauroy, journaliste, et Sgur-Dupeyron, fonctionnaire rattach au
Ministre de lIntrieur, la Revue des Deux Mondes : recueil de la politique, de ladministration et des murs
(RDM) prtend tre un passeur entre diverses cultures et offrir au Nouveau Continent une porte
dentre dans lespace public franais478. Les deux fondateurs ne se doutaient pas alors que la
revue allait susciter des convoitises venues de ltranger. En particulier, les quelques lettrs
brsiliens prsents dans la capitale franaise dans les annes 1830 ont compris lopportunit que
peut constituer cette revue pour lentreprise de lgitimation et de consolidation du jeune Empire
brsilien. Sans tarder, la revue compte de nombreux lecteurs au Brsil, puisque lon sait que des
institutions et associations culturelles y sont abonnes479. Selon Katia Aily de Camargo, la Revue
sest rapidement impose comme lune des deux revues europennes de rfrence au Brsil, avec
le Panorama480 portugais. La nouvelle direction qui incombe depuis 1831 Franois Buloz, ancien
correcteur dimprimerie, a permis dasseoir la rputation de ce titre dans le paysage intellectuel
franais481, lorsque la revue se positionne comme le fer de lance de la rnovation romantique.
Ainsi la revue passe-t-elle de 350 abonns en 1831 2000 en 1840, suivant en cela un rythme de
croissance qui se maintient dans les annes 1850-1860, puisque la revue tire 15 000 exemplaires
en 1863. Une telle audience, exceptionnelle, explique lattention porte par les lites brsiliennes
aux quelques articles qui, ds les annes 1830, informent le lectorat franais de la situation du
jeune Empire brsilien. Suivant une ligne politique orlaniste, la RDM se fait alors lcho
enthousiaste des dbuts prometteurs de lEmpire constitutionnel du Brsil, dont les destins sont
alors aux mains des libraux.
Entre 1829 et 1836, les rdacteurs de la RDM entretiennent avec le Brsil des relations
frappes du sceau de la cordialit. La publication dun certain nombre darticles de voyageurs,
lettrs et scientifiques franais ayant sjourn au Brsil livre un portrait flatteur et teint
doptimisme de la socit impriale482, limage de Ferdinand Denis, Auguste de Saint-Hilaire, ou
Thodore Lacordaire483. Ce portrait abonde dans le sens des partisans dun Empire libral et

478 Le prospectus de la revue prcise toutefois quune meilleure connaissance des coutumes, murs et usages des
peuples dEurope et dAmrique doit tre profitable lamlioration de la situation franaise. Autrement dit, la
Revue sadresse dabord et avant tout un lectorat franais susceptible de puiser dans les richesses du Nouveau
monde des ides et des savoirs capables dasseoir la grandeur de la nation franaise.
479 Par exemple, le cabinet littraire de Pernambouc, la bibliothque publique de Bahia, la bibliothque fluminense et le

cabinet royal de lecture portugais de Rio de Janeiro. noter que la RDM est lobjet de nombreuses contrefaons,
notamment en Belgique, que lon retrouve aussi dans les rayonnages des bibliothques brsiliennes, limage de la
collection de la Bibliothque fluminense ou de celle de la facult de droit de So Paulo (Katia Aily Franco de Camargo,
A Revue des Deux Mondes : intermediria entre dois mundos, Natal, Editora da UFRN, 2007, p. 47). Il est toutefois
difficile davoir une ide plus prcise du nombre dexemplaires export destination du Brsil.
480 O Panorama : Jornal Litterario e Instructivo da Sociedade Propagadora dos Conhecimentos Uteis, op. cit.. Le premier directeur

de la revue est Alexandre Herculano, historien et crivain de renom.


481 Thomas Lou, historien auteur dune thse sur la RDM, parle de position dominante, et mme quasi

hgmonique de la revue, devenue trs vite incontournable dans le paysage intellectuel franais du XIXe sicle.
(Thomas Lou, Les revues dans le paysage intellectuel de la France contemporaine : entre clivages et solidarits ,
Les Solidarits. Le lien social dans tous ses tats, Pessac, Maison des Sciences de lHomme dAquitaine, 2001, p. 43)
482 Ces quelques articles informs prennent la relve de premiers articles anonymes publis dans les premiers

numros de la revue, et qui sont en ralit de simples traductions extraits de la revue anglaise The New Monthly
Magazine (1814-1884).
483 Jean-Thodore de Lacordaire (1801 1870) voyage pour le compte du Muse dhistoire naturelle de Paris et

effectue quatre sjours en Amrique du Sud. son retour Paris en 1832, il travaille aux cts de Georges Cuvier et
est membre de la Socit entomologique de France. Cest ce titre quil publie une douzaine darticles483 dans la

182
tmoigne de ltroite corrlation entre la teneur politique des articles de la RDM et la ligne
ditoriale de la revue Nitheroy : loge du modle imprial constitutionnel, ode aux progrs
conomiques et sociaux de lEmpire, condamnation de lesclavage et ambition de fonder une
littrature brsilienne fconde et indpendante. Dans la RDM, Denis publie en 1831 le compte
rendu de ses Voyages dans lintrieur du Brsil qui fait tat des progrs de la civilisation ,
lloge du pouvoir imprial et la critique de lhritage colonial portugais. Auguste de Saint-Hilaire
(1799 1853), voyageur et naturaliste, a t envoy par Louis XVIII en mission au Brsil en 1816
pour le compte du Jardin des Plantes de Paris. Prs de dix annes aprs son retour, il publie dans
la RDM un Tableau des dernires rvolutions du Brsil484 qui relate les derniers vnements
politiques, et en particulier labdication de lempereur Pedro I. Il sinquite de la fragilit du
pouvoir en place et dfend le principe de lunit territoriale garantie par la couronne impriale.
On y retrouve galement la condamnation de lesclavage, hritage infme du pass colonial.
Ces voyageurs ont relay dans la presse et ldition franaises une image plutt positive et
rsolument optimiste du Brsil. Ce portrait saccommode sans mal avec la pense librale des
premiers romantiques brsiliens qui sjournent alors Paris. Ces articles sont donc naturellement
lobjet de lattention des Brsiliens de Paris comme de Rio et contribuent nourrir des formes
indites de confraternit intellectuelle. Sur le plan politique, la Monarchie de Juillet observe avec
bienveillance le mouvement libral brsilien qui prside aux destines de lEmpire jusquen 1837.
Cest alors que de nouveaux crits vont perturber ce climat dentente cordiale et susciter une
polmique qui retentit avec larticle du comte de Chavagnes publi dans la RDM en 1844.
Divers indices tmoignent dun inflchissement de limage du Brsil en France au milieu
des annes 1830, alors que les romantiques brsiliens en sjour Paris rentrent de gr ou de force
Rio de Janeiro et que la Rgence troque le libralisme pour un conservatisme centralisateur.
Cest donc depuis le Brsil que la polmique enfle, lorsquun certain nombre dcrits publis
Paris et vendus sur les tals des libraires de Rio de Janeiro suscitent la raction virulente des lites
locales. Ces crits sont signs de ces menteurs misrables que dnonce Manuel Jos de Arajo
Porto-alegre.
Le premier acte est le rcit de voyage publi en 1835 au Havre par Arsne Isabelle485 sous le
titre Voyage Buenos-Ayres et Porto-Algre. Or, comme son nom lindique, Arajo Porto-alegre est
originaire de cette province mridionale du Brsil, et lon comprend ds lors quil se soit livr
une lecture particulirement attentive de ce rcit de voyage. Le tableau quivoque de la capitale de
la province du Rio Grande do Sul na pu quexacerber sa rancur vis--vis dun auteur prompt
moquer les archasmes de la socit impriale et louer en contrepoint les murs et coutumes
des rpubliques voisines. Le deuxime acte, de plus ample retentissement, est la parution des
Souvenirs dun aveugle486 de Jacques Arago Paris en 1839 : ce rcit est sign par un scientifique de
renom et prfac par une figure minente de la scne intellectuelle franaise, Jules Janin, lequel

RDM dans lesquels il livre un portrait contrast du Brsil. (voir pour de plus amples dtails : Katia Aily Franco de
Camargo, A Revue des Deux Mondes : intermediria entre dois mundos, op. cit., p. 88-97)
484 RDM, 1831, t. III-IV, p. 329-341.
485 Arsne Isabelle, Voyage Buenos-Ayres et Porto-Algre, par la Banda-oriental, les missions dUruguay et la province de Rio-

Grande-do-Sul (de 1830 1834), Le Havre, imp. de J. Morlent, 1835.


486 Jacques Arago, Souvenirs dun aveugle. Voyage autour du monde, Paris, Hortet et Ozanne, 1839, 2 vol.

183
souligne les contrastes flagrants entre les charmes de la nature et les tares de la socit brsilienne.
Ces rcits sont salus par la critique parisienne et suscitent la curiosit dun vaste public, puisque
lon recense prs dune dizaine dditions entre 1839 et 1880. Les chapitres consacrs au Brsil se
nourrissent des souvenirs dun voyage effectu entre 1818 et 1822. Enfin, le troisime acte, qui
peut tre de facto considr comme le dtonateur de la polmique, est la publication dans la RDM
dun article de quarante pages intitul Le Brsil en 1844. Situation morale, politique,
commerciale et financire487 , crit par Chavagnes, comte de Suzannet. Pour les intellectuels
brsiliens, cet article est peru comme une vritable provocation, publi quil est dans les
colonnes dune revue de large diffusion qui stait montre jusque-l plutt bienveillante vis--vis
du jeune Empire. Le coup est rude, car larticle obscurcit un peu plus encore le portrait au noir de
lEmpire que le succs ddition du rcit dArago avait pralablement infus dans limaginaire
franais. Nous allons donc nous attarder sur les principaux lments charge que lon retrouve
dans ces trois crits, afin de comprendre en quoi ils vont lencontre des aspirations politiques et
intellectuelles des lites brsiliennes488.
Si la plupart des menteurs incrimins semblent rpondre avec entrain au clich
romantique de la magnificence de la nature brsilienne, lenthousiasme est bien moindre lorsquil
sagit dvoquer les caractristiques du peuple brsilien, et nulle catgorie sociale ou ethnique
nchappe la plume cinglante de ces voyageurs, quil sagisse des esclaves, des femmes, des
travailleurs libres, des lites politiques, ou de lempereur en personne.
Le premier, Arsne Isabelle sattarde sur les tares supposes des habitants de la capitale
gacha. Il dnonce tout particulirement la claustration des femmes, une critique reprise par
dautres auteurs :
Passez vite, passez, contentez-vous de maudire en secret la barbarie des Portugais qui,
confinant ainsi leurs femmes dans des espces de harems les rendent si ignorantes, si ridicules,
que la vue dun tranger est pour elle une ombre chinoise, une fantasmagorie489 !

