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Ensamblando

la ciudad transnacional
Coleccin Estudios Transnacionales

UNIDAD IZTAPALAPA

Rector general Rector


Salvador Vega y Len J. Octavio Nateras Domnguez
Secretario general Secretario
Norberto Manjarrez lvarez Miguel ngel Gmez Fonseca
Coordinador General Directora de la Divisin
de Difusin de Ciencias Sociales
Walterio Francisco Beller y Humanidades
Taboada Juana Jurez Romero
Director de Publicaciones Jefe del Departamento
y Promocin Editorial de Antropologa
Bernardo Ruiz Lpez Pablo Castro Domingo
Subdirectora Editorial Coordinador de la Coleccin
Laura Gonzlez Durn Estudios Transnacionales
Federico Besserer
Subdirector de Distribucin
y Promocin Editorial Responsable Editorial
Marco A. Moctezuma Norma Jaramillo Puebla
Zamarrn
Federico Besserer
Daniela Oliver
(editores)

Ensamblando
la ciudad transnacional

Unidad Iztapalapa

Universidad Autnoma Metropolitana


Unidad Iztapalapa/Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades
Departamento de Antropologa
Juan Pablos Editor
Mxico, 2014
Esta investigacin, arbitrada por pares acadmicos, se privilegia con el
aval de la institucin coeditora.

Ensamblando la ciudad transnacional /Federico Besserer y Daniela


Oliver, editores. -- Mxico : Universidad Autnoma Metropolitana-Unidad
Iztapalapa : Juan Pablos Editor, 2014.
1a edicin
282 : ilustraciones ; 14 x 21 cm.
ISBN: 978-607-28-0188-2 uam-i
ISBN: 978-607-711-214-3 Juan Pablos Editor
T. 1. Urbanizacin y reurbanizacin T. 2. Desarrollo comunitario
urbano T.3. Sociologa urbana
KKT3062 E57

Ensamblando la ciudad transnacional


de Federico Besserer y Daniela Oliver (editores)
Primera edicin, 2014
D.R. 2014, Federico Besserer y Daniela Oliver
D.R. 2014, Universidad Autnoma Metropolitana
Prolongacin Canal de Miramontes 3855
Ex Hacienda San Juan de Dios
Delegacin Tlalpan, 14387, Mxico, D.F.
Unidad Iztapalapa/Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades
Departamento de Antropologa
San Rafael Atlixco nm. 186, Col. Vicentina
Iztapalapa, 09340, Mxico, D.F.
tel. 5804-4763, 5804-4764 y fax: 5804-4767
<antro@xanum.uam.mx>
D.R. 2014, Juan Pablos Editor, S.A.
2a. Cerrada de Belisario Domnguez 19,
Col. del Carmen, Del. Coyoacn, 04100, Mxico, D.F.
<juanpabloseditor@gmail.com>
Fotografa de portada: Mara Lorena Herrera Cruz
Fotografa de contraportada: Sarah Dougherty
ISBN 978-607-28-0188-2 uam-i
ISBN 978-607-711-214-3 Juan Pablos Editor
Impreso en Mxico
Reservados los derechos
Juan Pablos Editor es miembro de la Alianza
de Editoriales Independientes Mexicanas (aemi)
Distribucin: TintaRoja <tintaroja.com.mx>
ndice

Agradecimientos 11

Introduccin:
La ciudad transnacional
Federico Besserer y Daniela Oliver 13

La calle transnacional
Sandra Tafolla 43

La colonia transnacional
Tatiana E. Lara San Luis 63

La comunidad indgena urbana transnacional


Daniela Reyes Lara 129

El barrio transnacional
Ximena Alba 195

Etnografa especular y contiendas culturales


Federico Besserer y Daniela Oliver 267

Anexo:
El carrito de mangos
Rosario Mata 277

Sobre los autores 281

[7]
Para Guillermo Besserer y Rene Alatorre,
que me ensearon que el viaje tambin es amor.

Para Luca, Ivn y Andrs, mi familia diasprica.


F.B.

