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Presses Universitaires de France

Les fragments d'un Empdocle de Fr. Nietzsche


Author(s): Clmence Ramnoux
Source: Revue de Mtaphysique et de Morale, 70e Anne, No. 2 (Avril-Juin 1965), pp. 199-212
Published by: Presses Universitaires de France
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Les fragments d'un Empdocle
de Fr. Nietzsche

Le projetd'un Empdocleconsisteen deuxplansde travailpourune


tragdienon crite: un en tte donnantdes indications surle sens
de l'uvre,et l'volutiondes caractres ; une esquisse de la distribu-
tiondes actes,laboredans le secondplan jusqu'au dtaildes scnes;
et une scnecrite.Ce matrielse trouveau tome9 de l'ditionNau-
mann.Replacdans le cyclecompletdes travauxde Nietzschesur les
prsocratiques, il se situeraittt : entreles travauxphilologiques du
dbutde sonenseignement, ses travauxsurDiogeneLarceet ses Demo-
critea,et les esquissesd'unePhilosophie Vgede la tragdie, qui devait
former dyptique avec Les originesde la tragdie. La rdaction la plus
importante de ce dernier ouvrage aurait t adresse Cosima Wagner
en 1873.Les sourcesde cet expossont,avec les deuxplansde VEmp-
docle,qui dateraientde l'Automne1870 et du Printemps 1971,les nom-
breuxplans,esquissesde cours,et prfaces,tagesentre1871 et 1879,
que l'ditionNaumannrassembleau tome19 avec les travauxphilolo-
giques; enplus,les morceauxprincipaux rassembls au tome10 : la rdac-
tion de 1873, l'introduction de 1875, plusieursopusculesportantles
titresde : Conflit deVartetde la connaissance (1872),Le philosophe mde-
cindela civilisation (1873),Conflitde la scienceetde la sagesse(1875).Tous
les textesimportants ont t traduitset recueillisdans l'ditionGalli-
marddue MmeBianquis.De cettemasse,l'esquissed'un Empdocle
mergecommeun essai malheureux dans le genretragique,prludant
sa Philosophie Vgede la tragdie.Le projetde cettePhilosophie aurait
activementproccupNietzschependantune dcade, dbordantlar-
gementde sa premire philosophie sursa seconde,celledes Intempestives
maniantles thmesdestins reparatre dansla toutedernire, avec la
fascination d'un retourde l'oubli.
Noussavonsque l't 1870Nietzschefitune brvecarrire d'envahis-
seur, dans le rle peu belliqueux d'un infirmier. Il contracte une maladie
en escortant un convoide contagieux. Sa gurison, d'ailleursmalacquise,
le renvoie son enseignement, Baie, ds le moisde novembre1870.

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Cl Ramnoux

Ce futassez pourle convaincre, commeil crit von Gesdorff, qu'il


avait bienle droitde marcherdsormaisparmiceuxqui savent,car les
plus affreux sous-bassements de l'tres'taientdcouverts lui1. Le
xxe sicle,qui en a vu d'autres,pardonnera cettenavet un philo-
sophe-guerrier de vingt-septans. Ce que nous en tirerons ici, c'estque
l'laborationde VEmpdocle pourrait tre li cet pisode,aussi bien
ou mmemieuxqu'aux dramessentimentaux de Triebschen.Dmuni
de livres,parmil'escorted'un convoiou sur un lit d'hpital,Nietzsche
aura eu le tempsde rver.Le textede VEmpdocle a retenunotreatten-
tion,parceque nous cherchions les motifs de la fascinationexercesur
nos contemporains par les prsocratiques, et les motifsdu choix prf-
rentielque chaque hommed' prsentfaitde chaque sage d'autrefois.
Nous avons cru,en travaillant, trouverune confirmation pourcettevue
de l'esprit: que la rveriedevanceparfoisde longuesphasesdu dve-
loppementdialectique.En ajoutant l'tude de VEmpdocle celle du
Promthe, on suivraitles cheminsde rveriequi mnentau Zarathustra,
et encoreplusloinpar le biais des rsurgences.
Il est devenubanal de dire que Nietzscheconnaissaitmal les pr-
socratiques: il auraitprojetsur des textesencoreinsuffisamment cri-
tiqusl'idal de son propremoi,les thmesnaissantsde sa proprephi-
losophie,ou un fragment vcude l'histoire contemporaine. Andlerfournit
mmedes clefs: sousAnaximandre, que l'on metteSchopenhauer, sous
Empdocle,Wagner,et Nietzschelui-mmesous Heraclite.Dans l'es-
quisse de la tragdie,Wagner entreraiten scne sous le masque
d'Empdocle, Cosimasousle nomde Corinne, et dans le rle d'Ariadne.
Quant Nietzsche, on hsiterait le dmasquersous Pausanias,le dis-
ciplefavori,ou sous le nomd'Empdoclemme,et dans le rlede Dio-
nysos(?) Andlerconsent cettesolution,admettantque les chosesne
sontpas simples.Maissi Nietzschese substitue Wagnersousle masque
d'Empdocle,sa ryerieaurait-elledj rsolutriomphalement ses pro-
blmes? Ces explicationspsychologiques sont devenuestrop banales
pour qu'on aime appuyer.Nous chercherons par une autrevoie une
autrevrit: les motifsdu choixque Nietzschea faitd'Empdoclepour
son hrosimaginaire, par le rangattribu Empdocledans les nom-
breuxplans,qui prforment de nombreuses faonsle livrejamais crit
de La Philosophie Vge de la tragdie.
Que l'on carted'abordles rminiscences de Hlderlin.Elles se trou-
veraientsurtoutdans le premieracte du premierEmpdocle de
Nietzsche.Or cet acte a t rayde la secondecomposition, et sa scne
principale tout
rejete fait la Dans
fin. le premierEmpdoclede Hl-
derlin,le hrossentpeserune fauteoublie: en punition,la Nature
ne lui parleplus. Dans le secondEmpdocledu mmepote,la faute