La situation des femmes est prtexte un autre jugement autrement plus grave aux yeux des
hommes de lettres brsiliens, le dni de beaut :
Je suis fch de le rpter, mais cest une vrit quil ne mest pas permis de taire, les
Brsiliennes de cette province ne sont ni belles, ni gracieuses ; en vain elles se chargent et se
surchargent de bijoux, de clinquant, de fleurs, de bagatelles490,

Chavagnes, neuf annes plus tard, sen prend cette fois la beaut des femmes de Rio de Janeiro :
De lembonpoint, une petite taille, de beaux yeux noirs, tels sont peu prs les traits distinctifs
des Brsiliennes. Il y a peut-tre Rio quatre ou cinq femmes quon pourrait citer pour leur
beaut ; toutes les autres nont ni attrait ni sduction491.

487 RDM, t. VII, 1844, p. 66-106.


488 Rappelons brivement que ces articles paraissent dans un contexte caractris par la publication de tableaux et de
rflexions sur dautres pays et dautres systmes politiques dont les principaux sont De la dmocratie en Amrique de
Tocqueville (1835-1840) et La Russie en 1839 de Custine en 1843 (livre qui cause lui aussi de vifs dbats dans un pays
o le franais est la langue des lites lettres).
489 Arsne Isabelle, Voyage Buenos-Ayres et Porto-Algre, op. cit., p. 482.
490 Id., p. 491.

184
Or, la femme brsilienne est devenue entre-temps larchtype littraire sur lequel repose le nouvel
imaginaire romanesque dont nous avons fait tat pralablement. Ainsi, les deux auteurs sapent
lun des fondements de la rnovation littraire qui lve sur un pidestal digne des grands
archtypes fminins de la littrature occidentale la jeune et belle brsilienne, aux cheveux bruns et
aux yeux noirs.
Plus largement, Isabelle dnonce le got de la socit brsilienne pour les vices, qui
sexpliquerait selon lui par une passion effrne pour le jeu et la dbauche492. Ce procs en
civilisation sappuie sur un argument de poids, le maintien de la traite et de lesclavage. Alors que
la plupart des romantiques brsiliens de la premire gnration et la majeure partie de llite
politique brsilienne saccommodent alors du systme servile malgr une condamnation de
principe, Isabelle nhsite pas battre en brche le topos, alors vhicul par ces mmes lites, du
bon traitement rserv aux esclaves.493 Il souligne sans dtour linhumanit et la violence des
traitements qui leur sont infligs :
Savez-vous comment ces matres, si suprieurs, traitent leurs esclaves ? Comme nous traitons
nos chiens494 !

On retrouve ce thme de la violence des matres vis--vis des esclaves chez Arago et Suzannet.
Dans ses Souvenirs, Arago dcrit le march aux esclaves du Valongo, qui est alors le principal lieu
de commerce des esclaves, situ dans la baie de Guanabara. De cette description, il tire le
jugement suivant :
Le pays dont je vous parle est sans contredit le lieu de la terre o les esclaves sont le plus
plaindre, o les travaux sont les plus rudes, o les chtiments sont le plus cruels, jallais dire le
plus froces495.

Le rcit dIsabelle jette donc un voile sombre sur la jeune socit impriale et ses lites qui
revendiquent la paternit dune civilisation brsilienne qui naurait rien envier ses surs anes
occidentales. Arajo Porto-alegre, membre de lIHGB charg dlaborer le rcit de lhistoire
nationale, fait dIsabelle le premier dune liste de voyageurs franais dont le regard est jug trop
subjectif et trop critique vis--vis des progrs de la socit impriale.
Jacques Arago reprend son compte et amplifie la veine critique envers la bonne socit
brsilienne. Celle de Rio de Janeiro, en loccurrence, dont il souligne lignorance, la paresse, la
barbarie dans de trs nombreuses pages consacres au rcit des conditions de vie des esclaves. Un
lment particulier de cette critique doit retenir ici notre attention, dans la mesure o il suscite par
la suite de trs nombreuses ractions de la part des acteurs brsiliens de la polmique :

491 RDM, t. VII, 1844, p. 69.


492 Arsne Isabelle, Voyage Buenos-Ayres et Porto-Algre, op. cit., p. 489. Il voque mme mots couverts, dans une
note de bas de page, la large diffusion des pratiques homosexuelles, stigmate supplmentaire dune socit
dcidment peu civilise.
493 Les historiens ont montr le caractre mensonger de ce mythe : Le mythe du bon matre a t un moyen

utilis pour justifier un modle de domination reposant sur des moyens coercitifs, puisque chaque fois quun esclave
a remise en cause le systme, il a subi une rpression brutale. (Humberto Fernandes Machado et Lcia Bastos
Pereira das Neves, O Imprio do Brasil, op. cit., p. 361)
494 Arsne Isabelle, Voyage Buenos-Ayres et Porto-Algre, op. cit., p. 500.
495 Jacques Arago, Souvenirs dun aveugle, op. cit., vol 1, p. 75-76.

185
LInstitut [des Beaux-arts] de Rio na jamais tenu sance, et tout est mort au Brsil pour les
hommes de talent qui staient flatts dy lever une nouvelle religion des lettres, des sciences et
des beaux-arts. Les Brsiliens ne comprendront-ils donc jamais que dans cette religion seule est
la vritable gloire des nations496 ?

Voil en effet un jugement, inspir de souvenirs vieux dune vingtaine dannes,


particulirement svre vis--vis du projet alors embryonnaire de la premire gnration
romantique qui entre-temps sest attache mettre en uvre le programme de fondation des
Letras Ptrias. Le jugement dArago peut sexpliquer dans une certaine mesure par le dcalage
chronologique entre son sjour au Brsil et les dbuts de lentreprise romantique. La publication
des mmoires du scientifique franais porte donc prjudice aux jeunes romantiques brsiliens,
ptris de culture franaise, qui se lancent alors dans lentreprise de fondation des lettres
brsiliennes, ce dont tmoigne la publication la mme anne du premier roman de Joaquim
Manuel de Macedo, A Moreninha. lvidence, ce ne sont pas les mmes facettes de la capitale
impriale qui ont retenu lattention des deux auteurs. Arago prsente la capitale impriale sous les
traits dune ville royale o les vices de lEurope dbordent de toutes parts497 et qui, loin
dincarner un nouvel avatar de la civilisation occidentale aux tropiques, illustre le pch dorgueil
dlites trop promptes lever lEmpire au rang des grandes nations.
Si Arago ne sattarde gure sur le terrain des responsabilits politiques, bien quil souligne son
scepticisme quant aux capacits de lempereur mener lEmpire sur les voies du progrs, le
comte de Suzannet franchit un nouveau pas dans la critique de la socit impriale, au point de
soulever lindignation des lecteurs de la RDM au Brsil.
Larticle du comte de Suzannet souvre sur le dcalage selon lui flagrant entre les
reprsentations du Brsil ltranger et la ralit dont il a t le tmoin direct lors dun long et
rcent sjour Rio de Janeiro et dans la province de Minas Gerais :
Lamour-propre des Brsiliens ne contribuait pas mdiocrement exciter ma curiosit. les en
croire, le Brsil serait le point central de la civilisation dans lAmrique du Sud ; un jour viendrait
o il pourrait rivaliser avec les tats-Unis et servir de modle toutes les populations de
lAmrique mridionale. Sans doute le Brsil a de grandes ressources, le sol ne demande qu
produire ; mais le rle que voudrait jouer cette race portugaise dgnre est-il bien la mesure
de ses forces ? Cette question que se pose le voyageur qui dbarque Rio-Janeiro, il ne tarde pas
la rsoudre dans un sens bien contraire aux rves de lorgueil brsilien498.

Cet extrait tmoigne du discours bienveillant sur le Brsil qui a cours en France dans les annes
1820-1830. Mais, loin dabonder en ce sens, Chavagnes condamne le discours politique et le
romantisme brsilien sans autre forme de procs. En plaant la question de la civilisation au
cur de sa dmonstration, Suzannet dclenche une polmique virulente de lautre ct de
lAtlantique. Et lauteur de dcliner successivement plusieurs arguments susceptibles dasseoir ce
jugement formul en exergue. Si nous avons dj soulign le portrait quil fait des femmes cariocas,
cest en ralit lensemble de la socit de Rio de Janeiro qui est lobjet des sarcasmes de lauteur.

496 Id., p. 73.


497 Id., p. 92.
498 RDM, t. VII, 1844, p. 66-67.

186
On retrouve des formulations proches de celles dIsabelle ou dArago lorsquil voque ltat
moral de cette socit abandonne ses mauvaises passions, ses instincts sauvages499.
Suzannet prtend ainsi avoir lev le voile sur les plaies secrtes de cette socit si
imparfaitement connue dont le clerg serait en quelque sorte larchtype500.
Mais llment nouveau ici est linsistance avec laquelle il souligne pour mieux sen affliger
le mtissage de la socit carioca :
Des blancs, des multres ngres et indiens ont souvent des rapports avec la mme femme. De
ce croisement gnral des blancs et blanches avec des races mles nat une population que le
teint naturellement olivtre, les cheveux noirs et pais, doivent faire regarder comme
multre501.

