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K. K. H. O. F. B | B L I O T H E K
OSTERR. NATIONALBIBLIOTHEK
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THEATRO [?
CRITICO UNIVERSAL,
O DISCURSOS VARIOS
EN TODO GENERO DE MATERIAS,
P A R A D E S E N G A NO
DE ERRORES COMUNES.
DEDICA Do -

AL Rmo. P. M. Fr. BERNARDO MARTIN,


General de la Congregacion de San Benito
de Efpaa, Inglaterra , &c.
S R
POR EL R.P.M. Fr. BENITO GERONrMo FErfoo,
Mae/ro General de la Religion de S. Benito, Abad que ha
/do dos veces del Colegio de S.Vicente de Oviedo, Graduado
en la Univer/idad de dicha Ciudad,Cathedratico de Santo
Thoms, y de Sagrada Ecritura, y aiaalmente
de Vi/pera de Theologa,c.

S.
QUARTA I M P R ESS Io N.
CoN PRIvILEGIo. En Madrid, en la Imprenta de los
Herederos de Francifco del Hierro. Ao
de M. DCC. LI.


5J.2
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- AL R PADRE MAESTRO ...,
FRAY BERNARDO MARTIN,
Ceneral de la Congregacion de
-San Benito de Efpaa, Ingla-
terra, &c. A
PADRE R ,
rvar V. Rma. dedico eteexto To
\mo, y prote/to, que en ninguna
AS Dedicatoria me he vito tan
- de/embarazado, como en efa,
de los efiorvos, que en /emejantes 06ras
Juele poner el rubor a la pluma. Es prac
tica univer/al de los Autores elogiar en
ellas a /us Mecenas, E/to tiene por lo ,
comun dos e/collos en que tropezar, uno
el de /er aduladores, otro el de incur
rir la nota de tales. Aun evitado el pri
mer riego, porque el panegyrico de el
elogiante no excede el merito del elogia
do, refia el/egundo, porque e/e merito no
- - . . . . . . . 4.2 . .. 64
. .
es univer/almente conocido; y la perua
{on comun de que en efia e/pecie de cul
to /e /uele derramar con prodiga mano
el incien/o, facilmente hace creer a los
que no midieron la eftatura del Mece
mas, que el elogio le viene muy largo.
| AG uno, ni otro rie/go me amenaza.
Como er adulador, mi parecerlo, ino di
go, ni puedo decir mas, que lo que todo el
Mundo dice3 E/e complexo admirable
de Prudencia, Sabiduria, y Bondad, es
tan notorio, que nadie le ignora 3 tan
atrafivo, que nadie le niega. Solo una
virtud muy brillante puede lograr el
triunfo de que ni la ignorancia la de/co
nozca, ni la embidia la desfigure. Solo
VRma, acert a obrar el milagro de ha
cer enamorados hafta a los envidiofos.
En vez de la emulacion ceuda, que como
fombrava/guiendo fempre los pa/os de
la virtud, la de VRna. por do quiera que
camina,la vemos unicamente acompaada
del
del Amor, y el Aplaafo. Quien no ha re
lerado los raros talentos de W. Rma. en
el miniterio de la Predicacion Quien no
ba preconizado la dicrecion de VRoma.
en las conver/aciones privadas Aquella
di/crecion, digo, conducida fempre con
tan /eguro acierto, tanto en los a/umptos
ferios, como en los fetivos que jamas de
xa refvalar una palabra di/onante a la
cenfura mas fevera. Quien no ha admira
do aquella inviolable direccion, con que
todas las acciones, todos los pa/os de
VRma. fe encaminan, fin torcer jamas
ni a la dietra, ni la finie/ira, al/ervi
cio de Dios, y al bien del proximo En
fin, quin no ha hechixado, quin no
hechiza ea apacibilisima indole, ea
entraable benevolencia, e/a virtud,
que en lo dulce, y amable trahe etampa
do el caratter de celete; ea regia noble
K de coraxgn, ea nativa propenion
hacer bien a todo el Mundo, e/a bondad,
: Tom.VI. a3 in
fin retencion alguna, difufva; y por de
cirlo en una palabra, e/a fanidad per
feita del Almai - - - v. 5
- 4 prendas tan dignas de fer amadas,
aadi el Cielo el fupremo complemento
de eficacia, para conciliar/e los animos
en la hermoa circumtancia de traherlas
fempre pintadas en el/emblante. Apenas
fugeto alguno hizo hafta ahora mas vi
fible la Alma en el rotro. Aquella grave
dad apacible, aquella mage/tad dulce,
aquella /erenidad halaguea, aquella
mode/tia amoro/a muefiram todos de/>
abrochado el corazon de V. Rma. y d mi
me traen a la pluma para dibujarlas
aquel alto ra/go, con que el gran Poeta
exprefi el /emblante de la que crey fu
prema Deidad de el Gentilimo: . . . ;
Olli fubridens hominum fator,
, atque Deorum
' Vultu , quo Clum tempcfla
tefque ferenat.
Ef:
E/ar re/plandecienter exterioridades
fon los colores, con que la Xaturaleza
pinta en la /uperficie del cuerpo los pre
cio/os fondor del e/piritu. Son rayos, que
del centro/alen a la circunferencia,ahor
rando, con lo que mueran a los ojos, el
examen, que de las calidades del animo ha
vian de hacer las difcurfos. En ellas efa
contituido el replandor proprio de aque
llos,que el Cielo deftin para Atros /upe
riores de las Republicas, yfirven, no me
nor que para el lucimiento, para el influ
xo. Por Hereges de la Poltica he repu
tado fiempre a los que confan al terror el
re/peto debido a la dignidad;mucho mas d
los que pien/an,que la obediencia util et
vinculada al miedo fervil. Efto viene a
Jer lo mi/mo, que imaginar, que el Cielo
nu4/0/0/era mas adorado, que el/ereno;
y que los turbulentos ceos del ayre, con
el impul/o, con la amenaza del rayo pue
den/erprovecho/os a la tierra. La ape
3 4.
reza del que gobierna, folo in/pira un te
smor, que /e da la mano con el odio: conque
en vez de mejorar a los fubditos los em
peora, aadiendo el vicio de la ojeriza al
Prelado, fobre los males que antes pade
cian. Enmienda unicamente las aparien
cia, que /on las que unicamente etn ex
puetas a la jurifdiccion de los caftigos.
Cura en fal/o las llagas, cicatrizando el
cutis; y dexando el interior corrompido.
La doctrina moral/olo /e infinita ganan
do primero el afeco para el que la propo
ne. La llave del Alma efa en el corazon,y
Quod ete la entrega a la blandura, nunca la
zium fiereza. Aquelzelo,que el Apoftol Santia
go llam amargo, irrita, no nutre. Entre
3 la conde/cendencia vil, que por todo pa/-
-

fa, y la /everidad rigida, que todo lo atro


pella , efi el zelo /abio, dulce , benigno,
cario/o. Efte, confeccionado con el buen
exemplo,hace aquella grande, admirable,
eficaci/ima Medicina, a quien ningu
-. . . * , }
na dolencia de ekefpiritu , por invetera
da s y contumazgue fea, je reite. *
Quando la verdad de efa Maxima no
etuvie/e tan comprobada por razon, y
por experiencia, el exemplar de V. Rma,
'ba/taria por si/olo perfuadirla. Em que
Caa de la Religion no e experimentan,
de/pues de vifitada por W. Rina, los fa
ludables efestos de fus benignor influxo:
Con /olo ver a W.Kma, coeibe anfiar de
mejorar/e el bueno, y fente impetus de
enmendare el malo. En el emblante, en
la voz en las acciones repre/enta W. Ruma.
con tan bella cara , la obfervancia 'Reli
gio/a, que hace enamorar/e de ella al co
razon mas duro. El genio fuperior de
VRna pinta fores /obre las mi/mas e/-
pinas. Ser amado el/ugeto por la Virtud,
es lo que /e ve cada dia: /er amada la
Virtud por el fugeto, es particularidad,
que parece fe reforv folo para W. Roma.
La tam
hermofa, que arraftra hazia ella los mi/-
mos, que atrahe amantes la perfona.
Aun los delinquentes quedan prendados
de la correccion, porque la mano /uavi/
fma de W. Rma, toca las llagas con tal
tino, que las cura con lo mi/mo que las
balaga. Finalmente, Padre TRomo. dar
el ultimo retoque a eta pintara con el pin
cl de Claudiano, aplicando V. Roma, lo
que l, aca/o con menos verdad, dixo d/a
adorado Conful Manlio Theodoreto. Es
el pa/age largo, pero tan oportuno, y
tan comprehen/vo de mi propofito, que
me re/uelvo d no quitarle ni una letra.
Servat inoffenfam divina modeftia vocem.
Temperiem fervant oculi, nec lumina fervor
Afperat, aut rabidas diffundit fanguine venas;
Nullaque mutati tempeflas proditur oris.
Quin, etiam fontes, expulfa corrigis ira,
, Et placidus delita domas : nec dentibus unquam
' Inftrepis horrendum, fremitu, nec verbera pfcis,
Qui fruitur poena, ferus eft, legumque videtur
Vinditam prstare fibi, cum vifcera felle
Canduerint, ardet stimulis, ferturque nocendi
Prodigus, ignarus caufae. Diis proximus ille eft,
- Quem ratio, non ira movet : qui fa&a rependens
Confilio punire poteft. Mucrone cruento ,
Se jantent alii, etudeant feritate timeri,
Ab
Abdu&oqu
* Lene e hominum
fluit Nilus, cumlent
fed cun&is cenfa.
rariaexfiat *
**

Utilior, nullas confeffus murmure vires. . . . .


Acrior at rapidus tavitas praetermeat ingens
Panubius ripas. Eadem clementia faevi T
Curgitis immenfum deduxit in oftia Gangem. ,
Torrentes imman fremant, lapique minentur
Pontibus, involvant pumoo vertice ylvas.
Pax majora decet, peragit tranquilla pteftas
Quod violenta nequit : mandataque fortius urget.
Imperiofa quies. Idem prdurus iaiquas , T '
Accepiffe preces : rurfus qu digna petitu *

Largitor facilis, nec, qu comitatur honores.


' Auf tuam leviter tentare fuperbia mentem: *
Fons privata manet : non fe meruiffe fatetur,' * '
Qgi creviffe putat : rigidi fed plena pudoris * * * *
Elucer gravitas faftu jucunda modefto. .

* Qu hn feditio, qu non, infania Volgi, '> ' ' ' '


Te vifo lenira cadat? Qu diffona ritu - - - - -

Barbaries, media quam non reverentia frangat? ';


Vel quis non fitiens (ermonis mella politi, T. * * *
Deferat Orphaeos blanda te(tudine cantus? ?
5N(uefiro Seor guarde a VRna, muchos
aos. Oviedo, y Abril 4 de 1734.
B. L. M. de V.Rma.
Su mas rendido Subdito, y Siervo

i Fr. Benito Feyjo."


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APROBACION DEL M. R. P.
M. Fr.Jo/eph Perez, Maeftro Ge
mera/de la Religion de San Benito,
1Po?or Theologo, y Ex-Cathedratico
de Artes de la Univerfidad de Oviedo,
y Abad del Colegio de San Vicente de
la mi/ma Ciudad.
E orden, y mandato de nuetro Rmo. P. M. Fr. Ber
nardo Martin, General de la Congregacion de San
Benito de Epaa, Inglaterra, &c. he vito el exto Tomo
del Theatro Critico, que da luz el Padre Maetro Fr.
Benito Geronymo Feyjo, Maetro General de la mima
Congregacion, Doctor Theologo, y Cathedratico de San
to Thoms, Ecritura, y actualmente de Viperas de eta
Univeridad de Oviedo, y dos veces Abad del Colegio de
San Vicente de la mima Ciudad, y me parece que ete
s
Tomo es Obra igualmente perfecta, y excelente, que los
cinco precedentes. * - - "
En todos fus Dicuros, asi como en los de los de-.
ms Tomos, fe regitra una copioa erudicion : una
exactisima concision, pues nada fe nota fuperfluo, ni s

coa diminuta y una facilidad de ingenio, con que feliz


mente fe explican, y hacen perceptibles los puntos mas
arduos, y dificiles: y una folidez tan profunda en razo
nar, y difcurrir, que precifa todo entendimiento
un firme, y feguro afenfo. Creo por eto, que, hablan
do con la referva que fe debe al relevante merito del
Angelico Doctor Santo Thomas, fe nota en los Efcritos
del Ator el enlace, e indioluble concordia de quatro
qualidades infederables, que not Sixto Senenfe en los
del Angelico Maetro, y que ningun otro Ecritor, dice,
acert a unir; conviene faber : Copia , Brevedad,
- - * * ~ Fa
Facilidad, y Seguridad. Asilo dice aquel infigne Eru Biblioth.
.dito: Quatuor inter fe implacabiliter pagnantia indi/a- San.lib.4.
lubili pacis federe conjunxiffe , videlict Copiam, Bre
vitatem, Facilitatem, & Securitatem , quas nulli, un
quam literarum profffori, vel ante , vel po eum com
tigit fimul potuiffe coneiere. *

Los amptos de los Dicuros de ete Tomo on


fingulares, y electos, como los de los dems Tomos.
Gyran, como por propria esfera, por varias, y nobles
Facultades, como fon, Politica, Ethica, Phyfica, Hitoria,
y otras; y en todas difcurre el Autor con propriedad, y
excelencia grande. Hablando un Efcritor de la porten
to(a literatura del infigne Pedro Gaffendo , dixo era tan
confumado, y excelente en todo genero de letras, que
dificilmente fe podia determinar en qu Facultad eftaba Seth Uvard
mas verfado : Illud cert habes peculiare, atque tibi n Dedicat.
proprium , quod in omni literarum genere ade ex prfix. lib.
cellas, ut in qua tu parte , maxim verfatus fit , plan cui tit.Atro
difcile fit decernere. La mima duda fe puede excitar nomia Geo~.
de la literatura del Autor, porque en todas las Faculta metricas
des intruye como Maetro. . . . . .. -

El etilo es brillante, claro, energico, fuave, puro,


natural, y fin afectacion alguna, pero elegantisimo; y
en fin, el mimo que el de las dems Obras, y Efcritos
del Autor; por mejor decir, es el familiar, y nativo
del Padre Maetro Feyjo, que con igual, fino mayor,
propriedad, y elegancia habla fiempre que efcribe. Por
eo juzgo fe le debe de juticia el epitheto, y fublime
renombre de gran Maetro de la Eloquencia, que Ifaac
,Caaubono di Quintiliano : Magnus ilie Magiter elo Comments
4uentia Fabius, efcribe efte Autor; y mi me parece, ad Perf. Sa
que con mas razon fe puede decir: Magnus ille Magi/. tyf
ter Eloquentia Beneditus Feyjoo, Brilla en fus Efcritos :
igual eloquencia, que en los de Quintiliano. Pero de
ete fe ignora fi hablaba como ecribia; y los que tra
tamos al Padre Maetro Feyjo, nos parece, que quando
habla, oimos declamar un Cicern. Habla con nota
ble difcrecion, con exacta naturalidad, y con igual pro
pri
priedadad; peruade lo que dice con tanta eficacia, que
todos asienten lo que propone: es tal fu gracia en el
decir, que fupende, y embelea quienes le oyen: y en
fin, asiten fu converfacion aquellas tres dotes, que
L. 1 o. Inti en ublime grado not Ouintiliano en Ciceron : Nam
tut. Orator quis docere diligentius , movere vehementiaj ? Cui tanta
Cap I 7. rumquam jucunditaj affuit?
Oberva el Autor en ete Tomo aquel methodo, que
en los precedentes. Aquel methodo, con que ordena
tantas, y tan varias epecies fin la mas leve confuion.
Aquel methodo que hace ditinguir, y proporciona to
do, y partes; y etas las enlaza para que aquel con
toda perfeccion fe forme. Aquel methodo, que d una
ida clara del affumpto. Aquel methodo, en fin, que
es alma, y da el ser a todo lo inteligible. Aunque en los
Ecritos del Autor no fobrefaliera otra perfeccion, que
la del methodo, le colocaran en la clae uprema de E
critor. Es el methodo: el caracter, que diftingue los
Ecritores; y el que oberva en fus Efcritos el P.M. Fey
jo es tan fublime, que le coloca en grado fuperior mu
chos, y ninguno inferior. Si fe hace paralelo de fus
Efcritos con los de innumerables Autores, lograr en
tre ellos la palma, que entre los Philofophos obtiene
Aritoteles; porque, fin nota de ponderacion, fe puede
decir lo que de Aritoteles efcribi Vosio: Ut qui accu
De Philo
ratius definiat, at dividat, meliorique omnia ordine per
oph. Set. traciet. Notara qualquiera en los Efcritos del P.M. Fey
cap I
jo, aquel orden de tratar las cofas, aquella penetracion,
y agudeza en ditinguirlas,y aquel peo de razones en apo
yarlas, que fegun Hugo Grocio, le colocan de juticia
In Prfat. a Aritoteles en lugar Principe entre los dems Philofo.
ad hib. de phos: Inter Pbilofophos merit Principem obtinet locum
Jure Bell.8 Arj/ioteles , five traandi ordinem , five diinguendi
Pac.
acumem , five rationum pondera confideres.
Etas, y otras excelentisimas qualidades, que en
noblecen ete Tomo, como los precedentes, fon bien
notorias todos, porque los Efcritos mimos las ma
nifietan. Pero no lo es, fino los que logramos la di
-:
*
cha
cha de gozar de la apreciable compaa del Autor, otra,
que en mi dictamen, es realce de todas, y la calificacion
mayor de fuportentofo, y decollado ingenio. Una fo
la vez que el Autor lea qualquiera epecie, por fublime,
y dificil que fea, penetra de tal fuerte fus fondos, que
perfectamente la comprehende. No es eto folo lo mas
portentofo, fino, que eta perfecta, feliz, y prompta
comprehenion acompaa igual promptitud, felicidad,
y perfeccion en trasladar a la pluma todo lo que conci
be, y difcurre. De el primer rago de fu pluma falen
perfectos los Difcuros. No pondero. Logro la dicha
de gozar de la compaia, y enfeanza del Autor defde
que empez a efcribir : entre otros muchos, y excesi
vos favores, le debo el fealado de que acotumbra hon
rar mi infuficiencia , manifeftandome en el original fus
efcritos, fegun los v produciendo; y puedo, con ver
dad , decir falen de la primera mano con la perfeccion,
y pulimento, que en la prenta fe eftampan para el pbli
co. Nada efcribe dos veces ; fin interpolacion corre , y
aun vuela fu pluma; ni un apice fuele aadir lo que
una vez efcribe; rarisima vez cancela aun una fola clau
fula: en fin, tan perfectas, y uniformes falen todas las
primeras producciones del Autor, que parece nada ocur
re fu difcuro, ni traslada fu pluma, que no venga co
mo nacido al aumpto y asi no dudare afeverar, que
de primera mano produce el Autor mas perfectos los
Difcuros, que otros Autores depues de muchas manos,
y trabajo. Sin duda le quadra la letra al Autor, lo que,
hablando de el portentofo ingenio de el celebre Efcri
tor Marco Antonio Mureto, efcribi en fu vida el Padre
Andrs Schoto. Nihil unquam ( mirum di&tu ) his /cri- ,
bebat Muretus , vix ade legebat idipfum, quod /crip
ferat., rar interpolabat, non fep mutabat aliquid,
rarius demebat, delebataue: ita, cum uno quai tenore,
fuerent omnia, nihil mi/ aptum , * accommodatum.
ad manum , mentemque veniebat , ut multo meliora,
fortuito illi exciderent, quam alii , qui eamdem intu
dem idue tundunt, excudan labor- . . . .
- * He
a He dexado correr con alguna difuion la pluma en
los elogios del Autor, no por conformarme la cotum
bre generalmente introducida en ete genero de Apro
baciones, la qual no s fi apruebe, repruebe. Defdi
chado el Autor quien fus Aprobantes no enfalzan con
los mas altos panegyricos. Pero dedichado tambien el
Autor, que no recibe mas elogios, que los que le tri
butan fus Aprobantes. El nueftro eft bien lexos de pa
decer eta gracia. Quanto hay de ditinguido en el Orbe,
parece ha conpirado a fu aplaufo. Puedo alegurar con
toda verdad, que fe podrian formar muchos Tomos de
las Cartas que he vito, ecritas, y al Autor, ya otros
Sugetos, por peronas dignas de toda etimacion, y lle
nas de las expresiones mas magnificas, con que la ad
miracion puede celebrar los Efcritos mas eminentes. Lo
mas gloriofo para el es, que fus Obras han hecho cefar
aquella vulgarizada quexa de los Epaoles, de que los
Etrangeros por emulacion defpreciam quanto efcriben
los Doctos de nuetra Nacion. Apenas hay alguna en
Europa, de aquellas donde florecen las letras, de la qual
no haya vito tetimonios, que acreditan la univeral
aceptacion, que nuetro Autor logra en ella. Son tantos,
que me es imposible recopilarlos. Mas porque la emu
lacion expreada fe imagina mas fuerte en las Coronas :
confinantes, en atencion la Maxima de que invidia h
ret in vicino, no dexar de hacer alguna epecial memo
ria de lo que en Francia, y Portugal celebran los Efcritos
del P. M. Feyjo. * ** - * * * .
Por lo que mira Francia, conta y abundantemen
te de las noticias, que etamp el P. M. Sarmiento en el
primero, y fegundo Tomo de fu Demontracion Critico
Apologetica , qual es el fentimiento univerfal de aquella
Nacion. De Portugal fon innumerables las que hay, de
que las Obras de nuetro Autor gozan en aquel Rey
no una fuprema etimacion. Pero es digno de particu-.
lar nota el concepto, que de ellas exprefan dos Auto-.
res Luitanos de acreditadisimo ingenio, y erudicion.
Uno es
t
el Caballero Don Francico Botello de Morais.

y Vafconcelos, quien en unas advertencias antepuetas
fu bello Poema Epico, intitulado el Alphonfo, hablan
do de algunos Zoilos ignorantes, e indignos, profigue
asi: Poco diferentes repreben/ores impugnaron la Dif=
creta, Erudita, y delicada Critica de el Grande Fr. Benito,
Geronymo Feyjoo, Qualquiera echa de ver, que el prepo
ner al nombre de un Autor en tono. de Antonomafia
aquel Epitheto. EL GRANDE, es decir mucho mas,
que lo que fe pudiera amontonar en innumerables hy
perboles. El proprio Epitheto le repite en fu ingenio
fa Obra, las Cuebas de Salamanca, imprea en aquella
Ciudad, (lo que advierto por ditinguirla de otra con el
mimo titulo, y aumpto imprea en Ebora) pues la
pag.62. citandole, le nombra el grande Autor del Thea
tro Critico Univeral., - - - - ~ *-

, El otro Autor Luitano es el Docto Padre Don Ma


nuel Cayetano de Soufa , Clerigo Reglar , el qual en el
fegundo Tomo de fu Erudita Obra, Expeditio
Apo/?oli Sanji jacobi majoris , imprefo en Lisboa el
ao de 1732. dos veces cita al P. M. Feyjo : la prime
ra, pag.13o6. en eta forma: Reverendi/imus Pater Fra
ter Benedi&ius Hieronymus Feyjo, in mirabili opere in/.
cripto, Theatro Critico Univeral. La egunda, pag.1 340
de efte modo: Reverendiimus Pater Frater Benedius

Hieronymus Feyjo Montemegro (ut exiftimo Ovetenfis)* En effo p4


Benediinus, in mirabili opere infcripto, Theatro Critico deci enga
o el docfe
Univer/al, tomo 4, c. y luego aade eta claufula en Portugu#,
comiafica : Vir eft hoc vo celeberrimus, va/ii/}im porque el
Eruditionis, acerrimi judicii. Y aunque ella claufula P. M. Fei
dice mucho, tiene no se que de mas fuerza el llamar al jo es natu
Theatro Critico fiempre que le nombra, Obra admira rai de fa
Provincia
le. prodigiofa. , . , de Orenfe ers
Las voces de etos dos Autores on las de todo Por Galicias
tugal, lo que nos confirma otro Ingenio Lufitano, el fe
for Don Jofeph Suarez de Silva, Academico del nume
ro de la Real Academica de Hiftoria Portuguefa, en car
ta de 27. de Marzo del prefente ao, ecrita de Lisboa
al Autor, fin de folicitar fu corrcdncia epiftolar;
Tom.VI. b -
y empieza as: De/pues que V. Rma fe dign de utilizar
al Publico con /us efcritos, y la Fama, que confiante en fu.
aplaufo vuela por el Orbe, emple todas fus cien voces en
efa Ciudad, 9 c. Toda la carta, que es larga, y et e-;
crita en elegantifsimio Caftellano ; abunda en fmejantes,
expresiones. * * t f s .. . . . . .
A vita de honrar tanto los Etrangeros al P. M. Fey
jo, y Etrangeros, que etn reputados por emulos de:
nuetra Nacion, deben tener paciencia los que verdade
ramente lo fon del mimo M. Feyjo, quando oyen re
fonar entre fus mimos Compatriotas elogios femejan
tes aquellos. Bueno fuera que los Etrangeros nos en
feafen etimar lo que hay preciofo entre nofotros, y
que les merecieemos el concepto de rudos, y aun de
barbaros, depreciando lo que ellos reputan etimabili
fimo. Pero no fatigare dichos emulos amontonando
aqui tetimonios de la juticia, que a nuetro Autor ha
cen innumerables Doctores Epaoles. Con dolor, fuyo
los encontrarn , aun fin penfar en ello, en muchisimos
impreos, que andan en las manos de todos, repitiendo
le algunos de ellos (que no fon de fu Religion, ni Apro
bantes de fus Obras) el eminente atributo de Fenix de los
' Ingenios de fu figlo. * ** * _ * .
Solo un elogio fuyo, cumulo de elogios hecho por
Perfonage Epaol, aunque contituido fuera de Epaa
en fublime pueto, no puedo omitir, porque le hacen
de fupremo valor las Eminentifsimas qualidades de In
genio, Doctrina, y Dignidad, que replandecen en el Pa
negyrita. Ete, en una carta ecrita de proprio pufio al
Autor, u fecha de 27. de Junio de 1733. le dice asis
** Reverendifsimo mig,"effe viejo Presbytero es un /in
gular venerador de los talentos, con que nue/tro Seor
quifo enriquecer el entendimiento, y el genio de V. Rma
Ellos fon tan grandes, que parece haverfelos Dios comu
nicado a fin de quitar la vanidad a los ingenios de /te
figlo: ya fe confidere aquella affluente nativa Eloquena
cia, que no nece/sita de mendigar for alguna del Arte,
porque las e/parce todas prodiga la Naturaleza en /u e/=
tilo : ya la erudicion ca/finfinita ya una indecible gracia,
coma / /e de/fila/e de todas las tres fabulo/as una quinta
e/encia: ya un ingenio tran/cendente, que re/pira por ca
da clau/ula, como / efuvie/e organizada, y como / fn
-tenta/e defmentir el romun /entimiento de que va muer
-ta la razon en la letra. 2 aunque todo /o admira mucho,
me caufan mas alta admiracion la madeia, y la humil
-dad, que parece que van arrafrando a fu dueo por todos
fus e/critos. Por lo que de/earia yo, que V Rma. #
almand de/de/#io mas alto, de/de, el qual, quanto mas
diffante, /e percibe la voz del Magiferio, tanto mas aten
ta, y difinfamente. Teng el honr de Jer Abad en el Mo
na/ferio de Monreal de mae/ro gray Archipatriarca San
denito, gloriandome mas de effo, que de ferfu Arzobi/po:
y afi tuve e/pecial confuelo de reconocer los e/critos in/g-
mes de un hermano mio, que fon gloria de la Religion Be
mediiina, y honor, immortal de la Nacion Epaola. Ni
V.Rma. effrae, que una, i otra pluma haya querido obf
curecer tan bello dia, como amaneci en /u Critica; pues
aunque parece emulacion, no es fino rabia de ver /u inge
mio volar por tanta altura, que /e pu/o fuera de tiro a la
embidia, Vale, /cribe , * ora pro me.
... lte es el juicio, que del Autor, y fus efcritos ex
prefa un Epaol, que vale por mil. No cabe mas alto
pahegyrico , ni mas adequado al cumulo de prendas, que
adornan al Autor y asi concluyo con decir, que no
conteniendo, como no contiene, ete Tomo cofa algu
nia, que defdiga de la pureza de nueftra Santa F, y bue
nas cotumbres, puede V. Rma, concederle al Autor la
licencia que pide. Asi lo fiento, falvo meliori, &c. En
ete Colegio de San Vicente de Oviedo, y Enero 16. de
I734.
Fr.joeph Perez.
* , , LICENCIA DE LA ORDEN.
- O el Maetro Fr. Bernardo Martin, General de la
Congregacion de San Benito de Epaa, Ingla
terra, &c. Por la prefente damos licencia al P. M. Fr.Be
| nito Feyjob, Maefiro General de nuetra Sagrada Reli
gion, y Cathedratico de Viperas de Theologia de la
tti de Oviedo, para que precediendo las de
ms licencias necelarias pueda dar la etampa , y facar
luz el Tomo fexto del Theatro Critico Univerfal, que
ha compueto; atento que por orden, y comision
nuetra le han vite, reconocido, y aprobado perfonas
Doctas de nueftra Congregacion. Dada en nuetro Mo
naterio de San Miln de la Cogulla dos de Febrer
de mil fetecientos y treinta y quatro aos. A.
- j - * . * ** * .

*
El General de San Benito. .
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PA RECER DE DON fosEPH.
| AMariano Gregorio de Elizalde Ita
y Parra (Mexicano) Maetro en Ar
...o tes , Door en Sagrada Theologia,
y Rector que ha fido en la Real Uni
weridad de Mexico, Theologo, y Exa
minador de la Nunciatura de E
... .pa.
" n t as , )- s. t
.
2, 2 ..
w

. . . ..
A . El intimarfeme el orden del feor Doct. D. Bernar
do Froylan de Saavedra, Canonigo Dotoral de la
Santa Iglefia, Primada de las Epaas de la Ciudad de
Toledo, y Vicario de eta Villa de Madrid, y fu Partido,
por los Ilutrisimos Seores Dean, y Cabildo de la dicha
Santa Iglefia, Sede vacante, &c. para que vea, y reconoza
ca el fexto Tomo del Theatro Critico Univerfal, erudito
develo de la delicada pluma, que confagrada para diver.
fion de ocios literarios, comenz en proprio recreo, y
ha profeguido con comun utilidad el Rmo.P.M. y Doct.
Fr Benito Geronymo Feyjo, Maetro General de la Sa
pientifsima , y Religiofifsima Congregacion Benedi&ina
de Epaa, Abad que ha ido dos veces del Real Colegio
de San Vicente de Oviedo,Dotor Theologo por fu Uni
veridad, y en ella u Cathedratico de Santo Thoms, de
Sagrada Ecritura, y actualmente de Viperas de Sagra
da Theologia, &c. ya quedaba el cuidado defembarazado
del empeo, y correpondida la obligacion del precepto:
Porque fi con folo proferir el nombre, en fentir de Pli
nio, (Lib.epi/.4.) e explica la obra: Omnia dixicum vi
rum dixi; aun los aplaufos, que la obra fe merece, que
daban fatisfechos con la expresion de fus titulos, con
el titulo de la obra. Porque fi el Autor, por u nombre,
y por hijo del Magno San Benito, es Grande, y es gran
de por fusletras; folo parece menor vita de fu Thea
--Ton. VI. b3 t O:

. . ..
tro: digno encomio, que di la profundidad de Ter
tuliano Lib./ing de Speciac.) para el debido aplano de
el que contruy el gran Pompeyo: Pompejus AMagnus
folo Theatro fuo minor. Mas fi aunque los aplaufos inun
den el Orbe con la dilatada fama de gloriofos hechos, es
delito no concurrir el encomio de obra tan gigante con
algun elogio: (Carol,Rueurlib.2. Carm. r)

Et quamquam eum fama volat, cum maximus Orbis.


Solvitur in plaufus, plau/ibus accinit /ther.
. Nil praecone opus e/? ; fcelus e/? tamen alta filere.
*<, -

Mayor empeo, que el de Cenfor, es el en que me hallo,


fiendome neceffario motrarme agradecido. Remitirfeme
el Tomo fexto del Theatro Critico, que fu Autor pre
tende dr luz, es facarme la luz en efte Theatro. Fa
cilitando con el precepto una ocaion, que fi de muchos
Americanos es con noble embidia defeada , , para un
corto defahogo de fu grande reconocimiento: de mi,
porque la coyuntura de hallarme prefente en eta Cor
te lo ofrece, viene por dicha, folamente lograda, para
infinuar el epecial afecto, con que el Rmo. P. M. ve
nero. Vindic fu Reverendisima los ingenios Ameri
canos de aquel comun error, en que el Vulg eftrangero
los apreciaba: pues etimandolos decadentes en el exerci
cio de las potencias, llegaban con eto juzgar, que con
el tiempo fe reducian aquellos individuos a punto me
nos que irracionales : y aunque la permanente luz de fus
ingenios ha fido bien manifieta a todos, dede el pri
mero dia de fu decubrimiento; con todo, nunca llega
ron acreditare fus brillos en las etraas Regiones de
firmes, etimare grandes, y calificarfe verdaderos:
hata que en el quarto Tomo de fu Obra, como la luz
pueta en el Sol el quarto dia, los coloc con: fu dota,
y erudita defenfa ete Autor. De cuyo raro , y fingular
ingenio fe manifieta, lo agigantado de fu elevacion,
quando internandofe con etudiofo defvelo, y cuidado
fa aplicacion en las mas ditantes, Regiones, y etraos
.. & - Rey
* * *
Reynos, no folmente defcubre la verdad de las cofas,
fino que con las luces de peregrinas epecies totalmente
disipa las denfas tinieblas del Error comun. .. .
Haciendofe precio para la Aprobacion de una Obra
tan particular, bufcar epecial idea, entre aquellas, que
veneraron los Antiguos por prodigios : para que firvien
do de fombras, hagan fobrefalir mas las luces de ete
Theatro, el que en fu magnifica contruccion excede
tanto todos los que la Hitoria aplaude celebres, que
la ponderacion del primor de aquellos, aun no firve, de
leve infinuacion para el debido encomio de ete.
El magnifico, que en Capua fue confagrado por
Tiberio, lleg tan fuperior grado de etimacion, que
el ver la proporcionada ymetria, en que etaba coloca
da tanta variedad de Eftatuas, y Buftos, con que fe oftea
taba plaufible, fe levant con el titulo de la grande ha
bitacion de los Diofes: Amphitheatrum Capuanum::
Magna Dem babitatio. (Vital.Lexicon Mathemat.) Pro
porcionado ymbolo fuera de el que ha fabricado el futil
ingenio del Rmo. P.M. Feyjo, fi no e atendiera en e
temas, que el magetuofo orden con que coloca las
Deidades de las verdades que etablece pero quando
el mimo tiempo que fe ve de cada una la figura, epe
cie, tan en fu debido fitio pueta, que en otro que fe ha
llae, feria etar, fi no fuera de fu centro, lo menos no
con tanta propriedad colocada; hace, que excedido con
ete el de Tiberio, el elogio de aquel no explique el que
ete fe le debe : por el gran trabajo del immeno etu
dio, que para fabrica tan fublime fe necesita; cuyo
aplaufo parece dixo el Poeta: (Stroz.Pat.) *

Struxerat bic, opere ingenti, fublime Theatram.


Llegando y con ete Tomo verificare aquel bien fun
dado horocopo, que con doctrina de Casiodoro pro
notic, el que hoy merecidamente venera la Corte por
u Cyne: (Rmo.P.M. Navajas en la Aprob. del ig. toma
del Theat. Crit.) de que fiendo cada a/umpto capz de
alabanza, la coleccion de todos fe admiraria por maravi
lla, como hoy fucede. Sin que pueda ni aun
-- - - b4
gadi C
el primor, aquel Theatro de todos los Autores celebra.
do por el Maximo: el que contruyo Scauro ; creida fu
fabrica, no para fatal depojo del tiempo, fino para no
ble emulacion de los figlos. M. Scaurus fecit in dilitate.
fua, opus maximum omnium, que unquam fuere humana:
manu faia, non temporaria mora $i verumetiam terni
tatis duratione. (Ro/in. AntiqRom, lib,2,.cap.,4- ) Pues fi
en lo exquifito, y fingular de fus marmoles; i en, lo terfo,
y limpio de us crytales; en lo fino, y lutroo de u doi
rado pavimento, y ultimo orden, confitia fu grandeza=
y lo que es mas, en la hermofa amplitud de fu epaciofo
ficio, donde franqueaba commodo lugar mas de ochen
ta mil circuntantes; merito, que le grange entre los .
proprios, y etraos prodigios, fer etimado por el Max
ximo del arte: el que cota de immenfo etudio ha eri
gido el Rimo, P. M. Feyjo para deleytofo, recreo de los
mas fecundos ingenios : fi por los slidos fundamentos
emula la firmeza de aquellos marmoles; pora lo terfo del
etilo la limpieza de aquellos crytales; y por lo vivo de
las epecies lo brillaute del dorado pavimento, con que
aquel Magetuofo Theatro fe otentaba plaufible y le
excede, no folo en la amplitud con que notabilisima
mente de aquel fe diferencia, quando con las repetidas
impresiones de fus anteriores. Tomos, juntas con la
de efte ; franqueando Mageftuofo trono en.cada Difcur
fo los entendimientos, excede en tan gran numero la
amplitud de aquel, quanto v de dar lugar en un fitio
el numero determinado de individuos, que etrechan
doe podian desfrutar con la vita la belleza de aquel
Theatro, a el que en ete fe le advierte por circunfe
rencia; pues para peruadir el dilatado terreno, que hoy
ocupa , batar faber, que no fol la Europa toda fe de
leyta con el, fino que etendiendofe hata los ditantisi
mos terminos de la America, en ambos Reynos y de
la Aia, en las Philipinas, desfrutan. fus individuos el
gozar de fu hermofura. s e s " .",
Le excede en tantas peregrinas, y fingulares circunfe
tancias con que eita fabricado, que fi en feutir de Gaf
#2 + d fio
fiodoro, la voz Theatro, en el Griego fignifica, Mirador,
donde el mas numerofo concurto logra todo, igualmen
te ver el objeto, fin embarazo alguno que fe lo impida:
Theatrum Graco vocabulo Viforium nominantes , quod
eminus affantibus turba comveniemr, fine aliquo impedi
mento videatur. (Ca/riodor. lib.4. Variar.) Quien mo di
ra, que aunque elografe en el de Scauro, con la her
mofa fachada de fu fabrica, el deahogo de fu amplitud;
pero fe limitaba el dominio los ojos, reduciendo el
exercicio de la vita un corto fitio, en comparacion del
que fe defcubre en ete nuetro Theatro, donde aun en el
breve epacio de un libro fe logran percibir las cafi infi
nitas ditancias, que ofrecen fus profundos, graves, y
amenos aflumptos. . . . .. . .3

Mas que fin es decubrir lo que la Hitoria celebra


por prodigio, i para los prefentes, y poteriores figlos
crn todos los Theatros, aplaudidos por maravillofos,
toco, y groero embrion del Arte, vita de la umma
perfection, y de las demas fingulares circunfancias, con
que ete fe hace magnifico. Porque fi en todas lineas el
mas relevante linage de obras, permitiendofeifolo la
fantasia de la idea , fe efcufa de jurar vaffallage en el im
perio del Arte, y de la Eloquencia, asi porque las reglas
de aquel no alcanzan poner en practica el objeto , que
el difcurfo dibuja; como tambien porque las voces de
eta no llegan exprefar lo que el entendimiento con
cibe : El vencimiento de ete imposible lo hace tan pa
tente enfu Theatro el Rmo. P. M. Feyjo , que quantos
leen fus obras, depues que fatigan la Rhetorica para
el elogio, aun no acaban de ponderar eta facilidad con
que las materias mas arduas, las epecies mas futiles,
las cofas mas antiguas, los arcanos mas ocultos, las ver
dades mas perdidas, los alumptos mas intrincados; y
de materias ditintas, y de facultades heterogeneas, (no
digo etraas, porque ninguna lo es para fu Rma.) y
de Paifes ditantes, y de Regiones etraas, y aun de lo
mas profundo de la Naturaleza; asi en los Mares, como
en la Tierra con que detreza de periodos, con que faci

lidad de locuciones, con que dulzura de palabras, con
qu propriedad de vocs, con qu claridad de frafes
une, y ordena, para adorno de u Obra, las epecies, que
otro ingenio por difimbolas omitiria el enlazarlas; pero
con el dietro modo con que fu Reverendisima las prac
tica : facilitando aquella dificultad el delicado engate
que las une, hace, que el leerlas, no folo fe afombre la
Rhetorica ; fino que, forprendido tambien el entendi
miento en dulce admiracion, fuerza de la detreza con
vencido, confiele cada periodo por un milagrofo por
tento de fu faber. Siendole tan facil explicar con claridad
aun la mas futil viveza, que concibe, como manejar la
pluma, para ponernos prefente con los vivos colores de
expresivas voces, y el garbofo ayre de periodos bien or
denados, la imagen de fu difcuro. * r

Con eta rara prenda fe viene declarar entre los


entendimientos, el fuyo, por tan peregrino en el mane
jo de las letras, que con fu ciencia llega moftrar, co
mo decia Ciceron, (de Nat. Deor.lib. 1.) mas exprea
mente la femejanza que de Dios tiene : Nil ef per quod
amagis Diis immortalibus /milemur, quam per ipfum fei
re. Advertencia, que pienfo nos decubre el arcano, que
pretende ocultar la reflexiva modetia de fu Reverendisi
ma, que el noble objeto de fus literarios afanes, es def
empear las obligaciones, que como Religiofo, y Doc
tor tiene contrahidas para con Dios, y para con los hom
bres: la de eftos, y la fatisface enfeando: la de Dios, y
la correfponde proclamando los prodigios, que fu pode
rofa dietra di luz,quando fabrico el Theatro del Uni
vero, el que en fentir de San Bafilio, (Homil. 11. in He
acam.) es un bien ordenado libro: Univer/a hec mundi
moles perinde e/?, ac liber literis exaratus palam contef
tamj, ac deprdicans gloriam Dei.
Y fi el Mundo antiguo, que fabric el Autor Divi
no , es libro, con el titulo de Theatro del Univerfo; los
que nos ha dado luz el Rmo. P. M. Feyjo del Theatro
Univeral, con ellos, mejor que, en el antiguo, Columbo,
ha decubierto para todos los alumnos de la racionali
** dad,
**
dad, un nuevo poderofo Mundo de Erudicion, y Doc
trina, donde fin trabajo , ni moletia pueda enriquecerfe
cada uno con los etimables teforos de la Sabiduria; co
mo parece que para encomio de ete Univeral Theatro
ecribia Tatis, (in Lib. Elog. Fmin.) aplaudiendo Pi
cinello : Illi fcilict jure contigit, quod olim Columbo;
farum virtutum candore,c puritate ducentibus novum,
ac ditiorem Mundum patefacere, fpientie camaidatis ;
qu, nulla negotio , mullo fumptu, pretiofiimas cuique
Iicet fibi fmere margaritas. | . .. . ..
... La fumma perfeccion de efle, bien manifieta fe per
cibe, quando el recto orden de las partes, con que efte
nuevo Mundo de el Theatro Univerfal fe compone ; en
igual y metria correponden a aquellas, con que el Thea
tro de el Univero, antiguo Mundo, replandece. En
aquel, de cada obra, como de cada parte, hizo el Autor
Soberano una exacta crifis de fu bondad: en ete, califi
candofe en el crifo del etudio, con el fuego de la ra
zon, la verdad de cada argumento, tambien fe hace cri
fis de la verdad. En aquel, el primer objeto fue feparar
la luz de las tinieblas; en ete, el principal blanco de el
cuidado, es demontrar la verdad, diftinguiendola de el
error comun. ni av . . . . . . . . . . . . . . . ., :: , :
t. Tan cabal aquel en cada obra, como ete con fum
ma perfeccion en cada argumento. Aquel, en les feis
dias de fu fabrica, llen cada uno de maravillas: efte, en
los feis Tomos de la obra, abundante cada uno de por
tentos. Aquel, en cada dia tan prodigiofo, que parece
no havia mas que efperar: efte; em cada librotan fingu
lar, que parece no hay mas que difcurrir. Aquel, depues
que con las obras de los cinco dias anteriores era dig
no objeto de la mayor complacencia; en el fexto, fuera
de otros prodigios, apareci aquel epilogo de la perfec
cion en la maravillofa fabrica de el hombre : efte, para
prueba de fu bondad, como nivelado por las reglas de
aquel, depues que con los cinco primeros Tomos fe ha
via hecho dulce encanto de los entendimientos ; en ete
fexto, perfecto compendio de lo maravillofo, llegando,
. - - * fe '
fegun parece, hata donde puede el talento, echa el reto
con el Dicuro octavo, en el que dandonos la noticia
de aquel raro hombre, que vivi como feis aos en las
falobres aguas del mar, nos lo propone, y con razon,
como fingularisimo prodigio de la Naturaleza.
En fin, en el fexto dia de la Creacion, como en la
fexta parte del Theatro del Univero, contemplan mu
chos Padres, y Do&ores perfetamente epilogado ; no
folo lo que fe execut en los antecedentes dias ; fino
tambien prodigios mas raros, que en aquel, tuvieron el
principio de fu lucir. En ete fexto Tomo del Theatro
dUniverfal, como en el texto dia de fu obra; depues de
que admirarn todos (con las puntuales remisiones,
que el fabio Autor hace fus otros Tomos) las fingula
res materias de que ha tratado, dedicaran mayores ad
miraciones, para los nuevos portentos, que fu doctrina
nos manifieta. . .. . . . . . . . .. .. .
- *
.
- En aquel, cada una de las obras atendi de tal
fuerte el Autor Soberano, que fiendo en todas admira
ble, en cada una fe muetra poderofo. En ete, cada ar
gumento de los que trata el Rmo. P. M. Feyjo, (ufar,
para decirlo con acierto, de las voces del Doctisimo
P. Herran (in Approbat. tom. 1. P. Villaroel) depues de
arrebatar el juicio, que fe mrece, nos dexa dudofos , en
que materia con mayor acierto, energa, y empeno, tra
rta el argumento, quando en todas, como en cada una,
, fe declara Maximo : In fingulis &* judicium rapuit , *
meruit. Sea ambigitur nonmumquam in quo maxim, &
ille Maximus. Pues todo lo maneja con tal delireza, y
promptitud, que confus voces lo antiguo fe renueva, lo
nuevo configue autoridad, lo obfcuro recibe luz, lo def
graciado adquiere gracia, las dudas poeen la fee ; y en
fin, todas las materias que examina, dandoles el ser,
las adorna de un todo. Empeo que confeaba Plinio
{Prafat.in ib. Nat.Hi/.ad Ve/pa/.) por arduo : Rer ar
dua, vetuffia novitatem dare, novis au&oritatem, obfole
tis nitorem, ob/curis lucem, faiditis gratiam, dubiis fi
dem, vmmiat vero maturam, * matur /u omnia. I.)
* - 4. - Y

Y por ultimo, para decir que eta obra et llena de


tana doctrina, concorde con la de la Fe; que fus materias,
niveladas por la regla de la razon, fon concernientes el
exercicio de buenas cotumbres, la eloquencia, y facundia
de la mima obra lo publica, aunque mi lengua lo calle:
Pues eta obra es una de las que tienen femejante calidad,
comoprevino San Cypriano: Habent opera linguam fuam,
babent fuam facundiam,etiam tacnte lingua legentis.Por
que faltandome voces para exprefar lo poco que concibo,
de lo mucho que eseta obra, y fu gravisimo Efcritor,
gloria del Reyno de Galicia, honra de nuetra Epaa, y
lutre de nuetro Siglo; folo por infinuacion de mi afecto,
y veneracion, fubfcribire, con leve mutacion de voces, lo
que el grave numen de una Eminentisima pluma grav en
duro bronce, por debido elogio de la fana memoria de N.
SS.P.Benedicto Decimotercio, en el figuiente Dytico:
4r, utinam poffet , BENEDICTI pingere dotes; ,
, ... Pulchrior in Terris, nulla tabella foret. ,
Efe es mientir, falvo meliori. Madrid, y Marzo 8. de
J734- - - -

s
D.jofpb d Elizalde,
** . . *. s.. - - :
.. .
's...} : : - },

* ... . . .
- ~ * * ~ * -

--
LICENCIA DEL ORDINARIo. r -
? -

NTOS el Doct. D. Bernardo Proylan de Saavedra, Cano


nigo Doctoral de la Santa Igleia Primada de las Ef
paas de la Ciudad de Toledo, y Vicario de eta Villa de
Madrid, y fu Partido, por los Ilutrisimos Seores Dean,
y Cabildo de la Santa Iglefia,Sede vacante,&c. Por la pre
fente, y por lo que a Nos toca,damos licencia para que fe
pueda imprimir, e imprima el fexto Tomo del Theatro
Critico Univerfal, compueto por el Rmo. P.M. Fr. Benito
Feyjo,Maetro General de u Religion de N.P.S. Benito,
y Cathedratico de Viperas de la Univerfidad de Oviedo;
atento que de nuetra orden, y comision fe ha vito, reco
nocido, y cenfurado por el Doct.D. Jofeph de Elizalde Ita
y Parra, Maetro en Artes, Doctor en Sagrada Theologia,
- y Rector que fue de la Univeridad de Mexico; y por fu
cenfura a Nos remitida conta no contiene cofa que fe
oponga muetra Santa Fe, y buenas cotumbres. Fecha en
*Madrid nueve de Abril de mil ferecientos y treintay
quatro. . . . * . * . . .. . ;
"
; , . . . . .. - - ,
"*"
D5, D. Bernardo Froyian * *

: de Saavedra. .
Por fu mandado.

Gregorio de Soto.

- \ APRO
APROBACION DEL Rno P.M.
| Fr. Francifco Folch de Cardona , Co
legial Mayor que fue de Alcald, Lec
torJubilado, Examinador Synodil
/H Sigg(ff
la Provincia de Caftilla, Padre de la
| toda la Orden deArchivita
de Valencia,y Franci de
NG. P.S9eneral * , ,

! :

..., M. P. S. at
-

.
~

.
* -

. . .

-
".

--
-

. . .
-->

. .. "

"T gaffajo de V. A. me fa
voreciefe con ete exto Tomo del Theatro Critico
Univeral, i fuee remision benigna de u mayor agra
do, para que alabae el zelo, y teon ingeniofo de el
Rmo. P.M.Fr. Benito Geronymo Feyjo, Maetro Gene
ral de la Religion de N. P. S. Benito , Abad dignifsimo
que fue de fu Colegio de San Vicente de Oviedo, Doctor
de aquella Univeridad, Cathedratico de Santo Tho
ms, Efcritura, de Viperas, y al prefente Jubilado,&c.
Para que alabae, digo, el teon ingeniofo, con que be- (1)
neficio del Pblico v cumpliendo lo que prometi ha- Laudem pa
ce pocos aos; y aun para que le diee las gracias con
a . -- ! - - - - - - ----- * gam, - * * * * ,

Plinio, por la aplicacion continua (fin hacer falta a u-r


periores empleos) tarea, em que fomos interefados ti, po/m.
muchisimos. (1) Para uno, y otro asiten muchas ra- . ()
zones , y no hallo camino la cenfura, que fe me orde- lg
na. Es configuiente, no folo el agradecimiento; si tam-
bien el elogio, pues fon deudas, que debe fatisfacer
quien recibe beneficios. (2)
s - e
- . - -- ?0@ acci>

Que gracias no debern contribuir las peronas de- pienti.


a
vadas, e intereadas en la Paradoxa, que manifieta
(3) . fer la Tortura inutil para de/cubrir la verdad? Conocen
Farinacio, la dificultad muchos Jueces; confeando alguno de fin
Pya t. Cri gular voto en el punto, (3) que quando los mas le nega
min.
ban en la tortura el delito, con blandura, y fuavidad in
8 le 306
terrogados, facaba la verdad en limpio. Sin mas potro,
que el materno afecto, decubri la verdad Salomn, *
3.Reg-c-3- fignificando querer dividir alnnocente. - -

W 25 s No se fi tiene por otro camino la mima dificultad


el juramento de los reos, fiendo como principales inter
rogados ? Solo si tengo entendido, que para la Italia,
. (4) . donde fu prctica era inconcufa, en fentir de Julio Cla
Ap. Rein
fet. lib. 5. ro, (4) y tiene el ultimo Concilio Romano promulgada
tit. de Ac Ley, deterrando fu ufo en el fuero criminal. (5) Sin ha
/. 17s2 2 e llar mas diferencia de nueftro cafo al de la Paradoxa,
que negar con juramento los que confiefan en la Tortu
ra; quando fueran iguales, fi faltra el miedo, aun en
c. atrozes crimenes cometidos.
[CT2 Il Ce 2 e
... Los de buen Entendimiento tambien deben etn
IReprehen
bile, tit.13. agradecidos nuetro Autor, porque los alegura de
ub Bene buena voluntad. Etaba peruadido, que la buena vo
difox III, luntad inferia, ordenado entendimiento, afegurado de
nuetro Ilutrisimo Cornejo, que dixo haver hallado
muchos Santos imples, mas ninguno tonto. No obta,
que aqui interviene la gracia; porque eta folo perficio
na la naturaleza, fin alterar fu natural etado ; conque
rectificadas las voluntades, veremos ordenados los en
r
tendimientos; celebrando ver peruadido es mutua la
confequencia, que haviendo capacidad, fe obrar con
honra. La difcreta, y Santa Madre Therefa de Jefus pa
rece feguia el dictamen, porque preferia los buenos en
tendimientos en todos cafos. Hata la hembra racional,
que degenerando fe d los brutos, debe etar recono
**
cida, pretendiendo fe focorra el feto con Bautifmo con
-
dicionado. Las Hitorias nos refieren haver en diver

fas partes del Univero, que han exitido habitadores,
-* * * que parecen Betias, aun mas que hombres, llamados Egi
***t, * * Prncs, Blemios,Satyros, Cynocephalos, Monoculos, &c.
* * *** - - men
mencionados algunos en eta obra, entre los quales -

entiendo hallare alguna alma racional ; porque fi no *


---

todas, lo perfuaden algunas apariencias, firviendo de


- *, vss. a.
. -


auxilio no se que revelacion efcrita, que lo apoya. Pues " va vs. -v

fi em criaturas, que acafo difcordarn mas de la figura. --, *.*.*, *.


humana, que etos mugeriles partos, decibrinos fun
damentos, que fer notorios con origen humano, obli-. -> -\-vi.%, -

--:
gran manifeftar el Bautifmo ;( qu prohibicion havr, -v: o sv
que le impida condicionado? Contra ete fentir fon al-, - *-*****, *-*.

gunos Moralitas, que he vito, defendiendo en fus obras . .

Ecolaticas concurren active las madres, lo que dexa el (4)


Autor bien prevenido. - l .. : , : l ' a ... , , , , , , t: at
co La piedad que fe manifieta inclinado en la Para , , , ; ; ..... '
doxa 15. fe halla patrocinada con la prtica de los Dio *-**** * * **,`.
cefanos, pues en algunos cafos acontecidos en etos ... t .
tiempos, de que puedo tetificar, la fepultura Ecleiati *** ****
ca fe ha conferido, dando los pacientes por enfermos .
- i: t.
de juicio; y etando libres de culpa moral, fuera impies * ....
dad el negar fus huelos en lugar fagrado proporcio .*** *
nado defcnfo. yo ... ' ', 'bl: '' , J.: 7 :: ' -

-- ***.
, #
-

. Los Heroes, comprehendidos en las Apologias,fon al -** * * v


Rmo. P.M. legitimos deudores, dexando de unos las far *** * * * * *
mas limpias de emulaciones embidiofas, que figuen co us. . busy
,.
mo fombras infeparables los cuerpos de heroycas ac+ *\t
ciones, y facudiendo en otros, reparos de gente ociofa, --w,
y vulgar, que impresiona fatyras en los que figuen fu . "
conduta. Simonides, Paniculo, Licurgo, Scipion, Ca - \, \**
ton, y Pompeyo padecieron etas notas, y aquellas, aun t : \.``
s s
ws & vuviv
-

y Trajano, fin que perona alguna obrealiente pueda *awt,sw*\o


eximire: parque fe coloca en la eminencia de un obrar -*.*. ti 3
heroyco, al mino tiempo fe miran como ultrajados los .A
\su
soW
que no pueden falir del valle, ecalando cla cumbre, y -as vo, A.
para fu defahogo prorrumpen en dicterios, que rebaten oi u\ \
-
contra los minos que diparan los tiros, no de otro -***)

modo, que las faetas volvieron, en ocaiones, canoniza. Le Blan. :
das, contra los Sagitarios (6) .. ...-no: ; pio o in Pal,63.
. Me parece fer del cafono, hacerle, ni detenerme, en v.8, ,u,\$
la turba de impuguadores, que ha padecido eta obra,
Tum. VI. C pog
(7)
porque hace algunos aos lei en Aritoteles, que ni el
Nec ignis fuego excita humos fatidiofos, ni fomentan embidias,
concipit fu las lutrofas acciones, quando aquellos replandores fon
intantaneos, como exalaciones, que al punto que tienen,
gloria gig sr, defaparecen. (7)
mit in vi-- ... Si el Nuncio de Portugal fe quexare, le remitirmos
dias, / re
pente utr
al Reyno; cuyos ingenios, fin valerfe de S. Antonio, ha-,
que celeri llarn en el figuiente Difcurfo algunas Epecies perdi
fef" fr/2fCtte das, y en el Confectario diveras Maravillas de natu
vit. raleza, que no imaginarian, vito folo el fobreefcrito;
(8) aunque no dudo confielen, como yo proteto, nos lle
Invifibilia van al conocimiento de la Deidad fuavisimamente,
Dei per ea,
que facta deterrando con diverion provechofa el Atheimo, que
Junt, intel tiene en el mundo defcubierto mas feguidores de los que
leta, con/~ concebimos, palando la ninguna ley, que figuen con
piciuntur. pretextadas politicas operaciones. Quien de aquellas Ma
(9) ravillas no infiere inteligente la Divinidad, querr ce
In J.Repi
iend, ff: garfe, no conocer las criaturas, que prefume com
de Poenit. prehende. (8)i. .* . ; , , , . . :, :: ', '
Re/picien-- Divertido con la variedad de affumptos, fe. pafs de
dum e/? ju la memoria, el que no quifiera huviera fido el ultimo.
dicanti, ne Emprehende deterrar una clemencia, y feveridad, que
quid , aut
durius, aut afirma con razon, ferindigna de Jueces, y Magitrados.
remisius Para lograr ete empeo, aunque cita poco; funda mu
confitua cho, y parece tuvo prefente al Jurifconfulto, (9) que
fur , quam asigna un medio arreglado, previniendo hnian los Jue
aufa de ces'afectar vanamente la gloria de clemencia, everi
pofcat : nec dad, proporcionando las penas las clpas: fietas fon
enim feve
ritatis, aut graves, no fatisface a f oficio el Magitrado, imponien
clementiae do aquellas leyes, como tambien faltar en u minite
gloria affe rio, condenando pena capital por un hurto folo, fim
?anda eff, .
ple, que dicen los Peritos, :, , ,
fed perpen Y conozco me dirn podia valerme de otro exem
Jo judicio,
pro ut qu plo, y no nanejar ete ultimo, pues el Autor que le nfa
quere ex (anque celeberrimo entre los Efcritores, y Maetros) en
oflar; ete particular fe halla con la nota, que publicaron etos
andum
ff,ercat - si
aos en cierto tomo 6. Moral, y entre las cofas nota
bles, que llaman Indice, de la obra toda, folo en eta
ocaioi unica le feala. - e . Io e o il
49%. 2 . . Oue
- Que haya fido fin conocimiento eta llamada del f.
dice, dificil fer de peruadir, mas no debemos condenar
la intencion, aunque reprimamos el juicio. Pudieran
los Autores, antes de condenar, haver oido al Reo, pues
le tenian en la Univeridad mima que curaron, en p
blica Bibliotheca fe hallan 17. tomos impreffos en Leo
de Francia, con Scholios, y Commentarios dignisimo
de la obra. Le podian haver oido, y vito, y depues po
dian paflar condenarle, fo pena de faltar la ley de
buen Juez, que debe oir al mimo, quando le ha
llare en fu Tribunal acuado como reo. Muchas prefun
ciones tiene contra si el Demonio por delinquente, nd
fuelen fer fuyos muchos delitos que le imputamos. ".
Al pie de ete Tomo exto del Rmo. Feyjo, vendra
bien llamarle a otros lugares, en que dice: Leen mu
chos, entienden, y eferiben las cofas .
poco, y el remitirle a otros, fuele cotar menos. Di
tambien, que entre los Efritores publicos hay Vulgo, que
ncurre fus errores, y publicando fer comn el vulne.
rar aquella fentencia , podr aadirfe efte numer , y
que nos dexa vindicado el Autor en el Tomo tercero.
El Doctor Matrio fe maravilla, que fugetos alis Doc
tos, incurran femejantes deslices. Hiqueo no hace cafo
de algunas razones ; aunque reponde las graves. Quie
ro traher colacion la gravifsima, por fer frefca: lleg.
mi noticia el mes de Febrero, quando etaban en Ma
drid del Rmo.: P., , M., ,los, , ,,...originales,
* - -
que ocaionan di
* . . . *... . . . . f f
-- - -

vertirs. . .. . . " . . . .. . . . ....


El dia 25. de dicho mes; y ao prefente, fe public
en Madrid una Pragmatica Sancion, y Ley, en que Phe
lipe Quinto (que Dios guarde) refuelv: Qu qualquie-,
ra per/ona, que teniendo diez y fiete aos cump idos,
dentro de mi Corte 3 y en las ginio leguas de fu rajrg 3 y,
diftrito, le fuere probado HAVER ROBADO A O. ,
ya fea entrando en las caus, o acometiendole en la ca-,
le, sE LE DEBA PoNER PENA CAPITAL.
Luego no faltara
a pena capital por un Juez aimple,
un furto fu miniterio; condenando
olo. Parece bi- i.
23 . 2 113
ria la confequencia, que qualquiera Logco deber ad
II?1tl. ... . . .

Mas repondo, que la ilacion no es buena, fiendo


verdadero el antecedente. De una Ley promulgada,
renovada con juticia, que manda fe exponga al ultimo
fuplicio qualquiera perfona , que probaren haver ros
bado a otro, no le condenar el Juez por un hurto fim
ple, folo, fi mira bien, y premedita las claufulas del
Decreto,
Motiva el Soberano fu refolucion juftisima, dicien
do: Por quanto reconociendo, con la/fimo/a experien
cia, la REITERACION con que fe cometen en la mi
Corte, y caminos immediatos, y piublicos de ella los de
litos de Hurtos, y Violencias; enterado de que igual
de/enfreno puede motivar/e de la benignidad con que fe
ha practicado lo di/pue/to por algunas Leyes del Reyno.
El hurto, acompaado de las circuntancias, que fu Ma
getad exprea, no es folo como entiende el Maetro ci
tado, nifimple, con que fe explican los Jurfconfultos,
endo al intento ynonomos los terminos. . ...-
" - Hurto fimple , folo fe diftingue del hurto circunf
tanciado, qualificado. Mira el primero folo el dao,
que ocafiona en quatro, mas reales, que ufurpa, fin
otra circuntancia agravante, que mude epecie. El
fegundo atiende al hurto vetido de una, o muchas cir
cuntancias : la frequencia de hurtos, que fe experimen
ta, la dignidad del lugar en que fe comete el delito, la
perona que fe ultraja, el invadir, determinado vul
nerar, quitar la vida fi reite, y otras a ete modo. De
la gerarquia fegunda (no de la primera) fon los delitos,
que fu Magetad dipone fe paguen con la vida: La rei
teracion de femejante delito es mucha circuntancia, fu
Corte, y caminos irmmediatos deben alegurar los bienes
temporales us dueos. -

La Mentira, y jocofa, y oficioa, por s fola naa


die daa, nos dice el Rmo. al Dicuro nono; pero la
impunidad, frequencia con que fe miente, es muy per
iudicial al Pblic, porque priva al comun de losbrea
hom-.
f . - + -
bres de un bien muy apreciable. Que diremos de la fre
quencia del hurtar? Un hurto fimple, folo, es un per
juicio en bienes de inferior orden los de vida, y hon
ra; mas fi fe defordenan los hombres reiterando cada
pafo, y cafala rapia, pideia feguridad pblica, la
paz comun, e incorrigibilidad de los mortales, fe apli
Juen, cauticos, no fea que de la impunidad fe figan mias -

perjudiciales excelos. . . . . . . . . . . . . .
Corri la pluma mas que pretendia la intencion;
aunque quien leyere folo ete Tomo, conocer debo fer
ecuado, porque excita mucho en fus Dicuros, que
no contienen cofa contra los Sagrados Canohes, buenas
cotumbres, Reales Pragmaticas. Asi lo fiento, /alvo
meliori judicio. San Francico de Madrid, y Junio 8, --
de 1734 ; , ; , ; , ; ; .. . . ." ; . ..."
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EL REY.
:) :) :
NOR quanto por parte del Maetro Fr. Benito Fey
- jo, del Orden de San Benito, Cathedratico de
Viperas de la Uuniveridad de Oviedo, fe repre
fent en el mi Confejo tenia compueto, y defeaba im
primir el fexto Tomo del libro intitulado, Theatro Cri
tico Univerfal; y para poderlo hacer, fin incurrir en pe
na alguna , feme fuplic fueffe fervidor concederle Li
cencia, y Privilegio por diez aos para fu impresion,
con prohibicion de que perfona alguna lo pudiefe im
primir fin fu permilfo, remitiendole la cenura de la
perfona, que pareciere conveniente: Y vito por los del
mi Conejo, y como por fu mandado fe hicieron las di .

ligencias, que por la Pragmatica ultimamente promul


gada fobre la impresion de los Libros fe dipone, fe
acord expedir eta mi Cedula: Por lo qual concedo li
cencia,y facultad al expreado Maetro Fr.Benito Feyjo,
para que,fin incurrir en pena alguna, por tiempo de diez
aos primeros figuientes, que han de correr, y contarfe
defde el dia de la fecha de ella, el fufodicho, la perfona
que fu poder tuviere, y no otra alguna, pueda impri g
mir, y vender el referido fexto tomo del Libro intitula
do, Theatro Critico Univer/al, por el original, que en
el mi Confejo fe vi , que v rubricado, y firmado al fin
de Don Miguel Fernandez Munilla, mi Secretario, Ecri
bano de Camara mas antiguo, y de Gobierno de el ; con
que antes que fe venda, fe trayga ante ellos juntamen
te con el original, para que fe vea i la impresion et
conforme l, trayendo asimimo fee en pblica for
ma, como por Corrector por mi nombrado fe vi,y cor
rigi dicha impresion por el original, para que fe taffe
el precio que fe ha de vender. Y mando al Imprefor
que imprimiere el referido fexto Tomo, no imprima el
principio, y primer pliego, ni entrege mas, que un folo
libro con el original al dicho Maetro Fr. Benito Feyjo,
* ! --
.

cuya cota fe imprime, para efecto de la dicha correc


cion, hata que primero ete corregido, y tafado el ci
tad Libro por los de mi Cnfejo; y etandolo asi, y
no de otra manera, pueda imprimair el principio, y pri.
mer pliego, en el qual eguidamente fe ponga eta Li
cencia, y la Aprobacion,Tafa, y Erraras, pena de caer,
e incurrir en las contenidas en las Pragmaticas, y Leyes
de ets mis Reynos, que fobre ello tratan, y diponen.
Y mando; que ninguna perona, fin licencia del expref.
fado Maetr Fr. Benito Feyjo, pueda imprimir, ni vea,
der el citado Libro, pena que el que le imprimiere haya
perdido, y pierda todos, y qualefquier libros, moldes,y
chos, que dicho Libro tuviere, y mas incurra en la
de cinqenta mil maravedis, y fea la tercia parte de llos
para la mi Camara, otra tercia parte para el Juez que lo
entenciare, y la otra para el Denunciador; y cumplidos
los dichos diez aos, el referido Maetro Fr Benito Fey
jo, ni otra perona en fu nombre, quiero no afe de el
ta mi Cedula, ni profiga en la impresion del citado fex,
to Temo, fin tener para ello nueva licencia mia, f las
penas en que incurren los Concejos, y peronas, que lo
hacen fin tenerla. Y mando a los del mi Confejo, Pre
fidentes, y Oidores de las mis Audiencias, Alcaldes, Al
guacildes de la mi Cafa, Corte, y Chaficillerias, y tod
los Corregidores, Asiteite Gbernadbres, Alcal
Mayores, y Ordinarios, y otros Jueces, Juicias, Mini
tros, y peronas de todas las Ciudades, Villas, y Lrga
res de efios ms Reynos;y Seorios, y cada ano,y qual
iiiiii:.
den, cuplan, y executenefin Cedul, y'fo lo en a

ella contenido, y contra utenor, y forma novayan, i


paffen, Hi confieltair , ni paffar en nianera algna, pe
na de la mi merced, y de cinquenta mil maravedis para
. Dada en el Pardo a diez y feis de Marzo
de mil fetecientos y treinta y quatro. YO EL REY.
Por mandado del Rey nuetro Seor Don Francico 4.
Caftein. .:

- ! * * , ..] 12 # ... > . . .3 i:! .l' !.:
.. ER

-3.11
\
|
. . FEB, CD E = ERRATAS, rc 2,
. . .
AG-34, num 7o.lin.6, teflifiado; leetetificado. Pag.
| 135; lin.r. pe, lee de. Pag.225, lin. 1. derfo ,,lee
vero. Idem lin-2 van, lee dan, Pag.265. num.29. lin
2. utileza, lee utiliza. Pag. 38o. num. 38, lin.26. con
prudentes, lee como prudentes.. .. :* - i
He vito el exto Tomo del Theatro Critico del R.
P. M. Fr. Benito Feyjo , y con etas erratas, correpon
de fu original. Madrid, y Junio 2 de 1751. . . .
2 , i Lic-P. Manuel Licardo de Ribera. ,
. . o,..., Correor general por fu Mageftad,

TFAaron los Seores del Conejo Real de Catilla el
el Tomo fexto del Theatro Critico Univerfal, fuAu
tor el R.P.M. Fr Benito Feyjo, Benedictino, ocho mrs
cada pliego como mas largamente conta de fu original.
Madrid:27, de Junio, de-1751... : cc, c, iw...@s;
TAB L A DE Los DIS CURSOS DE ESTE
." - : '''' ' ..: :fexto
Tomo , :, : , , ;
I. Paradoxas Politicas, y Morales. . . Pag.t.
II. Apologia de algunos Peronages famoos
Ellioria ... . 77gaP
III. Fabula del Etablecimiento de Inquificion , , ,
__. __ em Portugal.. ss.: . . . . . .. Pag 15 f.
y. Hallazgo de Epecies perdidas. , , , Pag. 67.
V. Confestario, del Dicfo antecedente fo-, , :
, , bre la produccion de nuevas Epecies. Pag.193,
VI. Maravillas de la Naturaleza; o, 2 , e.gg:39%.
VII. Satyros, Tritones, y Nereidas, , , , , Pag235
VIII. Examen Philoophico de un Peregrin9.12:
, , , fuceo de etos tiempos-. , , , , , Pag-25.
JX. impunidad de la,Mentira-, , , ,,,K,
-X; Chits de Nkp fie , o Eag 398.
XI.-RazQn dl,Gufto.'.2 s.... g .!, ,,! Pag33.
, XII. El No s qu.
XIII. El Error Univerfal.
. . . . .
ag-36O.
- -

.*.*

PRO
/

-: , . . .
PRO LO GO.
- - - ; : * : * .. . .. . : '), f

T T Ector mio, reaelro etaba dexar in Prologo e


- te Libro, en atencion que en los de mis ante
A riores Obras te tengo prevenido de todos los
colirios necefarios para defender tus ojos de todos los
que quieren cegarlos con iluiones, y te venden tinie
blas por luces. Pero una noticia, que recibi etos dias,
me hizo precia una nueva advertencia.
Cierto Librero de Sevilla, que havia comprado, jun
tamente con algunos juegos de mis Obras, las de la Tro
pa Tertuliana, para vender unas, y otras en fu tienda;
viendo que eran muchos los que acudian comprar las
primeras, y nadie, rarisimo las fegundas, fe vali del
ardid de no querer vender unas fin otras, , qual
quiera que llegaba a comprar mis libros, decia, que no
fe los daria fi juntamente no le tomaba los de los Ter
talios, conque le ponia en la preciion de comprar to
dos, ninguno. Parecime juto ocurrir al perjuicio,
que eta fupercheria ocafiona muchos. Por tanto, aun
que hafta ahora no he facado libros algunos de venta
fuera de Madrid, ni aun fuera de la Porteria de nuetro.
Monaterio de San Martin, por no fer necefario, pues
all vienen a bufcarlos de todas partes, fiendo el depa
cho tan acelerado, qual fe manifieta por el quantiofo,
numero de Exemplares que fe facan, (del Quinto, y del
Sexto Tomo fe han tirado tres mil) y por la repeticion de
impresiones; etoy en animo de enviar aquella Ciudad.
una proporcionada cantidad de exemplares de ete Sexto.
Tomo, y acafo de los antecedentes, que fe vendan por
mi cuenta, con que fe evitar a los aficionados mis.
Obras la infeliz preciiou en que quiere ponerlos aquel
Librero. Y fi de otra alguna Ciudad populoa huviere.
avif por perona fidedigna, que algun Librero practica.
el mimo etratagema, aplicare repecto de ella el mimo.
remedio. - -

- Juntamente Letor,
-
66 uno de los muchos, que EU
encarecidamente me han rogado, que depreciando todo
genero de impugnaciones, profiga mi Obra principal,
repreentandome, que defraudo la instruccion, y cu
rioidad del Publico todo el tiempo,que gato en repe
tas, las quales folo firven de peruadir ignorantes, que
merecen alguna atencion las replicas, te repito la pro
teta de que eres, y fers obedecido; etando yo tan le
xos de repetir Apologias, que ni leo, ni leere, ni he lei
do mucho tiempo h, ni un renglon folo de quanto f
etampa, etampar, y ha eftampado contra mis efcritos,
contentandome con las noticias, que me dan algunos, de
que las impugnaciones de hoy fon como las de ayer ; y
otros de que el deslumbramiento es mayor cada dia, re
prefentandofe en ellas la Comedia de Calderon, Peor ef
td que eftaba, y la de Moreto, Trampa adelante. .