Para Lucha y Lucho, los abuelos que me han amado


y sostenido en este camino.
D.O.
Agradecimientos

Las ventanas son zonas intersticiales que al mismo tiempo que


dividen, articulan el interior con el exterior de los espacios en
que vivimos, nuestra intimidad con la actividad pblica que
realizamos, la llegada y la salida de quienes constituyen nues-
tro vecindario ms cercano, la vida de los de aqu y los de all,
la ausencia y la presencia. Las dos imgenes que ilustran cada
una de las tapas de este libro, son metforas de la situacin fron
teriza distintiva de la vida de los urbanitas transnacionales, quie
nes construyen y habitan los espacios que conforman la ciudad
transnacional.
La portada de este volumen incluye una fotografa de Mara
Lorena Herrera Cruz, migrante de la ciudad de Mxico, quien
trabaja en la construccin de la turstica ciudad de Myrtle Beach
en Estados Unidos. Sirva esta imagen como reconocimiento a
la contribucin de cientos de personas que abrieron sus vidas
y narraron sus experiencias cotidianas para ensamblar este
estudio y comprender as la forma en que los habitantes de la
ciudad transnacional contribuyen a la construccin y bienes-
tar de la ciudad global.
La cuarta de forros est ilustrada con un cuadro de la habi
tacin donde vivi durante su estancia en la ciudad de Mxico
Sarah Dougherty, artista visual estadounidense de origen lati-
no, quien particip durante un periodo en las discusiones del
grupo de investigacin que elabor este libro. Este cuadro repre
senta las zonas fronterizas que los migrantes producen en el
espacio ntimo de la ciudad que construyen y habitan. Los edi

[11]
12 AGRADECIMIENTOS

tores consideramos que en l se reflejan los aportes de los investi


gadores que formaron parte del equipo que elabor este estudio.
Miembros de las mismas comunidades que describen (autoet-
ngrafos) o visitantes temporales, todos fueron migrantes que
compartieron y dieron cuenta de la vida en los espacios socia-
les urbanos transnacionales que aqu se describen y analizan.
El proceso de investigacin mismo fue como el pretil de es
tas ventanas, un lugar de convergencia donde los saberes de
investigadores y transmigrantes se articularon constituyendo un
grupo epistmico transnacional. El trabajo se produjo en el mar
co del Seminario de Estudios Transnacionales del Departamen-
to de Antropologa de la Universidad Autnoma Metropolitana,
de cuyas reflexiones se benefici esta obra. Por ello agradecemos
a Yutzil Cadena, Mnica Cinco, Amina El Mekaoui, Roco Gil,
Valentina Glockner, Viridiana Gmez, Sandra Guillot, Anah Ji
mnez, Alfredo Nateras, Luis Pedro Meoo, Leonardo Salas,
Noem Sastre, Lilia Sols, Diana Rendn, Maribel Romero, Lo
renia Urbalejo, Areli Veloz y Nancy Wence. Especialmente la
contribucin de Margarita Zrate y Ral Nieto como docentes
en el seminario fue fundamental en distintos momentos de la
elaboracin de esta obra. Silvina Merenson y Hugo Valenzue-
la, investigadores internacionales invitados al seminario con-
tribuyeron tambin con importantes opiniones y puntos de
vista.
Tambin queremos agradecer a Bela Feldman, Resha Cardo
ne,Valeria Garrote, Ada Hernndez, Francisca JamesHernn
dez, Jos Luis Molina, Verena Stolcke, Liliana Surez y Patricia
Zavella, quienes aportaron invaluables comentarios en distin-
tos foros donde fueron presentadas las primeras ideas que apa
recen aqu como un producto terminado.
El trabajo editorial de Blanca Snchez y el equipo de Juan
Pablos Editor merece un agradecimiento especial por su profe
sionalismo y contribucin a la presentacin final de la obra.
Agradecemos el apoyo del proyecto Conacyt 15251H La
ciudad transnacional, que hizo posible este libro.
Introduccin
La ciudad transnacional