1. Lettredu 7 nov. 1870.

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U Empdocle de Nietzsche

est nommment d'orgueil,ou de dmesure, parce qu'Empdoclea pr-


tenduparlerpourla Nature,et commeSa voix: enracinavec le savoir
de l'tre,l'hommeprononceson enseignement du fondde la Natureet
pour Elle. La faute se fixe sur la parole: on demeure alorsincertain si le
matrea commispchde dmesure, ou s'il a justementprisconscience
de sa vocation.Nietzscheauraitvoquce dramede la paroledans une
scneplace au dbutdu premieracte : le hrossollicitedu dieu une
rponse,et ne l'obtientpas. La statuede Pan restemuette.Empdocle
renverse alorsla statue.
Dans la secondeesquisse,la mmescnese trouvereporte au dernier
acte, et se joue devant le peuple assembl pour tmoin. Il s'agitalors
de dmystifier le peuple,en provoquantdevantlui le dieu fournir une
rponse,que le dieu mort ne fournit pas. Le long de cette volution
romantique, et post-romantique, d'un seul et mmethme,une ide
communereste,exprimable au mieuxsous la formule : ni la nature,ni
le dieun'entrent avec l'hommeen conversation. Que l'on voquela sen-
tencehraclitenne : ... Et ils prientdevantles statuesque voici,comme
si on causaitaveclesmursde la maison.*
Placeau dbutdu drame,la scnede colreiconoclaste inaugure, pour
Empdoclele mouvement de sa propredmystification. Avec un effort
immense, ditle texte,le hrosdpouillesa tradition : sa luciditdcouvre
la vanitde la religion.Or les essaisnietzschens en prosesurles prso-
cratiquesrelventbien tous cette ide que : la mutationessentielle,
dontle bnfice est attribu Thaes,consiste avoirdpouillle mythe
traditionnel. Cet acte d'audace accompline pouvaitpas ne pas ouvrir
une crise: en quelquesgnrations, on assiste l'closionde multiples
formes de penseet de vie. Leurfeud'artifice juxtaposele simpleretour
la chose religieuse toutessortesd'audaces,toutessortesaussi de
compromis, jusqu' l'panouissement d'un rationalismescientifique,
ou quasi tel. Empdocleest rgulirement class par Nietzscheavec
Anaximandre et Pythagore, parmiceuxqui ontconserv le caractre reli-
gieux.Il tentede sauverune tradition en lui faisantdiredesvritsnou-
velles,ou il tente d'en fonderune autre. Empdocleappartiendrait
doncau typedu Rformateur religieux.Place la findu drame,la mme
scneachve le destind'Empdocle,en inaugurantla dmystification
populaireet une prdication nouvelle.
Cettehtivecomparaisonorientedj vers l'ide que : la tragdie
nietzschenne d'Empdocleest celled'uneconscience en trainde dpouil-
lersa religion. Elle esten mmetempsle dramed'uneculturequi a perdu
ses normestraditionnelles. L'examenattentifdes plans et des projets
jalonnant la route vers l'essai inachevde La Philosophie Vgede
la tragdie confirme cettehypothse. Le cadred'unarticlene permettant

1. D. K., Frgt 5.

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Cl. Ramnoux

pas d'entrerdans le dtail,il nous fautrsumer.Tanttles prsocra-


tiquessontprsents isolsles uns des autres: chacunen tte de file
inaugure type penseet de vie. TanttNietzscheles voit sortir
un de
dialectiquement les uns des autres: ils forment une chanele longde
laquelle sont enfants les philosophmes majeursde l'Occident.Tan-
tt Nietzsche les regroupe par familles, essayantsureux des testsou
en
des critres: a. Si on les prendpourspectateurs de tragdie,
comment
celui-ciet celui-l ragiraient -ils ? b. Commentragiraient-ils, arri-
vant en Grceen trangers ? c. Ou encore,Nietzschecherchepoureux
des analogies, des correspondances dans l'ordrede la musiqueet
de la posie.Pour Empdocle,par exemple,ses correspondances sontla
tragdie,dans l'ordrepotique,et dans l'ordremusical,la monodie sacre.
Nietzscheles examineainsiles uns aprsles autressous des anglesmul-
tiples,projetantdeslumires souventcontradictoires. Nousnousconten-
teronsici de regrouper sous le nom d'Empdoclequelquesides essen-
tielles,en suivantun plan relativement tardif(1875), lequel semble
avoirt prvupourla refontedu premieressai. Si l'on devaitchoisir
un plan dfinitif,nouschoisirions celui-ci.Il examineles prsocratiques
sous plusieurstitres.
Io Commephilosophes isolsles uns des autres,et chacunpour soi.
2 Commetmoinsde l'hellnisme: leur philosophiecommeombre
dsincarnede l'me grecque.
3 Commeadversairesdes dangersqui menaaient l'hellnisme.
4 Dans l'histoiregrecque,commerformateurs manques.
5 Commetentatives pourparvenir uneforme nouvellede vie jamais
atteinte.
Ces titressont choisisen fonctiondes ides qu'agitait pour lors
Nietzsche,surla relationde la philosophie la cultureet au destind'un
peuple.Qu'on examine donc Empdocle sous tousces angles:

1. Pris part,et commechefde file,son originalit consiste expli-


quer le mouvement et la vie de
partir deuxprincipesantagonistes,aux
nomsde l'Amouret de la Violence,tousles deuxde naturefoncirement
Donnantle pas devantau principefminin,
irrationnelle. dit Philia ou
Harmonia,Empdocleinaugureune doctrinede l'Amour.
Replacau contrairedialectiquement dans une chane,son systme
s'expliqueraitau mieux partirde celui d'Anaxagore, et en contradic-
tion avec celui de Dmocrite: d'un ct,avec Dmocrite, la tendance
versla science; de l'autre,avec Empdocle,la tendanceversla magie.1

1. Dans les annesqui ont immdiatement prcd,Nietzscheavait rdigle tra-


vail philologiquede ses Democritea. Or,il n'a cessde penserEmpdocleen oppo-
sition dialectiqueavec Dmocrite,et les deux sur le fond de la doctrined'Anaxa-
gore.A tortou raison,nous prfrerions opposerDmocrite,quasi terme terme,
avec Anaxagore,contreun fondpythagoricien ; et Empdoclesur fondparmnidien.

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V Empdocle
de Nietzsche

2. Commetmoinde l'hellnisme,Empdoclea promules cultes


d'Aphrodite. Il a faitun sortphilosophique Verotique grecque.Il a aussi
faitun sortau principede la Guerre. Tenantainsila balanceentrel'ros
^t l'ris,il restele tmoinde choixpourles tendances agonalesincluses
dansle polythisme grec.
3. Commeadversairedes dangersmenaantl'hellnisme, autrement
dit comme mdecinde la culture, Empdocleproposele remdecontre
les instincts de cruaut: le dchanement de l'agressivit, responsable
pour les luttespartisanes dans la cit, et les luttesentreles cits.Emp-
docle,selonNietzsche, a rvune paix panhellnique.
4. Commerformateur manqu,Empdocleaurait t le promoteur
d'une refontedes cultes,en interdisant le sacrificeanimal.Promoteur
aussi d'une refontede la mythologie, destine lui fournir un contenu
adapt au savoir du temps. Double rforme conue, selon Nietzsche,
l'chellepanhellnique : c'est pourquoiEmpdocleaurait choisiOlym-
pie pourle lieu de ses manifestations spectaculaires.
De tousles grandsprsocratiques, Empdocleauraitt celuiqui pre-
naitle plusfacilement staturede rformateur, et statutde chefde peuple;
le seul aussi qu'on se reprsentt facilement marchantparmiles foules,
en rassemblant sur sa personnedes moispopulairesvoisinsde l'ado-
ration.
5. La formede vie nouvellequ'il auraitrvraliserrestela commu-
nautde modlepythagorique. Ce modlene tientpas le sage en marge
de la vie civique: au contraire ! Il gardela prtention d'en faireun
conseiller,un ducateur et un donneur de lois.Il promeut untypehumain
qui n'estpas celuidu philosophe acadmique.

Les idesde Nietzscheainsirassembles,il est facilede voir: a. pour-


quoi Empdoclea t choisipourle hrosd'unetragdie; et b. le sens
de cettetragdie.
Il a t choisipour hros,parce que de caractreagonal,donc tra-
gique : ses proprescontradictionsle mnent sa destruction. Il est le
seul aussi qu'on puisseplaceren situationde chefde peuple,en veil-
lantautourde lui le jeu despassionspopulaires.
PourquoiNietzschen'a-t-iljustement pas choiside mettreen vedette
potiqueceluides grandsprsocratiques sous la figureduquelil semble
s'tre projetlui-mmeavec le plus de complaisance: Heraclite?
Heracliten'estclbrpar aucunpomenietzschen. Il y a pour cette
omission des raisons clairementformules: dans la terminologie
nietzschenne, Heracliteserait un apollinien.Nietzschel'a pourtant
Mais l n'est pas la question.Sans avoirrdigaucuntravailphilologiquesur Emp-
docle,il n'avait cessde penserdes Empdoclea en mmetempsqu'il rdigeaitdes
Democritea. Sa rverieempdoclenne tait doncnourriede science.

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aussi dclarde caractreagonal.Mais Heraclitelui-mmes'est class*