Ce tmoignage, au-del de la rhtorique raciste dont il fait usage, reflte la ralit dun mtissage
qui tait le plus souvent pass sous silence dans les discours politiques et dans les crits
romantiques contemporains. Or, en 1844, la traite ngrire, bien que condamne par de
nombreuses puissances occidentales comme le Royaume-Uni, est toujours une ralit et la socit
de Rio de Janeiro est profondment marque par la prsence en masse desclaves et daffranchis.
Ainsi, en 1856, les esclaves reprsentent prs du tiers dune population estime 151 000
habitants, auxquels il faut ajouter les milliers daffranchis502. Devant pareil constat, Suzannet
lance un appel la promotion de lmigration europenne vers le Brsil, afin daccrotre la
composante europenne de la population de lEmpire un discours repris ds les annes 1850 au
Brsil, dans le souci de compenser larrt brutal de la traite et de renforcer le socle europen de
la socit , au nom de la politique de civilisation503 .
Au-del de la critique sociale, Chavagnes met en cause directement les lites politiques de
lEmpire, juges incapables dassurer le dveloppement dun si vaste territoire. LEmpire ne serait
donc quun artefact fragile, et les dernires rvoltes en date, dans les provinces de So Paulo et de
Minas Gerais504, les prmisses dune dislocation annonce :
Le mouvement eut pu devenir gnral, car lunion du Brsil nest quapparente, et toutes les
provinces naspirent qu lindpendance ; une rpublique forme sur le modle des tats-Unis,
tel est le rve dont elles poursuivent laccomplissement. () Les provinces sont tranquilles
aujourdhui ; mais tout fait croire que des crises pareilles linsurrection de 1842 se
renouvelleront frquemment505.

499 Id., p. 92.


500 Pour beaucoup de ces hommes, qui nont de la civilisation que les vices, rien nest sacr, ni lamiti, ni la religion,
ni la famille. [] Le clerg, dont linfluence pourrait combattre cette profonde dmoralisation, est le premier
donner lexemple de tous les vices. Rien de plus mprisable quun prtre brsilien. Se jouant de la religion quil
professe, de la morale quil doit dfendre, il vit dans la dbauche la plus honte. (Id., p. 95-96)
501 Ibid.
502 Luiz Felipe de Alencastro, Proltaires et esclaves : immigrs portugais et captifs africains Rio de Janeiro, 1850-

1872 , in Cahiers du Criar, n4, 1984, p. 137.


503 Id., p. 120.
504 Ces deux rvoltes fomentes par les partisans du libralisme manifestent le refus de la centralisation impriale

accentue par le Regresso. Lchec de cette rbellion en 1841 ne signifie pas pour autant la fin de la contestation
politique dans les provinces, puisque les libraux du Pernambouc dclenchent une nouvelle insurrection vite mate
par les troupes impriales, au cours de la rvolution Praieira en 1848-1849.
505 RDM, t. VII, 1844, p. 79-80.

187
Ce pronostic contraste avec loptimisme des lites brsiliennes alors que sachve le grand cycle
des rvoltes provinciales qui a marqu la dcennie prcdente. Suzannet ne croit pas aux vertus
de la politique centralisatrice, de la monarchie unitaire et des aspirations renforcer lunit
nationale dun si vaste Empire. Les lites politiques de la capitale sont tenues pour responsables
de cet tat de fait.506 Selon Chavagnes, la misre conomique et sociale du pays repose
entirement sur les paules de ce gouvernement incapable de donner cette socit dchue une
direction utile ses intrts507 . Or, une telle virulence lencontre de la classe politique nest pas
sans affecter llite intellectuelle laquelle celle-ci est troitement lie.
Larticle de Chavagnes a un immense retentissement au Brsil : la rputation et la large
diffusion de la revue ne font quaccrotre la colre probablement ressentie par nombre de fidles
lecteurs brsiliens la dcouverte de ce portrait charge de la socit impriale qui npargne ni
les lites ni le gouvernement et qui suscite en retour les foudres des hommes de lettres brsiliens
dont lambition premire tait alors de consolider et de promouvoir cette civilisation des
tropiques en formation. Voil pourquoi ces crivains lui portent la contradiction, afin de
dfendre le projet imprial, conformment la mission qui leur tait alors attribue dans le
systme imprial.
La chronologie croise du contexte politique et culturel brsilien claire la gense de cette
polmique au Brsil. Larticle de Chavagnes constitue lacm dun discours critique sur la socit
impriale cependant que le projet romantique se consolide et le systme imprial se prennise.
Compte tenu de limportance accorde la figure de laltrit, de ltranger dans la construction
de la culture brsilienne, la polmique suscite une srie de ractions dont la forme et le ton
voluent, depuis la rplique cinglante, destination du public brsilien, jusqu llaboration dun
discours scientifique destin rhabiliter limage du Brsil en France.

La rappropriation par les artistes et crivains brsiliens de lart du portrait


de lEmpire, enjeu politique et symbolique (annes 1850-1860)

Dans une lettre adresse Quintino Bocaiva et publie dans le Dirio do Rio de Janeiro en
1866, Jos de Alencar expose clairement le principe vertueux qui fonde la rciprocit des
transferts culturels internationaux :
De la mme faon que les personnes qui entretiennent des relations sociales ne voient pas
seffacer, mais au contraire se renforcer leur personnalit, les nations en procdant un mme
type dchange nont gure tendance se confondre : elles aspirent plutt la reconnaissance

506 Si nous passons de lempereur aux ministres, nous trouverons les plus hautes prtentions unies presque
invariablement lincapacit. Je ne pourrais citer aucun homme dtat digne de ce nom parmi les diffrents ministres
qui ont eu la direction des affaires au Brsil. (Id., p. 89)
507 Id., p. 101.

188
rciproque de leur plus grande indpendance, peu importe la disproportion de leurs forces
respectives508.

Ces propos clairent la dmarche entame par les crivains brsiliens pour faire vivre les changes
interculturels dans leur dimension rciproque.
La peinture de la socit brsilienne sapparente ds les annes 1830 un objectif crucial
aux yeux des hommes de lettres, en raction avec le portrait souvent peu flatteur rserv au Brsil
en Europe, et en particulier en France. Le prisme offert ltranger est donc constitutif dune
dmarche de nationalisation du discours et du portrait de lEmpire brsilien pris en charge par
des hommes de lettres, en troite relation avec les lites impriales en place. Dans la polmique
qui nous intresse, la contre-attaque est dailleurs immdiate et emprunte de multiples voies, selon
une chronologie et une stratgie discursive qui ne relvent pas du hasard, tant laver cet affront
simpose dans les annes 1850 comme une priorit. Quil sagisse des pamphlets et pices de
thtre parus au Brsil ou des articles et ouvrages de facture scientifique publis en France, la
rplique brsilienne aux offenses ravive les braises dune polmique qui se noue au cours des
annes 1830 et se clt progressivement dans les annes 1850. La violence de laffront ressenti par
les lecteurs brsiliens de la Revue des deux mondes est perceptible la lecture des premires rponses
virulentes qui paraissent dans la presse brsilienne rception du numro incrimin. Ainsi la
principale revue littraire de Rio de Janeiro dans les annes 1840, la Minerva Brasiliense (1843-
1845), publie une rplique destination du milieu intellectuel brsilien, dans laquelle lauteur de
larticle est conspu. Un lustre plus tard, la virulence sestompe et les priorits sont redfinies : il
faut dsormais veiller rtablir une meilleure image du Brsil en France. Le renversement des
transferts culturels transatlantiques caractrise ds lors la stratgie mise en uvre par les acteurs
de cette polmique. Lheure nest plus vilipender le voyageur franais mais promouvoir en
France un discours politique de rhabilitation du Brsil, linitiative de quelques hommes de
lettres brsiliens qui investissent le champ intellectuel franais.
la lecture de ces rpliques, il apparat clairement que les acteurs ont su manier la plume
distinctement selon quils sadressaient un public franais ou brsilien : la mesure et lhumilit
des crits en franais contrastent avec lironie acerbe des rponses usage interne au champ
intellectuel brsilien. Car lobjectif diffre selon le public vis : le consensus politique autour du
modle imprial au Brsil permet dinsister sur loutrage commis par des voyageurs dont le
discours se voit discrdit afin de mieux exalter les vertus du modle national, alors que, dans le
contexte franais, les acteurs ont pour ambition premire de promouvoir une autre image de
lEmpire, afin de rhabiliter un honneur bafou et surtout de soutenir la nouvelle politique de
colonisation cense attirer au Brsil des milliers dmigrs europens.
Le titre de larticle publi le 15 septembre 1844 en premire page de la revue Minerva
Brasiliense est on ne peut plus explicite : Le Brsil insult par la Revue des Deux Mondes. nos
collaborateurs et souscripteurs. Cette revue est alors le fleuron de la production intellectuelle
brsilienne, puisquelle runit dans son comit de rdaction la plupart des crivains romantiques
508Dirio do Rio de Janeiro, 10 fvrier 1866 (document conserv dans le fonds JA du Muse historique national).
Assim como as pessoas aproximando-se pelas relaes civis, no desvanecem, mas ao contrario corroboram sua
personalidade; tambem as naes operando a mutua transmisso de seus elementos no tendem fundi-se; antes
aspiram ao reconhecimento reciproco de sua maior independencia, sem atteno desproporo das foras.

189
qui, dans un texte unanime et anonyme, livrent une lecture cinglante et tranche de larticle publi
quelques semaines plus tt par la Revue des deux mondes :
Une meute de charlatans, une meute de charlatans tout droits sortis de la ville de la fange vient
spculer dans ce pays : et lorsque lun dentre eux na pas su tirer tout le bnfice escompt de
ses talents, le voil converti en dtracteur, occup diffamer la terre qui lavait abrit, et vendre
ses sarcasmes aux spculateurs de la presse de sa patrie509.