Pero fi eres de los que miran con una indignacion


zelofa tales efcritos, y querrian la repueta, no tanto
como defengao, quanto como cafligo de fus Autores;
procurare aplicar la ira, que has concebido contra ellos,
manifetandote con el tetimonio del difcretisimo Je
fuita Daniel Bartoli, que en todos tiempos ha padecido,
la Republica Literaria efta efpecie de debiles, y-offados
invafores. Por tanto debes tolerarlos con aquella refig
nacion, con que en el Etio fufres las mocas, y las pul- .
gas. Asilo dice el citado Padre en la fegunda parte de fu.
Hombre de letras, pag. mibi 146. . ** -

. ...,, Que un hombre, que no tiene fino lengua, y vien


,, tre (como Antipatro dixo de Demades) quiera empe-;
, are hacer de el Sabio con los efcritos de oro de
,, hombres Eruditos ? Que pretenda averiguar en ellos,
, como quimico de letras, quanto tienen de puro, y
,, quanto de liga, condenando lo que no entiende, def
, preciando lo que no alcanza, y royendo lo que no
,, puede macar ? Que una vil mugercilla, tomando en
,, vez del hufo la pluma, efcriba contra el Divino Theo
, , phrato, tachandole de ignorante, y renueve los monf
, truos antiguos de las fabulas ? Que una foberbia On s
2, fala condens el grande Hercules de la clava la rue
- - 63
*
*v - f

5, ca, y de el matar montruos, al torcer hilo?. Oue un


, Demothenes, Cocinero del Emperador Valente, como
, fi la cocina fuera Ecuela de Sabiduria, y los platos
3, los libros, cenfure la Theologia del Gran Bailio, y la
, arroje como vianda fin fal, y doctrina fin fabor? Que
, un Juan Ludovico trate de ignorante al Sabio Augu
, tino, y pretenda (como un bruro Minerva) enfear
,, las formas iylogiticas aquella Aguila fublimetoda
, entendimiento, y' aquel ingeniofo Arquimedes, que
3, contra los Enemigos de la Pe, y verdad, fupo hacer
, tantos rayos, como argumentos, facando las propoi
, ciones de clarisimos principios, como luces del Sol,
;, y uniendolas con modos dialecticos en premias de
, infalible confequencia ? No es eto lo mimo, que ver
, falir los ratones de fus cabernas, y correr con una pa
,, juela por lanza contra los pechos de los Leones? Ra
2, nas de las Lagunas, que no folo enturbian el agua
,, Diana; pero que intntan tragarela entera, y hermos
, fa? Jumentos, que con las dionantes voces de fus
, roncas trompetas pretenden atemorizar, y poner en
, , fuga los Gigantes? " " " : ; ". - *

, , En ver etos, y otros femejantes borrar, y


3, corregir los efcrtos de hombres excelentes, me vie
, ne la memoria, y fe me pone delante de los ojos
3, aquel indifcreto jumento, que con fu boca acotum
s, brada comer raigones, y cardos efpinofos, fe atre
, vi depedazar, y tragare toda la Iliada del Poeta
Homero, para mayor oprobrio, y degracia de la no
, ble Troya; porque (como dixo un Poeta) primero fue
,, abrafada con grande-honra por la induftria dei un Caa
2, ballo , pero depues fue deshecha con mayor vileza
*

, por los dientes de un Jumento. . . . ...!.


, Moria Aritides Griego, hombre de epiritu, y va
, lor, famofo con la experiencia de muchos combates,
, moria del veneno , que le havia ocafionado el mor
, derle una vil, y pequea fabandija. No le afligia al
, valiente Caballero el morir , fino el morir como vil
2, por una infeliz betiezuela, y el no haver fido
*
d
- ) 01
,, do de tin Leon, hecho quartos de un Elefante, y def.
,, pedazado de un Tygre. De eta fuerte fe podian que,
,, xar con dolor aquellos grandes Maetros del Mundo,
,, quando fe vn impugnados , y reprehendidos, no de
,, hombres excelentes por letras, ingenio, fino de un
,, Cocinero, de una Muger, y de un Pedante. . . t
Por otra parte eta gente no es totalmeute inutil
en el mundo, porque muchos firve de diverion. Hay
entremes como ver uno, que no ha etudiado, ni auu.
Gramatica, meterfe Philofopho, y Theologo, y por no
entender lo que lee en Latin, ni aun en Romance, efcri.
bir cofas, que no etn efcritas? Oye efie exempliro, 6.
crimine ab uno difce omnes. No ha mucho, que uno de
tales Efcritores, alegando un paflage Latino del P. Toca,
en fu Philofophia, donde ley etas voces, gra/ante ven
to, contruy el viento cra/a; imputando iniquamente
al viento, y al pobre Toca la crasitud del proprio en
tendimiento, y etampando en Romance un infigne di
parate Philofophico, por haver entendido tan ridicula
mente el Latin. No rebentaria de rifa el mimo Hera.
clito, i leyee eto ? Que melancolia, por terca que fea,
fe refistir las tentaciones de carcaxadas, que inpira
tan graciofa extravagancia? De eto hay infinito en cier
tos impreos modernos. Lo mejor es, que fu Autor,
Autores, aun en la inteligencia de los Romancitas, que
leen, padecen iguales crafsitudes, como fe les ha demon.
trado trecientas veces. Mas ni por eas, ni por effotras
Su ignorancia , fin dexar de fer craffa , es juntamente in -
vencible. Dexalos, pues, amigo Letor, efcribir quanto
euilieren, y huelgate con la fieta, que los Libros fon
como las Comedias, que dn guto, por buenas, por
muy malas. VALE. *. . . t
. . . . . - - -

. . . . ..

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* * * .. ... . . . * - r
* . . Pag.r.


:::::

PARA DO XAS
POLITICAS, f .x:
-
f .
.
,
-

Y Mo RALES. .
DiscURS o PRIMERO.
F) I yo miraffe engroffar los libros,
N, con menos cota mia, dividiria en
muchos Dicuros varias materias,
que efin recogidas en uno; por
que el epacio de papel que queda,
en parte limpio, en parte ocupado
de las letras mayufculas del titulo, entre Dicuro, y Dif
curfo , multiplicando el numero de efios, avulta confide
rablemente el Tomo, fin aadir trabajo al Autor. Pero,
por no vender los Lectores papel vacio, que de nada
les firve, fiempre que las materias, aunque diverfas,
por convenir debaxo de alguna razon generica, podian
unire, fi por otra parte, cada una por si fola, no per
mitia, no merecia mucha extenion, he procurado co
locarlas debaxo de un titulo, como componiendo un
Dicuro folo. Eto ha fucedido en los Dicuros que tie
nen el titulo de Paradoxas, y en otros muchos. Adver
tencia que me pareci hacer ahora, asi por ete Dicura
fo, como por muchos de los antecedentes.
, Tom. VI. A :
2 . PARADoxAs PoLITICAs, Y MoRALES.
*** **** * * r *
* t .

PARAD oxA PRIMERA.


La invencion de la Polvora utili/ima
* .. .. a los hombres.
* .
'',
2 S. Virgilio
entre la infeliz turba de condena
dos, que reprefent Eneas en fu fingido
defcenfo al Infierno, oportunamente feal como uno
de los catigados con mayor feveridad Salmoneo, aquel
Rey de la Elide, que, por captarfe divinos honores, qui
fo imitar, y folo imit muy rudamente los truenos, y ra
yos de Jupiter.

Vidi, & crudele, dantem Salmonea paenas


Dam fiammas fovis , - fonitus imitatur Olympi.
Creo que los mas de los hombres juzgan por digno, aun
de mas atrz fuplicio, aquel que, inventando la Pol
vora, y ufo de ella en el caon, copi con mucho ma
yor propriedad el eftampido, la llama, y el eftrago de
efos volantes incendios. Con tanta ojeriza mira el mun
do aquel hombre, que apenas fe puede hablar de el
fin horror. Y Quevedo habl fin duda en nombre de to
dos, todos hablaron en la pluma de Quevedo, quando
ecribi: s -

> De hierro fue el primero,


- que violent la llama
* en concavo metal, maquina inmen/a,
-* * fue mas que todos fiero,
indigno de las voces de la Fama.
- - -

* **, . . . . : . .... . .
. . . . .

3 La abominacion del inventor , nace de confide


rare la invencion perniciofisima al linage humano, co
mo que con ella haya crecido immenfamente en el mundo
el-i.'.
numero de las muertes violentas. Ete es un error
- mun,
co
DiscURso PRIMERo, - 3
mun, que en la propueta Paradoxa pretendo deterrar,
" poca reflexion que fe haga, fe ver defyane
ClCl Os . ... - -

-- 4 Tan lexos eft de fer verdadera la mayor mortan


dad, que fe fupone ocaionada de la polvora, que an
tes por ella fe hizo mucho menor. Es notoriedad de he
cho contante por Hitorias antiguas, y modernas, que
quando folo fe ufaba de arma blanca en la guerra, eran
los choques mucho mas fangrientos. Pocas veces fe da
ba entonces por decidida la quetion, (fiendo la dipu
ta- entre Tropas de valor) fin que la gente de uno de
los dos partidos fe difminuyele hata quedar en la mi
tad, poco mas, menos; en lugar que ahora la muer
te de una decima parte, y aun menos, bata para de
clarar la victoria por el partido feliz. Confit fo que efto
en parte puede depender de la mayor pericia Militar
que hay ahora. En parte digo 3 pero otra gran parte, y
acafo mayor, fe debe la diferencia de armas. Quando
do hacia todo la cuchilla, no fe podia guerrear fin mez
clare intimamente unas, y otras Tropas. Eta mezcla
ocaionaba mayorir itacion en los animos, mayor obf
curidad para diftinguir cada Exercito el etado de fupe
rioridad, decadencia en que fe hallaba, mayor con
fufion para la obediencia de los ordenes, y mayor difi
cultad para defenredare los vencidos de los vencedo
res. Todas etas caufas concurrian hacer porfiadisi
mos los combates. Hoy bata tal vez, que el fuego def
de lexos defordene algunos efquadrones , para que el
-Xefe , infiriendo de las, circuftacias ocurrentes la im
pofsibilidad de repararlos, mande tocar la retirada.
5 En los Sitios de las Plazas es tambien vifible eta
diferencia. El ufo del fuego hizo mas facil , y menos
cotofa de fangre humana fu rendicion. El Sitio de Tro
-ya, que fe cree dur diez aos, acafo no duraria dos
mees, fi entonces huviefe caones, y morteros. Lo
que la polvora aument de ruina en las piedras, ahorr
de etrago en las vidas. Bombas, y balas gruelas alom
bran mucho, y matan poco. A todos llega el trueno: .
-
PARADoxAs PoLITICAS, Y MORALES.
rari simo el rayo. Frequentemente redimen del dao
con el futo, porque aterrada la guarnicion, antes de
menocabare confiderablemente , pienfa en la entrega,
y fe evitan asi innumerables muertes de fitiadores, y de
fitiados. - - -

6. No folo fe not ete ahorro de gente, y tiempo


en los aledios depues de introducido el ufo de la Ar
tilleria, pero aun fe obferv, que al palo que fe fue au
mentado el fuego, fe fue minorando el etrago. Sobre
eta experiencia, con eta mira, en el Reynado de Luis
Decimoquarto, por dictamen de aquel gran Rey,
por el de fus mejores Oficiales, di la Francia en gatar
mucho mayor cantidad de polvora en los Sitios. Y E
paa tal vez imit eta pratica con felicidad; como fe
vi en el Sitio de Namur el ao de 1695. donde la rendi
cion de la Villa cot mucho tiempo, y mucha gente,
por fer corto el fuego que fe hacia contra ella; y la del
Catillo fue mucho mas breve, y menos coftofa; por
que, advertido el yerro antecedente, por epacio de
fiete dias etuvieron jugando contra el, fin cefar, cien
to y quarenta y un caones, entre mayores, y meno
res, y cien morteros de bonibas, y granadas reales; de
modo que fe rindi aquella Fortaleza, teniendo aun
ocho mil hombres de buenas Tropas, fin contar enfer
mos, y heridos. Es verdad que ete buen efecto fe logr
en aquella ocafion, y fe lograr en otras femejantes, no
folo por el terror, que tanto fuego infunde los fitia
dos, mas tambien, y acafo principalmente porque les
debilita fuerzas, y epiritus la continua fatiga en que
los pone, y no dexandolos lugar donde puedan comer,
dormir con alguna feguridad, y preciandolos un
grande, y continuo trabajo corporal en el tranporte
de pertrechos, y municiones los puetos atacados, en
el reparo de las brechas, en limpiar el foo de las rui
mas de la muralla, &c. Donde la guarnicion no es Vete
rana, bata el terror que ocaiona el etrepito de tanta
maquina, y la ruina de los edificios, para intimidar los
animos, y diponerlos c la-- entrega. Lo mimo fucede
*... I , quan
- DISCURSO PRIMERo. -
---

quando prevalece mucho el numero de payanage en la


Plaza, aunque fea Veterana la guarnicion, como y
advirti el gran Maeftro del Arte Militar el Marqus de
Santa Cruz de Marcenado, en el libro 14. de fus Refle
xiones Militares. . . . . . . *

7 Siendo cierto, que en la guerra ahorra la polvo


ra innumerables muertes, es levisimo, repecto de e
ta gran conveniencia, el inconveniente de que ocaione
algunas mas, que las que huviera fin ella, en los odios, y
furores privados. No fon etas ni aun la milefima parte
de aquellas. Tampoco fe deben confiderar como ocaio
nadas de la polvora todas las que fe executan por me
dio de ella. Sirviera en las mas ocafiones el azero la
venganza, faltando armas de fuego, haviendo cafi fiem
pre muchas para coger al ofenfor deprevenido. Aa
dafe lo que el rigor de las leyes puede etorvar, y etor
va en las Republicas bien governadas, el ufo de las
pitolas; y computado todo, fe hallar, que para cada
muerte, que la polvora ocaiona en las ojerizas de los
particulares, evita mas de mil en las difeniones de los
Principes. *

8 Mirada otro repecto la polvora, es convenien


tisima las Republicas, por los muchos, y grandes
ufos que tiene. Sirve para la caza de las aves, para el
exterminio de las fieras, para allanar fitios aperos,
romper canteras, abrir caminos, atajar incendios, y
-otras mil cofas. - * *

9 De todo refulta, que el inventor de la polvora,


en vez de las pblicas execraciones que padece, es me.
recedor de agradecimientos, y aclamaciones. Quien ha
ya fido ete, fegun la opinion comun, y los argumen-,
tos que hay contra ella, fe puede ver en mi
- quarto Tomo, Difc. 12. num. 51.
- , 52. 53. -
---
* *

*** * * * * * . .. . . .
* . .

Tom. VI. '' ' , * As ,' ' ' . PA.


6 PARADoxAs PoLITICAs, Y MoRALES.

PARADOXA SEG UND A.


La multitud de dias fetivos perjudi
cial al inters de la Republica, y na
da conveniente la Religion.
'I OS la fegunda parte de la propoficion fe
. puede dar el nombre de Paradoxa, pues la
primera bien patente tiene fu verdad. Danfe comun
mente de poblacion Epaa ocho millones de almas,
poco menos. Mas de la mitad de etos fe exercitan en
la Agricultura,y otras Artes mecanicas. Pongamos que
el trabajo de cada individuo, computado uno con otro,
no valga mas que real y medio de vellon cada dia. Sale
la quenta, que en cada dia fetivo, por cefar el exer
cicio de todas aquellas Artes, pierde Epaa feis millo
nes de reales. Por configuiente, fi en todo el ao fe cer
cenaffen no mas que quince dias fetivos, fe interearia
el Reyno en feis millones de peos.
... I 1 : En atencion la grande importancia de redu
cir las fietas menor numero, propufo eta entre fus
maximas nuetro gran Politico Saavedra. Asi dice en
la Emprea 71. Siendo, pues, tan conveniente el tra
bajo para la confervacion de la Republica, procure el
-Principe que fe continiae, y no fe impida por el de
mafiado numero de los dias deftinados para los diver
timientos pblicos, por la ligereza piado/a em vo
tarlos las Comunidades, y ofrecerlos al culto, c.
Y poco mas abaxo: Ningun tributo mayor que una
fie/?a , en que ce//an todas las Artes ; y como dixo
San Chry/o/omo, no /e alegran los Martyres de fer
honrados con el dinero, que lloran los pobres. 1" afi
parece conveniente di/poner de modo los dias feriados,
y los facros, que ni /e falte d la piedad, ni a las Artes.
. . - Cui
DiscURso PRIMERo. 7
Cuidado fue effe del Concilio Moguntino en tiempor
del Papa Leon Tercero, rc. La mima advertencia
hizo Don Geronymo Uztariz en fu utilisimo libro de
Theorica, y Prctica de Comercio, y de Marina, cap. 1 o7.
12 No hay duda en que, debiendo ceder fiempre
los interefes temporales los epirituales, deberia dar
fe por bien empleado el dipendio, que refulta de la fuf,
penion de las obras ferviles en los dias fetivos, como
etos fe aprovechaffen en beneficio de las almas. Pero
eto es lo que no fucede, antes todo lo contrario; en
tanto grado, que fe puede alegurar, que mas perjudica
aquel ocio al alma, que al cuerpo. Asitee al Sacrificio
Santo de la Mifa en el dia fetivo. Es un acto de la vir
tud de Religion muy grato Dios. Todo el reto de el
dia ( la referva de pocas perfomas, que gatan una bue.
na parte de el en exercicios devotos) (e d al placer ; y
placer, que por la mayor parte no dexa de tener algo
de delinquente. En que dias, fino en los fetivos, hay
entre la gente comun la concurrencia de uno , y otro
exo al paeo, la converacion , la chocarreria, la
merienda , y al bayle ? Qundo, fino en eftas concurren
cias, faltan las primeras chipas del amor torpe? Qun.
do, ino en tales dias, e da al deorden de la embria
guez la gente de trabajo ? En una palabra: Las pasio
nes predominantes en cada temperamento , que en los
dems dias etn como oprimidas de la fatiga corporal,
fe defahogan; y lozanean en los fetivos. . . . . . . .
13 Arguirafeme, que la Iglefia ha intituido todos
los dias fetivos que hay hoy, y es temeridad reprobar
lo que la Iglefia intituye. Repondo lo primero, que
dexando en pie las fetividades, que prefcribi la Silla
Apotolica, queda mucho que cercenar en las que intro
duxo la devocion de los Pueblos. Repondo lo eguu
do, que el fin de la Iglefia en la intitucion de fetivida
des, es fanto; pero nuetra corrupcion hace veneno de la
rriaca. Asi, no la Igleia e imputan los abuos,ino
nuetra malicia. Repondo lo tercero, que la Silla Apof
tolica en eta materia obra egun los motivos que fe le
* 4 pro
8 PARADoxAs PoLITICAs, v MoRALEs.
proponen de prefente. Halla en un tiempo motivos juf
tos para ordenar la obervancia de tal, y tal dia: y en
otro los halla jutisimos para fuprimir elas, y otras
fetividades, como con muchas lo hizo la Santidad de
Urbano Octavo, por las reprefentaciones que le hicie
ron varios zelofos Obipos. Tambien el Cardenal Cam
peggio, en la Conflitucion que, como Legado Latere,
hizo en Ratisbona para toda la Alemania, incluy la
retriccion de los dias fetivos. Asi empieza el num.2o.
Nec abs re, im jutis de caafis adduii, Fe/forum
multitudinem con/fringemdam effe. duximus. . .
14 Aun fin recurrir la Silla Apotolica, algunos
Concilios Provinciales, defpues de mirar la materia con
toda reflexion , trataron eficazmente de minorar el nu
mero de fetividades, en atencion los daos, que de
ellos refultaban, no folo para el cuerpo, mas aun para
el alma. Son bien notables las palabras del Concilio de
Treveris, celebrado el ao 1549. en el Canon Io. Ve
mos que el numero de los dias fr/tivos ha crecido ex
cg/tivamente , y al mi/mo pa/ /* v enfriando la de
vocion de los Fieles, llegando effo ya a punto, que
muchos tratan con de/precio, todas las fieftas, lo que
executan impunemente con deshonor de la Iglefia. Por
otra parte los pobres, a quienes falta lo precifo para
fufientar fui mugeres , y familias , claman , que ca/?
toda la ce/acion de las obras ferviles les es perjudicial:
Por lo qual nos ha parecido conveniente minorar el nu
mero de las feftividades, para que los defenfrenados
fe repriman, y los pobres fe remedien. Luego pala
fealar las fietas, cuya obervancia quiere fe manten
ga, borrando otras muchas de las recibidas. Donde
noto, que los Padres del Concilio parece no hallaron
etorvo en cortar aun las fietas introducidas, por dif
poficion Pontificia, porque depues de prefcribir las
que fe deben obfervar, dicen que abfuelven de la ob
fervancia de todas las dems, qualquiera principio que
hayan tenido : Quacumque ratione induia fnt , vel
recepta. Claufula general, que comprehende las intro
<\ " { - - du
DScURSO PRIMERo. * 9
ducidas por Decreto de la Santa Sede, como las que lo
fueron por voto, cotumbre de los Pueblos. -

1 5 El Concilio de Cambray, celebrado el ao de


1 565. depues de notar los muchos defordenes que fe
cometen los dias fetivos, dexo la moderacion de fu nu
mero al arbitrio prudente de los Obipos. Dice asi en
el Canon 1 I. Como por la mayor parte el Vulgo en los
dias fe/#ivos fe derrama mas licencio/a vida, que em
los demas dias para que con mas piedad, y reverencia
puedan fer obfervados por todos, miren los Obi/pos fi
entre los dias feftivos hay algunos que convenga fer re
ducidos a operarios, en cuyo cafo intimen al Pueblo,
que puede continuar fus trabajos en tales dias. --

16 El Concilio de Burdeos, que fe tuvo el ao 1583.


expreando con mayor individuacion el motivo mimo
de las culpas, con que comunmente fe profanan los dias
fetivos,hace el proprio encargo los Obipos,pero con
dipoficion mas precifa. Etas fon fus palabras: Pero
los Obi/pos, cada uno en fu Synodo, atendiendo a las cir
cunffancias de nuefros tiempos, procuraran reducir las
fe/tividades de fus Dioce/s al menor numero que puedan.
- 17 . Nadie negar, que el abufo que fe hace hoy de
los dias fetivos, no es inferior al que motiv aquellos
etablecimientos. Por que no fe ha de aplicar el mimo
remedio, fiendo la mima enfermedad ? Eto es, por lo
que mira precaver el dao epiritual. El temporal,ref
petivamente nuetra Epaa, es mucho mayor hoy,
que en los palados tiempos, por etr hoy mucho mas
pobres los naturales. - * . .

18 En atencion eto parece pide hoy una piadofa


equidad, para Epaa, mucho mayor reforma de fieftas,
gue la que en otro tiempo hizo la Santidad de Urbano
Octavo para toda la Chriftiandad. Ete Papa en la Bula,
Univerfa per Orbem, expedida el ao 1642. exprefs fer
movido para aquella reforma, no folo por la reprefen
tacion que le hicieron muchos Prelados del abufo, que
fe hacia de los dias fetivos, mas tambien del perjuicio
que padecian los pobres por la celacion de fus labores.
Quin
Io PARADOXAs PoLITICAS, Y MOR ALES.
Quin im (fon palabras fuyas ) &9" clam r pauperum
frequens a/cendit ad nos , eamdem multituainem (die
rum fefiivorum) ob quotiaiani vicius laboribus fuis
comparandi nec./ital em , /si valde damno/am con
querentium. Si hoy es mayor la necesidad de los po
bres, es juto fea hoy mayor la reforma de las fietas,
por lo menos repecto de algunas Provincias mas po
bres, como fon las dos de Aturias, y Galicia, cuyos
Labradores, trabajando con el mayor afan posible,
fobre alimentarfe todos mierrimamente, los mas no
ganan con que cubrir fus carnes. -

19 Ni es dudable, que filos Prelados, que tienen


prefente eta angutia de fus fubditos, recurrielen con
la reprefentacion de ella a la benignidad de la Silla
Apottolica, lograrian para ellos una gran rebaxa de das
fetivos. De eto hay un infigne exemplar en la clemencia
de Paulo III. con los Indios Americanos, quienes, en
atencion fu pobreza, la referva de las Dominicas,de
los dems dias fetivos rebax cerca de tres partes de
las quatro, dexandolos folo con la obligacion de guar
dar como tales el de la Natividad de Chriffo, de la
Circumci/ion , Epipbania , A/cenfiom , Corpus , Nati-.
vidad de nuyfra Seora, Anunciacion, Purificacion,
A/umpcion, San Pedro, y San Pablo. Asi fe refiere
en el Concilio Mexicano celebrado el ao de 1585. ex
prelando el unico motivo que tuvo el Papa para tan
grande rebaxa : Imdoram paupertati pro/piciem y. :
2 o No digo, que para nuetras Provincias fe folici
te favor de tanta amplitud. Los feores Obipos, quie.
nes pertenece hacer la reprefentacion, fabrn arreglarla
al tamao de la necesidad. El temperamento que pare.
ce mas proporcionado para que, fin difonancia la
chriftiana piedad, fe concediee una confiderable reba!
' xa de dias fefiivos,feria dexar eftos en eftado de femi- '
fetivos, confervando la obligacion de oir Mifa,
y permitiendo en el reto del dia el
* trabajo. f '.
... ', "...' . . . . ... . . . . * . * * . .. . . ** :
I
DISCURSo PRIMERo. II

: P AR A D OXA TERCER A.

La que fe llama clemencia de Princi


pes , y Magiftrados , perniciofa
a los Pueblos. *
-

... 2I L* Clemencia es virtud como la explican


Ethicos, y Theologos; es vicio como la
toman los vulgares, Eta diftintisima acepcion de una
mifma voz fe har bien perceptible, fi fe advierte, que
en doctrina de Santo Thomas,la Clemencia no fe opone
la everidad. (2.2. quet. 157.art.2.) Y pregunto: En
la idea del vulgo no etn reidas etas dos qualidades?
Es claro: pues al que atribuyen la de fevero,fin mas exa
men niegan la de clemente. Luego ditinta fignificacion
d el vulgo la voz de clemencia, de la que le atribuyen
los Sabios. er * * * *

22. Es la feveridad una habitual inflexibilidad de el


animo,en orden catigar los delitos fiempre que la rec
ta razon lo pide. La clemencia es una habitual dipofi
cion para minorar el catigo, quando la mifma reta
razon lo dita : Quamdo oportet , in quibus oportet,
dice el Angelico Doctor, de quien es toda eta doctrina.
Es claro que no hay opoficion, antes apacible harmo
nia entre etas dos qualidades. Pero asimimo es cla
ro, que el vulgo reputa por diametralmente opueta
clemencia aquella inflexibilidad de el animo , en que
confite la feveridad; y asi llama duros, rigurofos, in
exorables, auteros, los que fon en aquel modo infle
xibles. . . - - - - -

23 Es clemente en la opinion del vulgo aquel Prn


cipe, Magitrado, quien doblan los ruegos de los
amigos, las lagrimas de los reos, los clamores de fus
huerfanas familias, y la blandura de el proprio genio,
Pa
I2 PARADOXAs POLITICAS, YMORALES.
para mitigar la pena que corre ponde fegun las leyes.
Pero en realidad ete no es clemente, fino injuto. Es
vileza, y flaqueza de animo la que cubre con nombre de
clemencia. Es un protector de maldades quien por fe
mejantes confideraciones, fin otro motivo, afloxa la ma
no en el catigo de los delitos. Es un tyrano indirecto
de la Republica, porque d ocation todos los males,
que caufa el atrevimiento de los delinquentes, multipli
candofe etos excefsivo numero por falta de efcarmien
to. Por eta razon decimos en la Paradoxa, que la que
fe llama clemencia de Principes , y Magiftrados, es per
judicial los Pueblos.
24 Quien fer,pues,verdaderamente clemente?Aquel
que minora la pena correfpondiente fegun la ley comun,
quando atendidas las circunltancias particulares, per
fuade la rect razon que fe debe minorar. Todo es doc-.
trina de Santo Thoms en el articulo citado. De aqui fe
infiere, que el ufo de la clemencia nunca es arbitrario,
como comunmente fe juzga. Quiero decir, nunca pende
de la voluntad mera del Principe, del Magitrado,
minorar la pena, que precribe la ley, al reo. O debe,
pefadas todas las circuntancias, minorarla, debe no ,
minorarla. No hay medio. La clemencia es una virtud
moderativa del nimio zelo, que es viciofo : luego folo
lia lugar fu exercicio en aquellos cafos, en que aplicar
toda la pena, que prefcribe la ley comun, feria excefo,
feria rigor, feria crueldad. Bien veo, que eto es dr
la clemencia unos limites mucho mas etrechos, que los
que le concede la aprehenfion comun. Pero que impor
ta? Eta es la doctrina fana, y verdadera. :

25 Los motivos jutos para minorar la pena en va


rios cafos, fon muchos. Los meritos antecedentes del
reo, fu utilidad para la Republica, fu conocida ignoran
cia, inadvertencia, qualquiera inconveniente grave
que fe figa de fu catigo, qualquiera confiderable conve
niencia,que la moderacion de la pena frutifique al Pue
:blo , al Ettado , &c. - - - -

* . .

**
26 Aqucl, grande Heroe Afturiano
-
Pedro M e2
4
\

DiscURso PRIMERo. 13
dez de Avils, Adelantado de la Florida, en varias oa
fiones obr en materias de fuma importancia para el
Etado contra los ordenes, que le havia, dado fu Rey.
Qualquiera de etas trangresiones, fegun la Ley co
mun, merecia pena capital. El Rey, y un Rey tan zelo
fo de fu autoridad como Phelipe Segundo, fe las perdo
n todas; pero no del todo, pues parte de catigo fe
debe reputar haverle dilatado mucho tiempo las remu
neraciones debidas fus eclarecidos meritos, en cuyo
intermedio padeci aquel infigne hombre no pequeas
molefias. Fue el Principe clemente en ete modo de
proceder; y feria iniquo, cruel, y feroz por muchos ca
pitulos, fi: atendieffe para el catigo la Ley comun.
Perderia el Etado un hombre utilisimo, quedarian fin
premio, alguno unos meritos excelentes, ocafionariane
con tan funeto exemplar grandes perdidas la Repu
blica, porque otros Comandantes, puetos en circunf
tancias en que fuee perjudicial feguir las ordenes, aun
con ete conocimiento las obedecieran, por temor del
.cafligo.. Aun fin aquel mal exemplo ocafion ete temor
la ruina de la grande Armada, detinada por el mimo
Monarca al caftigo de Inglaterra. ' _ -' '
- 27 Supongo que conduxo mucho, fue el todo,
para que Pedro Menendez, lograffe tan condefccndien
te al Principe, haver tenido buen exito fiempre que
obr contra las intrucciones. Pero ni aun eto le apro
vech al valiente Joven, hijo de Manlio Torquato,
quien fue proprio padre quit la vida, porque contra
el orden dado havia peleado con los enemigos, aun
que volvia victoriofo. Eto no fue fer juto, fevero,
aunque el delito por la Ley comun mereciefe pena ca
pital, ino fiero, cruel, inhumano, barbaro. El ardi
miento juvenil minoraba mucho la culpa, mucho mas
el zelo por el bien de la Republica, y la coyuntura fa
vorable prefentada, que no pudo prevenir el Conful,
quando le orden que no combatieffe. Pero la feroz, y
defabrida virtud de el duro Manlio, ni peaba circunf
tancias, ni entendia de epikeyas; y afi iniquamente pri
... . . .
14 PARADoxAs PoLITIcAs, y MoRAles.
v a fu Patria de un joven, que daba eperanzas de fer
con el tiempo un gran Caudillo. t
28 Quando las circuntancias no ofrecen jutos mo
tivos para apartarfe de la Ley comun, no hay lugar
la clemencia; porque el apartarfe feria injuticia, y es
imposible que una mima accion fea conforme a una
virtud, y contraria otra, pues feria buena, y mala al
mifmo tiempo. Asi en elfos cafos no hay otro partido
que tomar, fino aplicar la pena que prefcribe la ley, por
mas que los epiritus flacos lo noten de dureza, porque
effo es lo que conviene al pblico.
. . . 29 Annon, Santo Arzobipo de Colonia, en el un
decimo iglo hizo arrancar los ojos a ciertos. Jueces,
que havian pronunciado una fentencia injuta contra
una pobre muger, dexando uno folo con un ojo, pa
ra que firviefe de guia los demas. Sapongo que tan
funeto efpectaculo llenaria de horror toda la Ciudad,
y muchos acuarian de cruel la execucion; pero ella fue
julta, y juntamente util, pues la ceguera de aquellos
pocos Jueces otros infinitos abriria los ojos, para
mirar como fentenciaban las caufas... .. . . . .
3o Mas fingular es el cafo, que ahora voy a refe
rir. Eftando gravemente enfermo el Conde Evkembal
do de Burban, zeiofisimo de la Jufticia, fupo que un
fobrino fuyo havia hecho violencia una doncella:
mand luego que le llevaen al ultimo fuplicio. Tram
pefe la execucion por los que havian de dar cumpli
miento al orden, con la eperanza de que el Conde mu
riefe preto. No falt quien le hiciefe fabidor de la
omision; y conociendo que en el etado en que fe ha
llaba, aunque repitiee las ordenes, no havia de et
obedecido, con arte hizo venir el dilinquente fu apo
fento, como que y etaba aplacado, y aun acercar
fele al lecho con no se que pretexto. Entonces afien
dole con el brazo finietro el cuello, y empuando con
el derecho un pual, que tenia econdido, fe le entr
por la garganta, y le derrib alli muerto. Efcandali
z el hecho muchos. Pero Dios con un prodigio
- -

Cl3.
- DISCURSO PRIMERo. 15:
elar fer de fu agrado la accion. Fue luego llamado el
Obipo de la Ciudad para confear, y minitrar el Sa-,
grado Viatico al Conde, cuya enfermedad e iba agra
vando. Confes ete fus pecados con grandes muetras.
de dolor, pero fin hablar palabra del homicidio, que
acababa de cometer. Traxofele la memoria el Obi
po. Dixo el enfermo, que efa havia fido una accion de
juficia, y asi no debia confefarla como pecado. Infi
ti el Obipo en que fe acufaffe de ella, con amenazas
de que no le abolveria. Etuvo firme el Conde: con que,
en efecto el Obipo fe retir, fin darle la abolucion, lle
vando configo la Sagrada Forma , que havia trahido
para viatico. Hizole llamar el Conde quando y marcha
ba, y al volver le dixo , que miraffe fi eftaba la Sagrada
Forma en la caxita en que la havia trahido. No dudan
do el Obipo de que alli etaba, y tratando de imperti
nente la duda del Conde, abri la caxa, pero con gran
epanto fuyo vi que faltaba la Hotia. Entonces el Con
de, abriendo la boca, fe la motr en ella al Obipo,
porque Dios milagroamente la havia trasladado de la
caxa la boca del enfermo, comulgandole , digamoslo
asi, por fumano, y tetificando con tan gran prodi
gio, que la accion juticiera del Conde havia fido muy,
de u agrado. . .. - *

31 Eta inviolable integridad en adminitrar juti


cia, no pide dureza alguna de corazon, antes es com
patible con toda la compasiva blandura, de que es
capz el corazon humano. Asi, aun quando no cabe la
clemencia efectiva, hay lugar la afectiva. Vieron llo
rar amargamente Biante Prieneo , uno de los fiete Sa
bios de la Grecia, en ocafion que condenaba un reo
muerte, y le preguntaron por que lloraba, fi en fu ma
no etaba falvar aquel hombre; que repondi : En
ningun modo efta e/o en mi mano, y por e/o lloro. Su
muerte es debida a la fufticia, y efa ternura d la Natu
raleza. De Vepafiano fe cuenta, que llor muchas ve
ces en la muerte de reos, que el mimo jutisimamente
havia condenado.
*, ;
* .. * * * * * . .
-
. A
I6 PARADoxAs PoLITICAs, v MoRALES.
32 A quien tuviere el corazon tan delicado, que
decline debilidad , y flaqueza la blandura , le dar un
remedio admirable, que le conforte el corazon, de
xandole, fin embargo, tan blando como etaba. Ete
confifte en mudar al entendimiento la mira, y endere
zar la compasion otro objeto. Hallafe un Juez en
etado de decretar la muerte de un Salteador de cami
nos, que ha cometido varios homicidios, y robos ; y
teniendo y la pluma en la mano para firmar la fen
tencia, fe le reprefentan favor de aquel miferable
los motivos de compasion, que en femejantes cafos
fuelen ocurrir. Confidera la afrentofa viudz de fu mu
ger , la ignominia , y defamparo de fus hijos , el fen
timiento de los parientes; y fobre todo, la calamidad
del mimo reo. Quitar la vida un hombre, ( dice en
tre si ) terrible cofa! y al mimo tiempo le tiembla la
mano con que iba tirar los fatales ragos. Preme
dita la indecible afliccion del delinquente al oir la en
tencia; contemplale caminando al lugar del fuplicio
confufo, aturdido, medio muerto: figue con la ima
ginacion fus paffos al montar los ecalones; parecele
que et viendo ajutar el cordel la garganta; y
tiembla todo; y al reprefentarfele el depeo del Exe
cutor, y reo de la horca, fe le cae la pluma de la
II) a [lO. - -

33 O flaquisimo Juez ! Que haremos con el? Apar


tar eta funeta reprefentacion, tragica pintura, que
tiene delante de los ojos del alma, y fubtituir en fu lu
gar otra mucho mas tragica, y funeta. Eta fe for
ma de los mimos autos. Mira alli (le dixera yo al
compasivo Minitro, y dede ahora fe lo digo, para
quando llegue el cafo ) mira alli en medio de aquel
monte un hombre revolcado en fu fangre, dando las
ultimas agonias, folo, defamparado de todo el mun
do, fin otra eperanza, que la de fer luego alimento
de las fieras. Iba ete por aquel camino vecino, fin ha
cer, ni penfar hacer mal nadie, quando barbara ma
no violentamente le introduxo en la maleza, y le qui
A - t
. . DiscURso PRIMERo. , , , 17
t con el dinero la vida. No te enterneces viendo ago
nizar fin remedio aquel dedichado ? No te irritas con
tra el barbaro, que cometi tan atrz infulto ? El mi
mo es, de quien poco ha te condolias tan fuera de pro
pofito. Mira acull una muger de obligaciones cai en la
ultima denudez, atada a un roble, puetos en el Cielo
los ojos, de donde derrama amargas lagrimas, arran
cando de fu lugar el corazon la violencia de los gemi
dos, con que parece tetifica, que aun al honor fe atre
vi la infolencia. Eta inocente iba dos horas ha muy de
vota a cumplir el voto de vifitar un Santuario, y fin mas
culpa que eta, una furia en trage de hombre la puo en
tan latimofo etado. No hicieras pedazos, i pudieras,
tan bruto, tan defaforado malhechor? El proprio es,
que pocos momentos antes era objeto de tu compaf
fion. Vuelve los ojos ac, donde vers un venerable
anciano tendido en el fuelo, lleno de golpes, vertiendo
fangre por dos, tres heridas, pidiendo al Cielo la juf
ticia, que no halla en la tierra. Ete es un hombre, que
con continuos afanes, y fudores negoci un razonable
caudal, que junto llevaba para emplear en la compra de
una hacienda, para acomodar fu familia; quando en
aquel camino immediato le forprendi un Salteador, y
fobre quitarle todo u caudal, le maltrat, hata dexar fu
vida en el ultimo riego, y quatro hijas huerfanas en fu
ma mieria. Preguntame indignado donde et el Sal
teador? Repondo, que en la carcel, eperando ver que
dipones de el. Mira reprefentadas, como en lienzos, en
las hojas de ee proceo otras innumerables tragedias,
de quienes fue autor ele mimo. Mira tambien en los
confufos lexos de efa melancolica pintura quantos, y
quantas por los homicidios, y robos de efe infolente
eftn pereciendo de hambre; quantos, y quantas etn
arraftrando lutos; y lo que es peor, quantos, y quantas
no los arratran, ni los viten, porque ni fiquiera les ha
quedado con que comprarlos. Ecucha, fi tienes oidos
en el alma, los clamores de aquellos pupilos que piden
pan, y no hay quien fe lo de ; los gemidos de aquellas
Tom.VI. don
18. PARADoxAs PoLITICAs , y MoRALEs.
doncellas bien nacidas, y criadas con honor, defepe
radas y de tomar etado competente; las quexas de
aquellos muchachos, que con la tarea de los etudios
eperaban hacer fortuna, y y por falta de medios fe
ven preciados labrar la tierra: los llantos de aquellas
viudas, a quienes los maridos futentaban decentemen
te con fus oficios, y hoy no tienen adonde volverfe las
mierables. Qu me dices? No te laftiman mas los la
mentos de todos effos infelices, que la merecida aflic
cion de aquel que fue autor de tantos males?
34 Dirme acafo, que eos daos no fe remedian
con que ete hombre muera, y asifu muerte no hace
mas que aadir eta nueva tragedia a las otras. Es ver
dad; pero atiende. No fe remedian effos daos, pero fe
precaben otros infinitos del mimo jaez. Los delitos per
donados fon contagiofos; la impunidad de un delin
quente infpira otros oadia para ferlo; y al contrario
u catigo, difundiendo una aprehenion pavoroa en
todos los mal intencionados, ataja mil infortunios. Y
que no puedes, pues, etorvar la dedicha de aquellos
innocentes, en quienes y et hecho el dao, precabe
la de otros innumerables. Mira fi fon unos, y otros mas
acreedores tu ternura, que efe demonio con capa de
hombre, que epera tu entencia. Finalmente advierte,
que aquellos mimos innocentes afligidos etan pidiendo
juficia al Clelo contra el; y fi le dexas indemne,
fe la pedirn contra ti, porque le -

perdonas. . . . . . . . . . . ;
- n . . * . . . .
. DISCURSO PRIMERo. 19

PARADOXA QUARTA.
La que fe llama Liberalidad de los
'Principe; , dao/a a /o:
Va/alli: "" "" "
! : 35 Upongo que la Liberalidad no folo es vir
. . ...) tud, fino virtud nobilisima, tanto mas
acreedora que los hombres la aniden en fue pecho,
quanto etn contituidos en mas excelo grado. Es cier
to, que aunque todos los vicios fonviles, y todas las
Virtudes nobles, con todo hay vicios, que con alguna
particularidad tienen el caracter de fordidos; y virtu
des, que gozan cierto epecial replandor de hidalgas.
Entre aquellos eft colocada la Avaricia; entre etas la
Liberalidad. -

36 De aqui fe colige, que la codicia, fiempre vil,


es en los Principes vilisima, por lo mucho que dedice
ete abatimiento del animo de la elevacion del Solio.
Vepaiano fue un Principe de admirables qualidades,
guerrero, politico, juticiero, templado, difcreto, afa
ble; pero fu codicia fue como un borron, que obfcure
ci todas etas perfecciones; de modo, que el que lee
fu Hitoria, lo mas que puede hacer, es no aborrecer
le, pero nunca determinare amarle. Lleg, para au
mentar fus teforos, al extremo de cargar un impueto
fobre los excrementos del cuerpo humano, y no fue
tan hedionda la materia del tributo, como el tributo
mifino. *

37 Mas no por efo la prodigalidad, aunque vicio


extremamente opueto la avaricia, dexa de er tam
bien muy fea en los Soberanos : aun es mas torpe en
ellos, que en los particulares. El particular prdigo,
derrama lo proprio; el Principe, lo ageno. El particular
B2 COIn
ao PARADOXAs PoLITICAS , Y MORALES.
con fus depcrdicios fe hace dao si mimo; el Prin
cipe, toda la Republica; de fuerte, que aunque tan
desfemejantes los dos vicios, colocados en los Princi
pes producen en orden al pblico los mimos efectos.
El avaro empobrece los Pueblos para enriquecerfe si
mifmo; el prdigo, para enriquecer otros. Lo que
aquel junta, fe fepulta; lo que ete congrega, fe disi
pa; y aun fi bien fe mira, mas nociva es la prodigali
dad, que la avaricia: porque lo que deperdicia en be
neficio de algunos particulares el prdigo, no vuelve,
folo muy tarde, por raros accidentes puede volver al
a publico; lo que amontona el avaro , fuele fervir, en
tiempo del fucceor, para minorar en otro tanto los
gravamenes del Pueblo. - - -

38 Pero que es lo que llamamos prodigalidad de


los Principes Cafi todo aquello, que comunmente fe
llama liberalidad. D el vulgo, y aun el que no es vul
...go, grandes enfanches para expenfas voluntarias al ar
bitrio de los Principes. Imaginafe, que aun quando el
Principe da por capricho, por aficion particular un
fugeto, puede proporcionar la dadiva la grandeza de
fu poder. Yo lo confidero muy al contrario. Oualquie
ra fuma confiderable que expenda, fin ordenarfe, direc
ta, indire&amente al beneficio pblico, es profufion
injuta. Para el pblico es, lo que fale del pblico. No
1eria iniqua providencia, que lo que contribuyen millo
nes de hombres, firviefe al antojo, u otentacion de
uno, que folo en cierto accidente extrinfeco fe diftin
gue de los dems? ! . . ; ) ". . . . . . . . -
39, Mand Alexandro u Teorero, que diee al
Philofofo Anaxarco todo lo que pidiele. Pidi ete
cien talentos. Di cuenta Alexandro el Teforero de la
excesiva demanda del Philofofo. Hace muy bien , dixo
Alexandro, pues fabe que tiene un amiga, que puede, y
quiere darle tanto. Y mand que fe le entregaffen luego
los cien talentos. Eta es liberalidad ? Por tal fe halla
celebrada en infinitos libros. Pero yo digo, que no es
fino una loca prodigalidad, hija de un excelo de vana
... O2 . . B (-
\
- \

. DiscURso PRIMERo. T 21
gloria. No olo prodigalidad, ino crueldad, y tyrania.
Con aquellos cien talentos fe podrian focorrer muchas
necesidades ; y i al Principe le obraban, debia expen
derlos en efo. Quitarlos, pues, de las bocas de tantos
pobres, para faciar la hydropesia de un Philofofo avaro,
u fue fino dexare en duda quien fue mas iniquo eu
tre los dos, fi Anaxarco en pedirlos, Alexandro en
darlos? - * -- . . . .
4o El mimo Alexandro Perilo, amigo fuyo, que
le pedia dote para fus hijas, mand entregar cinquenta
talentos. Replic Perilo, que con diez tenia batante,
No importa, (repondi Alexandro) que aunque e/os ba/
ten para tu nece/tidad, es muy corta daaiva para mi
grandeza. Veo celebrados en mil efcritos, como magua
nimo el hecho, y como agudo el dicho; pero a mi me
parece el hecho una locura, y el dicho una necedad.
Confite la grandeza de un Principe en extravagancias, y
deperdicios ? Es grandeza depojar a muchos de lo pre
cifo, para dr otros lo fuperfluo? No, ino iniquidad,
vileza, y tyrania; y folo le dar el nombre de magnani
midad quien tenga fin ufo el entendimiento. .
41 En ocaion que Alfono quinto de Aragon ,
primero de Napoles le prefentaban diez mil efcudos i.
oro, dixo uno de los que lo miraban: Dicha/o /eria yo, fe
fue/e mio todo e/e dinero. Tomale, (repondi el Rey)
que yo te quiero hacer dichofo. Eta es magnanimidad?
Como tal fe aclama. Pero no es fino flaqueza de animo,
y falta de fuerza para reitir un impetu defordenado de
vanagloria. Es tambien falta de advertencia, reflexion.
Supongo, que aquel Principe hizo aquella profufion por
lifongeare de tener corazon, y poder para hacer dicho
fo un hombre con ella. Preguntariale yo: (Y puede
fervir la pregunta para todos los Principes del mundo)
Si es hazaa; de la grandeza hacer feliz un hombre,
no era mucho mayor hazaa hacer a muchos felices,
que a uno folo ? Si es gloria del Soberano hacer dichofo
un individuo, no era in comparacion mayor gloria
hacer dichofo a todo un Reyno ? No cabe duda. Pues
- Tom.V1. 3 ef
22 PARADOxAS PoLiTICAs, y MoR ALEs.
eto es lo que lograra, evitando toda profuion, y arre
glandofe una difcreta economia. Cercene todos los
gatos fuperfluos, corrijala codicia de fus Minifros, o
entregue el Miniterio folo los integros,y capaces,pro
porcione las contribuciones las fuerzas de los Vaa
llos, procure el alivio de Labradores, y Oficiales, por
que etos fon los que con fu trabajo enriquecen la Repu
blica; y quando ven que el peo de las gabelas les etru
ja cai quanto produce fu fudor, fon muchos los que e
dn holgazanes, y vagabundos. En fin, obervando
todos los preceptos que dictan la jufticia, la piedad, y la
prudencia, no alargandofe con alguno en particular
mas de lo que piden fu necesidad, fu merito; y fien
do Padre benefico de todos, los hara a todos felices.
42 El Erario Real es como el Oceano. Recibe aquel
el tributo de la moneda de todo un Reyno, como ete el
de las aguas de todo el Orbe. Asi debe hacer lo que
hace el Oceano, que todo el Orbe vuelve las mimas
aguas que recibe, fecundando todas las Regiones con
las lluvias que les fubminitra en exhalados vapores.
Gran defecto feria de la providencia Soberana, fi en
grofandofe el caudal del Oceano con la agua que le con
tribuye todo el mundo, no fe expendieffe effe caudal
fino en fertilizar una, otra Provincia, dexando todas
las dems efteriles. Asimimo fer un intolerable de
orden del govierno humano, que aquel Erario, quien
contribuyen todos los vafallos, prodigamente reboe
en beneficio de unos pocos particulares , efcafeandofe
hacia todos los dems. : ; - - -- - . . .. "
los 43 El Emperador hoy reynante en la China es, en el
aflumpto de que vamos hablando, uno de los mas exce
lentes exemplares que tiene, tuvo jams el mundo.
Cito la Carta del Padre Contancin, Misionero en la
China, efcrita de Canton fines del ao 1725. y copia
da en el Tomo 18. de las Cartas Edificantes, y curiofas
de las Misiones Extrangeras; bien que yo folo tengo
prefente fu extracto en el Tomo fegundo de las Memo
rias de Trevoux, del ao 1728.
- & -- -- E
... DiscURso PRIMERo. , , , , *- z;
44 , Est trabajando, fin ceffar,aquel Principe en or
den al bien de fus vafallos. Elte objeto le tiene en con
tinua fatiga. Ete ocupa fiempre fu penamiento. Todos
los dias del ao, todas las horas del dia fon de audien
cia, y depacho; ninguna goza el privilegio de etr re
fervada para el recreo. Ufa de las riquezas de fu Erario
con gran moderacion en orden las conveniencias de
fuperfona; pero con una magnanimidad verdaderamen
te Regia, para ocurrir las necesidades de los Pue
blos. Adquiere noticias puntuales del etado de opulen
cia, de indigencia de las Provincias, para relevar,
focorrer a las necesidades. Si algun Pueblo es defola
do, por un terremoto, por un incendio; fi alguna
Provincia, por inundaciones, por temporales adver
fos dexa de producir los frutos acotumbrados; fi qual
quiera otro accidente empobrece algun Territorio, al
punto acude con grandes fumas, reparar los edifi
cios, focorrer los pobres. Todas las calamidades de
fus vafallos hallan en l unas entraas, que rebofan dul.
zura, compafsion, y amor paternal. . . . .
-

45. El mimo ao de 1725. en que fue efcrita la


Carta del Padre Contancin, padecian mucho algunas
Provincias de la China, por las excesivas lluvias que
havian precedido, \Trat el'Emperador de fa focorro}
y para que mejor f lografe, embio a los Grandes del
Imperio una Intruccion efcrita de fu mano, que empe
zaba asi: E/te Effio fueron extraordinarias las lluvias;
las Provincias de Peking, Chantong, y Honan fueron
inundadas. Siento mucho la aficcion de mi Pueblo; yo
le tengo fiempre en mi corazon, y en el eftoy penfando,
noche, y dia. Como podr gozar un fueo tranquilo,.
fabiendo que mi Pueblo padece ? ..... Es precifo focor
rer promptamente tantos pobres afligidos. Vo/otros,
Grandes del Imperio, efcoged Mini/tros fieles, aplica
dos, capaces de poner bien en execucion mis intenciones, :
y que prefieran el bien publico a fus particulares inte-s
re/es eftos difeurran por las tres Provincias, llevan
doles los efectos de mi compa/tion. Penetren baffa los
* * 4. rin
, 24 PARADoxas Politicas, Y MoRALEs.
rincones mas ob/curos, y retirados, para de/cubrir todos
- los pobres, a fin de que ninguno quede fin el focorro
debido. Se que fe cometen algunas injuficias en efte ge
mero de ditribuciones; mas yo velare fobre e/to. Velad
tambien vo/otros, 69 c.
46. Otro monumento hay en la Carta citada del
Padre Contancin, que acredita, no folo la generofa
piedad de ete Principe, mas tambien fu heroyco de
inters. Haviendo relevado perpetuamente una Pro
vincia de cierta parte del tributo annual, por jutas ra
zones, que para ello tuvo, le efcribi el Governador
de ella, dandole parte de las demonfiraciones de agra
decimiento, que los Pueblos en parte havian hecho, y
en parte etaban en animo de hacer, y de las quales
algunas eran cotofas. La repueta del Emperador fue
eta : Lo que me avifais, es totalmente contrario a mis
intenciones. Quando concedi effa gracia, folo tuve la
mira de procurar el bien de mi Pueblo, y no la de gran
gearme un vano honor: e/os fe/fejos fon fuperfluos, y
para nada pueden ferme utiles. Haviendo yo embiado
infrucciones a todo el Imperio, exhortando los Pueblos
la Economa, y frugalidad, cmo os atraveis per
mitir e/as locas expen/as? Prohibidlas proptamente. Es
tambien de temer, que los Oficiales /ubalternos, con el
pretexto de las contribuciones para e/os regocijos, /e.
intere/en en ellas, y /e engra/en con la fubffancia del
pobre Pueblo. Por lo que mira al Edificio, y al Monu
mento de piedra, prohibo de/de luego que fe elija: por
que vuelvo a decirlo, quando concedo tales gracias, no
pretendo con ellas una vana reputacion todos mis de
feos /on unicamente, que en todo mi Imperio no haya
per/ona alguna, que no cumpla con fu obligacion, y que
no viva con tranquilidad, O'c. - *

-47 Toda la conducta de ete Principe es del mimo,


tenor. Con una fagacisima atencion explora el proce-.
der de todos los Mandarines: todos tiene prevenidos,
para que, pblica, fecretamente le informen de
quanto
-t:
crean conducir al buen govierno. Ha hechochos
mu :
- DiscURso PRIMERo. 25
chos reglamentos, todos jutos, y fabios: ha alegura
do remuneraciones los payfanos adictos al trabajo,
las viudas virtuofas, a los hijos que fobrefalen en pie
dad hazia fus padres, &c., Ete Principe-tan perfecto
en la Ethica, y Politica, es el mimo que profcribi el
Chriftianifmo en todo fu Reyno? O inecrutables fecre.
tos de la Divina Providencia ! Quam incomprehenfibilia
funt judicia ejuf, * im ve/#igabiles vi ejus ! Pero fu ce
guera en materia de Religion, no etorva que le pro
pongamos como un exemplar infigne de la Economia, y
Liberalidad de los Principes. *

- 48 Dixe de Economia, y Liberalidad, pues una, y


otra virtud fe hallan conciliadas admirablemente en la
prctica de aquel Soberano. El efecto proprio, y ef.
fcncial de la liberalidad, (en do&rina de Santo Thoms)
es moderar el afecto al dinero, para que por la nimia
adhefion l no dexe de expenderfe fiempre que fuere
juto. Asi es propriamente liberal, no el que le derra
ma, por antojo, por otentacion, por particular
aficion los fugetos, a quienes enriquece, (todo elo es
prodigalidad ) fino el que eft aparejado gaftarle , fiem
pre que qualquiera motivo razonable, virtuofo lo
pida. Dentro de etos limites les queda los Princi
pes harto dilatado campo -al exercicio de la Liberali
dad. Liberal es el que, focorre los pobres, premia los
benemeritos, alienta con dadivas los habiles, conf
truye edificios utiles: generalmente, quantas expenas
conducen al bien pblico pueden fer objeto de la Libe
ralidad ; no folo de la Liberalidad, mas aun de la Mag
nificencia. Eftas dos virtdes fe diftinguen en que aque
lla folo impera los gatos moderados, eta la expena
de mayores fumas; pero fiempre dentro de los termi
nos de fer el motivo juto, y conducente la publica
utilidad. Fue magnifico el Gran Luis Decimoquarto
en la contruccion del Hopital de los Invalidos, y
mucho mas en la del Canal de Languedoc, porque las
grandes expenas, que cotaron uno, y otro, fe orde
naban al bien pblico: pero no fueron magnificos,
- *- ino
26 PARADOxAs PoLITICAs, Y MoRALES.
ino desbaratados, Caligula, y Nern en la contruccion
de los dos Palacios, que ocupaban tanto terreno como
dos grandes Pueblos, porque no intervino en ella otro
motivo, que el de la vanidad. Fue magnifico el Empera
dor Adriano, perdonando de una vez quanto etaban
debiendo de los diez y feis aos anteriores Roma, Ita
lia, y todas las Provincias; (por lo menos las Imperia
les, quienes retringe ete beneficio Eparciano) pero
fue prdigo Alfonfo Decimo de Catilla, expendiendo
una fuma grande de dinero en la redempcion de Bal
duino, Emperador de Contantinopla; (fi todavia eta
noticia, aunque eparcida en varios libros, es verdade
ra ) En; lo
mano primero
nada Epaae en
intereaba mucho el Imperio Ro
lo fegundo. ... * * *

49 Finalmente, puede el Principe exercer, no folo


fu Liberalidad, mas aun fu magnificencia, colmando
de grandes dones uno, u otro particular de merito
muy fobrefaliente; (hablo de merito util la Republi
ca) porque en eto fe atiende, aun mas que remunerar
la virtud de uno, excitar la aplicacion de muchos. A
efte repeto, lo que Epaa di Coln, no excedi de
lo juto; lo que di Cortes, fue poco; y lo que al Gran
Capitan, cafi nada. Quando el Principe debe fer magni
fico, fi con la dadiva no arriba a efe termino, nunca
fe queda en el medio de liberal, fiempre declina
al extremo de efcafo, -

*
DISCURso PRIMERo. 2

PARADOXA QUINTA
La edad corta es mas favorecida de los
*

Jueces, en las cau/as criminales, de


lo que debiera er.
5.o. A verdad de eta Paradoxa fe halla bien
- - - probada por el Cardenal de Luca en el
tratado Conflii. Lg Rat. ob/erv. I 1. y mas latamen
te al fin del Suplemento del mifino tratado; fin embar
go no es poco lo que tenemos que aadir las razones
de que ufa ete Eminentisimo Jurifconfulto. . . .
51 Las Leyes civiles comunes etatuyen, que los
delinquentes menores de veinte y cinco aos no fean
catigados con la pena ordinaria; si con otra mas blan
da, arbitrio del Juez. He dicho las leyes civiles comu
mes, porque las particulares de algunos Reynos, Eta
dos cien la menor edad, a mas corto plazo, asi para
ete efecto, como para otros actos legales. En Napoles,
Sicilia, y algunas Ciudades de la Tocana, et retringi
da la minoridad a los diez y ocho aos; de modo, que el
que los tiene completos fe reputa mayor, asi para pa
decer la pena ordinaria, como para todo lo dems en
que pide mayoridad el Derecho. . . .. .. . .
52. El citado Cardenal de Luca, combinando va
rios textos de las leyes civiles comunes, expone los que
fe alegan favor de la minoracion de la pena, refpecto
de los menores de veinte y cinco aos; de modo, que, fe
gun fu inteligencia, no perjudican la verdad de la Pa
radoxa. Pero yo, fin meterme en el moleto cotejo de
textos, propondre lo que dicta la recta razon, por la
qual fe debe regular la inteligencia, ufo de la ley.
53 El fundamento univerfalisimo, y unico de las
leyes, para determinar a la menor edad menor pena 'i CS
d
28 PARADoxAs PoLITICAs, Y MoRALEs.
la confideracion de que en la menor edad no eft per
fecto el juicio, y quanto es menos cabal el juicio, es
menor la culpa. -

54 Pregunto yo ahora : que juicio es el que fe lla


ma perfecto? Aquel, que propria, y riguroamente es
tal ? Los mas de los hombres no le logran en toda la vi
da; por configuiente, los mas deberan etr exemptos
de la pena, que prefcriben las leyes. Aquel, que bata
para diftinguir a un hombre del que declaradamente es
fatuo, tonto ? Ete le tienen muchisimos muchachos
de doce, catorce, diez y cis aos; por configuiente fe
podr imponer etos la pena ordinaria. Conque es pre
cifo bucar entre etos dos extremos un etado medio;
pero qualquiera que fe feale, reta la mima dificultad,
porque ele etado medio llegan muchos antes de los
veinte aos, y muchos ni aun a los treinta. *

55 Dirafeme acafo, que aunque haya en eto alguna


defigualdad, lo que regularmente fucede es, que a los
veinte y cinco aos logran los hombres aquel grado de
juicio, que gravificando la culpa, los proporciona la
pena ordinaria. Pero yo infito en que no hay en eto re
gularidad alguna. La razones, porque quanto fe ditin
guen unos individuos de otros en el mejor, peor ufo
de la potencia intelectiva, varian tambien en la celeri
dad, tardanza con que llegan a aquel grado de ufo,
que fe imagina proporcionado la pena ordinaria: de
modo, que asi como entre cien hombres no fe hallarn
diez de igual ingenio, tampoco fe hallarn diez, que
determinada edad logren aquel grado de juicio de que
trata la quetion. -

t
56 Si por etado de juicio perfecto fe toma aquel,
en que mitigado el ardor juvenil y no perturba la ra
-zon, quedamos fiempre con la mima dificultad, y aun
pienfo que mayor; pues por la gran ditancia, que hay
de unos temperamentos otros, fe ven muchos hom
bres fogofisimos los treinta, quarenta aos; y mu
chos muy repofados a los diez y ocho, ti veinte.
57 A eto fe aade, que fi fuele razon minorar la
pe
DISCURSO PRIMERO. 29
pena, en atencion al ardor, vehemencia de las pasio
nes, que reyna en la edad juvenil, feria configuiente for
zofo efender efte indulto los mas, y peores: delin
quentes; fiendo cierto, que fon muy pocos los que
fangre fria cometen delitos graves: lo comun es obrar
incitados de pafsiones vehementes. : :

58 No niego, que en igualdad de delito es mascul


pable el que con menor incentivo peca; pero por otra
parte es meneter atender a que a mayor incentivo fe
debe aplicar mas fue te freno, y el freno no es otro,
que el temor del caftigo. Si fe co, fidera bien, fe hallara,
que por etr en el epacio de los diez y oho, hafta los
veinte y cinco aos, mas furiofa la concupicencia, y
mas violenta la ira, no folo fe cometen en los aos in
termedios infinitos adulterios, eftupros, y homicidios,
mas entonces fe forman tambien con el exercicio de ef
fas dos pasiones los habitos viciofos, que muy dificil
mente fe extirpan hata la edad decrepita; de modo,
que el epacio de aquellos fiete aos fe debe reputar en
cierto modo clave de toda la vida: Luego entonces
conviene aplicar con mas cuidado el remedio, y pro
porcion que las pasiones fe mueven con mas violento
impetu, ha de fer, para detenerlas, mas fuerte la ma
no en el ufo de la rienda. ; :... .... .

59 Doy que eta razon no valga, fino que precia


mente fe regle la pena por la mayor malicia, y refle
xion, con que fe comete la culpa. Efa mayor reflexion
no et adicta determinada edad, como y probamos
arriba: aun quando, fegun el curfo ordinario, lo etu
viee, fe deber hacer excepcion en todos aquellos ca
fos, en que la malicia fe anticipa al plazo ordinario. Pa
ra contraher matrimonio, es regla Canonica, que la ma
licia fuple la edad. Por que no la ha de fuplir para pade
cer el etablecido fuplicio? fin effe rapaz contemplo el
e/piritu de muchos Marios, decia Syla de Cear, que era
entonces muy muchacho; y en efecto quifo quitarle la
vida contra el dictamen de los que le aconfejaban de
precia: fu corta edad: pareciale (y pareciale bien, co
- . {Y)O
3o PARADoxAs PoLITIcAs, v MoRALes.
cono luego fe vi ) que en aquella corta edad havia ca
pacidad, y viveza para fufcitar la potrada faccion del
difunto Mario. - -

6o Eta confideracion fe esfuerza con otra. Si la ma


licia de un joven es fuperior la que correponde fu
corta edad, fe debe temer, que llegando edad mas
adulta fea extraordinariamente excesiva. Luego dicta
la razon, que fe arranque eta planta venenoa del ter
reno de la Republica, antes que pueda ferle mas noci
va. Si Roma huviera catigado los primeros defordenes
del joven Catilina, no huviera Catilina, palando de jo
ven, pueto en el riego de fu total ruina Roma.
&
61 Y noto aqui, que veces la mitigacion de la pe
na, en atencion la corta edad del reo, por accidente,
fuele aumentar fu malicia. Un mozo de veinte aos co
mete un delito, quien correponde pena capital; pero
por el favor de la edad fe commuta la horca en feis, o
fiete aos de galeras. Y que es enviarle galeras, fino
colocarle en la mayor ecuela de malicia que tiene el
mundo? Con quin trata en la galera, fino con unos
confumados maetros de maldades, furtidos de induf
trias para cometer todo genero de infamias ? Tales fon
todos los que le acompaan en la fatiga del remo: con
que, cumplido el plazo, fale de la galera mas perdida la
verguenza, mas fortalecida la ofadia, y mas intruida
la atucia.
62 Por todo lo dicho me parece, que eta materia
no fe debe ligar la letra de la Ley comun, fino remitir
fe al arbitrio de los Jueces, los quales, confiderando la
edad, y capacidad del delinquente, la gravedad, y cir
cunftancias del delito, y mucho mas que todo, el nume
ro de veces que ha pecado, pueden determinar la pena,
que fegun buena razon correponde. Bien se que
algunos Jueces, aunque muy pocos, lo o
" . executan afsi. . . . . . .

PA
DiscURSo PRIMERo. 31

PARADOXA SEXTA.
La edad corta es menos favorecida, que
debiera er, en la promocion
los cmpleos.
63 C el ufo de las Potencias fe adelanta en
- muchos para lo malo, en otros fe ade
lanta para lo bueno; y asi como la Republica evitaria
muchos daos catigando la malicia temprana de los
primeros , grangearia muchas utilidades favoreciendo
la virtud temprana de los fegundos. Hay jovenes, que
exceden la prudencia, y fabiduria ordinaria de los an
cianos. Si etos fueen promovidos defde luego los
cargos, gozaria la Republica por largo tiempo de fu
buena adminitracion ; al pafo que es corto el provecho
que logra , refervando fu promocion para una edad
abanzada. La Sapientifsima, y Prudentifsima Religion
de la Compaia de Jeus elev al alto pueto de Prepoi
to General al Padre Claudio Aquaviva en la edad de
treinta y ocho aos. Quien duda, que en aquella dila
tada Republica, Ecuela infigne de Virtud, y Literatu
ra, havria muchos ancianos dotados de quantas quali
dades pide tan elevado miniterio? Sin embargo fue pre
ferida la corta edad del Padre Claudio Aquaviva, por
que poeia en mas alto grado las mimas qualidades
porque, aunque fuee folo igual en ellas, havia d
parte de el la ventaja de que por el mimo cafo de que
fu cdad era corta, fe hacia mas probable, que la dura
cion de fu excelente gobierno feria larga: cmo en
efecto fucedi. El famofo Servita Fray Pablo Sarpi fue,
hecho Provincial de fu Religion los veinte y fiete aos.
Los portentofos talentos de aquel joven dieron mo.
tivo juto la eleccion, y calific depues el
- ". .
ac
2 PARADoxAs PoLITICAs , y MoRALEs.
de ella la Republica de Venecia, haciendole, contra la
prctica ordinaria, Conejero fuyo. Verdad es, que ete
extraordinario favor de la Republica etrag enteramen
te al Padre Sarpi, porque tom con tanto calor la de
fena de ella contra las preteniones de la Silla Apotoli
ca, que folo en el habito de Frayle, vino confervar la
apariencia de Catholico.
64. El que los treinta aos tiene la difcrecion, que
ordinariamente correfponde los cinquenta, tendr,
quando il a
los quarenta, una difcrecion fuperior
la ordinaria. Ete exceto aun fera mayor, fi defdelos
treinta empieza exercitar el talento en los empleos,
perficionandole mas, y mas cada dia con la practica.
Pues por que no ha de concurrir la Republica cultivar
un epiritu, que tanto puede producir en beneficio fu
yo? O por que ha de perder el copiofo fruto, que pue
de producirle ee epiritu? *

65 Aado, que en igualdad de prendas intelectua


les, deber preferire la edad media la anciana, por
que prevalecen en aquella el vigor de alma, y cuerpo,
importantisimos , uno, y otro para la buena admini
tracion de qualquiera empleo. Quanto en la edad de
cadente fe gana por una bien intruida capacidad, tan
to, y aun mas fe pierde por una languida execucion.
Pienfo que Cyro, Pompeyo, y otros famoisimos guer
reros, perpetuamente triunfantes quando mozos, no
por otra razon fueron vencidos quando viejos; pero fe
atribuy a decadencia de la fortuna, lo que fue que
branto de la robuftz. - * -

66 Acafo fe me opondr, que folo en muy raros


cafos tendr lugar efta doctrina, por fer harto extraor
dinario encontrar en la edad corta la capacidad, que es
ordinaria en la mas adelantada; y fi no pretendo el fa
vor hzia aquella fino en tal qual cafo raro, en vano me
quiebro la cabeza, pues elfo y fe practica. Quien ha
mirado con alguna reflexion el mundo, que no advier
tiefe preferida la menoredad la mayor en uno, u otro
cafo? . . . . . . .. * * -- , --

- * Pe
DiscURso PRIMERo. 33
67 Pero decimos lo primero, que permitiendo que
en eta materia fe haga lo que es juto, no por efo es
inutil la doctrina que damos; fer ociofa, quando mas,
para dirigir los dipenfadores de los cargos, pero fer
vir para corregir los quexofos. Apenas logra un mo
zo algun honor, quando lo mormuran, no olo mil vie
jos inutiles, mas aun los dems mozos, quienes la
ccncurrencia en la mima edad enciende mas la emu
lacion.
68 Lo fegundo decimos, que exceder un joven
muchos ancianos en faber, y juicio, no es tan extraor
dina io, ni con mucho, como fe pinta en la objecion,
antes cofa que frequentemente fe experimenta. Apenas
hay Comunidad que conte de veinte, treinta indivi
duos, donde no fe vea tal joven mas advertido, que tal
anciano. Eto depende de que generalmente en las pren
das del alma mucho mas defiguales hace los hombres
el temperamento, que la edad. El exceo, que un hom
bre pueto en los cinquenta aos fe hace si mimo con
fiderado en los treinta y cinco, rarisima vez es muy
grande, y aun efa rarisima vez fer por haver palado
de mucha ociofidad a mueha aplicacion. Al contrario,el
exceo que hay de unos hombres otros por la diferen
te contitucion individual, es enormisimo. A cada paf
fo fe ven quienes fe habilitan en qualquiera Facultad,
que fea Theorica, Prtica, en la quarta, quinta
parte de tiempo, que gatan otros en lo mimo.
69 De eta gran diferencia, que hay en la contitu
cion individual, vienen aquellos prodigiofos adelanta
mientos de algunos jovenes, quienes ordinariamente
no igualan los literatos octogenarios. Sabido es lo de
Juan Pico de la Mirandula, el Ecoces Jacobo Criton,
el Epaol Fernando de Cordoba, Gapar Scioppio,
Hugo Grocio, el Epaolito, que hoy fe admira en Pa
ris, y otros. Pudieramos aadir etos vulgarizados
exemplos otros muchos, no tan comunes, y no menos
admirables ; pero nos contentarmos con fealar dos,
los mas fobrealientes. Gutavo de Helmfeld, hijo de un
Tom,VI. * C - Sea
34 PARADoxAs PoLITICAs, Y MoRALEs.
Senador de Suecia, de diez aos fabia doce Lenguas, la
Sueca, la Mofcovita,la.Polaca, Francefa, Efpaola, Ita
liana, Alemana, Flamenca, Inglefa, Latina, Griega, y
Hebrea: {obre cfto era , tenia alguna tintura
de Theologo, y poeia algunas partes de las Mathe
[n3t1C2lS. * * -

7o Pero quanto hata ahora fe ha vito excedi un


prodigiofo nio, nacido en Lubeck el ao de 1721. y
muerto el de 1725. llamabafe Chriftiano Henrico Hei
necken. Copiare lo que de el dicen los Autores de las
Memorias de Trevoux en el Tomo primero de 1731.
como tetifiado en diferentes impreos por varios Au
tores fidedignos de la mima Ciudad, y Pais, Ete nio,
los diez mefes empez hablar. A los doce fabia los
principales fuceos contenidos en el Pentateuco. A los
trece, la Hitoria del Viejo Tetamento. A los catorce,
la dei Nuevo. A dos aos y medio repondia oportuna
mente las preguntas que fe le hacian fobre la Hitoria
Antigua, y Moderna, y fobre la Geografia. Muy luego
habl con facilidad la Lengua Latina, y paaderamente
la Francefa. Antes de empezar el quarto ao fabia las
Genealogias de las principales Cafas de Europa, y expli
caba con entendimiento, y juicio las fentencias, y paf
fages de la Sagrada Efcritura. Luego aprehendi a efcri
bir, no pudiendo apenas fotener la pluma. Aborrecia,
todo otro alimiento que leche, y ele havia de fer de la
propria Ama que empez criarle; de modo, que no le
detetaron hata pocos mefes antes de morir. Era de de
bilisima complexion , y frequentemente enfermaba. En
fin muri el dia 27. de Junio del ao de 1725. llenando
de admiracion todos la confiancia, y retignacion he
royca, que motr en todo el dicuro de la enferme
dad, hafta rendir elefpiritu fu Criador. -

71 Y veo que puede haver mucho de exageracion


en eta Hitoria, pero nada de imposibilidad. Quien
fabe qual es el ultimo termino adonde puede llegar las
habilidad del hombre ? Acafo no hay termino fixo, fino
que aquella, puede crecer mas, y mas fin limite alguno
: - - * Por
- DrscURSo PRIMERo. 35
Por lo que mira la perfeccion effencial, asientan Phi
lofofos, y Theologos, que repugna creatura alguna tan
perfecta, que Dios no pueda criar otra mas excelente.
Por que en la perfeccion accidental dentro de la mima
epecie no fucedera lo mimo ? Nuetro grofero modo
de difcurrir, cie la posibilidad al etrechifsimo ambi
to de la experiencia. Aquello que nunca vemos, imagi
namos repugnante; como filo poco que Dios hace pre
fente a nuetta vita, fuee el ultimo esfuerzo de la Om
nipotencia. Poner raya a lo posible, es ponerfela al to
do Poderoo. - -3 -: -

-- 72. Convengo en que el afenfo de la exitencia no


debe etenderfe por los immenos epacios de la posi
bilidad: lo verifimil frequentemente fe queda mucho
mas ac de lo posible: la posibilidad fe mide por la
valentia del Divino Poder; la verifimilitud por la fuer
za de la teftificacion. Afsi . prudentemente proceder
quien la narracion del nio de Lubeck rebaxe una
buena porcion; pero dexando todo lo que bata para
hacerle admirabilisimo, y fin exemplar conocido en
todos los figlos anteriores; no fiendo verifimil, que los
Efcritores compatriotas del nio mintief en con exor
-bitancia en materia , ew que podian con millares de tef.
tigos fer convencidos de la impoftura. * : * ' ,
73 - De los exemplares alegados, y de otros muchi
fimos, que pudieran alegarfe, fe infiere la enormisima
ditancia que hay de unas almas a otras dentro de la
epecie humana, atendiendo preciamente a la diferen
cia de temperamentos, y que repecto de aquella, es le
visima la que proviene de la difcrepancia en la edad,
computando eta defde fines de la juvenil, hata los con
fines de la decrepita. Lo que de propria obervacion (ex
ceptuando uno, u otro rarisimo cafo) puedo alegurar,
es, que los que los treinta aos fon rudos, fiempre .
fon rudos; los que los treinta fon imprudentes, fiem
pre fon imprudentes; los que los treinta en las mate
rias que fe ofrecen a la converacion, la diputa, de
atinan, fiempre deatinan. No niego que algo haga el
C2 cul
36 PARADoxas PoLITIcas , y MoRALES.
cultivo, as en los hombres, como en las plantas; pero
ni en etas, ni en aquellos puede hacer ae /pini, uvas,
.aut de tribuiit ficus. -: - -

74 Solo parece reta contra mi un reparo; y es, que


aun fuponiendo unas prendas intelectuales aventajadas,
el fervor de la ira, que reyna en la edad floreciente, ef
traga mucho la conducta. Es asi. Pero fobre que en ef
te particular fon innumerables las excepciones, hallan
doe a cada palo mozos de temperamento muy pacifi
co, fe debe advertir, que domina en la vejez otra paf
fion, la qual para los pblicos empleos daa mucho
mas, que la que reyna en la juventud. Hablo de la Ava
ricia, vicio, de quien no hay momento refervado; al
contrario de la Ira, la qual fucitandoe folo los acci
-dentales incendios de la colera en determinadas ocafio
nes, dexa libres grandes intervalos. La ira es una furia
paflagera, fiebre errante, cuyas accesiones fon breves,
y que con el tiempo fe extirpa; la codicia es una harpia
anidada en el corazon; hydropesia del alma, que fiem
pre v creciendo. Aquella una, otra vez altera el tem
peramento moral del hombre; eta vicia todas las ac
ciones, porque fiempre fubfifte fu venenofo influxo. A
aquella fus mimos esfuerzos la vn debilitando mas ca
da dia, eta fuccesivamente v cobrando nuevos alien
tos: Vires acquirit eundo; de modo, que la codicia,
contra el orden natural, tanto et mas valiente, quan
to mas envejecida; es pasion, que no folo obra fan
gre fria, pero tanto mas obra, quanto mas fria et la
fangre: de aqui es, que fus daos no folo fon mayores
que los de la ira, pero mucho mas irremediables. Asi
mirada por eta parte, fi para los pblicos empleos y
--- * * es enfermiza la juventud; mucho
* * * * * * * mas la vejz. -

J , 2 t ... . * * : * >. . * *
fr . . ... .. . f a . . . .. . . .. . .
-- - - - , ,; . . . . . . . ... .. . . . . . * * ;
- -- - - - - * . .. . . . . . . . . : " . .. . * * *- :
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DiscURso
*. . t . .
PRIMERo. a 37
, "r, * .', ::::::: 'b: J
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XA . SEP TI MA...' no
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Debieran todos los oficios fer


... ..
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* : , , reditarios. :. . or !
* ." :' );
75 Ntiguamente en Lacedemonia, una de las
- Republicas mas bien governadas del mun
do en aquella edad, era ley inviolable, fegun refiere He
rodoto, que fuee Labrador el hijo del Labrador, Saf.
tre el hijo del Satre, y asi de todos los dems oficios.
La mima prctica havia en Egypto, y la mima reyna
hoy entre los Idolatras del Indotan. . . .
76 Bien conozco que, para peruadir la importana
cia de la Paradoxa, es debil la autoridad de etos, y
otros exemplares, por fer fin comparacion mayor el
numero de los opuetos. Por effo es precifo que acuda
la razon fuplir el defecto de autoridad. .
77 Dos conveniencias de gran peo hallo en que los
oficios fean hereditarios: La primera es la perfeccion
de las Artes. Quando el Maetro no tiene mas parentef
co con el difcipulo, que el ferlo, ordinariamente no to
ma con tanto cuidado la enfeanza; y lo que es mas, no
le comunica aquellas particularidades del Arte, que en
virtud de fu difcuro, u obfervacion ha alcanzado; con
tentafe con intruirle en lo que comunmente fe practi
ca, y fabe. No hayeta referva quando la enfeanza fe
exerce de padre hijo, porque el amor paternal no la
confiente: de aqui es , que en igualdad de pericia de
parte del Maetro, mejor fer enfeado el que aprende
en la ecuela de fu padre, que en la de un etrao. . . e
78 De efia total translacion de pericia de padre
hijo, continuandofe en fu poteridad el mimo oficio,
refultaria fin duda, que la perfeccion de las Artes fe
adelantaria mas, y mas cada dia. Comunmente cada
Tom.VI. 3 pro
38 PARADOxAs PoLTICAS, Y MoRALES.
profefor adelanta algo fobre aquello que ha aprendi
do; pero tambien comunmente aquello que adelanta,
en l, y cn l fe fepult , porque es contra fus interef
fes comunicarlo otros. Eta razon cefa de padre a hi
jo, pues la conveniencia de ete la reputa aquel como
propria; configuientemente traslada al hijo todo lo que
fabe. Si el hijo adelanta algo de proprio Marte junto con
lo que hered del padre, lo depoita en el nieto: asi de
los dems fuccefores. De ete modo v creciendo la per
feccin de las Artes. - - " -

- 79 Dos circuntancias, muy dignas de notarfe,fe aa


den en ete y tema Politico, a favor del adelantamiento
de las Artes : La una, que empiezan a aprendere mas
temprano. En la cafa de un Artifice, fi el hijo es deti
nado al mimo empleo, apenas dexa el pecho de la ma
dre, quando empieza a tomar la leche de la doctrina
del padre: con eto no folo fe gana tiempo, pero feha
ce mas connatural la aplicacional oficio. La otra cir
cuntancia es, evitar la Republica la perdida de muchos
buenos Artifices, ocaionada de la incontancia de los
genios. Algunos, que fi profiguieen en el primer ofi
cio que fe aplican, le exercerian muy bien, por mu
dar de detino, y aplicare fuccesivamente otros, en
ninguno palan de meros principiantes. Ete dao fe
evita fixando cada uno en el oficio de fu padre.
8o La fegunda conveniencia confiderable, que re
fulta de fer los oficios hereditarios, es hacerfe mas cla
ra, y constante la diftincion de claes en la Republica:
no pocas veces fe perturba la tranquilidad de los Pue
blos por las diputas, fobre precedencia de nacimiento
entre etas, y aquellas familias. Etas quetiones nacen
por la mayor parte de la Nobleza nueva, que pretende
fupeditar, por lo menos igualar la antigua, quan
do la excede en riqueza. Si el hijo de un Labrador exer
ce con felicidad la mercatura, y el nieto fe pone los
pechos un habito, y el biznieto fe halla en etado de dif
putar la precedencia una familia patricia antiquisima,
pero que es inferior en opulencia. Ete inconveniente
*- - -> IlO
, , , DiscURso PRIMERo, ; 1 a 39
no podria arribar,, arribaria con "" t
quencia, etando l porciou inferior de la Republic
repectivamente adicta determinado oficio, , ,
*.