Federico Besserer
Daniela Oliver

Este libro es producto del proyecto de investigacin Construc


tores de ciudades1 desarrollado en el Departamento de Antro
pologa de la Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad
Iztapalapa. Frecuentemente los estudios de la ciudad haban
explorado la relacin entre los procesos de globalizacin y su
impacto en el plano local, pero pocas veces se haban trabajado
las conexiones que los urbanitas tienen en el plano transnacio
nal. En la prctica esta distancia entre los estudios de la mi
gracin urbana y aquellos sobre la globalizacin replicaban
otra discusin: la de los estudios de la ciudad y en la ciudad.
Para algunos autores, los procesos de globalizacin eran pro
cesos propiamente urbanos, mientras que la migracin era un
fenmeno que tena a la ciudad como contexto. El proyecto
Constructores de ciudades se inici con el postulado de que,
en gran medida, las ciudades son construidas con fuerza de tra
bajo migrante y son pobladas por migrantes. Entonces, la ciu
dad misma es un producto de la migracin.
La investigacin nos llev un paso ms adelante cuando
encontramos que, as como los procesos econmicos y de in
formacin global vinculan a las ciudades del mundo, stas tam
bin estn articuladas por circuitos migratorios transnacionales
que incluyen la circulacin de personas, objetos y smbolos.
1
La investigacin Constructores de ciudades forma parte del pro
yecto La ciudad transnacional financiado por Conacyt 152521-H bajo
la coordinacin de Federico Besserer. Agradecemos a Conacyt el finan
ciamiento recibido.

[13]
14 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

Los urbanitas transnacionales construyen ciudades en los luga


res de llegada, y sus recursos ayudan a la construccin y trans
formacin de los lugares de partida. En nuestra experiencia, la
densidad y perdurabilidad de estos circuitos los transforma en
espacios sociales transnacionales urbanos de distinta ndole,
que incluyen la calle transnacional, la colonia transnacio
nal, el barrio transnacional y la comunidad indgena urbana
transnacional, entre otros.
Nuestra investigacin se aboc entonces al estudio de estos
espacios. Un grupo de jvenes etngrafas se dio a la tarea de estu
diar los espacios sociales transnacionales que mejor conocan,
en algunos casos porque vivan en ellos. Por ejemplo, Sandra
Tafolla estudi la calle en que naci y creci y que se extiende
desde el Distrito Federal hasta la ciudad de Myrtle Beach, en
Estados Unidos, donde ella vivi durante varios aos. Tatiana
Lara estudi una colonia de la transnacional Nezayork. Da
niela Reyes se centr en el estudio de la dimensin urbana de
una comunidad transnacional indgena de origen mixteco. Xi
mena Alba se propuso estudiar la dimensin urbana de la dis
pora china que se materializa en el entramado que forman
los barrios chinos y chinatowns del continente.
La constatacin etnogrfica de que estos espacios sociales
transnacionales urbanos se entreveran nos permiti llegar a
la idea de que hay una ciudad transnacional en formacin que
requiere a la vez la construccin de un marco conceptual
que permita su estudio. De ah el ttulo de esta obra: Ensamblan
do la ciudad transnacional.
El proyecto Constructores de ciudades se benefici de dos
lneas de trabajo que se haban seguido en el Seminario de Estu
dios Transnacionales, que fue el marco de discusin acadmica
para esta investigacin. Por un lado, se haba desarrollado in
vestigacin sobre comunidades transnacionales, y por el otro, el
proyecto se benefici de investigaciones que estudiaron proce
sos transnacionales en contextos urbanos. Estas dos antecedentes
enmarcaron el desarrollo de nuestro trabajo. En los siguien
tes prrafos describiremos algunos de sus aportes.
En el ao 2005, Karina Pizarro (Pizarro, 2005) estudi el pa
pel del mercado de la nostalgia en la reproduccin transnacio
INTRODUCCIN 15