La rputation de la Revue des deux mondes sest croule comme un chteau de cartes. Les choix
ditoriaux de la direction de la revue sont directement incrimins, la spculation et la
diffamation ayant t prfres au srieux et aux encouragements prodigus par le pass. Ce nest
donc pas la France en tant que telle qui est mise en cause, mais bien ces faquins qui ont russi
obtenir la publication de leurs articles infamants :
La France intellectuelle est pour nous sacre, divine. La France qui sait apprcier les littratures
trangres, qui confesse les dfauts de son peuple et exalte les belles qualits des peuples rivaux
nous fournit un bel exemple dgale impartialit. Nous ne saurions confondre par consquent la
France avec Messieurs les faquins, polissons, gredins, chevaliers dindustrie, ces charlatans qui prtendent
tout savoir510,

Cette distinction souligne la confiance envers ces intellectuels et voyageurs qui, limage de
Ferdinand Denis, continuent faire montre dune grande sympathie pour le projet politique et
romantique au Brsil. Il sagit donc de disqualifier les usurpateurs qui ont pris position sur la place
de Paris.
cet gard, la comdie crite par Manuel Jos de Arajo Porto-alegre en 1848 et publie
en 1851 constitue un morceau de choix dans linventaire de cette polmique franco-brsilienne.
Le dramaturge moque en effet dans cette satire les diffamateurs trangers sous les traits du hros
bien malheureux de La Statue Amazonienne. Cette dition peut tre analyse comme le corollaire
burlesque, destination du public brsilien, de larticle scientifique dmile Adet que nous
analyserons ci-aprs. La pice se prsente comme une satire des voyageurs franais venus jeter un
regard condescendant et plein de superbe sur la socit brsilienne. Le style lger et le schma
actantiel simple de la pice servent moquer lattitude des voyageurs trangers pour le plus grand
plaisir des spectateurs et des lecteurs, qui se recrutent parmi les lites lettres de lEmpire. Le
comte de Castelnau est prsent comme larchtype de ces voyageurs prsents en nombre dans
les capitales des provinces de lEmpire :
Linconsquence de la plupart des voyageurs franais et la superficialit avec laquelle ils traitent
des choses de notre patrie, sans compter le dsir insatiable de rapporter dans leur pays des
nouveauts, expliquent ltalage de ces grands rceptacles de mensonges dans de nombreux

509 Minerva Brasiliense, n 22, 15 septembre 1844, p. 680 : Huma turba de charlates, huma turba de charlates
sahidos da cidade do lodo vem especular neste paiz : e quando algum delles no tira todo o partido que deseja das
suas habilidades, eil-o convertido em detractor, diffamando a terra que lhe deo abrigo, e vendendo os seus sarcasmos
aos especuladores gazeteiros de sua patria.
510 Ibid. A Frana intellectual para ns he sagrada, he divina. A Frana que aprecia as litteraturas estrangeiras, que

confessa os defeitos dos Francezes e exalta as bellas qualidades dos seus rivaes, ns d hum bello exemplo de
imparcialidade equitativa. No confundamos, portanto, a Frana com Messieurs les faquins, polissons, gredins, chevaliers
dindustrie, charlates que tudo sabem e aquelle que . Le passage en italique est en franais dans le texte original.

190
livres de ce peuple, qui le plus souvent sacrifie la vrit aux facties de lesprit, et le portrait
fidle des us et coutumes dune nation au tableau fantasque de son imagination ardente, aide en
cela par le dfaut de connaissance de la langue, et par la conviction que tout ce qui nest pas de
France se trouve au dernier rang de lhumanit511.

Laccusation repose donc sur la mconnaissance prsume de ces voyageurs, et sur le clich de
lorgueil franais qui viendrait corrompre le regard du soi-disant scientifique, et invalider par
consquent la teneur des jugements mis. Or, un tel discours doit tre plac dans le contexte de la
vaste entreprise de rvaluation historique des chroniques historiques de lpoque coloniale et des
crits trangers sur le Brsil, objets dune nouvelle lecture critique de la part des historiens
nationaux comme Francisco Adolfo Varnhagen, qui travaille alors la rdaction de la premire
somme historique sur lhistoire du Brsil, dont le premier volume est publi en 1854. Il nest pas
tonnant que Porto-alegre ddie en premire page de La Statue Amazonienne cette uvre au vice-
prsident de linstitution ayant en charge ltablissement et la narration de lHistria Ptria
brsilienne, et quil prsente sa pice comme tant une comdie archologique .
En voici lintrigue rsume en quelques lignes : le comte de Castelnau512 croit avoir trouv
lors de son voyage en Amazonie une pierre polie qui, une fois en France, est expose aux
Tuileries comme la preuve manifeste de lexistence dune antique civilisation amazonienne. La
scne se droule dans les salons du comte, Paris, en 1842. Au gr des conversations avec des
amis de passage, le comte se livre de multiples et ridicules conjectures sur les origines et la
signification des inscriptions prsentes sur ladite statue. Or, la supercherie scientifique trouve son
dnouement la rception dune lettre* de lIHGB dans laquelle les membres de linstitution
brsilienne font la dmonstration du caractre extravagant des thses du voyageur franais. Cette
lettre constitue un morceau de choix pour lhistorien qui sintresse aux changes et transferts
culturels. Sy mlent en effet la fiction dramatique et le discours bien rel manant de la seule
institution culturelle lgitime lpoque impriale, lIHGB, par lintermdiaire dune longue
citation dune rponse513 de lun de ses membres publie dans la RIHGB en 1848. Ce fait nous
amne dailleurs penser que la publication de cette rponse nest pas sans lien avec la gense de
cette pice, qui sadresse ici un public choisi dintellectuels brsiliens, ravis de voir ainsi moquer
le type du voyageur tranger, en particulier franais, ptri dorgueil et de superbe en dpit de sa
grande ignorance. La lettre, acteur dsincarn qui fait irruption dans la pice pour mettre un

511 Manuel de Arajo Porto-alegre, A Estatua Amasonica, Comedia archeologica dedicada ao Illm. Sr. Manoel Ferreira Lagos,
Rio de Janeiro, Typographia de Francisco de Paula Brito, 1851, s.p. A leviandade de maior parte dos viajantes
francezes e a superficialidade com que encaram as cousas que encontram na nossa patria, unidas a um desejo
insaciavel de levar ao seu paiz novidades, tem sido a cousa desses grandes depositos de mentiras que se acham
espalhados por muitos livros daquelle povo, que as mais das vezes sacrifica a verdade s facecias do espirito, e o
retrato fiel dos usos e costumes de uma nao ao quadro phantastico de sua imaginao ardente, auxiliada livremente
pela falta de conhecimento da lingua, e pela crena de que tudo o que no Frana est na ultima escala da
humanidade.
512 Le choix du nom du personnage fait rfrence un Franais alors prsent au Brsil. Le comte Francis de
Castelnau est envoy en mission scientifique en Amrique du Sud en 1843, avec le soutien de Ferdinand Denis. Il
rencontre Rio de Janeiro les membres de lIHGB, devenant peu aprs membre correspondant. Il publie dans la
Revue des deux mondes un article en 1848, rcit de son parcours du fleuve Araguia dans la province de Goas. Aprs
quatre annes de voyage travers lEmpire, il devient consul Bahia en 1849. Porto-alegre a d sinspirer des
caractres de ce comte pour nourrir cet archtype burlesque du voyageur.
513 Cette rponse dAntnio Ladislau Monteiro Baena est publie dans la revue : RIHGB, 1848, t. 9, p. 96-97.

191
terme aux lucubrations du naturaliste franais, est la mtaphore de cette raison scientifique seule
capable dinvalider les lucubrations du naturaliste. Le recours la lettre comme cl du
dnouement met en exergue limportance des travaux scientifiques de lIHGB et la ncessaire
collaboration entre scientifiques, historiens, intellectuels et personnes morales de France et du
Brsil. Porto-alegre souhaitait ainsi montrer que la matrise du savoir ntait pas lexclusivit du
Vieux Continent : pour tre valide, ce savoir doit circuler double-sens, et les transferts culturels
du Brsil vers lEurope sont ici consacrs et lgitims comme source dun savoir indispensable
aux intellectuels du Vieux Continent. Il sagit dune uvre de lintime, pour happy few , notre
connaissance jamais mise en scne, qui permet de consolider lidentit dune communaut
dhistoriens et dhommes de lettres comme seuls lgitimes produire un discours
scientifiquement fond sur le Brsil, sa gographie, son histoire, son prsent et son devenir.
Le recours la lettre comme cl du dnouement met en exergue limportance des travaux
scientifiques de lIHGB et la ncessaire collaboration entre scientifiques, historiens, intellectuels
et personnes morales de France et du Brsil. Or, lofficialisation des relations intellectuelles entre
lIHGB et des institutions culturelles et scientifiques prestigieuses en Europe correspond la
volont de sintgrer une conomie mondialise du savoir et de la connaissance, par laquelle
lInstitut aspire obtenir une reconnaissance de sa contribution scientifique, travers la revue
trimestrielle quil publie et envoie destination de nombreuses institutions culturelles
europennes. Une telle volont sexprimait dj par la voix de Cunha Barbosa lors de la session
anniversaire de lInstitut en 1843 :
Le Gouvernement Imprial, ami des lettres, car les lettres font la gloire des tats, ne cesse
dapporter son aide aux efforts de ceux qui ainsi cherchent faire reconnatre lhonneur de la
patrie. Et quand bien mme cette rcente entreprise littraire ne nous aurait apport aucun autre
rsultat, reste la certitude davoir par son entremise permis aux lettres brsiliennes de fraterniser
avec celles du vieux monde, avanant sur le chemin du progrs grce aux correspondances et
crits scientifiques de nombreux savants qui dj nous honorent en nous considrant dans notre
engagement patriotique pour le progrs des sciences dans un pays presque neuf, o les objets
mconnus abondent, enthousiasms par linfluence de la civilisation de notre sicle, qui
surmonte les pires difficults pour arriver ses fins glorieuses514.

Lexportation de la revue correspond une stratgie effective qui a t couronne de succs, en


croire le nombre dexemplaires de la revue destins ltranger. En 1889, 24 exemplaires sont
destins la France, 21 aux tats-Unis dAmrique, 19 lAllemagne, 10 au Portugal, 7
lArgentine et lItalie, 6 lEspagne, 5 la Hongrie et 4 la Russie. Si ces chiffres tmoignent
dune inflexion de la domination europenne, avec la monte en puissance des relations avec les

514 RIHGB, Supplemento, 1885, t. 5, p. 6. O Governo Imperial, amigo das lettras, porque as lettras illustram os
Estados, no cessa de coadjuvar as fadigas dos que assim procuram fazer conhecida a honra da patria ; e quando
outros resultados no tivessemos j colhido deste recente litterario estabelecimento, bastra a certeza de que por elle
as lettras brazileiras se fraternisam com as do velho mundo, adiantando-se em sua marcha pelas correspondencias e
escriptos escientificos de tantos sabios, que j nos honram considerando-nos patrioticamente empenhados no
progresso das sciencias, em um paiz quasi novo, abundante de objectos mal conhecidos, e arrebetado pela influencia
da civilisao do nosso seculo, que sobrepuja as maiores dificuldades para chegar a seus gloriosos fins.