PARADoxA ocTAvA."
TDebiorahar/ tonftara/Magitrado
de que /e /utentan todos los indi
a. * * *
r
*

viduos del Pueblo.


81 Sta fue una de las leyes del prudentisimo
.. . ; ; L. Soln ;.y en Athenas fe gbferyaba invio
lablemente, pues conta de Atheneo, que los dos Phi
lofofos Afclepiades, y Menedemo fueron acuados al
Areopago, porque no e fabia cmo ganaban la comi
...da ; y falieron abfueltos, haviendo probado , que, cada
noche ganaban dos dracmaso moliendo en una atahona.
Herodoto dice, que y antes havia etablecido el Rey
Amafis la mima ley en Egypto. . . . . . . . . ...,
82. No tiene duda, que en todas las Republicas
-convendria el mimo etablecimiento. Que digo, con
vendria? Seria de una extrema importancia. Con un
cuidadofo examen que fe aplicafe ete afumpto, fe
limpiara el etado de innumerables fabandijas, , que le
infetan. Apenas hay Pueblo alguno numerofo donde
no fe vean muchos, que, fin rentas, fin algun empleo
util, fin el exercicio de algun arte honeto, comen bien
en fu cafa, y falen lucidos la calle. Que fondos los
fuftentan? A efte los robos, que fale executar en las
caminos: aquel el trato vil que hace de la hermo
fura de fu muger: al otro el dinero, que faca empreti
to de mil partes para nunca pagar: etotro las etafas,
que logra con falaces promeas de promover fus con
veniencias algunos . Qu es menefter ef
- 4.
4o PARADoxas Politicas, Y MoRALEs.
pecificar mas? Si fe quitae la capa todo lo que fe lla
ma vivir de ingenio, fe hallaria, que cafi todo es vivir
de vicio. La capa fe quitaria haciendo el examen pro
pueto; y aplicando catigo proporcionado, e purgaria
de infinitos humores viciofos el CIP politico.
. . . . . . . . . . ." . " * " . .

PARADOXA NONA -
" . . . . . .. . . * * * * :* . . . .

9mi. parte de lo ./e xpd em


limo/nas, no /olo /e pierde,

4 ti, - pero daa.


r*. , 1 . :, 2 ,*. 2 , .. er : 3, .. : }

** 83 . R": fentencia aquella de David : Bien


- L\- aventurado el que exercita fu entendimien
to en orden al pobre, y nece/sitado. Beatus qui intelligit
fuper egenum, 6 pauperem. No dice, bienaventurado
el que para focorrer al pobre exercita fu amor, fu com
pasion, fu caridad, fino el que exercita fu inteligen
cia. Myterio hay en el cafo. Sin duda; y el myterio
es, que la limona no aprovecha, fi no fe ditribuye con
inteligencia, difcrecion, y juicio. -
*****84 Una nano precipitada en dr , qual pinta Clau
' '' , ,, ,
diano la de Probo, - .. . . . .. . .
. . t: . .. . . . ; - - . . . . . . . . . .. . . .

* ? Prceps illa manus fiuvios fuperabat Ibros '*?


*'
* ' Aurea
** *
dona vomens,
"... ! : * I
- . ...
'* ''
. ...
* .* *.*.*.-
. . . . ..
-ri -

Socorre muchos pobres; pero al mimo tiempo fuf


tenta muchos holgazanes: no folo los futenta, los cria;
porque donde fin difcrecion fe reparte copiofa limof
na, muchos que fe aplicarian al rrabajo, para paffar la
- vida, fe dan la ociofidad, difpenfandofe de la fati
ga propria a cuenta de la profufion agena. Los daos,
que de aqui refultan la Republica, fon harto graves.
Pierde muchos operarios, y fe le aaden muchos viciofos.
. . De
- - - DISCURSO PRIMERo. 41
s85 De uno, que reparte muchas limonas, fe dice,
que las da a dos manos; pero reparo, que fegun la fen
tencia de Chrito Seor nuetro, folo fe deben dar con
suna. Quando ds limona, dice, no epa tu mano i
nietra lo que hace la derecha: Te autem faciente elee
- mo/ymam, me/giat /imi/fra tua quid faciat dextera tua.
Eto fupone, que folo la mano derecha ha de ditribuir
la limona. No me digan, que me detengo en lo mate
rial de la letra, que antes bien decubro debaxo de lo
material de la letra un profundisimo fentido. Es etilo
confiante de la Sagrada Efcritura fymbolizar en la ma
no derecha las obras buenas, como en la finietra las ma
las: de aqui es, que hablando en muchas partes de la
mano de Dios, nunca nombra con expresion fino la de
recha, porque todas las operaciones de Dios fon fan
tas. Quiere, pues, Chrito, que la limona fe de folo con
la dietra, fignificando que hay limofnas buenas, y ma
las, aprobando aquellas, y reprobando etas; no am
bas manos, que ello es proceder fin eleccion, y confun
dir las buenas con las malas. . . . . ..., . . . . .
86. La invencion de los Hopicios es admirable pa
ra ete efecto; pero no se que fatalidad etorva que fea
mas comun fu etablecimiento. Yo he penfado. en ello
varias veces, y repecto de los Pueblos numerofos, no
encuentro dificultad, que no fea muy fuperable. Con
vengo en que muchas veces ocurren en la prctica in
convenientes, que no prevee la mas reflexiva Theorica:
pero, fea eto lo que impide el etaplecimiento de los
Hopicios, o falta de epiritu, o falta de concordia en
los que debieran promoverlos, parece fe puede fuplir
ete prefervativo univeral contra la mendacidad viciofa
con otro arbitrio; el qual es, que todos los que dan
diariariamente limofna las puertas de fus caas, fean
Comunidades, particulares, por medio de los dome
ticos que la ditribuyen, averiguen quienes fon, y donde
moran los mendigos vlidos, capaces de trabajar, que
acuden a ella: hecho eto, lo avien la Juticia, la qual
encarcelandolos luego al punto, en cumpliendoe un mu
illC
42 PARADoxAs PoLITICAs, xMoRALes.
mero fuficiente, con pblico pregon har contar to
dos, que hay tantos hombres, y tantas mugeres ociofas,
para que los que necesitaen de fu fervicio, ya en el
-cultivo de los campos, en los oficios dometicos, acu
dan para que fe les entreguen, con pena de docientos
. azotes, de galeras los que defertaffen. Tambien fe
podrian facar de etos todos los habiles para la guerra;
remitiendolos a temporadas eta, aquella guarni
cion, como fe hace con los delinquentes, que embian
galeras. Harta blandura es eta, repecto la feveridad
que practica la prvida Republica de las Abejas, donde
fe catiga con pena capital la ocioidad: Ce/antium iner
tiam notant, cafiigant mox , * puniunt morte. ( Plin.
lib. 1 1. cap. Ho.) * *

- 87 Entre las limonas perdidas fe deben contar, no


digo las mas, fino cafi todas las que fe emplean en los
Etrangeros, que vienen Epaa con capa de Peregri
nos Santiago. Sobre que nos remitimos a lo dicho en
el Dicuro quinto del quarto Tomo. Yo por mi pro
teto, que aunque no es mi corazon de los mas duros
-hazia los pobres, como puede tetificar toda eta Ciudad
de Oviedo, fe paa el ao entero en que no doy un
quarto a alguno de etos Peregrinos, falvo el cafo de
verle enfermo. Etoy perfuadido que haria pofitivo
desfervicio Dios, y la Republica, concurriendo
futentar voluntarios vagabundos; porque fe fomenta
la inclinacion la tuna con la facilidad del focorro.
88 No ignoro que algunos Padres peruaden que
fe de limona, fin examinar efcrupuloamente la necef
fidad; pero eto no quita que la Republica tome provi
dencia para decartar como intrufos en el beneficio de la
caridad Chriftiana, todos aquellos, en quienes
es actualmente voluntaria, y viciofa -

la pobreza. -

PA
DiscURso PRIMERo. 43

PARADoxA DECIMA.
La tortura es medio fumamente fali
ble en la inquiicion de los
' ' , ,
delitos.
89 Ntro pidiendo la venia todos los Tribu
nales de Juticia, para decir lo que fiento
en eta materia. Venero las Leyes, y la practica de ellas;
pero tratandofe aqui de leyes puramente humanas, a
qualquiera es licito difcurrir fobre la conducencia, in
conducencia de ellas. Ni el ver la tortura admitida tam
bien en el fuero Eclefiatico la privilegia del examen,
porque como advierte el Docto Canonita Benedictino
Francico Schmier, citando otros Autores, fu prctica
no es conforme la antigua difciplina de la Iglefia, fino
que con el difcurfo del tiempo poco poco fe fue deri
vando de los Tribunales Seculares los Ecleiaticos:
| Pedetentim Curiis Saecularibus ad Eccleiaticas perve
ni/e. (Schmier in Supplem. ad lib.5. Decret.) Conque,
por lo que mira al Fuero Ecleiatico inquirir fobre la
conducencia, inutilidad de la tortura, no es otra co
fa, que difputar , qu prctica es mas conforme raa
zon, fila antigua, la moderna.
- 9o Sobre fer la materia de fu naturaleza diputable,
dos notables circunftancias me alientan entrar en eta
difcuion . La primera, etr en fee de que muchifsimos
fienten lo mimo que yo, comprehendiendo entre etos
muchisimos no pocos de los mimos Jueces, que prac
tican la tortura en los cafos etablecidos. Sienten theori
camente contra lo que obran, pero obran lo que deben,
porque fon Minitros, no arbitros de las leyes. La fe
gunda, es haverme precedido en la publicacion del mif
mo dictamen el doctisimo Padre Claudio L
V
|

44 PARADoxAs PoLITICAs , v MoRALEs.


Veafe fu primer Tomo de Theologia Moral, lib. 4. nu
mero I 455. y figuientes. . . . . *

91 A la fombra de tan ilutre Autor, cuyo rectsi


mo juicio en materias morales et altamente calificado
con la general aceptacion, que logra en toda la Chri
tiandad, entro animoo a esforzaru dictamen, y mio.
Corto es el recinto de la quetion; al primer pao del
dicuro fe llega al termino.
92 Es innegable, que el no confeffar en el tormen
to depende del valor para tolerarlo. Y pregunto: El va
lor para tolerarle depende de la innocencia del que et
pueto en la tortura? Es claro que no, fino de la valen
tia de epiritu, robutez de animo que tiene. Luego la
tortura no puede fervir para averiguar la culpa, inno
cencia del que la eft padeciendo , si folo la flaqueza ,
fortaleza de fu animo. - -

93 Haviendo iniquamente repudiado Nern Oc


tavia, y depofadofe con Poppea, no contenta eta con
haverle ufurpado el tlamo, y corona Octavia; para
quitarle tambien el honor, y la vida, la acus de co
mercio criminal con un Eclavo. Fueron puetas la
tortura todas las cradas de Octavia, para examinar con
fus confefsiones el delito de la Seora. Qu fucedi?
Unas confelaron, otras negaron. No fabian todas, que
la acufacion era falfa? Afsi lo asientan los Efcritores.
Que importa efo? En la tortura, no la verdad, fino el
dolor es quien exprime la confesion del delito. Quien
tiene valor para tolerar el cordel, niega la culpa, aun
fea verdadera; quien no le tiene, la confiela, aun
que fea falfa. Los tormentos dados las criadas de O&ta
via, defcubrieron la debilidad de unas, y fortaleza de
otras. Para la averiguacion de la caufa fueron in
utiles. - .

94. Parece, pues, que igualmente peligran en la tor


tura los inocentes, que los culpados. Terrible inconve
niente Lo peor es, que no es el peligro igual, fino de
parte de los innocentes mayor. Dicnme que eta es otra
nueva Paradoxa. Confielolo; pero, fi no me engao,
* , VCr
, , , DIscURso PRIMERo. 45.
verdaderisima. Es contante, que los hombres que tie
nen ofladia para cometer grandes crimenes, fom por lo
comun de corazon mas duro, y feroz que los que tie
nen un modo de vivir tranquilo, y regular. Luego en
aquellos e debe creer mas dipoficion, que en ellos, pa.
ra tolerar el dolor de la tortura. Luego mas veces fla
queara el inocente confeando el delito, de que falfa
mente es acuado, que el malhechor inigne revelando
el que verdaderamente ha cometido: Eftaireflexion es
del Padre Lacroix, Notenfe ellas palabras fuyas . Sequi.
tur per torturas fap everti juitiam , quia immocenter,
qui ap unt impatientes doiorum, coguntur e fateri
nqaentes ; contra mortates, qui plerumque fumt ferocio
re, tolerata tortara e probant innocenter, y A
95 Tengo por verdadera la fentencia de Plaron,
que los grandes vicios, no menos que las grandes vir
tudes, piden muy esforzados alientos. La ferenidad
con que fufrieron rigurofisimos tormentos. Geronymo
-Olgiato, Balthafar Gerardo, y Francifco. de Raveillac,
matadores, el primero de Galeazo Maria, Duque de
Miln , el egundo de Guillelmo, Principe de Orange,
el tercero de Henrique Quarto de Francia, muetra bien,
que los que fe atreven mucho, fon capaces de tolerar
mucho... - f., 3 -- - 2 . . . ..
96. Al centrario, los genios apacibles, y tranquilos,
comunmente fon delicados, epecialmentefi el modo de
vida que tienen es conforme fu quietud nativa. De - s

aqui refulta, como fumamente verifimil, que antes con-, -


fcara uno de cos, puelo en el tormento, un ditos. .."

falfo, que uno de aquellos um, delito verdadero,


- 97. Cierro ete alumpto con el eficacisimotetimo
nio del Padre Federico Spe, que no dexa que defear en
la materia. Ya el Lector fe acordara de lo que en la adi
cion al Dicuro nono del quarto Tomo dixe de la ex
periencia, y tetificacion de efe docto, y pio Jefuita
Aleman, en orden la falencia de las confesiones de
hechizeros, y brujas, exprimidas en la tortura, alegan
do para eto al Baron de Leibnitz, y Vicente Placcio,
pa
46 , PARADoxAs PoLITIcAs, y MoRaLgs.
para fuponerle Autor del libro Anonymo, intitulado:
Gautio criminalis in proce/u contra Sagas: ahora le avi
fo, que la duda en que acafo quedaria en orden a uno,
y otro, por fer Protetantes los dos Efcritores alegados,
y no ha lugar alguno, en atencion que el Padre La
croix cita al Padre Spe, como Autor del libro mencio
nado, (fupongo que en las ediciones poteriores fe pu
fo fu nombre) y los paflages, que copia de el, eviden
cian, que fu dictamen en el aumpto propueto, es el
mifnto que le atribuimos en la citada adicional Difcur
o nono del quarto tomo. - * - -

98 Asi fe explica el Padre Spe, tratando de las con


fesiones que hacen en la tortura hechizeros, y brujas;
Es increible quantas mentiras dicens de si, y de otros,
obligados del rigor de los tormentos. Todo quanto fe les
antoj a los jueces que fea verdad, tanto confie/an co
mo verdad, a todo dicen de si, violentados de la fuer
xa de la tartura ; y no atreviandofe: de/pues retratar
lo que han dicho en ella, por el miedo de fer atormen
tados de nuevo, todo fe fella con la muerte de effos mi
ferables. Effoy hien cierto de lo que digo; y para calif
cacion de lo que digo, apelo a aquel fupremo fuicio,
donde feran /entenciado vivos, y muertas. f

99 Certifico, que enti todo el epiritu cubierto de


un trifte, y compasivo horror la primera vez que lei
ete palage. El que habla en el es un Religiofo docto,
grave, exemplar, fundado, no en difcurfos conjetura
les , fino en noticias feguras , adquiridas en la Confef
los mimos, que como reos eran
coftlucidos al fuplicioi, repetidas - en muchifsimos indi
viduos, y en el difcuro de muchos aos. Que fe puede
oponer, que valga mucho, tan calificado tetimo
nio? -- . . ... . . . . . . . . . . . - - --

1oo , La certeza que tenia el Padre Spe de la cai in


vencible fuerza de la tortura, para hacer que fe con
fielen reos los mimos que etan innocentifsimos, ref
plandece mas en una vehemente declamacion los Jue
ces, con que termina aquel difcuro Para que es (les
di
.- DiscuRso PRIMRoxogr 3.3 43;
dice) fatigar/e en bu/car con tanta folicitud, los bebi-2
zeros ? ro, fueces, os mo/tran al punto donde /fans i
Ea, prenaca los Capuchinos, los je/uitas, todos los Re
ligiofos, ponedlos en la tortura, y vereis como confief
fan, que han incurrido en el crimen de hechizenia. Si al-,
gunos negar en, reiterad el tormento tres, y quatro-ve-,
ces, que alfin conf/aran. Raedleyel pelo, exortizadlos,
repetid la ordinaria cantilena de que el Demonio los en-a
durece; proceded empre inflexibles obre ete upue
to, y vereis como no queda alguno, que no fe rinda.
Hurtos hechizeros teneis ya; pero / quereis mas, pren
ded los Prelados de las Iglefias, los Canongos, los ,
Dofores, con la mifina diligencia lograris que con- o
fie/en fer hechizeros , porque cmo podr refiftir la ,
tortura e/a gente delicada ? Si aun de/eais mas, venid:
aca, yo o pondre a vo/otros mi/mos en la tortura, y con
fe/aris lo mifmo que aquellos; atormentadme luego vo- ;
otros m, y bar fin duda lo proprio. De ete modo
todos /mos Hechtzeros, y Magas: . " . " !
1 o 1 Y veo, que tan vehemente declamacion no es :
generalmente adaptable todos los Jueces, que entien
den en femejantes caufas, si folo los que proceden
con la inconfidercion con que procedian los de aquel
Tribunal , Tribunales , que el Padre Spe tenia pre
fentes. Tambien es cierto, que en las acuaciones de
hechizeria, mucho mas que en las de otros delitos, hay .
el riego de que la tortura haga perecer infinitos inno
centes. A todos los difcretos conta fobre quan ridicu
los fundamentos fuea la mentecatez de la plebe hechi
zeros, y brujas, y con quanta facilidad, fupueta aque
lla peruaion, fe congregan tetigos, que deponen co
mo cierto lo que foaron. Conque i fe tropieza con 2
Jueces poco cautos, y que etan encaprichados, como :
el ruftico Vulgo, de la multitud de hechizerias , fe figue;
el ripio ordinario de la tortura, y es oprimida como de
linquente la innocencia. Donde fe debe advertir, que
los falamente acufados, que por debilidad condecien
den al interrogatorio, contra el tetimonio de fucon
C1Cil
48, PARADOXAS POLITICAS, y MoRALES.
ciencia, fe aaden muchos, que fe confiefan reos por o
iluion, fatuidad. Eta iluion es contagiofa, y femul
tiplica infiniro quando anda algo ardiente la pefquifa
fobre hechizerias. Tanto fe amontonan las brujas don
de hay pequifidores cavilofos, como las energumenas.
donde hay conjuradores porfiados.
1o2 Pero fin embargo de que en tales acuaciones,
por fer frequentemente mal fundadas, es mayor el rie-s
go de la innocencia oprimida del dolor de la tortura:
quanto es de parte de eta, el mimo peligro fubfite, ref
pecto de los que fon acuados en otra qualquiera epecie
de delitos. Quiere decir: Si uno por falta de valor
confiea en el tormento el crimen de hechizeria, qne no .
cometi, del mimo modo confear el de homicidio,
el de facrilegio , el de hurto , el de adulterio , fiendo ,
falfamente acuado de ellos. Asi la experiencia del doc-a
to Jeuita Alemn fobre la falencia de la tortura en el .
examen de hechizeros, y brujas, prueba identica, y ge-\.
neralmente fu falencia en la averiguacion de otros qua-s
lequiera delitos. -

-
* . .
- -
*, * , , , :
-- - - - - -

PARA DO XA XI. - ... . . .


-
:

La muerte, por lo que es en si /,


- - --
no /e debe temer. ". . )

i
- I of Ay un temor de la muerte bien fundado,
-*- : y faludable; otro mal fundado, y no
civo; otro indiferente, porque es natural, y folo la ni
miedad puede hacerle viciofo. Teme con razon, y util
mente, la muerte el que la contempla como tranfito
la eternidad: temela naturalmente el que la mira como
termino de la vida: temela fin razon el que mirandola en
si mima, precindiendo de todo lo que la precede, la
figue, la imagina dolorofifsima. , , **
- ... . - Ef.
... DiscURso PRIMERo.
ro4 Eta imaginacion, aunque tranfcendente a ig
norantes, y doctos, fiento que v muy lexos de la yer
dad, y a{sila colocamos en la clafe de los errores mas
comunes. No hablamos aqui de los dolores de la enfer
medad, que dipone para la muerte, la induce, de los
quales no fe duda, que ordinariamente fon muy graves;
folo pretendemos examinarfi fe padece alguno, y quan
grave fea en aquel momento en que efepara, el alma
del cuerpo generalmente fe juzga, que entonces fe pa
dece un dolor de muy fuperior intenion quantos pue
den inducir los mas crueles tormentos, Exageranle los
Autores en los libros, los Oradores en los Pulpitos, y
todo genero de perfonas en las converaciones, con ete
modo de difcurrir. Si al arrancar, dicen, una ua del
dedo, un dedo de la mano, fe fiente un dolor tan agu
do, que no hay tolerancia, para el, qunto mas atrz fe
fentir al arrancarfe el alma del cuerpo?. Aquife, pon
dera la etrechisima union de etas dos partes, del hom
bre, para reprefentar la diviion fenible en fupremo
grado; al modo que dos aniigos, tanto mas fienten apar
tarfe, quanto mas los une el amor; al modo que dos
partes integrantes del cuerpo animado, tanto mayor do
lor cauan con u diviion, quanto etn unidas con
mas firmeza. Aadee, que aquel dolor es general to
das las partes del cuerpo, tanto internas, como exter
nas, porque de todas fe arranca el alma; univeralidad,
que no tiene otro ningun '' , pues aun el que es ar
rojado en una hoguera, no fiente el fuego en las entra
as, quando empiezan totarfelas 'partes externas,
Con ete dicuro concluyen, que es atrocisimo, obre
quanto fe puede imaginar, el dolor que fe padece al
moimento de morir. . . . . . i kro + .:i
Los, Yo miro las cofas tan otra luz, que juzgo
aquel dolor imaginario, y el difcuro, con que lo pruer
ban, totalmente iluivo. Es confundir las ideas de los
objetos, inferir de lo que paa en la divifion de las par
tes integrales,lo que fuceder en la deunion del alma, y
cuerpo: el dolor confite en la difrupcion del continuo,
... Tom.VI. - "


50 PARADoxas PolticAs, y MoRALEs.
en la proxima dipoficion para ella. En la deunion de
alma, y cuerpo, n hay diviion alguna del continuo.
Luego por que ha de haver dolor?
1 Es infinito lo que hace errar a los hombres en
cafi todo genero de materias elufo de unas mimas vo
ces, aplicado a cofas en el fondo muy diferentes. Eta
expresion, arrancafe el alma del cuerpo, halucina .
muchos en el aumpto que tratamos; es translaticia, y
la toman como rigurofa. Conque, corrio experimentan,
que de nuetr cuerpo no puede arrancarfe, no folo al
guna parte fuya la mas menuda, mas aun qualquier cuer
po foratero, que fe haya introducido en el, pongo por
exemplo nna flecha, fin caufarle gran dolor, llevados
puramente del fononete de la voz, paflaron a irhaginar
io mimo de la feparacion del alma. Es el alma un epi
ritu puro, que ni fe pega al cuerpo con cola, ni fe ata
con cordeles, ni fe une con fibras, ni fe fixa co clavos,
ni fe enreda con raices. En fin, fu modo de union es in
comprehenfible toda nueltra Philofofia, y propor
cion fu defunion no correfponde voz efpecifica em
nuetro idioma. Lo que no tiene duda es, que la ex
presion arrancar/e es metaphorica. Con menos impro
priedad, mas nunca con propriedad, fe diria, que fe
evapora, que fe disipa, que fe exhala. Ete es un mo
vimiento fupremamente infenible, porque de parte del
cuerpo no hay alguna reitencia. Continuamente eta
mos exhalando vapores de todas las partes de el, fin que
eto nos cuete algun dolor. Por que? Porque teniendo
los vapores, por fu delicadeza, y tenuidad, en los po
ros del cuerpo franca puerta, no hallan reitencia algu
na para la falida, y fe evita todo encuentro, choque
de ellos con las partes slidas. Que encuentro, que
choque, pues, fe puede imaginar en la falida del alma, la
qual es infinitamente mas futil, y delicada, que los mas
tenues vapores? ' ** - -

7. el objeto otra luz. Doy que el mo


vimiento del alma, al falir, fuee un violento arran
qu,
?
que desbaratae las entraas, e invirtiele toda
- - O
la
:: , DISCURSO PRIMERo, . . . . . .;r
organizacion interior, Digo, que aun fuppeto efo, e
ria ninguno, levisimo el dolor, que ocafionaria en el
cuerpo. La razones, porque en aquel ultimo etado de
la vida etn todas las facultades extremamente langui
das, por configuiente fon fumamente remillas todas fus
operaciones: luego la enacion de dolor, que es una
de ellas, fer, como las dems, fumamente remia.
Asi, aun quando de parte del agente fe exerciee fuerza
capaz de producir un gran dolor, de parte del fugeto
no hay capacidad para entirle, , , , , .
Io8 Yo me imagino, que de de algunps momentos
antes de morir empieza una media muerte, un etupor,
un aturdimiento, un letargo, donde no cabe adverten
cia, reflexion alguna; y es de creer, que entre el dia
de la vida, y la noche de la muerte, media (digamoslo
asi), un etado de crepuculo, cuya obcuridad va cre
ciendo proporcion que la noche total fe v acercando.
Debe tenere prefente lo que hemos dicho en el Difcur
fo fexto fobre la incertidumbre del momento en que e
termina la vida. * *

1 o9 Hata aqui hemos hablado de la muerte natu


ral Con eta coincide la violenta, que es paulatina;
porque el que haviendo recibido, una herida mortal,
muere dentro de tres, quatro dias, fe ha del mim
modo que el que muere de una enfermedad aguda. ,
, 1 1o - La muerte violenta agelerada, que tanto horro
riza, es la menos dolorofa de todas. Etoy por decir,
que apenas e iente en ella dolor alguno, folo es inf
tantaneo; porque la operacion de la caufa, que la in
duce, al momento quita el fencido. Se fabe de algunos,
que haviendo caido de alguna altura confiderable, que
dan por un rato como difuntos, los quales, volviendo
depues en si, afirman que no fintieron,el golpe que die
ron en tierra. El gran Canciller B3cn refiere de un Ca
vallero , que nimiamente curiofo de faber , qu fentian
los ahorcados al padecer el fuplicio, quio experimen
tarlo en si mimo. Para ete efecto, haviendofe puet
fobre una meira, y ! cuello un lazo, qu ha
" . . ... J 2 W14
2 PARAp6xAs PoirricAs; Y MoRE.
va colgado del techo, fe arroj al ayre con la intencion
de reflituirfe, quando le pareciefe, la mefita, la qual
etaba en la debida proporcion para lograrlo; pero el
buen Cavallero no havia echado bien fus cuentas; y fi
uno, que etaba prefente, quien el havia comunicado
el defignio, no huviera, viendo que ya el juego duraba
mucho, acudido cortar el cordel, tan ahorcado hu
viera quedado, como los que lo fon por mano del ver
dugo. Es el cafo, que, como el depues refiri, defde el
momento mimo que el cuerpo qued pendiente del la
zo, perdi la advertencia, y el fentido ni memoria de
mefita, ni conocimiento del peligro en que fe hallaba, ni
aun fenfacion de dolor, fufocacion. -

11 Eto mimo creo firmemente fucede todos los


que fon ajuticiados, hora lo fean con horca, con gar
rote, con cuchillo, y generalmente todos los que pa
decen muerte violenta tan prompta como la de aquellos;
folo pueden fentir un dolor intantaneo, porque per
diendo el fentido defde el momento mifmo que reciben
el golpe fatal, todo el tiempo que reta hata la fepara
cion del alma fon troncos, mas que hombres. Ni obta,
que en ee tiempo intermedio e les vea tal vez hacer al
gunos movimientos, porque fon puramente maquina
les, y en ningun modo imperados por la voluntad,
dirigidos por la razon. : ; ; , ; ;
1 12 De eta regla general no excluiremos, ni aun
los que fon quemados vivos. Ete es un genero de fupli
cio, que horroriza extremamente todo el mundo,
concibiendofe generalmente, que aquel miferable, que
es arrojado en una hoguera , eft fintiendo el atrocifsi
mo tormento del fuego hata que rinde el aliento ultimo,
Pero yo fiento, que nada fiente, fiendo imposible que
no pierda enteramente el fentido de de el momento que
es arrojado en medio de las llamas. Ni puedo concebir,
que dure en el la percepcion de dolor mas tiempo, que
el de un minuto fegundo. - -

1 13 Tengo probado el afumpto; pero ahora me


refta fatisfacer un reparo, que puede hacer el Lector, el
- - * -: qual
- DiscURso PRIMERo. 5 3.
qual aafo notar, que eta Paradoxa no debi colocar
fe entre las Politicas, Morales, s fo lo entre las Phy
ficas, porque la decadencia de facultades , y falta de fen
tido al tiempo de morir, fon objetos puramente philo
fophicos. A que repondo, que debe diftinguir la ma
teria de la prueba de la elencia del aumpto. El afump
to, que confite en el Theorema de que la muerte, por
lo que es en si mifma , no fe debe temer, que el temor
de la muerte, confiderada de ete modo, no es razonable,
ni bien fundado, es puramente moral, pues derecha
mente impugna una defordenada pasion del alma. Las
pruebas es verdad que fe toman de la Philofophia; pero
eto fucede cada palo en otras materias morales. Quan
do fe, trata de la difolucion de un matrimonio por de
fecto de potencia, todas las pruebas fon phyficas. Quan
do fe quetiona ital agua puede fer materia del Bautif
mo, el examen de fi es verdadera agua natural, unica
mente pertenece a la Philofophia. . . . . 3
1 14 Pero muche mas moral es la Paradoxa por el
fin con que la he propueto, que por u materia propria.
Es un punto ete en lo moral de gravisima importancia.
Conviene mucho deterrar ete terror panico, eta fune
ta imaginacion de los atrocisimos dolores de la muerte.
A cada palo fe vea moribundos (hablo lo que he vito,
y experimentado) extremamente afiigidos cneta idea,
no tanto por lo que es en si mimo el tormento que ef
peran, quanto por una tragica refulta, que temen. Fi
gurafeles, digo, que fiendo aquellos dolores termina
tivos de la vida tan intenfamente feroces, les ha de faltar
enteramente la refignacion, y la paciencia, a que fe fe
guir prorrumpir en furiofos actos de deeperacion,
Eta-congoja los altera de modo, que apenas pueden
aplicar la atencion debida las difpoficiones Chritia
nas para morir bien, y aun los pone en riego de de
confiar de la Divina piedad. Aun muchos fanos de
buena vida he vito afligidisimos con ete penfamiento:
O genus attonitum gelida frmidine mortis! ' '
*-

Tom.VI. D3 Su
34 PARADOXAS POLITICAS , Y MoRALES.
1 15 Supongo, que es un excelente antidoto, para
ocurrir al remedio, aquella fentencia de S. Pablo: Fide
lis autem Deus e/? , qui nom patietur vos tentari fpra id
quod pote/is. Seria fin duda concebir a Dios, no como
un Padre mifericordiofisimo, ni como Dios, fino como
un cruelisimo tyrano, penfar que en aquel momento,
de quien depende la eternidad, es puntualmente quando
aprieta los cordeles hata poner al alma en punto, en
riego proximo de deeperacion. Lo que dicta la Fe, y
aun la evidencia de la luz natural, es, que nunca fu bon
dad permitir que el rigor de la tentacion fupere la fuer
za de la alma para reitirla. Es, como digo, eta refle
xion un excelente antidoro. Con todo, fi no es aplicado
por un director de eloquente, y peruaiva eficacia, fue
le no folegar las fluctuaciones del epiritu. Asi convie
ne mucho tener bien peruadidos a fanos, enfermos, y
moribundos, de que elos atrocisimos dolores, que
acompaan la muerte, fon imaginarios. . . . . . .
* . .

A-P E N D I c E.
I 16 E notado veces defconfolados los afsif
tentes, quando en los moribundos conf
tituidos en las ultimas agonias obfervaron algunos ex- -

traordinarios, irregulares movimientos, temiendo, .


creyendo, que aquella agitacion provenga de algun acto
de impaciencia, en que han prorrumpido. Digo, que no
hay que temer en ete cafo: y porque es muy creible,
que aquellos movimientos fean meramente maquinales:
y porque, aunque no lo fean, nada de malo arguyen.
En aquella proximidad de la muerte, quando nc, ete
perdido el fentido, et por lo menos tan debil el ufo de
el difcuro, tan anublada la razon, que carece el alma
de la libertad necelaria para pecar, lo menos grave
mente. No hay ebrio alguno, no hay fugeto, que al falir
de un profundo fueo, ete tan atolondrado, como lo
ef un moribundo colocado en aquella fituacion.
Fi
.23.5 addiscurso PRIMER...(t 1: "I 5: 5
-5117 - Finalmente, afsi por lo qu mira efia pgi
dice, como por lo que toca al alumpto principal; quie
ro dr el ultimo, y eficacisimo confuelo los que te
men, que los dolores de la muerte arriefgen la falud
del alma. Doy que aquellos dolores fean verdaderos, y .
fean atrocisimos, havr algun peligro, de que el mo.
ribundo apretado de ellos cayga en pecado grave de ini
paciencia, en otra alguna culpa mortal? Refueltamen.
te afirmo, que ninguno. Por el mimo cafo que los do
lores fean defaforadamente intenfos, quitan todo rief
go de pecar, porque perturban la razon, y quitan la
libertad. Eto es comun toda pasion violentisima,
como faben Philofophos, y Theologos. Virgilio, que
tuvo muy buen juicio, le hizo de que le havia privado
enteramente de el Corebo, el dolor de ver apriionada
por los Griegos fu amada Caandra. ... n.
. . . . . . . . . .. . . . . . . . . ut ivot
- : Nom tulit hanc /peciem friata ment Coroebas,** **
Et f / medium injeeit moriturus in agmem.
+ . . .. . . ..
. ..* *- : *~ * :* * : *-
- - -, -- ----, -t-.

PARADoxA.
-: -- .4.; . -... --..
: .-.
Ai
. x
' y **
XII. . .
*..... t
** * * *

*
. *
...

Es vano, y futil el cuidado de la fama


- . . . ** , ' - a. . ." i i
t 118. N. apetito mas irracional cabe en el
l. Y hombre, que i aquel que dirige objeta,
del qual nunca puede gozar. Tal es el defeo de que fu
nombre fea gloriofo en el Mundo depues de fu muerte.
Muerto el hombre, muere, para el todo lo que queda
por ac. Que importar que todo el Orbe fe deshaga
en aclamaciones de fus prendas? El humo de effe in
cienfo todo fe lo lleva el ayre, fin que el le toque par
te alguna. Tanto entir los aplaufos de fu virtud, co
mo una etatua, el que alaben fu perfeccion, un edifi
- D4 cio
56 PARADOxAs Polrricas , Y MoRALES.
cio el que celebren fu grandeza. Sifus obras fueron agra
dables Dios, y est en la Region del defcanfo, fe com
placera de haver dexado al mundo buen exemplo. Todo
lo que faliere de eta esfera, por mas que lo celebre el
mundo, de nada le fervir. O depreciar, ignorar
los elogios que le tributan los mortales. Qu comodi
dad, que placer lograrn hoy Alexandro, y Cefar de
fer aplaudidos en el Orbe por los dos mas Ilutres guer
reros? Homero, y Virgilio de fer, celebrados por los
dos mas infignes Poetas.: Demofthenes, y Ciceron de fer
admirados por los dos mas eloquentes Oradores? Aca
fo ignoran enteraniente lo que por aca e dice de ellos;
y filo faben, fin duda lo faben para mayor tormento fu
yo. Ciertamente fue un gran loco Empedocles, fi, como
refieren algunos, fe precipit en las llamas del Etna, pa.
ra que, no hallando los hombres fu cadaver, creyeffen
havia fubido al Cielo, y le adoraen como Deidad. Mas
al fin aquel Philofofo, como feguia el dogma Pythago
rico de la tranmigracion de las almas, creia que la fu
ya, colocada fuccesivamente en otros cuerpos , ve
ria con gran placer fuyo los eperados cultos. Pero
quien fabe, que quando muere, fale de eta region pa
ra no volver mas ella, que fe le d de que los hombres.
le adoren, le olviden? Asi, mucho mas loco, que Em
pedocles, fue el Emperador Adriano, que, fin creer la
metempfychofis, erigi Templos, y Aras, conftituy Sa
cerdotes, y victimas u infame Idolillo el difunto An
tinoo. Que le ferviria toda ea pompa aquel degra
ciado muchach? Lo mimo digo de la apotheofis,
ridicula deificacion de los Emperadores Romanos. Vef
pafiano, aunque la eperaba, hizo el efcarnio debido de
ella, quando para fignificar los circunftantes, que co
nocia fe acercaba el termino de fu vida, dixo con irri
fion fetiva: Siento que ya me voy convirtiendo de bom
-bre en Deidad. *- . . ." . . . .
- a 19 Que los hombres guten ver aclamado fu nom
bre mientras viven, es naturalisimo; felifongean de
lo que gozan pero que con anfia defeen los honores *
* ** - pof
. . . . . Discurso PRIMERo. a 57
pofthumos, de los quales no han de gozar, no cabe fino
en, una deordenada fantasia. Ovidio pintaba Sapho.
muy complacida de ver celebrada fu Mufa en todo el
Orbe: o: o g ct - ni, *** ** ; >1. n* .ii * vo ca
-* A* mibi Pegafides blandiima carmina di&fanft. *
: jam camitur toto momem in Orbe meum. . .
L " } f . * . . - . . . .

Hata aqui bien, porque hablaba en nombre de la mi


; ma Sapho, quando efia vivia, y quando por configuien
- te percibia, y gozaba los aromaticos humos de aquellas
aclamaciones. Pero razonaba muy mal, quando hablan
do de Hercules, y Thefeo, ponia por contrapeo de la
muerte de etos Heroes, por un equivalente ventajofo
de fu vida, el aplaufo, que tributaba el mundo fume
moria: Ku f : . . . .. . . . . .

**) : Occidit, & Tbefeus, qui tumulavit Oreem; **


| * . , . Sed tamen in laudes vivit.uterque fuar. : i :
- ** * * * 4 # f , . ! ... | . : .. ! ... . .. . . . . .. . . . . ..

... 12 o , Los elogios de los muertos folo fe los gozan


los vivos. Los parientes, los amigos, la patria fe repar-,
ten entre si toda efa apacible aura, fin que el menor fo
plo de ella vuele la region donde habitan los que ya fa
lieron de eta. Para los muertos no hay mas que una
dicha, y efa depende de morir bien. Beati mortui, qui
| im Damino moriuntur. ". . . : ...". . .. . . . ... . .
-* * *
ei: ". . * * * },

* * ***

N(o hay hombre de buen entendimien


to, que no /ea de buena vo
i -* * * **
.. . . luntad. . . . . . . ..

121 "NReo, que quantos mortales hay del Orien


- . Aa te al Poniente, y del Septentrion al Me
diodia, eftraarn eta Paradoxa, como una de las mayo
res quimeras, que pueden foare en materia de
* -- * * -
t;hi
-- 111
58 PARADOXAs POLITICAs, Y MoRALEs.
Ninguno havr, que no alegure haver vito, y tratado,
alguno, algunos fugetos de bellisima capacidad, y de
perveyfa inclinacion, Yo al contrario protefto, que nun
ca he vito alguno tal; no folo eto, pero juzgo tan cer
ca de imposible el que haya alguno, que fi fe encontra
re, fe debe reputar por montruo. -
122 Por hombres de mala voluntad (porque no nos
equivoquemos) entiendo aquellos, en quienes reynan vi
cios perjudiciales la humana fociedad, los malignos,
los defapiadados, los reboltofos, los ufurpadores, los *
embuteros, generalmente todos los que, atentos unica
mente al guto, al provecho proprio, miran con de
afecto, por lo menos con indiferencia, el bien del
proximo, y aun del pblico. - -->
12 3 A un entendimiento claro tan vivamente fe re
prcfenta la fealdad, la torpeza, la dionancia, que tiene
con la naturaleza racional, el hacer voluntariamente
mal un hombre otro, que exceptuando uno, otro
cafo, en que alguna pasion violenta le perturbe, parece
imposible que dexe caer la voluntad en los vicios,
que derechamente fon ofenfivos del proximo. De aqui
es haver vito algunos reputados por Atheitas, los qua
les, fin embargo de no eperar, fegun fu erronea preocu
pacion, catigo, premio fus acciones, para la focie
dad humana, eran buenos, por lo, menos no malos,
quiero decir, quietos, pacificos, que fe contentaban con
lo jutamente adquirido, negados a toda violencia, in
jufticia. Tales fueron entre los antiguos Plnio el mayor,
y entre los Modernos el Ingls Thoms Hobbes.
* 124. Y la razon genuina de eto es, porque la exif.
tencia de Dios, aunque evidentisima, no es evidente
por si mima repecto del entendimiento humano, co
mo fe explican los Theologos, no es per/e nota quo ad
mos: hacee evidente por ilacion infalible de otros prin
cipios; y donde es precifa la ilacion , es posible la halu
cinacion, como experimentamos cada dia. Pero la feal
dad de las acciones viciofas, arriba expreadas, es ev
dente por si mima. Sole con reprefentare al entendi
- * * * Im1CI1
DiscURso PRIMERo. 59
miento aquellas acciones, conoce claramente fu torpe
za, la qual, llegando el cafo de obrar, no puede menos
de darle en rotro, a menos que alguna pasion violenta,
como he dicho, le perturbe. " . . - = *

125 Opondrfeme lo primero, que para conocer la


torpeza de aquellas acciones, no es meneter entendi
miento fobrefaliente, el mediano, y menos que mediano
bata. Asi nuetra razon, prueba de todos entendi
mientos grandes, medianos, infimos, de ninguno
prueba.
126 Repondo, que en lo mimo que fe conoce con
entera certeza, hay mucha diferencia de conocimiento
conocimiento. Dos entendimientos defiguales, no obf
tante que conocen con total peruafion una mima ver
dad, la conocen muy defigualmente proporcion que
el entendimiento es mas claro, la conoce con mas clari
dad, con mas viveza, con mas fina penetracion: y , a
proporcion que es menos claro, la percibe mas confu
amente. De eta defigualdad del conocimiento depende
el hacer los objetos mas fuerte, mas debil impresion
en el alma, para moverla eltos, aquellos afectos. La
mima bondad infinita de Dios, que conocen los Bien
aventurados, conocemos con infalible certeza los Via
dores. Pues como amandole aquellos, intenfisima, y
necelariamente, nofotros etamos tan tibios en fu amor?
No confite en otra coa, fino en que, aunque uno, y
otro conocimiento es evidente , el de los Bienaventura
dos es claro, el nuetro obfcuro; y proporcion que el
entendimiento conoce con mas claridad el bien, el
mal, con mas fuerza fe mueve la voluntad amar aquel,
y aborrecer ete. .. , , , , .
127 Puede explicare eto oportunamente en la ac
cion de qualquier fentido corporeo: no folo el que tie
ne el organo del olfato muy depejado percibe el mal
olor de un lugar immundo,tambien le diftingue con evi
dencia el que tiene el olfato remio , como el organo
no est obtruido, deftemplado enteramente; lo qual
no obtante, es muy defigual la diplicencia, que caufa
- CIl
5o PARADoxAs PoLITICAs, Y MoRALEs.
en los dos aquel mal olor. Para el primero es aboluta
mente intolerable: el fegundo fin mucha repugnancia
le fufre ; no por otra razon, fino porque la percepcion
fenitiva del primero es muy clara, la del fegundo algo
confufa. Aunque no folo el que tiene el oido vivisimo,
mas tambien el que le tiene algo obtufo, percibe con
evidencia la diffonancia de tres, quatro voces total
mente difcordes, efte facilmente la tolera ; aquel le
horroriza : todo por la mima razon que hemos ini
nuado. * * * *

128 Ni mas, ni menos fucede en la percepcion inte


lectual. La dionancia de las acciones viciofas, cuya
malicia es per fe nota, evidentemente fe prefenta, no
folo a los entendimientos mas perpicaces, mas tambien
los menos tranfcendentes, como no fean totalmente
etupidos; pero por percibirle aquellos con vivisima
claridad, etos con alguna confuion, en aquellos pro-,
duce un genero de horror, que no permite abrace tales
objetos la voluntad; en etos no es tanto el de agrado,
que no dexe cabimiento tragar, por el deleyte, la tor
peza; falvo fiempre en unos, y otros la indiferencia del
alvedrio. .
129 Opondrfeme lo fegundo, que hay naciones en
teras, (entre quienes no puede negarfe, que fe hallan al
gunos entendimientos excelentes) las quales tienen por
licito el robo, el dolo, y aun la crueldad, por configuien
te no conocen fu torpeza. Repondo lo primero, que
no procede nuetra alercion del entendimiento bueno
colocado en ela fituacion. El error comun de una na
cion en qualquiera materia, es como una niebla, que
turba los entendimientos mas claros: defde la infan
cia, la niez, quando el aun la razon muy debil, em
pieza dometicare con ella el engao; y quando adul
ta, acotumbrada y reverenciar la comun ceguera co
mo autoridad irrefragable, fi algun rayo de luz afoma.
reprefentarle la verdad, timida huye del defengao,
mirando, como delinquente, fu propria reflexion.
13 o Repondo lo egundo, que no e fabe por noti
- C13.
- DiscURso PRIMERo. 6I
ca poitiva, que los entendimientos excelentes educa
dos en las naciones, que llamamos Barbaras, eten infi
cionados de todos los errores, que reynan en ellas, Yo
para mi tengo por cierto lo contrario. De varios hom
bres eminentes del Gentilifmo fabemos, que en orden
puntos de Religion entian muy diferentemente, que el
Pueblo, aunque pocos eran dotados del valor necelario
para manifetar fu defengao al pblico, disfrazandole
en los mas el temor, y la politica. Debemos juzgar, que
hoy en las Naciones barbaras hay algunos de ete carac
ter. Niete juicio et limitado los terminos de mera
conjetura; antes varias Relaciones hitoricas nos dan
tetimonio de algunas acciones de heroyca virtud,execu
tadas por algunos Particulares de eas mimas Naciones,
donde reyna la inhumanidad; de que fe pudiera texer un
larguisimo catalogo. ; , , " .
131 Opondreme lo tercero la experiencia, pues
apenas hay Pais, poblacion numeroa, donde no fe
vean algunos fugetos de entendimiento perpicaz, fu
til, depejado, cuya voluntad no obtante es torcida,
, y la inclinacion depravada. Refpondo negando refuelta
mente, y fin la menor perplexidad, la experiencia ale
gada. He tratado a muchos fugetos de eos, a quienes
atribuyen buen entendimiento, y mala voluntad, y fiem
pre he vito la opinion comun errada en uno, otro
extremo, Frequentemente grada el vulgo de grandes
capacidades unos fuperficialisimos talentos; en viendo
un hombre agil en dicurrir, aunque fin folidez,
prompto, y limpio en explicarfe, mucho mas fi acom
paa uno, y otro con algo de ofadia, y ayre de magif
terio, le califica por un entendimiento admirable; y la
verdad es, que entre muchos de etos, apenas fe encuen
tra uno, que profunde medio dedo en los objetos fobre
que difcurre. Otro engao hay ordinarisimo en eta
materia, que es graduar los atutos de utiles, ditando
todo el Cielo unos de otros. Llamo atutos aquellos,
que unicamente atentos fu inters particular, con to
do genero de folapas, trampillas, y dolos, e le procu
ran.
62
-- * PARADoxAs Potrricas, v MoRALes.
ran. O que fublimes entendimientos Todo eto nada
tiene de futileza, pero mucho de ruindad. No hay di
curo, por mediano que fea, que no con prehenda tarr
triviales artificios: qualquiera los alcanza; pero el en
tendimienro noble, penetrando fu baxeza, los abomina;
el vulgar, cuyabafarda claffe fon mas proporciona
dos, los abraza. La imulacion et tan lexos de pedir
alta inteligencia, que no ha meneter ninguna, pues fe
ye, que aun algunos irracionales la practican. Son fa
gacisimas las Zorras, fin que por elo dexen de er bru
tos. Otra vez vuelvo decirlo: Ningun entendimiento
tanto quanto elevado he conocido, que no aborreciele
todo genero de fupercheria. . . . ;

132 En el otro extremo fe padece tambien grande


equivocacion. Muchas veces una virtud muy pura, jun
tandofe ela algo de fequedad nativa, reprefenta en
tendimientos rudos una indole depravada. Los que fon
zeloamente amantes de la verdad, y la juicia, no fue
len acomodare aquellas corteanas condecendencias,
con que fe grangea la popular aceptacion ; adictos a la
fubtancia de las cofas, defcuidan del modo. En fus bo
cas todo miran como una
engaoa enemiga de la virtud la urbana disimulacion:
ignoran pintar el vicio aun contrahido los ugetos,
fino con fus nativos colores. Quanto contemplan mas
comunes la mentira, la trampa, y la perfidia, tanto mas
fatidioamente las afquean, y mas aperamente las cor
rigen; no aciertan poner buena cara, fino aquellos
en quienes ven un epiritu limpio. Eta defapacible en
tereza es mirada por los mas como una epecie de mi
fanthropimo, malevolencia hzia el comun de los
hombres: fon infiniros los que e interean en pintar
tales fugetos, como torcidos, aviefos, y mal intencio
nados: agradan pocos, porque fon pocos los que
agradan ellos. Conque y por la malicia de fus con
trarios, y por la poca inteligencia de los indiferentes,
facilmente viene fuceder, que una virtud nimiamente
fincera pae en todo el Pueblo por malignidad declarada.
- - - Quien
* - , DIscURso PRIMERo. '63
133 Quien etuviere bien prevenid para no caer
en alguno de los dos errores expreados, quien tuviere
capacidad para diftinguir la verdadera virtud d la falfa,
y el entendimiento claro del travieffo, hallar lo que yo
he hallado, que nunca dexa de haver mucho de virtud
donde hay mucho entendimiento. No quiero decir por
eo, que todos los hombres de grande ingenio fean
Santos: la virtud, em quanto meritoria de la vida eter
na, es hija de la Gracia, no de la Naturaleza. Tampoco
digo , que replandezcan en todo genero de virtudes
morales, sifolo en aquellas, cuyos vicios opuetos,
primera vifta , y fin fer neceffario difcurfo , reflexion,
defcubren fu deformidad : ni aun eto fe debe entender
fin alguna excepcion. Qualquiera pasion vehemente,
entre tanto que dura, hace loco al mas cuerdo, y ton
to al mas agudo; pero precindiendo de particulares
accidentes, mientir es, que todo hombre de buen en
tendimiento es hombre de bien.

PARAD oxA xiv.


Deben fer baptizados debaxo de con
dicion los hijos de madre humana,
- -
y bruto mafculino. ,
. ,s , . . . . . .

134 E es contra una regla comun


L de los Theologos Morales, los quales,
tratando de los fugetos capaces del baptimo, dicen
que elefe debe adminitrar debaxo de condicion los
hijos de maculo racional, y hembra bruta; mas no
los hijos de mafculo bruto, y hembra racional. La ra
zon que dan es, porque en el primer cafo hay duda fiel
parto es humano, no, por fer dudofo fi el femen fe
menino concurre a&ivamente la generacion. En e
fegundo ciertamente no es humano, por fer cierto que
- - el
64 PARADOXAs POLITICAs, Y MoRALEs.
el femen viril es indipenfablemente necelario para la
generacion del hombre. . .

135 Si el dogma phyfico, en que fe funda eta, doc-,


trina moral, fuee cierto, tambien la doctrina moral lo
feria: pero en el dogma phyfico, que fe da por tan in
concufo, afirmo, que hay una grande incertidumbre; ,
de lo qual reulta una indifpenfable necesidad de refor
mar aquella doctrina moral en quanto la egunda par
te; pues en quanto a la primera asiento a ella, aunque
no por la razon alegada. - '.

136 Debe tenerfe por contante, que en toda gene


racion animal natural, es precifo el influxo de femen.
maculino; pero que ee haya de fer necefariamente de
la mima epecie del generando, no hay razon phyfica
que lo convenza. Puede fer que la aura vivifica mafcu
lina, que excita la fecundidad de la hembra, folo fe
termine formalmente la razon comun de animal, y que
la determinacion de la epecie venga folo del influxo,
materno : Si licet, in parvis , exemplis grandibus uti,
pareceme ver en el Inefable Myfterio de la Encarnacion
prueba de que bata el influxo de la Madre para deter
minar la epecie. No hay duda que la generacion de
Chtito fue milagrofa , mas fupueta la accion fobrena
tural del Omnipotente, que fupli el concuro varonil,
para que huviefe fin el verdadera generacion, no fue mi
lagrofo, fino natural, que el engendrado fuee hombre.
Ouiero decir, el que Maria engendraffe, fue obra de la
Gracia; fupueto aquel milagro, el que fuee hombre el
termino de la generacion, fe debia al ser epecifice de
Maria. Luego la determinacion epecifica, puede prove
nir unicamente del influxo materno.
137. Pero mas hay en el cafo. Es hoy opinion muy
valida entre los Phyficos, que la generacion de todos
los animales viene de verdadero huevo; de modo, que
lo que antes fe juzgaba proprio de las aves, y peces,
hoy fe cree comun todos los brutos terreftres, y aun
al hombre. Eta opinion no fe funda en meras conjetu
ras, raciocinios ideales, ino en experimentales ob
: ; - fer
: :DISQURSO PRIMeRo. . . . ;
fervaciones de varios infignes Anatomicos, que en mu
chos cadaveres abiertos de mugeres, vieron aqueltos
minutisimos huevecillos, de donde viene fu fecundi
dad; y asi los receptaculos, donde etn depoitados,
en vez de la voz con que vulgarmente fe exprefan, co
mun los dos fexos, dieron el nombre de Ovarios; def.
cubriendofe tambien felizmente las Tubas, llamadas
Falopianas, de fu inventor Gabriel Falopio, por donde
deprendidos los huevos con la commocion del placer
venereo, fe encaminan al utero, que es la oficina
donde de ellos fe forman etas racionales admirables
maquinas. -

1 38 Supueta eta fentencia, creo que todos havrn


de conceder, que los huevos de cada epecie de animales
naturalmente etan determinados, para que de ellos fe
formen animales de la mima epecie de las hembras,
donde etn contenidos, y no de otra alguna. Para ef
to no es meneter admitir la otra entencia celebre en
tre muchos modernos, que en todos los huevos, fe
millas de animales, y vegetables afirman etar perfec
tamente organizados los vivientes que nacen de ellas,
en la forma que explicamos en el primero Tomo, Di
curo 13. num. 39. pues aun abandonado ete y tema,
parece cierto, que los huevos de cada epecie tienen la
determinacion dicha. Lo primero, por lo que fe expe
rimenta en las femillas de las plantas, (verdaderos hue
vos vegetables) las quales etn naturalmente determi
nadas la produccion, de plantas de la mima epecie
de aquellas, donde etn contenidas; fiendo imposi
ble, que de la emilla de un alamo nazca un laurl ,
de la del cedro, una encina. Lo fegundo, porque la dife-.
rente coleccion de accidentes, que fe nota en los hue
vos, emillas de diferentes epecies, muetra claramen
te, (fegun la regla comun de los Philofofos) que ellas
fon tambien entre si diferentes en epecie, por coni
guiente determinada cada una la produccion de par
ticular epecie de vivientes. Lo tercero, porque aunque
en la femilla no et determinada la organizacion del vi
Tom. VI. E - vien
66 PARADoxAs PoLITIcAs , v MoRAles.
viente, no es dudable, que precede en ella una textura
proporcionada para la formacion del cuerpo organico;
asi, teniendo cada femilla, huevo diferente textura de
las de otra epecie, debe correponder, formarfe de
ella diferente cuerpo organico, capz precifamente de
recibir forma de determinada epecie.
139. Siendo, pues, repugnante, por las razones ale
gadas, que del huevo, femilla, contenida en el ova
rio de la muger, e forme individuo, que no ea de la
epecie humana, aun quando fe figa generacion por la
commixtion de la muger con un bruto, fer el nacido,
no de la epecie del maculo, fino de la de la hembra:
luego fe deber baptizar. - -

14o De modo, que para ete efecto es indiferente,


que el concuro de la hembra en la obra de la genera
cion fea activo, meramente pasivo. Sea em hora bue
na activo el concurfo del maculo, y meramente pasivo
el de la hembra, que es en lo que fe embarazan unica
mente los Autores. Que importa eto, fi el concuro
activo del maculo no determina la epecie, y el pasi
vo de la hembra la determina, como parece conta de lo
que hemos alegado ? Eto es lo que unicamente fe debe
atender para la refolucion de fi fe ha de conferir el Sa
cramento del Baptimo al parto, no. -

141 Opondrfeme acao, que de eta doctrina e in


fieren dos confequencias, las quales no parece fe deben
admitir. La primera , que el parto de hembra humana,
que tuvo comercio con un bruto, fe debe baptizar, no
debaxo de condicion , fino abfolutamente. La fegunda,
que el parto de hembra bruta, que tuvo comercio con
hombre, no puede fer baptizado, ni abolutamente, ni
debaxo de condicion. Repondo, que ni uno, ni otro
configuiente e infiere, porque la fentencia de la gene
racion ex ovo, en que fundamos el que la determinacion
de la epecie viene de la hembra, y no del mafculo, no
fale de la esfera de probable; y como no d certeza al
guna en la materia, todo lo que fe infiere es, que debe
baptizarfe debaxo de condicion el feto de maculo bru
- - - t,
*

... DiscURso PRIMERo. - 67


o, y hembra humana, dexando asimimo lugar para
que tambien debaxo de condicion fe baptize el feto de
maculo humano, y hembra bruta. : , , f

142 Es verdad que la fentencia de la generacion ex


ovo padece algunas dificultades, pero no infuperables,
Por otra parte, quien fe atrevera negar la probabili
dad de una fentencia , que hicieron plauible tantos
Phyficos de la primera nor? y concedida la probabili
dad de aquella fentencia phyfica, fe deduce con ilacion
necefaria , no folo come probable, mas como cierta
huetra affercion Theologica. -

143 Fuera de que, aun precindiendo de dicha fen


tencia, fiempre queda dudofo fies, no humano el fe
to que viene i. commixtion de muger con bruto ,
entre tanto que en eto hay duda, fe le debe adminitrar
el baptimo condicionalmente. Concedee que el ma
culo concurre active la generacion. Pero quien fabe
con certeza, que ete concuro activo fea abolutamente
indifpenfable ? Qu evidencia hay de que fabituyendo
fe en fu lugar la actividad de un bruto, no bate el in
fluxo de la muger para determinar la epecie Si le hem
bra concurre active, meramente paftive, es quetion
en que cada uno dice lo que quiere, y ciertamente no
hay razon alguna fuerte para negarle el concuros activo.
Por otra parte, minitrando alta la matera para la ge
neracion, que eta fea huevo, que no, es verifimil que
eta materia, al depofitare en la matriz de la muger,
viene y dotada de tales dipoliciones, que folo puede
fervir organizacioa propria dela epecie huamana. Pa
rece que la materia fominal feminea en hembras de di
tinta epecie debe er divera; y eta diveridad, como
correpondiente la ditincion epecifica de las hem
bras, no puede menos de fer determinativa de la forma
del feto la mima epecie de la madre. -

144 Ruego los Theologos confideren con la de


bida reflexion todo lo que hemos propueto favor de
eta Paradoxa. La materia es importantisima, pues,
aunque los cafos, fopse que cae la quetion, fon muy
- E 2 T2
68 PARADoxAs PoLITICAs, Y MoRALEs.
raros, digno de muchas lagrimas feria, que por no ad
minitrar el Sacramento del Baptimo en efos cafos ra
ros, motivando la negacion de l con inciertos princi
pios, fe perdieen algunas almas, por quienes, como por
las nuetras, derram el Redemptor fu preciofa Sangre.

PAR A D O XA XV. a

Es rari/timo el cafo en que fe debe


: negar el honor de fepultura Ecle
e \ -

.. fia/tica al que a si mi/mo /e


-s - a \ -

| | | | | | quit la vida. . . . . .
-- 'I45 ATheorica de efta materia es corriente.
* la Todos los Theologos , y Canonitas dan
*

unas mimas reglas. O todas las reglas fe reducen una


fola; y es, que no fe debe, ni puede dar fepultura agra
da quien voluntaria, y deliberadamente fe quit la
vida. Tal es la dipoficion del Derecho Canonico; pero
fobre la aplicacion de ella los cafos particulares, pue
den ocurrir varias dudas; y en efecto, apenas fucede
alguna tragedia de etas, que antes de la reolucion no
..haya queftiones, y confultas. -

146. Supongo lo primero, que fiempre que haya du


da razonable fi el muerto fe quit la vida si proprio,
fe la quit otro, fe le debe dr fepultura fagrada,
porque no fe le debe aplicar la pena fin contar cierta
mente del delito. De aqui es, que aunque fe halle el
cadaver pendiente de una viga, y ahogado con un lazo,
no haviendo mas tetimonio contra l, que efte mif
mo hecho, no debe fer privado de la fepultura. Lo
mimo digo aunque fe le hallale empuado en la mano
el pual, que le havia atraveado el pecho, pues fu ene
migo, depues de matarle, pudo ponerle en la
- i. - - -,
m

- DIscURso PRIMERo. 69
Irrumtnto de la muerte para hacer cleer, que el mi
pmo difunto havia fido autor de ella. # f !,

. 147 Supongo lo fegurdo, que aun fiendo cierto,


que el mimo fe quit la vida, fi hay duda fi lo hizo de
liberadamente, tambien debe fer fepultado. La razon
es, porque efto es dudar fobre fila accion fue, no, pe
caminofa; y no contando que la accion fue formalmen
te culpable, no fe le puede aplicar el caigo. De aqui
es, que fi fe hallae colgado de un arbol un hombre no
conocido, aun con la certeza de que el fe havia colgado
si mimo, deberia fer fepultado en lugar fagrado, por
la duda de fi era loco, gozaba el ufo de razon.
148 Supongo lo tercero, que aunque el ugeto fue
fe conocido, fi algun tiempo antes de quitare la vida fe
le oberv irregularmente penfativo, y melancolico, fe
debe executar lo mimo, por la prefumpcion bien fun
dada, de que gravandofe la melancolia, vino termi
nar, como fucede muchas veces, en formal demencia.
Eflo fe debe etender otra qualquiera fea que preceda
de locura, o incipiente, confumada, o interpolada,
O COIhtinua, , * - - - - " " . . . .

- 149 , Hafta aqui es dotrina comun. Pongamos aho


ra el cafo en muy diferentes terminos, introduciendo a
la tragedia un hombre, no folo conocido, fino con quien
diariamente converfamos, y en quien nunca hemos no
tado veftigio alguno de locura, ni de difpoficion para
ella. Supongo que ete hombre, acabando de etar en
converacion con nofotros, en la qual fe explica, fegun
fu modo regular, fin la menor apariencia de tener el ef
piritu defcompueto, ferecoge fu quarto; en que tam
poco hace novedad alguna, porque es la hora en que
regularmente fe recoge; que fe cierra por dentro, como
fuele, para que no le turben el repoo; y en fin, que
viendo los dometicos que fe detiene asi encerrado mu
cho mas tiempo, que el que acotumbra, rezelofos de
que le haya forprendido algun accidente, rompen la
puerta, y le hallan ajutado un lazo al cuello, pendiente *
*de una viga. Quid faciendum? _ . . -- - -

Tom.W.I. E
7o PARApoxAs PottTtcAs, y MoRALES.
15o Segun la doctrina comun, parece no hay duda
de que ete hombre no puede fer fepultado en lugar fa
grado. Sabefe con toda certeza, que el fe quit la vida.
Todas las feas fon de que lo hizo con total adverten
cia, y deliberacion, por no haver precedido alguna
que indicae demencia, furor. Luego etamos en el
cafo en que ciertamente entra la aplicacion de la pena
ide privacion de fepultura Eclefiaftica. No me opongo
la refolucion: folo pido, que fe fupenda la fentencia
hafta haverme oido, y depues me conformare con ella,
fea la que fe fuere. - ... " -

151 Lo primero me parece, que lo que en el cafo s


prefente fe toma por fea de que ete hombre delibera
damente, y con advertencia fe quit la vida, es fea
poitiva de lo contrario. En el tiempo immediato antes
de recogerfe hablaba, y obraba, fin motrar alguna def
compoficion en el epiritu, diveridad fenible de fu
etado natural. Pregunto: tenia y entonces refuelta
la tragedia, que luego execut , la refolvi en efe
tiempo mifmo; dudofo vacilaba fila executaria,
no, y la refolvi depues de recogido; en fin, asi la
meditacion de ella, como la determinacion, todo fue
poterior al acto de recogerfe. Una de etas quatro co
fas es precifo que fuee. Si fue qualquiera de las tres
primeras, refueltamente afirmo, que aquel hombre aca
tualmente etaba loco antes de recogere. Effa mifma
tranquilidad de animo, en que fe pretende fundar el con
cepto de que etaba en fu juicio, es prueba clara de lo
contrario. Qualquiera que et en la reolucion de qui
tare luego la vida, fe halle combatido de vehementes
impulos de quitarfela, repugna abolutamente, fi aun
tiene alguna luz de razon, fi no ha llegado al ultimo
grado de infenfatez, que no padezca una violentisima
agitacion en el epiritu. Es imposible,digo, que no ete
tan etraamente perturbado, que no pueda regirfe en
palabras, ni en acciones. En eta fituacion, ninguno et
mas loco, que el que conferva las exterioridades de cuer
do. Solo el que eta ciego e va conferenidad al preci-.
* ** g * . . * * * p1
. . . DiscURso PRIMERo. - 71
picio. Necelariamente es tan terrible el tumulto del al
ma, en quien delibera fobre la atrocidad de matare s
mimo, que pear de todos los esfuerzos de la disimu
lacion ha de producir notable turbacion, decompotu
ra en palabras, acciones, y movimientos. Solo quien no
eta en si, y menos que un ebrio, y que un dormido, co
noce lo mifmo que delibera, puede mantenerfe en efe
exterior fosiego. Aunque Virgilio reprefenta la Rey
na Dido, muger de animo heroyco, y advierte, que con
grande etudio procur ocultar en la ultima hora de fu
vida la determinacion de quitarela, la pinta en aquella
extremidad con una infolita fiereza, con un etrao hor
ror, de que refultaba al femblante, los ojos, los pa
fos tan ferz turbacion, que mas parecia furia, que mu
ger. Ni puede fer otra cofa, en quien queda con alguna
advertencia para conocer la tragedia, a que fe prepara.
At trepida, captis immanibus effera Dido . .
- - Sanguineam volvens aciem, maculi/que trementes
- Interfu/agenas, palida morte futura
: Imperiora domus irrumpit limina.... &c.
** :* ~* * * *** - ... a - - ;
-, 152 Solo reta, pues, decir, que al hombre de nuetra
quetion no vino el penamiento de quitare la vida, haf
ta que fe recogi. Mas fiendo afsi, es precifo confeffar,
que de un momento a otro e hizo una gran mutacion
en el animo de ete hombre. No es verifimil, que de
ues de recogido le ocurriete motivo para matarfe, el
qual no exitieffe antes. Cmo el motivo, que poco an
tes no hacia en fu epiritu alguna impresion fenible, la
hace poco depues tan profunda, tan valiente, que le in
duce a la atrocidad de matare ? Es claro, que eto folo
pudo confiftir en que hall el epiritu en diferentisi
ma difpoficion. Efta diferentifsima difpoficion, qual
quiera que penetre bien el fignificado de los tern inos,
hallar no fer otra cofa, que un entero tratorno de la
razon, un verdadero rapto de demencia. Asi como un
gran devio del etado naturalaro." propriamea
4 . t -
-

72 PARApoxs PorricAs, Y MoE


te enfermedad; un gran defvio del etado natural de la
mente, riguroamente es locura. Doy que efto no fea
cierto, por lo menos es probable; y haviendo probabi
lidad de que etaba loco quando fe quit la vida, es
contante que no debe fer privado del honor de la fe
pultura.