nal de lo que fueran los barrios mineros de la ciudad platera de


Pachuca, Hidalgo. De aquella ciudad era originario Mickey
Garca, quien diera nombre al estilo pachuco entre los miem
bros del Segundo Barrio de la ciudad de El Paso, en Estados
Unidos. Por su parte, Shinji Hirai, en 2007 terminaba una in
vestigacin sobre la ciudad mexicana de Jalostotitln, Jalisco,
en la que plantea que los jalostotitlenses radicados en la ciudad
estadounidense de Anaheim, California, reconstruyen y trans
forman su ciudad de origen a partir de los imaginarios nostl
gicos. En este proceso, apuntaba Hirai, los paisanos diaspricos
proyectaban su hogar imaginario (representado como un ran
cho norteo en la memoria buclica de quienes salieron de ah
hace dcadas) sobre una poblacin que era ya una importante
ciudad en crecimiento (Hirai, 2009).
Las ciudades haban sido entendidas como los lugares recep
tores de migrantes por excelencia, provenientes particularmen
te de espacios rurales y otros urbanos menores, productores de
una fuerza centrpeta unidireccional que las consolidaba como
centros con sus periferias urbanas (Kearney, 2008). Esta idea
de centro-periferia fue usada particularmente como un mode
lo de la ciudad industrializada anterior a la dcada de 1980
(Duhau y Giglia, 2008).
En relacin con dicho modelo de ciudad, los trabajos de
Pizarro e Hirai mostraron, desde la perspectiva transnacional,
la existencia de conexiones entre espacios urbanos que supe
raban sus fronteras administrativo-territoriales y las divisiones
polticas nacionales. Centro y periferia se presentaron como par
te de un espacio discontiguo. En el caso de Pizarro, la ciudad de
Chicago, Illinois, tena su periferia en el barrio de El Arbolito,
uno de los ms antiguos de Pachuca, Hidalgo, origen de muchos
trabajadores de los servicios alimenticios de esta gran ciudad
estadounidense, quienes se convirtieron en transmigrantes
al cerrar las minas de plata de Pachuca en la segunda mitad del
siglo xx (Pizarro, 2010). Al mismo tiempo, explica Pizarro, Chi
cago es el escenario donde se reproducen los gustos culinarios
pachuqueos, como el de los pastes y la barbacoa, no slo al in
terior de sus hogares sino como una industria tnica y de la
nostalgia cuyo centro imaginario es la minera pachuquea. Por
16 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

su parte, Hirai muestra que la ciudad de Anaheim en el estado


de California, en Estados Unidos, alberga la inversin de jalosto
titlenses que han consolidado una fuerte actividad comercial a
travs de una cadena de supermercados. Estos supermercados
venden a los paisanos en Estados Unidos mercancas de la ciu
dad de origen, a la par que los migrantes envan sus recursos
econmicos a Mxico, transformndose con ello en un susten
to importante para la economa de la ciudad jaliciense (Hirai
2009).
As, los trabajos de Pizarro e Hirai mostraron la existencia
de conexiones transnacionales entre ciudades tejidas a travs de
prcticas de grupos y de personas, como el intercambio eco
nmico, la migracin o la produccin y reproduccin de ima
ginarios entre ciudades.
Ciertamente estas investigaciones eran parte de un cambio
en los estudios antropolgicos urbanos, pero este cambio estaba
relacionado con una transformacin cualitativa a escala global
que supona cambios profundos en las ciudades. Los cambios
macroeconmicos llevaban aparejada una competencia entre
las ciudades por la inversin productiva. Estos recursos prove
nan de la escala global, organizando jerrquica y verticalmen
te distintas escalas reguladas por el poder del capital neoliberal
(Glick-Schiller y Aye alar, 2011). En particular, aquellas ciuda
des latinoamericanas que hasta los aos 1980 haban atrado
cantidades masivas de mano de obra a las industrias perdie
ron centralidad en la inversin productiva, por lo que las ciu
dades dejaron de ser polos de atraccin de migrantes y se
convirtieron en expulsoras de fuerza de trabajo (Duhau y Giglia,
2008). Desconcentracin, tercerizacin e informalizacin acom
paaron una nueva divisin del trabajo a nivel mundial que en
cierta medida implic la precarizacin estructural de los habi
tantes de las ciudades.
Esta reestructuracin urbana vino acompaada de una am
plia difusin de la gran narrativa sobre la globalizacin de las
ciudades, misma que ha sido criticada por especialistas como
Michel P. Smith, quien advierte sobre la proliferacin de repre
sentaciones economicistas que, desde posiciones de poder, in
visibilizan las experiencias de sujetos particulares y reproducen
INTRODUCCIN 17