192
tats-Unis dAmrique, la France occupe encore la fin du sicle la premire place dans cette
mondialisation du savoir et des lettres515.
cette satire succdent de nombreux essais, articles et livres ladresse du lectorat franais
qui sinscrivent dans une entreprise raisonne de rhabilitation nationale concomitante dans les
annes 1850 et 1860 au processus de formation de la culture nationale brsilienne et de
promotion du rgime imprial. En effet, les acteurs brsiliens du champ littraire ont compris
limprieuse ncessit dune prise de parole autonome, et la polmique rebondit en France par
lentremise de quelques intellectuels brsiliens qui ont pour charge de redorer le blason de
lEmpire.
La premire rplique date de mars 1851 : la Revue des Deux Mondes publie alors un article
intitul LEmpire du Brsil et la socit brsilienne en 1850 , crit par mile Adet, inconnu du
public franais. Dans un bref compte rendu publi la mme anne dans la principale revue
littraire brsilienne de lpoque, Guanabara (1850-1855), voil lavis formul par la rdaction du
journal, qui rassemble parmi les personnalits les plus clbres du romantisme brsilien :
Larticle de M. Adet est lun des meilleurs travaux, et lun des plus exacts qui est sorti dans la
presse franaise propos du Brsil516.

Si lauteur, anonyme, souligne quelques inexactitudes quil explique par un trop long sjour hors
du territoire de lEmpire, il nen salue pas moins les mrites dun article qui prtend reflter non
plus le regard pos par un tranger sur une ralit qui lui est si lointaine, mais celui dun Brsilien
qui obtient de publier son article dans la clbre Revue des Deux Mondes. mile Adet517 occupe une
place toute particulire au sein du milieu littraire brsilien. linstar de nombreux lettrs
dorigine trangre venus tenter laventure au Brsil, ce Franais sinstalle Rio de Janeiro,
sintgre au sein du milieu littraire et obtient le rare privilge daccder la nationalit
brsilienne, avec laval de lempereur en personne. Acteur du champ littraire brsilien, son
origine lui vaut de jouer un rle primordial comme passeur culturel entre les deux pays. Adet
sjourne entre 1845 et 1851 Paris comme correspondant de journaux brsiliens. Il est fort
probable quil ait mis profit ce sjour pour approcher les milieux intellectuels parisiens et entrer
en contact avec Franois Buloz afin de lui proposer de publier un article, acte de rconciliation
symbolique entre la revue et les romantiques brsiliens. Cette publication peut donc tre
interprte comme la volont du directeur douvrir les colonnes de la prestigieuse revue ce qui
sapparente un manifeste dont le but exprs, bien que voil, est de faire table rase des critiques
diffamantes publies dans la mme revue six annes plus tt. Lorigine franaise de lauteur a
certainement contribu lui ouvrir les colonnes de la Revue des Deux Mondes. Il est noter quAdet

515 Informations tires du Tableau 2.11 du mmoire de master dEdney Christian Thom Sanchez, Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro: um peridico na cidade letrada brasileira do sculo XIX, 2003, Campinas, p. 95.
516 Guanabara, 1851, t. 1, p. 292. o artigo do Snr. Adet uma das melhores obras, e das mais exactas que tem sahido

da imprensa franceza cerca do Brasil.


517 mile Adet (1818-1867) est arriv au Brsil lge de neuf ans. Sil achve ses tudes en France, il retourne ensuite

au Brsil, obtient sa naturalisation, et se consacre dabord au professorat. Il collabore paralllement comme rdacteur
de nombreuses publications, comme le Jornal do Commercio entre 1840 et 1843, avant de sjourner Paris entre 1845
et 1851. Il est directeur de la rdaction du Jornal do Commercio entre 1860 et 1867. Insr au sein du milieu romantique
de la capitale, il publie avec Joaquim Norberto le recueil potique Mosaico Poetico en 1844. Il est membre de lInstitut
historique de Paris, de lIHGB et du Conservatoire dramatique brsilien.

193
se garde bien de se prsenter aux lecteurs comme Brsilien, probablement pour assurer ainsi une
meilleure rception son article auprs du public franais. Son appartenance lIHGB dune part
et lInstitut Historique de Paris dautre part lui confre une double lgitimit et fait de lui lagent
idal de la rconciliation.
La thse de cet article peut tre rsume en une phrase : Le Brsil est, aprs les tats-
Unis, la puissance la plus rgulirement organise du Nouveau-Monde518. Il ne sagit plus de
relever les signes dun retard ou dune possible implosion politique du Brsil, mais de souligner au
contraire, sous couvert de modration et dobjectivit, les avances du pays sur le chemin de la
civilisation. Adet renoue, revers du prcdent article, avec une vision beaucoup plus
enthousiaste de lEmpire, dont les particularits relvent de loriginalit propre cette
civilisation des tropiques tant vante par les romantiques :
Une socit qui se forme la vie politique, qui travaille courageusement concilier ses
anciennes murs avec des institutions nouvelles, cest toujours un curieux spectacle, mais qui
sur ce sol vierge emprunte comme un prestige de plus au charme singulier des lieux et du
climat519.

La tonalit gnrale qui simpose la lecture de larticle est celle dune modestie pleine de
dfrence vis--vis de lexemple franais, couple un optimisme marqu qui laisse prsager le
meilleur pour le vaste et jeune Empire. Larticle fait office, de manire implicite, de droit de
rponse aux thses de Suzannet, comme latteste par exemple la question de lhonneur bafou de
la bonne socit , et en particulier des femmes :
Il est presque sans exemple de trouver au Brsil une femme marie qui trahisse les sermens par
lesquels elle sest lie au pied des autels. La dbauche dans ce pays est presque exclusivement
entretenue par les trangers et par les femmes esclaves ou nes desclaves520.

Adet sattache souligner les vertus de cette socit blanche, dorigine europenne, qui selon les
lites de lEmpire incarne alors elle seule les promesses dun futur radieux. limage des liens
consubstantiels qui relient le politique et le culturel au Brsil, la peinture des mrites de la socit
impriale va de pair avec la critique enthousiaste du projet de civilisation. Voil pourquoi il
souligne maintes reprises les premiers rsultats de cette rvolution culturelle, sociale et
conomique qui fonde en lgitimit la civilisation brsilienne :
La socit brsilienne comprend dailleurs que le moment est venu dlever ses murs au
niveau de ses institutions. Un vritable mouvement de renaissance intellectuelle sopre dans son
sein. Linstruction primaire pntre graduellement dans toutes les paroisses de lEmpire. Partout
on a organis ou lon organise la garde nationale ; partout on soccupe de statistique ; partout on
perce des routes travers les forts et des dserts, on jette des ponts sur les rivires et les
torrens, on fonde des hpitaux et divers autres tablissements dutilit publique. () Cette
renaissance est favorise, il faut le dire, par de nombreux tablissemens scientifiques et
littraires. Au premier rang de ces tablissemens, on doit citer les bibliothques et les muses de

518 RDM, t. IX, mars 1851, p. 1082.


519 Id., p. 1083.
520 Id., p. 1084.

194
la ville. Sans parler du jardin botanique, un des plus riches du monde, et dun trs beau muse de
curiosits naturelles, Rio de Janeiro possde trois bibliothques. ()
Si la socit brsilienne continue de marcher dans cette voie o un prince clair la guide, il est
permis desprer quelle prendra bientt la premire place, sous le rapport de la culture
intellectuelle et morale, parmi les jeunes socits de lAmrique du Sud521.

Cet extrait illustre parfaitement lambition du programme romantique, de cette renaissance


intellectuelle quAdet lie aux autres versants de la politique impriale : ladministration des
provinces, la connaissance et lamnagement du territoire, la mise en place dinfrastructures
publiques de qualit sont ici traites avec une mme attention que la politique dinstruction522 ou
la cration dinstitutions culturelles. Prsent par Adet comme le parrain et instigateur de cette
rnovation, lempereur dom Pedro II en personne naura dailleurs de cesse, quelques annes plus
tard, au cours de ses sjours en Europe, de relayer auprs des lites intellectuelles europennes
cette image idalise dune civilisation moderne sise sous les Tropiques523. Adet dmonte
largumentation de Chavagnes pour mieux valoriser laction de lempereur, sur les paules duquel
reposent le salut et lunit de lEmpire. Cet argument dautorit qui fait de lempereur le socle
intangible de la construction nationale invalide ainsi les menaces sparatistes pointes six annes
plus tt par Chavagnes.
Illustration paradigmatique de cette renaissance , la littrature est lobjet de longs
dveloppements dans cet article. Dans la ligne de Ferdinand Denis ou Almeida Garrett, Adet
salue les progrs de la jeune littrature brsilienne qui a suivi la voie de laffirmation dune
littrature autonome et originale. Ainsi, il veille citer certains des romantiques qui se sont
imposs dans le champ littraire brsilien depuis les annes 1830 et incarnent ce renouveau,
lexemple dAntonio Gonalves Teixeira e Souza dont il loue le pome pique LIndpendance du
Brsil524, uvre ddie lempereur, par un intressant jeu de comparaisons:
Par la contexture et la flexibilit de son rhythme, M. Teixeira rappelle le pote portugais
Bocage ; par ses images, Chateaubriand, dont il a fait sa lecture favorite ; par son caractre
gnral enfin, et par sa forme sarcastique, lord Byron, le chantre immortel de Don Juan525.