153 Aado, que debiendo fuponer, que huvo un


grande mutacion en el epiritu, o mente de ete hombre,
depues que fe recogi, fe deber practicar con el lo
mimo que fe practicaria con un hombre no conocido,
pues el trato, que antecedentemente huvo con el, fupuef
taea notable mudanza, es como fi no fuera. Si es dif
tintisimo ahora de lo que era antes, no fe puede hacer
juicio de fus acciones ahora, por la experiencia que de
el huvo antes. Asiete hombre, en orden la accion de
quitarfe la vida, fe h repecto de los que le han tratado,
del mimo modo que un viagero, quien los que le vn
muerto por fu mano jams han conocido. * - -

154 Y veo la grande objecion, que hay contra to


do ete Difcuro; y es, que fupueto que el fea bien fun
dado, nunca llegar el cafo de executar la dipoficion
del Derecho Canonico, privando de la fepultura algun
homicida de s proprio; pues de qualquiera, y en qua
lefquiera circunfancias fe difcurrir del mimo modos
que no etaba en fu juicio quando fe mat. g
--

1 55 Ingenuamente confielo, que para mi es total


mente incomprehenfible, que hombre alguno, el qual
no padezca algun error contrario a lo que enfea la Fe,
con perfeta deliberacion fe quite si mimo la vida.
Porque (valgame Dios) cmo es posible, que quien
fabe, que en aquel momento mimo, que fu alma falga
del cuerpo, ha de entrar en las llamas del Abyfmo, para
arder en ellas eternamente, tome libremente tal refolu
cion? Es repugnante, que la voluntad abrace algun ob
jeto, el qual al entendimiento no fe reprefente debaxo
de alguna razon amable , apetecible : qu razon , qu
vifos de amabilidad puede decubrir el entendimiento
en la muerte del cuerpo, acompaada con el fuplicio
eterno del alma? - Re-"
- DSCURSO PRIMERO, 73
156. Repondere acao, que fe puede reprefentar
apetecible la muerte, en quanto libra de las niferias de,
la vida; lo que teftifican innumerables exemplos hiftori
cos de los que fe mataron, y por evitar la ignominia de
la efclavitud, y por no vivir en una arratrada mendi
cidad, &c. Confielo, que fi en la muerte corporal no fe.
confidera mas que ella mima, puede reprefentare ape
tecible por el motivo alegado; y en efecto folo ea con
fideraban aquellos, cuyos exemplos fe leen en las hito
rias. Caton, Porcia, Marco Bruto eftaban tan lexos de
penfar , que la muerte executada por fus manos los ha
cia merecedores de eternas penas, que antes imaginaban,
que ea hazaa los haria mas gloriofos en los Campos
Elyfios. Otros Gentiles miraban efe acto como indife-.
rente. La dificultad et en componer efa reolucion con
la verdadera creencia. Cmo es posible, que quien cier
tamente fabe, que la miferia en que fe mete, quitandofe.
la vida, es, asi por fu duracion, como por fu intenfion,,
incomparablemente mayor, que la que evita, contemple,
la muerte como apetecible, por librare de la infelicidad,
preente . . . . . . . . . . . * ** *

. 157 No ignoro, que la prtica etimacion de bie


nes, y males, no fiempre fe arregla al tamao, que ellos
en si tienen, aunque ee tamao theoricamente fe, co
nozca, fino la mas, menos fenfible imprefsion, que
hacen en el alma y fucede muchas veces, que el mal,
que actualmente fe et padeciendo, aunque fe conozca
mucho menor, que el venidero, haga tan viva impref
fion, que fe elija ete por huir de aquel. Pero fobre eto,
tengo que decir dos cofas. La primera, que dudo, que,
elo pueda fuceder, quando el mal prefente no tiene pro
porcion alguna con el futuro; lo que es lo mimo, quan
do es infinitamente menor que el; lo que fucede en nue
tro cafo, pues la pena del fuego eterno excede infinita
mente qualquiera trabajo temporal. La fegunda, que en
cafo que alguno haga tan viva impresion la infelici
dad temporal, que elija por evitarla la eterna, fe
*...* - - * -

dif
74 PARADoxAs PoliTIcas, v MoR ALEs.
dicurrir, que una tan violenta impresion le altere el
epiritu de manera, que ya no eta capaz de regire, a
de obrar deliberadamente." - - -

1 58 Asi tengo por probabilisimo, fi no por mo


ralmente cierto, que qualquiera que fe quita la vida, o
actualmente no eta en fu juicio, no cree lo que en or.
den los Novisimos enfea la Fe. Ni por efo fe exclu
ye la posibilidad de algunos cafos, en que tenga lugar
la dipoficion Canonica del Derecho de privar de Ecle
fiafica fepultura los homicidas de si proprios. Siem
pre que conte, que alguno fe mat deliberadamente, fe
le debe aplicar ela pena , pies el que padezca error en
la Fe, no le exime, antes es nuevo merito para ella; bien
que la Iglefia, que no juzga los interiores, precinde
de effo. -

159 Pero cmo ha de contar, fe me dir, que algu


no fe mat con perfecta deliberacion, fi no conta eto:
en el cafo propueto arriba? Repondo, que no conta
en aquel, y puede contar en otros. El fuceo de Pheli
pe Strozzi fervir de exemplo. Efte, haviendo confpira
do contra la dominacion de los Medicis en Florencia,
fue vencido, y hecho priionero por ellos en una batalla.
Pueto en prifion ete hombre ofado, y violento, deter
min quirare la vida, y fe la quit con plena delibera
cion, entrandofe por el pecho un pual: digo que fe
fupo,, que lo havia hecho con plena deliberacion ; no
- - -

porque alguno le hicieste compaia, y obervaffe fus pa


labras, y movimientos al tiempo de la execucion. Solo
elaba, y fin teftigos; pero dex tetimonios claros de
que muy feriamente, y con toda reflexion havia pueto.
por obra la tragedia. Es el cafo, que hallaron en el mi
mo quarto, donde elaba baado en fu propria fangre el
cadaver, el teflamento recien efcrito por el, y com
puelo en toda forma. No folo eto, hallaron tambien ,
ecrito en la frente de la chimenea, que havia en el quar
to, con caracteres grandes, abiertos con la punta del
mimo pual con que fe hirio, aquel vero, que Virgilio
Cin
DISCURSO PRIMERO.
en el quarto de la Eneida pone en boca de Dido, expre
fando fus vengativas iras contra Eneas , quando eftaba,
proxima quitarfe la vida: " " "
- -
"
* . -

. . . . . . . . . . ;
Exoriare aliquis noris ex ofjibus uhtor.
16o Etas preparaciones del Strozzi para matarfe,
muetran un animo dueo de si mimo, y de fus accio
nes; por configuiente con tal deliberacion fe entr el
pual por el pecho. Ete exemplo, digo, puede dar luz
para otros caos, en que fe encuentren algunas fas de
que el homicidio fe cometi con toda advertencia, y
entonces fe deber negar al cadaver la fepultura fagra
da : mas faltando todo indicio, ela prefumpcion et
favor fuyo , porque fin fuertes pruebas no puede
creerfe, que nadie fe mata si -
mifmo etando
***
en fu
**

Julcio. - -

161 Con todo pondr eta regl general una ex


cepcion. Quando conte, que el homicida de si mimo
era hombre muy pervero, vivia atheiticamente, foy
de fentir, que aunque no haya indicio particular de que
fe mat deliberadamente, debe fer fepultado en lugar
profano. Eto por dos razones: La primera, porque
una vida enormemente defreglada contituye racional
preumpcion de faltar la verdadera Fe en orden los
Novisimos. La fegunda, porque los hombres, que
desbocadamente figuen el impulfo de todas fus pasio
nes, poco poco vn contrahiendo tal ceguera de
entendimiento, y tal dureza de corazon, que al fin
quedan capaces de la accion de quitare la vida, aun
con la certeza de fu eterna perdicion, fin que la dure
za, ni la ceguera los difculpen, porque fon voluntarias
en la caufa.
162 Concluyendo, pues, digo, que en mi fentir
nadie fe mata si mimo fin alguna de las tres exprefa
das cegueras ; ceguera de error contra la F, cegue
ra natural; eto es, demencia; en fin, ceguera volun
* * * - - - - t3
*6 PARADOxAs PoLiTicas, y MoRAles.
tara, adquirida por una vida torpsima, cuyo efecto,
y cuyo catigo es a un tiempo mmo; aunque la ver- .
dad, eto ultimo lo juzgo de rarisima contingencia, |
y acao nadie lleg a ete grado de ceguedad, y w
s

* * |
|

dureza fin padecer lefion en la F. -


- - -

* --
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:

3333333333333333333333333333333

- A PO LO GIA |
DE ALGUNOS PERSONAGES
| FAMOSOS EN LA HISTORIA.
| DISC U R S O SEGUNDO. .
- O folo los fugetos, cuya defenfa
P) emprendemos enefte Difcurfo, fon
de diferentes tiempos,cales, fexos,
3 y profesiones, mas tambien fon de
2 se diferentes epecies los capitulos fo
- s-= bre que ha de caer la Apologia. E
ta diverfidad, atendida por si fola, parece pedia para ca
da fugeto diftinto difcurfo: y la verdadfobre objetos
no de mayor amplitud han compueto algunos libros
enteros. Pero,fobre que la infinidad de materias diferen
tes, que me he propueto abarcar en eta obra, me precifa
ceirme todo lo posible en cada una,juzgo que la con
veniencia generica de todas etas Apologias me d liber
tad para colocarlas todas debaxo de un titulo comun. Y.
he advertido lo mimo en el exordio del Di/curfo ante
cedente; como tambien, que en eto prefiero mi utili
dad la del lector, el qual, fi yo dividiefe en muchos dif
curfos lo que puedo comprehender en uno, me paga
ria, como fi etuviee ecrito, mucho papel en blanco,
- Qll-,
f
78 ApoloGIA DE ALGUNos PERsoNAGEs, &c.
ocupado de las letras grandes de los titulos de tantos
difcuros, y yo con menor trabajo recibiria el mimo
precio por el libro. -

E M P EDO CLE S.
S. I. -

2 O diputo i Empedocles fue buen, mal


- Philofofo, buen, mal Poeta. ( que una, y
otra facultad profes) Tampoco fi fue tan fobervio,
que fiempre fe motrae a los Pueblos vetido de purpu
ra, y coronado de oro, o tan vano, que captae hono
res divinos; si folo, fi fue tan locamente ambiciofo, que
fecretamente fe arrojae en las llamas del Etna, para
que, no pareciendo fu cadaver, creyeen los hombres,
que vivo havia fubido al Cielo, y le adora en como
Deidad. Eto es lo que fe halla pofitivamente afeverado
en infinitos libros; y viene er Empedocles un exemplo
de primera nota, y fe trate de las extravagancias de
los Philofofos Gentiles, y fe moralice fobre la necia
ambicion de los mortales, como derivada de aquella fu
getion de la antigua ferpiente nuetros primeros Pa
dres, /ereis como, Dio/es. Eta noticia viene de dos Efcri *

tores Griegos muy antiguos, Hippoboto, y Diodoro de


Ephefo, y de ellos fe ha difundido Griegos, y Lati
nos. Trivial es lo de Horacio:

................Deas immortali haberi


- Duna cupit Empedocles, ardentem frigidus tnam
In/luit. -

3. VJna de las reglas elementales de la Critica es, que


quando fobre un hecho, fe encuentran diferentes opinio
-nes hitoricas, e elija la que mas dita de lo inverifimil;
por lo menos i el excelo de verifimilitud no fe halla
contrapeado, en la opinion opueta con igual, mayor
* * * ** X- ,

**
DISCURSO SEGUNDO. 79
excefo de autoridad. Pero eta regla tan claramente
dictada por la luz natural, veo que frequentemente fe
abandona, en tanto grado, que algunos Ecritores pare.
ce hacen empeo de feguir la contraria: lo qual depen
de de que lo inverifimil, como yonimo de lo prodi
giofo, aunque menos apto para conciliar el afeno, fir
ve para dar lutre al efcrito ; y aman, no la verdad, fino
la otentacion. - -

En nuetro alumpto tenemos un exemplo. Es ver


dad que los dos Autores citados refieren lo que fe ha di
cho de la muerte de Empedocles; pero otros tres no
menos autorizados, y pienfo que mas antiguos, Timeo,
Neanthes de Cyzico, y Demetrio Trezenio le atribuyen
otro genero de muerte, fin comparacion mas verifimil.
Pues por que no han de fer creidos etos antes que aque
llos? La inverifimilitud de lo que refieren los primeros,
et faltando los ojos. Confiderefe Empedocles la
margen del Volcn, prefente aquel oceano de fuego la
vita, y una muerte horrible la imaginacion. Es crei
ble, que por una felicidad imaginara, y ni aun imagi
naria, pues bien fabia, que muerto, ningun gozo po.
dia percibir de aquel error de los hombres, por un ente
de razon conocido como tal, por una quimera fe preci
pitae en aquel abyfmo de azufre, y llamas? Digo que
fl. . . ..

5 Paemos adelante, permitiendo la verifimilitud.


Quien vi el fuceo ? Nadie; que ello fe da por afenta
do. Pero dicen fe colige, porque por mas diligencias
que fe hicieron en bufca de fu cadaver, nunca parecio.
Otros dicen lo contrario. Y aun Timeo, bien lexos de
conceder que muriefe en Sicilia, y en las cercanas del
Etna, refiere, que haviendo palado al Peloponeo, alli
muri. Mas demos de barato fu muerte en Sicilia, y la
deaparicion del cadaver. No pudo ete deaparecer fin
que fe lo forbiete el Etna? Demetrio Trezenio dice, que
paeando la orilla del mar, como era y viejisimo,ref
val, y cayendo en el agua, qued fumergido. Ve aqu
de aparecido el cadaver con caufa mucho mas vef
8o ApOLOGIA DE ALGUNOS PERSONAGEs, &c.
6 No fue elo, me dirn, porque huvo fea manifief
ta de que fe havia arrojado en el Etna, Es el cafo, que
poco depues, el impetu de la llama arroj fuera uno de
fus zapatos. Asi lo refiere Hippoboto. Inigne patraa,
aunque lo dixeen quinientos Hippobotos. La llama del
Etna, a quien no reite la dureza de los marmoles, ha
via de repetar, y dexar ileos , aun por brevisimo
tiempo, los zapatos de Empedocles? Dicen que eran de
metal. Efugio, fobre ridiculo, inutil. Doy que aquel
Philofofo, o por ditinguire en todo de los dems hom
bres, por otro motivo vano, tuviele la extravagancia
de calzarfe de metal. Indemnizaba eta circuntancia fus
zapatos de la voracidad del volcn ? De ningun modo.
Sabee, que fu valentisima actividad en un momento
liqua los mas rigidos metales. En el epantofo vomito
de llamas, que tuvo el Etna cerca del ao 1665. fali de
l un rio de metal liquado, que lleg hafta la Ciudad de
Catania. Entre otros experimentos, que fe hicieron del
violentisimo calor del metal derretido, fue uno el de
meter en el una epada, y en el intante mimo feliqu la
porcion de ella , que fe havia fumergido, .

7 Viene a ete propoito el chite, que refiere el Pa


dre Dechales, de un Epaol, el qual haciendo reflexion
fobre que los volcanes duraban tantos iglos, y que no
hay materia alguna, que no fe confuma en el fuego, fino
el oro, coligi fer oro derretido todo lo que arde en
los volcanes. Con ete penfamiento, peruadido que
havia difcurrido un modo facil de adquirir immenfas
riquezas, hizo una caldera fuerte de hierro, y pendien
te de una cadena del mimo metal, la entr por la boca
de un volcan, para facarla llena de aquel oro liquado.
Que fucedi ? Que al momento que la caldera toc
aquella encendida mala, no folo ella, mas buena por
cion de la cadena fe derritieron, y el candido hombre
fe hall burlado con otra porcion de cadena en la ma
no. Tan activa, y tan prompta es la fuerza de aquel ar
dor. Asi mejor le etuviera a Hippoboto fingir, que los
zapatos de Empedocles eran de Amianto. *

- DE
., ^ - Discurso SEGUNDO, '- 31
... " 2 : -

-" .
DE M O CRITO.
* - . . . . . . -- - -
, r . ! .. : 2." --
z

- ? . . . II.
t 3 A opinion vulgar ha transformado efe
fPhilofofo en un pobre maniatico, en un
bufon extravagante, que paffaba 'la vida en continuas
carcajadas, y por reire de todo, fe hacia irrifible de
todos lo que ha ido configuiente juzgarle poco me
nos ignorante, que ridiculo. Sin embargo de etr tan
etablecida eta opinion, es facil demontrar, que en el
fondo fue Democrito uno de los perfonages mas serios,
y de mayor talento, que tuvo la Antiguedad. Eto acre
ditan fu aplicacion al etudio, fu modo de vivir, la ef
rimacion que de el hizo fu Patria, y fu valta fabiduria.
Todo lo que vamos decir en defenfa fuya, conta de
Diogenes Laercio, de Atheneo , de Valerio Maximo,
Ciceron, y otros. . . . .. . ... -

9 Su aplicacion al etudio fue tanta, que le tenia.


en un continuo recogimiento. Apenas falia jams de fu
cafa, ni aun apenas en u mima cafa e epaciaba, me
tido cafi fiempre en el quarto de etudio, leyendo, me
ditando, y ecribiendo. El defeo ardiente, que tenia
de adquirir mas, y mas luces, le oblig dexar por mu
cho tiempo, no folo el recogimiento, mas tambien la
Patria, para confultar los Sabios de Egypto, de Per
fia, de Caldea; y como quieren algunos, aun los de la
Ethiopia, y la India. Confumi en etas peregrinacio
nes todo lo que havia heredado de fu padre, que mon
taba cien talentos. De vuelta a fu Patria, fue acua
do ante los Magitrados, como disipador de los bie
nes paternos, porque en aquel Pais fe tenia ete por
delito grave, y fe catigaba privando al disipador del
fepulcro de us mayores, como miembro indigno apar
tado de la familia. El modo de jultificare Democri:o
Tom.VI. F - - fue
82 ApoLoCIA DE ALGUNos PER soNAGEs, &c.
fue fingular. Efcogi el mejor de los libros que hava
efcrito, (intitulabae El gran Diaco/mo) y le ley ante
los Magitrados, cemo que aquel era el fruto de fus
viages, y de todo lo que havia expendido en ellos. Ad
miraron tanto los Magitrados la profundidad de doc
trina, que havia en aquel libro, que dieron por bien ex
endido en adquirirla tan crecido caudal; y no folo ab
blvieron a Democrito, mas hicieron, que del pblico fe
le contribuyeen quinientos, talentos, y como varon
excelentisimo fe le erigieen etatuas. Notee filos Jue
ces, y la Patria practicarian tan altas atenciones con un
hombre caprichofo, y truhan, por no decir femifatuo,
que todos momentos fe etaba riendo. de los Jueces,
de la Patria, y de todo el Mundo. . . .. . .
1 o , La grande aplicacion de Democrito, acompa
fiada de un genio util, y vato, le conciliaron tanta ex
tenion de fabiduria, que no conoci otra, igual aque
ila edad; pues al palo que de los Philofofos de aquel
tiempo, el que mas abarcaba, folo fe etendia la Phy
fica, Ethica, y Metaphyfica; Democrito eftas tres. Fa. s
cultades aiadi la Medicina, la Botanica, la Geometria,
da Arithmetica, la Muica, la Atronomia, la Poesia, la
Pintura, y el Conocimiento de las Lenguas. Todo eto
conta del Catalago de fus Obras, que hallamos en Dio
genes Laercio. ;: . . . . . . . . -

r1 * Pregunto, fi las circuntancias, que hemos in


finuado de Democrito, caracterizan un bufon ridiculo?
antes bien un varon circunpecto, grave, serio, con
templativo , y de muy fuperiores luces a las comu
hes: ': ':' ). : . . . .
12 Confiefo, que la rifa de Democrito fe ha hecho
-

p;overbio en el Mundo, como nimia, redundante,


que ete provebio fue ocaionado de las noticias, que
de ete Philofofo nos dexaron antiguos Efcritores. Con
tdo digo, que ea ria tan decantada no excedi de lo
perte la gravedad philofofica. . . . . . " ..
3 Para cuya demontracion fe debe confiderar,
que quanto hay de malo en los hombres, puede redu cir
*.. - ** - fe
.-.^ - - DiscUrso SECUNDo. .* 8.
fe trs capitulos, que fonfu malcia, fu defgracia, y
fu ignorancia, falta de advertencia. Etos tres males
naturalmente mueven, en quien racionalmente los con
templa, tres ditintos afectos. La malicia, indignacion;
la degracia, latima; la ignorancia, rifa. Segun fe deter
mina, pues, la confideracion alguno de etos tres
males, fe mueve diftinto afecto; y de aqui vino la gran
diferencia caracteritica, que todos notan en los dos
Philofofos de afectos antagonifias, Heraclito, y De
mocrto. Pintan Heraclito llorofo, en el mimo gra
do que Democrito, rifueo. Es, que contemplaba ca
da uno diftinto mal en el hombre; el primero fus de
dichas , el fegundo fus necedades. Elto es lo que co
munmente fe dice; que yo la verdad juzgo, que Hera
clito no excedia de compasivo, ino de iracundo; ni
fixaba la conideracion en la degracia, ino en la mali
cia de los hombres. Confa efo de fus, tres artas fu
amigo Hermodoro, (lo unico que nos ha quedado de fus
* Efcritos ) en las quales, tratando del mal govierno, y
- depravadas cotumbres de la Ciudad de Epheo, Patria
-uya, no fe ve el menonivetigio de afecto compasivp.
2. En todo fu contexto etn repirandoira, indignacion,
- y odio. En las mimas cartas fe ve que era prefumptuo
- fo en extremo, arrogante, fobervio, y depreciador de
todos los demas hombres. Que tiene eto que ver con la
(indole blanda, y latimera, que fe le atribuye ? Final
mente es contante, que de tedio de los hombres fe re
tirs vivir folitario en los montes. Todo eto fignifica
ngenio tetrico, infociable, ceudo, y que Heraclito
merecia el epitheto que fe di al Athenienfe Timon , de
Mi/anthropo, eto es, enemigo, aborrecedor de los
- hombres. . :
14. Pero que Heraclito etuviefe ordinariamente
llorando, como comunmente fe dice; que riendo, co
mo yo fiento, todo es uno para nuetro propofito, el
qual fe reduce manifetar, que en Heraclito, y De
mocrito fe movian ditintos afectos, porque fixaban la
atencion en objetos diftintos. Fueen, nos jutos el
* -- F2 llan
84 ApoLocIA DE ALGUNos PER sNAGEs, &c.
llanto, ira de Heraclito, cuya Apologia no intitui
mos aqui, digo que era razonable la ria de Democri
to. Miraba Democrito los hombres por la parte por
donde fon ridiculos: confideraba fus necedades , fus
fimplezas , fu prefumpcion mal fundada , fus vanos de
feos, fus inutiles ocupaciones, objetos todos dignos de
rifa, porque, como dixo Aritoteles, es ridiculo,
irrifible todo lo que es torpe, fin caufar dolor, turpitu
do fine dolore. La necedad, y vanidad del hombre fon
torpes, y no le duelen, antes et contento con ellas.
Luego fon objetos dignos de rifa. --

-- 15 - Si, Mas puede la rifa, aunque no hierre el ob


jeto, pecar de nimia; y acafo effo es lo que fe reprehen
de en Democrito. Repondo, que aun por eta parte la
acufacion es injuta, y fundada en una mera equivoca
cion. La rifatan decantada de Democrito no fue tanto
exercicio, como Dogma: mas fue objeto, que act. Dif
tinguife ete Philofofo entre los demas, no porque
riefe mas que todos los dems Philofofos, fino porque
pufo atencion epecial fobre las ridiculezes de los hom
- bres, y hizo parte principalisima de fu doctrina. Mo
eral, la maxima fingular de que las cofas humanas mas

movian rifa, que a ira, ni compasion. Fue facil con


cebir muy inclinado la rifa a un Philofofo, que philo
fofaba de ete modo, y de concebirle muy inclinado
la ria, fue tambien facil el tranfito concebirle riendo
- cada momento: pero fu genio folitario, y vida retira
da, hacen prueba eficaz en contrario. Que fugero muy t
inclinado al retiro fe ha vito, que fuee muy rifueo?
o Parecen abolutamente inconciliables etas dos cofas.
El que tiene mucha propenion reir, bufca las ocaio
nes de executarlo, y etas fe hallan en la compaia de
los dems hombres, no en la foledad. * . . .

. 16. Confirmafe que Democrito era mas srio, que


2 fetivo, con un fuceo fuyo, que refiere Luciano. De
*cia Democrito, que quanto fe hablaba de fpe&tros,
; : phantamas, y apariciones de efpiritus , era fabula.
o Ciertos mancebos, para examinar filo entia asi,
*I. . . .
s
- . pa
..*.*** ** DiscRso SEGUNo;;nor^tiA , 3?
para hacerle mudar de parecer, entraron enfu quarto:
de noche, haciendo reprefentacion de diablos con mal
caras, y disfrazes horrendos, que aadieron voces, y;
movimientos correpondientes. Democrito, que la
fazon etaba efcribiendo, bien lexos de autarfe, fin
detener la pluma, y aun cafi fin dignare de mirarlos,
con voz fevera les dixo, que dexaffen de loquear ,
fuelen loquear otra parte, y fin articular otra pala
bra, fue continuando con gran ferenidad fu efcritura.
Que ocafion, mas oportuna para reirfe Democrito, fi
fuele de genio algo fetivo? Las matachinadas de los fin
gidos pectros eran aptisimas para excitar la ria en
quien conocia fer todo fingimiento. Para una intentona. --~

de aquel genero, era catigo mas proprio una irriion


jocofa, que una increpacion seria. En fin, en aquel ob
jeto havia quanto esmenefter para ferlo de la rifa, eto:
es, torpeza fin dolor. Pues por que no feri Democri
to? Por qu no los zumb ? Por que no hizo irriion.
de fu mal forjada tramoya? Sin duda, que fu humor no
le llevaba fmucho la carcajada. - s
17 No repugnare, que Democrito riefe algunas ve
ces afectadamente, fin de abrir camino para dogmati
zar fobre las ridiculezes de los hombres; pero la ria
afectada no fe opone la feriedad verdadera. Tambien
concedere, que en algunas ocafiones, en que reiria de
veras, fe tendria fu rifa por extravagante. Tenia De
mocrito por ridiculas muchas acciones de los hombres,
que los dems repetaban como muy razonables; cali
ficaba de necedades las que otros miraban como difcre
ciones. Reiriae de ellas Democrito, y los dems, que
no penetraban como el la ridiculez que havia en tales
objetos, por efo mimo le tendrian el por ridiculo.
18 En el Tomo primero, difcuro 1. num. 9. dimos
noticia de tres cartas de Hippocrates, en que ete refiere,
como los Abderitas le llamaron para que curae De
mocrito conciudadano fuyo, quien por fus imperti
nentes rifas juzgaban dementado; que Hippocrates fue
verle, y de la converacion que tuvo con el, refult eti
m. V1. F3 n13r
86 ApoloGIA DE ALGUNos PERsoNAGEs, &c.
marle depues por un hombre fupremamente cuerdo, y
fabio. Eto podr fervir de confirmacion todo lo que
acabamos de decir en abono de Democrito. Pero valga
la verdad: depues que efcribimos aquello, hemos no
tado, que muchos Criticos fe inclinan que las expre
fadas cartas fon parto fuppofiticio de Hippocrates; y
asi no pretendemos aprovecharnos de ellas, mas que
como un monumento incierto. , e.

19. Una cofa debo advertir, y es, que en el lugar ci


tado hay una expresion mia, que puede fignificar, que
la rifa de Democrito era en algun modo nimia. Y por
que no fe me note de inconfequencia, repito aquilo que
ya note en otras ocaiones: Que no fuelo exprefar mi
particular dictamen en ninguna materia, en que fiento
contra la opinion vulgar, fino quando la trato de inten
to; quando la toco por incidencia, me ajufto regular
mente al comun modo de hablar. Ete methodo es pre
cifo para dexar corriente la letura, y no embarazar los
dicuros con quetiones etraas, * * * *

2 o Otro chime fe ha fufcitado contra Democrito,


que fer verdad, probaria mas eficazmente fu falta de
juicio, que toda la multitud de carcajadas, que le impu
tan. Refieren varios Autores, entre ellos Aulo Gel
lio, que advirtiendo, que los objetos fenibles le di
trahian algo de la contemplacion de la naturaleza de las
cofas, fe priv voluntariamente de la vita, para difcur
rir con mas atencion, y profundidad. Confeffare fin difi
cultad, que tal refolucion folo cabe en un fefo deprava
do. Pero Plutarco rechaza ete cuento como fabulofo.
Illud quidem fals jaatum e/? de Democrito, quod fpon
t fibi ademerit oculos,Gc. (Lib.de Curiofit.) Qu nece
fidad tenia, para remover el etorvo de los objetos feni
bles, de quitare los ojos? No lograria lo mimo metien
dofe en un lugar obfcuro, fiempre que quifiele meditar?
El Poeta Laberio, dando por verdadero el hecho, le fe
al otra caufa. Dice que fe priv de la vita Democrito
por no ver la properidad de los malos; como fi no con
figuiefe tambien lo mimo viviendo fiempre retirado de
.. . . . & - - . . [O -
... . - DISCURso SEGUNDO, '''' '87
todo comercio: fuera de que cegare por efa caufa, at
guye un genio extremamente defabrido, y rabiofo, en
lugar del freco, y rifueo, que atribuyen a Democrit.
Ni es mas verifimil lo que dice Tertuliano, que e ceg
porque no podia ver las mugeres fin movimiento de la
incontinencia, y {in dolor, quando no podia gozarlas.
Nada mas ageno del genio de Democrito, de quien es
contante, que nunca quifo cafarfe. Malfe fotienen las
fabulas, quando
--
fe examina atentamente
- . : ; ; ;
la verdad,
; ; ; ; ; i.,

. . " . * ** * *

lo. . . . . . * * * *

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- : i } : ;r } : ;:1:: 1: t/22 r ? -; ; G3
2 TLoreci ete Philofofo en el tiempo que
# . : ' L' empezaba arder la emulacien entre Mae
tros, y Difciplos de varias Setas de Philofofia. Mu
tuamente fe hacian guerra unos a otros, y con infieles
interpretaciones de la doctrina, ya con falfas acuacio
nes de las cotumbres. En el primer punto muchos tie
nen por un infigne calumniadora Aritoteles. Pero com
pensfele con ventaja en el fegundo; en que el fue atroz
mente calumniado. En Epicuro hall mas apariencas,
que en otros Philofofos, la malicia, para autorizar la
calumnia. Contituia Epicuro la fuprema felicidad en el
Deleyte doctrina equivoca entre tanto que fe emira en
i.
eta generalidad, porque el deleyte es indiferente ho
mel, y torpe, pero el vulgo conuamente al oir la voz
deleyte, la determina mala fignificacion, porque fegan
fu groero modo de entender; apenas percibe otros de
leytes, que los de la incontinencia, y detemplanza o por
lo menos etos tiene por los mayores. La ruda inteli
los Emulos para infamar la
doctrina de Epicuro, como que colocaba toda la bien
aventuranza en la enualidad, y la gula. Fue facil deri
var luego la acuacion de la doctrina las cotumbres,
* ~ * F 4. 2 por
88 ApoLoGA DE ALCUNos PERsoNAGEs, &c.
porque fiendo evidente, que todos los hombres con
apetito innato defean fer felices, era configuiente, que
Epicuro bucaria con anfia aquellos objetos, en quienes
creia confitir la felicidad. Atribuyendole, pues, aquel
pervero dogma, era precio inferir una vida conforme
l, efto es, confumida en lacivias, glotonerias, y
embriaguezes. * . . . . . . . . r :
...2.2 a Dems de la caufa fobredicha, otras dos con
currieron manchar la fama de Epicuro. La primera fue
fu errada, y aun impia opinion en orden la Deidad.
Decia Epicuro, que havia Dioes, pero Dioes ociofos,
ineptos,incapaces de hacer bien, ni mal nadie, fin pro
videncia, fin actividad, fin influxo; y aunque confelaba,
que eran merecedores de culto, atribuia eta deuda pre
cifamente la excelencia de fu naturaleza, feparandola
enteramente de toda dependencia, o agradecimiento; al
modo que, por la ventaja de fu calidad obfequiamos
un noble, que no nos ha hecho, ni puede hacer bien,
mal alguno, Confielo, que ete era un poderofo motivo
para penar mal de la doctrina moral, y aun de las co
tumbres de Epicuro: porque removidos el temor del ca
tigo, y la eperanza del premio, poca etimacion, prac
tica de la virtud fe puede eperar de los hombres. ...-
. ... 23. La fegunda caufa del decredito de Epicuro, fue
el relaxado modo de vivir de algunos Sectarios fuyos,
que torciendo la dotrina del Maetro favor de fus vi
ciofas inclinaciones, peruadieron a muchos,que Epicu
ro havia enfeado lo que ellos decian, y vivido como
ll9S .. ."* .....
so 24. Sin embargo de todas etas preocupaciones, no
qued tan deplorada la caufa de Epicuro, que algunos
celebres Autores no emprendieen felizmente fu defen
fa. Ocupa entre ellos un honrofisimo lugar nuetro fa
mofo Don Francico de Quevedo, quien con tetimonios
de muchos claros varones de la antiguedad convence lo
primero, que Epicuro, no contituia, la felicidad en los
deleytes corporeos, fino en los epirituales: lo fegundo,
que ete Philoofo, bien lexos de er dado la gloto
-: , ; + i 11C
. * ! ::DISCURso SEGUNDO. ' 89
neria, y embriaguez, era muy parco en comida, y bebi
da, y ordinaramente paffaba con pan , agua, y quefo,
algunas legumbres de fu huerto: lo tercero, que vivi
catamente, y abtrahido de los deleytes venereos. Co
mo las obras de Quevedo andan en las manos de todos,
omito repetir losteftimonios que el alega favor de
Epicuro. Pero aadire dos de gran peo, que el omiti.
El primero es de San Gregorio Nazianzeno, el qual en
fus Jambicos, juftifica altamente , afsi la doctrina moral,
como la vida de Epicuro. Etas fon fus palabras:
. .. . .. . . . . . . . . . . . . - *

Ipfam voluptatem putavit prmium " imbis


Epicurus extare omnibus laboribus, - Jumb.18,
Mortaliumque tendere hc bona omnia; ' '
Ar me ob voluptatem improbam hanc laudaret
i . Quis crederet , moderatur , &* caffus fuit, -

Dum vixit , ille, dogma moribus probamr. 'i


*. . . .* - -
-

En Catellano: Epicuro juzg, que el deleyte era el pre


mio de todos los trabajos, y que effe era el termino de to
dos los bienes de los mortales. 2" porque alguno no cre
yeffe, que alababa el deleyte viciofo, fue en toda fu
vida templado, y caffo, comprobando fu dogma con fus
co/#ambres. -
25 La autoridad de ete Padre es de epecialisima
confideracion en la materia, porque curs en Athenas,
donde havia fixado fu Efcuela,y habitacion Epicuro; as
es verifimil, que alli hallafe monumentos fieles de fu
doctrina, y modo de vivir. Con eto e fatisface la ob
jecion, que contra Epicuro fe forma del deprecio con
que hablan de el otros Padres, como San Agutin, San
Ambrofio, y S. Ifidoro; los quales haviendo vivido fiem
pre muy lexos de Athenas, ecribieron fobre memorias
inciertas , y creyeron buenamente fer de Epicuro algu
nos efcritos torpes, que falamente le atribuy Diotimo,
Philofofo Stoico, y declarado enemigo fuyo.
26. El fegundo tetimonio, omitido por Don Fran
cico de Quevedo, es del Philofofo Chryipo, coetaneo,

9o APOLoGIA DE ALGUNos PErsoNAGEs, &c.
y emulo irrconciliable de Epicuro, y que en efta, qirali
dad debe fer creido em quanto tetifica fu favor. Chry
fipo, pues, citado por Stobeo, confeaba Epicuro la
prenda de cato; aunque malignamente la torcia en fu
oprobrio, porque lo atribuia infenfibilidad, etupi
dez. Vivieron a un mimo tiempo en Athenas etos dos
Philofofos. Por vecino, y por emulo no podia Chry
fipo ignorar los vicios de Epicuro. Si fuee la civo, es
claro que no le confearia continente. No pudiendo,
pues, negarle la partida de cato, desbarr fu malicia,
por otra parte, y dixo, que fu continencia no dependia
- de virtud , ino de etolidz.
27 Finalmente propondre contra los calumniadores
de Epicuro una reflexion, que me parece harto eficz.
Refiere Diogenes Laercio, que fueron innumerables los
libros que efcribi Epicuro, de modo, que ninguno de
la antiguedad le igual en la multitud de efcritos. Scrip
fit autem Epicurus infinita volumin t , adeo ut illorum
zwa'titudine eunios uperaverit. (Diog. Laert. lib.ro.)
Digame ahora el mas preocupado contra Epicuro, i es
verifimil, que un hombrc que contituia toda fu bien
aventuranza en los deleytes corporeos,y por configuien
te todo entregado la glotoneria, la embriaguez, y
la la civia, pudieffe efcribir tanto. Es claro que no,
porque fus defordenes le pondrian lo mas del tiempo en
etado de no poder tomar la pluma, y aun llegarian a
inhabilitarle del todo, como ordinariamente fucede
los que profean ete genero de vida brutal.
28 Retanos decir algo fobre los tres capitulos pro
puetos arriba, en que fe fundaron los infamadores de
Epicuro. El primero facilmente fe devanece, porque
contando que Epicuro fue parco, fobrio, y continente,
con evidencia fe infiere, que no colocaba la bienaventu
ranza en los deleytes de la gula, y fenfualidad. El defea
ba fer feliz, como con invencible necesidad defean to
dos los hombres; por configuiente, fifintiee que la fe
licidad confitia en eos corporeos deleytes, los bufca
ria, y abrazaria. Pero deslindemos ete punto con mas
exatitud. Dos
... . . . . Discurso SEGUNDO. 9I
29 Dos partes hay que confiderar en eta doctrina.
de Epicuro, la una cierta, la otra quetionada. La cier-,
ta es, que coloc la felicidad en el deleyte: la quetiona
ble es, en qu efpecie de deleyte , en orden qu obje-,
to coloc labienaventuranza. Enquanto lo primero,
etuvo tan lexos de incidir en un torpe error, como co
munmente fe piena, que antes habl con mas proprie
dad, y mas philofoficamente que los dems Philoo
fos del Paganimo. De etos, uno contituia la bien
aventuranza en las riquezas, otro en la dominacion,
otro en los honores, otro en la falud, otro en la fama,
&c. Generalmente, fi fe mira bien, fobre errar en el fon
do de la coa, hablaban con umma impropriedad, pora
que tomaban por bienaventuranza, y la caufa objetiva,
y la inftrumental de la bienaventuranza. Epicuro ex
plic derechamente la cofa por fumima elencia, no
por fus caufas.Conftituy la bienaventuranza en un acto
del alma,en que concuerdan con el todos nuetros Theo
logos, y algunos aun en la epecie del acto, pues colo
can, como Epicuro, la formal felicidad en el acto de de
lectacion, gozo, fruicion: Sentencia, que aunque no es
de las mas validas en las Ecuelas, tiene probablemente
los grandes apoyos de San Agutin, y Santo Thomas.
San Agutin en el lib. I. de Doctr. Chrit. cap. 32.dice, que
el premio fupremo que Dios d, es el gozar de el Hac
autem merces fmma e/?,ut eo perfruamur. Y tnel lib.8.
de Civit. cap. 9. fienta, que nadie es bienaventurado,
fino el que goza el objeto amado: Nemo beatus eff, qui
eo quod amat, non fruitur. Santo Thoms 1. 2.quaeft.33.
art. 3. in corp., diftinguiendo entre el ultimo fin objeti
vo, y formal del hombre, dice, que el primero es Dios, el
fegundo la fruicion, o acto de gozar de Dios, el qual in
cluye en si el deleyte de po/eer el ultimo fin, y en e/te fen
tido fe puede decir, que el deleyte es el fumo bien del hom
bre.. Optimum in umaquaque re e ultimas finit. Finis
autem, ut fpradiium e/?, dupliciter dicitur, fcilict ip
/a res, ufus rei, ficut finis avari e/?, vel pecunia, ve!
pafio pecuniae , * fecundum boc ultimus finis 4
92 APOLoGIA DE ALGUNos PERsNAGEs, &c.
dicipote/?, vel ip/e Deus, qui e/? /ummum bonum, fimpli
citer, vel fruitio ipfius , qu importat : delectationem ,
quandam in ultimo fine ; per bunc modum aliqua de
leiatio hominis pote dici optimum inter bona bumana.
3o Supueto, pues, que no err Epicuro en colo
car la humana felicidad en el deleyte , folo refta que er
rae en la deignacion del objeto de efe deleyte; y yo
confeare que err en eta parte; pero afirmando al mif
mo tiempo dos cofas fu favor: La primera, que no er
r con error practicamente inhoneto, que tenga ma
la confequencia hzia las cotumbres. La fegunda, que
err menos que todos los dems Philofofos Gentiles.
Lo primero, fobre contar de lo que diximos arriba de
la fobriedad, y continencia de Epicuro, fe prueba con
fus mimos Efcritos. Entre los pocos, que por la dili
gencia de Diogenes Laercio fe nos han refervado , eft
fu carta Meneceo , donde expone toda fu doctrina mo
ral, y en ella claramente explica, y aun inculca, que el
deleyte, que pone por contitutivo de la felicidad, es
unicamente el que refulta de la falud, indolencia del
cuerpo, y de la tranquilidad del animo, con excluion
pofitiva de todos los placeres vedados. Notenfe epe
cialmente etas palabras fuyas, en que rechaza junta
mente la maligna interpretacion , que ignorantes, y
emulos daban fu doctrina: Con/$at igitur, quando
Voluptatem,beatae vit dicimus finem, non intelligere nos,
*a* voluptates , qu funt vivorum luxu diffiuentium,
aut aliorum etiam , quatenus fpetantur in ipf aio
me fraemdi , qua nimiram /n/ar jucand , dulciterqae,
affcitur, veluti quiddam ignorantes , aut, nobis dif
Jentientes, aut alioquim adverfum nos male affeti in
terpretantur 3 /ed illum dumtaxat intelligimus, non do
lere corpore , ac animo non perturbari. Siquidem non.
compotationes, come//ationefque perpetuae, mon ipfa pue
rorum mulierumque confuetudo, non pifcium delici,aut.
qucumque, alie, menfe lautioris cupediae jucundam vi-,
tam pariunt , fd qu cum fobrietate, ferensque adeo.
4nimo , e/? ratio, caufas , cur quid eligendam, , f-,
* *** .!^-
-
*

.-? :: :: :: DISCURSO SECUNDo. 93


giendamve fit, invefiigans, ac opiniones abigens, ob quas
plurima mentes occupat perturbatio. - -

31 a Eta, doctrina no conduce deforden alguno en


la vida, porque la falud del cuerpo, y ferenidad del ani
mo, licitamente pueden capetecerfe; y varones muy ef
pirituales poitivamente defean, y procuran una, y otra.
Es fin embargo errada, por contituir el ultimo fin, .
fuprema felicidad en ellas; mas ete, error es comun
todos los Philofofos Gentiles, pues todos la coloca
ron en objetos criados. Por otra parte digo, que el de
Epicuro es el menor de todos los errores, que huvo en
eta materia, porque por lo menos di en el blanco de
la felicidad (llamemosla asi) fublunar; y ni aun ete
acertaron los dems Philofofos. Porque confideree un
hombre dotado de todas aquellas ventajas, en que los
dems colocaban la felicidad, riquezas, honores, aplau
fos, abiduria, &c., podra con todas ellas pafar una vida
infelicisima, y miferrima; porque no folo cada una de
por si; pero ni aun todas juntas le indemnizan de mil
aflicciones, que pueden ocaionar innumerables acci
dentes adverfos. Por fabio, rico, y poderofo, que fea,
no podr evitar que fe le muera el amigo; que le fea in
_fiel la muger; que falgan eftupidos , mal inclinados
los hijos; que le muerdan los embidiofos, &c. Pero
con lograr precifamente lo que Epicuro prerendia, fa
lud del cuerpo, y ferenidad del animo, queda el hom
-bre fuera de toda mieria. Suceda lo que fucediere, co
mo fe conferve el animo fereno, fe puede decir, que es
-feliz el ugeto, pues no padece alguna afliccion, con
e goja, e to - , , .. . . . . -

32 Acafo me opondrn, como preferible la de


Epicuro, la fentencia de Zenon, y los Stoicos, que co
locaban la felicidad en la prctica de la vittud. Digo
que eta doctrina es de bello fonido, pero falfa, y ri
dicula en el fondo. Yo tengo creido, que los Stoicos fue
ron los menos fin ceros entre todos los Philofofos. Un
gran Critico de etos tiempos les di, con gracia , y
propriedad, el nombre de Pharifeos del P. T
*

94 APOLOGIA DE ALGUNos PERSONAGEs, &c.


Trahian fiempre en boca la virtud, y una virtud aute
misima; pero en el hecho folicitaban, como el que mas,
la propria comodidad. Seneca, aquel grande honor de
la Ecuela Stoica, al mimo tiempo que etaba opulen
tifsimo, predicaba en alto grito favor de la pobreza.
Lo que fuertemente me peruade, que los Stoicos, fin
excluir al mimo Seneca, eran unos hypocritones, es la
evidencia de que no creian posible la mima virtud que
predicaban. Querian que el Varon fabio llegaffe fer
infenible; que pueto en los mayores tormentos eflu
vieffe alegre, y fereno; que quantas vejaciones e hi
cien los hombres, no le ofendefen mas que al Sol
las flechas diparadas hzia el Cielo, los Diofes los
golpes que reciben fuselatuas. Uno, y otro fon fimi
les de que ufa el mimo Seneca. Ya fe ve que eta es una
virtud, no folo ideal, fino quimerica. El fucefo de
Dionyfio de Heraclea reprefenta bien feniblemente la
extravagancia de la philofofia Stoica. Ete Philofofo fue
largo tiempo dicipulo, y Sectario de Zenon: gozaba
entre tanto buena falud. Lleg el cafo de padecer un
gravisimo dolor, u de ojos, de riones; (que uno,
y otro fe lee en diferentes ecritos de Ciceron) y vier
do que le era imposible gozar entonces de aquella fere
nidad, y quietud del animo, que tanto refoaba en la
aula de Znon, abandon fu Efcuela , y fe di defpes
todo genero de delicias. * . . . . . . . . . . . ."
33 La virtud, aunque no folo es buena, mas tam
bien capz de hacer al hombre feliz, confiderada como
medio, pero contemplada en razon de termino, con
forme al ytema Stoico, y in repecto otro premio
inditinto de ella, es frequentemente ardua, y traba
jofa. Supongo que harto mas virtuofo fue San Pablo, que
Seneca, ni Zenon. Y que dixo de la virtud confidera
da fin repecto al premio de la vida eterna ? Todo lo
contrario de aquellos dos Philofofos : Si in hac vita
tantm in Chrio /perantes fum * * , mifrabiliores fu
mus omnibus hominibus. ( 1. ad Corinth. I 5.) Si mo eft
peramos de Chr/io otro bien, que el que recibimos en effa
w
** . . - DISCURSO SEGUNDo. . . 9;,
vida, /omos los mas infelices de todos los hombres. Y por
qu los mas infelices3 Por fer los mas virtuofos.' , :
34 El punto de Religion es el mas critico repecto
de Epicuro. Concedia que havia Diofes, pero privados
de todo genero de manejo en las cofas humanas. Ver-,
daderamente yo no se qual califique de error mas abfur
do, fiel negar la exitencia la Deidad, fi, conce
diendole: la exitencia, negarle la providencia. Sope
chan algunos, que Epicuro entia diferentemente que
hablaba, eto es, que no creia que huviefe Diofes, pe
ro por miedo del catigo los concedia. En efecto el
frequentaba los Templos, y asitia devoto a los facri
ficios, en tanto grado , que Diogenes Laercio reco
mienda como fobrefalientes fu culto, y fu refpecto
los. Diofes : Saniitatis quidem in Deos , * cbar it.itis
in Patriam fuit in eo affcius ineffbilis, Sofpechan, di
go, que todo eto era hyprocresa. Bien puede fer; pe
ro no hay repugnancia alguna en que hablae, y obrafe
finceramente. Supueto que ha havido Philofofos, que
negaron toda Deidad, que dificultad hay en que otro,
otros concibieen exitente folo una Deidad ociofa,
como titular, y honoraria, feliz por si mima, y de
embarazada de todo cuidado?Son fumamente varias las
concepciones de los hombres. Tenemos exemplo iden
tico en Plinio el mayor. Ete grande hombre, que tuvo
baftante luz para conocer, que eran fabulofos todos los
Diofes que adoraba el Gentilimo, y fent por baza
fixa, que fi havia Deidad, era una fola; pueta eta hya
potheis, cay en el mimo error de Epicuro, porque
dixo i refueltamente , que en cafo de haver tal Deidad,
no e mezclaba poco, ni mucho con las cofas humanas,
y que era cofa ridicula penar lo contrario: Irridendum
ver agere curam rerum bumanarum illud quidquid e/?,
Summum. Lo mas es, que ete deprendimiento del go:
vierno del mundo lo contemplaba, no como defecto,
antes como excelencia precifa en la Deidad; y al con
trario la Providencia, como ajamiento de . fu nobleza:
An me tam triffi, multiplicique mini/#erio non pollui cre
- * * - * - da
96 APoLogIA DE ALGUNos PERsoNAGEs, &c.
damus, dubitemu/ve ? Pues fi uno de los mayores hom
bres de la Antiguedad, qual lo fue fin duda Plinio,
concibi como perfeccion nece aria de la Deidad la
inaccion, por que etraaremos el mimo error en Epi
curo? Ello, como quiera que fuee , extravagancia de
fu imaginacion, artificio para disfrazar la impiedad,
Epicuro vivi indemne en Athenas, in que e le hicie
fe caufa fobre el articulo de Religion. Y fi Diagoras hu
viefe dado en la mifma ecotadura , defahogaria fu
furiofa colera, fin el riego de que los Athenienes le
perfiguieffen fangre, y fuego, poniendo con pblico
pregon en venta fu cabeza. Ette Philofofo, haviendo
fido lo mas de fu vida fuperticiofamente devoto con
fus Diofes, en edad algo abanzada cafi de repente fe
hizo Atheita. El motivo fue de los mas ridiculos del
mundo. Era Diagoras, no folo Philofofo, mas tambien
Poeta. Sucedi que otro de la mima profesion, pero
de inferior numen, le rob ciertos veros, que havia
compueto. Hizole comparecer en juicio obre el hurto
Diagoras: tomfele juramento al delinquente, y el fal
famente jur, que los veros eran compoficion fuya.
No havia tetigos; conque el reo fue abuelto, y publi
c depues los veros como proprios, recibiendo por
ellos los aplaufos, que eran debidos Diagoras. De tal
modo le desbarat a ete el entendimiento la indigma
cion, que, fin mas,ni mas, empez publicar,que era un
error del mundo el penfar que havia Diofes: porque fi
los huviee, no permitiran, catigarian la infolencia
de u ofenfor, bien lexos de coronar iniquamente el
hurto con el premio del aplaufo. Podria, digo, Diago
ras con el y tema Theologico de Epicuro defahogar la
ira, fin arriegar la cabeza, pues para el efeto de triun
far impunemente la maldad, lo mimo tiene carecer la
Deidad de Providencia, que carecer el Mundo de Dei
dad; y los Athenienes le tolerarian aquella blasfemia,
como fe la toleraron Epicuro. * > . . . .. . .

35 Lo que hace muetro propofito es, examinar i


el error thcologico de Epicuro hacia confequencia de
s = }
a la
DISCURSO SEGUNDO. -- *
97
defreglada vida, que le atribuyeron fus emulos, y que
vulgarmente fe le imputa. Confielo, que el que hiciere
juicio de que un hombre, que niega la Deidad la exi
tencia, la Providencia, aun concedida la exitencia, es
de perveras columbres, acertara por lo comun en quan
to al hecho; pero errar fiempre en el derecho, fielo
folo lo confidera como confequencia necefaria del erra
do dogma. La razon es, porque hay hombres que care
cen de vicios, folo porque carecen de pasiones. Hace
en ellos el temperamento lo que en los demas la virtud.
El vicio fupone necefariamente un apetito depravado, y
el apetito depende de la complexion individual. Asi el
que, por fer naturalmente dotado de un temperamento
muy benigno, no tiene inclinacion alguna los deforde
nes de la gula, de la la civia, aunque crea que no hay
Dios, que, aunque le haya, no catiga efos deforde
nes, fer templado, y cato. Lo mimo digo de los de
ms vicios, y de las dems pasiones viciofas. En efecto
Atheita, de buenas columbres, fi es montruo, es monf
truo que y fe vi algunas veces. Plinio dud de la Dei
dad , y en cao que la huviee, le neg la providencia,
como diximos arriba; con todo nadie pufo la menor ta
cha en fu modo de vivir... Era templado, incero, aman
tisimo de la equidad. Sus efcritos etn llenos de invec
tivas contra los vicios, tan energiofas, y fuertes, que fe
conoce le falian del corazon. Y en fin, dos de los me
jores Emperadores, que tuvo Roma en tiempo del Gen
tilimo, Tito, y Vepaiano, le etimaron mucho,y ocu
paron fiempre en importantisimos empleos. El famofo
Atheita de etos tiempos Benito Epinofa vivia fiempre
retirado, y ocupado fiempte, y en el etudio, y en fa
bricar Telecopios, y Microcopios, hombre fobrio,
continente, y pacifico. Contra el Ingles Thoms Hobbes
huvo batantes fopechas de Atheimo, fin que fuee ja
ms acuado, notado de iniquidad alguna. Pues por
que Epicuro con toda fuerrada creencia no podra vivir
exempto de los vicios, de que vulgarmente le acufan?
Y fiendo posible, debemos creer el hecho por los mu
Tom.VI. G chos,
98 APoLOGIA DE ALGUNos PERSONAGEs, &c.
chos, y graves tetimonios, que hay fu favor. Si acafo
fe me repondiee, que la vida compueta de los Atheif
tas era mera apariencia, fimulacion para huir, el
catigo, la infamia, digo, que para mi intento bata,
pues no pretendo calificar de hombre de verdadera vir
tud Epicuro, s olo convencer de falo lo que e di
ce, y de fu torpe dotiina moral , y de fus glotone
rias, y obfcenidades.
36 El ultimo capitulo de prefumpcion contra Epi
curo, que confite en el torpe modo de vivir de algunos
Sectarios fuyos, es totalmente depreciable. El argu
mento, que contra Epicuro fe haga, de que algunos re
laxados de u Ecuela interpretaron favor del vicio u
doctrina, es femejante al que fe haria contra la Iglefia
Catholica, de que los Novatores entendieron mal el
Evangelio. Conoci la antiguedad dos generos de Epi
curitas, unos rigidos, otros relaxados. Etos fegundos
eran como hereges del Epicurifmo, defertores de Epicu
ro con el nombre de Sectarios. La autoridad de Ciceron
viene aqui clavada. Ac mihi quidem (dice lib.2. de Fini
bus) quod & ipfe ( Epicurus) bonus vir fuit , multi
Epicurei fuerunt,&* bodie funt,&: amicitiis fideles,&> in
omni vita conantes, grave;, nec voluptate, /ed confi
lio confilia moderantes, hoc videtur major vis boneatis,
minor voluptatis. Si Epicuro fue buen hombre, y ho

neto, los que con nombre de Sectarios fuyos vivian
torpemente, por que no fe han de defcartar como epu
rios? Si de los que fe llamaban Sectarios fuyos havia
muchos buenos, aunque tambien huvieffe muchos ma
los, quienes fe ha de creer que exponian fincera
mente la doctrina de Epicuro, etos,
t
. . aquellos? -

&
Discurso SEGUNDo. - 99

PLINIO EL MAYOR.
. IV.
37 I. perfonage hace Plinio entre los litera
tos de ecalera abaxo. Nada mas es, que un
embuftero, que llen fu Hiftoria natural de patraas. Ef.
to ha dependido en primer lugar de los Autores Secre
titas, los quales, para calificar con la autoridad de Pli
nio muchas maravillas, alazmente nos prometen, citan
Plinio, no folo para lo que Plinio no dice, pero, lo
que es mucho mas, para lo que abierta,y claramente re
prueba. Frequentemente hace Plinio mencion de varios
fecretos prodigiofos, u operaciones raras de la Maga;
pero fiempre con irriion, y deprecio, tratando de char
latines, y embuteros los autores de ellos. Siempre he
dicho, y no me retrato. No fe hallar fecreto alguno en
todo Plinio de etos, que tienen algun caracter de por
tentofos, (fiendo muchos los que refiere) quien no eche
el repulgo de patraa , meutecatez, ficcion de los que fe
llaman Magos, &c. Y que hacen los Secretitas? propo
nen el Secreto, que leyeron en Plinio, como verdadero,
callando dolofanente, que Plinio hace burla de el. A
quntos necios han trahido al retortero con la inven
cion de que pueden hacere invifibles quando quieran
Ete gran negocio fe compone trahiendo configo la pie
dra Heliotropia, con la hierba del mimo nombre. Etz
milagrofa rezcta fe halla en Pinio (lib. 37. cap. 1o.) pero
tambien fe halla coida con ella la cenfura mas fuerte,
que fe le podia arrimar, pues dice Plinio, que en un dif.
'parate de efle tamao fey clarifsimamente la odadia, y
deverguenza con que mienten los que fe apellidan Ma
gos. Magorum impudenti, vel manifffi/jimum in hac
quo que (la piedra Heliotropia) exemplum eff. Lo mimo
fucede en todo lo dems. Y en el lib. 3o. cap. 1. con un
G2 - ra
1oo APOLOGA DE ALGUNos PERsoNAGEs, &c. t
rafgo folo condena toda la cfila de operaciones Magi
:
cas, liamando la Magia la mas engaofa, y falaz de
todas las artes, fraudulentisima artium. *-

38 Aun de los fecretos menores, que no tienen ca


racter alguno de increibles, como fon comunmente los
medicinales, habla con tanta circunpeccion, que apenas
propone alguno afirmativamente. Siempre, cafi fiem
pre, d traslado los que lo dicen, fin tomar cofa por
fu cuenta: Dicunt, fer unt, tradunt, C. c. y muchas veces
exprefia en particular el Autor. -

- Mas como fon pocos los que leen Plinio en


Plinio, si folo en las infelices copias, que hicieron de el
tantos charlatanes, y embuteros, creyendofe comun
mente, que tienen por autor Plinio las ridiculas fic
ciones que le atribuyen, ha llegado efte grande Autor
padecer la ignominioa vulgar opinion de poco veri
dico, nada fincero.
... 4o Lo peor es, (quifiera callarlo, y el fanto defen
gao me manda decirlo) que no folo Secretitas, y char
latanes han pueto Plinio en eta mala opinion, mas
aun Efcritores de muy diferente nota. En quantos efcri.
tos Philofoficos, enquantos Sermones impre fos, y aun
en libros de Ethica, y Mytica, fe ha hallado citado Pli
nio, como legitimo autor de tales patraas Supongo que
los mas le citan con buena fee, porque le hallaron cita
do en otros. Pero Dios nos libre de que un Predica
dorcillo de los triviales le venga bien para fimil, para
aluion alguna de las quimeras, que deprecia Plinio,que
no dexar de encajarla la fombra de fu autoridad, co
mo afirmada por el. - .. . . .. r

41 Otra ocafion del decredito de Plinio es la mul


titud de prodigios naturales, (en gran parte falfos) que
refiere en fu Hitoria, epecialmente de gentes montruo
fas, y de raras qualidades, como Pygmeos, hombres fin
cabeza, y con los ojos en los hombros; otros con cabe
za canina; otros con un ojo folo, y ele colocado en la
frente; otros con los pies vueltos atrs; otros con dos
pupilas en cada ojo; otros de pies tan grandes, que echa
*. - - 2 - dos
- - - -

Disctj$o SECUNDo. ' . ror


dos fe hacen fombra a todo el cuerpo con ellos; otros
que vn mejor de noche, que de dia; nacion entera de
Hermaphroditas; gente que folo e futenta de olores;
otra donde todos los individuos fon facinantes, &c.
Como las frequentes peregrinaciones de los Europeos en
: eftos ultimos figlos han penetrado todas las Provincias
del mundo, y en ninguna han hallado tales montruos,
fue facil opechar unos, que todos havian fido fabrica
dos en la cabeza de Plinio, y otros creer, que Plinio ha
via fido neciamente credulo a relaciones de viageros
mentirofos. - -

: 42 Una, y otra calumnia fe redarguye con eviden


cia. La primera, porque al pie de cada noticia de aque
lla claffe expreffa el Autor de donde la deriv. La fe
gunda, porque antes de proponer aquella turba de pro
digios, hace la proteta de que no fale por fiador de la
verdad, exitencia de ellos,y remite al Lector para que
fe entienda con los Autores, que cita, y que fe ofrece ex
hibir qualquiera, que llegare proponerle fu duda:
INec tamen ego in pleri/que eorum obringam fidem
ineam , potiu/que ad Au&iores relegabo, qui dubiis
areddentur omnibu. - - *

... 43. Para complemento de efia defenfa de Plinio, ex


pondremos aqui el juicio, que de l, y de fu Hitoria na
tural hicieron algunos hombres eruditisimos, y criti
cos de primera nota. Celio Rhodiginio llama Pli
nio Varon doti/imo; y aade, que folo a los indoc
tos de/agradan /us E/critos. Gerardo Juan Vosio ape
lida fu Hitoria Obra grande, y nunca haftantemen
te alabada. Jofepho Scaligero, cuya errada creencia ne
le eftorva er uno de los primeros votos en eta mate
ria , pronuncia, que la Hitoria natural de Plinio , por
el mi/mo cafo que es tan grande, y excelente, de/agrada
d los entendimientos vulgares. Lanfio le d el titulo de
Bibliothecario de la naturaleza. Angelo Policiano le ilu-,
tra con los de Colector de todas las co/as memorables,
uez fupremo de los ingenios, Cen/or agudo, Admira
dor di/creto. El Jeuita Drexelio le predica, Panegy
- Tom. VI. G 3. rif
ro2 APOLoCIA DE ALGUNos PERsoNAGEs, &c.
rifa nobili/imo de la naturaleza, y hombre de prodiglo
fa erudicion; y en otra parte, Per/picacifsimo indagador
de la naturaleza. Juto Lipio dice, que no huvo co/a que
Plinio no leye/e, y/upie/e , y que en /us eferitos junt
quanto fabian Griegos, y Romanos. Los dos elogios que
nos retan, pertenecen mas directamente al affumpto de
. . eta Apologia. El primero de Guillelmo Budeo, que le
- da el atributo de Supremamente veridico, que effo fig
nifica con propriedad la exprefion de veritatis anti/tes,
de que ufa Budeo. Thomas Demptero los de E/critor
diligentitimo, eloquentisimo, veracisim, incompara
ble; y en fin fentencia, que es uno que vale por todos:
Unus omnium infar. No hay mas que decir.

LUCIO APULEY O. ** . .

S. V.
44 S". he etraado, que el docto Gabriel
Naudeo en fu erudito, libro, intitulado,
Apologia por los Grandes Hombres //pechados de Magia,
no introduxee la de Apuleyo, contra quien etn mu
eho mas vulgarizadas las fopechas de Magia, que con
tra muchos, cuya inocencia defiende en aquel libro, y
no con tan leve fundamento. Seafe qual fe fuere la cau
fa de aquella omifsion , la fuplirmos ahora , y podr
fervir efte paragrafo de adicion al libro de Nadeo.
45 El rumor de la Magia de Apuleyo empez vi
viendo el, propage depues de fu muerte, y aun hoy fe
conferva en el vulgo literato. Es cierto, que fu Apu
leyo acuado en toda forma del crimen de Magia ante
Maximo, Proconful de Africa, en cuyo pro
ceo el mimo reo hizo el oficio de Abogado, y como
eloquentistmo que era, defendi excelentemente fu
catifa. Eto todo pas entre Gentiles. Eralo el Juez,
eralo el reo, eganlo los acuadores. Muerto Apuleyo,
- " - - - - - dan
,-, * DISCURSO SEGUNDo. Io;
dando ocaion para ello los mimos Gentiles, fe eln
di latamente entre los Chritianos la fama de fu Ma
gia; la qual fe ha ido confervando, como he dicho,
entre los literatos vulgares; pero no con tau aboluta
excluion de los verdaderos Sabios, que no hayan cai
do en ete error algunos de mas que ordinaria litera
tura en que de nadie me admiro tanto, como del doc
tifsimo Luis Vives, que no dud de afirmar , como co
f cierta, y contante, la Magia de Apuleyo. ( In lib. 18.
de Civit. cap. 18.) - . . .
..46. Empezemos por fu proceo. Apuleyo, como
natural de la Africa, etudi primero en Cartago, de
pues en Athenas, y ultimamente en Roma. Era de in
genio futil, y asi adelant mucho en poco tiempo, de
modo, que aun en edad floreciente volvi la Africa
docto y en toda forma, pero muy pobre, por haver
confumido todo fu caudal en los viages que havia he
cho. Su juventud, fu buena preencia, y fu difcrecion,
le abrieron puerta para vivir con toda comodidad. Pren
dfe de la gallardia, y agudeza de Apuleyo una viuda
rica, llamada Pudentila, en cuya cafa etaba hopeda
do; y el negocio par en cafa fe los dos. Llevaronlo
muy mal los parientes del primer marido de quien ha
yian quedado Pudentila dos hijos, bien que uno de
etos, llamado Ponciano, que era amigo de Apuleyo,
havia entrado gutofo, y aun influido algo en que el
matrimonio fe efectuae. Refueltos, pues, defaho
gar u ira, acuaron Apuleyo de hechizero. Articula
ron lo primero, que con hechizos hava ganado el co
razon de Pudentila, porque eta depues de nueve aos
de honeta, viudez, y en edad algo adelantada, y con
fuccesion varonil, no es creible, que tuviele alguna pro
penion al cafamiento; fi no fuee excitada, con malas
artes. Articularon lo fegundo, que Apuleyo guardaba
con fuperticiofo cuidado un lienzo, en que tenia em
buelto no s qu , en que fe difcurria algun cachibache
magico. Lo tercero motraron una claufula de una carta
de Pudentila, en que 600. fer hechizero Apal
-- -- -- - - 4. 3.
1 o4 ApologIA DE ALGUNos PERsoNAGEs,&c.
47 La fatisfaccion, que podemos dr etos capi
tulos de acuacion, es la que di en el Tribunal el mif
mo Apuleyo, y hoy fe conferva entre fus Obras. Con
deprecio repondi al primero, que no era meneter he
chizo alguno para que una muger de quarenta aos (que
no tenia mas, aunque fus contrarios aumentaban la edad
- eenta ) e prendae de un joven, qual le pintaban
el fus mimos contrarios, eto es, de gentil dipoficion,
y gracia fingular, y mas con la circuntancia de un cafi
continuo trato, por vivir los dos debaxo de un mif
mo techo. Que efto fe aadia, que los Medicos ha
vian peruadido Pudentila que, fe cafaffe, atribuyen
do fu continencia algunas indipoficiones que pade
cia; y fu hijo Ponciano la fugeria, que haviendo de ca
farfe, no eligiefe otro marido, que fu amigo Apu
levo. --

'. En efecto la acuacion en eta parte no puede


fer mas ridicula; y con todo elo apenas hay otra mas
vulgar. En viendo que una perona, por otra parte pru
dente , y contenida, fe apasiona ardientemente por
otra de diferente exo, luego entra la hablilla, que le
dieron hechizos. Y es antiquisima eta cantilena. El
proprio rumor e etendi en Macedonia contra una mu
ger de Thefalia, de quien Philipo, padre de Alexan
dro, eftaba extremamente enamorado; pero ha abfolu
cion del pecado de hechizera le vino de donde menos
debia eperarla, eto es, de la ofendida Olympias, mu
ger de Philipo. Tuvo modo eta Reyna para hacer tra
her u preencia la concubina de u epoo. Vi u
hermofura, not fu gracia, y fin mas pefquifa di en fu
favor la fentencia : H, hija mia, ( le dixo ) qu inju/a
mente te calumnian, pues no tienes, ni has meneff r mas
be hizos,que los naturales, que dio el Cielo a e/e cuerpo,
j e/e e/piritu. -

49 Ni hace al cafo para probabilizar la acufacion


de hechizeria, el ver que una perona, de cuyo juicio,
y circunpeccion hay largas experiencias, contra el con
cepto comun de fu virtud, fe precipite en una pasion
- *. ". " de
. . ."
DISCURSO SEGUNDO... ro;
defordenada. Ete es un phenomeno harto natural. Hay
fugetos para quienes folo tiene atractivo eficaz, uno,
otro raro individuo. Infenfibles para todos los dems,
fe mantienen virtuofos, en la verdad, por lo me-
nos en la apariencia; hafta que fu degracia les prefen
ta aquel, a quien la naturaleza entreg el eslabon, capaz
de facar fuego del pedernal de fu pecho. Tampoco fe
debe recurrir ympathias(voz fin fignificado.) Un ocul-o
to mecanimo lo hace todo. Segun las varias dipofi
ciones, que hay en nuetro cuerpo, fon diveras en el
las impresiones de los objetos, pues aun repeto de
un mifmo individuo e experimenta eta varia impref
fion, fegun la varia dipoficion, que tiene en diferentes
tiempos. .. . . ....; , n . . . . . . . . ." .. . . . . .';

5o Al fegundo capitulo de acuacion repondi,


que lo que tena embuelto en el pauelo era una epecie
de reliquia, figno, monumento fagrado de los myte
riofos cultos de cierta Deidad, que le havian dado unos
Sacerdotes en la Grecia ; y prob efto de modo, que fa-t
tisfizo al Juez. * *.* : . . . . . . . '' , , .. . **

-51 Sobre el tercer capitulo llen de ignominia, y


confuion los acufadores. Es el cafo, que la claufula
que etos exhibian de la carta de Pudentila, aunque
detacada de las dems, (como la reprefentaban ) figni
ficaba lo que ellos querian; unida con fu contexto, ex
prefaba derechamente todo lo contrario. Ve aqui el
trozo de la carta, de donde fe arranc dicha claufula.
Habla Pudentila con fu hijo Ponciano, quexandofe de
que asi el, como al hermano, los huvieen perverti
do los parientes, y embuelto en la difcordia con Apu-.
leyo, y dice asi: Haviendo yo, pues, determinado ca-
far me por las cau/as dichas, t mi/mo me perfuadi/te,
que antes eligie/e deffe por marido, que d otro alguno,
admirando las prendas de effe hombre, y queriendo por
efe medio hacermosle familiar; pero ahora que unos ini-,
quos, y perver/os os folicitan, de repente fe ha hecho
Mago Apuleyo, y a mi me ha encantado. Y fe ve que
ela es una manifieta ironia, y un vivo reproche de la
- - -
Io6 APOLOGIA DE ALGUNOS PERSONAGES,&c.
calumnia; pero los acuadores no montraban mas,
etas ultimas palabras: De repente /e ha hecho Mago.
Apuleyo, y a mi me ha encantada. Hizo Apuleyo leer to
do el contexto, y fe defcubri la infame fupercheria.
52 Etas, que no palaron de fopechas, y fope
chas mal fundadas de la Magia de Apuleyo, fi enton
ces, en fuerza de fu jutificacion, fe disiparon, depues
de fuo muerte revivieron, y fe fueron aumentando de
modo, que quando empez predominar el Chriftia
nimo, etaban y contituidas cafi, fin cafi, en el gra
do de fama publica. Conta eto de Lactancio, el qual
confutando al pagano Hierocles, Gobernador de Ale
xandria, que en un efcrito contra los Chritianos, pa
ra devanecer el argumeuto, que etos formaban de los
milagros de Chrito favor, de fu creencia, oponia,
que Apolonio Thyaneo con fu Magica los havia hecho,
iguales, mayores; dice, que admira que Hierocles no,
haya juntado con las maravillas, que cuenta de Apolo
nio, las que fe referian de Apuleyo Vuluit ofendere
Apollohium , vel paria , vel etiam majora fci//e. Mi-,
rm quod Apulejum , prtermifjit , cujus /o/ent, mul
ta,3 mira memorari. De fuerte, que entonces y fe con-,
taban muchas maravillas de Apuleyo, como de un in-.
figne Mago , y que podia fer pareado con Apolonio. ..
53. Un figlo, depues de Latancio, poco mas, me
nos, fe confervaba, y aun fe havia aumentado la mif
ma fama, de modo, que y los Gentiles, para defacre
ditar los milagros de Chrifto, otentaban los prodigios,
de Apuleyo, como los de Apolonio, afirmando, que uno,
y otro los havian obrado mayores, que muetro Re-,
demptor. Hacee eto manifieto por la carta de Mar
celino San Agutin, en la qual, pidiendo al Santo ref
onda la objecion, que los Gentiles hacian contra
Chrito con las maravillas de aquellos dos Magos, le di
ce : Precator accefferim, ut ad ea vigilameius re/ponde
re digneris , in quibus, nihil amplius Dominum , qum
alii homines fcere potuerunt, fciff , vel ge/ffe mem
tiuntur. Apollomium /quidem /uum nobis, *4pulejum,.
- alio/-
**

...: - DCURSO SEGUNDo. . . ' , 1o7


aliafqae Magic artis homines in mediam proferunt,quo
rum majora contendunt extiti/e miracula. Lo mimo fe
cvidencia de la carta egunda de San Agutin a Volusia
no, y de la quarenta y nueve al Presbytero Deogra
...tl.2S. - - -- - - .. . . . .

