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980 - Pis .

Pis [lat. peius ], comparatif de supriorit de mal , a t supplant par plus mal , sauf dans diverses locutions. Il est concurrenc aussi par
pire , comparatif de supriorit de ladjectif mauvais.
a) Pis semploie dans les locutions adverbiales (aller ) de mal en pis ou de pis en pis, au pis aller (do la locution nominale un pis-aller ) ainsi
que dans la locution-phrase Tant pis , qui soppose Tant mieux.
Tant pire est nettement populaire, et les crivains qui lemploient le mettent dans la bouche de gens du peuple : Balzac, Goriot, p. 233 ;
Zola, Pot-bouille, ix ; J. Renard, Poil de Car., Pl. p. 741. H1

De mal en pire, de pire en pire sont gnralement condamns. Pourtant, plus dun crivain reprend ces expressions son compte : Tout
va de mal en pire (Nerval, Pos. compl., Fragm. de Faust). Chaque anne de pire e n pire , jusqu la fin. Lan prochain, cette anne-ci
paratra un paradis (Montherl., Tragdie sans masque, p. 188). Tous les quinze jours il prsente un spectacle nouveau, et cest de pire en
pire ( Dutourd, Paradoxe du critique, p. 81). R1

Cela nallait pas mieux. [] Cela allait pire ( Peisson, Sel de la mer, p. 212) : cet ex. nest pas rgulier non plus. On ne dirait pas pourtant
*Cela allait pis, mais Cela allait plus mal.
b) Pis peut se rapporte r un pronom neutre :
Elle ntait pas entirement nue ; mais ctait pis ! (Barbey dAur., Diabol., Pl., p. 239.) Ailleurs, ctait bien pis (Brunot, Hist., t. IX, p.
500). Il ny a rien de pis que cela (Ac.1935). Ce quil y a de pis
On peut considrer qui comme un pronom neutre (cf. 713, b) dans qui pis est [kipiz] : Il est paresseux, et qui pis est, trs bte (Robert
mthod.).

Cette expression peut se rduire pis , souvent suivi d encore ou prcd de bien : Pour manger, il lui faut devenir homme-sandwich ;
pis : automate (Pourrat, cit. Le Bidois, t. II, p. 755). Il [= ldifice de lAncien Rgime] choque la raison raisonnante qui [] veut que toute
uvre soit lapplication systmatique dune ide simple. / Bien pis, non seulement le bon got est offens, mais souvent encore le bon sens
murmure (Taine, Orig. de la Fr. contemp., t. IX, p. 216). Une plate srie de lieux communs, de maximes, de sentences, de prceptes, ou
pis encore, de descriptions enthousiastes de mcaniques (Lec. de Lisle, Ch. Baudelaire, dans Derniers pomes, p. 280). Pis encore, elle
tait peureuse (Yourcenar, Souvenirs pieux, p. 19).
Dans ces divers cas (sauf qui pis est ),pis est fortement concurrenc par pire :
Ce quon voit l, cest encore pire que lobscurit (Montherl., Celles quon prend dans ses bras, iii ). La mort a donn tort lune, la vie
se chargera de donner tort aussi lautre, mais ce sera pire ( Jouhandeau, Chaminadour, p. 301). Je suis le dinosaure. Claire, cest pire (
J. Roy, Amour fauve, p. 34). Serait-elle oblige daller comme ouvrire la journe, ou, ce qui serait pire encore, dentrer quelque part en
condition ? ( Barbey dAur., Ensorcele, v .) Rien nest pire que de se sentir dsarm (H. Bazin, Qui jose aimer, vii ). Je naurais rien
prouv de pire ( Musset, Conf., V, 5) . Ce quil y a de pire (Ac. 1935, art. pis ). Rien ne peut arriver de pire que cette indiffrence
(Mauriac, Th. Desqueyroux, ix ). Il y a quelque chose de pire (Taine, Orig. de la Fr. contemp., t. III, p. 81). Quoi de pire au monde que de
perdre son pre (Sartre, Idiot de la famille, t. I, p. 449). Ils me mprisaient ; pire , ils mignoraient ( Beauvoir, Mm. dune jeune fille
range, p. 63). Le dchiffrement de la dpche avait eu lieu trop tard []. Bien pire ! [] rien navait t fait pour arrter les dangereux
navires (de Gaulle, Mm. de guerre, t. I, p. 140).
Comme attribut dun nom ou dun pronom autre que neutre, pis a toujours t assez rare : Je ne crois pas les Russes pis que les autres
(Bernanos, Journal dun cur de camp., Pl., p. 1068). Lavenir ne peut tre pis que le pass (Cendrars, dans le Figaro litt., 29 dc. 1956). Ce
[= des phrases de Mallarm] sont des feuilles mortes, pis que mortes []. Mais celles-l sont pis que des feuilles dautomne (Queneau, Voyage
en Grce, p. 184). H2 LAc. 1935 donne, avec le sens plus mal , des ex. quelle a hrits de sa 1re d. (1694) et qui paraissent dsuets :
Ils sont pis que jamais ensemble.Il se portait un peu mieux, mais il est pis que jamais. R2
c) Pis est considr comme un nom quand il est prcd de larticle dfini :
En mettant tout au pis , il lui restera encore de quoi vivre (Ac. 1935). Le pis , cest quelle ntait pas la seule qui le traitt comme un
galeux ( France, Crainquebille, p. 53).

Pire semploie de la mme faon : En mettant les choses au pire , [] jai une heure devant moi (Malraux, Condition hum., p. 35). [Autre
ex. : Mauriac, Anges noirs, p. 215.] Le pire tait qu rver sans cesse, il oublit [sic ] la moiti du temps de boire et de manger ( Aym,
Contes du chat p., Bufs).
d) Pis sans article peut avoir dans certaines expressions la fonction dun nom ( quelque chose de pis ). [Comp. mieux. ]
Il y a pis. Par crainte de pis. Mais jai fait pis que laimer (Bernanos, Dialogue dombres, p. 120). Les explosions nuclaires font pis que
tuer ; elles prparent de la mauvaise vie ( J. Rostand, Inquitudes dun biolog., p. 62). Dans des locutions dont le figement est rendu visible,
lune par la place de pis (et lauteur mme a trouv ncessaire de traduire en note) : Allons, [] dis-moi ce que tu vois dans les lignes de
cette main. Et il me la tendit [] , comme sil mavait mise pis faire [Note : Au dfi ] de lpouvanter (Barbey dAur., Prtre mari, x ). A
; lautre, bien vivante encore, mais rebelle lanalyse ( 916) : dire pis que pendre.

Pire est un concurrent discut, mais vigoureux : Javais fait pire quoublier son nom ( Mauriac, Mm. intrieurs, p. 31). Ils avaient
redout bien pire (de Gaulle, Mm. de guerre, t. III, p. 116).

A
Sa hauteur ddaigneuse saura bien se venger. Je la mets pis faire (Stendhal, Rouge, II, 10). [Synonyme : mettre au pis , ib. , II, 2.]

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H1
Voir dj Mariv., preuve, xiii .

H2
Voir dj Mol. : La Prose est pis encor que les Vers (Impr., i ).

R1
Personne ne prendra la dfense de Il va de plus pire en plus pire ( Pagnol, Fanny, I, i , 2).

R2
Comme pithte dun nom, pis est franchement irrgulier : Nous allons au-devant de problmes pis encore (J.-P. Clerc, dans leMonde, 13
mai 1993).

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