Le pote pique, aujourdhui oubli des annales littraires brsiliennes, est lev au rang des plus
grands noms des romantismes portugais, franais ou britannique par un jeu classique de
comparaison qui lui confre une dignit nouvelle aux yeux du lecteur franais526. Selon une

521 Id., p. 1086-1087.


522 Contrairement ce quil affirme, les progrs de linstruction publique au Brsil sous lEmpire restent bien
modestes, et la prcarit du rseau scolaire public na pas t rforme en dpit des nouvelles lois votes par
lAssemble. Voir pour plus de dtails : Arnaldo Niskier, Educao brasileira : 500 anos de histria, 1500-2000, Rio de
Janeiro, 1996 ; ainsi que le dernier chapitre de cette thse.
523 En plus des nombreuses entrevues avec des savants et crivains clbres du Vieux Continent, dom Pedro II a

suivi avec beaucoup dattention les diverses mises en scne de lEmpire loccasion des expositions universelles, et
ce depuis la premire organise Londres en 1862. Voir pour plus de dtails : Lilian Moritz Schwarcz, As barbas do
Imperador. D. Pedro II, um monarca nos tropicos, op. cit., p. 393 et chap. 15.
524 Antnio Gonalves Teixeira e Sousa, A Independencia do Brasil, poema epico em XII cantos dedicado, offerecido e consagrado

a sua magestade Imperial o senhor D. Pedro II e offerecido as Augustas, viuva e filhas de heroe do poema, op. cit.
525 RDM, t. IX, mars 1851, p. 1087.
526 Signalons que luvre mentionne ntait pas alors disponible dans une traduction franaise. Par ailleurs, selon

Antonio Candido, cette pope reut un accueil bien frileux de la part de la critique et du public brsilien lors de sa
publication en 1847. (Antonio Candido, Formao da literatura brasileira, op. cit., p. 705)

195
dmarche similaire, Adet, membre de lIHGB, rpond en 1851 Chavagnes qui soulignait la
mdiocrit des progrs de lhistoire et de la gographie au Brsil :
Quant aux tudes historiques et gographiques, elles comptent encore peu dadeptes au Brsil.
() on ne peut citer, pendant ces dix dernires annes, que le Plutarque brsilien de M. Pereira
da Silva527, le Dictionnaire gographique du Brsil, par MM. Lopes de Moura et Milliet528, et
surtout luvre lente, mais curieuse, de lInstitut historique et gographique de Rio de Janeiro, qui
compte dans son sein tout ce quil y a dillustre ou dinstruit au Brsil ; cette grande association
recueille et fait imprimer ses frais, dans une revue trimestrielle, tous les matriaux anciens et
modernes qui serviront un jour raconter lhistoire complte de lempire529.

La production littraire, historique et gographique est prsente comme le support indispensable


lrection dun tat brsilien consolid. Les uvres cites dans lextrait ci-dessus tayent le
portrait fait par Adet dun empire pacifi, uni autour de dom Pedro II et cheminant sur les voies
du progrs. Les lettres brsiliennes sont donc intimement lies au systme politique imprial. Et
Adet de souligner les vertus des lites politiques brsiliennes, attaches la Constitution impriale
et unies sous la bannire de la Conciliation530 :
La politique du gouvernement brsilien mme quand ladministration passe aux mains des
libraux, est, on le voit, une politique dordre et de conciliation, une politique essentiellement
modre. Il na qu encourager, maintenir dans une voie de progrs une population qui nat
la vie intellectuelle531.

Cette doctrine conciliatrice merge au tournant du sicle et prside aux destines de lEmpire
entre 1853 et 1856. Lunion politique des lites, courte trve agre par les deux partis qui se
partagent alors le pouvoir, le parti libral et le parti conservateur532, est salue par lintermdiaire
dmile Adet dans les colonnes de la Revue des deux mondes.
Nous avons donc soulign limportance de cet article qui a t labor afin de rpondre
point par point aux critiques mises par quelques voyageurs franais trop enclins selon les
lecteurs brsiliens stigmatiser les dfauts dune socit pourtant si jeune. Ce portrait qui se
prsente sous les atours de lobjectivit et de la neutralit dun Franais ayant vcu longtemps au
Brsil donne voir au public europen une image bien diffrente de lEmpire. Il sagissait pour
Adet de laver lhonneur sali, rhabiliter les fondements et les symboles de limaginaire national, et
lever la culture brsilienne au rang des grandes civilisations. cela sajoute une dernire

527 Joo Manuel Pereira da Silva, O Plutarco brazileiro, Rio de Janeiro, Laemmert, 1847.
528 J. C. R. Milliet De Saint-Adolphe, Diccionario geographico historico e descriptivo do imperio do Brazil, contendo a origem e
historia de cada provincia, cidade, villa e aldeia, trasladada em portuguez do manuscripto inedito francez pelo Dr Caetano Lopes de
Moura, Paris, J.-P. Aillaud, 1845, 2 vol.
529 RDM, t. IX, mars 1851, p. 1088.
530 Pour une prsentation plus prcise du contexte politique des annes 1848-1853, marques par la consolidation du

systme politique imprial et la mise en uvre de la politique de Conciliation, voir Humberto Fernandes Machado et
Lcia Bastos Pereira das Neves, O Imprio do Brasil, op. cit., p. 242-247.
531 RDM, t. IX, mars 1851, p. 1091.
532 Ces deux partis nont pas alors dfini un programme susceptible de prsenter les priorits qui dicteraient le

champ de leur action politique. Lhistorien Jos Murilo de Carvalho montre que si des diffrences existent entre les
deux principaux partis de lpoque impriale, elles se fondent moins sur les ides que sur le recrutement et le profil
socio-professionnel de leurs membres. Sur la notion de parti appliqu au champ politique brsilien pendant lEmpire,
voir Jos Murilo de Carvalho, A construo da ordem : a elite politica imperial. Teatro de sombras, a poltica imperial, 1822-1889,
op. cit., chap. VIII de la premire partie.

196
dimension voue prendre une place de plus en plus importante dans les crits brsiliens
destination de ltranger, lappel lanc dvelopper limmigration europenne, la colonisation
agricole, destination du Brsil. La conclusion de larticle est en cela difiante :
Le jour o le flot de cette migration se dirigera vers le Brsil, o une population trangre,
laborieuse et intelligente, viendra seconder le mouvement de renaissance politique et morale qui
saccomplit dans la population indigne, ce jour-l aussi une re nouvelle commencera pour le
Brsil, et la socit de ce jeune empire pourra exercer dans lAmrique du Sud une influence
aussi profitable aux intrts de lEurope qu ceux du Nouveau-Monde533.

En 1858, limpratif politique de la colonisation transparat clairement la lecture de


larticle de la Revue des deux mondes534 intitul Le Brsil sous lempereur Dom Pedro II et sign
Joo Manuel Pereira da Silva, historien membre de lIHGB. Form en droit luniversit de Paris,
il intgre le petit groupe des Brsiliens de Paris en 1836 avant de mener une brillante carrire au
sein du systme politique et culturel imprial, comme avocat, dput conservateur mais aussi
homme de lettres de renom. Cest ce titre quil entre en contact avec Franois Buloz partir de
1856 et collabore au travail ddition de LAnnuaire des Deux Mondes.535 Romantique de la premire
heure et fin connaisseur de la vie intellectuelle franaise, Pereira da Silva prsente dans cet
article536 le point de vue dun Brsilien sur lEmpire, rebours dun mile Adet qui, bien que
naturalis Brsilien, se prsentait dans son article comme Franais.
Le titre met en avant la personnalisation dun rgime dont la stabilit et la rputation
reposent sur les paules de Pedro II, garant de la nation et pre spirituel de la gnration
intellectuelle ne au dbut du sicle. La mention de la nature impriale du rgime dans le titre de
larticle souligne aux yeux du lecteur franais la similitude de rgime politique dans les deux pays
mais aussi la profonde originalit du Brsil au sein du sous-continent sud-amricain,
conformment un topos classique de lhistoriographie brsilienne du XIXe sicle qui met en
exergue le contraste entre lanarchie des rpubliques dAmrique du Sud et lordre qui
prvaut dans lEmpire.

533 RDM, t. IX, mars 1851, p. 1105.


534 En juillet 1858, la revue tire 9 500 exemplaires. (Histoire gnrale de la presse franaise, tome II : 1815-1871, Paris, Puf,
1969, p. 259)
535 Annuaire des Deux Mondes : histoire gnrale des divers tats, Paris, Revue des Deux Mondes, 1851-1868, 14 vol. La

prface au premier volume, date du 25 aot 1851, indique quil sagit dun Annuaire historique, politique et
littraire, () un recueil qui rsumerait chaque anne les documens et les faits propres lhistoire des divers pays
ayant un rle actif dans le monde. (Ibid., vol. 1, p. V). Pour mener bien une si vaste entreprise, Buloz voque la
ncessaire collaboration de talents trangers : Enfin, et nous serions injuste de loublier, des trangers de distinction,
des crivains justement honors dans leur patrie, nous ont prt aussi un concours prcieux sur divers pays. (Ibid.,
p. VII). Dans les pages consacres lEmpire du Brsil, lAnnuaire salue la stabilit et les progrs du rgime, discours
politique qui fait cho aux ides contenues dans larticle de Pereira da Silva, et atteste donc la collaboration de
lhistorien brsilien cette vaste entreprise ditoriale.
536 Cet article est dailleurs lobjet dune rdition en 1865 Paris par la maison Garnier dans un recueil des essais de

lauteur. Dans la prface, lditeur prsente cet auteur mconnu du grand public franais en ces termes : Un crivain
brsilien, orateur parlementaire, renomm au Brsil et au Portugal par ses travaux littraires et historiques qui lui ont
acquis une grande rputation, et en France par des articles publis dans nos revues et journaux, M. Pereira da Silva
sest servi souvent de la presse franaise pour rpondre aux attaques diriges contre son pays, et faire connatre en
Europe le jeune empire tel quil est actuellement, et tel quil sera dans lavenir. (Joo Manuel Pereira da Silva,
Situation sociale, politique et conomique de lEmpire du Brsil, op. cit., p. 1-2)

197
Largumentaire auquel recourt lauteur rappelle bien des gards celui de son prdcesseur.
Sans entrer ici dans le dtail, il prtend confrer un surcrot de rputation aux crivains brsiliens,
sans omettre de faire rfrence, en historien, la littrature de lpoque coloniale. Plus
gnralement, en tant que partisan sans rserve du systme centralisateur imprial, Pereira da
Silva se livre un vritable pangyrique du rgime politique en place537, allant par exemple jusqu
affirmer non sans audace :
On pourrait presque dire que les lections sont faites au Brsil par le suffrage universel, car il
ny a que les domestiques, les mineurs et les indigens qui ne jouissent pas du droit lectoral538.