54 Pero que hombre de algun feo dar por reo de


hechizera Apuleyo , fobre la depofieion de los Genti
les, quando etos,al ver la mucha tierra, que iba ganan
do la Verdad, no penfaban fino en amontonar patraas
para poner en falvo la fuperficion ? Y antes fe havian
valido de la hitoria del embutero Philotrato, para de
dorar los prodigios de Chrito con las pretigias de Apo
lonio. En el Tomo fegundo, Difcuro quinto, dimos baf
tante noticia de ete lmpotor, haciendo jufta critica del
efcrito de Philotrato. Como una maraa llama otra,
facaron tambien depues al Theatro, como emulo de
Chrifto , Apuleyo. Mas con qu fundamento ? Con"
menos, ficabe menos, que a Apolonio; pues, al fin , de
los prodigios de ete ya havia una hitoria compueta,
tal qual ella era: mas de Apuleyo no fe fabia otra cofa,
fino que havia fido capitulado por Mago, y fobre efia
noticia empezaron a forjar cuentos de fus operaciones
portentoas, las quales nullo fiaeli Auciore faciitan,di
e San Aguftin n la Epiftla 49. citada 3 y eft nos
bafta. . . . . .
55 Siendo tan depreciables los motivos que hata
ahora hemos propueto, de tener Apuleyo por Ma
go, aun lo es mucho mas otro que nos reta, el qual
preciamente etriva en una craa ignorancia , y con to
do pienfo, que de los que hoy cren las hechicerias de
Apuleyo, los mas las creen por el motivo que vamos
exprefar. Hallae entre las obras de Apuleyo una in
geniofa fabula, intitulada: El Afno de oro, cuyo afump
to en refumen es, que etando el mihid Apleyo ho
pedado en la cafa de una muger de Thefalia, grande he
chizera, la qual tenia varios unguentos, con que fe
transformaba fegun fu arbitrio en diferentes efpecies de
animales, la vi una noche de de lugar fecreto con el
be
1 o8 ApoloGIA DE ALGUNos PERsoNAGEs, &c.
beneficio de uno de aquellos unguentos transformar
fe en Buho, y falir luego volando por la ventana buf
car fugaln, que vivia ditante. Movido Apuleyo de
una vehemente tentacion de curiofidad, quifo executar
lo mimo. Lleg la alhazena donde etaban los botes,
ech mano de uno, untfe muy bien; pero quio fu de
gracia, que en vez de tomar el que le havia de transfor
mar en Buho, otro que le convirtiefe en otra epecie
de ave, cogi uno, con cuya untura al momento fe ha
ll transformado en Afno. El reto de la fabula fon va
rias graciofifsimas aventuras, que acaecieron Apule
ro debaxo de la figura de Afno, vendido, y revendido
diferentes amos, unos peores que otros, y paflando por
tanto muchos trabajos; hafta que comiendo unas rofas,
era el unico remedio para retituirfe fu natural
gura, la recobr. Eto es, como dixe, lo que fuena la
obra del Afno de oro, porque Apuleyo habla en ella,
como en propria perona. - - l

56 Eta fabula, pues, y por haverla leido fin re


flexion, y por no tener otra noticia de ella, que de
oidas, y lo principal, por ignorar fu primer origen, coa
cibieron muchos fer verdadera hitoria ; y creyendo que
Apuleyo havia ufado de hechizerias, paffaron imagi
narle Mago de profesion. Ningun error es mas facil de
convencer. En la primera claufula de aquel efcrito fe
halla el defengao, pues dice el Autor, que lo que v
referir es una fabula Griega: Fabulam Graecanica m in
cipimus; y en el Prologo havia dicho: Sermone ifo Mi
le/io variar fabular con/eram. En efeto el complexo
todo de fus accidentes, e incidentes, fe ve claro fer un
texido de ficciones ingeniofas, y fetivas. Lo mas de
montrativo es, que Apuleyo no fue Autor de eta nar
racion fabuloa. La mima, y con el mimo titulo fehalla
entre las Obras de Luciano, que la havia efcrito antes
en Griego, folo con la diferencia de que Apuleyo aade
| varias ficciones, y cuentos particulares, introduxo ea
ella la prolixa digresion de los amores de Pyches, y
Cupido, dicen algunos Eruditos, que tampoco Lucia
- -
IlO
---
s

DISCURSO SEGUNDO. IO9

no fue original en el A/no de oro, fino que abrevi lo


que havia efcrito otro Autor Griego, llamado Lucio
de Patras, al qual no he vito, ni se fi hoy exite el libro
de Metamorphofes de ete Autor, cuya parte dicen es
aquella fabula. -

57 Siendo tan claro todo lo dicho, no dexa de cau


far admiracion, que San Agustin creyeffe, que Apuleyo
havia efcrito la Hitoria del Ano de oro, como fuceo
proprio, (lib. 18. de Civit.cap. 18.) bien que realmente
le huviee acaecido, que quiiee fingirlo. Ecuale
Luis Vives, diciendo, que el Santo, como poco verado
en los Autores Griegos, no fupo que la mima fabula
etaba efcrita antes por Luciano. Pero eta advertencia
no hace cear la admiracion, quando por la letura del
mimo Apuleyo, fin el focorro de otro Autor, fe hace
notorio, que propufo la ficcion como ficcion, dicien
do claramente, que no era Hiltoria, fino Fabula la que
ecribia. - *- - -

REYNA BRUNIQUILDA.
S. VI.
* 58 A'; hemos dicho a favor de ella infamada
Princefa en el Tomo quarto, Difcurfo
octavo, num. 69. Ahora emprenderemos mas de inten
to fu Apologia, como derechamente perteneciente ete
Difcurfo. Bruniquilda, hija de Athanagildo Rey de Ef.
paa, y muger, primero de Sigeberto Rey de Autrafia,
y depues de Meroveo fobrino fuyo, hijo de Chilperi
co Rey de Francia, es reprefentada en las Hitorias, no
como una muger, fino como un montruo, un demo
nio, una furia, en cuyo pecho fe anidaron, como en
domicilio proprio, la avaricia, la ambicion, la perfidia,
la ira, la venganza, la crueldad, y ladafcivia. Atribu
yenle las muertes, no menos que de diez Reyes, execu
- t
I 1o ApoLoGIA DE ALGUNoS PERSONAGES, &c.
tadas, y con veneno, y con hierro, entre ellos un hi
jo fuyo, un nieto, y el padre de fu fegundo marido. Su
impudicicia fe encarece hata el extremo de fer torpisi
mamente incetuofa con un nieto fuyo, el mimo de
quien fe dice fue depues homicida. Suponen havereda
do muerte por fu orden S. Deiderio, Obipo de Vien
na del Delfinado, irritada de que efte Santo Prelado la
huvieffe corregido fus innumerables ecandalofas livian
dades. Hacenla autora de las repetidas atroces guerras,
que huvo en fu tiempo en Francia entre Principes uni
dos con los vinculos mas etrechos de fangre. Finalmen
te, fegun las cofas que dicen de eta muger, no puede
pintarfe con otros colores, que con aquellos, que
otro objeto aplic Claudiano:
Fmina prodigium cuntis immanius Hydris,
Tigride mobilius feta , violentius Ag/#rit,
' Acrius Harpyis , f?avis incertius umdis.
59 Tantos, y tan horrendos crimenes fe fundan fo
bre la f de tres Autores, quienes han copiado los de
ms. Pero no fon aquellos tan dignos de f, que no ha
yan emprendido felizmente contra ellos la defenfa de
eta Reyna algunos Efcritores de los mas clasicos, que
tuvo la Francia, como fon Etevan Pafquier, el Padre
Carlos le Cointe, y Cordemoi, todos tres diligentsimos
invetigadores de las antiguedades Galicanas. De los
tres Autores acuadores de Bruniquilda, el mas antiguo
es el Abad Jons, poterior ella un figlo, poco mas,
menos. Quan facil es, que un Monge nacido en Irlan
da, domiciliado en Italia, pues fue Prelado del Monate
rio de Bobio en el Etado de Miln, por ningun capitu
lo obligado faber mucho de las cofas de Francia, que
haviam pafado um figlo antes, fe fundaffe folofobre no
ticias inciertas,y rumores populares Mayormente quan.
do toc lo de Bruniquilda, folo por incidencia en la vi
da, que efcribi de San Columbano. Quan facil es tam
bien, que a ete copiae, en parte por lo menos, Frede
ga
DISCURSO SEGUNDO. 11
gario, y Fredegario el Monge Aimonio, (o Alinoino)
que fon los otros dos acuadores de Bruniquilda Asi
debemos dar mucho mas credito los doctos Francefes,
que la abuelven, y que regitraron con la mayor exac
titud todos los monumentos antiguos pertenecientes
la hifioria de Francia.
6o Si eto no bata, alegaremos fu favor dos tefli
gos fuperiores toda excepcion, que como Santos, es
increible que falta n a la verdad, y como contempora
neos de la acuada Reyna, fe debe fuponer, que no la ig
noraron. Eflos fon los dos Gregorios, el Magno, y el
Turonenfe. El teftimonio de San Gregorio el Magno y.
le tenemos alegado en el lugar citado arriba de nuefiro
quarto Tomo,para donde remitimos el Lector. San Gre
gorio Turonene, que la conocio, y trat, hace una her
mofa defcripcion de fus prendas, al referir como el Rey
Sigebcrto la pidi por efpofa : Erat enim (dice) puella
elegans opere , venu/ia a/peiu , bone/fa moribus , atque
decora, prudens con/ilio , blunda colioglio.
61 Pofsible es abfolutamente,no lo niego, que Bru
niquilda fuele muy buena quando fe cas con Sigeber
to, y depues fe maleale. Pero que de una muger, no
folo de buenas columbres, mas tambien de trato gra
ciofo, afable, y dulce , qual la pinta el Turonenfe , fe hi
ciele depues una cruelisima fiera, es contingencia tan
extraordinaria, que fin tetimonios firmisimos nunca
debe creerfe. De doncellas virtuofas, y catas, hacerfe
mugeres lafcivas, feve cada pafo; transformarfe una
oveja en Tigre; quiero decir, un genio dulce, y blando,
pafar fanguinario, y ferz, apenas fe vejamas. Yes
la razon, porque para eto parece fer precifo, que fe
mude enteramente el temperamento.
62 Aado, que el Turonene, aunque en el dicuro
de fu hitoria habla varias veces de Bruniquilda, y apun
ta algunas acciones, que la calumniaban, nunca dice co
fa en que la fuponga culpada; y por otra parte refiere
muchas, que recomiendan f piedad, y prudencia.
63 Lo que el Padre Briet, para fotener contra tan
- . . - - 4(ls

-
*

I 12 APOLOGIA DE ALGUNOS PERSONAGES, &c.


autorizados tetigos el decredito de eta Reyna, dice en
fus Annales, eto es, que los Santos por fu piadofa can
didez etan mas expuetos fer engaados, haciendo
buen concepto de los mimos que le merecen malo, po
dri tener lugar en otras circunftancias; no en las de
nuetro alumpto. Los Santos, y epecialmente tales San
tos como los dos Gregorios, tenian con la fencillez de
palomas, la prudencia de ferpientes. Si Bruniquilda era
como comunmente la pintan, y como la pinta el mimo
Briet , ferian, no fencillos, fino fatuos en tenerla por
buena. Sus acciones evidentemente perverfas, no folo
eran innumerables, pero pblicas. Como podia ignorar
las San Gregorio Turonene, viviendo dentro de la
Francia, y no retirado en un deierto, ino governando
una grande Iglefia, lo que le preciaba a comerciar con
todo genero de gentes ? Aprieta mucho mas eta difi
cultad, el que efcribi los fuceos de aquel tiempo, lo
que le ponia en la necefsidad de informarfe puntualmen
te de las operaciones de los Soberanos. Asi la igno
rancia de las maldades de Bruniquilda es quimerica en
San Gregorio Turonenfe. ". . -

64. San Gregorio Magno vivia diftante, y en diftin


to Reyno; pero era Summo Pontifice, cuyo miniterio le
obligaba a velar fobre los de toda la Chrifiandad, y
inquirir epecialmente fobre la vida, y govierno de los
Principes, cuya noticia es indipenablemente necefaria
para regular gran parte de las deliberaciones,que han de
manar de aquel Supremo Solio. Por configuiente tan in
verifimil es en San Gregorio Magno la piadofa ignoran
cia, que fupone el Padre Briet, como en el Turonenfe.
65 Pero contra etos tetigos de abono e me opon
dr el hecho contante, de que Clotario Rey de Francia
hizo dr cruelisima, y afrentofa muerte Bruniquilda,
en castigo de fus atroces deliros,culpandola de las muer
tes de diez Reyes. Repondo, que en quanto al hecho
de la muerte de Bruniquilda,executada de orden de Clo
tario,no hay duda. Pero en quanto a los meritos de ella,
delitos imputados a Bruniquilda, el Padre Carlos le
Coin
* DISCURSO SEGUNDO. 113
Cointe largamente prueba la faledad de los cargos. Afir
ma, que de todos los crimenes, que fe dice objet Clo
tario Bruniquilda, ni uno fiquiera fue verdadero:
Exe tot fceleribus , que Bruniquildi Clotarius expro
ba//? dicitur, ne unum quidem ab ea commiffum e/?. No
duda tratar de mentirofisimos Fredegario, y Aimo
nio en las cofas que efcribieron de eta Reyna. Y para
no dexar duda alguna en la materia, dicurriendo por
los diez Reyes, cuyas muertes imputan Bruniquilda,
muetra claramente por las hitorias quienes fueron au
tores de ellas, facando enteramente libre Bruniquilda;
aadiendo, que tambien es falfo, que Clotario le hi
cieffe cargo de ellas. Asi, depues de una difcusion
larga fobre la materia, concluye de ete modo: Impo
nunt /an Clotario Fredegarius , 6 Aimonius. Nun
quam Clotarius dixit interfeos per Brunichildem decem
Reges ; quorum multi , vel ipfius Clotarii , vel Frede
gundis ; nullus Brunichildis fcelere periit. Nam Chil
pericum quidem Regem malitia fua ; Tbeodobertum Re
gem cum ejus filiis , &* Meroveo Clotarii Regis filio,
Theodoricus Rex ; Theodoricum Regem uitio divima ex
tinxit ; /ed Sigibertum Regem , Brunichildis Reginae
maritum , cum Meroveo Chilperici Regis filio, Frede
4undi, Clotarii Regis mater fubulit ; & Tbeodorict
Regis filios ipfemet Clotarius Rex enecavit. Qg hay,
que etraar, que Clotario diete muerte iniqua Bruni
quilda ? No mat al mifmo tiempo los innocentes hi
jos de Theodorico? A etos quit la vida folo por fer
hijos de un enemigo fuyo. Que mucho la quitaffe Bru
niquilda, que por si mima era enemiga?
66 Em quanto la muerte de San Defiderio,tambien
diculpa el Padre le Cointe Bruniquilda. Verdadera
mente las liviandades, que dicen le corrigi aquel Pre
lado, fon harto inverifimiles en una Reyna, que y en
tonces confta que tenia bifnietos. * . . . . .

67 En una cofa convienen todos los Autores, fin


excluir los que le fon mas contrarios; y es, que fundo,
y det muchas Iglefias, y Monaterios. Eto invencible
Tom.VI. - H men
1 14 APoLoGIA DE ALGUNos PERSONAGES,&c.
mente prueba un gran fondo de piedad. Ni se cmo los
que efcriben tanto mal de ella, no notan la implicacion
de que fuee un continuado texido de maldades la vida
de una Reyna tan aplicada a aumentarle Dios Tem
plos, Aras, y Devotos. Digan lo que quifieren fus de
tractores. Sern teftiges fu favor tantos religiofos edi
ficios, en cuyas mudas voces gozar fiempre aquella s
lida alabanza, que Salomn prevenia para la Muger
fuerte : Laudent eam in portis opera ejus.

REYNA FREDEGUNDA.
S. VII.
68 F eta Reyna contemporanea de Bruniquil
l. ", da, concuada fuya, y muy parecida a ella
en la pblica nota, aunque con diverfo merito. Siendo
criada de Andovera, muger de Chilperico, Rey de Fran
cia, fe concili tanto la inclinacion de ete torpe Princi
pe, que parti el lecho entre fu epofa, y ella, y depues
la elev de la baxeza de concubina, la grandeza de
Reyna.,
*

69 No puedo hacer de eta muger mas que una Apo


logia muy diminuta. La verdad, y la juticia reclamarian
contra mi, fila emprendiefe mas ampla. Es contante,
que cometi varias maldades. Uno de los tetigos de fu
prema calificacion, que abuelven Bruniquilda, con
dena Fredegunda. Ete es San Gregorio Turonene, el
qual con chriftiana libertad refiere fus infultos. Pero
como el vulgo, cenor iniquo de los que han incurrido
fu odio,aun quando es merecido, nunca contiene la mur
muracion dentro de los limites de la verdad; los ver
daderos delitos de eta Reyna,aadi algunos de propria
invencion. Sobre etos precifamente caer la Apologia,
la qual aplico la pluma, no tanto por hacer menos
odiofala memoria de Fredegunda, quanto porque de la
noticia de uno de los delitos, que falamente la acumu
- - - lan,
DISCURSO SEGUNDO. 1 15:
lan, refulta por incidencia la jutificacion de otra nobi
lisima Reyna, que vivi en ete palado iglo, y cuyo
honor indignamente ha denigrado el maliciofo, novele
ro , y credulo vulgo. -

7o El primer delito, que falfamente fe impufo


Fredegunda, es, que engaofamente peruadi la Rey
na Andovera, que recibiefe de la fuente bautifmal la
nia Basina, hija de la mima Andovera, para que in
curriee ete impedimento de cohabitar con u epoo,
lo qual executado fimplemente por la Reyna, Chilperi
co la apart para fiempre de si. Eta es fabula manifieta:
lo primero, porque de San Gregorio Turonenfe conta,
que Chilperico no aparto de si Andovera en effe tiem
po, ni con efe motivo, fino depues, por contraher ma
trimonio con Galfuenda, hija de Athanagildo, Rey de
Epaa, y hermana de Bruniquilda, el qual, aunque ma
nifietamente nulo, execut como fi no lo fuefe. Lo fe
gundo, porque en aquel tiempo no eftaba etablecido
effe impedimento. De San Aguftin, en la epiftola 3 3. al
Obifpo Bonifacio , confta , que en el quinto figlo havia
la cotumbre de recibir los padres de la fuente del bau
tino a los proprios hijos: ni eta cotumbre fe derog
hafta el Concilio de Moguncia, celebrado en tiempo de
Carlo Magno. * -: . . .. - -- - * * . *: ,

71- El fegundo delito fupueto Fredegunda es, ha


vere executado de orden fuya la muerte de fu marido
Chilperico, quien volviendo de caza, un alevofo di de
pualadas. Eto tambien conta fer falfo: lo primero,
por el filencio de San Gregorio Turonenfe, el qual, dan
do noticias de otros homicidios,en que era culpada Fre
degunda, no callaria fu influxo en efie, fi fueff verdade
ro. Lo fegundo, porque feis aos depues, pueto en tor
tura el executor de la muerte, que fe llamaba Sumeegi
llo, por orden de Bruniquilda,y de fu hijo Childeberto,
confes el delito, fin culpar Fredegunda; lo qu hu
viera hecho fin duda, fer intigado por ella; lo uno, por
minorar fu culpa; lo otro, porque lifongearia mucho con
la acufacion de Fredegunda, afsia Bruniquilda, como
... ." H2 Chik.
1 16 APoLoGIA DE ALGUNos PERsoNAGes, &c.
Childeberto, que la aborrecian mortalmente, por creer
fe, que por dos emifarios fuyos, y por fu orden havia
fido muerto Sigeberto, marido de Bruniquilda,y padre de
Childeberto; y en el etado en que fe hallaba el traydor
Sumefegillo,folo podia eperar remision de la pena me
recida captando la gracia de los dos con la acufacion de
Fredegunda, Otros imputaron la muerte de Chilperico
la mifma Bruniquilda. Pero ete es uno de los muchos
falfos tetimonios, que levantaron aquella degracia
da Reyna. Mandaria Bruniquilda poner en tortura al
matador, fiete huviele obrado por fu mandado ? No
temeria que ete, por vengare de ella, vencido del
dolor, revelafe el orden que havia tenido? -

72. El tercer delito, que la fama fin fundamento atri


buy Fredegunda, fue el de adulterio con Landrico,
Mayordomo de la Cafa Real, el qual dicen fe defcubri,
y vino fer entendido de fu marido Chilperico por un
accidente raro. Cuentan el fuceo de ete modo. Efan
do una vez Fredegunda lavandofe, ( otros dicen peynan
doe al Sol) lleg por atras Chilperico, y con una vara,
que tenia en la mano, por jugete la toc ligeramente
en la cabeza. Fredegunda, y por penfar que el Rey ef
taba entonces fuera de Palacio, y por etar acotumbra
da las llanezas, y jugetes de Landrico, imaginando
que ete era quien le havia tocado, fin volver la cara di
xo: Para que haces e/o, Landrico ? El Rey al oir eto,
fin decir palabra, fe retir lleno de ira. Volvi Frede
gunda la cara, y advirtiendo fu fatal error , qued atoni
ta: pero recobrandoe luego, como muger de prompto
conejo, y feroz refolucion, di parte del fuceo Lan
drico, exhortandole a que pufiele en falvo las vidas de
entrambos, quitandofela immediatamente al Rey : lo
que dicen execut promptamente Landrico por medio
de perona, peronas de fu confianza.
73 Facil es tambien juftificar fobre ete capitulo
la Reyna Fredegunda: y por el filencio de San Gregorio
Turonenfe : y por la poca verifimilitud del cuento refe
rido : y en fin, porque fiendo falfo, como arriba proba
- - mos,
DiscuRso SEGUD: . ' _ 1 17
mos, que Fredegunda dipufieffe la muerte de Chilperico,
fe falifica por confequencia el decubrimiento del adul
terio, por eftr enlazado uno con otro. Ciertamente,
defcubiertos los amores de Fredegunda, y Landrico, no
Havia medio entre dos cofas , matar la adultera al ma
rido, matar el marido la adultera. Ni uno, ni otro
fucedi: no lo primero , por lo que hemos dicho arriba;
tampoco lo fegundo, por fer contante en las hitorias,
que Fredegunda fobrevivi algunos aos Chilperico.
74. He dicho todo lo que podia decir favor de
Fredegunda, muger por otra parte de grandes prendas,
de uperior fagacidad, incomparable valor ; quien
vi la Francia, depues de la muerte de Chilperico, ca
pitaneando, y animando en el mimo acto del combate
fus Tropas, con el Infante Clotario en los brazos, al qual
aegur el paterno Reyno con repetidos triunfos fobre
fus enemigos, debidos cai enteramente fu esfuerzo,
actividad, y conducta. Pero debiendo confear, que ni
etas buehas partidas, ni la juftificacion hecha fobre la
acuacion de los tres crimenes expreados, batan redi
mir u memoria del cdio pblico, obradamente mere
cido por otras gravsimas maldades, que realmente
quedan fu cuenta, parece debieramos ecuar una tan
diminuta Apologia, que dexa al reo cafi con toda la in
amia, que antes eftaba padeciendo. . ' ' * '
** 755 : Es afsi , que pudiera efcufar la defenfa de Frede
gunda, fila hiciefe folo por Fredegunda. Pero, como y
note arriba, eta Apologia fe endereza, como a objeto
prncipal, la de otro Perfonage mas excelfo, de otra
Reyna, por todos capitulos mas ilutre, y de muy recien
te memoria, pues los nonagenarios, que hoy viven, la
alcanzaron. A ete fin conduxo, y aun fue precifo referir
el fabulofo fuceo, arriba propueto, del decubrimien
to del torpe trato que havia eatre la Reyna Fredegunda,
y el Mayordomo Landrico. ... c. 2
76 - Quantos tienen noticia (y fon innumerables los
que la tienen) del efcandalofo rumor, que en Epaa fe
facit el figlo palado, y aun dura en ete, contrae el
-Tom, VI, - - H3.
. - - ha -
* 1 18 ApoLoGIA DE LGUNos PERSONAGEs,&c.
honor de una grande Reyna, fuponiendola ciegamente
empeada con un vaallo fuyo ; ahora que acaban de
leer lo que hemos cfcrito de Fredegunda, y Landrico,
havrn comprehendido, que aquella fabula fe fabric en
el molde de eta otra. Y la mayor prueba, en leyes de
buena Critica, de fer fabulofo el fuceo reciente, es fu
perfecta femejanza con el antiguo en el accidente del def
cubrimiento. Ello por ello fe ha contado, y fe cuenta,
que etando la Reyna, de que hablamos, divertida en
uno de los quartos de Palacio, el Rey fu epofo, que
etaba entonces de humor fetivo, llegando pasito, la
toc por atrs con una vara; que la Reyna imaginando
fer aquel retozo de fugaln, de quien, y no del marido,
etaba acotumbrada experimentar femejantes grace
jos, finvolver la cara le reprehendi amoroamente en
la mima conformidad que Fredegunda Landrico; que
el Rey retrocedi furiofo ; que conoci fu error la Rey
na. Pero en el exito de la tragedia, no hallando cabi
miento la identidad de la fabula, porque el Rey fo
brevivi muchos aos la Reyna , fue precio invertir
la; y como en la antigua fe fupufo, que el Rey havia
fido muerto por trama de la Reyna, en la moderna fe
fingi, que la Reyna (juntamente con el atrevido vaa
llo) havia fido muerta por dipoficion del Rey. : *

77 Es vifible, como digo, para qualquiera que mi


re las cofas buena luz, que eta fabula fe forj por la
etra. Efta es una cofa, que frequentemente fucede. Son
muchos los genios noveleros, que haviendo oido,
leido algun fuceo extraordinario, de los paflados
iglos, de Reynos etraos, e complacen en aplicarle
otras peronas mas vecinas nuetro conocimiento, por.
que intereandoemas de ee modo el guto de los oyen
tes, fe capta mas eficazmente fu atencion, y fe logra
mayor aprecio la noticia. " -
78. Pero, aun precindiendo de ete cotejo, poca
reflexion que fe haga, fe conocer con certeza moral la
fupoficion. El error de la Reyna fupone, que el galan
havia executado em otras ocafiones femejantes llanezas. "
- -v: , s -

-
3. ]; * ** .. C)
+ >
BISCURSO SEGUNDC,
- ...' ? 19
Cmo es creible, que en el Palacio de un gran Monarca
lografe la foledad, que era menefler para ello? Doy que
una, u otra todas las Damas:
en la etancia de una Reyna, etando la puerta abierta,
que momento hay eguro de que no entre algun dome
tico, dometica? La mima llaneza de entrare algu
no, que no lo fuee, (como fe fupone que no lo era el
Seor quien fe aplica el cuento) en aquel fagrado, fin
preceder avio, y licencia, no fundaba por si mima
gravisima nota en los que lo advirtieen Aadafe,
que el Rey era uno de los Principes mas serios, y mas
religioamente obervantes de la exterior gravedad del
Solio, que jams fe han conocido. Asi tambien es po
co verifimil el juguete que fe le atribuye. -
, -,79 ,, No. (on menos repugnantes todo prudente
aenfo otros cuentos, con que fe han exornado aque
llos mal fingidos amores. Uno de ellos es, que el de
linquente mimo, en una gran publicidad los fignific
con cierto genero de enigma, de tan facil explicacion,
que eguramente podrian decifrarle los mas que asi
tian en el concuro: Necedad de marca mayor, y tota
mente increible en aquel Cavallero, cuya difcrecion, y
agudeza califican los monumentos, que nos han queda
do de u ingenio. Otro cuento es, que el Rey, haviendo
entendido, la inolente oladia del vafallo, antes de fa
ber que la Reyna le correpondia, fe explic con algu
nos Grandes, echando un equivoquillo fobre el cafo,
fin procurare por entonces otra fatisfaccion, que la
que tenia del buen dicho. Rara pachora de Monarca,
por no decir infenibilidad. Es meneter fuponer un Rey
tronco, una mera etatua de Rey, para que el delin
-quente no pagaffe la temridad con la vida. Tales patra
as como etas admite, y fomenta la fimpleza del Vul
go, fin embarazare, ni en los repetos de lo mas
s- agrado, ni en las dionancias de lo,
. . . . . mas increbile. " "- - - - -
-

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- ...
. . .

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*: *: *~ - - - - *

H4 - EM
12 o AroLoGIA DE ALGUNos PERsoNAGEs, &c.
- - * -- - - - -

EMPERATRIZ MARIA
de Aragn. '' '' .
* -

. . . .. ... .
S. VIII.
N. - - .
.
.
. . .
...
* f - - ! --- . . . .. . . . ;
-

8o CS eta Seora en las Hitorias uno de los


mas feos exemplares entre las Princefas,
ue con el vicio de la deshonetidad mancharon fu pue
to, y fu Nobleza. Cuentafe, que con habito, y nom-.
bre de muger tenia entre las Damas, que la fervian, un,
mancebo complice de u torpeza : que haviendolo en
tendido Othon III. fu marido, para mayor ignominia
de la Emperatriz, en preencia de muchos tetigos, ha
ciendole depojar enteramente , decubri fu fexo, y
luego le catig quemandole vivo : que ni la feveridad
practicada con el mancebo, ni la indulgencia que huvo
con Maria, fueron batantes emendarla; pues ena
morandofe depues de cierto Conde, de gentil prefen
cia, cerca de Modena, le hizo fu declaracion; mas el
Conde, no menos honeto, que hermofo, rechaz los
repetidos ataques de la inverecunda Emperatriz. Masfi,
imit Jofeph en la virtud, fue muy defemejante en la
fortuna. rritada Maria con la repula, y refuelta def-2
ahogar la rabia femenil de vere depreciada , le acus
ante el Emperador de haverla folicitado. El credulo
Othon, fin mas pequifa, hizo cortar la cabeza al Con
de, el qual, aunque al verfe condenado muerte reve-,
l fu muger todo lo que havia pafado, haciendola
prometer, que depues de fu muerte calificaria fu inno
cencia, no quio jutificarfe con el Emperador, acafo
pareciendole que no havia de fer creido , y padeci con
refignacion el fuplicio decretado, Guard la viuda la
cabeza de fu marido, y tomando el tiempo que le pa
reci mas oportuno para fujutificacion, en ocafion
.* -
*- -
* ,
- - - * -
. . Discurso SEGUND6; ' r r
el Emperador daba audiencia en una alamblea gene
ral , congregada en una gran plana, pareci ante l , pi
diendo jufticia contra el matador de fu marido, fin ex
prear quien era ete, ni quien era ella; donde fes ad
vierte , que el Emperador no fa conocia, Prometi,
Othon hacerla fegun todo el rigor de las leyes. Enton
ees la Condefa, facahdo la cabeza de fa marido, que,
uno de los que la afsitian llevaba oculta, le dixo de
quien era aquella cabeza, y que el mimo Othon era el
matador; que folo retaba juftificar la innocencia del
muerto, a lo qual ella fe ofrecia por medio de la prue
ba del fuego. Acetada la propueta, fe traxo un hierro
ardiendo, el qual la Condefa tuvo en las manos, y ma
nej, libremente todo el tiempo que fe quifo, fin reci
bir la menor leion. En cuya confequencia, dada por
legitima la prueba, ofadamente pidio Othon fu pro
pria cabeza. Depues de varias demandas, y repuetas,
fetermin el negocio, contentandofe la Condefa con
que fuee caftigada con pena capital la Emperatriz: lo
que fue cxecutado luego, condenandola el Emperador
las llamas. . . . - * " - *-
81 Si por el numero de teftigos fe ha de hacer jui
cio de eta hitoria, confielo, que muy mala caufa tie
ne la Emperatriz Maria, porque es poquisimo lo que
falta para que todos los Hitoriadores, de quienes te
nemos noticia, eten acordes fobre la verdad de los fu
ceos referidos. Sin embargo, como ninguno de los
que fe pueden alegar es tetigo de vita, nos es licito
examinar la materia la luz de la razon.
--82 Enrico Chriftiano Henninio, en las Adiciones
que hizo la Hitoria Auguta de los Emperadores Ro
manos, defde Julio Cear hata Joeph, imprefa el ao
de 17o,7. contantemente afegura, que la narracion ex
prefada arriba es fabulofa, porque, dice, los Autores
contemporaneos, no hablan palabra, refieren diver
amente la muerte de aquella Princefa. La contradiccion
de ete Autor es de mucho pefo, por quanto cita los
Autores coetaneos contra los poteriores, para hacer
** - pro
122 APOLOGIA DE ALGUNos PERSONAGEs, &c.
problematico el alumpto; en cuyo etado fe debe dar
la (entencia fegun la verifimilitud, o inverifimilitud de
los fuceos. - - ,
8.3 Los referidos tienen, mientender, grande ayre
de fabulofos. Introducire un mancebo disfrazado de
muger entre las Damas de una Emperatriz, nada tiene
de imposible, p:ro tan:o de temerario, que para creer
que haya hav ..., oriadia para ello, fon meneter muy au
tentcados celtimonios. Proteto , que el unico lunar
que encuentro en la excelentisima (no me contento con
menor epitheto) Novela de la Argenis de Barclayo, es
la inverifimil introduccion de Poliarco en el gyneceo de
Palacio. Dexar la Emperatriz fin catigo alguno, de
pues de manifieto el fecreto del econdido galn, paa
los terminos de una razonable ficcion; y mas quando
fe fabe, que Othon III. no era de los Principes mas fu
fridos del Mundo, y que fabia catigar feveramente me
nores defacatos, como experiment Roma en el rebol
tofo Crecencio, y en el Antipapa Juan, de los quales
al primero cort la cabeza, y al fegundo quit los ojos.
Pero, fobre todo, la tragedia, y juftificacion, del infe
liz Conde parecen cofas de confeja. Si el Conde defea
ba, y eperaba jutificar fu innocencia, por qu no lo ha
cia por si inifmo ? Por qu havia de fer mas creida que
el la Condefa? O fiefta era intrumento mas propor
cionado para la jutificacion del Conde, por que antes
que efte fele quitafe la vida, no acudio a Othon? Que
inconveniente grande fe evitaba, dilatando la jutifica
cion para depues de muerto el Conde, para que el por
efa confideracion fe facrificae 2 El oprobrio de la Em
peratriz, y el ecandalo del Pueblo, e feguian igualmen
te haciendo antes, depues la jutificacion. Aun quan
do huvieffe algun inconveniente tan grave, que prepon
deraffe en la etimacion del Conde fu propria vida, ( lo
que no es facil imaginar) parece imposible, que lo apre
hendiefe asi la Condefa, quien fupone la mima hi
toria amantisima de u marido. Aun quando lo apre
hendirle asi la permitirian el amor, y el dolor guar
-
dar
- . DISCURso SEGUNDo. 123
dar un fecreto, con el qual perdia para fiempre lo que
mas amaba? Dirfeme, que nada de lo dicho es impo
fible. Yo lo concedo; pero todo ello es tan extraordi
nario, que fon mencfter buenas creederas para tragarlo.
Suceos tan ditantes del curo regular de las cofas, es
imprudencia, y ligereza creerlos, no fiendo de muy al
ta calificacion las pruebas; las que en nuetro cafo en
teramente faltan. -

- 84 Concluyo advirtiendo, que el-Autor mas anti


guo, que he vito citado obre la hitoria que impugna
mos, es Gofredo Viterbienfe , el qual fioreci cofa de
ciento y quarenta aos depues de la Emperatriz Maria
de Aragon: tiempo fobrado para que, naciendo de
principio ignorado la novela, fuee creciendo poco
poco, hafta ponerfe en etado de pblica fama, de mo
do que Gofredo de Viterbo le parecieffe poder estam
parla como tradicion inconcufa, que es lo que fucede
muchas veces. Acafo (por dar algo la conjetura) en la
confufa memoria de un fuceo verdadero fe engendr
otro fabulofo. Es el cafo, que de la Santa Emperatriz
Kunegunda, con mas fundamento, fe refiere, que ha
viendo fufcitado cierta fopecha contra fu honetidad,
delante de fu epofo Enrico Segundo, llamado el Pia
dofo, el qual fucedi immediatamente Othon III. pro
b fut innocencia pifando ilefa unos hierros encendi
dos. Acafo, digo, la memoria de ete fuceo fe fue
obfcureciendo en el Vulgo, y al pafo que ob{curecien
do, desfigurando, de modo, que al fin confundiendo
auna Emperatriz con otra, y trasladando asi la acufa
cion de deshonetidad, como la prueba del fuego, de un
fugeto otro, y ayudando la equivocacion la imme
- diacion de tiempo, en que florecieron unos, y otros
a o Perfonages, una hitoria verdadera vino
: - - .: transformarfe en una fabula,
*: ... : n , r . . -
-- -
* *

: ': ': . . .. . .
`-- **** * * * * * * * ' i r - **

EN
I 24 AOLOGA De alguNos PersoNAces,&c. -

ENRIQUE DE VILLENA i

. IX.
85 N. Efpaol Enrique , Marqus de Ville
na, pudiera entrar en el catalogo de los
hombres grandes acuados de Magia, compueto por Ga
bril Naudeo, con tanta, y mas razon, que muchos de
los que etn comprehendidos en dicho catalago. Dif
curro que el docto Frances, no tuvo noticia de el,
crey que la fama, que corri de fu Magia, era verdade
ra. Floreci el Marqus Enrique en tiempo del Rey Don
Juan el Segundo de Catilla, de quien fue desfavorecido,
y recibi bien malos tratamientos. Todos los Autores
fientan, que fue doctisimo en las Ciencias naturales. De
aqui tuvo principio la opinion de que era Mago, porque
en los Siglos en que reynaba la barbarie, lo que fe gran
geaba en fer fabios , era la fama de hechizeros. En el
Tomo 2. Dicuro 5. 5, 1o. fe ha dicho batante fobre
efte afimpto. A la referva de tal qual hombre rarifsi
mo, todo era vulgo en aquellos tiempos en Epaa, y
aun en las otras Naciones. La Mathematica era enton
ces la piedra del ecandalo. Sugetos que hoy, puetos ea
ILondres, Paris , Roma, apenas ferian eftimados c
mo medianos Mathematicos, eran tenidos por infignes
Encantadores. Qualquiera curiofidad de Mecanica, Re
loxeria, Dioptrica, Catoptrica, fin remedio era dia
blura. Es crcible , que el Marqus de Villena fupieffe
muchas curioidades de etas, porque, como dice el
Chronita Fernan Perez de Guzmn, en el cap.28. de los
Claros Varones de aquel tiempo, era muy copio/o, y
mezclado en diver/as Ciencias.
86 Es verdad, que el citado Fernan Perez aade, que
fe d. x correr a las Artes de adivinar, y interpretar fue
-

** - 720,
DISCURSO SEGUNDo. I 25
os, y effornudos, y otras co/as tales. Mas quando fuee
asi, lo que eto prueba es, que era un vano obfervador,
como hoy hay infinitos en todos Paifes: lo qual, que
tiene que ver con la prodigiofa Nigromancia, que le
atribuyen? Acafo todas fus adivinanzas fe reducian al
gunas predicciones naturales, Atronomicas, Phyficas,
que en aquel tiempo eran genero de contravando, y el
Vulgo, mal impresionado y por ellas, le impondria el
ufo de las adivinaciones fuperticiofas. El Padre Juan
de Mariana, cuyo dictamen es de mucho peo, no reco
noce en el etudio del Marqus de Villena aplicacion al
guna, que no fuee decente, pues haviendo efcrito en la
Hitoria Latina, que fe aliviaba de los trabajos, y reve
fes de la fortuna con recreaciones honetas, honefis /o-
latiis; en la Catellana traduxo, con el entretenimiento,
que tenia en /us effudios: por configuiente fus etudios
nada tenian de ilicitos. . . . * *** -

87 . Depreciando,pues, todo lo que,viviendo el Mar


ques de Villena, pudo difcurrir el Vulgo, olo un punto
critico hay que examinar, eto es,la quema de fus libros,
executada por orden del Rey D. Juan el Segundo; luego
que el Marques muri. El hecho fue, que el Rey dio eta
comifsion cierto Prelado, el qual entreg al fuego una
parte de los libros del Marques. Dicen algunos, que el
orden del Rey fue aboluto para que los libros fe que
maen; otros, que condicionado, eto es, en cafo que
depues de examinados fe hallae que contenian docu
mentos de la vedada Magia. Y eto es mas probable
Por lo menos, dado cafo que la determinacion del Rey
fuee oboluta, porque no miraba con buenos ojos al
Marqus , querria que fonaffe la execucion jufta , lo que
no podia fer fin alguna formalidad de examen. La auto
ridad, pues, del Prelado, a quien fe fi la comision, es
la que d fuerza, y peo a la fama de fu Magia. . ...
38 No niego, que dicha autoridad, confiderada ab
folutamente, y para otros efectos,es muy recomendables
mas para nuetro intento las circuntancias la debilitan
El de afecto del Rey al Marques era notorio, por confi
* * - guien
1 26 APOLoGIA DE ALGUNOS PERSONAcEs, &c.
guiente no fe dudaba fe complaceria de que obre u Bi
bliotheca cayefie el rayo de una violenta cenfura, la qual
por reflexion venia parar en fu perona. Supongo que
el Prelado era hombre virtuofo; pero fi de tanta inte
gridad, que el guto del Rey no le hiciefe fuerza, es lo
que fe puede dudar ; mayormente quando fe fabe, que
feguia fiempre la Corte, por razon de oficio, que tenia
en Palacio; lo que rara vez dexa de infpirar algo de
contemplaciones aulicas. Lo principal es, que las mate
rias, de que trataban los libros del Marques, eran muy
forafteras la inteligencia del Prelado. -

89 Si pareciere, que eta cenfura mia, por decargar


al Marqus de Villena, es iniqua contra el revifor de fus
libros, exhibiremos aqui otra harto mas agria de Autor
contemporaneo, y que fe hallaba en poitura de poder
hacer feguro juicio de la materia. Ete es el Bachiller
Fernan Gomez de Ciudad Real, docto Phyico del Rey
, que le acompaaba iempre. E
te, digo, en una carta ecrita al famofo Poeta Juan de
Mena, que es la 66. de fu Centon Epitolar, refiere el
fuceo de la quema de los libros, como fe figue; advir
tiendo, que en los claros, que ocupo con ocho punti
cos , omito el nombre del Prelado Comiffario. : -

9o ,, No le bat Don Enrique de Villena u a


,, ber para no morirfe, ni tampoco le bat fer Tio del
,, Rey para no fer llamado por encantador. Ha venido
,, al Rey el tanto de fu muerte, y la concluion que vos
, puedo dr, que asz Don Enrique era fabio de lo
, , que los otros cumplia, e nada fupo en lo que le
, cumplia l. Dos carretas fon cargadas de los libros
,, que dex, que al Rey le han trahido, e porque diz que
,, fon Magicos, e de Artes no cumplideras de leer, el
, Rey mand, que la polada de :::: fueffen llevados,
,, :::: que mase cura de andar del Principe, c de er
, Revifor de Nigromancias, fizo quemar mas de cien li
, bros, c no los vi el mas que el Rey de Marroecos,
,, ni mas los entiende c el Dean de Cid Rodrigo, c
, fon muchos los que en ete tiempo fe fan dotos, fa
, C1Cll
* - DISCURSO SEGUNDo. I2

, ciendo otros infipientes, e Magos, e peor es c fe fa


, cen beatos, faciendo a otros Nigromantes. Tan folo
,, ete denueto no havia gutado del hado ete bueno, y
, magnifico Seor. Muchos otros libros de valia queda
,, ron :::: c no ern quemados, ni tornados. Si V. m.
, , me manda una epitola para motrar al Rey, para que
,, yo pida fu Seoria algunos de los libros de Don En
, , rique para vos, facaremos de pecado la anima de :::::
,, el anima de Don Enrique havra gloria, c no fea fu
,, heredero aquel c le ha metido en fama de Brujo, e
,, Nigromante. Nuetro Seor, &c. .
9 I El Autor de efta carta comoci al Marqus de Vi
llena, po es fopechofo de pasion alguna por el, porque
era criado de un Rey,de quien el Marques era mal vito;
por otra parte hombre capaz, y docto, no ignoraba el
rumor de Magia, que corria contra el Marques. Con to
do, no folo le jutifica fobre ete capitulo, mas abfoluta
mente le elogia con los epithetos de bueno, y magnifico
Seor. Por donde puede recufarfe, ponerfe excepcion
alguna ete tetigo? Aadamos, que tambien conocia, y
mucho mas al Prelado, quien fe hizo el encargo del
examen, y quema de los libros, porque ambos feguian la
Corte ; , por configuiente no podia efconderfele hafta
donde alcanzaban fu virtud, y fu faber. De fu virtud no
tenia hecho muy alto concepto, como fe manifieta en
la mima carta; y de el faber le tenia tan baxo, que fe
perfuadia que no podia entender los libros del Mar
ques. Asi, fegun la depoficion de ete tetigo, la fenten
cia, y execucion de la quema fe hicieron totalmente
eiegas, fi huvo alguna advertencia en el negocio, fue
meramente la politica de dar guto al Rey.
92 - Ni es de omitir, que el exprefado Autor en aque
llas palabras era fabio de lo que a los otros cumplia , y
mada fupo en lo que le cumplia l, nota al Marqus de
mal Politico, en que muetra no etr apasionado por
el ; pero tampoco le injuria en ello, porque en efecto
Enrique no jug bien los lances, que le prefentaron las
ocurrencias de aquel tiempo; y el pobre, bien k de
ular,
128 APOLoGIA DE ALGUNos PERsoNAGEs, &c.
ufar de Artes vedadas para adelantar fu fortuna, ni aun
fupo jugar de las politicas, y comunes, con que fe gana
la gracia de Palacio. -

93 Conforme al dicho del tetigo citado, es el de


otro, en quien concurren las mimas circuntancias de
docto, coetaneo, y etimado del Rey Don Juan. Hablo
del clebre Juan de Mena , el qual en el quarto orden
de Phebo, introduce un honroisime panegyrico de En
rique de Villena, cantando de ete modo: -

Aquel que tu vs e/tar contemplando


En el movimiento de tantas eftrellas
La fuerza, la orden, la obra de aquellas,
Que mide los curfos de cmo, y de quando,
2. ovo noticia philo/fando
Del movedor, y los commovidos,
.. . De huego, de rayos, de sn, de tronidos,
t 2 fupo las caufas del mundo velando,

Aquel claro padre, aquel dulce fuente,


Aquel que en el Caffalo monte refuena,
Es Don Enrique, Seor de Villena,
Honra de E/paa, y del Siglo pre/ente. . .
O Inclyto, Sabio, Autor muy /ciente, - *

Otra, y aun otra vegada yo lloro,


Porque Cafill perdi tal the/oro,
No cono/cido delante la gente.
Perdi los tus libros fin fer cono/cidos,
2 como en exequias te fueron ya luego,
Unos metidos al vido fuego,
2 otros fin orden no bien repartidos, 6 c.
94 Aqui de la razon: Si dos Autores coetaneos al
Marqus, ambos difcretos,y dotos, ambos tan lexos de
apasionados, que antes bien tenian contra el la preocu
pacion de Palaciegos, no olo le abuelven del crinen
de Nigromancia,mas le alaban de doctisimo; que puede
- - - - - ha
:
Discurso SEGUNDO: _' 129
haver contra efto ? Solo que un Prelado pr orden del
Rey quem fus libros. Pero eta accion, fe confidera
de parte del Rey, de parte del Prelado. Confiderada
de parte del Rey, ninguna fuerza hace; y porque no mi
raba con buenos ojos al Marques; y porque todos con
vienen en que D. Juan el Segundo era de bien corta ca
pacidad; asi qualquier vulgar, y depreciable rumorci
llo de la Magia del Marqus le haria alta impresion.
9 5 Confiderada la accion de parte del Prelado, es
mas capaz de fundar alguna razonable duda; pero fiem
pre prevalece para disiparla el dictamen de los dos Au
tores alegados, los quales como conocian, asi al Mar
qus, como al Prelado, fe hallaban en poitura de poder
juzgar rectamente quien de los dos debian culpar. No
fotros, atendidas las circuntancias del Prelado, piado
famente podemos creer, que feria un hombre muy inte
gro; ellos poitivamente fabian fi era muy contemplati
vo, fi muy palaciego, fi en todo, y por todo feguia la
voluntad Real, fi tenia alguna particular querella con el
Marqus , &c. -

96 El Medico del Rey dice dos cofas; la una, que


hizo quemar los libros fin verlos; la otra, que no los en
tendia. Eto fegundo es bien facil de creer. A un mero
Theologo,lo mimo es ponerle un libro Mathematico en
la mano, que el Alcorn efcrito en Arabigo un ruti
co. No es eto lo peor, fino que veces, fin entender
fiquiera de que trata, juzga que lo entiende. En el figlo
en que vivi Enrique de Villena, apenas havria Theolo
go, que abriendo un libro, donde huviefe algunas figu
ras Geometricas, no las juzgae caracteres Magicos, y fin
mas examen le entregaffe al fuego. En efecto eto ha fu
cedido algunas veces. Acuerdome de haver leido en la
Mote le Vayer, que los principios del figlo palado un
Frances, llamado Genet, viendo un manufcrito, donde
etaban explicados los Elementos de Euclides, por las fi
guras que tenia , fe imagin que era de Nigromancia , y
al momento ech correr defpavorido, penfando que
le acometian mil Legiones de Demonios; y fue tal el fuf
Tom. VI. - to,
13 o APoLocIA DE ALGUNos PERsoNAcEs, &c.
to, que muri de el. Si en Francia, y en el figlo palado
fucedi efto , qu feria en Efpaa tres figlos h ? Afsi
juzgo harto verifimil, que el Prelado, a quien fe cometi
la infpeccion de la Bibliotheca de Enrique, iria abrien
do, y hojeando vulto los libros, y todos aquellos don
de viefe figuras Geometricas, fin mas examen los iria
condenando al fuego, como Magicos. * --

97 Pero lo de que quemae los libros, fin verlos


mas que el Rey de Marroecos, como fe explica el Phyfico
Real, no es facil de creer; porque pregunto: Por que
quem unos, y referv otros? Alguna diftincion obfer
v entre aquellos, y etos; y eta ditincion no podia ha
cerla fin verlos en alguna manera. Un medio fe puede
difcurrir aqui; y acafo en ete medio eta el punto de
la verdad. Puede fer, digo, que folo miralelos titulos,
lo qual viene fer ver los libros, y no verlos. Pero fi
vi los titulos, fe me replicar, en ellos conoceria, que

los libros no trataban de Magia, fino de Mathematica,


Phyfica, &c. Repondo, que antes los titulos le engaa
rian , y por fer equivocos , por fer falaces. Ser
(pongo por exemplo) equivoco el titulo de un libro, fi.
en el fe exprefa, que el libro trata de Magia, fin deter
'minar fi de la permitida , de la condenada. Ser tam
bien equivoco, fi indica materia, en que puede acciden
talmente intervenir fuperticion, aunque en efecto no la
haya; v. gr. fi la incripcion del libro dixefe fer un tra
tado de Kabala, de Philofofia oculta, u de las virtudes
de los Sellos Planetarios: en cuyos cafos, y otros feme
jantes, fi precedi alguna fopecha de Nigromancia con
tra el fugeto,en cuya Bibliotheca fe hallaron tales libros,
al momento fe interpretan los titulos, hzia mala parte,
y los libros fon arrojados al fuego, concurriendo tam
bien efta precipitada execucion, y el efcrupulo de
leer, ni aun una claufula de ellos, y el vano temor de
que un renglon que fe lea fe aparecer alli un exercito
de Epiritus infernales: Terror, de que etn harto pre
ocupados los ignorantes; y asi logr credito en ellos la
fabula de el domeftico de Enrico Cornelio Agripa , de
- quien
..::: -- Discurso SecuD5. , ' r 3 :
euien dicen, que haviendo entrado en el gavirete de fa
Amo, y puetofe leer en un libro de Nigromancia, e
le preent al punto un Demonio, y le ahog.
98 Por fer tambien los titulos falaces pudieron en
gaar al Revior. Ha havdo no pocos Autores, que,
por capricho, por algun motivo oculto, han querido
disfrazar fus efcritos con el velo de Magia, Nigroman
cia, fiendo todo lo que trataban en ellos muy conteni
do dentro de la esfera de lo licito. Sabido es y lo de
nueftro Abad Trithemio, cuya Steganografia, Arte de
zifrar cartas eft cubierta con el manto de invocacion
. de Epiritus diurnos, y nocturnos. En el Theatro Chy
.. mico fe hallan diferentes tratados, donde los metales
!! etn bautizados con los nombres de Angeles buenos, y
malos. Tengo noticia de que en la Bibliotheca de la
Santa Iglefia Primada de Toledo hay un manufcrito de
- un Philofofo de Cordova, contemporaneo de Averroes,
s y Algazel, cuyo titulo es, Necromantia ut ab Spiritibus
# traddita, y el contenido fe reduce una Philofofia Ari
totelica, tratada en la forma que la enfeaban los Arabes
- en fus Efcuelas. A ete modo podian eftr rotulados al
: gunos de la Bibliotheca de nuetro Don Enrique, que
trataffen de cofas bien diferentes de todo lo que es Ma
gia, y el Prelado fin otro merito los arrojaria las lla
mas. Pero que nos canfamos en difcurrir falidas tan
leve dificultad? En aquel tiempo bataba ver un libro
no conocido rotulado con titulo Griego, para perua
dirfe
dadas.
un Theologo que folo podia :tratar
** -
de Artes ve
,, , .. . . . . ..

, 99 Zurita dice, que los libros del Marqus trataban


de Atronomia, y Alquimia. Una, y otra materia eran
en aquel tiempo muy ocaionadas la prefumpcion de
Magia: la Atronomia por las figuras, como y notamos
arriba; la Alquimia por fus voces exoticas. >

1oo Aadee para complemento de eta Apologia


la autoridad de Don Nicols Antonio, quien, en fu Bi
- bliotheca Hifpana, juftifica tan copiofamente al Marqus
Enrique de Villena, que fila Bibliotheca Hipana
. . . . . ." I2

vie
132 ApoLoGIA DE ALcUNos PersoNAces,&c.
viefe tan vulgarizada como el Theatro Critico, fu Apo
logia podria ecuar la nuetra.

GUILLELMO DE CROI,
Seor de Gevres.

S. .
'IOI As lagrimas, y fangre, que hizo derramar
Epaa la revolucion de las Comunidades,
dexaron ete Cavallero en la memoria de los Epaoles,
fin otro caracter, que el de un etrangero codiciofo,
quien la fortuna fin merito alguno coloc en el empleo
de Ayo del Emperador Carlos V. y que abus de la auto
ridad que le daba ete empleo, para chupar con hydropi
ca fed el oro de Epaa. La quexa de fu codicia, junta
mente con la de que por influxo fuyo fe conferian, afsi
las Dignidades Eclefiaticas, como las plazas Politicas,
Etrangeros, no dexando los Naturales fino las que
aquellos querian vender etos, dicen irritaron los ani
mos, y dipufieron los Pueblos para el infeliz levanta
miento, que luego fe figui.
Io2 Asi como no negare, que etas quexas tuvie
ron algun fundamento, tampoco asiento poitivamente
que el motivo fuele tanto, como fe clamore enton
ces, y aun fe clamorea ahora. Es contante, que los Pue
blos, en empezando mirar con malos ojos al Valido,
nunca contienen la murmuracion dentro de los terminos
de la verdad. No folo exagera hyperbolicamente los vi
cios que tiene, mas finge tambien los que no tiene, y ca
lla las virtudes. La imposibilidad de defahogar: la ira
con las manos, hace rebentar por la lengua quanto vene
no puede concebir la imaginacion. Asi pienfo, que, ge
neralmente hablando, para hacer un concepto pruden
cial de los Validos, que incurren el odio pblico, fe de
- - a be,
.- . . . . . . PISCURSO SEGUNDO... ... : 133
be, por lo menos, rebaxar la mitad del mal, que fe dice
de elos. No lo hicieron asi nuetros Hitoriadores en el
afumpto de Guillelmo de Croi, antes pufieron por ef
crito quanto entonces grit la irritacion del Pueblo: en
quienes noto tambien un afectado ilencio de quanto fe
podia decir favor, en difculpa del acufado. ci
ro 3 Una de las cofas que fe noraron, la que mas
fe not, como injuria grande de la Nacion, al Seor de
Gevres, fue haver diligenciado el Arzobipado de Tole
do fu fobrino Guillelmo de Croi. Efte Guillelmo de
Croi fuena en las Relaciones vulgares de las rebueltas de
aquel tiempo, folo por fu nombre, y apellido, quiero
decir fin epecificacion de alguu caracter, prerrogativa,
que le proporcionae en alguna manera tan alta digni
dad; de modo, que los que entre las quexas de la Nacion
contra Moniur de Gevres leen muy ponderado el agra
vio, que hizo a Epaa en elevar a la dignidad de Pri
mado u obrino Guillelmo de Croi, no conciben en
eflefugeto mas que um obfcuro Cleriguillo Flamenco,
quien vendrian muy anchos mil, dos mil ducados de
renta imple; fiendo la verdad, que ete, que tan fecas
fenombra Guillelmo de Croi, fobre venir de una eftirpe
nobilisima, antes de acender la Silla de Toledo, era
no menos que Obipo de la gran Iglefia de Cambray, y
Cardenal de la Santa Iglefia Romana. No niego, que fe
ria razon dar aquella Prelacia un natural de, etos Rey
nos. Pero no es bien que la falta de equidad, de juf
ticia, que en eto huvo, fe aada con un maliciofo filene
cio la prefumpcion de que fe confirio a un ugeto, fobre
foratero, indigno. Y valga la verdad:... Metan la mano
en el pecho los mimos que tan gravemente cenfuran la
accion, y digan con ingenuidad, fi hallandofe en la poie
tura en que etaba el Seor de Gevres, y con un fobrino
Erangero de las circunftancias de Guillelmo, refitirian
la tentacion de procurarle aquel aceno. Por lo menos
me confearan, que es meueter, para ello una mas que
mediana integridad. ,, ,, , , ,
... o4, Asi como para cargar a Guillelmo, de Croi el
, Tom.VI. I3 Tio,
134 APOLoGIA DE ALGUNos PERSONAGEs, &c.
: Tio, fe calla de Guillelmo de Croi el fobrino la grande
proporcion que tenia para el Arzobipado de Toledo;
del mimo Tio fe calla muchisimo bueno, que pudiera
decire, expreando folo lo malo. Quien juzgar, que
ete Mon/. de Gevres, que fuena en el Vulgo de Epa
a, y aun en algunas de nuetras Hitorias, como un
mequetrefe Flamenco, fin otra qualidad recomendable,
que la de Ayo del Archiduque Carlos, (que folo ete ti
tulo tenia, quando e fi u eneanza) y con la no
ta de un ladronzuelo del oro de Epaa: quien juzga
ra, digo , que ete, que folo fuena un codiciofo, y
aborrecido vejete, fue uno de los Cavalleros mas ilu
tres, y de mas bellas prendas, que tuvo Europa en fu
tiempo? Sin embargo es verdad contante que lo fue. .
Nobilisimo por nacimiento, como hijo por la linea pa
terna, y heredero de la ilutrisima, y antiquisima Ca
fa de Croi; y por la materna, nieto del Conde de San
Pol, Condetable de Francia: etimable por las quali
dades peronales, no menos que por fu nobleza fa
mofo guerrero, y excelente Politico. Con la permi
ion de fu Soberano Phelipe el Hermofo, firvi feala
damente los Reyes de Francia Carlos VIII. y Luis
XII. en las guerras de Napoles , y Miln. Depues,
quando el Archiduque Phelipe vino a tomar pofesion
de la Corona de Epaa, le dex por Governador de
los Paifes Baxos: honor, que motr quanto en la eti
nacion de aquel Principe era uperior todos los de
ms Seores Flamencos. Su acertada conducta en eta
ocupacion mereci que, muerto Phelipe, fuele elegi
do por Governador, y Tutor de fu primogenito Car
los, que havia quedado en la tierna edad de feis aos.
Por el Dicipulo fe hace conocer el Maetro. Fue fin du
da Carlos Quinto uno de los mas cabales Principes, que
tuvo el Imperio Romano, aunque fe empieze a contar
defde Augufio.. Mil veces me he lafiimado de ver me
nos encarecidas fus prendas por las Plumas Epaolas,
que por las Etrangeras. Que por las Etrangeras digo,
aunque

entren las Francefas,
. .
las quales, a la
FE!
- 1. DISCURso SEGUNDo. . 133
de negarle y la aficion las letras, y la franqueza, y
candor, que celebran en fu concurrente el Rey Francif.
co, le conceden todas las demas partidas, que contitu
yen un excelente Soberano. Que etos buenos efectos fe
debieron, por lo menos en gran parte, la enfeanza de
Guillelmo de Croi , fobre di&arlo la razon, y experien
cia comun, lo perfuade amplitsimamente el Hitoriador
Varillas, el qual en el libro que efcribi, intitulado:
Prctica de la educacion de Principes, propone para ella,
como unico, y fingularisimo modelo, la que Carlos
Quinto logr debaxo de la conduta de Guillelmo.
1o.5 Eto fue Guillelmo de Croi por fu nacimiento,
por fus empleos, por fus virtudes. Y fi eto no bata,lea
fe Pedro Martyr de Angleria, (advierto que no es Pe
dro Martyr el Herege, fino un Autor Milanes, muy fa
mofo, y muy Catholico) en una carta que efcribi (et
en el libro 17. de fus Epitolas) Don Luis Hurtado de
Mendoza, hijo del Conde de Tendilla, fu fecha ao de
15 13. y fu afumpto dar algunas noticias de Carlos
Quinto, que entonces etaba aun en fu adolefcencia. En
tre ellas da la figuiente del Ayo, que le intruia: Nutri
. tiam ferunt Guillelmum de Croi , Dominum de Gebres,
longa effe rerum experientia pollentem, qui fit modeus,
temperam*, 6* gravis admodum , nullum inquium?
notabile vitium prodii/e unquam. Ahi es nada el elogio
Un hombre experimentadi/simo, modefto, templado, de
gravi/imas coffumbres, y en quien jamas fe obferv vi
cio alguno notable. En verdad que para una folemne ca
nonizacion, poco mas era meneter pero eto feria aca
fo el concepto particular de ete Autor, No fino la opi
nion comun ; que eo fignifica el ferunt, y el inquiunt.
1 o6 Opinion comun dixe, y no de un Pueblo folo,
no de una Provincia, no de un Reyno, fino de toda la
Europa. Abrafe el gran Diccionario Hiftorico, y en l
fe ver, que en toda la Europa logr nuetro Guillelmo
una grande etimacion. Y porque no fe piene que eta
fue adquirida en los primeros aos, y borrada en los
ultimes, eta expresion fe
. .
*
.4
al referir el erri

35 ApoLocIA DE ALGUNos PERsoNAGEs, &c.
de us dias : Aprs S' tre acquis une grande reputation
dans toute l' Europe , & avoir rend des ervices tres
coniderables l' Empereur Charles Quint, il mourut
VVormes , "c. -

1o.7 Pero cmo es compatible eto con la avaricia,


que fe le not en Epaa ? Dos cofas dire fobre el af
fumpto. La primera, que acafo la avaricia no fue tan
ta como fe dixo; y acafo (aunque parezca mucho decir)
fue ninguna. Si la nota no fali de la esfera del Vulgo,
nohallo inconveniente en repudiar enteramente la acu
facion, por la facilidad con que el Vulgo finge, y cree
mil males de los que goviernan, epecialmente fi fon Ef
trangeros. En nuetros dias vimos dos Minitros altos,
quienes la opinion vulgar corriente notaba de avaros,
y ufurpadores ; de los quales fin embargo fe fabe con
certeza, que no mancharon fus manos, ni aun en levisi
ma cantidad. Mentirofo, y maligno fon los dos epithe
tos, que di al Vulgo el excelente juicio de Horacio;
Mendax dedit , * malignum fpernere, Vulgus. Quin
ha de creer un acuador, que tiene tales qualidades?
Io8 . Lo fegundo digo, que en cafo que la nota de
fu avaricia fuele verdadera, ete es un vicio, que fe de
be condonar benignamente fu edad. Era Guillelmo fe
xagenario quando vino Epaa; y raro es el viejo que
no claudica por ete lado. En fin, fi folo en fus ultimos
aos, y folo en ete vicio tropez Guillelmo de Croi, no
por eto dexemos de etimar fus muchas virtudes, y ace
temos como proferida de fu boca aquella jutificacion,
envuelta en confesion, de la Reyna de Carthago: . . .
-,-,-, . ! Huic umi forfan potui /uccumbere culpa. , , ,
* -
- -
-
Discurso SEGUNDo.
* . . . . . . . -
-
137, ,

" EL GRAN TAMERLAN. "


- : ~w + - * - ! I

- ** - stu

- : - - : . XI. * **

1o9A Unquelete Monarca floreci antes que


- los dos Seores, de quienes tratamos
en los paragrafos antecedentes; faltando al orden Chro
nologico, que aqui no es de importancia, le referva
mos para fenecer con el ete Dicuro, porque como
afumpto mas alto, mas curiofo, y de mas amplitud
que los dos immediatos, pide difcurrire en el con mas
extenfion, para la qual fe halla embarazado un Efcritor,
quando dentro de la mima materia tiene mas que ha
cer; fucediendole lo que al caminante, que acelera
mas el pafo, quanto fe halla mas ditante de el ter
In1111O. : - * : * ,

11 o , El nombre proprio del Tamerln no es ete,


ino Timurbec. Asi le llamaban los uyos, y asi le nom
bran los Efcritores Perianos. Verdad es, que algunos
de los mimos Orientales le llaman Timur-lenk, y asi
le nombra Monf. Herbelot: pero otros creen, que ete
ultimo nombre fe le dieron por oprobrio los Turcos,
: mudando el feminombre B. c , que fignifica Principe,
en la voz lenk, que fignifica coxo, porque en efecto
: lo era, porque los Turcos lo fingieron ; por lo me
nos fingieron la caufa de la coxera, como diremos mas
abaxo. Haviendo pafado el nombre Timur-lenk Eu
ropa, fe desfigur en el de Tamerlan, Tamorlan, y
de ete han ufado todos los Efcritores Europeos, hata
de pocos aos a eta parte, que por los Orientales fe
fupo el nombre verdadero. Pero como importa poco
nombrarle de un modo, u de otro, ufamos del nombre
que por ac et recibido. - . . . -

1 I 1. Fue fin duda Tamerln uno de los mas famo


fos Conquitadores que tuvo el Mundo 2 aunque en
* * * *
ten
138 APoLoGIA DE ALGUNos PERsoNAGEs, &c.
tren los Alexandros, y los Ceares. Puede fer que las
circunftancias- hicieen mas recomendables las victo
rias de Alexandro, y Cefar; pero es cierto, que ni uno,
ni otro lograron tantas como Tamerln. No folo nin
gun Efcritor le niega una enorme multitud de triunfos,
y conquitas, mas tambien le confielan todos las pren
das necefarias para lograrlas; de modo, que el ganar
tantos Paifes, y confervarlos depues de adquiridos,
no fe debe contemplar un gratuito agaajo de la fortu
ra, fino tributo dcbido fu valor , y fu conduta Mili
tar, y Politica. Pero las virtudes de Conquitador fe
muetran tan manchadas con las fierezas de Barbaro,
que, como olvidada en la Pintura la imagen de hom
bre, folo fe encuentran en ella figurados dos extremos,
uno de Heroe, otro de Bruto. Y porque fe proporcio
naffen, ya el origen al proceder, y las acciones de par
ticular a las de Principe, le fuponen hijo de un pobre
Pator, que dexando luego la ocupacion de fu padre, fe
meti a caudillo de ladrones, y engrofando la infame
tropa hata hacerla exercito, fe pufo en etado de robar
Coronas, y Cetros. - -

1 12 Como todas etas noticias precifamente vinie


ron a Europa de Turquia, Pais donde fe apetan las que
tocan la Perfia, no fe duda de que todo, cafi todo
lo que fe halla de falfo, y denigrativo en la vida de Ta
merln, fue invencion de los Turcos, los quales, fobre
el odio que en general tienen los Perfas, miran con
particular ojeriza a aquel Principe, por haver fido el
que mas aj el orgullo Othomano. Para refutar fus im
poturas , tengo por fiadores los Autores Perianos,
que cita Monf, de Herbelot en fu Bibliotheca Oriental,
y el Extracto, inferto en las Memorias de Trevoux, de s
la Hitoria del Tamerln, traducida de Perfiano en Fran
ces etos aos paados por Mon. Petit Lacroix. :
1 13 Es falfo lo primero lo que fe dice de fubaxa
extraccion, y los Autores Orientales, que vieron Her.
belot, y Petit Lacroix, le uponen nobilisimo, y'de
cendiente de Reyes. Cheref Eddin Ali , que es Autor n.