en refusant les cultesdionysiaques. L'harmonie de son quilibrerecouvre
la tensionde forcescaches commedans l'arc et dans la lyre. C'est
pourtantune harmonie.Dans le dionysiaquese manifeste dysharmonie
et violence.
La seconderaison serait qu'Heraclitemanque de contactavec le
peuple.De parchoix,cet aristocrate estun solitaire.Par mpris, il rpu-
die les moyensde gouvernement. Ce n'estdoncpas lui, selonNietzsche,
qui seraitapte crer le vhiculemystiquede sa vrit. Nietzsche
lui attribue,commeil se la reconnaissait sans doute lui-mme, une
la
espced'impuissance, ranon de sa hautaine distinction.
Qu'Empdocle,dans le jugementde Nietzsche,ou dans son imagi-
nation,soit le seul prendrestaturede grand rformateur, chef de
peuple, est une distinction qui paye aussi sa ranon. Nietzsche n'a
pas russi aimer sans rserve son hros, ni se reconnatre dedans-
II a subtilementperu une dfaillance,une fissure ce caractre.
C'est ce qu'il exprimeen disantqu'Empdoclen'estpas un typepur :
ni le type de l'hommereligieux,ni le type du savant. Nietzsche
s'exprimeencoreen disantqu'Empdoclejoue sur les deux tableaux,,
voulantdirequ'il a adoptdeux langues,deux systmesde symboles,,
et qu'il opresciemment des traductions de sa physiqueen sa thogonie.
Soit dit en passant,Nietzscheesquisseici une solutiondu problme
empdoclen, plus intelligente que les explications adoptesencorelong-
tempsaprslui, et d'ailleursparfaitement fonde.C'est le mmepro-
cd que Nietzschedsigneencoreen disantqu'Empdocle a crle
vhiculemystiquede sa philosophie . Toutefoissa traduction en tho-
gonie clefs,opresciemment, commene le fontgure les caractres
authentiquement religieux, ceux qui parlentavec la fougueet l'imagerie
naturelledes prophtes, sa traductionsonneun peu faux. Empdocle
n'est donc pointexemptdu reprochede sophistique, ni de rhtorique^
ni de charlatanerie. Le rformateur prend grimacedu charlatan.
la
On se demandefinalement si la prdicationde la palingnsie enve-
loppe d'illusion les dernires dmarches du matre dsespr, ou si elle
n'est qu'une fantamasgorie crepar un illusionniste, finde gouver-
nementdans un ge de catastrophe. A la limitepercecetteide que :
l'art de gouverner les hommesexigedes dons de thtre.Empdoclea.
su crerson personnagede gurisseur, troquantle rle d'Aselpios,
dieu apollinien, pour le rle de Dionysos.Cetteautreide perceaussi
que : le sage construit sa doctrine avec la conscienced'un gouffre par
dessous.Les structures poses et proposes dfendent l'uvre prcaire de
la citcontreun vertigede nant.On va jusque-len suivantle filde
la rverieempdoclenne de Nietzsche.
En vraicrateur,Nietzsche n'a pas russi fairede sa crationima-
ginairece qu'il voulait.Son Empdoclelui chappe.Son Empdocle?
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V Empdocle de Nietzsche

dveloppedespossibilits dangereuses bien lui. En vainchercherait-on


secouerpourlui la culpabilitde l'iconoclaste.Il dvalela penteselon
ia pesanteur de sonproprecaractre, rvlantla tarede sonhistrionisme.
L'aventurehistoriqued'une rforme des culteshellniqueschoueavec
lui. L'aventurepotiquede la tragdied'Empdoclechouegalement.
Telles seraientles raisonsjustifiantle choix du jhros.Il faut y
ajouter,bien sr, les effetsproduitspar les scnesde thaumaturgie,
le suicidespectaculaire, tous les lmentsde la lgendegrecquedu
personnage. Mais ce sont des accessoires.La rverienietzschenne
s'est servidu personnage poursonderles possibilits passela
offertes,
rupture avec les dieux de l'adolescence. Transpose du domaine psy-
chologiqueau domainesociologique, elle a sondles possibilits
ouvertes
une civilisationque sa pousseversla maturitarrache ses propres
normes.Pareilleruptureoffreautant de possibilitsque de dangers.
Avec les prsocratiques, la Grceles aurait peu prstoutesessayes,
et peu prstousrisqus,commemodesde penseet commemodesde
vie. Maisla Grcen'auraitjamaisrussi choisiraucunedespossibilits
offertes,avec la fermet qui l'auraitinstitue: changeen institution.
Avec une rapiditinoue,tmoignant pour la violencede l'lan et la
dmesurede l'intelligence, la Grcebrleen quelquesgnrations les
tapes,et puiseles chances.Resteque cettegalerieexposele paradigme
des typeshumainsde philosophes, et l'histoirede leursdoctrinesune
floraison de philosophmes, essayerpour construire des philosophies.
En finde compte,cettehistoire est bienun chec: feud'artifice laissant
le terrainbrlavec des ruines.
A l'poque o NietzschecrivaitLe Philosophemdecinde la culture,il
attribuaitl'checgrec l'puisement conscutifaux guerresmediques.
C'taitson ide pourlors,ou son paradoxe,que les guerresmediqueset
l'impriatd'Athnesavaient touffde meilleurespossibilits,et la
constitution mmed'une unitpanhellnique sur base culturelle.On a
vu qu'il attribuait chaque philosopheun remdespcifique,contre
un dangerspcifique menaantl'mehellne.A tousil attribuele remde
contrecetuniversel danger: la dmesure dansl'instinctde connaissance.
Les philosophies se poussantles unesles autres rythme acclr,toutes
tombentdans un autredanger: la dmesuredans l'instinctartistede
cration.Jamaisla Grcen'aura russi se stabiliser, de tellemanire
qu'unesagesse lui ait fourniles normes de son thique.Pourquoi? C'est
cetteproblmatique de culturequi proccupeNietzsche.En dpassant
l'horizongrec,c'est celle-ci: commentrecrerune civilisationsur les
ruinesde ses mythesfondateurs ? La tragdied'Empdocleauraitcont
la fatalitd'un chec.Cettestructure matresseenferme l'inventionde
la tragdie,fictivement attribue Empdocle.