Or, les historiens ont montr quil nen tait rien, et que seule une minorit de citoyens brsiliens
taient actifs , cest--dire disposaient effectivement du droit de vote : En ce qui concerne la
dfinition de la citoyennet, lvolution de la lgislation sest apparente une rgression. On
constate un mouvement constant et consistant vers la restriction du champ de la citoyennet qui
culmine avec la loi de llection directe de 1881539.
Loin de sappesantir sur les dfauts du systme imprial, Pereira da Silva peroit les annes
1850 comme le climax de la consolidation de lEmpire aprs les annes troubles de la Rgence,
lorsque lanarchie tait partout540 . Comme Adet, Pereira da Silva na de cesse de raffirmer la
pertinence du principe de la centralisation :
La centralisation politique est ncessaire : il ne peut pas y avoir deux opinions cet gard, car
le Brsil est un empire, une seule nation, et lunit doit prsider toute sa politique541.

Ce nouvel article correspond au lent ressac de la polmique dans le contexte de la fin des annes
1850 : lEmpire est en effet stabilis, le romantisme a poursuivi son entreprise cratrice et les
acteurs brsiliens de la polmique ont russi imposer leur discours dans la presse parisienne. Il
sagit dsormais de raffirmer limportance de la filiation entre ces deux nations :
Toutefois le caractre brsilien ressemble plus au caractre franais qu celui daucun autre
peuple. Cest la France qui, en envoyant ses livres, ses revues et ses journaux, importe et
dveloppe le plus au Brsil lamour des lettres, des arts et des sciences. La langue franaise fait
partie de lducation du peuple542.

Le peuple auquel il est fait rfrence correspond aux seules lites dorigine europenne et
francophones, ce qui en dit long sur la vision de la socit brsilienne selon Pereira da Silva.
Celui-ci, en historien, convoque le rcit national et rappelle aux lecteurs franais les faits darmes
du pass, afin de souligner lanciennet et la prennit des changes entre les deux pays :
Lorsque lamiral Coligny, en encourageant Villegaignon, donnait son tablissement de Rio-
Janeiro le nom de France antarctique, il ne se doutait pas quun jour il y aurait une France

537 Le principe monarchique a sauv le Brsil, et le principe monarchique, chaque jour plus respect, devient aussi
de plus en plus cher ses habitants. Cest ce caractre surtout que le Brsil doit la suprmatie dont il jouit dans
lAmrique mridionale, comme le reprsentant le plus prospre de la race latine. (Ibid., p. 34)
538 RDM, t. XIV, mars 1858, p. 801.
539 Jos Murilo de Carvalho, A construo da ordem : a elite politica imperial. Teatro de sombras, a poltica imperial, 1822-1889,

op. cit., p. 394-395.


540 RDM, t. XIV, mars 1858, p. 803.
541 Id., p. 802
542 Id., p. 804.

198
antarctique, mais indpendante qui, dans lAmrique mridionale, ferait honneur la race latine,
et jouerait peut-tre dans cette partie du Nouveau-Monde le rle important que la nation
franaise sest assur en Europe par son gnie, sa civilisation et son influence.

Cette citation peut tre lue sous deux angles diffrents qui rendent compte de linflchissement
du discours brsilien destination du lectorat franais. Au-del de la rhtorique classique
consistant louer le gnie franais dont lclat rejaillirait sur lEmpire brsilien, Pereira da Silva en
appelle implicitement au renouveau dune colonisation franaise, pacifique, du Brsil. Car il
apparat urgent aux yeux des lites brsiliennes de promouvoir une image positive du Brsil afin
de stimuler limmigration destination de lEmpire :
La colonisation est la vraie politique, la politique nationale du Brsil. Cest de ce ct que
doivent se porter toute lattention du gouvernement et toute lactivit des Brsiliens qui veulent
vritablement lagrandissement et la gloire de leur pays543.

La colonisation souhaite par les lites de lEmpire est europenne, blanche, et le discours
sadresse donc ce public europen que les Brsiliens esprent sduire par divers biais :
Il faut les [les esclaves] remplacer par des hommes dune race gale notre race, comme nous
libres, et qui, mieux que les ngres ignorans, puissent donner du dveloppement aux richesses et
profiter de la fertilit dun sol que la nature a magnifiquement dot. La grandeur et lavenir du
pays dpendent de lagriculture et de lindustrie544.

Cette incitation la colonisation mobilise des arguments rhtoriques proches de ceux utiliss
vingt-deux annes plus tt par les rdacteurs de la revue Nitheroy : le progrs conomique doit
accompagner le processus de civilisation dans lequel est engag lEmpire. Ltat mobilise donc
les intellectuels pour stimuler limmigration europenne, tout en ayant recours de faon
concomitante aux services dcrivains franais comme Charles Ribeyrolles, qui est lauteur dun
ouvrage publi en 1859 Rio de Janeiro intitul Le Brsil Pittoresque, Histoire, Descriptions, Voyages,
Institutions, Colonisation. Cet ouvrage est publi dans une dition particulirement luxueuse et
soigne linitiative de lImprimerie Nationale de Rio de Janeiro, puisquil sagit dune commande
finance par ltat dans le but de promouvoir lmigration destination de lEmpire545. Ds lors,
limprieux essor de la colonisation semble avoir eu raison de la polmique intellectuelle.
Par-del la publication darticles, dessais politiques et douvrages de critique littraire
destination des publics lettrs europens, llaboration de la mise en scne du Brsil aux
Expositions Universelles a offert une occasion unique, partir de 1855, dinstaller lEmpire du
Brsil et sa culture naissante dans les imaginaires des socits du Vieux Continent. Franoise
Mlonio qualifie le XIXe sicle de sicle des dictionnaires, des muses, des expositions
universelles. Alors que tous les pays europens entrent au dbut du sicle dans lge de la
reproductibilit technique, qui assure une immdiatet sans prcdent dans la circulation des

543 Id., p. 818.


544 Ibid.
545 Charles Ribeyrolles, Le Brsil Pittoresque, Histoire, Descriptions, Voyages, Institutions, Colonisation, Rio de Janeiro,

Typographia Nacional, 1859. Cet ouvrage qui promeut la colonisation europenne de lempire fait usage dans
certains chapitres dune relle libert de ton et livre un portrait critique de la socit brsilienne qui dtonne dans
lenvironnement plutt consensuel de lpoque. Lauteur franais a su faire usage dune certaine libert critique dans
la rdaction de cette commande.

199
reprsentations546 , le Brsil tente le premier en Amrique Latine dintgrer ces grands
crmoniaux la gloire de la civilisation occidentale que sont les expositions universelles. Ainsi, le
Brsil est-il la seule nation dAmrique du Sud reprsente parmi les 32 pays qui participent
lexposition universelle de 1867, aux cts des tats-Unis dAmrique547.
Si la premire tentative de participation lExposition de Paris en 1855 se solde par un
chec retentissant, le Brsil persiste, malgr ses faibles moyens, dans cette voie en participant
lexposition universelle de Paris en 1867 puis celle de Vienne en 1873. Les rapports dactivit
ces deux expositions publis en franais sont lexpression la plus emblmatique de la mission
des intellectuels brsiliens en Occident. Cette participation revt un caractre minemment
politique cependant que lEmpire du Brsil sattelle la promotion de la colonisation europenne
de ses immenses rserves de terre arable. Lavertissement au rapport de 1867 le rappelle en ces
termes : Pour que le Brsil devienne une des plus grandes nations du monde, il ne lui manque
que la population, et pour attirer celle-ci, il suffit de le faire connatre548. Ces rapports dressent
un portrait trs optimiste des progrs de lEmpire depuis lindpendance dans les domaines aussi
varis que lconomie, la mise en valeur du territoire, ltat, lconomie, lagriculture, sans omettre
les grands efforts mens en matire dducation ou de culture intellectuelle . La commission
charge de lorganisation de lexposition de 1867 a runi Paris prs de 3 500 objets censs
incarner les progrs de la civilisation brsilienne. Parmi les commissaires figure Arajo Porto-
alegre, consul gnral du Brsil Lisbonne, officier de lordre de la Rose, chevalier de celui du
Christ, professeur en retraite de lcole centrale et de lAcadmie impriale des Beaux-Arts,
membre de lInstitut Historique et Gographique du Brsil549. Le rapport de 1873550 est en
ralit ldition revue et augmente de la notice de 1867, soit un volume de 365 pages qui
prsente un vaste portrait exhaustif des progrs et des qualits de lEmpire. Louvrage dresse
linventaire prcis de ltat du systme ducatif, du rseau des bibliothques de lEmpire, de celui
des cercles de sociabilit scientifique et littraire, etc. Nul doute que ces volumineux inventaires
viennent compenser les frustrations dun pays qui prtend se comparer aux autres nations
occidentales sans disposer des moyens matriels pour le faire. Pour preuve, cette statistique
publie dans le rapport de lexposition de Paris de 1867 : sur les 330.000 m de surface ddis
lexposition, seuls 470 m ont t attribus au Brsil, soit 0,1 % de la surface totale, quand les
tats-Unis dAmrique disposent eux seuls de prs de 9.000 m551.
Afin de clore cette histoire des reprsentations du Brsil travers le prisme de la France, il
nous faut revenir brivement sur deux publications qui, dans les annes 1860, fondent une

546 Franoise Mlonio, Naissance et affirmation dune culture nationale. La France de 1815 1880, op. cit., p. 27.
547 Le rapport de lExposition atteste la prsence dune reprsentation commune aux rpubliques amricaines ,
sans plus de prcisions. Cette participation de nature diffrente entre le Brsil et les rpubliques hispaniques qui
lentourent tmoigne des grandes ambitions et des enjeux symboliques que celle-ci revt aux yeux du gouvernement
de lEmpire. Voir Rapport sur l'Exposition universelle de 1867 Paris. Prcis des oprations et listes des collaborateurs. Avec un
appendice sur l'avenir des expositions, la statistique des oprations, les documents officiels et le plan de l'Exposition, Paris, Imprimerie
impriale, 1869, p. 440.
548 LEmpire du Brsil lExposition universelle de 1867 Paris, Rio de Janeiro, Typographie Universelle de Laemmert,

1867, p. 2.
549 Id., p. 129.
550 LEmpire du Brsil lExposition Universelle de Vienne en 1873, Rio de Janeiro, Typographie Universelle de E. & H.

Laemmert, 1873.
551 Rapport sur l'Exposition universelle de 1867 Paris..., op. cit., p. 440.