. . . - Per
. DiscuRso SEGUNDo. 139
Periano, traducido por ete ultimo, contemporaneo
del mimo Tamerln, dice, que fu padre era Sobera
no de una parte de la Tranfoxana, Reyno comprehen
dide en la Scythia, Tantaria Afiatica, y que ucce
diendole Tamerln en aquella Soberania, fe cas con
una hermana de Huffein, Rey de la Tranfoxana. Asi es
manifietamente falfo lo que dicen los Turcos; y fe ver
ti en toda la Europa, de la baxeza de Tamerln. Por
configuiente lo es tambien lo que refieren de la caufa
de fu coxera, eto es, que haviendo, en aquel tiempo
en que fe ocupaba en hurtos menores, entrado en un
etablo robar ganado, forprendido del dueo de el,
di, para efcapar, un gran brinco, con que fe quebr
una pierna. - .*

I 14 . Palando del nacimiento las cotumbres, no


pretendo reprefentar en Tamerln un Heroe confuma
do. Pero igualmente ditan de la verdad los que le pin
tan una furia infernal, un Barbaro denudo de toda hu
manidad, de toda fee, fin otras acciones, que las que
dicta un orgullo bruto, una crueldad ferina, un furor
ciego. Fue Tamerln extremamente ambiciofo. Ete
fue fu vicio dominante. Pero que mas Santos fueron
que el en eta parte aquellos, que como Heroes fupre
mos celebra el unanime confentimiento de los Siglos?
Digamos mas: El vicio de ambiciofo les grangeo el
credito de Heroes. Si Alexandro no lo huviera ido, no
lograria mas aplaufo en el Mundo, que otros muchos
Reyes de Macedonia. Cear, fin ambicion, feria igual
mente un gran Capitan, pero con mucho menos fo-.
hido. . . ... . . . . . . . . . . . .
115. Es verdad que huvo una grande diferencia de
etos dos Tamerln. Aquellos nunca fueron inhuma
nos con los vencidos; fuelo ete algunas veces. Pero
aqui es meneter quitar una equivocacion, que es ca-
fi univeral en quantos hablan de ete Principe. Fue,
digo, inhumano algunas veces, mas no por genio, ino
por politica. Para el vato deignio, que tenia de ha
cerfe dueo de toda la Afia, por mejor decir, d
O
14o APOLOGIA DE ALGUNOS PERSONAGEs, &c.
do el Mundo, comprehendi fer medio conveniente al
ternar los dos extremos de dulzura, y fiereza; aquella
con los que fe le rendian al prefentar fus Vanderas, eta
con los que fe le obtinaban experimentar el rigor de
fus Armas. Creo que concurria tambien a eto fegundo
la colera con la politica. Era apasionado de la ira, vi
cio, que fiendo ditintisimo de la crueldad, fe equi
voca mucho con ella. Asi, para faber fi un fugeto es
cruel, fe ha de mirar cmo obra a fangre fria. En el
fervorofo impetu de la colera , el mas compafsivo , el
mas blando executa un golpe violento. Muchos decre
tos fangrientos de Tamerln fe firmaban teniendo, no
la pluma, fino la epalda en la mano. O en el comba
te mimo, poco depues del combate, quando aun
no havia ceffado en la fangre el impetu del blico fu
ror, formaba la venganza fus proyectos. No el gavi.
nete, fino la campaa era oficina de etas feroces dif
poficiones. Conta por otra parte, que ni con los volun
tariamente rendidos, ni con fus proprios vaallos exe
cut jams accion alguna, que pudiele capitulare de
cruel. No fue, pues, el Tamerln qual comunmente fe
pinta, eto es, una betia feroz, que por inhumanidad,
por capricho, como los Nerones, y los Caligulas, mu
cho menos por barbara complacencia, derramafe fan
gre, humana. , - - - -. . .. . . . . . .
1 16 Su ambicion tampoco tenia el irracional def
enfreno de piar con deprecio la opinion del Mundo.
Queria fer ufurpador, pero fin incurrir la nota de tal.
Para eto, como hicieron los mas artificiofos Tyranos,
coloreaba el vicio con vios de virtud. Decia, que en el
Mundo reynaba una total corrupcion, que etaban de
terradas de el la juticia, y buena fee, que no fe veian
ino perfidias, y maldades, y de unos Principes con
otros, ya de los Principes con los vaallos, ya recipro-.
camente entre los vafallos mimos. Por tanto, como fi
tuvieffe una epecial mision de reformador del linage
humano , decia, que la Divina. Providencia le havia
elegido por intrumento para catigar los malos, y po
9. Il C i
- Diseurso SEGUND: ... r4r
ner todas las cofas en el etado debido. No era tan va
no, ni tan necio, que en tan extraordinario aumpto
pretendiefe fer creido folo fobre fu palabra; antes con
ciliaba algun credito aquella fanfarronada, ya con
las apariencias de devoto, y con las realidades de juf
ticiero. Etimaba los hombres de letras, y gutaba de
fu converacion. Moiraba fiempre un profundo repeto
fu falfo Profeta Mahoma. Trataba con efpccial ten
cion los Dotores de aquella maldita Secta, y con fin
gular reverencia los que en ella gozaban opinion de
virtud fobrefaliente. ** '
1 17 Sobre todo era obfervantisimo de la juficia,
hzia fus vafallos. Los latrocinios eran catigados fin re
mision, y fin ditincion de perfonas. A los mimos Go
vernadores de las Provincias hacia ahorcar, fi eran la
drones, cometian qualquiera otra epecie de tyrania
con los fubditos, como al mas facinorofo, y nmas vil Sal
teador de caminos. Asi en todos fus Dominios arrib,
un grado tan alto la feguridad, y fosiego pblico,
que apenas havia quien pufieffe efpecial cuidado en guar
dar lo que tenia. Tamerln guardaba lo de todos. Tan
indemnes etaban de latrocinios los Etados del Tamer
ln, que CherefEddin Ali ola decir, que por ellos po
dia un hombre folo andar toda la Afia de Oriente Po
niente, llevando fobre la cabeza una fuente de plata lle
na de oro, fin temor alguno de fer depojado. -

118 Es verdad que veces fu feveridad pagaba la


raya, como quando un Soldado hizo romper el pecho,
por haver quitado una pobre Payana un poco de le
che, y queo. Pero femejantes acciones folo pueden cali
ficare de buenas, malas, comprehendidas, y combi
nadas todas las circuntancias, pues hay fin duda varios
cafos, en que ete que parece nimio rigor, es dictado de
la prudencia. El desbocamiento militar pide muchas ve
ces fer detenido con freno tan violento. Quando, y en
las Tropas, y en los Pueblos es frequente la infolen
cia, es meneter, para reprimirla, mas terror, que aquel
que infpira la Juficia ordinaria. L.
-
Q
142 APoLGIA DE AEGUNos PERsoNAGEs, &c.
1 19 Lo principal, y lo que es dignisimo de adver
tire aqui, porque no he vito hata ahora, que ninguno lo
advirtieffe, es, que debaxo de los Principes vigilantisi
mos en inquirir los delitos, e inexorables en catigarlos,
fuponiendo que los Magitrados, como es natural, mo
vidos de fu influxo obren en la mima conformidad, fe
executan muchos menos fuplicios, que debaxo de los
que fon algo floxos: conque, computado todo, el que
parece nimio rigor, en el fondo viene fer piedad. Es
facil de cifrar la paradoxa. Luego que en una Republica
fe oberva, que hay extremada vigilancia en inquirir los
delitos, y que averiguados no hay eperanza alguna de
perdon, fi no cefan del todo, por lo menos fe hacen ra
risimos los infultos, por configuiente, cefan del to
do, fon rarisimos los fuplicios. El terror concebido
en las primeras execuciones reprime todos los genios
aviefos, y con cinquenta, cien ahorcados en el primer
ao de un Reynado, et hecho cafi todo el gato para
mientras viva el Principe; al palo que quando fon mu
chas las remisiones, y poco el cuidado de averiguar los
reos, continuandoe fiempre los delitos, aunque muchos
fe oculten, y muchos fe perdonen, en todo el difcuro
del Reynado viene falir mucho mayor el numero de
los ajufticiados. Detierrenfe, pues, de toda Republica
eos perniciofos melindres de la piedad, que para to
dos, y para todo es util el que llaman rigor.
' . 12 o Aado, que la proporcion de la pena coa la
culpa, no es una en todo el mundo. En el grado que
unas Naciones fon de mas duro, y refuelto corazon que
otras, fe debe aumentar el catigo repecto de la mifma
epecie de crimen; porque el que bata para ecarmentar
una gente timida, es inutil para reprimir la ferz. El
Tamerln, que conoca los genios, fobre quienes impe
raba, fabria dr los catigos la proporcion debida, y
feria alli precifo lo que en nuetra Region fe calificaria
jutamente de excefo. - -

12 Un hecho particular muetra batantemente,que


tenia difcrecion en los catigos, y que no llegaba fin ba
tail
. DISCURSO SEGUNDO. ' i
tante caufa las ultimas extremidades. Un Oficial, que
folia fervir muy bien en la guerra, fe port cobardemen
te en cierta ocaion. Del epiritu Marcial de Tamerln
qualquiera difcurrira, que le mandaria cortar la cabeza.
Muy atras fe qued la fatisfaccion. No le cot fangre al
guna al culpado fu delito, exceptuando la que la ver
guenza fac al rotro. Hizo que le afeytaen, y vitieen
como muger, y en efe trage le expufo un rato la irri
ion del Exercito. En un Principe Europeo e celebraria
el gracejo, y aun la clemencia. . . . . . .. -

122 Por otra parte en el trato comun era dulce,


agradable, y entretenido. Lo que le pafs con el Poeta
Ahmedi Kermani hace manifieto, que en las converfa
ciones con fus vaallos era mucho menos delicada,
mucho mas humana fu Soberania, que lo es comunmen
te la de los Principes mas pacificos. El mimo Poeta lo
cuenta en la Hitoria de Tamerln, que efcribi en ver
fo, y la qual cita Monfieur Herbelot. . . . . . . ..
. 12 3 Hallabafe un dia Tamerln en el bao acompa
ado de muchos Seores de fu Corte, y del mimo h
medi Kermani. Tamerln, que guftaba de fus agudezas,
porque era de fetivo, y defembarazado epiritu, le pro
pufo que los divirtiefe el, y aquellos Seores con al
| gun difcurfo placentero. Dixole Ahmedi, que fu Magef
tad le determinaff el affumpto. Sea afsi, prdfigui Ta
merln; hazte, pues, cuenta Ahmedi, que etamos en una
feria, y que todos los que fe hallan aqui vienen a que los
compren en ella. Tu has de fealar el precio, y valor
juto de cada uno, fin de que fe regule por el la venta.
Sobre efta propueta fue Ahmedi difcurriendo por todos
los Proceres prefentes, y determinando con gracejo, y
donayre lo que valia ete, lo que aquel, lo que el otro.
Viendo Tamerln, que folo de el no hablaba, le recon
vino con que tambien el etaba pueto en venta, y asi
que le fealaffe precio. En verdad, Seor, repondi fin
embarazare Ahmedi, que V. Mag valdra muy bien hata
treinta Apros. (fon monedas del Oriente de cortisimo
valor) Que dices,Ahmedi Replic Tamerln: Muy mal
" has
-----
144 APoLoGIA DE ALGUNos PERsoNAGEs, &c.
has echado la cuenta, pues los treinta Apros y los va
le por si ola eta fervilleta con que eftoy ceido. Ha Se
or, ( ocurri prompto el Poeta) que en atencion la
fervilleta he fealado yo todo efe precio, que lo que es
la perona, apenas la valoraria en dos obolos. Bien
xos de ofenderfe Tamerlan del gracejo, gut tanto de
el, que le remuner al Poeta con un buen regalo. Pre
gunto, fi efte rafgo de fu vida dibuja un ferz tyrano,
s antes bien un Principe afabilifsimo. Etas menuden
cias dometicas fuelen defcubrir mejor la indole de los
Prncipes, que las grandes operaciones, Politicas,
Militares; porque en etas cafi fiempre fe mezcla mucho
de otentacin, y etudio; en aquellas obra puramente
la naturaleza. * * * * * * * : **

124 Tampoco le faltaba modetia, que, aun quando


fuee preciamente aparente, califica, y que no fu vir
aud, fu difcrecion; e igualmente que la verdadera def
miente lo que fe dice de fu barbara jactancia. Etando
una vez en converacion con un Dotor Mahometano,
quien havia hecho prifionero, le dixo: Dotor, tu ine ves
aqui qual yo foy, Yo no foy propriamente mas que um
mifero hombrecillo, medio hombre. No obtante he
conquitado tantas Provincias, y Ciudades en la Iraca,
en las Indias, y en el Turquetan: todo eto lo debo la
gracia del Seor, y no ha ido culpa mia haver derrama
do tanta fangre de Mufulmanes. Yo te juro, y proteto
delante de Dios, que jams emprendi guerra alguna de
propofito deliberado contra vofotros; antes vofotros
mimos haveis provocado mis armas, y caufado vuetra
propria ruina. -

12 5 En eta Maxima de reprefentarfe provocado, y


que no movia las tropas alguna emprea por ambi
cion , fino por necefsidad , fue fiempre configuiente. En
efecto no fue tan injuto, como ordinariamente fe figu
ra. Hufein Rey de la Tranfoxana, que fue el primero
quien depoj de fus Dominios, no fue invadido, fino
invaor de Tamerln,aadiendo la injuticia la circun
tancia de ingratitud, Porque havia recibido de el fingu
- lar
. . . . . . . DISCURSO SEGUNDO.- .: 145
lares beneficios en algunas expediciones Militares. Los
dems Principes, de quienes triunf, eran por la mayor
parte ufurpadores, y poeian mas iniquamente lo que
les quito Tamerln, que el mimo Tamerln; pues aque
llos lo ufurparon fus legitimos dueos, ete unos la
drones. Contra Bayaceto tambien fe movi provocado,
pues ete, antes de padecer la menor hotilidad de Ta
merln, exerci algunas, y fobre fus vafallos, y fo
bre Principes aliados fuyos. A que fe aade, que varios
Principes depoeidos por Bayaceto, y con ellos el Em
perador de Contantinopla, imploraron el favor de Ta
merln contra el enemigo comun que fobre eto Ta
merln le hizo una embaxada, para reducirle a la razon;
que Bayaceto refpondio, no, folo con repulfa, mas
con deprecio..., *** * * : *.*... : ::, . . -

126 Lo mas confiderable es, que, los Principes,


que voluntariamente fe le fometieron, por evitar el ri
gor de fus armas, dex en la pacifica poffesion, de fus
Etados. Eta felicidad lograron el de Kurt, el de los Sar
berianos, el de Mazanderan, el de Schirvan, y otros
muchos: mas para eto era precio no eperar que las
Tropas triunfantes de Tamerln aviftafien fus muros.
127. La infoleneia, que le atribuyen con los Princi
pes prifioneros, carece de todo fundamento. A Huffein,
no folo le concedi la vida, mas le permiti que fe re
tirae vivir con quietud donde quifiele. La impruden
te deconfianza de ete infeliz le ocafion la muerte, pues
econdiendofe poco depues fugitivo en una gruta un
- Payfano encontrandole le mat, Afeguraf, que Ta
merln llor al darle eta noticia. Si fueron finceras,
afectadas aquellas lagrimas, fer un problema, como el
que hay fobre las de Cear en la muerte de Pompeyo.
Aun quando fuee fingido aquel llanto, prueba por lo
menos, que Tamerlan procuraba falvar las apariencias
de clemente, y compasivo, lo qual es incompatible con
lo que corre en las noticias vulgares de fu torpisima, y .
nada difsimulada fiereza. - - , , , , t

128.- Retanos el capitulo mas ruidofo de la hitoria


Tom. VI. K de
146 ApoLogr. De ALGUNos PER soNAGEs,&c.
de Tamerln, y donde fe devian infinito de la verdad
todas las hiftorias, que fe han ecrito en Europa, que es
la prifion de Bayaceto. Efe defdichado Monarca,
quien la multitud, y rapidez de fus conquitas dio el fo
brenombre de Gilderin, que ignifica Rayo, depues de
fer el terror de Europa, y Afia, depues de innumerables
triunfos, ya fobre los Chritianos, ya fobre Principes
Afiaticos confinantes de fus Etados, fue miferablemente
derrotado, y hecho prifionero por Tamerln en una
gran batalla, donde, asi en uno, como en otro exerci
... to, fe contaban por centenares los millares de comba
tientes. En ete hecho no hay la menor duda. La quetion
gyra fobre el reto de la tragedia. Todos nuetros Efcri.
tores unanimes refieren, que Tamerln, luego que tuvo
en fu poder al Monarca Othomano,le hizo merer en una
jaula de hierro, donde, como un perro, le futentaba,
tirandele, pueto los pies de fu mea, algunas fobras
de fu proprio plato: que folo le acaba de la jaula para
que le firviele de poyo, banquillo, firmando el pie fo
bre us epaldas, quando montaba, demontaba del
caballo que en ete miero abatimiento vivi algun po
co tiempo Bayaceto, hata que depechado, con repeti
dos golpes fe rompi la cabeza contra los hierros de la
jaula. Algunos Autores aaden una circuntancia de
mucho vulto, que no he leido en otro Autor alguno, y
ellos tampoco le citan; eto es, que Tamerlan e hizo
, fervir la mea por la muger de Bayaceto denuda vi !
ta del mifino Bayaceto; y que el rabiofo dolor de ver un
objeto mucho mas terrible para el , que la minua muer- .
te, fue quien le tex0 ia extremidad de quitarfe la ,
vida. * . * * * , . " " " ",r; .
129 Apenas efpecie alguna fe halla derramada en
tantos volumenes, como la del miero abatimiento, y |
degraciada muerte de Bayaceto: pues demas de las in
numerables hitorias donde fe lee, apenas hay libro de
reflexiones Ethicas, Morales, que llegando al lugar co
mun de la incontancia de las coas humanas, y reveles
grandes de la Fortuna, no ponga por exemplo capital, y
_ .* IIld
. . ; DiscuRso SEGUNDO. * , H 47
maximo Bayaceto, precipitado defde el mas fobervio
Solio del mundo a los pies de la mea, y del caball de
Tamerln, ; :* * * * * : * . .. . .:).. - ,*
13o Sin embargo, eta admirable catatrophe es fa
buloa, y entre tantas injuriofas impoturas, con que fe.
ha manchado la hitoria de Tamerln, debe fer compre
hendida, y borrada la de haver tratado tan indignamen
te un tan gran Monarca como Bayaceto. MonfHerbe
lot, gran voto en eta materia, dice, que en de,
los Autores Orientales, comprehendiendo aun los que
eran enemigos de Tamerln, fe lee la epecie de la jaula
de hierro, exceptuando una Chronica Othomana muy,
moderna, traducida por Leunclavio, donde fe hace men
cion de ella. Elie tetigo es de ningun peo, y por fer,
unico, y por fer de partido opueto Tamerln, ya por
fu ninguna antiguedad;y acafo el Turco, Autor de aque
lla Chronica, tomaria aquella epecie de los Europeos.
Los Autores fidedignos, que examin Herbelot, refie
ren la cofa tan al contrario, que antes aleguran, que Ta- .
merln di todo genero de buen tratamiento al Monar
ca Othomano; que le convid u propria mea : que
hizo erigir para fu abitacion una magnfica, y Regia
Tienda; que procur divertirle,y obfequiarle con varios
fetines; que en las converaciones que tuvo con el , in
tentaba confolarle philofofando fobre la vicifsitud de)
las cofas humanas; que en fin Bayaceto muri natural
mente de una fuerte equinencia,(otros dioen apoplexia}
y que Tamerln inti u muerte, protetando, quando le
dieron la noticia, que fu animo era retituirle al Trono
de fus mayores, depes de retablecer todos los Prina
cipes, que Bayaceto havia,arrojado de fus Eftados., 3 ..
: r3 1 Eta benignidad de Tamerln con Bayaceto,
tanto es mas recomendable, quanto es cierto que de
parte de Bayaceto havia fobrados meritos para fer, tra.
tado con mucho rigor. Ele era un Principe tyrano,
cruel, violento, em fumo grade alivo, y deteciador.
de todos los dems Soberanes de la tierra. Que exceo
havria en que quien, con el
--- - - - "- - - - 2 de la T.guerra,
* . le r
2. Via
* ,
* - w . . . -, - . . . t

", ":" + ' ( }, - : . . ..


1 48 ApoLoGIA DE ALGUNos PERsoNAGEs,&c.
via hecho fubdito fuyo, catigaffe tantas ufurpaciones,
tantas infolencias como havia cometido, entre ellas la
de hacer degollar en fu preencia fangre fria mas de
feifcientos Cavalleros Francefes, que havia hecho prifio
nros de guerra? Que pna mas proporcionada para la
orgullofa altaneria de quien pretendia hacer eclavo fu
yo a todo el Orbe, que tratarle como un delinquente, y
vil efclavo , cargandole de cadenas , aprifionandole en
una jaula, y humillar, para efcarmiento de otros, fu alti
vz, haciend de fus epaldas poyo para montar caba
llo? Sobre etos capitulos deben contarfe como meritos
de epecial nota, para fer maltratado por Tamerln, las
injurias,que en particular havia hecho efe: invadir fus
vafallos, y aliados, hablar de el ignominioamente, tra
tandole de ladron, y hombre vil, lo qual dicen havia lle
gado noticia del injuriado; en fin reponder con de
precio una carta razonable, que le havia efcrito Tamer
ln. Bien confiderado efto, nadie deberia etraar, que
un vencedor, que feguia, no las maximas dulces de el
Evangelio, fino las angrientas del Alcorn, prasticae
con el vencido todo el rigor, que fe ha eparcido. Y fien
do cierto, que el tratamiento fue tan bueno como dixi
mos, en vez de acuar fu feveridad, hay lugar para re
prehender como nimia fu clemencia, donde fe debia dar
algo la juficia. ", . . . .
132 Para aadir algo de fupererogacion favor de
Tamerln, advierto, que muchos de los Autores, que
dn por cierto el mal tratamiento hecho Bayaceto, con
fiefan, que ete le di un motivo epecialisimo, aun
depues que cay en fus manos. Dicen, que Tmerln
pregunt, que hiciera con el, fi la fuerte fe buviera
trocado ? A lo que aquel Principe defenfrenadamente
feroz, y defabrido repondi, que fi el huviera venci.
do, y hecho priionero Tamerln , le cargaria de ca
denas, le meteria en una jaula de hierro, y fe fervi
ria de el como de taburete, para montar caballo. So
bre tan grofera, y barbara repueta, decret al pun
to Tamerlan fe executale lo mimo con Bayaceto. Ra- -

r0
-
..A DiscuRso SEGUNDo. . ' y 49
ro Principe fe hallar tan piadofo, que una provocaa
cion tan irracional no tomale el mimo genero de fatif.
faccion. ... . . . ." - * ** : ** . . . . * - ---- f
- 133 Por lo que mira al torpe ajamiento de la mus
ger de Bayaceto, aunque fon muchos los Autores que
le afirman, no pongo duda en que es fabulofo, pues fo
bre el filencio de los Autores Orientales, es prueba fuer
te de la fupoficion el de Chalcondylas, que de todos los
que efcribieron las cofas del Tamerln, es el mas anti
guo entre los Europeos, y le falt muy poco para fer
contemporaneo de aquel Principe. El filencio, digo, de
Chalcondylas es argumento, no folo negativo, fino en
alguna manera pofitivo de la fupoficion de aquella epe
cie, pues fin ocultar la injuria hecha por Tamerlan la
muger de Bayaceto, la dexa en grado mucho mas tole
rable. Lo que dice precifamente es, que le mand el Ta
merlan fervirle la copa en la mea, en prefencia del mif
mo Bayaceto : fuffa efi in confpetu mariti fui vinum
infundere. Callaria ete Autor Griego la gravisima cir
cunftancia de la defnudez, que acrecienta infinitamente
la injuria, fi fuee verdadera ? Es claro, que no. Asi
tengo por cierto, que la denudez fue invencion de al
gun Autor poterior Chalcondylas, que haviendo lei
do en ete la epecie de fervir la copa, qulfo dar con
aquella circunftancia un altisimo realce la tragedia de
Bayaceto, por hacer mas epectable la hitoria. No
apruebo la accion de Tamerln aun en el grado en que
la pone Chalcondylas: pero es, infinitamente menos re
prehenfible, y aun acafo muy difcupable, fi fe atienden
los grandes motivos que la barbarie, altivez, y fiereza
de Bayaceto havian dado al Tamerln, para que ete fe
empeae en humillarle.
134. De todo lo que hemos dicho fe infiere cmo
debemos caracterizar Tamerln. Fue ete un Principe,
que tuvo, como todos los dems grandes Conquitado
res, que carecieron de las luces de la Fe, mucho de ma
lo, y mucho de bueno: Guerrero infigne, Politico pro
fundo, obtervante zelador de la juficia confus fubdi
Tm, P.. * - K3 tOS,
15o ApoioGI DE ALGUNos PERsoNAGEs,&c.
tos, con los etraos juto unas veces, otras injuto, y
compasivo, y cruel; pero fu genio mas inclinado lo
primero, que lo egundo, pues los enormes derrama i
mientos de fangre , que execut en una, otra ocafion,
no provinieron de una indole ferz, y deapiadada, fino
y de un rapto ciego de colera, y de una etablecida
maxima, que, pefar de la humanidad, havia ditado
fu ambicion fu Politica.
135 Con todo, no pretendo que la Apologia, que
he hecho por ete Principe, no fea capaz de replicas.
Batame que lo que he dicho fea lo mas probable; y
aun me bata que fea folamente probable, para exone
rarle de la publica infamia que padece, pues na
die fe debe quitar el honor, fin preceder
certeza del delito. ** *
* * , * * * - - * a - -

. . . . ... . . . . .. . . . . . . . . . . . :I 5 I
. -- r - - **

* * . * . -

* . ..

* - )
*

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:

- * *** * *

DE INQUISICION
EN PORTUGAL.
DISCURso TERCERO.
- . S. I. *

Et Sta es otra tal que la de las Batue


cas. A portentofas quimeras d
paaporte la credulidad de los
hombres; y lo peor es, que quan
do la multitud conpira en fran
- quear puerta al embute , por el
mifme hecho la dexa cai enteramente cerrada al defen
gao. Tal vez todo un Reyno admite como contante un
hecho de gran magnitud, y de reciente data, que fe dice:
pas dentro de el. Los que vienen depues, hallandole
autorizado con el comun afeno, fe confideran jutisi
mamente dipenfados de todo examen 3 por mejor de
cir, ni aun llegan dudar de fila materia pide examen.
K4 an
152 FABUEA DEL ESTABLEcIMENTo, &c.
Ouanto v corriendo el tiempo, tanto fe v fortificando
la mentira. Al principio folo le di acogida la inconfide
racion del Vulgo; depues y la protegen las reglas de la
Critica: porque fi alguno tiene oladia, para reclamar,
luego le echan cuetas la temeridad de contradecir una
2piion tan comun, que y fali de la esfera de opi
nion. Cmo, dicen, todo un Reyno pudo fer engaado
en orden un hecho, que fi fuele falfo, precifamente
havia de confiar todos los que vivian al tiempo em que
fe coloca fu data la faledad? Por quanto la mima rela
cion fupone, que fue cofa de gran etrepito, de largo
negociado, en que intervinieron los primeros Perona
ges de la Nacion; ni podia er otra cofa confiderado fu
aumpto, y fus circuntancias.

!. . . . . . . . . . -- . . : - * *
3-

-- - --- -- - - - - -


. . . . .
2. T es el etado en que fe halla la fabuloa
hitoria del etablecimiento de la Inquificion
en Portugal; cuya narraciones del tenor figuiente. Un
mozo llamado Pedro Saavedra, natural de Cordoba, no
folo de excelente pluma, mas de infigne acierto en imi
tar todo genero de letras, fe aplic ufar de eta habili
dad para engrandecer fu fortuna: arte infeliz, cuyo ufo
apenas puede jams dexar de fer delinquente. Su ofadia
era mucha, fuspenfamientos altos. Por lo qual, no con
tento con aquellos cortos, medianos interefes, que
otros adquieren con tan infame medio, apir otros
mayores, donde proporcion del fruto v creciendo el
riego. Asi, fingiendo Cedulas Reales, Depachos del
Conejo, y Libranzas de los Minitros de Hacienda, no
folo fac de las Arcas Reales buenas cantidades de dine
ro, mas logr ponerfe un Habito de Santiago, y confi
gui una Encomienda de tres mil ducados. Suele fer
traydora la Fortuna de las primeras empreas; porque
dando aliento a la temeridad para otras mas arriega
das, al fin abandona en el mayor peligro los mimos
- - --> que -
-: DiscvRso Tercex. r53
que fe metieron en el, fundados en fu favor. Asi fuce
di a nuetro Saavedra. La cafualidad de ver un Breve
Apotolico, que trahia un Religiofo, que venia de Ro
ma, dirigido a Don Juan el Tercero, Rey de Portugal,
le pufo en la fenda del precipicio, excitandole la idea de
emprender un alto afumpto, mediante la habilidad que
tenia para imitar los caracteres, formula, y eftilo del
Breve. Pufoele, pues, en la cabeza tomar el caracter
de Nuncio Apotolico, para introducir en el Reyno de
Portugal el Santo Tribunal de la Inquificion. Debe
creerfe, que eta intentona no fue motivada por el zelo
de la Religion, fino que refuelto todo trance darfe
aquel ayre de grandeza, no hall otro aumpto mas
propofito para pretetar la Legacia, le pareci que lo
grado el fin, como eperaba, la grande utilidad que de
l reultaba la Religion, y al Reyno, le facilitaria el
perdon del delito. Fabricadas, pues, de fu mano las Le
tras, y Depachos necefarios, y aprovechandofe de los
dineros que havia negociado con las trampas anteceden
tes, para echarfe tren competente , fe entr en Portu
gl muy pueto de Nuncio. Dipuo tan bien las cofas, y
hizo el papel con tanto arte, que fue recibido, y tratado
como tal. Dur eta fara feis mees, en los quales logr
el fin de entablar la Inquificion, Mas decubierta luego
la maraa, aunque fubfifti el efecto del embute,fue pre
fo el Artifice, y depues de varias competencias entre el
Tribunal Real, y el de la Inquificion, prevaleciendo e
te, fue por el el reo condenado a galeras, en las quales
etuvo diez y ocho aos, al cabo de los quales ali de
ellas peticion del Pontifice Paulo Quarto, defeofo de
o conocerlo. Pone la relacion la Legacia del falfo
Nuncio, y etablecimiento de la Inquificion,
- - en el ao 1532-

. III.
... 154 FABULA DEL ESTABLECIMIENTo,&c.

. III.
3 E es la hitoria del embutero Saavedra,
. . y de fu decantada introduccion del Tribu -
.

nal de la Fe en el Reyno de Portugal. Lo que parece di


tanto curo eta patraa eutre los Epaoles, fue una
Comedia de Autor incierto, (un Ingenio de e/fa Corte)
ntitulada: El fal/o Nuncio de Portugal, donde, cir
untancia mas, menos, et vertida la hitoria, que
acabamos de referir. No quiero por efo decir, que el
Autor de la Comedia lo fue de la fabula, pues eta ya
antes etaba etampada por dos Ecritores Epaoles; el
primero el Doctor Luis de Pramo en fu obra de Origi
ne, 6 progre/u Sancfe Inqui/itionis ; el fegundo Don
Pedro Salazar de Mendoza, en la vida que ecribi del
Cardenal Tavera. Lo que hizo el Autor de la Comedia,
fue propagar la noticia, de modo que e etendiefe a to
do genero de gentes; porque no hay medio tan eficaz
para vulgarizar una hitoria, como plantarla en folfa,
en una Comedia. * L - t

4. Tampoco fe entienda, que los dos Autores dichos,


alguno de ellos tramaen la fabula. Uno, y otro fue
ron muy serios, para que pueda atribuireles eatorpe
za. El Doctor Luis de Pramo, que fue quien primero
la di luz, ecribi lo que hall en una relacion, que
dice le di el P. Fr. Miguel de Santa Maria, Religiofo
Geronymo, copiada de un manufcrito de la Bibliotheca.
del Real Monaterio del Ecorial. Salazar de Mendoza
figui a Paramo; conque ni uno, ni otro deben
fer reconvenidos como fiadores de la
verdad de la hitoria.

$.IV.
. DiscURso TERCERo, 155
o * - * *

. . IV.
* ('! abrazo el empeo de rebatir ella A.
bula, no folo por la razon general de fer
error comun , lo que derechamente la constituye deba
xo de mi jurifdiccion , mas tambien por el particular
motivo de vindicar la Nacion Portuguefa de la injuria
que fe le hace en fuponerla tan ruda, que fe dexaffe en
gaar de un hombrecillo folo , en negocio tan alto,y en:
tales circuntancias, que la mas debil advertencia bata
ria para decubrir el enredo. Amo, y venero a eta no
bilisima Nacion por todas aquellas razones, que la ha
cen gloriofa en todo el Orbe. El nacimiento me hizo ve
cino fuyo, y el conocimiento apasionado. Etraarn lo
fegundo los que faben lo primero, porque entre los con
finantes fugetos diftintas Coronas fuele reynar cierta
epecie de emulacion , que los hace mal avenidos. Pero
como el Cielo me di un epiritu defembarazado de e
tas preocupaciones vulgares, igualmente etimo el me
rito en qualquiera parte que le encuentro. Ni el Pais
donde el fugeto nace, ni el partido que figue, aaden
un grano de peo en aquella balanza donde examino lo
que vale: . . . .. . . . . . .
* Tros, Tyriu/que mihi nullo difcrimine agetur. '
6 Vuelvo decir, pues, que venero la Nacion Por
tuguefa por muchas relevantes qualidades, que conci
lian mi repeto. Blafones fon, que la caracterizan fu glo
ria Militar, continuan hata hoy defde los mas remotos
Siglos, fu ardiente zelo por la confervacion de la Fe, fu
eminencia en las Letras, fu fecundidad en producir ex
celentes Ingenios; en fin, el amor paternal de fus Prin
cipes los Vafallos, la inviolable lealtad de los Vafa
llos fus Principes. No ignoro que est notada fu arro
gancia entre las Naciones, como lunar que quita algo
de lutre aquellas virtudes: pero fi bien fe reflexiona,
- c
15.6 FABULA DEL ESTABLECIMIENTo, &c.
fe hallar, que por lo comuneto que fe llama en ellos
jactancia, nada es en el fondo mas que chite, y donay
re, y en tal qual individuo un inocente defahogo de la
vivacidad del epiritu. He vito en muchos, que he tra
tado, todo genero de dulzura, atencion, y urbanidad; lo,
que no es compatible con la fobervia hinchazon que fe
les atribuye. En mi perfona propria tengo experiencia
palpable de que el deprecio, y averion que les impu
tan, repecto de los fubditos de la Corona de Catilla,
no tiene mas fundamento, que nuetra aprehenion. Al
tamente etn imprefas en mi corazon, y en mi memoria
las epecialisimas honras que he debido algunos Se
ores Portuguefes, igualmente eminentes por furnoble
za, que por fu agudeza, y erudicion, dignandofe etos
de preconizar al Mundo mis rudas tareas con elogios,
que folo etarian bien colocados en los mimos Panegy-,
ritas. Donde et, pues, ela altaneria orgulloa, con que
fe dice que los Portuguefes pifan todo lo que no es fuyo?
;

: 7
*** *
V# propofito, digo, que el que el
embutero Saavedra fe hiciele recibir en
la Corte de Portugal como Nuncio, Legado de fu
Santidad, es muy dificil de creer; y el que, aun fupueta
fu admision, pudiele fotener por efpaci de feis me
fes el caracter de tal, es una quimera. Lo primero fe
prueba, porque aunque forjafe el Breve Apotolico con
ducente a ete efecto, guardando riguroamente el eti
lo de la Curia, y imitae perfectamente la firma del Se
cretario de Breves, nada haria con todo eto, mien
tras no le fellae con el Anillo del Pecador, que es la
nota, divia elencial de los Breves de fu, Santidad, por
lo menos de los que e dirigen a los Principes. Tan in
expertos, tan infenfatos Minitros tenia el Rey Don
Juan el Tercero, que no notaen eta falta ? Y el fu
plir el Sello, no entiendo como podria ajutarlo.
C
DiscURso TERCERo. , , , 157
el tiempo en que colocan ete fuceo, ya el Rey D. Juan
llevaba 18, aos de Reynado, en los quales conta, como
fever mas abaxo, que havia recibido diferentes Breves
de Roma. Como, pues, fe le podria engaar folo con el
trampantojo de la imitacion de la letra, faltando lo mas
effencial para que pegae la trampa? Asi toda la grande
habilidad de Saavedra en imitar letras, hurtar firmas,
podria fervirle para hacerfe Nuncio de fu Santidad al
Rey de Sian, de Peg, mas no a una Corte Catholica.
8 La dificultad que hay en lo fegundo, es mucha
mas infuperable. Haviendo algunos etorvos que vencer
en Portugal (como en la relacion fe fupone que los ha
via, y aun repugnancia de parte del mimo Rey) para
admitir el Tribunal de la Inquificion, era precifo que el
Rey immediatamente al arribo delfingido Nuncio ecri
biefe al Papa, y tambien fu Embaxadori en la Corte
Romana, configuientemente por las repuetas de etos,
que no podian tardar feis mefes, ni aun quatro, fehavia
de decubrir la maraa. - ,, . . . , *

S. VI.
Ero la mas eficaz impugnacion de todo lo di
--
- cho, afsien quanto la primera parte, como
en orden la fegunda, la debemos la diligencia del Pa
dre Fr. Antonio de Soufa, Religiofo Dominicano, Con
fejero de la Suprema Inquificion de Portugal, que en un
tratado de Origine Sancta Inquiitionis in Regno Luita
mie, que introduxo al principio del Tomo, que efcribi
debaxo deltitulo, Apborifmi Inquifterum, bate en rui
na la fabula de que tratamos, fin dexar en fu falfedad la
menor duda, pues todas las noticias, que d en aqueltra
tado, fon deducidas de las mimas Bulas Apoftolicas,
que fe expidieron fobre el negocio de la lnquificion de
Portugal, y de otros muchos intrumentos originales
confervados, y en la Secretaria Real, y en los Archi
vos de la Suprema Inquificion, y de las
* - - | * -
Suba :Qi\-
r 58 FABULA DEL ESTABLECIMIENTo, &c.
Pondrmos aqui lo que ete docto Religiofo ecribi fo
bre la materia, tomando las cofas de de fu primer ori
-

n. . . . , - - . . . . .

5 1 o Refiere la expulion de los Judios de Epaa por


los Reyes Catholicos,ao 1482. y como el Rey D. Juan
el Segundo de Portugal los permiti alli por tiempo li
mitado, pena de que no faliendo al termino fealado,
fuelen hechos eclavos, como de hecho fe vendieron
muchos como tales, por haver faltado al orden. Aade,
que el Rey Don Manuel, ao de 1497. renov el mimo
Edicto; pero haviendolo quebrantado algunos Judios,
por piedad del Rey, no fellev a execucion la pena de
eclavitud, fino que falieron muchos; y que otros, ti de
miedo de las vejaciones, que les hacian en los navios, .
por amor a la fertilidad del Pais que habitaban, recibie
ron fingidamente el Bautifmo; con lo que fe quedaron,
pactando, que en veinte aos no fe les havia de inqui
rir fobre fu Fe. Pero como eto folo firvi que per
manecieffen en fu error, y educaffen en l fus hijos, el
Rey Don Juan el Tercero, que entr en la Corona ao
de 1521. vitos los graves defordenes, que eto ocafio
naba en el Reyno, pidi al Papa Clemente VII. que ef
tableciefe la Inquificion en Portugal; mas por negocia
cion de los Judios dificult mucho tiempo el Papa con
cederla, hata que el ao 1531. 1 5. de Diciembre, def
pach Bula para fu ereccion en toda forma; que el ao
1533. lograron los Judios indulto de todos los delitos
de Fe, que havian cometido; que muerto Clemente VII,
governando la Silla Apotolica fu immediato. Succeor
Paulo III. obtuvieron de el, que fe fupendiee la Inqui
ficion el ao de 1 534. y el ao figuiente configuieron in
dlto genral de todos los delitos de que conoce el San
to Oficio. Per que viendo Don Juan el Tercero, que
con etos indultos no fe hacia otra cofa, que deteriorar
fe el negocio de la Fe,y que en vez de emendare fe mul
tiplicabn los Jdios, init Paulo III. trahiendole la
memoria lo que havia fucedido en tiempo de fu ante
celor, y lo que en fu minio tiempo fe experimentaba,
fo
fobre que fundale la Inquificion, cuyo intento le hizo
pretente, que fuzelo por la exaltacion de la Fe le havia
hecho permanecer quince aos en eta pretenfion: cu
ya intancia, condecendiendo el Papa, expidi Bula el
dia 23 de Mayo del ao 1536. concediendo la ereccion
del Santo Tribunal, y nombrando por primer Inquiidor
General D. Fr. Diego de Silva, Religiofo de San Fran
- cico, Obipo de Ceuta, y Confelor del mimo Rey D.
Juan Tercero, el qual tom pofesion del Oficio el da
5. de Octubre de dicho ao, dede cuyo tiempo e inan
tuvo el Santo Tribunal en aquel Reyno, y el referide
D.Fr. Diego de Silva permaneci en el empleo de Inqui
idor General hata el dia 1o. de Julio de 1539. en que
hizo dexacion del empleo, y entr immediatamente en
el el Infante Don Enrique, por facultad que havia dado
el Papa en la Bula de ereccion, para que fuccediele
quien el Rey nombraffe. -

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- L. i.e."
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... ." * . . . . . . .::i: wa .
.. . . . . . -

, ; , ; ;
., 11 en fuma lo que refiere el P. Fr, Anto
c- . . . nio de Soufa, facado todo de intrumentos
autenticos: que fe aade, que ete Religiofo, fobre fer
natural de Lisboa, fue familiar del Infante D. Eurique,
y muy immediato al tiempo de la primera fundacion de
la Inquificion en aquel Reyno: circunltancias que, aun
fin el fubidio de los intrumentos, peruaden etaria muy,
enterado de la verdad del hecho. . . .. .
..., 12 Avita de eto, que f debemos dar al manufcrito
del Ecorial, que no fabemos quando, cmo, por quien
fe introduxo alli, niet guarnecido de prueba alguna de
fu legalidad? Ninguna: pues el etr depoitado en aque
lla Bibliotheca en ninguna manera le autoriza, abiendo
fe que las mayores, y mas ecogidas Bibliothecas,en ma
teria de manufcritos,fon como la red del Evangelio, que
pecan de todo,bueno, y malo. Ninguna,digo,pues pug
na diametralmente con las eguras noticias del P. Soufa,
Il Q
16o FABULA DEL ESTABLECIMIENTo, &c.
no por un capitulo folo, fino por dos, ambos muy capi
tales. El manufcrito pone la ereccion de la Inquificion
en el ao de 1539. Segun la relacion de Soufa, etaba ya
erigida tres aos antes. El manufcrito fupone, que havia
reitencia de parte del Rey de Portugal: fegun la rela
cion de Soafa, tan lexos laba efte Principe de refiitir
la, que antes la folicitaba; y efta folicitacion havia em
pezado muchos aos antes. . . . :: *

13 Por otra parte, fi el Doct.Pramo copi, como


fe debe fuponer, fielmente el manufcrito, hay en el un
anachronimo garrafal, que le contituye merecedor de
fumo deprecio, pues dice, que Saavedra, con cedula fin
gida de Phelipe Segundo, configui la Encomienda de
que hablamos arriba, y la desfrut por epacio de diez y
fiete aos,todo eto antes de fingir la Legacia;lo qualab
folutamente repugna, porque la Legacia fe fupone efec
tuada el ao de 1539. y Phelipe Segundo no entr en la
Corona hata el de 1555. en que la cedi Carlos Quinto.
Mas cauto anduvo en eta parte el Autor de la Come
dia, que el del Manufcrito del Ecorial, y que el Doct.
Pramo, pues notando la incompatibilidad, que expre
famos, pone en el Reynado de Carlos Quinto la falifica
cion, que etotros fealan en el de Phelipe Segundo.
14. No es eto aun lo mas fuerte,y eficz, que hay cn
la materia, fino que el mimo Pramo cai immediata
mente la relacion que hace del enredo de Saavedra,
abiertamente fe contradice, y desbarata todo lo que aca
ba de referir, pues formando la serie chronologica de los
Inquifidores Generales de Portugal, dice, que el primero
fue D. Fr. Diego de Silva, Obipo de Ceuta, Confeor
de Don Juan el Tercero, quien fue electo para ete em
pleo el ao de 1536. y que dede aquel ao lo firvi ha
ta el de 1539. que lo renunci, y entr en fu lugar el
Infante Don Enrique, hermano del Rey D. Juan el Ter
cero, Arzobipo de Ebora, Cardenal que fue depues, y
Rey de Portugl : en que le vemos enteramente de acuer
do con lo que dice Fr. Antonio de Soufa, y que por con
figuiente no dexa la menor duda, en que toda la relacion
--- 3 Il
- DiscURso TERCERo. I 61
antecedente es una patraa. Notable inadvertencia de
Efcritor, quando no folo acaba de referir aquel fuceifo,
mas aade, que le tiene por verdadero!. .. ..
- - -
. . . ."

15. S embargo de todo lo dicho, una objecion


..... NO dificil nos reta que defatar, y s, que Gon
zalo de Illecas, que efcribi mucho antes que Paramo,
d por contante el hecho que impugnamos, como cofa
fucedida en fu tiempo, y de notoriedad pblica;aadien
do, que el vi al mimo Saavedra en las galeras pagando
fu delito. Asi dice en el libro 6. de la Hitoria Pontifi
cal, cap. 4. Siempre que me acuerdo de effe Nicolao Lau
rencio (fu efte un pobre Notario Romano, que en tiem
po del Papa Clemente VI. en fuerza de u valor, in
dutria fe apoder de la Ciudad de Roma, y la gobern
abfoluto un pedazo de tiempo ) me parece fu negocio al
de aquel Nuncio, que vimos en nue/tros dias, que con
letras fal/as hizo creer al Rey de Portugal, que le em
biaba el Sumo Pontifice Paulo III, a el por fu Lega
do, y el fe huvo tan di/cretamente en todo lo que pu
do durar la di/simulacion: y entre otras cofas muy fea
. ladas, que hizo, fue una introducir en el Reyno de Por.
tugal el Santo Oficio de la Inquificion al modo de Caf
tilla, de donde fe ha feguido en aquel Reyno grande fer
vicio de Dios. Llamabafe effe buen hombre Sayavedra,
y era, fgun ol, natural de la Ciudad de Cordoba, gran
difimo eferibano, y tenia otras muchas babilidades; y
d/pues le vi yo en las galeras de fu Mage/tad reman
d, adonde eftuvo muchos aos, haffa que fe le dio li
bertad, y muri en ella pobremente. -i.

16 He confeado, que eta objecion es dificil, por


eftr fundada en el teftimonio de Autor contemporaneo
y que no efcribi, fegun parece, atenido la dudofa fee
del manufcrito del Ecorial, el qual es bien verifimil qu
Tom. VI. - - - - - L. JQQ
I 62 FABULA DEL ESTABLECIMIENTO, &c.
no huviee vito, fino la voz comun; que aade mu
cho peo el haver vito al mimo delinquente en las ga
leras. Pero toda fu dificultad fubite precifamente en
tre tanto que fe confidera folitariamente el tetimonio
del Autor alegado. Quiero decir, que la autoridad de
Illecas feria batante a peruadir la epecie, no etar
contra fu depoficion, y la grande inverifimilitud (que
arriba hemos manifetado) del hecho, y la poderoisi
matetificacion del Padre Soufa, y la del mimo Pra
mo, que es contra producentem. Pero todos etos argu
mentos en contrario de tal manera debilitan el que fe
funda en la autoridad de Illecas, que le dexan fin fuer
za alguna. . .... . - . . . .. .
17 Mas cmo Illecas pudo padecer un error tan
crafo en orden a un fucelo de fu tiempo? Para fatisfa
cer a eta pregunta, no he menetter valerme de la Critica.
que de ete Efcritor hizo Leonardo de Argenfola,
quien no dud decir, que havia fido fcil en ree,
ero en eferibir. Digo que no he tienefier Vir
ella Critica; porque Autor mas cauto puede caer tal
vez en igual yerro. Varias veces hemos notado de quan
leves principios fuele nacer un error Popular, que cnde
todo un Reyno; y como i veces echa tales raices, qu
-tarde, unga llega el defengao. En efte Reynado te
nemos experiencia de algunos, que corrieron mucho
siempo, y aunque
los impreos, depues
que los lleg el defengao,
publicaron fubien
en lpoferidad ha
rfu retimonio
tiempo tanta, mayor-------
el de Illecas. fuerza, que
en
nuero
iro
18 Tampoco debe movernos el
al mimo Saavedra en las galeras. Elaria en ellas por
que Illefcas vieMe &

otros delitos de falfario , que verdaderamente havia col


*

metido; fin que eto haga confequencia Para el princi


Pal, que le imputaba el rumor popular. Lo que pudo
as 3. Illecas, lo que acafo enga toda Ef.
::::::i:o Saavedra fe adstribia aquif:
. EioG colig de que el manufcrito del E.
: . . . . . . . . .. . . . - Ille
. . .. DiscuRso. TERCERo. " ... 163.
fhena fer Autor de el el mimo delinquente. Y aunque
eto para muchos le aadir fuerza, y peo, elo mimo
en mi dictamen le hace depreciable. Que credito me
rece un embutero de profesion?. O que no fe culpa-.
ria si mimo, me dirn, fi no fuele verdadera la cul
pa. Replico, que si; y que eto es cofa, que fe ve mu-,
chas veces. Un delinquente, que fe ve en etado de no
tener y mas que perder, ni por lo que toca la pena,
ni por lo que mira la infamia, no rehufa adfcribirfe
uno, u otro delito mas fobre los que verdaderamente ha
cometido, y aun con etudio, y de intento fuele hacer
lo, quando el delito es de tal naturaleza, que acredita
mas fu indutria, fu valor. Ete es el cafo en que fe
hallaba el falfario Saavedra, quando por fus embutes
fe vi condenado, galeras. Por tomar el caracter de
Nuncio Pontificio en Portugal, fer venerado como tal
en aquel Reyno, y introducir en l al abrigo de effe,
engao el Tribunal de la Inquificion, conocia que no fe
le havia de agravar en Catilla la pena merecida por
otros delitos. Repecto, del Reyno, donde no fe havia
cometido la culpa, la grande importancia del fin fu
primia la torpeza de los medios. Por otra parte con
la ficcion de un delito de efe genero obtentab una ha
bilidad fingularisima, una ofadia incomparable, que
fon las dos cofas, que mas lifongean la imaginacion de
los hombres. Los que con repetidas maldades perdie
ron la verguenza, y la fama, fuelen hacer jactancia de
un heroifmo contrahecho, que confite en tener cora-,
zon, y atucia para emprender, y lograr infultos ardui
fimos, porque folo por ele camino e pueden hacer
famofos. Eto fe entiende, quando efa vanagloria no
. hace de peor condicion fu fortuna. Tal era la fituacion
de Saavedra al ver concluida fu caufa. r i . ::
19. Lo unico, pues, que puedo admitir como ver
. dadero en eta hitoria, es aquello poco que fe requie
re para que la mentira fuee hija de algo. Creible es,
que Saavedra fe fingielle Legado
- - L
Pontificio, y hiciele
2. pa
el
164 FAEULA DEL Es rABLEcIMIENTo, &c. -

papel de tal en algunas Aldeas, o Lugares cortos de Ca


tilla, y Portugal, donde fin mucha dificultad podria ha
cer valer el embute, y utilizare mucho en el, y pi
diendo dineros prestados, y beneficiando difpenfacio
nes; y que depues fobre el pie de eta verdad aadiee
en fu relacion circunflancias fabulofas, que engrande
cieen la hitoria hata el grado de hazaa heroica en la
linea de la trampa.

. IX. * *

2O E cofa notable, que cafi al mimo tiempo


fe reprefent en Italia otra Comedia fe
mejantisima. Un famofo ladron, cuyo verdadero nom
bre ignoro, haviendo conocido que fe parecia mucho
en los lineamentos del roftro al Cardenal Ludovico Si
moneta, Legado que fue en el Concilio Tridentino,
luego que muri ete Purpurado,tom fu nombre, ador
nfe de los habitos , infignias correpondientes un
Cardenal Legado, echo equipage magnifico, circund
fe de batante numero de dometicos, cuya reprefenta
cion hacian los compaeros de fus robos, y con ete
aparato difcurri por algunos Pueblos, cometiendo in
fignes etafas con el pretexto de dipenaciones, en que
fe etendia mas que lo que pudiera un verdadero Le
gado; pero no dur mucho la farfa. Haviendo tenido
audacia para entrare en el Boloes, Donato de Cefia,
Vice-Legado la azon de Bolonia, le mand prender,
y ahorcar, ufando en el fuplicio del gracejo de hacerle
llevar pendiente al cuello una bolfa vacia, y debaxo de
ella, para diftinguirle del verdadero Simoneta, y hacer
ecarnio del embute de haver tomado fu nombre aquel
defdichado, un rotulo, que alterando poco el mimo
nombre, decia: Sine moneta. -

2 Mas hzia nuetros dias, y con mas dicha lo


gr otro picaro palar por Embaxador de un gran Rey,
Cl
2, DiscURso TERCERO. #35,
engaando a otro gran Monarca con toda fu Corte.
Por los aos de trece, catorce del prefente Siglo fe
apareci en Paris uno, que fe decia Embaxador del Rey
de Perfia, Luis Decimoquarto, y el affumpto de fu Em-,
baxada era proponer anitad, y alianza entre los dos
Moharcas. En efeto fu adinitido ,, y cortejado como ;
tal, y el Rey Luis uso de la otentofa, formalidad de go
locare en fu Trono para darle audiencia, honor que e
decia no haver acordado cinquenta aos havia otro
alguno. Havia el fupuelto Embaxador Perfa, porque
no faltafe color alguno la figura que hacia, regalado
algunos prefentes nada viles al Rey Luis, en que, fo
bre el interes del engao, fupo hacer bien fu negocio;
porque en la depedida recibi otros de mas que dupli
cado valor. En fin, depues de muy cortejado, y rega
lado algun tiempo en Paris cota agena, porque toda
fe la hizo el Rey de Francia fin gatar el una blanca, y
aumentado u caudal con los prefentes recibidos, fe
fali de aquel Reyno, y y etaba en Alemania quando
empez fer olido el engao. No fe fup mas de ete
hombre, ni quien, ni donde era. Creo, que donde
pudiele explicare fin riego, no dexaria de jactare con
vanidad , y complacencia, de havr impunemente enga
ado, y hecho burla de un Principe tan advertido como
fu Luis Decimoquarto.
22 Acafo alguno nos arguir con ete mimo he
cho, facando de el confequencia para la posibilidad
de el que impugnamos en el prefente Dicuro. Pero
es facilisima la folucion. La ninguna correponden
cia, y larguisima ditancia, que hay entre las Cortes
de Francia, y Perfia, facilitaban el embute, y dificul
taban el defengao, por lo menos hata paar largo
epacio de tiempo. Entre Lisboa, y Roma es poca la
ditancia, y mucha la comunicacion. Asi no podia du
rar el embute, tardar el defengao por epacio de
feis mefes, como la fabula fupone. No disimulare,
que algunos quedaron en la fee de que el que hizo el
Tom.W.I. * L3 pa
166 FABULA DEL ESTABLECIMIENT,&c;
papel de Embaxador Pera en Paris, verdaderamente
lo era; pero los que con mas reflexion pearon todas
las circuntancias, fe peruadieron que todo fue fin
s imiento. Y aun algunos llegaron fopechar, que la
fabula fe tram dentro de la mima Francia, y que fue
invencion aulica para divertir con aquella extraordina- .
ria reprefentacion de grandeza al Rey Luis de las
melancolicas apreheniones en que fe ha
via pueto fu y muy anciana
edad. - : .
*

_ _ _ __

HAL LAZGO
DE ESPECIES PERDIDAS.
Discurso quatro
S. I.
este: =#Ntre los que creen que el Mundo def
}| de fu creacion hafta ahora et pade
ciendo una uccesiva decadencia,
o mayor, y mayor cada dia (error co
munisimo, que hemos impugnado
. . * iF = en el primer Tomo, Difc. 12.) hay
muchos que entienden eta perdida, no folo de los bie
mes muebles, mas tambien de los raices; quiero decir, no
folo de los individuos, mas tambien de las epecies. Afir
man, pues, que no folo dentro de cada epecie los indivi
duos fon menos robutos, activos, vigorofos; mas que
tambien algunas epecies abolutamente fe extinguieron,
y tales, que debemos lamentar fu falta, y envidiar fu po
fesion los palados Siglos, por fu ventajofa utilidad
para el fervicio del hombre. Sealan entre etas en primer
lugar la Purpura, Murice, aquel preciofo pezecillo ha
bitador del Mar de Tyro, con cuyo roxo licor fe teian,
los mantos de los Monarcas. Los que fon muy credulos,
aaden ete animal marino, entre los terretres el Uni
cornio, entre los volatiles el Phenix. De lo que puede
L4 fer
Y 68 HALLAzGO DE EspECIES pERDIDAS.
fervir la pompa echan menos; entre los minerales el
metal llamado Auricbalco,y los vaos Murrhinos, Myr.
rhnos (que de uno, y otro modo los nombran los Au
tores) tan apreciados de los antiguos Romanos. Pero en
lo que convienen que padeci la naturaleza el mayor e
trago, y para nofotros mas fenible, fue en las plantas,
pues no folo dicen nos rob la tyrania de los tiempos
el aromatico Cinnamomo, y el verdadero Balamo; mas
otros muchos vegetables, recomendados de los Anti
guos por fus excelentisimas virtudes, las quales hoy no
hallan en planta alguna Botanius , y Medicos. -
- -- * *-

2. D
$ .
ella opinion impugnare con una doc
trina Theologica de Origenes, San Agutin,
Santo Thomas, y otros Padres, y Doctores, los qua
les, fundados en algunos lugares de la Efcritura, enfe
an, que la cuftodia de los Angeles, no folo fe etien
de los hombres, pero todas las criaturas vifibles;
mas con eta diferencia, que para cada individuo de la
efpecie humana eft deputado fu efpecial Angel de
guarda. En las dems epecies no eftn ditribuidos por
individuos, fino que de cada epecie cuida un Angel fo
lo. De ete modo eta repartida entre varios Epiri
tus Angelicos la cutodia de los Cielos, de los Atros,
de los Elementos, de los Brutos, Plantas, Metales, Pie
dras, &c. decanando (que viene fer la frae con que
fe explica el Damaceno) todo el Orbe fobre fus hom
bros: ".. -

*^ ' Promaque ad obfequium pars alteraf/inet Orbem.


t Auxilio fervatque fuo.
; : -

-3 Parece que la cutodia de los Angeles, repec.


to de las Epecies, folo puede tener por fin la multipli
cacion, y confervacion de ellas, y asi lo fiente el Exi
mio Doctor ; por configuiente, fi algunas perecieffen
enteramente, fe debe difcurrir, que no hay tal culto
- * . . . dia,
.. sovrso QUARTo. T 69
da, que los Angeles deputados para ella fe defcui
dan tal vez (lo que no puede fer) en el cumplimiento de
fu miniterio. - -

4 Ete argumento, no folo prueba que no pereci


epecie alguna en el Univero,mas aun, que fegun la pro
videncia etablecida, no puede perecer. Pero valga lo
que valiere eta prueba Theologica, y fin ufar de to
dos los derechos que ella me d, reducire mi pretenion
-unicamente moftrar, que fin fundamento fe afegura
la extincion total de algunas epecies; y aun parte contra
fundamento poitivo, y claro en contrario.

. III.
, 5 Mpecemos por la Purpura, cuya prdida
- es la que con mas feguridad fe afirma. Ef
ta, fegun la defcripcion de los Antiguos Naturalitas,
era un pezecillo del genero Tetaceo, epecie de Of.
tra, que en una parte de la garganta contenia aquel ro
xo licor tan apreciado. Vena llama Plinio el recepta
culo del licor; pero en realidad no podia fer tal, pues
fi fueffe vena, por la ley de la circulacion debiera el li
cor girar por todo el cuerpo, y asi no en una parte fo
la de el, fino en todo fe hallaria. Mejor, pues, Arito
teles la llama Membrana; y dice, que eta eta embe
bida del roxo humor, el qual por exprefsion fe faca de
ella. No folo en el Mar de Tyro fe hallaba, como tie
nen muchos aprehendido, fino en otros algunos; aun
que frequentemente fe lee nombrada fola la Purpura de
Tyro, porque era la mas precio a. Ni tampoco es fu epe
cie uniforme; antes fon muy diverfas unas de otras en
magnitud, figura, perfeccion del jugo, y otros acci
dentes; aunque asi Plinio, como Aritoteles, atribuyen
efta diverfidad, no diftincion efpecifica, fino al diver
fo fuelo que habitan, y alimento de que ufan. Donde
noto tambien, que tanto Plinio, como Aritoteles, ha
blan del Murice, y Purpura, como Tetaceos ditintos,
- COIl
17o , HALLAzGo De Especies pERDIDAs,
contra lo que comunmente fe cree hora eta ditincion
fea fubtancial, puramente accidental, como parece
mas probable. -

6 Ete pez, pues, que tantos Siglos ha fe llora co


mo perdido, deponen varios tetigos de vita, que aun
hoy exite. Rondelecio, y Belonio, citados por Gene.
ro, dicen que le vieron, y manejaron, y aun Belonio le
anatomiz. Etos dos Autores florecieron dos Siglos ha.
De los modernisimos dn noticia de haver vito la Pur
pura en varios parages de la America, como en Nico.
ya, en las Antillas, &c. el Irlandes Thoms Gage, y
el Padre Labat, Dominicano. Lo mimo fe halla aleve.
rado en el Dicionario de Comercio de Jacobo Sawari,
y en el Univerfal de Trevoux. Finalmente , haviendo
yo confultado fobre ete punto al curioisimo, y eru
ditifsimo Cavallero Don Jofeph Pardo de Figueroa,
que pae buena parte de la America con una aplica
cion grande informarfe de todas las particularidades
de aquel continente, me repondi , que fe hallaba la
Purpura en abundancia en Guatimala, donde los Natu
rales fe firven de ella, abriendo la concha, y palando
el hilo, algodon, feda por aquel humor que encier
ra, hata que le confumen; y hecho eto, la retituyen al
agua, donde vuelve adquirir nuevo humor. Aadi
me, que da aquel jugo un color muy fino, y que el hi
lo ( quien llaman Hilo del caracol, porque generalmen
te dn alli ete nombre a todo genero de Tetaceos) es
etimado en aquella Provincia.
7 , Etos tetimonios nos aeguran, que la Purpu
ra exite, aunque no en Tyro, ni acafo en los dems i
tios, donde la hallaban los Antiguos, si en otros dife
rentes. Eto no es particular a ete pez. En otros mu
chos fe ha vito faltar de tal, tal Puerto, donde era co
piofa fu coecha, y lograre en otro ditante, donde an
tes no parecian. No folo en los animales marinos, tam
bien en los terretres hay alguna experiencia de eto. En
la Siberia,aquella dilatadisima Provincia fujeta al Czar,
que comprehende gran parte de la Tartaria SPIC| nal,
Piscurso QUARTO. 171
nal, y apero detierro de los infelices, que arroja all
el enojo del Soberano, huvo un tiempo muchisimos
Elefantes, como invenciblemente fe colige de la gran
eopia de dientes fuyos, que hoy fe encuentran en aque
lla vata Region. Hoy no parece un Elefante en toda la
extenion de la Siberia, aunque los hay en abundancia en
otras partes de la Afia. - -

8 Una objecion et faltando los ojos; y es, que fi


hoy fe hallafe la Purpura en varias partes de la America,
el comercio havria trahido fu ufo Europa; pues aunque
ete fe puede fuplir, y fuple con el tinte la Cochinilla, .
que vulgarmente llaman Grana, es de creer que el de
la Purpura, fegun la recomiendan los antiguos Efcrito
res, era fin comparacion mas fino, y asi fiempre feria
apetecido con ania de tantos Seores, que a todo cote
folicitan la pompa de los habitos.

9 A ete argumento fe puede reponder lo primero,


concediendo la fequela. Thoms Gage dice, que en E
paa fe hace algun confumo del pao teido de Purpu
ra, pero poco, por fu mucho cote, pues fube veinte
ecudos la vara, y asi aade, que folo los mayores Se
ores de Epaa hacen algun gato de el. Pero eta no
ticia para mi es fopechofa: y creo, que tanto los Gran
des Seores, como los chicos, fe firven de la grana co
mun, pao teido de la Cochinilla, con fola la dife
rencia de que, proporcion del mayor, menor poder,
ufan de grana mas, menos cotofa, pues hay dentro de
ete genero gran diferencia de precios.
1o Mejor, pues, reponderemos lo fegundo, que
no iguala el tinte de la Purpura al de la Cochinilla,y por
effo es preferido efte aquel. En efto convienen co
munmente los Autores, que tetifican de la exitencia de
la Purpura, exceptuando el citado Thoms Gage. Don
Jofeph Pardo fe contenta con decir, que en nada ex-
cede el tinte de la Purpura de Guatimala al de la Cochi
nilla, pero es mas trabajofa fu manifactura; lo qual ba
ta para que nunca venga Europa, y folo tenga ufo en
tre aquellos naturales, que, hallandola mano, ahor
- I3Kl
1 72 HALLAZGO DE ESPECIES PERDIDAS.
ran el gato de la conduccion de la grama. Pero el Padre
Labat habla con mucha defetimacion del tinte de Pur-a
pura, no por la debilidad del color, lutre, fino por fu
oca duracion, pues dice, que con las lavaduras fe v
gatando hata disipare enteramente; por lo qual fe in
clina, que la Purpura, que hoy hay, es diftinta de la
antigua de Tyro, que los Antiguos tenian alguna par-,
ticular manipulacion para fixar el tinte, cuyo fecreto fe
ha perdido. --> ...? -

1 I Facil es componer eta difcordia de opiniones,


en atencion que en los Antiguos Naturalitas leemos,
que las Purpuras de diftintos Mares eran muy defiguales
en la fineza del tinte. Sucedera, pues, y es precifo que
fuceda hoy lo mimo: con que havra en una parte Purpu
ras, que den tinte tan fino como el de la Cochinilla, en
otra que le den algo inferior, en otra muy inferior.
Configuientemente cada Autor habla diferentemente,
porque cada uno vi diferentes Purpuras, uno en una o
parte, otro en otra. Tambien la diferente manipulacin .
que havr en diferentes parages, aun fiendo igual en |
bondad el tinte, puede inducir una gran defigualdad en
el color de la tela; lo que no advertido por los que no
taron efa defigualdad, pudo ocaionar en ellos el erroe
de atribuirla la Naturaleza, fiendo toda del Arte.3 , ,
12 De la grande etimacion, que entre los Ant
gaos tenia el tinte de la Purpura, no fe infiere que fuee
mas, ni aun tan preciofo como el de la Cochinilla. Era
aquel el unico que tenian, porque la Cochinilla, no ef-:
taba decubierta entonces; asi, falta de otro mejor, ni
aun igual, es precifo que apreciaen mucho aquel. e :
13 Concluyo con que las feas que d Thoms Ga-,
ge de la Purpura Americana, coincidem pcrfe&armente
con la defcripcion que de ete pez hace Plinio: como fon,
que tiene el defeado licor en una blanca vena de la gar
ganta; que vive fiete aos; que fe fepulta en el orto de ,
la Canicula, y et efcondida hata la Prima-.
.. . . * *
... . vera tiguiente. .
- - -, * : * ~ *
. .. . ****
- - -- - - - - *

~ *- : - -- -- - - - - -- - - - - -
giv.
* * >* - Ducoog. * - - - : --- 73
* *
* * * *
*

. .. " - > * IV. . :

* 14
* LA
opinion de que hoy carecemos del verda
, creo que no tiene otro fun
damento, que haver afirmado Plinio, que el arbol que
le detila,es tan privativamente proprio de la Judea, que
no puede producirle otra alguna tierra. Uni terra fu
dea conce/um, dice lib. 12 cap. 25. y Fa/tidit Balfa
mum alibi na/ci, lib. 16. cap. 32. Como, pues, hoy no
fe halle el Balfamo en Judea, fe ha inferido, que eta
epecie fe perdi para todo el Mundo. Pero en eta par
te err Plinio ; porque Diocorides dice, que no folo
fe procreaba el Balamo en Judea, mas tambien en Egyp
to; y ete Autor, como natural de la Cilicia, mucho mas
vecina Egypto que Roma, donde ecribi Plinio, e
taba mas proporcionado para tener noticia de las Plan
ras de Egypto; asi merece mas fee que Plinio en eta ma
reria. * . . . .

15. Lo mejor es, que ni los mimos Hebreos atri


buian fu Patria el honor de fer produccion fuya el Bal
famo; pues era Tradicion entre ellos, que la Reyna Sa
b,quando vino vifitar Salomn, havia traido aque
lla planta Judea. Asi lo refiere Joepho: Ajunt etnam.
quod Balfami plantam , cujus bodie quoque ferax e/f.
mora ius Regin munificentia ferri acceptam.
oporteat (Antiquit. Judaic. lib. 8. cap. 2.). Seguneto,
venia fer el Balfamo de Juda originario de la Africa;
y fila Reyna Sab dominaba en Egypto, como ecribe
el mimo Jofepho, coincide oportunamente eta noticia
con la que da Diocorides de que tambien en Egypto
fe produce el Balfamo. -
16 Con todo, hoy no fe halla el Balamo en Egyp
to, folo fe halla, como quieren algunos, en un jardin,
que tiene el Gran Seor a quatro millas del Cayro, fi
tio venerado por los Chritianos Orientales; entre quie
nes hay la Tradicion de que fue confagrado por la asi
----, ::Il
174 HALLAZGO DE ESPECIES PERDIDAs,
tencia de Maria Seora nuetra, y de fu Divino Infan
te, quando etuvieron en Egypto, y que en una fuen
te, pilon de agua, que hay en el, folia la Reyna de los
Angeles lavar los paales del Nio Dios, y Hombre; rei
nando en muchos la creencia, de que en atencion 3 tan
repetable circuntancia, favorece el Cielo a aquel fitio
con la procreacion del Balamo. Otros dicen, que de
la Arabia fue conducida eta planta aquel itio, y aun
parece er que es meneter continuar la tranplanta
C1O11. - - * - * . . . .

7. Lo que no tiene duda es, que en la Arabia cre


ce eta planta con abundancia en las cercanias de Meca,
y de Medina, tanto en las tierras cultivadas, como en
las incultas, con grande utilidad de los Naturales, los
quales venden fu preciofo jugo a los peregrinos de Me
ca, y por ete medio feeparce varios Pales. Que en
te Balamo es de la mima epecie de el que un tiem
po fe criaba en Judea, conta de la conformidad de la
planta con las feas, que de aquel dexaron Plinio, y,
Biocorides. Es verdad, que fus efectos medicinales no
correfponden ordinariamente la alta recomendacion,
que de ellos hacen los Autores Podria eto,
que en lugar del verdadero, y legitimo, Opobalamo,
(asi fe llama el jug de la planta) el qual
por inciion, que hace en el tronco, y es poquisimo
lo que de ete modo fe reuda, venden los Naturales co
munmente el zumo, que y de la grana, ya d o4S
ya del leo mimo facan al fuego; y aun ete i. mezclan
con la Terebintina de Chypre, y otras drogas. Pero e
tas trampas, y otras muchas ya en tiempo de Diocori
des fe hacian, como dex ecrito el mimo. Asi es crei
ble, que los Antiguos ponderaban u Balamo mas delo,
juto, lo que hacian tambien repecto de otros medica
mentos; como vermos abaxo.
18 De modo, que en el hecho de Balamo, bien le
xos de que tengamos que embidiar los antiguos, ellos
tienen mucho que embidiarnos a nofotros pues fobre
892 BIG J, E Hi6:46


DISCURSO $$ ..., 175
conocian, folo con la diferencia de nacer en diftinto fue
lo, la America nos minitra otros acafo nada inferiores
a aquel. Tales fon el del Per, el de Tol, y el de Co
paiba, que todos tres vienen de diftintas Regiones del
Nuevo Mundo, y todos fe facan por inciion de tres dif
pintas efpecies de arboles. ' ' ' ' _ ' ';T.
' ' 'n - " " ..
- -

* - * --- - ... : * : . . . . . _
- - - -
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a. . . . . . . . .. . .".* . *. --
* . - - - -**
- - *

-
- -

-**19 T , ca todos los que niegan que fe


... -- haya perdido la epecie del Cinnamomo,
convienen en que eta planta no es otra, que la que no
fotros llamamos Arbol de la Canela. En efecto la voz
Latina con que fignificamos ete arbol, fu corteza, no
es otra que cinnamomum, , , , , -- ~

2 o Yo etoy peruadido lo mimo, por algunas


fuertes congeruras, que me han ocurrido a favor de eta
opinion. La primera es, que las mimas virtudes, qu
Diocorides atribuye al Cinnamomo, como fonmover,
el menftruo ;y la orina , facilitar el parto , clarificar la
. vita, aprovechar los hydropicos, reconocen los mo
dernos en la Canela. La egunda, que lo que mas fe eti
maba, fe eftimaba unicamente en el Cinnamomo de
los Antiguos, era la corteza. Conta eto de Plinio: Vi
iiimum quod radicibus proximum , quoniam ibi mini
mum corticis , in quo fumma gratiae. Qua de caufa pra
feruntur # ## Eta lef
pecifica del arbol de la Canela, en cuya corteza et fu
mayor, cafi todo fu precio. La tercera es, que fegun
el mimo Plinio, el proprio terreno, que produce el Cin
namomo, produce tambien la Casia lignea: Frutex 3.
Cafia eff, juxtaque Cinnamomi campoj nafcitur. Sefia, ,
que asimimo conviene la Canela; pues la Isla de Zei
lan, que produce la Canela, nos d tambian la Casia lig
nea. La quarta , que fegun Galeno , en el lib. 1. de los
Antidoros, citado por el Doctor Laguna,la mas excelen
te Casia lignea es muy parecida al Cinnamomo, y imi
j
176 HALLAzGo DE EspECIEs PERDIDAs.
tafu virtud, de modo que es fuplemento de el, y fuele
venderfe en fu lugar. Eto es puntualmente lo que hoy e
experimenta repecto de la Canela, quien fuple, admi
nitrada en mayor cantidad la corteza de la Casia lig
nea ; y aun afeguran, los que entienden de drogas, que
apenas fe nos vende jams la Canela fin mezcla de algu.
na porcion de Cafsia.
2 1 No disimulare dos objeciones, que fe me pue
den hacer. La primera es, que Plinio dice, que el Cin
namomo no excedia de dos codos de elevacion; y el Ar
bol de la Canela, aunque no muy crecido, excede confi
derablemente eta etatura. En el Diccionario univeral i
de Trevoux fe lee, que el ao de 166o. fe tranplant un
arbol de etos de las Indias Occidentales Hamburgo,
el qual creci la altura de quince, diez y feis pies.
Repondo lo primero, que el incremento de las plantas
de la mima epecie es defigualisimo en diftintas Regio
nes. La berza en Galicia crece triplicada, y quadrupli,
cada altura que en Catilla ; y al contrario el Olivo en
Galicia no tiene la fexta parte de cuerpo que en Navar
ra, cuya proporcion tambien el fruto es mucho me
nor. Plinio, pues, habla del Cinnamomo que venia de
Ethiopia, que no fe conocia otro entonces, y acafo el
de aquella Region feria mucho menor que el de Zeilan,
que es el que tenemos ahora. - *
22 Repondo lo fegundo, que Plinio no habl por
vifta , experiencia, si folo por noticias ; y las que da
ban del Cinnamomo los que manejaban ete comercio,
no eran mas que fabulas fobre fabulas, fin de hacer
mas preciofo el genero, y venderle mas caro. Al princi
pio decian, que folo fe hallaba en los nidos de algunas
exquifitas aves, epecialmente del Phenix, y eto fobre
las cumbres de inaccesibles rocas, con la circuntancia
agravantisima de que folo en el fitio donde havia fido
criado el Dios Baco fe enriquecian los nidos con ele
preciofo aroma. Devanecida eta fabula, fe fubtituy
otra ordenada al mimo fin, que era el que le condu
cia de tan remotas tierras, que los que traficaban en el,
COlla
. Discurso QUARTO. , ; 81.77
confumian cinco aos en la navegacion, lo que circunf
tanciaban con otras dos infignes patraas; la primera,
que no fe podia coger, fin lograr primero licencia de no
se que Deidad, con el facrificio de cinquenta bueyes,
carneros, y cabras: la egunda, que de lo que fe cogia fe
confignaba una parte al Sol, la qual expueta a fus rayos
al intante fe encendia, y refolvia en cenizas. Todo eto
conpiraba peruadir rarisimo, y cortisimo el aroma.
Y como conducia al mifmo intento fuponer muy pe
quea la planta, podia eto fer fabula como lo dems.
23 . La fegunda objecion fe toma, de que en tiempo
de Galeno, fegun refiere el Doctor Laguna, havia tan
poco Cinnamomo, que con gran dificultad lograban uno,
otro fragmentillo de el los mayores Principes, cuya .
raridad no es compatible con la identidad, que afirma
mos, del Cinnamomo, y Canela, pues de eta hay dilata
disimas, y epefisimas felvas en la Isla de Zeilan; la
qual Isla, fuponiendo fer la mima que antiguamente fe
llamaba Taprobana, no era incognita, ni incomunicable .
los Europeos, pues no folo havia fido de cubierta por
la Armada maritima de Alexandro Magno, cuyo Prefec
to era Oneficrito, mas en tiempo del Emperador Claudio
vinieron de ella quatro Embaxadores Roma.

24. Repondo concediendo, que Zeilan es la antigua


Taprobana, lo que para mi no tiene duda; tambien, que
abunda infinito de canela; y en fin, que aquella Isla era
bien conocida de los Europeos en tiempo de Galeno.
Pero de todo eto nada e infiere para el alumpto. Abun
da hoy infinito de canela. Es meneter probar, que tam
bien entonces abundaba; lo qual jamas fe probar. Antes
conta lo contrario; pues Plinio, que trata batantemente
de la fertilidad, y riquezas de la Taprobana, nada apunta
que pueda hacer aluion la canela. O fe: multiplic,
pues, en los tiempos poteriores algun cortisimo plan
tio, que havia entonces, llevandofe la planta de
, otra parte, procreo felizmente en aque- y
. . . . . . . . . . . .. " lla. Isla. . . . . . . . . . . . .. . . . . . . .
.. . . . . . . . . . . . . . . . . : .
Tom.VI. M 6.VI.
I 78 \ HALLazco DRESPECIESPERDIDAS.

S. VI.
25 Ulio Cefar Scaligero , y Geronymo Cardano,
dos Autores tan generalmente opuetos en
los dictamenes, que parece fe havian convenido en no
convenire jams, propueto uno al otro, como Abra.
han Lot, feguir fiempre rumbo encontrado al que el
eligiee, ad initram ieris, ego dexteram tenebo ; fitu
dexteram elegeris, ego ad fini/fram pergam, Etos dos
Autores, digo, apasionadamente emulos, y etudioa.
mente difcordes, fe conformaron donde menos debia e
perare; eto es, en el dictamen de que los vafos Myrrhi
nos, famofos en la antiguedad, no eran otra cofa, que
aquella Porcelana, que hoy llamamos de la China, por
que folo e fabrica en aquella Region. Digo, que en ete
alumpto es donde menos fe podia eperar que, fe convi.
nieffen, porque es tan poco verifimil eta opinion, que
al proponerla el uno, era natural que el otro, bien lexos
de feguirle,fe holgae de lograr tan bella ocaion de im
pugnare. * * : -

26 No ignoro, que no pocos Eruditos figuen la opi


nion de Scaligero, y Cardano. Todo u fundamento
confite en un verfo de Propercio, que expreamente
fupone, que los vafos en quetion fe formaban por via
de cocimiento al fuego : Murrbeaque in Parthis pocula
cocia focis. Sea, que viene puntual la Porcelana de
China. Pero en el Tomo quarto, difcuro 12. num. 1.
impugnamos eta opinion, porque las feas que da Pli
nio de los vaos Myrrhinos, fobre indicar que eran obra
de la naturaleza (falvo la figura) y no del arte, no fon
adaptables la Porcelana. A que aadimos ahora, que
fegun tetimonio del mimo Plinio, aquellos vafos eran
gratamente olorofos : Aliqua &* in odore commendatio
eff ; y los vafos de Porcelana no tienen olor alguno.
Plinio en la decripcion de los vafos Myrrhinos habla
por experiencia. Era hombre poderofo, y de calidad,
... . . . . - que
DiscURso QUARTo. 179
que fin duda los tendria, y veria muchas veces en fu me
fa. Propercio, enquanto la formacion de ellos, fole
pudo hablar de oidas. Asi nos parece jufto preferir en
efta parte la autoridad de Plinio la de Propercio.
27 Algunos creyeron, que aquellos vafos fe hacian
de Myrrha, de la goma que fe detila del arbol de ete
nombre, y por eto fe llamaban Myrrhinos. Dictamen
totalmente infubitente : ya porque la Myrrha era muy
conocida de los Romanos, y asi no havria lugar la
peruafion que, como tetifica Plinio, havia entre ellos,
de que la materia de los vafos Myrrhinos era cierto licor
condenado en las entraas de la tierra: y porque la
Myrrha es toda tranparente, y dice Plinio, que los va
; fos que tenian algo de tranparencia eran poco etima
dos; y porque asi el color, como la confitencia, que
Plinio les atribuye, fon muy agenos de la Myrrha.
28 Con mucha mas verifimilitud difcurren otros,
que aquellos vafos fe hacian de una epecie de Agata. Y
eta opinion me place por tres motivos, tomados de la
defcripcion, que Plinio hace de ellos. El primero, es la
vaedad de colores, que tenian los vafos Myrrhinos, la
qual variedad fe encuentra en todas, en cafi todas las
Agatas. El fegundo, que en parte de ellos fe obfervaba
alguna tranfparencia, aunque etos eran los menos apre
ciados. Eta fea es muy propria de las Agatas, las qua
les, aunque por la mayor parte opacas, tienen algunas
porciones tranfparentes. El tercero, que la materia de
aquellos vafos ofreca en fu apecto la idea de fer humor
coagulado en las entraas de la tierra Humorem putant
fub terra calori denfari. Y aunque eta reprefentacion
es mas propria de los crytales, y de las piedras riguro
famente preciofas, y perfectamente diafanas, en todo el
reto de mixtos, que tienen la textura, y confitencia de
piedras, ninguno hay que mas bien otence el encuentro,
mezcla de varios jugosl.quaxados en las entraas de la
tierra, que la Agata. r . 1:11" t t . . . . * . . . . . . . . .