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Empdocle I. - Le premier Empdocle estenferm entredeuxatten-


tatsiconoclastes. Tout faitau dbut,le hrossolitairerenverse la statue
du dieu.Tout fait la fin,devantle peupleassembl, il proclame la mort
du dieu.Il transmet alorsle messaged'unevritnouvelle: l'immortalit
de l'me,selonle schmadu retourpalingnsique. La mortspectaculaire
d'Empdocle, dans le cratre de l'Etna, devant le peupleassemblpour
tmoin,prend alors la valeur d'un tmoignage, l'allured'une apo-
et
those.
Cependant, le rsumde Nietzscheindiqueen cet endroit: Pris de
jolie, il proclamela vrit de la palingnsie . Dans la pense de
Nietzsche,le suicide spectaculairene serait-ildonc qu'une dfaite,
avec chutedansla folie?
Ui' fragment capital de PEmpdoclehistorique,transmispar Sim-
pliciuset certainement connude Nietzsche,commencepar cet avertis-
sement: Attention I Jevais diredeuxchoses. Dans la languesymbo-
lique du temps,un discours doublesensest dit deuxttes, et c'est un
genreconnu.Le dramede Nietzschese laisseraitlireainsi doublesens.
En un sens,c'est l'volutionascendantedu hrosvainqueurdes pres-
tigesde la religion : la lignemontede la mortdu dieudansune me, la
prdication d'un nouveaumessage, et presque Vpipkanie d'un nouveau
dieu. Dans l'autresens,c'est l'histoired'une chute: de la maldiction
conscutive au brisattentatoire, en passantpar la tyrannie, jusqu' la
le
folie.Jusqu'l'acte III, hrosprogresse dans un cruelsavoir.A partir
du milieu du drame se dcouvrel'ambigut de ce destin.L'ambigut
existeds le commencement. Le premiergested'Empdocleest-illib-
rateurou sacrilge? Ds le commencement son caractreagonal laisse
prvoir des renversements : de la volont de construire la volontde
dtruire, de la piti la cruaut, et de la lucidit l'enthousiasme. La
scneterminale est-elleune piphanie? Est-elleune crisede folie?
Entre la scne initialeet la scne terminale,quatre actes, et six
tableaux.Le premiersur la montagne,et ensuite,semble-t-il(car le
rsumn'est pas tout faitprcis),dans la ville,auprsdes temples.
Honorcommeroi et commedieu,Empdoclereoitla couronnede la
mainde la plusbelledes femmes : tousles triomphes ! Le secondacte se
drouledans une atmosphrede catastrophe: la peste rgne.Emp-
docle organisedes orgiesdionysiaques.Aprsl'orgie,la tragdie.La
cortgeintroduit les acteursqui vontjouer,surle thtre dans le thtre,
une tragdie dansla tragdie. Le troisime acte montrerait un autretype
de crmonie religieuse, adressede nuit aux divinitsredoutablesde
sous la terreet des morts.Au dernieracte,proclamation de la mortdu
dieu,suiviede la prdication de la palingnsie, et du suicide: la nuit,
sur le cratre,et dans l'imminence d'une ruption.Tous les tableaux
remuentdes foules,au coursde crmonies caractrereligieux,suc-
cessivement consacres: a. Apollon, dans le premiertableau du

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V Empdocle de Nietzsche

secondacte ; b. Dionysos,dans le secondtableau; c. Hads et les


chthoniens.
Ces ftesserventde cadre aux dmarches progressives d^Empdoele :
en positionde triomphateur, gurisseur, matre des crmonies, impre-
sario,ou prdicateur, toujoursple d'attraction parmiles hommes.Son
progrs dansle savoirpassepar : Io l'audaceiconoclaste; 2 l'exprience
de la solitudedansle triomphe : il reoitles honneurs dus un dieu,quand
il vientde dcouvrir la vanitde la religion 3
; l'exprience du pouvoir
cathartique des riteset de l'art ; 4 la rvlation de l'amour, des riva-
et
litserotiquesmeurtrires 5
; l'exprience de la piti; 6 la luciditdans
l'intelligence de la condition humaine ; 7 l'expriencedu gouverne-
ment: il utilisesciemment l'artet la religion commemoyensde conduire
lespeuples; 8 la volontde destruction : il entrane la foulesurle volcan
dontsa sciencea su prvoirl'ruption ; et 9 le renversement brutal
de la luciditdans l'enthousiasme devantla mort.Peut-tremmefau-
drait-ilajouter: 10 l'expriencede la folie.Ces mutationssucces-
sivesaccomplissent une espced'initiation, qui n'est pas sans rappeler
la hirarchie des caractres, parlesquelsle Platondu Phdre faitpas-
ser son me,surle cheminversla chuteou versle retour; ou l'chelle
des tapes,par lesquellesle Platondu Banquet assurel'ascensiondes
amoureux.Seulement, ici, les mutationss'accomplissent dans une vie,
au rythmeacclrde l'art; on se demandemme si elles ne ra-
lisentpas ascensionet chute,avec une acm qui se situeraitvers les
phases6 et 7. Ou, plusprcisment encore,si ellesne sontpas disposes
en cercle,commeune sortede bouclenoueautourdu momentcrucial:
le meurtre du dieu.Tout Nietzscheest dj contenudans cetterverie
organise.
La premire esquissene dit pas que le peuplepouvantabandonne
Empdocle,en fuyantl'ruptionimminente. Il semble,au contraire,
que le peupleassiste la mortd'Empdoclecomme une apothose.
C'est la premire solution,la solutionngative, que choisirala seconde
A du
esquisse. partir quatrimeacte,consacr aux divinitsde la mort,
le mouvement vers la destruction s'acclre,et, dirait-on, le fait par
dmesure delucidit.Or, les textes en prose sur les prsocratiques assignent
pour fonction la doctrined'Empdoclede remdier ce double
dangerde l'me grecque: dmesuredans l'instinctde connaissance, et
cruaut.Tout se passe donccommesi l'imagination nietszchenne avait
livrsonpersonnage aux dmonsqu'il taitchargde combattre. Emp-
docle succombe sa proprevolontde destruction, parce qu'il a t
troploin dans la perception lucidede la conditionhumaine.S'il s'agis-
sait de sauverla Grce,en accomplissant le destindu nomothte et du
rformateur, l'imagination nietzschenne auraitportun verdictd'chec.

