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Daniel Defoe

(Londres, 1660-Moorfields, actual Reino Unido, 1731) Escritor ingls. Abandon la carrera
eclesistica para dedicarse al comercio, primero en una empresa textil, hasta 1692, y luego
en otra de ladrillos, actividades que propiciaron frecuentes viajes por Europa. En 1695
entr a formar parte del gobierno, y en 1701 obtuvo cierto xito con El verdadero ingls,
novela en la que atacaba los prejuicios nacionales en defensa de su admirado rey Guillermo
III, de origen holands.

Daniel Defoe

Al ao siguiente public el libelo El medio ms eficaz para con los disidentes, siendo
acusado de blasfemo, multado y condenado a una pena que finalmente no cumpli, aunque,
al parecer, a cambio debi de trabajar para el gobierno como agente secreto bajo la
proteccin de Robert Harley. Tras fracasar en sus negocios, trabaj como periodista para el
progubernamental The Review.
En 1719 public su primera obra de ficcin, Vida y extraordinarias y portentosas
aventuras de Robinsn Crusoe de York, obra con la que obtuvo una gran popularidad,
basada en parte en la historia real del marino Alexander Selkirk, abandonado en la isla
de Ms a Tierra (hoy Juan Fernndez), en el Pacfico.
En 1722 public Fortunas y adversidades de la famosa Moll Flanders, considerada la
primera gran novela social de la literatura inglesa, centrada en la vida de una prostituta. Ese
mismo ao aparecieron El coronel Jack y Diario del ao de la peste, prototipo del reportaje
periodstico; durante mucho tiempo se crey que no se trataba de una novela, sino de un
verdadero diario. En 1727 public El perfecto comerciante ingls, y poco antes de morir un
manual para evitar robos callejeros.

El anlisis econmico (modelo econmico) de Robinson Crusoe

Robinson Crusoe es un marinero perdido en una isla desierta. Como vive solo, su vida es
sencilla. Sin embargo, tiene que tomar innumerables decisiones econmicas. El anlisis de
sus decisiones y de cmo varan cuando cambian las circunstancias aporta alguna luz
sobre las decisiones que tiene que tomar la gente en economas ms complejas.
Para simplificar el anlisis, imaginemos que Crusoe slo realiza unas cuantas actividades.
Dedica una parte de su tiempo al ocio, por ejemplo, a nadar en las playas de la isla, y el
resto a trabajar, bien a pescar o a coger lianas para hacer redes de pescar. Ambos tipos de
trabajo producen un bien valioso: el pescado es el consumo de Crusoe y las redes son su
inversin. Si calculramos el PIB de la isla de Crusoe, sumaramos el nmero de peces
capturados y el nmero de redes realizadas (ponderados por un precio para reflejar el
valor relativo que concede Crusoe a estos dos bienes).
Crusoe distribuye su tiempo entre la natacin, la pesca y la construccin de redes basndose
en sus preferencias y en las oportunidades que tiene. Es razonable suponer que sigue una
conducta optimizadora. Es decir, elige las cantidades de ocio, consumo e inversin que son
mejores para l, dadas las restricciones que impone la naturaleza.
Las decisiones de Crusoe cambian con el paso del tiempo conforme su vida se ve afectada
por perturbaciones. Supongamos, por ejemplo, que un da pasa por la isla un gran banco de
peces. El PIB aumenta en la economa de Crusoe por dos razones. En primer lugar, la
productividad de Crusoe aumenta: al encontrarse con un gran banco de peces, captura ms
peces por hora. En segundo lugar, el empleo de Crusoe aumenta. Es decir, decide reducir
temporalmente su ocio para trabajar ms y aprovechar esta excepcional oportunidad de
pescar. La economa de Crusoe est boyante.
Supongamos, por el contrario, que estalla una tormenta. Como es difcil realizar actividades
al aire libre, la productividad disminuye: cada hora dedicada a la pesca o a la construccin
de redes genera una produccin menor. Ante esta situacin, Crusoe decide dedicar menos
tiempo al trabajo y esperar en su cabaa a que pase la tormenta. El consumo de pescado y
la inversin en redes disminuyen, por lo que el PIB tambin disminuye. La economa de
Crusoe se encuentra en una recesin.
Supongamos que un da Crusoe es atacado por los nativos. Mientras se defiende tiene
menos tiempo para disfrutar del ocio. Por lo tanto, el aumento de la demanda de defensa
eleva el empleo en la economa de Crusoe, sobre todo en la industria de defensa. Crusoe
pasa menos tiempo pescando para su consumo y menos tiempo construyendo redes, ya que
esta tarea puede posponerse fcilmente durante un tiempo. As pues, el gasto en defensa
reduce la inversin. Como Crusoe dedica ms tiempo al trabajo, el PIB (que ahora incluye
el valor de la defensa nacional) aumenta. La economa de Crusoe experimenta una
expansin como consecuencia de la guerra.
Lo notable de esta historia de expansiones y recesiones es su sencillez. En esta historia, las
fluctuaciones de la produccin, del empleo, del consumo, de la inversin y de la
productividad son todas ellas la respuesta natural y deseable de una persona a los cambios
inevitables de su entorno. En la economa de Crusoe, las fluctuaciones no tienen nada que
ver con la poltica monetaria, la rigidez de los precios o cualquier otro tipo de fallo del
mercado.
Las fluctuaciones de nuestra economa se parecen mucho a las fluctuaciones de la
economa de Robinson Crusoe. Las perturbaciones que afectan a nuestra capacidad para
producir bienes y servicios (como la llegada del mal tiempo en la isla de Crusoe) alteran las
tasas naturales de empleo y de produccin. Estas perturbaciones no son necesariamente
deseables, pero son inevitables. Una vez que se producen, es deseable que el PIB, el empleo
y otras variables macroeconmicas reales flucten en respuesta.
La parbola de Robinson Crusoe, al igual que cualquier modelo en economa, no pretende
ser una descripcin literal de cmo funciona la economa sino que trata de llegar a la
explicacin emprica del funcionamiento de una economa.