1. 29 Pero haviendo dferentes efpecies de Agatas, '


qual de ellas podremos atribuir los vafos
- - M 2
Mr. 3
'ro HALLZGO DE ESPECIES PERDIDAS.
Nada hallo efcrito fobre ete particular, cn que es pre
cio caminar fin guia, Pero pienfo, que puedo congratu
larme de una feliz ocurrencia en el alumpto...
3o Entre las varias epecies de Agata, que enumera
Plinio en el lib. 37. cap.1o. hay una, que llama Antacha
tes, y de quien no da otra fea particular, fino que al
quemare huele myrrha : Antacbates cum uritur myr
rham redolens. Bataba eta circunftancia fola para creer
que en eta piedra havamos, encontrado ya la materia
de los vafos Myrrhinos. La razones, porque no de otra
cofa alguna pudieron tomar eta denominacion. No de
la goma,llamada Myrrha, como probamos arriba. Me :
nos aun de una hierba llamada Myrrhis, epecie de Ci
cuta. Tampoco de una piedra preciofa llamada Myrrhi
tes, de quien trata Plinio, porque eta tiene un color no
mas, que es el de la Myrrha, por donde fe le di aquel
nombre; no la variedad, que havia en los vaos Myrrhi
nos. Etos fon todos los fubtantivos que hay, quienes,
fea adaptable el adjetivo de Myrrhino. Luego no pu
diendo formare de alguna de las expreadas materias
los vafos Myrrhinos, y hallando por otra parte una Pie
dra, que fobre la variedad de colores comun las Aga
tas,y propria de los vafos Myrrhinos, tiene una proprie
dad, de donde pudo derivare ellos eta denominacion,
debemos creer, que de eta materia e haciana- a es
31 Pero eta prueba, que por si fola es muy buena,
fe le aade mucho vigor, atendiendo la circunftancia
de que los vafos Myrrhinos eran gratos al olfato: Ali
qua & in odore commendatio e/. Es de creer, que aque
lla epecie de Agata, que pueta al fuego exprime el olor.
de myrrha; expira efe mimo olor, aunque mas remio,
fin fer atormentada en la llama; porque eto es general
todos los mixtos, cuyo epiritu, aromatico disipa el
fuego, que aun fin arrimare el derraman algunos eflu
vios olorofos. Todas las feas concurren, pues, para
creer, que los vafos Myrrhinos fe hacian de aquella epe
cie de Agata; la variedad de colores, la conveniencia en
el olor grato al fentido, en fin la denominacion de Myr
** * - - rhi
Discurso QURY: , 18r
rhinos, que parece no pudo tomare fino del olor de
myrrha, que fe oberva en aquella epecie de Agata: Cum
aritur myrrham redolens. -

32 Supueto que los vafos Myrrhinos fueen de la


materia que decimos, no hay motivo para penfar, que
eta Epecie e perdi en quanto la naturaleza, s olo
en quanto al ufo que hacia de ella el Arte. Es de creer,
que la haya en las mimas Regiones, de donde antigua
mente fe extrahia. Como antes del tercer triunfo de
Pompeyo no fehavian vito en el Occidente los vafos
Myrrhinos, fin que por eo faltae en el Oriente fu ma
* teria, tampoco faltaria eta depues que en Roma falt
fu ufo. El guto de los hombres, que fiempre fue inconf
tante, ces en el aprecio de los vafos Myrrhinos, y de
xando de fer de la moda, poco poco fueron palando
de la defetimacion al olvido. -

- - I.V..r
4, -

*
S. VII.
. . .33 - Ue coficofa fuee lo que los Antiguos Ilama
ban Aurichalco, no es de muy facil averi
acion. Muchos creen que era un compueto de Oro, y
obre,fundados en que la voz Aurichalcum es compueta
de la voz Latina Aurum, que fignifica oro, y de la Griega
Chalcos,que fignifica cobre;pero ete es un error palmario.
Nebrixa, y Paeracio advierten, que Aurichalcum fe dice
por abufo, y corrupcion. La voz genuina es Orichalcum.
Los Griegos contantemente efcriben Orichalcos, y asi
| -

ecribian aun antes que los Romanos fupieffen tomar la


pluma en la mano. Los mas antiguos Latinos no decian
Aurichalcum, fino Oricbalcum. Asi fe halla eta voz, y
no aquella en Plauto, y en Cicern. -

34 Orichalcos es voz adequadamente Griega, com


pueta de dos, oros, que fignifica monte, y chalcos, que
correponde la voz Latina es; y asi lo proprio dice en
Griego Orichalcos, que en Latin eAEs montanum, y eta
es la verion legitima de aquella voz. De aqui fe puede
- Tom.VI. M3 CO
82 HALLAzco DE Especies pERDrbs:
colegir, que el Aurichalco era una epecie de cobre mas
brillante, y preciofo que el comun. Digo una e/pecie de
cobre, porque aunque la voz Catellama cobre viene ori
ginariamente del AEs Cyprium, que es una epecie deter
minada, por falta de otra, explicamos con ella lo que el
Latino fignifica con la voz generica e AEs.
35. El mas comunfentir, y que reyna en los Diccio
narios, es, que Aurichalco fe llamaba lo que nofotros
decimos Laton, el qual no es otra cofa, que cobre mez
clado con una tierra mineral, llamada Calamina. Efta
opinion me place, porque el Aurichalco tenia en el color
mucha femejanza con el oro, lo que conta de un pala
ge de Cicern: (Lib.3. de Offic.) Si quis Aurum vendens
Orichalcum fe putet vendere 3 y no vemos metal alguno
que pueda equivocarfe en el color con el oro, fino el La
ton. A que aado una eficacisima conjetura. En el ter
cero de los Reyes, cap. 7. fe lee, que los vafos del Tem
plo de Salomn eran de Aurichalco (al original Hebreo
correponde, Afre terfo) y Jofepho dice, que eran de Co
bre, que tenia color, replandor de oro: Fecit item.
vaf ejus ex vre omnia, lebetes , - amulas , tenacula,
harpagones , & reliqua, auri fulgorem referentia.
Seas tan epecificas del Laton, que no permiten apli
carfe otra cofa. ** . . . . . .
36 Opondrfeme lo primero, que el Aurichalco era
etimadisimo entre los Antiguos, lo que no puede veri
ficarfe del Laton, metal de baxo precio. Repondo, que
el precio, y etimacion de las cofas fuben, y baxan fe
gun la variedad de tiempos, Paifes, y otras circuntam
cias. Si entre los Antiguos havia muy poco Laton, feria
muy etimado el Laton: como por efta razon diximos en
otra parte, que los habitadores de la Isla Formofa le ef
timaban mas que el oro. El que haya mucho, poco, de
pende de etar defcubiertas pocas, muchas, grandes, o
pequeas, proximas, ditantes las mineras de Calamina.
Acafo ete mineral no fe hallaba entonces, fino en alguna
Region remota,y de aqui venia la preciofidad del Laton.
Hoy fe halla en muchas partes, y efo le ha envilecido.
. . . . - - Opon
-:
DiscuRso QUARTo. 183
37 Opondrfeme lo egundo, que Plinio cuenta el,
Aurichalco, no entre los metales facticios, que reful-,
tan de mezcla, fino entre los nativos, imples. Ref
pondo lo primero, que en eta parte pudo Plinio pade-,
cer engao, y es natural le padeciele, fiel Aurichalco,
era genero muy etrangero,fiendo coa comun en los que
venden drogas compuetas, artificiales, cuya fabrica e
ignora, fingir las naturales, y fimples, para aumentar el
precio. De eto tenemos un exemplo reciente en el fal.
Ammoniaco, que viene de Levante, el qual fe juzgaba.
ac nativo, hata que por una carta del Padre Sicard,
Mifsionero Jefuita en Egypto , efcrita al Conde de To
lofa, cuyo extracto fe halla en las Memorias de Trevoux
del ao 1717. y otra de Monf, Lemere, Conful del Cay-,
ro, la Academia Real de las Ciencias, fe fupo fer arti
ficial. - - -

38 Repondo lo fegundo, que acao entre los anti


guos havia Laton natural , que falia tal de la mina,
trabajado por la naturaleza en fitio donde concurrieffen
los dos materiales, cobre, y calamina. Hace verifimil ef
to la denominacion de e AEs montanum, que parece alude
algun determinado monte donde huvieffe eta minera;
y adelantando la conjetura, fe puede difcurrir, que ef- -

te monte era el Libano, fobre el fundamento de que en


el Apocalypi, (cap. 2. ver/. 18.) donde nuetra Vulga
ta lee Aurichalco, el original Griego dice, Chalco Liba-,
no, eto es, Metal de Libano; bien que Nebrixa d otra.
fignificacion diferentisima a eta voz Griega ; pero es
generalmente impugnado. - . . .

39 Ni aun asiritiendo que el Aurichalco fuee


Laton natural, fe infiere, que eta epecie fe haya perdi
do. Puede fer que en aquella parte de donde le extra
hian los Antiguos, fuee el Libano, i otro monte, ha
ya faltado. Pero cmo fe probar que no hay mineras
femejantes en el reto del Mundo? El Padre Charlevoix
( citado por el Padre Sarmiento) dice, que en la I
la de Santo Domingo hay una epecie de Bronce natu
ral. Por que no havra en otras partes Laton natural ,3:
** * M4 * yor
---

184 HALLAzgo DE ESPECIEs PERDIDAs.


yormente quando fe fabe que en la compoficion del
Bronce entra el Laton? - - - --

4o Noto aqui, que algunos Expofitores de Eze


quiel,donde fe halla repetida tres veces la voz Electrum,
confunden el Electro con el Aurichalco, juzgando que
las dos voces fignifican una mima cofa; pero Plinio cla
ramente los ditingue. El Electro, fegun ete Autor, es
una mezcla de quatro partes de oro con una de plata:
mezcla, digo, hecha por arte, fabricada en la mina,
quien los Antiguos atribuian la utilifsima virtud de
decubrir los venenos, formandofe en los vafos de ef
ta materia, quando contenian licor envenenado, unos
arcos de varios colores femejantes los del Iris, acom
paados de un genero de etridor: por lo que cant Se
IC1O: . . . . . ." -

Produnt Eleiri variantia pocula virus.

' . VIII.
41 - T A imaginacion de que fe han perdido algu
- a nas epecies de hierbas medicinales, viene
mi parecer de tres principios. El primero, la falta de
aplicacion en inquirirlas, de dicha en encontrarlas.
El fegundo, la variacion de los nombres. El tercero,
las virtudes, que, fabulofa, hyperbolicamente les
atribuyen los Antiguos. - -

42 Si porque hoy no hallamos en los catalogos de


los Botanitas modernos una, otra planta, de que dn
noticia los Antiguos, fuee bueno inferir que eas E
pecies exitieron en otros Siglos, y no exiten ahora;
tambien, torciendo el argumento, de que en los Anti
guos no fe hallannnumerables Epecies, de que dan no
ticia los Modernos, fe deberia inferir, que ahora exi
ten muchisimas, que no exitieron en los Siglos ante
riores y figuiendo ete modo de difcurrir, hallariamos
que es poquisimo lo que perdimos, en comparacion de
lo que ganamos; por configuiente, que hoy la Naturale
. . . + 1 . - Z3
... - Discuss QUARTO. 18;
z es as vigorofa, y fecunda, que en los tiempos paf
ados. El famoo Botanita Joeph Pitton de Tourne
fort lleg conocer ocho mil ochocientas y quarenta
y feis Efpecies de plantas, entre terrefires, y mariti
mas. Ni la decima parte de ete numero arrib el co
nocimiento de Diocorides. Diremos por efo, que ete
prodigiofo aumento de plantas fe debe los nuevos ef
fuerzos de la Naturaleza? No, fino la mayor aplicacion
de los Modernos en inquirir lo que la Naturaleza pro
duce. Luego de la mifma calidad, no porque hoy no fe
conozca una, u otra planta, que los Antiguos conocie
ron, fe ha de inferir, que hoy no exite; fino que et
retirada, en Regiones ditantes, en fenos poco accesi
bles, donde no lleg el examen de los Botanitas mo
dernos. ... * : * >
43 El Arbol del Caff fe crey mucho tiempo, tan
proprio de la Arabia Feliz, que no nacia en otra parte
alguna del Mundo. El acafo le defcubri poco h en Re
gion muy dilante de la Arabia. Los habitadores de la I
la de Borbn, llamada antes Macareas, haviendo apor
tado alli un Navio Francs , que venia de la Arabia , y
trahia algunas ramas del Arbol del Caf, con hojas, y
frutos, viendo la etimacion que de ellas hacian los Fran
cefes, dixeron, que aquel Arbol tambien nacia en fus
montaas. En efecto, fe hallo que era asi. Como, pues,
el juicio de que eta planta folo nacia en la Arabia, folo
porque no fehavia vito en otra parte, fue precipitado,lo
;
es tambien el de que tal, tal planta conocida de los
Antiguos no exite hoy en el Mundo, folo porque ningu
no de los Modernos la encontr. Han regiftrado por ven
tura los Botanitas Modernos todos los montes, valles, y
enfenadas del Orbe?
44 Lo mimo que en el Arbol del Caf, fucedi con
el Ging feng, planta famofa entre los Chinos, quien
atribuyen fingularisimas virtudes, y adornan de otento
fisimos epithetos, llamandola el Simple Epiritofo, el E.
piritu puro de la tierra, Receta de inmortalidad,&c. Na
ce eta planta en unas felvas de la Tartaria, fujeta al Em
- - pe
186 HALLAzGo DE ESPEcrEs PERDIDAs.
perador de la China, y quanta fe csge, fe referva para
quel Principe, parte como tributo , parte vendida
po de plata fina, y l la revende quadruplicado pre
cio. Ya ha tiempo que vinieron a Europa noticias del
Gingeng, comunicadas por algunos Jefuitas Misione
ros de la China,etendiendofe con ellas la general perua
fion de que folo aquel Imperio, y folo en las Selvas de
una porcion de la Tartaria havia comunicado el Cielo
ete beneficio; pero pocos aos ha la defcubri el Padre
Joeph Francico Lafitau, Misionero Jeuita de los Yro
quefes , en las Selvas de la Canada, Region de la Ame
rica Septentrional. La reflexion que fobre ete decubri.
miento fe puede hacer nuetro propolito, es la mima
que venimos de hacer fobre el hallazgo del Arbol Caf
en la Isla de Borbn. -

. IX. t . . . . .

45
* **
tafegundo principio de equivocacion en ef.
materia, es la variedad de nombres.Una
mifma planta fe nombraba un tiempo de un modo,y hoy
de otro. Llegandofe a efto, que las defcripciones de las
plantas hechas por los Antiguos, no fon por lo comun
muy exactas, y que la variacion de terreno, clima in
duce alguna accidental diferencia dentro de la mifma ef
pecie, fue facil deconocer en los libros eta, la otra
planta, que es muy conocida en los montes, juzgando
que aquella voz con que la nombraban, ignificaba otra
divera, que ahora no fe halla. Eta advertencia tiene la
recomendacion de una autoridad fuperior la ma. Ha
cela el iluftre Hiftoriador , y Secretario de la Academia
Real de las Ciencias (Monf, de Fontenelle ) al ao 17oo.
46 No folo la variedad de nombres de una mima
planta, que ocaiona la diferencia de Siglos, y Regiones;
mas tambien la de un mimo Siglo, y una mima Region
produce veces el mimo error,y aun acafo mas frequen
temente que la otra. Claudio Salmafio efcribi un Tra
tado de Synonymis Hyles fatrice, cuyo alumpto es mo
a - - - tr,
Discurso Quarro. , , , 187
trar, que muchas plantas eran ignificadas de los Anti.
guos (cada una en particular) con ditintos nombres.
Havia tal planta, que tenia un nombre tomado de la Re
gion donde nacia, otro de fu inventor, otro de fu figura,
otro de fu efecto. Los Modernos, pues, creyendo que
aquellos nombres diftintos fignifican diftintos objetos,
creen no haver hallado fino uno; eto es,la planta fignifi
cada por todos, y fe latiman de que no parezcan, fe
hayan perdido, otras tres Epecies, que no huvo jams.

-
S e
- X ->
- s
- *
-- *

47 E tercero, y ultimo principio de equivoca


cion, es la atribucion de fingularisimas
virtudes algunas plantas. Es verdad que en eto no se
quienes pecaron mas, filos Antiguos, fi los Modernos.
La Medicina fiempre fue facultad fanfarrona;iempre jac
t extremadamente fus fuerzas: mas con eta diferencia.
Los Antiguos, que no uaban tanto de Compoficiones,
encarecian hyperbolicamente la actividad de los Simples;
los Modernos fus artificiofas mixturas, quienes honran
con otentoisimos epithetos; de fuerte, que el que, en
trando en una Botica, lee los rotulos de los vafos, vien
do tantas Medicinas, Aureas, Cele/tes, Angelicas, Catho
licas, Regias, Imperiales, Divinas, fe cree refugiado al
templo de la Inmortalidad, cuyas aras, y aun cuyos um
brales repeta la guadaa de la muerte. Pero quien pu
fiefe debaxo de muchos de aquellos rotulos el mote de
Bartholom de Rubeis al Ruifefior, Vox: mibil ultra , no
iria muy defcaminado. -

48 - Como fi no pudiee, pues, fu propria arrogan


cia hacer defconfiar los Modernos de las promeas de
los Antiguos, tomaron la letra los hyperboles (por no
decir algo mas) con que encarecieron las virtudes de al
gunas hierbas. De aqui es, que aunque tengan las mimas
delante de los ojos, como ven que los efectos no cor
reponden, fe imaginan, que las de que ellos hablaron
eran otras ditintas, las quales hoy no fe hallan.
- C1OS
188 HALLzco DE ESPECIES PERDIDs.
chos fe han quebrado la cabeza fobre inquirir, que coa
era el Nepenthes de Homero.Ete Poeta en la Odya di
ce, que Helena ufaba de una hierba de ete nombre, la
gual folo nace en Egypto , como de un divino remedio
contra la melancolia de los que veia muy afligidos, y que
fu eficacia era tal, que al momento ponia alegres los
que etaban padeciendo los mas crueles peares. Toda
la dificultad confite en que hoy no fe encuentra, ni en
Egypto, mi fuera de Egypto planta alguna de tan extre
mada virtud : nudo por cierto facil de defatar al primer
tiron, con decir que Homero, como Poeta fingi ,
como Medico (pues tambien dicen algunos que lo fue, y
aun Chimico infigne) encareci mucho mas alla de lo
juto la virtud del Nepenthes.
49 Cada dia vemos caer los medicamentos de aquel
credito en que al principio los pufieron. El honor de los
compuetos, apenas dura lo que la vida de fu inventor.
Asi fe vn fuccediendo, fin termino, unos otros; y ra
ro Medico fe halla de algo epeciales creditos, que con
alguna nueva combinacion, con la adicion de alguna
cofilia, no fe haga inventor de algunas nuevas pildoras,
nuevo xarabe, nuevos polvos, &c. Ete predica los mila
gros que hace con la nueva receta; ayudanle y fus apa
fionados, y algunos felices enfermos, y fe etiende fu
credito en pocos dias por todo un Reyno. Mas luego que
hay algun epacio para hacer reflexion, fe va advirtien
do la inutilidad del nuevo medicamento, y haciendofe
lugar que otro, no de mayor merito, ocupe el honor,
que aquel tenia ufurpado.
5o Lo mimo fucede en los Simples. Qu campana
da no dieron los principios todos los que vinieron de
la America! Quanta turba de excelentes epecificos para
varias enfermedades. Y hoy, la referva de la Quina,ha
llamos que apenas firven de coa;pues aun la Hypecuana,
tan celebrada para las Dyfenterias, fe ha experimentado,
que en muchas, no folo es inutil, fino gravemente noci
va. Poco ha que un Cirujano Frances, que etuvo en el
Brail, y de alli vino hacer fu asiento a Lisboa, traxo
* ... } de
. DiscuRso QUARTo, 189
de la Amrica una hierba , llamada Simarouba , la qual
proclam como remedio admirable para la pleureia,apo
plexia,y todo genero de fiebres intermitentes, juntamen
te como excelente correctivo del mal olor, y guto del
Sen. Envi Paris un amigo fuyo alguna porcion
de hojas tan demenuzadas, que no fe podia formar al
guna idea de fu formacion , figura. Por otra parte la
cantidad embiada, era tan pequea, que folo pudo llegar
para hacer experiencia de la ultima virtud que fe le atri
buia,y fe hall fer verdadera, lo que inducia una preocu
pacion favorable para las demas que no podian experi
mentarfe. Pero por degracia del Cirujano, que queria en
tablarfe un comercio provechofo fobre fu decantada
hierba,haviendo caido algunos fragmentos de ella en ma
nos de Mon.Homberg,y Mon.Marchand,habiles Bota
nitas,decubrieron etos entre las de trozadas hojas algu
nos granitos de fu fimiente; los quales parecieron fer de
alguna de las epecies de Scrophularia. Para mayor def
engao fembraron aquellos pocos granos, y fali fu
tiempo la que llaman Scrophularia aquatica. En efecto
hallaron, que no folo la planta trahida del Brafil, mas
tambien la Scrophularia aquatica Europea tiene la virtud
de privar enteramente al Sen de fu mal olor, y fabor, fin
comunicarle otro olor , ni fabor defapacible, ni minorar
fu virtud purgativa: lo qual fe hace poniendo en un pu
chero de barro al fuego un quartillo de agua, y quando
eta fe calienta hata el punto de no poder fufrir la ma
no,fe echan en ella dos dracmas de Sen, y otro tanto de
hojas fecas de la Scrophularia, retirafe luego el agua del
fuego, y en enfriandofe todo, fe faca el Sen beneficiado
en la forma que hemos dicho. El decubrimiento de eta
virtud, antes ignorada, pareci importante, porque eta
el Sen reputado por uno de los mejores purgativos, y fo
lo fu mal guto hace fu ufo dificil. En orden las dems.
pretendidas virtudes nada fe defcubri, fino la falacia ,
del que las havia predicado.Pero es creible,que fi la Sima-*
rouba, la fombra de fu nombre barbaro, huvieffe con
fervado la reputacion de planta privativa del Bri
ten
[13.
19o HALLAzGo DE ESPECIEs PERDIDAs.
dria la fortuna de las dems drogas de la America,y paf
farian algunos aos antes de defengaare de fus imagi
nadas virtudes la Europa... - . . . . .

. XI. ~
5I ASPlantas del Oriente han tenido con cora
ta diferencia la propria fortuna que las de
la America. Qu maravillas no fe dixeron del Th, y el
Caff en fu primer arribo a nuetras Regiones! Mas y
fu aprecio fue cayendo hata, el punto de tenerlos mu
chos por nocivos, y los mas por inutiles. Los Holande
fes, que fupieron aprovechare muy bien en ete punto de
la credulidad de los Europeos, tuvieron habilidad para
utilizare mucho mas en la de los Orientales. Es el cafo,
que les peruadieron etos que nuetra Salvia, planta de
que carece el Afia, tiene incomparablemente mayores
virtudes que el The. Con eto logran que all les den
doblada porcion de Th, (y aun quadruplicada lei,en un
Autor) por una de Salvia. Ete engao por reflexion vol
vi de la Afia Europa, aunque limitado la Salvia yl
vetre, de quien y ha muchos aos fe etendi por aca,
que poffee con ventajas las mimas virtudes del The. Lo
que en eta materia puedo alegurar de propria obferva
cion, es, que en el The es palpable la facultad de firmar
la cabeza por algun tiempo contra las baterias del fue
o, y asi es util para los que fe hallan en alguna preci
fion de develare. Pero nunca en el ufo de la Salvia, ni
horrene, ni ylvetre, reconoci tal efecto, aunque hice
repetidos experimentos. . . . . . , 11. ". . .
52 . Es verdad, que aun algunos hoy etan encapricha
dos de las utilisimas facultades del The, y el Caf, e
pecialmente del egundo. Dichoos, fi u aprehenion
fuple la virtud, que falta al medicamento: Felices errore
fuo, Lei de una Seora Francefa,devotisima del Caff,
quien tenia por fu eficacisimo quita pefares, que havien
dole dado de golpe la no eperada noticia de la muerte de
fu marido, al momento empez gritar. Traygan Caf,
Q /-
... _5 DiscURso QUARTc. I gt
venga mi Caff, Caff, Caff, Caff. Traxeronle u Caff,
tomle, y qued tan foegada, con poca diferencia, co
mo i no huviele fucedido nada. Elta tenia fu quia pro
quo del Nepenthes Homerico; yacao el Nepenthes Ho
merico,no hacia mas que el Caf pero fuplia Helena con
fu imaginacion en la planta Egypcia, como la Seora,
que hemos dicho, en la de la Arabia. O infeliz Cleopa
tra, que teniendo tan mano el Nepenthes, pues nacia
en fus Dominios, no fe firviefe de el para disipar los
crueles dolores, que le ocafion la derrota, y muerte de
Antonio, Infeliz, digo, fi fiendo tan difcreta, y fbia,
como afeguran los Hitoriadores, ignoraba la portento
fa virtud de una hierba, que crecia a la fombra de fu co
rona, haviendo llegado eta figlos antes la noticia de
una Dama Griega. Y veo, que fe podr decir, que y en
tiempo de Cleopatra faltaba el Nepenthes. Pero mas ba
rato es decir, y fin comparacion mas veroimil, que ja
ms huvo tal hierba, que fi la huvo, la hay tambien
ahora debaxo de otro nombre; pero fu virtud es muy
inferior las ponderaciones de Homero, , , , ,
53 En efecto,algunos imaginan, que la hierba llama
da Helenium, es el Nepenthes Homerico, fundandofe y
i en la alufion del nombre, que parece fe deriva de el de
*
Helena,y en que Plinio le atribuye la mima virtud que
al Nepenthes, de disipar la trifteza. Si etos difcurren
bien, aun no hemos pcrdido el Nepenthes, pues el Hele
nium hoy exite. El Doctor Laguna fin miterio alguno
habla de el como de planta conocida, y dice, que en Caf
tellano fe llama Ala. Pero que milagros hace eta hierba?
Es verdad, que el mimo Laguna le atribuye la de hacer
olvidar las triftezas, y congojas del corazon. Mas eto
parece fer fin otro motivo, que haverlo leido en Plinio:
pues Diocorides folo dice, que confeccionada con vino
pao, conforta el etomago; lo que fobre poder atribuir
fe unicamente al vino palo, es muy divero de hacer ol
vidar todo pear. Por otra parte no vemos, que los
Medicos en las confecciones cordiales fe acuerden de tal
hierba. - s. -

. . . S.XII.
I 92 HALLAzGo DE ESPECIES PERDIDAS.
:

54 P , yo no afeverare, que no fe haya


L" perdido alguna de las Epecies, que Dios
cri en el mundo, con aquella confianza con que lo ale
guraba Pythagoras en la pluma de Ovidio:
Nom perit im toto quidquam, mibi credite, Mundo.
Pero por lo menos eto es lo mas probable; epecialmen
te, quando por la parte opueta no fe alega argumento,
cuya folucion no fea facilisima: pues aun quando no
podamos motrar, fealar con el dedo eta, la otra
epecie conocida de los Antiguos, e ignorada de los Mo
dernos , qu probar efto ? Han regiftrado por ventura
los Modernos quanto hoy exite en el Mundo, campo por
campo, rico por rico, felva por felva? Monf, de Tour
nefort en un viage, que hizo Levante, en que no vifit,
ni aun la feptima, octava parte de la Afia, defcubri mil
trecientas y cinquenta y feis Epecies de plantas ignora
das de los Botanitas Europeos. Quntas fe le econde
rian aun en las mimas Regiones que viit Siendo pre
cifo que le quedalen por examinar muchos, y grandes
epacios de terreno. Quntas mas, con imponderable
exceo, havr en las dems Regiones del Orbe, que no
ha regiftrado algun Botanifta ! Afsi es precifo confeflar
que de lo mimo, que hoy produce la Naturaleza en
- el Mundo, es infinito lo que fe ,,
t ignora.
. . .... . .. , 193


*; - 33:38:35:&&&&&

- CONSECTARIO
DEL DISCURSO ANTECEDENTE,
sob RE LA ProduccioN ... *

DE NUEVAS ESPECIES.
- Discuso QUINTO. * -
4.


-
s - - - ------ - -- - - -

-
--
-
* * * * *
-
-
- - --
*.
* * * * --
- - - e
-
-- - - - - - . . ... ;
- -

r , ; 3. V a. Unque los que pretenden que fe


Se N han extinguido algunas Epecies de
compuetos naturales, que Dios
2 cri al principio, miran como con
fequencia de fu opinion, el que la
- " Naturaleza perdi mucho de fu vi
gor primitivo, y el Mundo de fu antigua variedad,
y hermofura, creo que, bien reflexionada la materia, de
fu opinion mima fe figue todo lo contrario; eto es,
que hoy la Naturaleza, et mas vigorofa, y el Mundo
mas vitofamente adornado. Lo qual demuetro de e
te inodo. . . . . *

2 . . No fundan la pretendida extincion de algunas


Epecies, fino en que no vemos hoy algunas, cuya exi
tencia en otro tiempo conta de los antiguos Efcritores.
Digo, que fieta prueba es buena, infiere que dede aque-.
llo stiempos los nuetros, fe han producido muchas E
Tow. VI. N pe
194 CoNSECTARI DEL DiscUR so, &c.
pecies, que antes no exitian, pues hay muchas conoci.
das ahora, de las quales no tuvieron conocimiento los

Antiguos; y el numero de etas es fin comparacion, ma.
yor, que las que fe dice fe perdieron. Notee en el ge.
nero Vegetable el enorme exceo, que en el Dicuro
pafado notamos de las Epecies, que conocen los Bota
nitas Modernos, las que conocieron los Antiguos.
No es menor el que hay en el Reyno Animal. No tuvie
ron los Antiguos noticia de la vigeima parte de los In
fectos, que han explorado los Phyficos Modernos: y ca
da dia vn defcubriendo mas, y mas. Luego fi de no
conocerfe hoy algunas Epecies conocidas en otros tiem.
pos fe infiere, que en un tiempo exitieron, y ahora no;
de no conocerfe en los tiempos antiguos muchisimos,
que hoy fe conocen, fe inferir que exiten ahora, y no
exitieron entonces. Por configuiente fer hoy la Natu
raleza mas fecunda, y el Mundo gozar mucho mayor
variedad. - - *~ - * * *

3 Ete argumento folo tiene fuerza por via de re


torion, y asi en nuetra entencia, y fegun la verdad,
folo prueba la mayor aplicacion en examinar la Natura
leza, y dr noticia de ella en ete Siglo, que en los paa
dos; asi como propueto por la opinion contraria tam
poco prueba lo que ella pretende, si folo lo que lata
mente expufimos en el Difcurfo pafado.
- -

. II. *

4. D? cofas fin embargo me ocurren, que pue


.* den hacer alguna dificultad en eta materia.
La primera toca al Reyno Animal, la fegunda al Vegeta
ble. Apenas hay en Epaa quien no tenga noticia del
cadaver de Aguila de dos cabezas, que vino de la Ameri
ca el ao de veinte y tres, y fe conferva en el Real Mo
nafterio del Efcorial. Ete raro pajaro, fino fe grada de
montruo, fe dicurre que una de las dos cabezas fue
con arte aadida al cadaver, fe puede tener por una nue
va epecie entre los volatiles, por no haver parecido
- . . - - , QIO

DisctiRso QUINTo . . r;
otr femejante en el mundo en todo el disuto de los
figlos. . .. . . .. .. . . . . . ; "Lor":
- 5 Muchos opechan la adicion artificiofa de una de
las dos cabezas ; y aun yoetuve inclinado a lo mimo,
hata que me defenga el feor D. Alexo Antonio Gu
tierrez de Rubalcava , Intendente de Marina del Medi
terraneo, y fus Islas, quien melaegurhiwer examina
do con fus proprias manos, y cn toda exactitud todas
las partes del pajaro immediatamente fu arribo E
paa, y reconocido, fin la menor ambiguedad, fer natu
ral la union de las dos cabezas. Que tampoco es monf.
truo , :fino individuo de efpecie perfeta , fe coiige de la
relacion del que le hiri , y cogi , el qual dixo le havia
vito en compaia de otros tres en todo femejantes, los
dos grandes, que difcurri fer los padres, el otro memor,
y del mimo tamao del herido. ni , , e a
a 6 vSi es verdad lo que comunmente fe dice, que los
montruos fon infecundos, e infiere bien, que no eran
montruos los quatro pajaros bicipites r; pues fu multi
sud no dexa duda que havian provenido por generacion
regular... Mas como la eterilidad de los montruos, lo
que yo entiendo, no conte batantemente por experien
cia, ni alguna razon phyfica lo peruada, lugar queda,
para decir, que dichos pajaros eran montruofos.
7 Mas aun en cafo que fe crean individuos de e
pecie perfecta, no por effo hay necefsidad de cnceder,
que ela epecie es nueva en la tierra. El que haya fido.
ignorada de toda la antiguedad, no prueba que no exi
tiefe defde el principio del mundo. No todo lo que,
havia en el mundo vieron los Antiguos, como ni tam
poco los Modernos, aunque mas aplicados, y proporcio
nados regitrar el mundo, ven todo lo que hay en el.
Es verdad, que egun la Relacion que vino de la Ameri
ca acompaando a la Aguila de dos cabezas, por todas
las aperezas de la Provincia de Guaxaca, donde fe ha
ll ete pajaro, y fus compaeros , no fe pudo defcubrir
depues otro alguno, por mas diligencias que e hicie
ron. Pero tampoco eto prueba. Acafo tienen fu habi
J'i. - N 2. t
r96 , CoNsEcTARI DEL DIscURso, &c;
tacion en parages totalmente inaccesibles. Acafo fe
mudaron otra parte todos los individuos de aquella
epecie, por evitar la degracia, que padeci el compa
ero. Acafo es epecie de limitadisima fecundidad, y
que por configuiente fubfite en cortisimo numero de
indivduos. . . . .' ". " : -. .. ;
-s8 Posible es, que algunos juzguen que eta Epecie
no fue incognita los Antiguos, dicurriendo que la in.
fignia de las Aguilas Imperiales, donde fe unen fobre
un cuerpo dos cabezas, fue ocaionada de haver vito
alguna , o algunas Aguilas con duplicada cabeza. Pero
eta conjetura et mal texida, por la defemejanza mas
nifieta que hay entre la Aguila Imperial, y la Americana.
Aquella tiene las dos cabezas encontradas, y que miran
lados opuetos; eta las tiene mirandofe una otra;
como conta de la defcripcion, y dibujo, que me remi
ti el citado, Don Alexo. Fuera de que, fegun varios
Ernditos, elpufo delaquell infignia fe introduxo, yiexera
ci primitivamentequndo:eftaban dos Emperadoresfox
bre el Trono, gobernando de comun acuerdo el Impe
rio, como fymbolo oportuno para fignificarefa union.
El ufo de la Aguila con una cabeza fola, como infignia
dl Imperio,es miuy antiguo. Practicaronle los primeros
los Peras; depues poco poco fe fue comunicando
los Rmanos, los quales al principio variaban, tomando
por Blafon en fus Etandartes, y Lobos, y Leopardos,
y Aguilas, fegun placia a cada General, hafia que en el
fegundo ao del Confulado de Mario fe etableci el
Aguila, como infignia contante del Imperio, y Armas
Romanas. Supueto ete ufo, fe ve claro, que, fin que
la Naturaleza prefentae los ojos alguna Aguila de dos
cabezas, era naturalisimo elegir ete ymbolo para fig
nificar la union de dos Emperadores en el gobierno del
Imperio. Muchos figlos depues e hizo, no fefabe con
- a qebcafo , la Aguila bicipite Blafon general
..., de todos los Emperadores * *

..i ", -Romanos., , . . . . . "


: : :ti1:0
:: 1i ': : : : : : : ; ; .... __
- Sj | : . * * 9.III.

. DISCURso QUINT, *~, 197


-,

- -, . . ..
$. .

. . 9 E fegundo argumento,en prueba de que fe en


gendran Epecies nuevas, fe puede tomar de
un hecho, que fe refiere en la Hitoria de la Academia
Real de las Ciencias al ao de 1719. En el mes de Julio
de 1715. fe apareci en el jardin de Monf. Marchant, Bo
tanita de la Academia, una pequea planta incognita
el, y a otros Botanitas. Defecfe, y pereci a los fines
de Diciembre: pero al mes de Abril del ao figuiente na
cieron quatro plantas femejantes la primera, y dos de
: tal modo diferentes, que podian contituir divera epe
cie, aunque no colocare debaxo de divero genero; ha
blo fegun el idioma de los Botanitas. Defecaronfe etas
feis plantas al fin de Diciembre, como la primera; pero
los aos figuientes fe fueron multiplicando fuccesiva
mente en el epacio de fiete, u ocho pies de terreno. Lo
mas notable nuetro intento es, que jams fe les pudo
decubrir fimiente alguna, cuya circuntancia, junta con
la certeza de que nadie havia hecho alli tal plantio, pare
ce prueba haver fido produccion nueva de aquel ter
reno, cuya radical fecundidad fe explicae en virtud de
alguna infolita concurrencia de otras caufas.
ro No obtante eto, fe debe creer, que dichas
plantas tienen femilla, y nacen de ella. La prueba et
clara en fu fuccefsiva produccion , y multiplicacion en el
. mifmo epacio de terreno; lo que verifimilmente no fe
puede atribuir otro principio, fino que haviendo
caido en tierra la femilla de la primera, de ella fe pro
duxeron las plantas del figuiente ao, y de las femillas
de etas fe fueron multiplicando en los figuientes. El que
la femilla no haya podido decubrirfe, no obta, pues fe
: fabe, que muchas plantas la tienen menudisima; y co
mo no e fabe hata que termino puede llegar eta dimi
nucion, no hay fundamento alguno para negar que ha
ya femillas tan pequeas, que fean totalmente imper
Tom. VI. N3
198 CoNSEcrARro DEL DiscURso, &c.
ceptibles, mayormente quando hay gravifsimos funda
mentos para creer que todas las plantas nacen de fe
milla. * -

11 Supueta la expreada pequeez de la femilla, no


hay dificultad en que el viento la tranportae de otra
parte a aquel fitio donde naci la planta. Yeto es lo que
generalmente fe debe difcurrir que fucede fiempre que,
, fin previa diligencia humana, fe ve nacer qualquier ge
nero de hierbas en terreno donde antes no las havia. Asi
como en la imprevita produccion, que muchas veces
acaece, de plantas de mayor femilla, es naturalisima la
conjetura de que algunos pajaros conduxeron las femi
, llas en el pico. - -

12 No obta tampoco , que Monf. Marchant, u


otros Botanitas de Paris no conocieffen aquellas hier
bas, pues ni huvo, ni hay, ni puede eperare que haya
jams Botanita alguno, que conozca todas las Epecies
de plantas que hay en el Univero.

*- . IV. * : *
f

13 N tenemos la verdad certeza de que to


- - dos los vivientes fe producen de femilla;
pero eta es la opinion valida entre los Phyficos Moder
nos; los quales han motrado con evidencia, que en al
gunas generaciones, que la vulgar Philofophia atribuia
unicamente la putrefaccion de algunas materias con el
concuro de las caufas generales, interviene verdadera
femilla ; y eto funda una prudente prefumpcion de que
en todas fucede lo mimo. -

14. Asi muchos Philofophos de -efios icmpos de


precian,como patraas de los Antiguos, la generacion de
las Abejas de la carne corrompida del Buey, la de las
Abipas, de la del Caballo, &c. Sperlingio obferv, que
en una gran mortandad de Bueyes que huvo en VJvitem
berga, de ninguno de tantos cadaveres podridos de aque.
lla epecie fe engendraron Abejas. El Doctor Don Joeph
Ortiz Barrofo, fabio Medico de la Ciudad de U
* ... -- - Q
.
. DiscuRso QUINTo. 139
obferv lo mimo en dos temporadas de gran mortari
dad de eta epecie de ganados, que huvo en el territo
rio de Sevilla. Con lo que evidentemente fe rebace la
folucion, que quifo dr Fraucifco Sachs la experieneiz
de Sperlingio, atribuyendo la falta de generacion de Abe
jas la frialdad del Pais de Uvitemberga ; haviendo fu
cedido lo mimo en la Andalucia, que es Pais caliente.
Fuera de que en la Rusia, Podolia, y otras Regiones
Septentrionales frigidsimas hay gran copia de Abejas,
por lo que en aquellas partes fe venden cera,y miel a muy
baxos precios. :,
15 Ni obtan las generaciones de guanos, y otros
infetos, que frequentemente fe vn en carnes , plantas,
y frutos corrompidos, pues etas vienen de otros infec
tos, que depufieron en ellosfu femilia ; cuyo propo
fito fon oportanisimos los experimentos del celebre
Francico Redi. Ete diligentisimo Phyico puo pu
drirfe un mimo tiempo tres pedazos de carne recien
cortados ; mas con eta diferencia, uno en un vafo to
talmente cerrado, otro en un vafo cubierto con un tranf
parente velillo de Napoles, otro totalmente decubierte.
Lo que fucedi fue, que todos tres pedazos fe pudrie
ron ; pero en el que etaba totalmente cubierto, no ha
via guano alguno ; en el que etaba totalmente defcu
bierto , muchos; tampoco havia gufanos en el cubierto
con el velillo ; pero en el velillo mimo por la fuperficie
exterior fe vieron muchos memudisimos huevecillos de
pofitados por las mocas, y mocardas, que alli acu
dian hacer fuerza para penetrar la carne. Eto hace
creer, que la putrefaccion por si ola nada hace para la
generacion de los guanos, fino que etos macen de los
huevecillos, que en las carnes ponen las mofcas. Y de
aqui fale una prefumpcion bien fundada de que en las de
mas generaciones, que fe ver en materias corrompidas,
fucede cofa equivalente. -

16 Supuefia eta opinion, configuientemente fe de


be decir, que no puede hoy refultar en el Reyno vegeta
ble alguna nueva epecie, pues la femilla de que fe for
-
N4 1113
2oo CoNSEeTARIO DEL DIscURso, &c.
ma qualquiera planta, necelariamente vino de otra plan
ta de la epecie mima, y procediendo de ete modo, fa
le por configuiente fixo, que todas las epecies de plan
tas que hay oy,fueron criadas en el principio del mundo.

S. V.
, 17 H limitado la afercion al Reyno vegeta
* , ble, porque en el Reyno animal, no ob.
tante que todas las generaciones fe hagan de femilla, que
da lugar la produccion de nuevas Epecies. Pero que
epecies ? No primarias, fino fecundarias. Llamo epe
cies primarias aquellas, que fe propagan por la concur
rencia de los dos fexos de la mima epecie,v.gr.el Leon,
el Caballo, &c. fecundarias, las que refultan de la con
mixtion de dos exos de epecie diferente (v.gr. el Mu.
lo) quienes comunmente fe da el nombre de Epecies
te CCT3S. - - -

18 En etas, pues, Epecies fecundarias es innega


ble, que puede haver muchas novedades, por las varias
combinaciones , que en la conmixtion de les dos fexos
pueden intervenir entre diferentes betias, como en efec.
to fe dice que las hay en aquellos adultos territorios del
Africa, donde por la grande efcaez de agua acuden
una mima fuente, arroyo muchos brutos de diveras
Epecies; y conciliandofe algun afecto, perdiendo fu
nativa opoficion con la frequencia del trato, promifcua
mente fe mezclan, de que refultan nuevas Epecies fe
cundarias cada palo, conforme al proloquio antiguo:
Siempre la Africa produce algo de nuevo.
..., 19 Etas combinaciones fe deben confiderar innu
merables, porque puede ir aumentandofe fu numero fin
termino. La razon es, porque aunque las que fe pueden
hacer entre veinte Epecies de brutos (pongo por exem
plo)que fe fuponga congregare una fuente, no palan de
ciento y ochenta; debe hacere cuenta de las nuevas E
Pecies, que por aquellas conmixtiones van File
; : . - 3S
DISCURSO QUINTo. 2O1
las quales pueden ir multiplicandoe fin termino, pues el
individuo de una Epecie fecundaria puede mezclarfe con
otro de qualquiera Epecie primaria, en cuyo cafo de l
generacion reultar otra Epecie fecundaria divera de la
que fuponemos exitente.El individuo de eta nueva epe
cie y aade tantas convinaciones, quantas fon las Epe
cies que antes exitian: y de ete modo fe vn multipli
cando fin limite. Es verdad, que de las combinaciones ex
preadas havrn de rebxare muchas para el efecto de
la generacion activa, porque no entre qualefquiera E
pecies podr haver commixtion, por la inadaptabilidad
de los miembros; y aunque la haya, podra no feguire la
generacion, por carecer de proporcion activa los dos
*** * * *- -

temperamentos. . . . . . . . . .- I. .
2 o Creo que muchos etn en la inteligencia de que
todas las terceras Epecies, que yo llamo Secundarias,
fon infecundas, y por cnfiguiente negarn el proceo
infinito de nuevas Epecies fecundarias. Acafo la expe
riencia de que los Mulos fon infecundos induxo el mif
mo concepto hzia todas las terceras Epecies: pero eto
es contra doctrina clara de Ariftoteles, el qual general
mente pone por fecundas las terceras Epecies, haciendo
unicamente excepcion de la mular (i bien aun contra eta
excepcion fe pudieran oponer algunos cafos raros: ) Sed
cum cetera fic orta (habla de los partos de Epecies di
ferentes) rurfus ip/a inter fe coeant , generareque pof
./nt , gemus unum Mulorum erile e/? ; quipp quod *
neque /ecum , neque cum aliis juntum generet. '
; : (de Generat. Anim.lib...cap.3.) ss
: , . . . . ; , ; ,; ; ; --

** -

-- - + 3 '' . . .
y . . . . . . . . .

; , . . .. . .. . . . . . C i t . * * *

- : . . . .. .
- . . . . .
. : ; ,; ;
"; , ; , ; , ; ; ; ... :: ': ': '
. .. . . ... . . . ;
30?
- - * ... i


X
;
:

DE LA NATUR ALE Z A.
-
DISCURSO SEXTO.

4. " . . - . I. -

REmonia llam la Naturaleza Ari


toteles: Natura Daemonia et, non
Divina (Lib.de Praenf. per fom
:): um.) Epitheto de notable ener
Qgia, y que con poca, ninguna
- diferencia fignifica lo mimo en la
propriedad de la Lengua Griega, que en el ufo vulgar,
y figurado del Idioma Catellano. De un hombre que ha
ce, dice cofas, que, por fuperar nuetra inteligencia,
excitan nuetra admiracion, folemos decir, que es un
Demonio. En ete mimo fentido, y por la mima razon
fe puede decir, que es Demonia la Naturaleza. Son fus
operaciones, y efectos tan admirables, que es precio
reconocer en la actividad de fus caufas un genio eleva
do, fublime, myteriofo, que por mas que vuele enfu
alcance el difcuro, fe queda fiempre muy lexos de nue
tra comprehenion.
2 Es asi fin duda; pero los mas de los hombres tan
abaxo quedan, que ni aun eto mimo alcanzan. Que di
go yo los mas? Cafi todos, parece que folo con los ojos
- -* * ---
~" *- COI
DISCURSO SexTo.. : : ' ' : 203
corporales miran las obras de la naturaleza. No cele
bran lo excelente, ino lo raro; olo lo raro tienen
por excelenre. Nada hallan admirable en lo que diaria
mente miran, porque fu rudeza no pafa de la fuperfi
cie de lo que vn. s femtencia comun, que la admira
cion es hija de la ignorancia; y yo, fin contradecirla
abfolutamente, afirmo, que infinitas veces no admi
rar, procede de etupidez. Toda la Grecia, dice Plutar
co, admiraba los veros del Lyrico Simonides. Toda la
Grecia, exceptuando la gente de Thefalia. Preguntado
el mimo Simonides por la caufa, no feal otra, que la
rudeza de los Thefalos.
- 3 No hay obra alguna en toda la Naturaleza, que no
fea rago de una mano Omnipotente, y de una Sabidu
ria infinita. Admira el Vulgo el artificio de una muetra
de Londres : incomparablemente esmas delicada, y fu
til la fabrica de una Hormiga. Lo que digo de la Hormi
ga, etiendo a otro qualquier compueto natural. Ningu
no hay, cuya compoicion no fea etupenda, no fea pro
digiofa. Aritoteles conoci muy bien efta verdad. No
hay cofa, dice, en todo el Univero, en quien no ocurra
algo que admirar: Cum nulla res fit Natura, in qua
-non mirandum * aliquid inditum videatur. (Lib. i. de
Part. Animal. cap. 5.) Eta fententia puede fervir de
comento para la otra tuya, que citamos arriba.
4 La ignorancia de los hombres ha ceido fu admi
racion muy limitado numero de entes. Hablan, pon
-go por exemplo, con afombro del movimiento del
hierro vifia del Imn, del fiuxo, y refluxo del Ocea
no, del eflupor que caufa en el brazo del Pecador el
contacto de la Trimielga. Siles preguntas,por que? Los
mas, apenas te lo fabran decir; pero yo lo dire por ellos.
-Su affombro nace unicamente de que no vn tales efe&os
en las dems Epecies contenidas debaxo de los mimos
generos. Reputan prodigiofo todo lo que es fingular.
Creeme, que fitodos los minerales, exceptuando qu
llamamos Piedra Iman, tuvieen virtud para mover el
hierro hacia si, nadie admiraria aquella virtud en los de
- maS,
2o4 MARAvILLAs Da LA NATURALEzA.
mas, antes fe admiraria en la piedra Iman la falta de
ella. Si no folo el Oceano, pero todas las fuentes, excep
-tuando una fola, tuvieffen fluxo, y refluxo, nadie admi
raria el fluxo,y refluxo en las aguas, si folo la falta de e
fos periodicos movimientos en aquella fuente, que no los
tuvieffe. Si todos los pezes, la referva de uno folo,pa
maen el brazo del Pecador, nadie fe pamaria del paf
mo, fino de la carencia de el en aquella unica.efpecie.',
. . *.. . . . . . . . .
. . . . . . ....... .... . .II - *

t 5 ; E. es por lo que mira al Vulgo de los hom


La bres. El Vulgo de los Philofophos (que en
todas las facultades hay Vulgo, y tanto, que repecto de
los vulgares, fon poquisimos los Nobles) te reponde
r, que admira aquellos efectos, porque fon ocultas fus
caufas; y fin decirte otra cofa, quedar con la fatisfaccion
de que fobre la materia no reponderia mas un Oraculo.
Aqui quiero que pares conmigo un poco, para mof
trarte, que eta fentencia que oyes pronunciar tantas ve
ces con toda la gravedad Philoophica del Aula, y que
te dexa enteramente fatisfecho, no es mas que un tram
pantojo ridiculo. Crees que es admirable, asi la expan
fion del Oceano hzia las orillas, como el regreo de
ellas, porque depues de todas las epeculaciones de los
Philofophos, permanece oculta la caufa de eos movi
mientos. Bien; pero dime, por que no admiras igual
mente el movimiento de fuentes, y rios hzia el Ocea
no? Reirate de la pregunta, y me dirs, que la caufa
de efe movimiento es tan notoria, que el mas rudo la
alcanza; conviene faber, la peadez del agua, la qual
obligandola correr hzia el lugar mas baxo, entre tan
to que fe le dexa libre el curfo, la v impeliendo fucce
fivamente hata llegar al Oceano, porque todo el cami *
no, defde la fuente hata el pielago, et pueto en conti
nuada declinacion. Juzgas que has dicho algo? Pues te
aeguro con toda verdad, que bien lexos de darme
. ... puel
- - . DiscuRso Sexto. ' * ' ' , os
puelta, ni aun fiquiera has entendido la pregunta. por
efo, que llamas peadez, gravedad, entiendes otra co
fa, mas que una inclinacion innata de las aguas al mo
Nimiento hzia abaxo? Nada mas. Pues fino fealas otra
caufa de efe movimiento, otro tanto y te lo fabes de
- la caufa del movimiento del Oceano, en cuyas aguas re.
conoceras fin duda (egun la Philoophia que figues) una
inclinacion innata fluir, y refluir periodicamente. Si
te preguntan, pues, por que el Oceano fluye, y reflu
ye, te parece que fatisfars batantemente, repondien
do, que la caufa es una inclinacion innata, que tiene ef
fos dos reciprocados movimientos ? Cogido te tengo,
que afirmes, que niegues. Si afirmas, infiero: Luego tan
notoria es para ti la caufa del fluxo, y refluxo del Ocea
no, como la del decenfo de las aguas hzia el ; por con
figuiente no tienes mas razon para admirar aquel mo
vimiento, que ete otro. Si niegas, deduzco.: Luego
tan oculta es para ti la caufa del decenfo de las aguas,
como la del movimiento del Oceano ; por configuiente,
igualmente debes admirar eto, que aquello.
6 De modo, que eo que llamas Gravedad, no es
mas que una voz inutil, la qual dexa la materia tan obf
cura como fe etaba. Llamafe grave el cuerpo, que fin
impulfo manifieto baxa, como leve, el que fin impul
fo manifieto fube; y asi, lo mimo es preguntarte, por
que tal cuerpo baxa, que preguntarte, por que es grave,
inquirir la caufa de la gravedad. Y para que veas quan
ets en el concepto que haces de er tan facil
explicar la caufa del decenfo de los graves, has de faber,
que los verdaderos Philoophos, a quienes no haluci
nan las voces en la inquificion de los objetos, tienen
por mas dificil hallar la caufa de efe decenfo, que la
del fluxo, y refluxo del Mar. Asi varios Autores han
explicado ete Phenomeno por diferentes rumbos, par
te de ellos con alguna apariencia de viriimilitud ; pe
ro en orden la caufa de la gravedad, todos han dado de
ojos. El audz ingenio de Carteio tent fealarla; pe
ro u explicacion, obre padecer grandes objeciones i no
..!?, a 1
f :
2o6 MARAvILLAs DE LA NArURALEzR,
hizo mas, que trasladar la dificultad otra parte. Es
es, feal por caufa del decenfo de los graves la mate.
ria (util, que girndo rapidamente en torno del globb
terraqueo, los abate, impele hzia baxo. Pero lueg
fe le pregunta, quien caufa ele movimiento circular, {
rapidisimo de la materia futil? A lo que es arduisim
dar repueta que fatisfaga; con que nos quedanios en
igual embarazo que al principio... . . . . . . . . .
- Lo mimo digo del movimiento del hierro h
zia el Imn, myterio es harto obfcuro ; pero aun me
nos, que el Phenomeno de la gravedad. En aquel andan
tientas los Philoophos, y al fin fe han excogitado pa
ra defcifrarlo varios rumbos. En ete, ni aun tientas fe
mueven. Solo Defcartes habla algo, bien, mal ; todos
los dems callan, y defepera. Eto depende de que ha
ciendo juicio cierto de que ningun cuerpo inanimado,
que et quieto, puede empezar a moverfe, fin el impul
fo activo de otro cuerpo, no conciben tan inafequible
el conocimiento de la caufa impelente de ete, el otra
cuerpo en particular; como de la que impele tantos
cuerpos, tan diveros, tan ditantes, tan inconexos en.
tre si, como fon todos los graves. . . . . . .. . .
8 Si acafo te pareciere, que haces algo para compo
ner eta gravisima dificultad, que apenas la tiene igual
toda la Philofophia, con el recurfo vulgar, de que la in
clinacion de los graves al defceno viene del generante;
fobre remitirte a lo dicho Tomo 2. Difcuro 14.num.3o.
te prevengo, que facilmente comprehenders la futilidad
de ete efugio, obfervando, que del mimo modo puede i
fervir para explicar todos los dems myterios de la Na
turaleza. En los exemplos fealados te parece, que eva
cuars la dificultad, con decir, que el generante del hier
ro le imprimi a ete la inclinacion al Imn ; el de las
- aguas del Oceano al fluxo , y refluxo ? Qu dife- ?
: ' | i'i | rencia hallas de uno o o .' !
},*H** Otro? - " - :
DiscuRso SExTo, _ ao?
--- ; ' ' . III. ' ' ;
'. A Ouien no fatisfaciere la infinuada arduidad
~
- del Phenomeno comun del defcenfo de los
graves, fera facil motrarle otros muchos, donde pueda
eonocer, que no tiene mas razon, para admirar los mo
vimientos del Oceano, y el del hierro hzia el Imn,
que otros innumerables, que cotidianamente tiene de
lante de los ojos. Contemplenfe en todas las plantas,
los dos movimientos encontrados de las raices hazia
abaxo, de tronco, y ramas hzia arriba. Quin determi
na las diftintas partes de una mima femilla etos dos
opuetos movimientos? Tendre por un Apolo a quien
me reponda. No es ciertamente la gravedad de las unas,
y levidad de las otras, pues las raices no fon tan pea
das, como la tierra por donde baxan, ni las ramas tan
leves, como el ayre por donde fuben. Precifo es recurrir
un agente incognito, qualidad oculta, como en el
Oceano, y en el Inmn; por configuiente, tan myfteriofo
fe queda aquello, como eto.
1o Todos los dias, todas las horas etn fubiendo
los vapores de la tierra la esfera del Ayre. Que fon los
vapores? No otra cofa, que el agua difuelta en particu
las menudas, como fe hace vifible en la niebla. Pues c
mo fiendo el agua fin comparacion mas grave que el ay
re, monta fobre el? Es regla contante de la Hydrolati
ca, que un liquido no puede nadar fobre otro, que no
fea de mayor gravedad epecifica que el; eto es, que co
tejadas particulas iguales; o de igual mole de uno, y
otro, fean mas leves las del liquido, que fobrenada. C
mo, pues, fuben, y fe remontan las particulas del agua
fobre ete ayre inferior cuyas particulas de igual mole
fon mucho mas leves, que aquellas? Lo mejor es, que
aqui hay tambien fu epecie de fiuxo, y refluxo; porque
los mimos vapores que fuben, depues baxan; con que
fe aumenta la dificultad, por confervar la mifma natu
taleza, y qualidades en el defccnfo, que tenian en el af
- CCIl-,
2o8 MARAvILLAS DE LA NATURALEZA.
cenfo. Algunos Philoophos modernos, contemplando
eta gran dificultad, e imaginaron para evacuarla, que
cada particulilla minutisima de agua fe pega mucho
mayor porcion de materia etherea, futil, ignea, bien
incluyendofe en ella, como en una delicadisima ampo
llita, bien circundandola por la fuperficie externa, de
modo, que el complexo, que refulta de agua, y materia
ignea, fea mas leve que el ayre inferior,y por eo acien
da fobre el ; la manera, que un poco de hierro, aunque
mucho mas peado que la agua, nada fobre ella, file li
gan, clavan en mucho mayor porcion de madera, por.
que el complexo, que refulta de madera, y hierro unidos,
es mas leve, que igual volumen de agua. Configuiente
mente fe han imaginado, que depues fe desliga, fuel
ta la materia etherea del agua, y eta, dexada fu natural
gravedad, baxa. - -

11 Ya fe ve, que ete expediente, bien lexos de fa


tisfacer los Philofophos Comunes, les parecer una
algarabia, femejante la del Mechanimo, con que los
Cartefianos componen las propriedades del Imn. Pero
ellos dicen algo fobre la materia? Nada. Lo peor es,que,
ni dicen, ni pueden decir, pues ni aun pueden ufar aqui
del Fidelium de fus qualidades ocultas; porque la agua,
las maimas qualidades tiene, quando et quieta, que
quando fube; y quando fube, que quando baxa.Con que
eto fe reduce a que los Philofophos de la Ecuela, mas
atollados fe hallan en la contemplacion de ete Pheno
meno, que en la de las propriedades magneticas; y los
Modernos, por lo menos, igualmente embarazados en
uno, que en otrosporque (omitiendo otras muchas dificul
tades gravisimas, que fe pudieran oponer) la adherencia
de la materia etherea las particulas de agua es total
mente ininteligible, por la perfecta fluidez, que atribu
yen aquella materia. Del mimo modo, como es posi
ble permanecer por algun tiempo encarcelada la materia
etherea en las ampolitas de agua, quando, caufa de fu
extrema futileza, afeguran, que no hay cuerpo alguno,
por compacto, y slido que fea, por cuyos poros no e
efgap? 4.IV.
DISCURSO SEXTO. 299
i. ...t ' ' ' .. . . ;

:
' . IV.
- I2 OT: innumerables movimientos hay, cu
yo principio impulivo, es igualmente ig
norado.Todos los fermentativos fon de ete genero. Et
el moto quieto algun tiempo, luego que le echan en la
cuba. Que agente fe introduce en la concavidad de aquel
cerrado vafo, para mover las particulas del licor, en
aquella tumultuante lucha, que depues tienen unas con
otras ? Quien impele la cal, y agua mezcladas una tan
fervorofa intumecencia, como files aplica en fuego por
defuera? Quien varios licores Chimicos, que etande
frios feparados,luego que los mezclan, hierben, y aun al
gunos levantan llama? Quin al heno acumulado en gran
cantidad, y humedecido, para arder violentamente?

13 D qu andamos amontonando exempla


L res? Cada hombre, cada animal, cada plan
ta tiene dentro de si un fluxo, y reflux continuado, no
menos admirable, que el del Oceano. En los Animales
fluye, y refluye la fangre: en las Plantas el jugo nutri
cio. Fluye la fangre del corazon hata las partes mas re
motas del cuerpo por las arterias, y refluye de etas al
corazon por las venas: " . **** : * *
a " .. . . .

Nom /ecus, ac liquidis Phrygius Meander im umdis a


Ludit & ambiguo lapu refluitgue, fluitgue, i
Occurrenfque fibi venturas afpicit undat. **^ , I

*-**

Circulo portentofo, que confunde todo humano difcur


fo. De dnde proviene ee continuado movimiento?
De la reciprocada accion, dicen, de slidos, y liquidos;
aquellos, que con fu contraccion impelen los liquidos;
Tom.VI. ef
a 1o MARAvLLAS DE LA NATURALEZA.
etos, que con fu expanion retituyen fu antecedente
dilatacion, y reforte los slidos. Pero no advierten los
que lo dicen,que es imposible confervarfe el movimien
to, dependiendo de ete principio. La razon es eviden
te; porque quando dos fuerzas motrices obran alterna
tivamente una contra otra, reciprocandofe la intenfion,
y remiion de cada una ; es precifo, que la una baxando,
la otra ubiendo, lleguen un punto, en que eten per
fectamente iguales ; por configuiente equilibradas las
fuerzas fe fupender totalmente el movimiento. Infini
tamente me admiro de no haverhallado en ninguno de
los Phyficos, que tratan de la caufa de la circulacion de
la fangre (y he vito no pocos) un reparo, que fe viene
tan los ojos. Ciertamente, fi en el alternativo empuje
de fuerzas encontradas, no fuele precifo llegar al equi
librio, facil feria contruir una machina de perpetuo mo.
vimiento, la qual por efta razon fola, juzgo que no folo
es dificil, fino abolutamente imposible: asi concluyo,
que tengo por mas myfteriofo, i cabe mas, el fluxo, y
refluxo de la fangre, que el fiuxo, y refluxo del Oceano.

S. VI.
I4 OR decirlo en una palabra, es cierto, que en
todos los movimientos, que llamamos na.
turales, hay algun principio impelente; y es cierto tam.
bien, que e ignora qual es efe principio. Quien mueve
los vientos? Nadie lo fabe. Lo poquisimo, que fobre
eta materia fe ha cabilado, et mucho mas lexos de lle
nar la idea, que lo que fe ha difcurrido fobre los Phe
nomenos del Oceano , y del Imn. Qu agente tan vigo
rofo es aquel, que al ayre d fuerza para derribar arbo
les, y edificios? Y lo que es mas, de que puede depender,
que ete liquido, movido a muchas leguas de dilancia
delfitio donde recibe el impulfo, no pierde nada del im
petu adquirido ? Es regla general dictada por la expe
riencia, y por la razon, que todo cuerpo impelido por
otro al movimiento, quanto mas v caminando, tanto
- - v
DISCURSO SEXTO, 2 II

v perdiendo de fuerza, y moviendofe mas lentamente.


En el ayre he obervado varias veces lo contrario. Vie
ne eta orilla del Mar Cantabro un ayre meridiano de
Catilla, que hace aqui grandes etragos, fin fentire mas
impetuofo veces, ni aun tanto como en los terminos
de Catilla, ditantes de aqui veinte leguas, por donde
viene. -** --- - - - - .

- 15 Bien se que Carteio juzg defatar ete proble


ma, imaginando que el ayre acelera fu movimiento al
embocare por las eftrechturas que forman en fu diviion
los montes confinantes, al modo que el agua de un rio
acelera el fuyo al enfilare por el ojo de un puente, u otro
qualquier fitio etrecho. Pero con fu licencia no hay pa
ridad de uno otro cafo. No es dudable, que un liqui
do que lleva inherente si mimo en la continuacion de
fu curo la fuerza impelente, y eta fiempre igual, pre
cindiendo de particulares circuntancias, aumentar u
movimiento al meterfe por un etrecho. Eto es lo que fu
cede en el agua de un rio, la qual lleva fiempre configo
fu gravedad, que es la fuerza que la mueve: pero el ayre
no lleva configo el agente que le mueve. Recibe de el el
impulfo en determinado epacio,y feparandofe del agen
te, es precifo que el impulfo fe vaya debilitando fuccef

ivamente. - . . . . .

... a 6 Sea norabuena que al meterfe en un etrecho ad


quiera algo mayor impulfo que el que trahia en el epa
cio anterior immediato. Pero fi fe hace comparacion
t entre ete aumento de impulfo, adquirido en la eftrechu
ra, y el decremento de impulfo que es precifo quando fe
alexa mucho de la fuerza impelente, fe hallar, fegun la
regla arriba etablecida, que ete es mucho mayor que
aquel. Asi el ayre que viene de Catilla ete Pais , por
embocare en el tranito por algunos fitios etrechos, lle
gar aqui con algo mas fuerza, que fi viniefe por una
campaa llana, y epaciofa, pero con mucho menos, a lo
que parece, que quando le impeli la caufa motriz all
en Catilla. Lo proprio fuceder en el agua pueta en las
mifmas circuntancias. Supongamosla colocada en un
- 2 3
2 12 MARAvILLAS DE LA NATURALEzA.
vafo prolongado, cuya concavidad trechos fe dilate, y
trechos fe etreche, y que con la mano fe agite defde
la una extremidad. Es indubitable, que fin embargo de
algun grado de aceleracion que adquirir en cada etre
chura repetivamente al epacio anterior immediato, fu
impulfo e ir debilitando fuccesivamente de modo, que
la extremidad opueta llegar con menos impetu, que
t
aquel que recibi quando le impeli la mano. Luego es
precifo para explicar el aumento de impetu que adquie
re el ayre, recurrir caufa diftinta de la que feala Car
tefio. - - - - -

17 Quin arranc de las profundidades de la tierra


para las alturas del ayre, azufres, y falitres, de que de
pues fe forman truenos, y rayos? Quien encamina por los
ciegos conductos de las plantas el jugo que las nutre?
Ouien por los poros de los minerales, de las conchas, de
las peas, el licor que las aumenta? Quien en los anima.
les guia por el ducto Thoracico aquella blanca mafa, lla
mado Chilo, que los repara ? Pero eta materia de la nu
tricion pide que nos detengamos algo en ella. Contem
plemos el origen de una planta en fu femilla. -

18 Luego que fe fepulta en la tierra aquel myteriofo


ovillo, empieza deplegarfe. Quien le depliega? El si
mimo? Eo es quimera. Agente hay fin duda que lo ha
ce; pero de tan dificil averiguacion, y acafo mas, que el
que mueve el hierro en la prefencia del Imn. Si fe mira
con reflexion, fe hallar, que es mas admirable la accion
de aquel, que la de ete. El agente, que mueve al hierro,
no hace otra coa, que impelerle por linea recta, y unir
le al Imn. Eta es una accion muy imple; nada, diga
moslo asi, artificiofa. Pero en el agente, que depliega
la femilla, fe requiere un tino, una detreza incompara
bie. Poco poco la v defarrollando, colocando cada
partecilla fuya en el lugar correpondiente, fin barajar,
tratornar alguna, fin romper fus delicadisimas fibras,
fin confundir fus futilisimos canales, fin enredar aque
llas, fin obtruir etotros. O gran Dios Degradee de
racional, quien no ve claramente tu mano poderoa,
DISCURSO SEXTO. 2 13
dirigiendo el agente criado, qualquiera que fea, para .
el acierto de tan futil, y delicada obra.

S. VII.
I9 D. acafo alguno, que lo que admira en
el hierro, no es que fe mueva por ocul
to impelente, fino que folo fe mueva en la preencia del
Imn. Yo le replico, que tampoco por eta parte es mas
dificil explicar el movimiento del hierro, que el de la fe
nuilla. Notee , que la femilla no fe mueve, depliega
t! en qualquiera parte que ete, hata que fe fepulta en la
tierra, ni tampoco en toda tierra, porque non omnis fert
omnia tellus, fino en tierra apropriada. Eto, por qu?
Porque folo en aquella Region, y en determinadas par
tes de ella encuentra el agente, que puede defarrollar
la. Pues lo mimo pala puntualmente en el hierro. E
t efte quieto en qualquiera parte que efl , como efl
ditante del Imn : colocafe en la prefencia de el; elo
es trasladare aquella Region donde et el agente, que
puede moverle. Aquella Region, digo, la qual no es
otra, que la atmophera del Imn, esfera, que fe com
pone de los efluvios emanantes de ete mineral, y que
por todas partes le circundan; de modo, que etan en
determinadas Regiones, as el agente, que mueve el
hierro, como el que mueve la femilla, incognito uno,
pero, fegun parece, mas prodigiofo ete, que
Ule -

2 o Pasemos adelante. Luego que empieza de


plegare la femilla, empieza beber por los poros de fus.
raices el jugo de la tierra, y contina en chuparle de
de fus mas altas ramas, y hojas, quando la femilla cre
ci a planta agigantada. No podriannos llamar atrac
cion eta, como fe llama la del Imn, y colocar en la
planta una virtud magnetica del jugo terretre? Pero
mayor maravilla nos llama. Todo me lleno de alom
bro al contemplar la fabrica portentofa de tantas, y tan
diverfas cofas como fe hacen en la breve oficina de una
: Tom. VI. O3 * plan
2 14 MARAvILLAs DE LA NATURALEzA. !

planta, firviendo todas de materia el mimo tenuisimo


terretre juzgo. De efe fe hace la porofa fubltancia de las
raices; de efe, la firme olidez del tronco; de ele,el toco
vetido de la corteza; de efe, la pompa de las ramas; de
ee,la alegre frecura de las hojas; de efe, la vitofa her
mofura de las flores; de efe, la fazonada utilidad de los
frutos. Quanta variedad de qualidades en todos etos
miembros Diftinto el color, diftinto el olor, ditinto el
fabor, diftinto el texido, ditinta la figura. Que hemos
de decir eto, fino repetir lo de Ariftoteles, que la Na
turaleza es Demonia ? Ni menos grande fe otenta eta |

fabrica en lo que tiene de uniforme, que en lo que hay |


en ella de vario. No es prodigio, que en tantos millares !
de hojas como tiene un arbol, ninguna en la formacion |
difcrepe de otraLa mifma figura,el mifmo color, el mif- t

mo texido, feguidas, y acompaadas en la mifma pro


porcion las fibras, rectas, y tranveras, mayores, y me- ;
IlOrCS - - ^* V


* *
. VIII. , 't
2I O"ro movimiento hay en las plantas al for
- marfe, no menos etupendo, que todo lo t

dicho hata ahora. Es de advertir, que la raiz fale de \;


una determinada extremidad de la femilla; y el tallo,
tronco de la extremidad contrapueta. Pongo por exem-
plo: En la bellota de una encina, la raiz brota fiempre
de la punta, y el tallo de la bafa. Arrojenfe cantidad i.
de bellotas en la tierra, como las eparza el acao: ra-
rifsima er la que fe afsiente con la punta abaxo, mu
chas alentarn fobre la bafa; muchas mas, inclinadas
diveramente, en ituacion horizontal, egun u lon
gitud. Todas arrojarn la raiz por la punta; de modo,
que las que tienen la punta hzia arriba, hzia arriba
fueltan la raiz, y hzia al lado las que la tienen ladeada.
Aqui entra el prodigio : Las mimas raices que falen h
zia arriba, empiezan luego a enconverfar bucando la
tierra, hata que la encuentran, y prenden en ella; y ulti
t . * * , Illd
DiscusdSExre: ' - 2;
mamente gyrando en un medio crculo todo el cuerpo de
la planta, el tallo, que etaba abaxo, fe coloca arriba,
y la raiz que etaba arriba, fe coloca abaxo. Qu dir
eto la vulgar Philofophia, fi no que aqui interviene
una atraccion magnetica de la tierra la raiz, una in
clinacion ympathica de la raiz la tierra; y uno, y otro
viene incidir en confear ete Phenomeno tan myte
rofo, como el del acceo del hierro al Imn. Los Phi
lofophos modernos andarn bufcando cientas entreti
-
nieblas un imfenible mechanimo que atribuirle, del
* s * * * * * * - *

mimo modo que le bufcan para los movimientos mag


neticos. Y un rutico, filo obervale con alguna refle
xion en una femilla fola, ignorando que lo mimo fuce
de en todas, diria que aquella vuelta no podia hacer
fe fino por encantamiento, arte del Diablo. En al
gun fentido atinaria con la verdad, pues y que no fea
Demonio
monia et quien lo hace,
natura, es por lo menos Demonia : De
non Divina, e

22 Aun no pra aqui. Si la bellota, cuya punta et


Jhzia arriba, fe voltea, quando y la raiz encorvando
fe v tocar la tierra, de modo, que con eta vuelta la
extremidad de la raiz mire hzia arriba, de nuevo vuel
ve eta encorvarfe, y bufcar la tierra; de fuerte, que
fubitiendo la primera direccion, y aadiendofe ela fe
gunda curvatura, queda formada la raiz en arco. Dio
nyfio Dodart, famofo Medico , y Botanita de Paris,
fue el primero que hizo eta obfervacion. No folo con
ingenio, mas con etudio, y teon parece que obra la
Naturaleza veces contra los etorvos, con que
- * - fe pretende fruitrar fusin
e * -> tentos. -

*
2 16 MARAvn LAs DE LA NATURALEzA,
. IX. -

.
23 obfervacon de Monf. Dodart defcua
- bri en los arboles otra nueva maravilla
Eta es el afecto paralelimo de las ramas con el fuelo,
quien hacen fombra. Es verdad, que eto no fucede en
todos los arboles; pero si en muchos, como Manzanos,
Perales, Cataos, Nogales, Encinas,y otros. Eto es,
aunque el tronco no fe dirija perpendicular al fuelo en
donde nace, fino inclinado de qualquiera manera, la ba
fa (llamemosla asi) del cumulo de las ramas, fe dipone
paralela dicho fuelo; de fuerte, que aquella es Hori
zontal, fi la pofitura de ete es Horizontal; inclinada al
Horizonte, fieta es inclinada al Horizonte, figuiendo
perfectamente dicha inclinacion, fea la que fuere; y lo
que es mas, fi el fuelo quien hace fombra el arbol, en
parte es Horizontal, y en parte inclinado; la parte de ra
mas que cubren la parte de terreno, que es Horizontal,
guarda la poitura Horizontal, y la otra fe inclina fegun
la inclinacion del terreno que cubre. Lo mimo fucede i
las inclinaciones del terreno fon varias, y aun encontra
das. Con ellas fe paralelizan repectivamente las porcio
nes correpondientes de las ramas. Eto es fympathia? Es
atraccion? cmo lo hemos de llamar ? Monf, de Fon
tenelle, refiriendo etas obfervaciones de Monf. Dodart,
dixo excelentemente nuetro propoito, que los obje
tos mas comunes de la Phyfica fe convierten en otros
tantos milagros, quando fe obervan con ojos atentos.