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Cl. Ramnoux

Le second Empdocle . - La secondeesquissedcouvreune labo-


rationbeaucoupplus avance. Nietzscheauraitvoulu respecter Vunit
de temps: cinq actesoccupent cinq heures du jour,aube,midi,aprs-midi,
soireavanceet nuit.Ou,peut-tre, l'unite^t-elletenduesurquelques
joursde fte: l'artifice
consistant passerd'un jour l'autreen respec-
tantl'enchanement des heuresde la journe.Dans une certainemesure,
il auraitrespectl'unitde lieu, condition que l'on veuillebienentendre
pour unitd'espace diverslieux de Yespacecivique: la maisonou devant
la maison,la salle du conseil,le thtre,et finalement, par contraste,la
naturesauvage.Cettedistribution savanterespecterait les oppositions
majeures : vie priveet vie publique, cosmoscivilis et naturesauvage.
Les unitsseraientprserves, sous les formules largiesde l'unitd'un
temps de et
fte, l'unit du territoire
civique.La formule s'loignede l'opra.
Elle se rapproche de la tragdie.Les ncessitsde la prsentationobligent
alors raccourcir l'volution,en voquantdans un acte d'exposition le
pass qui a promuEmpdocleau rangde demi-dieudans sa ville. La
tragdiecommence, commecelle de Sophocle,en tempsde peste,et
sousla menaced'uneruption.D'emble,elle prsenteEmpdocledans
le rle d'impresario de crmonies cathartiques, et d'inventeur de la
tragdie.
Comptetenude ces modifications dansl'conomiede l'uvre,quelles
sont les diffrences capitalesrvlatrices d'une modification du sens,
doncd'unevolutionde la pensenietzschenne ?

1. Le bris de la statue,et la proclamation immdiatement conscu-


tive, dieu-Panestmort,occupent le dbutdu dernier acte,et sepassent
devantle peupleassemblpourtmoin.Ainsiplace,la scneiconoclaste
prendle sensd'unepreuve,parlaquelleEmpdocletenteraitde dmys-
tifierle peupleen montrant l'impuissance du dieu.Le peuplepouvant
le fuit.C'estdoncaussipourEmpdocle preuve,une parlaquelleil prend
conscience de sa solitude et de son chec, devant les hommesen fuite
et le dieumort.Le textedit : Empdoclesentqu'il est meurtrier, infi-
nimentdignede chtiment ; il espre la renaissance aprs une mort
expiatoire. Son derniergesteet sa dernire parolesontalorsde piti,
poursauverla femmequi l'a accompagn, et se prcipiteavec lui dans
la mort.La dernirescnesemblepromouvoir l'amourhumain.
Si cetteinterprtation est bonne,Nietzscheauraitdcentrl'intrt
de l'uvre: fixdans la premire esquissesur la rupture avec la reli-
gion, et le destinde l'homme aprs ; dans la seconde, sur l'achvement
d'unelonguepreuvede dmystification. Nonseulement il auraitdcen-
trle drame,maisil en auraitmmeinversle sens.La premire phrase
de l'en-ttejustificatif,dans la secondeesquisse,annonce: Comment
un dieu apolliniendevientun hommedsireuxde mourir. Ainsi,le
premier Empdocle joueraitle passagede Vhomme au dieu.Le second,

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V Empdocle
de Nietzsche

1e passagedu dieu Vhomme ' Le sensest invers.L'ambigutsubsiste.


Dans la premire esquisse, l'acte terminalouvrela question: l'histoire
s'achve-t-elle dansl'apothose,ou dansla folie? Dans la seconde,l'acte
terminal posela question: est-cepar faiblesse, ou par force,que le peuple
refusela prdication de pitiet palingnsie ? Le peuplefuitl'irruption
imminente, au devantde laquelleson guide,vrai ou faux,l'a entran.
Mais plusieursindicespointentversla secondeinterprtation commela
prfrable.Nietzsche crit: Les originesgrecques de la citla sauvent.
Ce peupletait doncencoresuffisamment sain, suffisamment grec,pour
choisirla vie en conservant ses dieux.La purification radicale et la
dmystification entreprisesauraient heureusementchou. L'chec
d'Empdocles'aggravealorsdu verdict: c'estlui qui avait trahil'hell-
nisme.