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nouvelle pratique des changes interculturels. Loriginalit de ces deux crits rside dans le
recours des formes de collaboration internationale qui rompent avec les usages passs et
consolident lentreprise brsilienne de promotion des transferts culturels du Brsil vers lEurope.
Le premier est un ouvrage dont nous avons montr la place fondamentale dans lhistoire de la
littrature brsilienne : Le Brsil littraire est dit Berlin en 1863 en langue franaise, afin
dalimenter la place de Paris, un an seulement aprs sa publication en allemand. Lobjectif de cet
ouvrage sign dun rudit autrichien spcialiste des littratures de langue espagnole et portugaise
est clair : lever la littrature brsilienne au rang des grandes littratures occidentales. Vritable
apologie de luvre des fondateurs du romantisme, louvrage, intressant plus dun titre,
prtend valider cette affirmation prsente en exergue : Cest bon droit quon peut parler
maintenant dune littrature brsilienne552.
Cette premire somme littraire se voit complte deux annes plus tard par la publication
dun article intitul la Littrature brsilienne dans la Revue Contemporaine553, mensuel littraire,
philosophique et politique proche du pouvoir de Napolon III. Le journaliste et critique franais
Eugne Delaplace y livre, en une vingtaine de pages, un portrait trs positif des progrs de la
restauration littraire inaugure trois dcennies plus tt par le jeune Gonalves de Magalhes.
En mentionnant les principaux auteurs de la mouvance romantique, Delaplace veut tmoigner de
la glorieuse et fconde maturit554 des Letras Ptrias. Lhistorien Joo Manuel Pereira da Silva,
auteur de larticle publi dans la Revue des deux mondes en 1858, y est prsent comme le pre de
lHistria Ptria, ce qui lgitime une fois de plus ce dernier comme narrateur de lhistoire du Brsil
indpendant. Pereira da Silva travaille alors son Histoire de la fondation de lEmpire brsilien555, dont
le cinquime volume est en cours de publication. Et Delaplace dentriner la vision de lhistoire
propose par lhistorien brsilien, en saluant la destine exceptionnelle de lEmpire qui contraste
avec les vicissitudes que connaissent les rpubliques avoisinantes livres aux excs de la
dmagogie556 . Lattention porte dans cet article luvre de Pereira da Silva laisse supposer une
probable collaboration entre les deux hommes qui partagent une mme sympathie vis--vis des
deux Empires franais et brsilien. La preuve en est dans la publication, galement en 1865, dun
livre de Pereira da Silva intitul La Littrature portugaise. Son pass, son tat actuel. Ce recueil qui
clbre les lettres portugaises runit trois remarquables articles sur la littrature portugaise, son
pass et son tat actuel, publis par M. Pereira da Silva dans les numros du 30 avril, 15 aot et 15
octobre 1865 de la Revue contemporaine557. Il est donc fort probable que lhistorien brsilien ait eu

552 Ferdinand Wolf, Le Brsil littraire, op. cit., p. 1.


553 La Revue Contemporaine, fonde en 1856, est parraine par Gustave Rouland, ministre de lInstruction publique, afin
de contenir la puissance de la Revue des deux mondes dans le champ intellectuel (Thomas Lou, Les revues dans le
paysage intellectuel de la France contemporaine : entre clivages et solidarits , op. cit., p. 45). Le tirage de cette revue
est bien moindre que celui de la Revue des deux mondes la mme poque : 2 800 exemplaires, un nombre certes
consquent, mais comparer avec les 16 500 de la seconde. (Histoire gnrale de la presse franaise, tome II : 1815-1871,
Paris, Puf, 1969, p. 311)
554 Revue Contemporaine, 2me srie, t. 48, 1865, p. 518.
555 Joo Manuel Pereira da Silva, Historia da Fundao do Imperio Brazileiro, Rio de Janeiro, B. L. Garnier, 1864-1868,

7 vol.
556 Id., p. 511.
557 Joo Manuel Pereira da Silva, Situation sociale, politique et conomique de lEmpire du Brsil, op. cit., p. 1. Soulignons que,

loccasion du trait de la Triple Alliance, du 1er mai 1865, et la guerre meurtrire laquelle il a donn son nom, la
Revue des deux mondes publie des articles dlise Reclus, favorables au Paraguay, donc critiques pour le Brsil.

201
loccasion de contribuer la rdaction de larticle de Delaplace, dans la mesure o tous deux
taient en 1865 rdacteurs au sein de la revue comme Magalhes et Porto-alegre avaient
collabor celle de lhistoire littraire crite par Ferdinand Wolf trois ans plus tt.
Ces deux publications livrent un regard complaisant et optimiste sur la littrature
brsilienne et enjoignent nouveau le public franais sy intresser. Cette promotion est le fruit
dune collaboration nouvelle entre des critiques europens et des romantiques de la premire
gnration qui insufflent une vision commune ces textes et exercent un contrle ditorial de
bon aloi sur ces ouvrages signs par des rudits trangers558. Soulignons toutefois que ces articles
et ouvrages ne semblent pas avoir suscit de vogue brsilienne sur le Vieux Continent. Dans une
lettre adresse Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro en 1867, Ferdinand Denis rsume
brivement cet tat de fait : On continue soccuper ici des choses de lAmrique, mais elles ne
sadressent ncessairement qu un public restreint559. Comme la politique de colonisation
choue modifier en profondeur les dynamiques migratoires qui lient lEurope lAmrique au
XIXe sicle560, la promotion de la littrature brsilienne en France choue diffuser les Letras
Ptrias auprs du public franais. Ainsi, les traductions en franais duvres du romantisme
brsilien sont, notre connaissance, nulles561, ce qui tmoigne dans le contexte du march
ditorial parisien de labsence dune demande relle de la part du lectorat franais. Un tel constat
valide a contrario lhypothse dune rception essentiellement interne , brsilienne, de ces articles
en langue franaise qui, parce que le dtour franais est depuis lorigine un lment constitutif du
romantisme brsilien, participent du mouvement daffirmation et de conscration des Letras
Ptrias.
Ainsi se clt une polmique qui a contribu par lbranlement des changes interculturels
entre la France et le Brsil rvler lautonomie des lettres brsiliennes. tre habilit peindre de
manire autonome la situation du Brsil contemporain lgitime et consacre lindpendance du
milieu intellectuel brsilien, dsormais en capacit de prendre en charge llaboration du discours
national. Cette prise de parole autonome doit galement tre apprhende comme la

558 Ces deux ouvrages prsentent une mme vision de lhistoire des lettres brsiliennes contemporaines qui met en
lumire certains auteurs pour mieux en occulter dautres. Ainsi, louvrage dhistoire littraire critique ou omet, cest
selon, de citer nombre dauteurs importants du mouvement romantique, trop loigns quils sont de la ligne
conductrice promue par les pres de la rforme romantique. De la mme faon, dans larticle de la Revue
Contemporaine, luvre de Pereira da Silva est lobjet dun trs long dveloppement, au point de faire de ce dernier le
pre de cette science au Brsil, alors que Delaplace se garde de citer dautres historiens et en particulier Francisco
Adolfo de Varnhagen, pourtant auteur dune clbre Histoire gnrale du Brsil publie entre 1854 et 1857.
559 FBN, Section Manuscrits : I- 03, 8, 40 : Lettre de F. Denis Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, Paris, 24 avril

1867 : une frustration dont il faut relativiser limportance relativement au manque de curiosit des Franais pour
ltranger au XIXe sicle, quil soit dEurope ou dAmrique. Sil y a des crises, ou des mirages, anglais, amricains,
ou allemands dans la pense franaise, les Franais nen ont donc pas moins eu, trs tt, et durablement, le sentiment
dune singularit culturelle. (Franoise Mlonio, Naissance et affirmation dune culture nationale. La France de 1815 1880,
op. cit., p. 30)
560 Les immigrants entrs au Brsil sont 546 650 entre 1819 et 1883, alors que ce nombre slve 4 158 717 entre

1884 et 1940. Lattraction exerce par le Brsil est donc postrieure la promotion de la colonisation mise en uvre
depuis le milieu du XIXe sicle. (Martine Droulers, Brsil : une gohistoire, Paris, Puf, 2001, p. 183)
561 Le catalogue de la BNF mentionne par exemple une premire traduction dun roman de Jos de Alencar en 1902 :

Jos de Alencar, Le Fils du soleil (les Aventuriers, ou le Guarani), traduit du portugais par L. Xavier de Ricard, Paris,
J. Tallandier, 1902. Luvre de Machado de Assis connat elle aussi des premires traductions en espagnol et franais
au dbut du XXe sicle : Quelques contes. Traduit du portugais par Adrien Delpech, Paris, Garnier frres, 1910. Aucune
mention nest faite, par contre, dune quelconque traduction dun roman de Joaquim Manuel de Macedo, pourtant le
romancier le plus clbre de son temps, avec Jos de Alencar.

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manifestation dune volont politique de promouvoir un discours officiel sur la situation du
Brsil qui tente de faire oublier le portrait critique ralis par ces voyageurs franais taxs de
menteurs en 1851.

Les crivains brsiliens en Europe occidentale (c.1840 c.1880),


missionnaires du projet de civilisation de lEmpire du Brsil

La publication de la revue Nitheroy Paris en 1836 fonde une tradition propre la


gnration fondatrice des Letras Ptrias, celui du sjour rgulier en Europe des fins littraires et
politiques. La prsence Paris de quelques missaires de la cause brsilienne lors de la polmique
tudie ci-dessus tmoigne de la prennisation de cette prsence intresse et opportune dans les
capitales de lEurope occidentale. Quils soient diplomates, traducteurs, missionns ou simples
voyageurs, nombre dcrivains brsiliens ont gagn lEurope sans trahir lambition premire de
servir la patrie, duvrer malgr la distance la formation du monument national et de la
civilisation impriale. Cependant que les naturalistes europens sont envoys en mission dans les
immenses tendues de la fort tropicale afin dy puiser des connaissances nouvelles sur la faune et
la flore, le Brsil envoie partir des annes 1840 ses propres missionns chargs de collecter des
informations prcieuses dans les archives et bibliothques des capitales europennes. Missionns
par le gouvernement ou lempereur en personne, ces hommes de lettres sjournent plusieurs
annes afin de runir au profit de la patrie des documents et tmoignages susceptibles dclairer
lHistria