S. X.
24 Uchos Phyicos modernos, para difmi
nuir la admiracion de parte de lo que he
mos dicho arriba en orden la formacion de las plan
tas, epecialmente por lo que mira la uniforme y me
* * , tld
.. DISCURSO SEXTO. 2 17
tria de fus hojas, recurren al y tema, poco ha inventa
do, de la continencia formal de la planta en fu femilla,
que hemos explicado en el Tomo primero, Dicuro 13.
num 39, adonde remitimos al Lector, por evitar la pro
lixidad de repetirlo aqui. Pero fobre las dificultades que
alli opufimos ete y tema, y aun admitiendo que fea
verdadero, que fe logra aqui con ete recurfo? No mas
que fubtituir una maravilla grande, otra igual, ma
yor; pues la continencia de toda la planta formada en la
femilla, y fuccesivamente la de otra plarta en la femi
,lla de aquella , &c. es un portento de tal magnitud , que
no puede abarcarle la imaginacion: fuera de que, ni aun
admitida efa continencia, evacua enteramente la otra
dificultad. Doy que ete la planta con todas fus partes
formadas dentro de la femilla, aunque revueltas, y arro
lladas, y que depues no hacen etas mas que ire defar
rollando, y aumentando u magnitud con el nutrimen
to que reciben de la tierra. Pregunto: Como fiendo las
partes, por exemplo las hojas, en aquel primer etado
de una pequeez notabilisima, y fus fibras tan futiles,
que cien mil unidas no harn el gruelo de un cabello, al
deplegare por un agente ciego, no fe rompen todas,
mayormente quando etu padeciendo al mimo tiempo
los varios choques de los Elementos? No es digno de af
fombro, ver en una caufa euteramente denuda de co
nocimiento, aquel tino, aquel acierto, aquella maa,
que no cabe en toda humana indutria? . - * *

25 Apuremos mas etos Philofophos, motrando


les nuevas Maravillas de la Naturaleza, la mima en
otros compuetos naturales, donde no hay recuro al
yftema de la continencia en las femillas. En varias epe
*
cies de piedras figuradas guarda la Naturaleza las mi
mas dimeniones, la mima y metria, la mima figura;
de fuerte, que hay varios epacios de terreno, llenos de
piedras figuradas del mimo modo. Hacene eas pie
dras de femilla, para decir que con la mima configura
cion etaban contenidas en ella ? A eta pregunta enmu
decem cafi todos. Tal qual de los Modernos
* -
imbolo* .
*.*.
2 18 MARAvILLAS DE LA NATURALEzA.
folo el famofo Botanifta Monf. de Tournefort refpohde
refueltamente que si. A la verdad, haviendo yo esforza
do en el quinto Tomo, Difcuro 15. num. 17.. eta fingu
lar opinion con algunas conjeturas, no debo infiltiro
bre ete punto; y as,trasladare la dificultad a otra parte,
donde no fe le puede dar falida con opinion alguna.
26 Es claro, que la nieve, no fiendo otra cofa, que
el agua que fube en vapores congelada, no fe hace de
femilla. Ahora, pues, qualquiera puede, examinando los
copos de nieve, recibidos en un pao feco, obervar,
que por la mayor parte cada uno es un texido de varias
et ellas de feis rayos cada una. El primero que lo ad
virti fue Keplero depues Gaffendo oberv otra e
pecie de nieve mas slida, que fe compone en figurahe.
mipherica; de modo, que fiendo la bafa plana, dede el
punto capital baxan dividiendo u circunferencia feis
canalillos, que van creciendo fuccesivamente, hata ha
cerfe batantemente fenibles en la margen de la baa.
Qu Artifice fubi all arriba componerla de efte ,
aquel modo en tan perfecta, y hermofa y metria? Acafo
las aereas Potetades, Epiritus malignos, que en la
media region del ayre commueven los Elementos, fe di
vierten en organizar de una, de otra fuerte la nieve?
No interviene en eta fabrica otra aerea Potetad, ni otro
Demonio, que la mima Naturaleza: Damonia ef Na
tura, non Divina. -

27 En varias fales (tampoco fe forman de femillas)


fe oftenta el mimo prodigio. El fal marino fe confor
ma en cubos, figuras quadradas de feis lados iguales;
el nitro en columnas hexagonas; otras fales toman otras
figuras. Que mano invfible los amala, de modo, que
todos los de una epecie guarden contante
mente la mima organiza
cion?

$.XI.
DISCURSO SEXTO. " 2 I 9.

XI.
28 TO es eto andar bufcando con curiofa in
vetigacion las Maravillas. Ellas fe me vie
nen las manos, y los ojos. En todo objeto las en
cuentro : Cum nulia res fit Natur , in qua no m miran
dum aliquid inditum videatur. Difcurrafe por los Ele
mentos. Todos prefentan algo admirable. La 1 ierra fu
virtud magnetica, de que ya hablamos en otra parte, y
que y eft conftantemente recibida entre Philofophos,
y Mathematicos: de fuerte, que viene fer la tierra Imn
del hierro, y mucho mas del mimo Imn. Que fe admi
ra ya ver en una pequea piedra, en una cantera ela.
virtud atractiva? Toda la tierra la tiene, y toda la tierra
es una mafa de piedra Imn. La Agua fu diafanidad.
Ahi es poca cofa. Todos los Philofophos fe han que
brado hata ahora inutilmente la cabeza, fobre indagar,
en que confite la tranparencia de los cuerpos, que go
zan eta prerrogativa. Parcce, que han difcurrido algo,
los que la han atribuido la rectitud de los poros. Pero
ve aqui, que el agua agitada conferva la tranparencia,
fiendo asi, que es precio, que en la agitacion los poros
* fe tuerzan, y padezcan mil inflexiones diferentes. El Ay
refu portentoa fuerza elatica, de que hemos hablada
# amplamente en el Tomo 5. difcurfo 9. A. -

29 Pero aadiremos aqui una cofa notabilisima; y


es, que fiendo asi, que todos los cuerpos elaticos, de
* refo: te , etando comprimidos violentamente mucho
tiempo, pierden, en todo, o en parte fu fuerza expan
fiva, el ayre folo goza el fingular privilegio, de que du
rando por larguisimos epacios de tiempo fu compre
fion, nada fe diminuye u fuerza elatica. Jacobo Ber
nardo tuvo un ao entero comprimido el ayre, en aquel
grado, en que ufaba de el para arrojar el agua hzia
arriba, en una machina hydraulico-pneumatica; y foltan
dole depues, arroj el agua igual altura, que el ayre,
que etaba comprimido un folo momento. Ete ayre,
que
22 o MARAvILLAS DE LA NArURALza.
que nofotros refpiramos , eft fiempre comprimido del
ayre fuperior, que con fu pefo continuamente le grava;
fin embargo de lo qual, fus valentisimos muelles jams
fe rompen, ni afloxan. El Fuego; mas que dir del fue
go? Por quantas partes le miro, le admiro. Explicarme
con una hypothei, para que todos admiren, lo que ad.
miro yo: y viene fer dr luces mas vivas al penamien
to, que en otra parte propufimos de Fernelio.
3 o Doy que folo en una Region muy ditante de no.
fotros tuviele fluxo, y refluxo el Mar; que folo en otra
huvieffe piedra Imn; y en fin, que folo en otra huviee
Fuego. Aadamos, que de etas tres partes vinieffen un
tiempo tres Viugeros, y concurrieffen contarnos cada
uno la maravilla de la Region donde havia etado, y de
que ac no teniamos antes la menor noticia. Diria el
primero: En tal Region la agua de el Oceano no eta
muertamente etancada, como por ac; antes tiene qua
tro movimientos periodicos cada dia, dos eftendiendo
fe hzia las orillas, y dos recogiendofe fus fenos. Di
ria el fegundo: En tal tierra hay una piedra de tan fin
gular naturaleza, que fe endereza fiempre hzia deter
minada parte del mundo, de tal modo, que fi la remue
ven de aquella direccion, ella por si mifma la bufca.
Otra particularisima propriedad tiene; y es, que po
niendo un poco de hierro en prefencia fuya, al momento
ete metal fe mueve, y corre abrazarfe con ella. Todo
eo es nada, diria fin duda el tercero, en comparacion
de lo que yo he vito. Alla en lo ultimo dei Oriente,
hay un ente, una fubtancia, un cuerpo, que no tiene
determinada figura, fino incontante, que cada momen
to fe varia. Es imposible etr quieto, y lo mimo fe
ria cear de moverfe, que perecer. De tan ambicioa
naturaleza es, que aunque le coloquen en la mayor altu
ra, fiempre anhela fubir mas. Aanque et fiempre fu
biendo con rapido movimiento, apenas en figlos ente
ros ubi medio dedo mas, fino en cafo, que fu cuerpo
fe anmente. Tan dependiente es del ayre; tan amigo, y
tan enemigo fuyo es ete elemento, que un foplo le
- *
IDISCURSO SEXTO. 22 I
: duce, otro le aniquila. Siendo fu ser tan debil, es por
otra parte tan valiente, que detruye, y deshace en me
nudo polvo quanto fe le acerca. Aunque es inanimado,
nece{sita de alimento para fu confervacion, y cafi quan
to, hay en el Univero le firve de alimento. No tiene co
ta alguna fu magnitud, y como le fubminitren cebo fin
limite, crecer in termino, hata ocupar quanto ambito
et contenido dentro de la concavidad del Cielo. Es tan
amante de la libertad, que al intante que le encarcelan
con eftrechz, perece. A ningun hombre, ningun animal
permite que fe le acerque mucho ; hiriendo fuertemente
a qualquiera que tiene la ofadia de tocarle. Lo mas pe
regrino es , que pefar de la aufencia del Sol , en qual
quiera parte que ete, hace de la noche dia.
31 Pregunto : Que concepto hariamos de las rela
ciones de los tres Viageros contituidos en la hypothei
etablecida ? No me parece que tiene duda la materia.
Hallariamos lo que decia el primero, y fegundo muy di
ficil, mas no impofsible; quando mas, fobre la mifina
posibilidad quedariamos perplexos. Mas por lo que mi
ra la relacion del tercero, refueltamente diriamos, que
era un texido de quimeras, fabricado por una fantasia,
nada regida del dicuro, que, cuidadoa folo de mover
la admiracion amontonando prodigios , havia bufcado
la ficcion, huyendo de la verifimilitud. Y fi alguno qui
fiefe fer muy piadofo con el Relacionero, no hallaria ar
bitrio para ferlo, fino levantando los ojos al poder infi
nito de la primera caufa, que puede hacer mucho mas,
que el hombre concebir : pero configuientemente diria,
que aquel cumulo de qualidades prodigiofas,recogidas en
un individuo ente, fiendo verdadero, era la mayor obra,
y juntamente el mayor credito de la Omnipotencia, que
havia en el Orbe.
32 Ahora bien. El Fuego el mimo es, y fus quali
dades las mimas, que fi etuvieffe, en la hypothei ex
preada, recogido en un remotisimo rincon de ete Glo
bo: Luego igualmente admirable, y portentofo en efte,
que en aquel cafos Pues por que no le admiramos? Por
. gu
222 MARAvILLAS DE LA NATURALEzA.
que no etimamos las obras de la Naturaleza, por lo que |
ellas fon en si mimas, fino egun que fon, mas raras,

mas frequentes: A/siduitate viuerunt, dice S. Agu


tin, hablando de las mas dignas de fer admiradas.

S. X I I.
33 M*. para qu nos canfamos? Refueltamen
te digo, que to feme fealara cuerpo
alguno de quantos hay en el Univero, donde yo no
muetre algo admirable, y verifique la fentencia de Ari
toteles : Cum mala re , fit Natur, in qua non miran
dum aliquid indit um vide,,tur. Nohay Vulgo en la Re
publica de la Naturaleza...Todas fus obras tienen mucho
de fublime. En todas, i fe miran bien, fe halla impreo
el fello de la mano Omnipotente, que autenticamente
califica el alto origen de donde vienen. Pero demos un
nuevo realce al alumpto. -- * . .. . . **
-
-
- *

$ . :

... 34 N folo quantos objetos e prefentan la


N vita dn motivo la admiracion, mas
el mimo prefentare los objetos a la vita, es una mara.
villa, que confiderada bien , debe elevarnos en un ex
tatico afombro. Sueo acafo quando ecribo eto? Nun.
ca mas depierto. Cmo fe hacen prefentes los objetos
la vita ? Por si mimos? No. Porque muchos etn
diftantisimos de ella, y aun i fe colocaran muy imme
diatos ella, no fe verian. No por si mifmos pues, fi
no por una epecie, reprefentacion, o imagen fuya, que
imprimen en los ojos. Nota ahora, que al punto mif
mo que levantas de noche los ojos al Firmamento, eta,
la otra Etrella etampa en ellos fu imagen. Dita la
El relia de ti mas de cien millones de leguas. Como tan
enorme dilancia puede producir u imagen ? Dirme
que no puedes comprehenderlo. Lo mitmo te digo yo.
- - Pe
z

- IDISCURSO SExTo. ' ' ' 223


Pero aun en mayor confuion quiero ponerte. Suponga
mos en torno de la Etrella una esfera, cuya circunferen
cia fea de feifcientos millones de leguas, y que todo fu
ambito ete ocupado de hombres, en tal dipoficion, que
todos puedan ver la Ltrella, los quales fern fin duda
muchos millones de millones de individuos, y duplica
do numero de ojos. Supongamos tambien, que todos
eos hombres, en un mimo momento enderecen fus
ojos hzia la Etrella. En efe momento mimo produ
cir la Etrella tantas imagenes fuyas , quantos fon los
millones de millones de ojos, ditribuidos por el vatif
fimo ambito de ela esfera. Miralo con reflexion , y ha
viendolo confiderado bien, confielame con ingenuidad,
qual admiras mas , fi el que la piedra Imn mueva un pe
dacito de hierro, que tiene cerca de si, que aquel cuer
po luminofo, en un momento produzca tan innumerable
multitud de imagenes fuyas, y en la enormisima ditan
cia de tantos millones de leguas. - . . .
35 Y defde luego te defengao, que aunque vayas
los Philofophos a que te expliquen eto, tan mal fati
fecho volvers cafa, como havias falido de ella. Dirn
te unos, que elas fon las Epecies vifibles que envian
los objetos los ojos. Pero , ni te explicarn de modo
eue los entiendas, que coficofas fon elas Epecies vii
bles, ni como las envian los objetos, ni como en tanta
multitud, ni como en un momento tanta ditancia.
Conque la maravilla, maravilla fe qucda. Fuera de eto,
preguntales fi eas Epecies vifibles fon fubtancias,
accidentes. Si fon fubtancias, fon cuerpos; pues no fon
fubtancias epirituales. Si cuerpos, es precifo que fe pe
netren unos con otros, pues al mimo tiempo, y por el
mifmo punto del medio diafano fe etan cruzando las
Epecies de ditintisimos objetos; no fer asi, no pu
dieran eos objetos vere ino de un punto determinado
cada uno. Si accidentes, fer forzofo que muchos acci
dentes de la mima epecie fe fujeten a un mimo tiem
po en el mimo punto del medio diafano, contra lo que
enfean etos mimos Philofophos. Otros te dirn
C
224 MARAVILLAs DE LA NATURALEZA.
de todos los objetos fe etn deprendiendo todos los
intantes unas delicadisimas fuperficies, las quales lle t
gando a los ojos, los reprefentan en ellos. No pienfo que **
fe haya excogitado hata ahora aburdo Philofophico #
igual ete. Qu objeto no fe desharia en breve tiem.
po con una perdida continuada de fuperficies fuyas,pues
aunque etas fean delicadisimas, fon tambien infinitas;
para lo qual confidera, que una Etrella del Firmamen. (##
to depide en un momento tantas de si, que llenan to. :
do el epacio que hay entre ella, y nofotros. Elto fe ve
claro, pues en qualquiera parte del epacio intermedio,
que fe colocale un hombre, veria la Etrella, por con *
figuiente alli tendria una fuperficie que la reprefentale,
Cmo eus fuperficies interpuetas no embarazan la vi ###
ta de otros objetos ? Cmo la fuperficie deprendida de
una Etrella, fiendo de mucho mayor extenion que to | i
1.
da la Tierra, e achica de modo, que quepa en un ojo? s
Otros te dirn, que no hay otra epecie vifible, ni otra
imagen, que la mima luz, la qual modificandofe de cier
ta manera en el objeto, y haciendo reflexion de el a la
vita, produce en eta un genero de afeccion con que le
percibe. Pero fobre que no te acomodars creer que
los rayos de la luz formen en tus ojos una reprefenta t
cion tan clara, de qualquier objeto, preguntales por vi #18
da tuya, cmo efa modificacion, que reciben del ob.
jeto, no fe baraja, y confunde en las varias reflexiones,
refracciones, y aun inflexiones que padecen, y en el ''',
diafano interpueto, por no fer homogeneas en deni t.
dad todas fus partes, y en los corpufculos opacos, que !.
n dan en ele diafano? Cmo no fe confunden tambien

al tiempo que hieren los rayos en los ojos, recibiendo al
mim panto otra modificacion ditinta, pues en cada
cuerpo que hieren, ilutran, fe modifican diferentemen
te? En fin, aun quando lo acomodalen todo muy bien |
(lo que jams fe puede eperar) no harian otra coa, que i
trasladar tu admiracion, y tu embarazo la contempla,
cion de otro objeto, que es la mima luz. Objeto digo

portentoisimo, el mas claro, y mas obfcuro del Uni,
Voet
l,
DiscURso SExro. 22 y
dero, que d en los ojos de todos, y en quien todos
van de ojos, que desbarata la Philofophia todas fus
medidas, viendo en el las ropriedades de cuerpo, con
la agilidad, y futileza, que parece folo pueden fer pro
prias del epiritu; por lo que algunos la contituyen me
dio entre uno, y otro. La experiencia del Epejo Uto
rio, en cuyo foco, congregados fus rayos, no folo ha
cen los efectos de la llama , mas aun la vita fe repre
fenta claramente como tal, convence que es la luz cor
poreo, formal, y verdadero fuego. Mas cmo ea llama
fe enciende en un momento en dilatadisimos epacios,
Y. al punto que el Sol aparece fobre el Orizonte? En que
cuerpo fe ceba? Cmo fe apaga al momento que el otro
fe econde ? Ves ahora como queriendo los Philofo
phos con fus explicaciones extraherte de las olas en que
: fluctuabas la orilla, te meten en mas profundo pie
lago?', -

+:

i t S. XIV.
: I. . . . -

- 36. , L* valentia, y primor con que la Naturale


- za pinta los cuerpos en el organo de nuef
tra vita, fe hace mas vifible en el dibujo, que hace de
ellos en un Epejo. Qu poco nos hacemos cargo del
valor intrinfeco de las cofas Pregunto: Si huviee un
Pintor tan primorofo, que facafe las efigies tan perfec
tas, tan parecidas fus objetos, como las que fe forman
en un Epejo de crytal, a que precio venderia cada lien
zo, lamina, de fu mano? Apenas hallaria precio cor
repondiente en el erario de un gran Principe. Vendi
Apeles la pintura que hizo de Alexandro, con el rayo en
la mano, en veinte talentos de oro, que reducidos
nuetra moneda, fuman ciento y veinte mil doblones,
poco mas, menos. Demos que aquella haya fido la
mas excelente efigie, que hata ahora produxo el Arte;
fiempre fer precifo confear, que feria muy inferior
las que en el Epejo forma la Naturaleza; y quanto
mas pediria Apeles por la Pintura, fi reprefentafe, no
-Tom.VI. B T fo
22 6 MARAvILLAs DE LA NATURALEZA.
folo el vulto de Alexandro, mas tambien fus movimiena
tos? Quanto mas, fi difputiefe, o preparafe de tal mo
do el lienzo, que figuraffe, n folo Alexandro, fino
indiferentemente qualquiera objeto que fe pufiefe de
lante del mimo lienzo. Todo eto es imposible los
mas prolixos develos del Arte, y todo lo executa en un
momento la Naturaleza. Reianfe los Epaoles de la fim
pleza de los Americanos, que les daban trozos de oro por
unos pequeos epejuelos. Yo me rio de la rudeza de los
Epaoles, que reputaban impleza, lo que era difcre
cion. Si no huviefe mas que un Epejo en todo el Mun
do, no havria en todo el Mundo precio para el. Si etos
no fuelen conocidos en Europa, y traxelen ac los pri
meros de una Provincia remotisima, de la Afia, de
la America, donde etuviefe refervado el fecreto de fu
fabrica, que precio los comprarian los Europeos? Def
embarazadamente aleguro, que darian por ellos mucho
mas, que en el decubrimienro del Nuevo Mundo daban
los Americanos, y folo hombres poderofisimos tendrian
caudal para la compra de un Epejo. En eta fituacion fe
hallaban aquellas gentes, quando los Epaoles aporta
ron fus tierras, y afsi compraban los Epaoles los
Epejos, con mucho oro si, pero acafo con menos que
les darian los Epaoles a ellos, fiellos los primeros hu
vieffen trahido Europa los Epejos. Y fi, ni los Ameri
canos, ni nofotros huvieemos vito las imperfectas re
prefentaciones que fe forman en las aguas, y otros cuer
pos de fuperficie terfa, al ver el primer Epejo, tan
to nofotros, como los Americanos, juzgariamos firme
mente, que en aquella rapida produccion de varias
imagenes intervenia iluion
diabolica.
i . . ..
Discurso SexTc, -
n : 227
. .. . . * * ** *
-
- -
' ' ' '
. XV. . . i
37 A. luz deben mirare las obras de la Na
** - - - - turaleza. Para examinar fus fondos, es me
nefter colocarnos en la hypothefi de contemplarlas como
raras. Ete es el punto de vita, que piden; y regitradas
de ete punto de vita, las mas comunes aflombran: Vir
infipiens non cogno/cet , * /fultus non intelliget haec.
38. Es contante, que quantos lean el titulo de ete
Difcuro, antes de entrar en fu contenido, juzgarn ha
llar en l un catalogo de las raridades mas exquifitas del
Orbe, como de varias epecies de montruos; de Meteo
ros fingulares; de Vegetables, y Piedras de admirables
virtudes (en que es fabulofo por la mayor parte lo pri
mero, y no se fi en todo lo fegundo; ) de las Plantas, que
llaman Senitivas; de Animales de prodigiofa pequeez,
de portentofa magnitud; de fuentes, que tienen fluxo,
y refluxo como el Mar ; de peregrinas calidades de varias
tierras; de las naturales metamorphois de guanillos en
Abipas, Abejas, y otros Infectos volantes; de algunas
epecies de Infectos, donde todos los individuos fon
hermaphroditas, &c. Nada de efo hay aqui; antes todo
lo contrario, porque mi intento folo es de cubrir lo
prodigiofo aun en lo mas vulgarizado, para que fe vea,
que la naturaleza en todas fus obras admirable, en to
das eft motrando la mano poderofa, que la rige. -

39 Para cuya mayor evidencia echare la clave las


Maravillas de la Naturaleza, fealando una pamofisi
ma, que estranfcendente quantas fubtancias corpo
reas contiene en fu dilatado ambito. Eta es la compo
ficion del continuo. Tiende la vita por donde quifieres,
de Oriente Poniente, del Setentrion al Mediodia, def
de la Etrella mas alta del Firmamento, hafta el lodo, que
firve de lecho al grande cuerpo de Neptuno. Mira hom
bres, brutos, troncos, metales, peas, agua, tierra, fue
go, en fin todo lo que hay que mirar. No folo en cada
individuo, mas en cada porcion fuya,la mas menuda que
-. P2 pue
228 MARAvILLAS DE LA NATURALEzA.
pueda percibir tu vita, hallars un prodigio incompre
henfible; eto es, la infinidad de partes, que la compo
nen. No tienes que dudar de eto. Si un Angel fe pufief
fe dividir el atomo mas leve, que lleva el viento, le
podria dividir en cien mil millones de partecitas diftin
tas ; luego cada partecita de etas en cien mil millones
de otras, y aunque de eta fuerte profiguiee la divifion
por cien mil millones de aos, haciendo cien mil millo
nes de divifiones cada dia, y aun cada hora, en partes
fiempre menores, y menores, le retaria fiempre tanto
que hacer, como fino huviee empezado. Eto no cabe
en tu imaginacion. Tampoco en la mia. Pero por mas
que la imaginacion refita, el entendimiento fe convence
en fuerza de las demontraciones Mathematicas, que in
venciblemente lo peruaden. Ni tienen los Philofophos
de la Aula que venire con fu diftincion de partes aliquo
tas, y proporcionales, pues no ignoran, ni ignoramos
todos, los que fomos del Arte, que ee es un mero tram
pantojo de voces, fin atomo de fubftancia, y folo de'
provecho para engaitar muchachos. Es evidentisimo,
que fi las partes del continuo (llamenfe como fe quifie
ren ) no fueffen a&tualmente infinitas, neceffariamente
llegaria en algun tiempo el Angel fu ultima divifion, y
aun en un Momento le podria dividir quanto es divifi
ble, pues eria finita u diviibilidad en ee cao.

4o Eta es una maravilla de tan enorme magnitud,


que en algun modo deaparecen en fu fombra todas las
dems, porque todo es menos que lo infinito. Pero con
epecial titulo pueden degradare del orden de maravillas,
algunas que entre los Philofophos etan en la pofesion
de tales; hablo de aquellos minutsimos animalejos, que
folo fon vifibles por medio del Microcopio; y quanto por
fu pequeez fon menos perceptibles la vifa, tanto por
efo mimo avultan mas en la imaginacion. Tales fon los
guanillos, de que generalmente abunda el vinagre, y la
leche acda, los que fe hallan en la materia feminal de
varios animales, entre ellos la humana. Monf. Heifter,
famofo Oculita,y Anatomico Alemn, que hoy vive, ob
- * -fer
. . . DISCURSO SEXTO. 229
ferv una epecie de pulgas, que infetan las mocas. Mas
es lo que refiere el Padre Gapar Schotto, que las pal
gas, que nofotros nos moletan, fon moletadas por
otras pulguecillas, tan menudas, que difcurren por los
cuerpos de ellas, y fe alimentan de fu fangre, como ellas
de la nuetra. El Holandes Antonio de Leuvvenhoeck,
clebre Artifice de Microfcopios, hall que aquella maf.
fa blanca, que inficiona los dientes, no es otra cofa, que
un cumulo de innumerables gufnillos; y lo que encare
ce fu portentofa pequeez, es lo que aade de si mif
mo, que aunque con gran diligencia fe limpiaba diaria
mente los dientes, podia alegurar, que le quedaban en
ellos mas guanos, que hay individuos humanos en las
Provincias unidas. --

4t Todos etos pequeisimos animales tienen ojos,


y en etos toda aquella diviion de tunicas, y humores,
que elencialmente fe requiere para la viion. Tienen ner
vios, venas, arterias, mufculos, y todas etas partes fe
componen, como es precifo, de innumerables fibras.
Dnde vamos parar con tan portentofa pequeez? Pa
rece, que hemos llegado los ultimos bordes, donde el
ser confina con la nada. O que lexos etamos aun de las
margenes de aquel abimo Aun reta infinito camino
que andar para llegar a ellas. Infinito? Si. No menos
que infinito, porque fi fe contempla una fibrecilla tan
futil, que no fea mas que la milefima parte del nervio

de uno de eos imperceptibles animalillos, ea mima


fibrecilla es divifible en otras menores, y menores fin
:

termino alguno. Asi, eta que parece maravilla, dexa de


ferlo, comparada con la infinita divifibilidad del Conti

nuo, en el Oceano profundifsimo de efta , fe ahoga la


otra. Acafo fi fe inventafen Microcopios, mucho mas :
perfectos, que los que al prefente hay, fe decubririan
con ellos otros animalillos, que mordieffen las pulgas
de las pulgas,y que tuvielen con los cuerpecillos de ellas
la mima proporcion , que las pulgas, que nos moletan
tienen con nuetros cuerpos. La infinidad de partes del
Tom.VI. P3 COIN
2 3o MARAvILLAs DE LA NATURALEZA.
continuo d anchura para eto, y para muchisimo mas;
de modo, que fe deben contemplar posibles pulgas (di
gamoslo asi) de quarto, de quinto, de exto orden, &c.
yendo difminuyendofe fiempre cada orden, repecto de
| fu immediato antecedente, en la proporcion mima, en
que es menor la pulga, llamada asi vulgarmente, que
el cuerpo humano. - * -

Invectiva, y demontracion contra los


Atbejffaf.
. XVI. .
42 O Grandeza, Poder, Sabiduria de aquel
- inefable, fupremo Ente, que es vida, y
alma de todo Venga ahora el infenfato ciego Atheita
decirnos, que todas etas maravillas refultaron de la
concurrencia caual de los vagantes Atomos, fon me
ra produccion de la naturaleza de las cofas: delirio el
primero tan crafo, que le honra el que le impugna; y
el fegundo, efugio, bien que confufo, tan fuperficial,
que al primer rayo de luz defcubre fu futilidad. Pero
como uno, y otro fueron produccion de algunos Philo
fophos, que gozaron la opinion de agudos, no fer in
util hacer una breve reflexion fobre ellos, para contraf
tar aquella poca, mucha preocupacion, que puede
influir la fama de fus Autores.
43 El primero d poquisimo que hacer. Un foplo
bafta para ahuyentar de fu injuta pretenfion los Ato
mos. Cmo de etas infenibles particulas, que fon in
animadas, puede componerfe, refultar la alma de los
vivientes ? Luego por lo menos eta viene de otro prin
cipio ditinto de los atomos. Ni es menos aburdo, que
del cafual concuro de etos fe formaffen aun los cuer
pos organicos de eos mimos vivientes. Que demen
- 13,
DISCURSO SExTo, 231
capenfar que eas prodigiofas machinas, entre quienes
auas mas pequeas, contan de innumerables piezas,
y cada pieza de otras innumerables, todas ajutadas con
exquifitisima proporcion, qual es meneter para tanta
variedad de movimientos, no folo diverfos, mas aun
encontrados, refultaffen del accidental encuentro de ta
les particulas minutisimas en un itio. Cmo hata aho
ra por efa cafual concurrencia de los atomos no fe hi
zo, no digo yo una Muetra como las de Londres; pero,
ni aun el relox mas bato, ni una filla, como la en que
etoy fentado, ni un tintero, como el que tengo prefen
te, ni una vara de lienzo, ni un pliego de papel? Quan
tas delicadezas hata ahora produxo el Arte, no llegan,
ni con immena ditancia, la primorofisima fabrica
del cuerpo de una hormiga ; y ha de refultar de un acafo
el cuerpo de una hormiga, no refultando jams de un
acafo una fabrica, que iguale las mas groeras del Arte?
Mas vaya an, que eo fe pudiele imaginar, fi en el
Mundo no fe huvieffe producido mas que una hormi
ga fola. Pero fiendo tantos los millones de millones
t de hormigas, tal tino, tal acierto ha de tener el acafo,
que todos eos cuerpecillos falgan tanto en la etructura
interior, como en la figura tan femejantes ? Ignominia
i? es del entendimiento del hombre, que quepan en el ta
les quimeras. - - - - -

44. El fegundo error, envolviendofe en fu mifina


confufsion, oculta algo fu difonancia la fombra de fu
propria obfcuridad; pero facil es facarle la luz. Effa,
que llaman Naturaleza, operatriz de todo, es una Na
turaleza univeral, feparada de los entes particulares,
la mifma Naturaleza de los entes particulares, ditinta
en cada uno, y con cada uno identificada. Si lo prime
ro, etamos convenidos, porque ea Naturaleza univer
fal es a quien llamamos Dios. Univeral digo, por con
timencia phyfica; eto es, que contiene eminentemente
las perfecciones de todas las Naturalezas, y por ello pue
de producirlas todas; no por continencia Logica, pues
- - P4 la
232 MARAVILLAs DE LA NATURALEza.
la Naturaleza logicamente univeral es realmente indi.
tinta de las Naturalezas particulares. Y fi acafo eta
Naturaleza phyficamente univeral quifieren los Con
trarios negar la Divinidad, contituyendola un ente in
animado, que carece de Mente, y Providencia, digo que
es a quanto puede llegar la extravagancia; pues demas
del palpable aburdo de que ella caufa univeral de en
tendimiento al hombre, y vida al bruto, no teniendo
ella vida, ni entendimiento, les preguntar yo etos
ciegos, de donde coligen que no le tiene? an trata
do, han vito ea Naturaleza univeral, para faber qu
facultades goza, quales le faltan ? Solo ven fus obras;
Pero elas, dan tetimonio tan claro de que la caufa tie
n, no olo entendimiento, ino entendimiento infini
t, que es meneter cegarfe voluntariamente para nor
verlo...Si a uno de etos theitas, morandole una ex
clentifsima pintura, le afegurafen conjuramento mil
tetigos, que la havia hecho un Artifice ciego, cierto
s que no lo creeria; mucho menos fi le dixeen que
lahavia hecho un bruto; aun muchisimo menos , i le
4uifieffen perfuadir que era obra de ti agente inani
md, privado, no foio de entendimiento , pero aun
de entido. Pues cmo cree que un agente fin entendi
miento, y fin fentido, qual quiere pintarnos ea Natu
rleza univeral, haya hecho otras obras, fin compara t
com mas delicadas, mas perfectas , que quantas hata !

ahora trabajaron los humanos Artifices


45 Si dicen lo fegundo; eto es, que por Natura
leza entienden la de los entes particulares indiftinta de
ellos, caen en el mimo aburdo, y fe aaden fobre el
otro no menor. Caen en el mimo aburdo porque,
mo la Naturaleza de una flor, que no tiene entendi
miento, ni fentido , forma efa mima for con tanto
3ierto, con tanta regularidad, c perfeta feme-.
janza , aun en las ultimas delicadezas, las dems de
fu pecie . Ls hombres con todo fu difcuro olo
arriban tar tan imperfectamente un Jazmin, que
v - - g
. . - DISCURse SEXTO. 233.
quando logren engaar un fentido, al examen de otro
fe paipa una notabilisima diferencia entre el original,
y la copia ; y la Naturaleza del mimo Jazmin, denu
da de todo genero de conocimiento, percepcion, ha
de acertar formar effa flor tan perfectamente pareci
da los dems Jazmines, que ningun fentido perci
ba la diferencia ? Aaden, digo, fobre ete aburdo
otro igual, cafi mayor, ficabe mayor, porque la
Naturaleza del Jazmin es inditinta del mimo Jazmin;
conque decir que la Naturaleza del Jazmin forma eta
flor, es decir, que la flor fe forma si mima: Qui
mera (6 entre los imposibles hay mas, y menos) gigan
te entre las quimeras. . . . . . - - -

4.6 Fue fentencia digna del Chanciller Bacon, que


una Philofophia fuperficial conduce los Epiritus al
Atheimo; una Philoophia profunda los vuelve la
Religion. El que confidera los efectos naturales comu
nes fin una perpicaz reflexion, nada encuentra en ellos
admirable. De aqui es, que en la inquificion de fus
caufas levanta poquisimo la mira, nada la levanta.
Parecele que philofopha oportunamente con difcurrir
que para efectos naturales batan caufas naturales. Su
gran raciocinio es, que el efecto no pide en fu caufa ma
yor perfeccion, que la que el tiene; de aqui infiere, que
el hombre bata para producir otro hombre, la plan
ra para producir otra planta. Pero yo le preguntare
ete vulgar Philofopho, cmo puede caufa alguna ha
cer aquello, que no fabe como fe hace? Creer por ven
tura que hizo una Muetra perfectisima un hombre, que
ignoraba totalmente cmo fe hacen, y de que piezas fe
componen las Muetras? Es claro, que no. Cmo cree,
pues, que para formar el cuerpo organico de un hom
bre, maquina mucho mas compueta, y de incompara
blemente mayor delicadeza, que el mas exquiito re
lox, bata otro hombre, el qual totalmente ignora c
mo fe hace eta maquina ? Lo mimo, y con mas ra
zon digo del bruto, de la planta, &c. O, que para efo,
me dira, no es meneter conocimiento, porque bata la
. . . - yt

234 MARAvILLAs DE LA NATURALEZA.
virtud de la Naturaleza; y no advierte el pobre, que
eto es dexar la obra, obra tan delicada, y que pide
tanto tino, en manos de un Ciego. La Naturaleza de
un bruto, tan bruta es, como el mimo bruto, pues no
es otra cofa que el mimo. Cmo ha de acertar, pues,
con la prodigiofa fabrica del cuerpo organico, que
correponde a fu epecie ? No digo yo que efa Natu
raleza no concurra la obra; pero es precifo que la di
rija, que la mueva otra Naturaleza fuperior, inteli
gente , de fuprema fabiduria, y de immena activi
dad; y ea Naturaleza es la que llamamos Dios.
Quien no lo entiende asi, dnde tiene
*- el entendimiento?
- - -


SATYROS,
T R IT O N E S,
Y NEREIDAS. **
t

DISCURSO SEPTIMO..
--~ *, * * *- -
*.
-

Sin el Ueron etas tres Epecies famoi


fimas en el Paganimo. Terretre
la primera , maritimas la fegun
da, y la tercera. Pintaban los Gen
tiles los Satyros en la figura
- = medio brutos, y medio hombres;
pero en la etimacion eran medio Hombres, y medio
Deidades. Tenian cuernos, cola, y pies de cabras; en
el reto, humana toda la configuracion. Habitaban las
Selvas como fieras, y eran adorados en los Templos
como Semidiofes. . . . . . . . . . .. . ... ;

2 Los Tritones, medio hombres, y medio pezes,


gozaban la mima prerogativa de Semideidades. Venian
a fer los Trompeteros de Neptuno, baxo de cuyas or
denes, inpirando u aliento una concha retorcida
C+R
36 SATvRos, TRIToNEs, Y NEREIDAs.
en forma de bocina, con fu ronco fonido aterraban el
pielago. . ... -
- Las Nereidas no fe ditinguian de los Tritones,
fino en el exo, y en que no fe les atribuia el ufo de la
bocina. Tenian la mitad del cuerpo de muger, el re
to de pez, y eran Semidiofas marinas, como los Trito
nes Semidioes. -
4 Suenan en el Mundo Satyros, Tritones, y Nerei
das, como meros entes fabulofos. Pero yo , fin negar
que mezcl en ellos algo la fabula, fiento que fueron
entes verdaderos, y reales.
s
**

* . II.
5 D". Siculo , Autor recomendable , re
- fiere, que Disnyfio Tyrano de Sicilia,
fueron prefentados unos montruos, quales pintaban los
Antiguos los Satyros: y Plutarco, que no es de auto
ridad inferior Diodoro, dice, que Syla, palando por
la Albania, motraron un Satyro, que en un bofque ha
Vian cogido. -

6 A los tetimonios de etos dos Autores profanos,


pueden aadire los de otros dos Efcritores Eclefiaticos.
Etos fon San Athanafio, y San Geronymo. Aquel en la
Vida de San Antonio Abad,y efte en la de San Pablo pri
mer Ermitao, cuentan, que el Grande Antonio encon
tr en el defierto un montruo de etos, el qual pregun
tado quien era, repondi feruno de aquellos, que el
vano error del Gentilimo veneraba debaxo del nombre
de Satyros, Silvanos, e Incubos ; y que de parte de los
dems de fu Grey, venia pedirle, que los encomendae
Dios, el qual creian, que por la falud de los hombres
havia baxado la tierra tomar carne humana.
7 Pero confielo que eta ultima noticia fiempre me
hizo tan grave dificultad, que me es imposible darle
afeno. Yo creo que huvo Satyros, y acafo los hay oy;
pero no Satyros de eta nota, no Satyros racionales,
*** O
*
Discuso Sen 237
en cafo que racionales, mo Chritianos, no con habla,
y que vivan hermanados, y como en Congregacion. El
que haya tal cata de hombres, no folo ditintisimos de
nofotros en la organizacion, mas tambien totalmente
feparados enquanto al comercio, naturalmente excita la
idea de que no fon hijos del mimo Padre comun que no
fotros; lo qual es contra lo que enfea la Fe, como
notamos en el quinto Tomo, tratando de los Preada
IIl1talS. 2 : * ~ **** --> f . , -- * , -
8, Pero fean norabuena decendientes de Adane
tos hombres; aun queda lleno de dificultades el cafo.
Pregunto por que organo fe les comunic el Evange
lio?. Si alguno de los Apoftoles tuvo epecial Mision
para los Satyros? Cmo en ninguna de las antiguas Ac
tas hay el mas leve vetigio de la converfion de tales hom
bres? Cmo depues jams pareci alguno, ni en los
defiertos de Egypto, ni en otra parte? Pereci acafo to
da la cafia, fin que nadie les hiciefe guerra, pues de eta
no, conta?.Cierto, que no merecia fu ruina una gente
tan devota, que de comun acuerdo hacia una legacia al
Grande Antonio, para que la encomendaffe Dios. Pre
guntar mas : en qu lengua habl Antonio el Satyro
legado? Precifamente feria en Idioma ignorado del San
to, pues una gente incomunicable a todo el reto del
Mundo, necelariamente havia de tener lenguage dife
rente. Vuelvo decir, que el cafo tiene todas las apa
riencias imaginables de confeja. Pero que hemos de de
:cir la autoridad de San Athanafio, y San Geronymo?
No faltan modos de occurrir eta gravisima dificul
tad. - - > v. -- * *

9 Lo primero, diciendo, que la Vida de San Anto


nio, que hoy tenemos como efcrita por San Athanafio,
es fupueta a ete Santo Doctor. De ete entir fueron
Andres Rivet, y Abrahan Scultet; pero ambos Auto
res Protetantes, por configuiente malisimos fiadores
para empearnos fobre fu fee, y palabra. Asi es precio
recurrir otra folucion.

t
uo Lo fegundo, puede decire, que San Athanafio
1(C-a
238 SATyRos, TRITONES, y NEREIDAs.
recibiria aquella noticia de Autor quientendria por
veridico, y bien informado ; y le faltaria una, u otra
circuntancia, ambas juntas. En eto no hay imposi
bilidad alguna, ni Phyfica, ni Moral. Por lo que mi
ra San Geronymo, no tiene alguna dificultad el cao,
pues ete no hizo mas que trasladar al Latin, lo que San
Athanafio havia efcrito en Griego. . . .

1I Lo tercero, hay el recurfo de que el Satyro, apa


recido a San Antonio, feria algun Demonio, que con
fin depravado tomaria la figura de tal. Conta, que
aquel Santo moletaron , y tentaron los Efpiritus infer
nales de muchas, y diverisimas maneras. Asi no hay
inveriimilitud alguna en que tentalen, con la aparicion
del Satyro , precipitarle algun error. ,
12 Finalmente cabe, que algun infiel copita, en
cuyas manos cayee muy de de los principios la Vida de
S.Antonio efcrita por S. Athanafio, introduxeffe en ella
el cuento del Satyro, y que depues, perdiendofe el origi
nal, de eta viciada copia fe facalen todas las dems.

. III. . .
... I 3 NF , pues, Satyros racionales, y con
ufo de locucion, folo admitidos Satyros
brutos, embrutecidos, y mudos, quales eran aque
llos de quienes hablan Diodoro Siculo, y Plutarco. Ete
con expresion refiere, que haviendo hablado al Saty
yo , prefentado Syla , por Interpretes de varias Len
guas, no folo no repondi a alguna, pero ni fe le oy
fon alguno articulado; ni aun la voz tiraba humana, si
folo una confufa mezcla de caballar, y caprima.
14. No folo es posible la produccion de etos mon
truos ; pero muy verifimil, que hayan nacido algunos
de la deteftable commixtion de individuos de la efpecie
humana con los de la caprina; y una fuerte conjetura me
confirma en que los Satyros, que vener el Paganimo,
no eran otra cofa que los partos de etos concubitos
infames. - . . . -

- ? Mu
- DISCURSO SEPTIMO. 2 39
15 Muchos Eruditos fon de entir, que el Dios Pan,
Satyros, Silvanos, Incubos, y Faunos, todos eran una
- mifma cofa debaxo de diferentes nombres. Asi dicen,
* que no huvo un Pan folo, fino muchos, para lo qual hay
tetimonios claros en los antiguos Poetas. En efecto, el
Dios Pan era pintado por los Gentiles en la mima for
ma que los Satyros, eto es, con cuernos, cola, y pies de
cabra, en lo dems humano el apecto. Tenia el Dios
Pan epecialisimo culto entre los Patores, como fingu
lar patrono uyo. Asi Ovidio le llama Dios del Rebano;
Virgilio,y otros Poetas, y Dios de los Paffores, y Dios
:de la Arcadia (Provincia Paftoril por antonomafia.) No
tefe ahora, que los Paflores fon la gente mas ocafiona
da que hay en el Mundo los crimines de betialidad,
y por fu ruda educacion, y por la continua asiftencia
los ganados, y por faltarles otro menos torpe def
ahogo la lafcivia. Todo lo dicho coincide hacer crei
ble, que haviendo nacido algunos individuos de eta
tercera epecie, femicaprina, y femihumana en la figura,
-por la abominable commixtion de Paflores con cabras,
la barbarie junta con la malicia de aquella rutica gente
quifieffe autorizar el delito, atribuyendo una epecie de
1: divinidad al parto (lo que venia fer producir otro
..
y: montruo mental harto mas horrofo que el phyfico) y
t luego como cofa propria la contituyeen Deidad tute
lar fuya, quien depues por varios accidentes, mo
tivos apellidaen con diftintos nombres. De aqui los
Panes, los Satyros, los Silvanos, los Faunos, y los In
*eubos. - -

16 Si fe me opuiere que algunos Philofophos nie


gam fer pofsible que provenga generacion alguna del co- .
mercio de hombre, y bruto: Repondere lo primero, que
contra la autoridad de ellos pocos Philofophos, et la
de muchos mas que fienten lo contrario, y dems mas
el comun confentimiento de los Theologos, que quando
tratan del bautimo de los montruos, fuponen posibles,
tales generaciones. Lo fegundo, que los que las niegan
posibles, no dan razon, que haga alguna fuerza. Lo ter
- . CC
24o SATYRos, TRITONEs, y NEREIDAs.
cero, que fon muchas, y muy autorizadas las Hitorias
que hay de femejantes generaciones, como faben todos
los que manejan algo los libros. Eto fupueto, no hay
el menor vetigio de inverifimilitud, antes muchas razo
nes de congruencia para creer, que los moatruos, que los
Antiguos veneraban debaxo del nombre de Satyros, fue
fen producciones de la epecie humana mezclada con la
caprina. -

17 No ignoro que Plinio d el nombre de Satyros


unos animales, que hay en ciertos montes de la India,
muy parecidos al hombre; por configuiente parece, que
de ellos vendria el gentilico error de los Satyros. Pero
obta el que aquellos eran cierta epecie de Monos,como
el mimo Plinio manifietamente infina, los quales no
tienen cuernos; y los Satyros generalmente fe pintaban
bicornes.
18 Noto aqui para los curiofos, que eta epecie de
Monos, ni mas ni menos que los defcribe Plinio, hoy fe
hallan en algunos parages de la India. El Padre Le Com
te dice, que navegando en la China la Cota de Coro
mandel, vi en el etrecho de Malaca unos Monos de fi
gura mucho mas parecida a la humana, que los comunes;
que fe mueven levantados, como los hombres, fobre los
pies de atras, digamoslo mejor, folo fobre los pies.
Aun la voz es parecida la humana, y femejante al chi
llido de los nios. Son cariofisimos con las perfonas
que tratan. De fu agilidad dice cofas admirables. Es
tanta, que de un brinco fe abanzan treinta, quaren
ta, y cinquenta pies de ditancia. Digo, qne eta defcrip
cion es perfectamente femejante la que hace Plinio de
los animales, que llama Satyros. Veafe lo que en el li
bro 7.cap. 2. dice de fu femejanza al hombre, de fu
portentofa agilidad, y de la circunftancia de andar
3. erguidos. Lo de fer animal afabilifsimo , lo
infina en el libro 8.
. 54.

3. IV,
PiscuRso SEPTIMO&. . . . , 24x;

. IV. ,
g E noticia naturalmente me conduce
rectificar otra, que en la forma que hata
ahora fe ha comunicado del Oriente la Europa, es de
dificil creencia; pero bien entendida, no dexa el menor
tropiezo al aleno. Algunas Relaciones de la Isla de Bor-.
neo, fituada en el Mar de la India, dicen que en las Sel
vas de aquella Isla fe hallan hombres Salvages, Silve
tres. Asi los llaman, no folo en el fentido en que fe
aplica ete epitheto algunas cerriles naciones de la Ame
rica, si con mas propriedad, porque aunque en la dipo
ficion de todos los miembros, y modo de ufar de ellos
. nada dediceu de la epecie humana, pero les falta la lo
cucion; y por otra parte fu modo de vivir carece de toda
policia, ni mas ni menos que el de las fieras. -

2 o Sobre eta noticia luego ocurre la dificultad, que


arriba propuimos contra la exitencia de los Satyros
Tales hombres, i los hay, apenas fe pueden confiderar
decendientes de Adn, pues filo fueen, fuccesivamen
te fe iria comunicando de unos otros alguna policia, y
el ufo de la habla. Aadefe, que fin milagroa , e infua
iluftracion no fe les podr comunicar la luz del Evange
:1.
lio; lo que en las leyes ordinarias de la benignisima
Providencia Soberana no cabe. f . . . .

2 Depues de todo, etas dificultades no parecen


infuperables. A la primera fe puede fatisfacer con la pof
fibilidad del cafo que dos tiernos infantes, de ditinto
fexo, cuyos, padres vivieen en algun retirado monte,
por la muerte, por la fuga de etos queda en al abrigo
de la Providencia en aquella foledad, que en ella crecie
fen, y procreaen. Es para mi probabilisimo, que mi
ellos, ni fus hijos hablarian idioma alguno ; por coni
guiente, aunque decendientes del mimo Padre comun,
carecerian del uo de la locucion. . . .. .
22 No por efo fiento, que fea precifo comunicare
el por infufion, como nucf;
Tom. VI. Q
-
- trOS
242 : SatyRos, TRproses, yNERRIDAs.
tros primeros Padres. Pero me parece, que en una fami
lia, congregacion de gente, donde no huviefe ni inpi
racion, ni enfeanza, pafarian algunas, y aun muchas
generaciones antes que fuerza de ingenio, etudio, y
practica fe formafen idioma para entenderfe. Es eta
una obra muy larga, y muy dificil. Podrian paar mil,
dos mil aos, y aun muchos mas antes que ninguno
de aquella progenie ocurriee, que con los varios movi
mientos de la lengua fe podian explicar los penfamien
tos, que tenia en el animo. - -

23 O quantos, al leer eto, juzgarn , que les pro


pongo una extravagante paradoxa. Hay cofa mas facil,
dirn, que hablar? Haviendo infinitos hombres rudisi
mos para materias muy triviales, para el ufo de la locu
cion ninguno es rudo. Hata los mas fatuos le logran.
O por mejor decir, todos, quando lo logran, fon fatuos,
pues hablan todos los nios antes de llegar al ufo de la
razon. Por que, fino por fer una obra tan natural, que
apenas, ni aun apenas tiene que hacer en ella el entendi
miento? Eta replica es hija de la falta de reflexin. Di
go, que el hablar por enfeanza es facilisimo; hablar
por esfuerzo del propio difcuro, fumamente arduo.
Tienefe, y con razon, por un peregrino defcubrimiento,
una utilisima ingeniada, acafo la mayor que hata aho
ra cupo en el humano entendimiento, como y infinua
mos en otra parte, la invencion de las Letras. Hacee
palpable la fuprema dificultad, que eto tiene, en que en
ninguna de las Naciones Americanas fe hall el ufo de
ellas. O porque los primeros, que palaron aquel Con
tinente no havian aprendido a efcribir, porque aun no
fe havia inventado el efcribir quando palaron, no huvo
quien enfeafe el ufo de la pluma en la nueva Colonia.
Y que fucedio? Que por mas que fe multiplic la gen
te en aquellos vatisimos Paifes, figlos, y mas figlos fe
etuvieron fin que nadie ocurriee, que la pluma podia
fuplir la lengua, los caracteres las palabras. De tantos
millares de millares, y aun millares de millones de hom
bres, nadie di en ello, fin embargo de que la necesidad
* . - . - K
" DiscURse Seprim - 24
... ?efa grande, y la importancia univerfalifsima. Pregjiito
ahora. Qual invencion es mas ardua, la de explicar con
las letras las palabras, la de explicar con las palabras
los conceptos? Sienta cada uno como quifiere; yo de
cido, que es mucho mas ardua la fegunda. La razones,
porque hay mucho mayor ditancia del figno al fignifica
do en ella, que en la primera. Los ragos de la pluma,
y los movimientos de la lengua convienen en fer uno, y
otro cofa material; pero de los conceptos del animo d
los movimientos de la lengua hay la enorme ditancias
que fe confidera entre lo epiritual, y lo corporeo. Ni
fe me oponga, que tambien la pluma explica los pena
mientos; porque eto no lo hace fino mediante las palas
bras. Es mera copia de copia. -

: 24 Aun reta mas. Confiderefe, que defde la inven


cion, aquella primera ocurrencia de que los movimien
tos de la lengua pueden fervir explicar los conceptos
del animo,hata la formacion del idioma mas imperfecto,
mas rudo, hay largusimo camino que andar, no folo
larguisimo,pero ecabroisimo. Asi, computado todo,
fe hallar fumamente verifimil, que una progenie, que ni
infuion, ni por ecuela huviee adquirido idioma,
e etaria muchos figlos fin habla. Con que queda refuel
ta la primera dificultad, que fe propufo contra la noticia
de los hombres Salvages de la Isla de Borneo.
, 25 La fegunda dificultad,que es puramente Theolo
ica, nos quiere meter en un
2
pielago,2 cuya orilla igno

ran los hombres; quiero decir en el abyfmo de la Divi
na Providencia, cuyos limites fon incognitos todos los
5% mortales. Una cofa nos conta ciertamente de las Sagra
das letras, y es, que Dios, con fincera voluntad, quiere,
que todos los hombres lleguen al conocimiento de la
verdad, y fe falven. Pero asi como con efta voluntad
Antecedente, y general (como la llaman los Theologos)
es compatible, que tantos infantes perezcan en los clauf
tros maternos, fin que con alguna humana diligencia
pueda procurare fu falvacion por medio del Sacramen
to del Bautifmo; por que no fer compatible
. - - O
mif
:244 SATvRs, TRrroNEs, y NeRemas. : \.

mifma voluntad general, y Antecedente, el que algunos


adultos queden imposibilitados al beneficio de la enfe
anza? Cafi todos los Theologos, la referva de un cor
tisimo numero, afirman, que aun aquellos infantes fe
extiende la voluntad Antecedente de la falvacion. La mi
ma doctrina, con que componen eto, esidentica para
componer lo otro. Aun quando por la imposibilidad
de lograr el beneficio de la predicacion pereciefe una Na
cion entera, deberiamos refignados venerar los Divinos
Decretos , conformandonos aquella fagrada Maxima:
'Quis tibi imputabit perierint. Natiomes, quas tu feci/ti?
(Sapient. cap. 12.) ; - , . . .
* 26 Eto es reponder al argumento, aun fin falir de
los limites de la comun Providencia. Pero quien fabe, fi
Dios, repecto de gente incapaz de la predicacion, ufaria
de otra Providencia particular ? Es facrilega temeridad
pretender apurar lo que Dios quiere, y puede hacer. Lo
que no tiene duda es, que eta dificultad todos deben
tragarla, y digerirla; fiendo cierto, que muchos adultos,
que hay entre los Barbaros, fin culpa fuya carecen de el
Baptimo, y de la Predicacion. Que dicen eto los
Theologos?. Unos, por falvar en toda la extenfion ima
ginable lafentencia de S. Juan : Illuminat omnem bomi
mem venientem in bunc Mundum, dicen, que fi con algun
pecado perfonal no lo demerecen, Dios por medio de
un Angel, infundiendoles epecies de los myterios, los
ilumina; otros, que como repecto de etos no et pro
mulgado el Evangelio, es lo mimo que fino fe huvie
fe promulgado, no pertenecen la Ley de Gracia, fino
la Ley de Naturaleza. Aplique cada uno lo que quifiere
los Salvages de la Isla de Borneo.
si 27 Pero aunque lo dicho bata para falvar, que no
hay imposibilidad alguna en que los que fe dicen hom
bres Salvages de la Isla de Borneo ean realmente hom
bres, no tengo eto por lo mas verifimil ; fino que fon
una epecie de Monos, la mima, poco diferente de
la que pintan Plinio, y el Padre Le Comte. Por efo di
xe arriba, que mi intento era rectificar aquella noticia,
... DISCURSo SEPTIMO, ' , 245
y la rectificacion confifteen degradar de hombres los
i que fe dicen tales, dexando el todo lo dems la Rela
. , cion en fu sry. . . . .. . . . . . . * * *

28 El Padre Le Comte, fobre las circunftancias de


... andar ,sotcer y tener la voz femejante la humana los
Monos que vi en el etrecho de Malaca, aade, que en
i el rotro fon muy parecidos los hombres Salvages del
Cabo de Buena Eperanza: que fu etatura es alta quatro
s pies por lo menos; que fon fumamente advertidos, y ex
plican con ,senoicca y getos quanto quieren , tan bien
como los hombres mudos; en fin, que fe nota en ellos
una accion muy frequente en los hombres, epecialmente
en los nios, y que no fe oberva en ninguna otra betia,
que es patear quando fe enojan, e alegran con algun
* exceo. . " - - . . .. . . . .
: ... 29 Como concurran todas etas feas en los que fe
14:4, dicen Salvages de Borneo, fin dexar de fer Monos, ten
d3 drn lo que bata para que los barbaros de aquella Isla
su los juzguen hombres. Aunque fe acerquen mas la figu
{{!. ra, y acciones humanas, no por ello fe debe hacer juicio,
13 de que fon de muetra epecie ; porque quien fabe hafta
y que limites puede extenderfe en alguna epecie bruta la
: exterior imitacion del hombre ? En los animales mari
# nos, de que vamos tratar immediatamente, fever, que
t lo menos en la parte fuperior, y principal del cuerpo
is cabe mayor femejanza entre el hombre, y el bruto, que
::: la exprefada- -
-
." -
... ?
-

* * * . . . . . . . . . ( "
-- " " . . . . . &. |w ~{ . . . . . .

*: . . .. * , s =- * -

s z 30 : N los Tritones, y Nereidas hay poquisimo


3 - . . . que purgar de fabula la verdad. Quales
nos los pintan los antiguos Poetas, tales fe hallan hoy en
los Mares, la referva de la bocina, cuyo ufo no han
reconocido los modernos en los Tritones, Digo que fe,
hallan en los Mares, bien que fon infrequentes la vi
ta, unos aquatiles de medio abaxo peces, que de medio
arriba obervan exactamente todos
Tom. VI. -3
los lineamentos lade -
246 SATvRos, TRrroNes, YNEREIDAs.
la humana configuracion, con todas las feas, que dif
tinguen los dos fexos; de fuerte, que unos en quant
la figura fon medio peces, y medio hombres, otros me
dio mugeres, y medio peces. Los modernos, tomando
la denominacion de la parte principal, llaman hombres
marinos aquellos, y mugeres marinas a etas. E)e los
antiguos Efcritores en Plinio, Eliano, y Paufanias fe
leen algunas hitorias de etos hombres, y mugeres ma
rinas. Nauclero, * Belonio , Lilio Giraldo, Alexandfo
de Alexandro , Genero, y otros Autores mas modernos
refieren hitorias femejantes.
a 31 Los dos fuceos mas cercanos nuetros tier
pos que he leido, fon: El primero, el que fe ha epar
cido en varias Relaciones del hombre marino, defcubier
to el ao 1671. cerca de la Gran Roca, Isla Petrofa,
llamada El Diamante , que dita una legua de la Marti
nica. Vieronle diferentes veces muy la orilla dos Frari
cefes, y quatro Negros, que etaban fobre el borde de
dicha Roca, y unanimes depufieron defpues juridica
mente del hecho. Tenia defde la cintura arriba perfecta
figura de hombre, la talla del tamao de un muchacho
de quince aos, los cabellos mezclados de blancos, y
negros, pendientes fobre las epaldas, como i los hu
vieffen peinado, la cara llena, la barba parda, y por to
das partes igual; la nariz mitiy roma; cara, cuello, y cuer
po medianamente blancos, y el cutis al parecer delica
do. La parte inferior, que fe veia entre dos aguas, era
de pez, y terminaba en una cola ancha, y hendida.
32 El fegundo, aun mucho mas proximo al tiem
po prefente, es del hombre marino, vito en Bret el ao
de 1725. y de que dn ampla noticia las Memrias de
Trevoux del mimo ao, Tomo 4. pag. 19o2. Vieron
le largo tiempo treinta y dos perfonas, que havia en un
Baxel, cuyo Capitan era Olivier Morin. Era perfecta
niente proporcionado, y fus miembros en todo feme
jantes los nueftros, falvo que entre dedos de manos,
y pies tenia una epecie de aletas al modo de las Amades.
Seria prolixidadreferir les variesmovinitatos , y ade
# . : .. - fRat
... so 8. 247
sanes que hizo todo el tiempo que dur la obfervacin.
t mas notable fu , que viendo la figura que havia en
(: proa del Baxel, que era imagen de una muger hermo
a , depues de contemplarla, fupcnfo un rato, fe aba
' lanz fuera del agua, en ademn de querer afirla. Hnyo
, , tambien dos circuntancias ridculas en efie fuceo:
La primera, de parte del moutruo, el qual, como ha
: ciendo irriion de la gente del Newie, vueltas ella las
\ti epaldas, y levantado algo en el agua, exoner el vien
txt tre vita de todos. La egunda, de parte del Contramae
tre del Basl , el qual tesiendo enarbolado y un Hat
: pon para tirarle , dex, de arrojarle, forprendido de un
terror pnico. Es el cafo, que el ao, gntecedente un
Frances, llamado Lacommune , en el mimo Baxel fe ha
via defeperadamente quitado la vida, y le havian arro
h jado al Mar en el mimo fitio. Gcurrile, pues, al Con
tramaere, al tiempo que etaba para lanzar el Harpon,
'! y fe le imprimi fuertemente, que el hombre marino era
n9 mas que un Epetro, phantama, aparicion del def
venturado Lacommune.

,

$ VI.
. . 33 - DEro fe ha de advertir, que entre las varias
- hitorias de mugeres, y hombres marinos,
fe encuentran algunas, en que el cuerpo era enteramen
te humano. Tal era el hombre marino, que dice Plinio
fue vito en fu tiempo en el Gceano Gadicano,toto | corpo
re ahfoluta fimilitudine. Y porque no fe piene que eta
es alguna de las patraas, que un vano rumor llevaba
Plinio de lexas tierras, el mimo advierte, que lo oy
algunos Caballeros Romanos, tetigos oculares del ca
o : duores habeo in Equeftri ordine /plendentes , vi
fume ab his, s. Tal el que refiere Monf, de Larrei en fu
Hitoria de Inglaterra, haverido pecado en aquella Isla
el ao 1187. y prefeutado al Governador de Oxford, el
qual le tuvo en fu cafa feis mees; cuyo termino,hallan
do ocaion de volverte al Mar, lo hizo,y no pareci mas.
. . . . . -4 . Tal
248 SATYRos, TRrroNes, w NeREID.
34 Tal era tambien la muger marina, que en el Dica
cionario Univeral de Trevoux fe lee haverfe hallado,
al baxar la marea, en la orilla de Uvetfrifia, depues de
una gran tempetad, el ao de 143o. Unas mugeres de
la Ciudad de Edam , que la hallaron, la llevaron al Pue
blo, la vitieron, y enearon hilar. Fu depues tran
ferida Harlem, donde vivi algunos aos ufando de
nuetros alimentos; pero nunca perdi la inclinacion
habitar en el agua. - - - -

35 Pero el hallazgo mas plaufible que ha havido en -

eta materia, es el que en el mifmo Diccionario fe lee


havere logrado el ao de 156o. cerca de la Isla de Ma
nar, fobre la cota Occidental de Ceiln. Unos Pefca
dores en una redada fola, cogieron fiete hombres mari
nos, y nueve mugeres. Algunos Jefuitas, entre ellos el
Padre Enrique Enriquez, juntamente com Dimas Bof.
que de Valencia, Medico del Virrey de Goa, fueron te
tigos del hecho. No folo la figura era enteramente hu
mana, mas tambien las partes interiores eran perfecta- .
mente parecidas a las del hombre, lo que cont por el
examen anatomico que hizo el Medico.
36 Otro hombre marino, que Alexandro de Ale
xandro cuenta haver fido cogido en fu tiempo en Epi
ro , y cuyo hecho afirma como autenticado por Actas
pblicas, parece que tambien era de configuracion per
fectamente humana. Ete fe econdia tiempos en una
cueva proxima al Mar, dede donde azechaba las mu
geres, que iban a tomar agua una fuente, que eta
ba cerca de la cueva, y quando obfervaba alguna fola,
y vueltas las epaldas, con filenciofos pafos fe llegaba .
ella, y lafcivamente la oprimia. * * * * : .

37 Etas hitorias, por el mifmo cafo que prueban


mas de lo que pide nuetro afumpto, le perfuaden efica
cisimamente pues fi fon posibles, y exitentes anima
les marinos en todo el cuerpo femejantes al hombre, con
mucho mayor razon fe hacen creibles los que folo
en alguno , o en algunos miembros,
fon femejantes. - s - s + .. s .t - -

* g. VII.
-
Discuso S, ! * .
-
249 *
-

-: , ; ' --
** * .*- : . . . . .
s
. VII.
----, -, t - - --
-
* - - - - -

-

is 38 Pi arguire contra lasenHitorias referidas,


la organizacion
se que la total femejanza
infiere total femejanza en la forma epecifica; por con
figuiente, filos animales marinos de quienes fe hizo
memoria, on totalmente femejantes al hombre en la
organizacion, fe debe difcurrir que verdaderamente fon
hombres; lo qual, fiendo imposible, por algunas razo
mes , que facilinente fe prefentan al difcurfo, debemos
concluir, que aquellas narraciones fn fabulofas.
39 Precindiendo por ahora de fies, no es posible, .
que haya verdaderos hombres habitadores del Mar, co
mo los peces (de que trataremos en el Difcuro figuien
re) repondo por ahora al argumento, permitiendo el an
tecedente, y negando la confequencia. Afsiento que fa
total emejanza en la organizacion infiere conveniencia
epecifica en la forma fubtancial; pero no et averigua
do, ni acafo es posible averiguarfe, fi aquellos animales
fon organizados en todo, y por todo, como el hombre.
El examen que en eta materia hace la vulgar Anatomia,
<no Paa delas partes de fenfible extenfion; y aunque h
ya en etas toda la femejanza que pueden percibir nuef
tros fentidos, cabe que haya en las partes mas futiles de
los organos la delemejanza que bata, para que fean
proporcionadas ellos, otra forma fubtancial, y otras
facultades diverfas. -

4o Puede comprobarfe eto con la reflexion de que


la mayor, menor femejanza de organizacion fenible,
entre diferentes epecies, no prueba mayor, menor
femejanza en las facultades. La organizacion fenible del
Elefante es mucho mas diverfa de la del hombre, que la
de otros muchos brutos; no obtante lo qual, en las fa
cultades animaticas es el Elefante mas femejante al hom
bre, que aquellos. Asi como, pues, la mayor femejan
za en la organizacion fenfible no arguye mayor femejan
za en las facultades, tampoco la total emejanza en la or
ga
* ye SATvRos, TRIToNes, Y NEREIDAs.
ganizacion fenfible arguir total femejanza en las facul
tades, y por configuiente, ni en la forma efpecifica,
quien aquellas fon configuientes.
- *
* >
- -

3 * *
-

-
-

-
-

-
-

4I N faltarn quienes me eulpen la omisioa


de las Sirenas en ete Difcurfo, juzgando
que pude reprefentarlas en los montruos Marinos medio
mugeres, y medo peces; com igual propriedad que las
Nereidas, pues medio mugeres, y medio peces fe pintan
tambien las Sirenas. Pero eta acuacion procede fobre
un fupueto falfo, por lo menos ncierto. Es contan
"re, que los Pintores unanimemente reprefentan las Si
renas; mugeres de medio arriba, y peces de medio aba
xo. Mas ete es uno de los muchos errores que cometen
los Profefores de ete Arte, por ignorancia de la hitoria,
y la fabula. Los Poetas, y Ecritores antiguos, por lo
menos los de mejor nota, decriben las Sirenas, no me
dio mugeres, y medio peces, fino medio mugeres, y me
dio aves. Plinio las coloca entre las aves fabulofas. (lib.
ro. cap. 49.) Lo mimo Servio, el qual, comentando
aquello de Virgilio en el quinto de la Eneida, famque
ade copulos Sirenum advecia ubibat, dice: Sirenes
fcundm Fabulam partim Virgines fuerunt , partim
Volucres. Ovidio Metamorph. lib. 5. hablando con
ellas, les atribuye rotros de doncellas con plumas, y
ies de aves: .*

, Pluma; pedefque avium cum virginis ora feratir.


Ni mas, ni menos Claudiano en fus Epigrammaas:
Dulce mlum pelago Siren, volucreque puelle.
Advierto, que la materia del Difcuro figuiente nos abri
r campo para philofophar de otro modo fobre algunos
puntos principales de ete. Asi no debe recibire
como ultina decifiou lo que hemos
razonad9 hata aqui. -

- - - -

. . . ' EXA
- - 2; 1



|

-


E XA M E N
DE UN PEREGRINO SUCESSO
de etos tiempos.

DiscURso o CTAvo.
S. I.
L cafo que d materia ete Dif
curfo, es tan etrao, tan exor
bitante del regular orden de las
:::| cofas, que no me atrviera fa
carle luz en efte Theatro,y conf
tituirme fiador de u verdad, no
hallarle tetificado por cafi todos los moradores de una
Provincia, de los quales muchos, que fueron tetigos
oculares, y dignos de toda fee, aun viven hoy. La no
ticia fe difundi algunos aos ha varias partes de Ef
paa debaxe de la generalidad, que un Mozo , natural
de las Montaas de Burgos, fe havia arrojado al mar,
y vivido en el mucho tiempo, como pez, entre los pe
s CC:
25 2. ExAMEN PHILosoPHIco, &c.
ces: y confielo, que entonces no le di aleno, de que
no etoy arrepentido, pues fuera ligereza creer un fucef
fo de tan etrao caracter, fin mas fundamento, que una
voz paagera. Aadiae, que eto havia fido efecto de
una maldicion , que fobre diche mozo havia fulminado
fu madre; pero eta circuntancia fue falamente fobre
pueta a la verdad del fuceo, como veremos depues.
2 Depreciada, pues, como una de tantas vulgares
patraas,fe qued para miaquela notcia;hata que, havr
cofa de tres mefes, un Amigo de mi mayor veneracion, y
afecto, me impeli publicarla en mis Efcritos, como
digna de la curioidad, y admiracion del Pblico, afe
gurandome al mimo tiempo en algun modo de la reali
dad de ella, como quien la tenia de dos fugetos, que ha
vian conocido, y tratado al mencionado mozo depues
de reftituido del mar fu tierra. Pero juntamente me
prevenia, que pues me hallaba vecino al Pais de donde
aquel era natural, folicitae noticias mas puntuales, que
las que el me podia comunicar. Para cuyo cumplimien
to; mi primera diligencia fue informarme de algunos
Montaefes de ditincion, refidentes en eta Ciudad, los
quales unanimes depuieron de la verdad del hecho, co
mo de notoriedad indubitable en fu Pais: pero en quan
to las circuntancias, que por la mayor parte ignora
ban, me ofrecieron inquirirlas de perfonas de fu conoci
miento, y fatisfaccion, naturales del mifmo Territorio,
que havia fido Patria del ugeto de eta hitoria. En efec
to lo executaron asi, y dentro de pocos dias logre una
cabalisima defcripcion del fuceo, remitida por el fe
or Marqus de Valbuena , refidente en la Villa de San
tander, a diligencia del feor Don Jofeph de la Torre,
dignifsimo Minitro de fu Magetad en eta Real Audien
cia de Aturias; la qual es como e igue copiada al pie
de la letra. - - - -- - * * * - * * . . . . .. .

3 - , , En el Lugar de Lierganes de la Junta de Cude


, yo, Arzobipado de Burgos, ditante dos leguas de la
,, Villa de Santander hzia el Suduete, vivian Francico
, , de la Vega, y Maria del Cafar fu muger, vecinos de
*
- DiscURso OcTAvo. 253
2, dicho Lugar, los quales tuvieron en fu matrimonio
, quatro hijos, llamados Don Thoms (que fue Sacer
,, dote), Francico, Joeph, y Juan, que vive todavia, de
,, edad de fetenta y quatro aos. . . . . . .. .
- 4 ,, Viuda dicha Maria del Cafar, embi al referido
,, hijo Francico la Villa de Vilbao a aprender el oficio
,, de Carpintero, de edad de quince aos, en cuyo exerci
, cio etuvo dos aos, hafta que el de 1674 haviendo
, ido baare la vipera de San Juan con otros mozos
,, la Ria de dicha Villa, obervaron eftos fe fu nadan
, do por ella abaxo, dexando la ropa con la de los com
,, paeros, y creyendo volveria, le etuvieron eperando,
, hata que la tardanza les hizo creer fe havia ahogado,
,, y asi lo participaron al Maetro, y ete fu madre
,, Maria del Cafar, que llor por muerto dicho fu hijo
,, Francifco.- ' : - - . -

a 5 ,, El ao de 1679.fe apareci los Pecadores del


,, Mar de Cadiz, nadando fobre las aguas, y fumergien
,, dofe en ellas a fu voluntad, una figura de perfona ra
,, cional, y queriendo arrimarfele, fe les de apareci el
, primer dia; pero dexandofe ver de dichos Pefcadores
,, el figuiente, y experimentando la mima figura, y fuga,
,, volvieron tierra contando la novedad, que havien
,, dofe divulgado fe aumentaron los defeos de faber lo
,, que fuee, y fatigaron los difcuros en hallar medios
,, para lograrlo ; y haviendoe valido de redes, que cir
,, cundalen lo largo la figura, que fe les prefentaba, y
, de arrojarle pedazos de pan en el agua,obervaron, que
,, los tomaba, y comia, y que en feguimiento de ellos
y , fe fue acercando a uno de los barcos, que con el etre
,, cho del cerco de las redes le pudo tomar, y traher
, tierra; en donde haviendo contemplado ete, que fe
,, confideraba montruo, le hallaron hombre racional en
, fu formacion, y partes; pero, hablandole en diverfas
, Lenguas, en ninguna, y a nada repondia, no obtante
, haverlo conjurado, por fi le poeia algun Epiritu ma
s, ligno, en el Convento de San Francifco donde pars
** : - * . . . ,
254 , ExAMEN PHILosoPHrco, &c.. . .
,, pero nada bat por entonces, y de alli algunos das
, ,, prnunci la palabra Lierganes ; la que ignorada de
;, los mas, explic un mozo de dicho Lugar, que fe halla
,, ba trabajando en la referida Ciudad de Cadz, diciendo
. . , era fu Lugar,que eftaba fituado en la parte arriba men
5, cionada ; y Don Domingo de la Cantolla, Secretario
,, de la Suprema Inquificion, era del mimo Lugar; con
,, cuya noticia un fugeto, que le conocia, le efcribi el
,, cao ; y Don Domingo le comunic us parientes de
,, Lirganes, por fi acafo havia fucedido alli alguna no
,, vedad, que fe diee la mano con la de Cadiz. Repon
s, dieronle, que nada havia mas, que haverfe defapareci
s, do en la Ria de Vilbao el hijo de Maria del Cafar, viu
,, da de Francico de la Vega, que fe llamaba tambieu
, Francico, como fu padre; pero que havia aos le te
, nian y por muerto, Todo lo qual particip Don Do
,, mingo fu correpondiente de Cadiz, que lo hizo no
s, toro en el referido Convento de San Francico, donde
- s, fermantenia. ; e

3 ,, Etaba la fazon en el exprefado Convento de


... , San Francico un Religiofo de dicho Orden , llama
,, do Fr. Juan Rofende, que hava venido por aquel
,, tiempo de Jerufalen, y andaba pidiendo por Epaa li
* mona para aquellos Santos Lugares