2. Le thmede la dcadence a t introduit dans la secondeesquisse.


La scneinauguraledu premieracte auraitprsentune famille,une
veuve,sa filleet ses esclaves,ayantgardle caractre grecnonadultr^
dans un milieucontaminde barbarie.Au second acte, Empdocle
deboutdans la salle du conseil,en costumesacerdotal,et la ttevoile
commepourun sacrifice aux divinits de la mort,ou pourmasquerl'clat
de son visage,aux chefsde la citrisiblement affolscommande: La
pesteest parminous,la peuret la pitisontinterdites. II a lui-mme
montla tragdie, que les acteurs-acteurs rptentau premieracte, et
jouentau troisime, afind'oprerla catharsis de la piti et de la peur.
Pourtant,au lieu de gurirle peuple,sa prdication l'affoledavantage.
Pendantla reprsentation, et par un effetde sa propreposie,lui-mme,
en positionde metteuren scne ou d'acteur(le texte sur ce pointest
indcis)dcouvrel'amourde la femme,et la rivalitmeurtrire entre
ses amants.Par la grcede sa propretragdie,il croten savoiret en
piti.C'est au quatrimeacte, et non plus au secondcommedans la
premireesquisse,que sa luciditachve de dpouillerl'illusionreli-
gieuse,au coursd'une crmonie o le peuplel'adore commele dieu
Dionysos.Par une dernirecontradiction, ou par un renversement du
pourau contre,finalement, au dernieracte,c'est le peuplequi se sauve
en refusantson derniermessage,c'est Empdoclequi se dtruit.La
forcede la connaissance le rendantcruel,il passe du divindsirde sau-
verles autres la volontde les dtruire, et au gestede l'auto-destruc-
tion.Empdoclemeurtcommeun homme,avecla conscience d'unefaute,
et une espranceenrobedansle mythede la palingnsie. La femme et
unebtese prcipitent dansle cratre sa suite.

1. On ne peut pas ne pas voquerla sentencehraclitenne: Mortels,Immortels,


les uns vivantla mortdes autres,les autresmourantla vie des uns. Nietzschejoue
avec le renversement de la formuleobtenueavec les termes,mortel,immortel,vivre-
la-mortet mourir-la-vie. Cf. D. K., Frgt 52.

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Revue de Mta. - N 2, 1965. 14

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CL Ramnoux

3. Le rlede la femme est dans les deux esquissesceluid'une rvla-


trice.Avec l'amourde la femme, Empdocledcouvrela rivalitmeur-
trire, et la puissance de la destruction l'uvresousla puissancede la
reproduction : dans les termes de sa philosophie, Neikosenlac Aphro-
dite. Son initiationse Jaitdans et par la tragdie.Seulement, dansle
premiermodle, le rle de la femme s'arrtaitl. C'est le discipleet
l'ami, Pausanias,qui accompagnait le matre vers la mort,commeil
sied mieuxaux mursgrecques.Dans le second,la femmeamoureuse,
Corinnedguiseen Ariadnerestefidle son Dionysos.Une bteaussi
l'accompagne, commepour dire que le matreabandonndu peuple
a retrouvle lien avec la nature.Cette conclusionromantiquepr-
senteelle-mme un doublevisage: un aspectde victoire, par la rconci-
liationavec la femme et la nature; et un aspectde dfaite,carellesigne
l'checd'uneentreprise. Ce n'estpas la find'un Rformateur grec.
Le rle de l'ami a changavec le rle de la femme.Ils forment un
triangle. Rien pourtantn'indiquait, dans le premierEmpdocle,que le
discipleentrten rivalitamoureuseavec son matre.Dans un scnario
bauchde faonincertaine, et situ l'issu de la reprsentation dans
la reprsentation, la femme, est-ilcrit, sortprcipitamment du
thtre,et voit s'affaisser son amant.Elle s'lanceverslui. Empdocle
la retientet lui dvoilequ'il l'aime.Elle cde et le mourantparle. On
ne saitmmepas si les protagonistes sontdes spectateurs ou des acteurs,
ni si l'amantinconnuestou n'estpas le disciple.Le second Empdocle
fixemieuxles choses,maisencoreimparfaitement.

La reprsentationdansla reprsentation. - La tragdiedansla tragdie


a pour sujet le mythe diAriadne.Corinnejoue le rle d'Ariadne.Pau-
sanias,son fiancet le discipled'Empdocle,tientle rle de Thse.
Quant savoirsi Empdoclelui-mme, impresario et acteur la fois,
joue Dionysos,ou si un autreacteurtientle rle,c'estincertain. Mais il
sembleque deux personnages entrenten jeu : un acteur quelconque,
qui s'prenden scnede sa partenaire, et Empdocle.Empdoclelui-
mmeapparatau peuple,plus tard,commeun Dionysos.Corinnese
trouveraitdoncdisputeentrePausanias-Thse, un acteurinconnu,et
en
Empdocle.Quoi qu'il soit, le texte dit : Lors de la mortd'un per-
sonnagesecondaire, l'hroneveut le suivre. Empdoclela retientardem-
ment.Elle s'enflamme pour lui. Et plus loin : Les deux meurtriers
emportent le cadavre. On ignore si le cadavre est celuide Pausanias,
ou celuid'unacteurinconnu.
Ces quiproquosrsultent peut-tre seulement du faitque Nietzschea
omisde prcisertoutesles donnesde son drame.Mais nous croirions
pluttqu'il a faitexprsde provoquer l'quivoque.Toutse passeeneffet
sous le masqueet le dguisement, en scneou dans la coulisse,ou la

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V Empdocle de Nietzsche

sortiedu thtre: donc,sans que les personnages se reconnaissentles


uns les autres,et pourainsidire,commedansun bal masqu.Quand les
deux amantsse reconnaissent, Empdocleet Corinnesous le masque
d'Ariadneet de Dionysos, ils le font la sortiedu thtre,doncau rveil
de l'illusion,et devantle cadavred'un compagnonde jeu, d'un disciple
ou d'un ami. L'illusionen se dissipantles dcouvremeurtriers. Cette
interprtation est discutable.Mais si nous avions mettre en scnecette
tragdie d'un Empdoclejamais ralise, et jouer la comdie dans la
comdie, nous ferions exprs de crer l'quivoque entre personnages
dguisset masqus.Ce que Nietzscheaura voulu dire,sans doute,et
la trsromantique leonde cetessaiavortde jeunesse,c'estque l'amour
nat dans l'illusion,et rvle,quand l'illusionse dissipe,des amants-
meurtriers.
La mmeillusionsuscitedans l'imagination populaireun personnage
de Dionysos.Sous le masqueet le dguisement, en coursde fte,Dio-
nysos-Empdocle apprend connatresa solitudeet son humanit.II
se dmystifie en mystifiant les autres.C'estalors,au quatrimeacte du
secondEmpdocle,qu'il se dcouvretyran: il manieles techniquesde
l'illusionpour menerle peuple une gurisonqui seraitsa ruine,ou
une ruinequi seraitsa gurison.Les lmentscontradictoires de son
caractrele mnentalors rapidement l'checet Pauto-destruction.
Il a perdule sensde sa mission: II sent ditle texte qu'il estun meur-
trierdignede chtiment, il esprela renaissance aprsune mortexpia-
toire. Sa dernirevritne seraitque le nouveau mythedontla
natureenrobeles approchesde la mort.

En conclusion, Empdocle,conupar Nietzschecommele philosophe


tragiquepar excellence, a t fictivementreprsent commel'inventeur
de la tragdie.Le problmede l'originede la tragdieoccupantla pen-
se de Nietzsche,on peut assumerque sa rverieempdoclenne meu-
blait des heuresde loisir,colorespar les souvenirsde guerre,et la pro-
blmatiquede ses relationsavec le coupleWagner.Empdocleinvente
la tragdiedansuntempsde trouble, pourdfendre le peuplecontrel'hor-
reurde sa condition. Orl'armese retourne contreceluiqui l'a forge.Sa
proprecrationdcouvre Empdoclel'horreur de la condition humaine,
et lui rvlela piti.L'lan prisl'a pourtantdj portpar del la piti
et l'horreur.Tel le hrosqui se bat contreles dragonsde la fable,il
a surmont horreuret piti,mais c'est pour succomberplus loin de
nouveauxmonstres: la dmesuredans l'instinctde connaissance,et
dans l'instinctde destruction, qui s'empare alors de lui. Sa philoso-
phie tait faitepourparer ces nouveauxdangers.On diraitqu'Em-
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Cl. Ramnoux

pdoclesuccombe une initiation [imparfaite.Le personnage avait pris


dans l'imagination de son auteurune vie autonome.Nietzschen'a pas
pu rsoudrepour lui ses contradictions. Dj pourtant,par del la
volontapollinienne de gurir, ou de dtruirel'incurable, avait surgiun
nouveaudieu : la volontde construire, en posantpour l'hommeles
bornesd'unevrit sa mesure,afinde lui donnerun habitatrelative-
ment solide, et temporairement habitable,le dfendantcontre le
vertige de son nant.
Cettemiseen scnede l'initiation par la tragdieconstitueun mor-
ceau dans un schmaenveloppantdes dessinsencoreplus ambitieux.
Nietzsche explorece qui se passedansune me,quandellea rompuavec
sa religion.Ce qui se passe dans une civilisation, quand elle a brisles
dieux garantsdes normesqui l'ont constitue.Toutessortesde possi-
bilitssontoffertes, et toutessortesde dangersouvertspar le dbride-
mentde toutessortesd'instincts, y comprisl'instinctde la connais-
sanceet l'instinct de la cration.La correspondance de Nietzschemontre
qu'il s'interrogeaitalorssurce que donnerait pourl'Europeun impriat
de la Prusse.Pourlui-mme, et ses amischers,il rvaitd'unmodede vie
en communaut d'amis libres,chappantaux normessclrosesde la
vie acadmique.Pourla Grce,il a pensque l'impriatd'Athnesavait
t funeste,et que l'entreprise bauched'une rforme pan-hellnique
avait chou.L' Empdocle conteaussil'histoire de cetchec.
Sa rdactionimparfaite est pleinede contradictions, d'quivoqueset
de retournements de sens : en partieau moinsvoulus! C'estpourquoi
nous avons proposde lire la premireesquissedans le sens: un dieu
vitla mortd'un homme ; et la secondedans le sens : un hommevit la
mortdun dieu.Les deuxsont liredansles deuxsens,Nietzscherv-
lant un curieuxpenchantpour le sens de la chute,une mentalit
catastrophique, et le pressentiment de l'chec. Ce que ces formules
contradictoires, empruntes la langue des prsocratiques, noncent,
c'est une structurereligieuse, et l'on pourraitallerjusqu' direla struc-
ture religieusepar excellence.La formulede Vchangecompensatoire
est transfre aux relationsentredeux mondestrangers. Le message
de Nietzschedevraitalorsse lireainsi: vos mythesralisentunilatrale-
menten images,et vos ritesen jeu, un ctde la formule. Si voussaviez
la saisirpleinement, vousen concevriez mieuxla richesseet la souplesse.
Elle enserredes mytheset des ritescontraires. Telle est la vraie faon
de surmonter la religion.Nietzscheapparatrait alorscommele prcur-
seur d'une phnomnologie religieuse. Non pointcertesen toute luci-
dit,maispar le chemindes explorations imaginaires, lequeltracepar-
foisdes raccourcis surle cheminde la pense.

Clmence Ramnoux.

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