con ello las desigualdades urbanas (Smith, 2001). Michael Kear


ney explica que desde la dcada de 1980, Eric Wolf ya haba
hecho una crtica similar a la idea de sistema mundo como
una historia carente de sujeto (Kearney, 2008).
Estas crticas nos invitaron a preguntarnos: de qu estn
hechas las conexiones entre ciudades de las que hablaron Hi
rai y Pizarro? Mnica Cinco, en su trabajo con la dispora china
en la ciudad de Mxico, haba adelantado algunos elementos
para dar respuesta a esta pregunta dando cuenta de la organiza
cin de la dispora en unidades sociolgicas menores, mismas
que coincidan con el concepto de comunidad transnacional.
Las comunidades que ella estudi eran minoras tnicas de
origen cantons que trabajaban en el barrio chino de la ciudad
de Mxico. Cinco encontr tambin que el barrio chino de M
xico estaba conectado de forma estrecha e intensa con los ba
rrios chinos de San Francisco y Vancouver (Cinco, 1999).
La propuesta de Cinco tiene como antecedente los estudios
que desde los aos 1980 se venan realizando sobre comunida
des transnacionales de origen rural, como las haban teorizado
Michael Kearney y Carole Nagengast (Kearney y Nagengast,
1989) por un lado, y Glick-Schiller y sus coautoras (Glick-Schiller
et al., 1992) por otro. Una de las contribuciones principales que
hicimos desde el Seminario de Estudios Transnacionales a esta
discusin fue poder describir cmo las comunidades no estaban
integradas solamente por individuos dispersos geogrficamente,
o que stos formaran redes, sino que las comunidades incluan
formas sociales ms complejas que eran instituciones propias,
las cuales se haban descentrado (Besserer y Kearney, 2006).
Ejemplo de ello fueron las distintas dimensiones analizadas en
aquellas investigaciones, tales como los sistemas de parentes
co, las formas de gobierno y con ello los sistemas de ciuda
dana propios de la comunidad corporada, que se extendan a
localidades que trascendan la base territorial de stas, particu
larmente en aquellas de origen indgena (Aguilar, 2012; Oliver
y Torres, 2012; Wence, 2012).
Si bien los resultados etnogrficos mostraron que las comu
nidades transnacionales articulaban espacios urbanos y rurales
en el conjunto de su geografa transnacional, la particularidad
18 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

de las localidades y las conexiones que producan no haban sido


claramente conceptualizadas. Nuestro inters en conservar la
mirada en el sujeto para mostrar la existencia de procesos trans
nacionales desde abajo haba desenfocado las cualidades de
las localidades de anclaje en general y de los espacios urbanos
en particular. Sin embargo, Mnica Cinco mostr que ms all
de individuos o de grupos domsticos existan prcticas trans
nacionales corporativas en las ciudades, rompiendo con la dico
toma rural-corporado vs. urbano-fragmentado.
As, la propuesta desde los estudios transnacionales ur
banos que hacemos en este libro pretende reunir los aprendiza
jes de las experiencias de investigacin antes descritas en dos
postulados especficos: la existencia de procesos complejos si
milares a los de las comunidades transnacionales que se expre
san en modos de vida urbanos transnacionales, y la puesta al
centro de sujetos y prcticas que construyen espacios sociales
transnacionales (Faist, 2008) con caractersticas especficamen
te urbanas.
A la luz de los aprendizajes de las investigaciones previas
consideramos que la ciudad transnacional era un fenmeno
en construccin que necesitaba tambin ser ensamblado ana
lticamente a travs de una conceptualizacin y metodologa
pertinentes. El resultado de este proceso se muestra en los cua
tro ejercicios etnogrficos de este libro.

Los transmigrantes como constructores de ciudades

En el ao 2008 Jorge Durand y Patricia Arias (Durand y Arias,


2008) publicaron un libro en torno a un hallazgo que hicieron
en los materiales de archivo de la biblioteca de la Universidad
de Chicago. Un pequeo cuadernillo que contiene el diario de
campo que el antroplogo Robert Redfield escribiera entre 1924
y 1925 cuando hiciera trabajo etnogrfico en la propia ciudad
de Chicago. El anlisis que hacen Durand y Arias del documen
to y su contexto permite asociar este primer ejercicio etnogr
fico del prestigiado antroplogo con los estudios sobre ciudades
y con los estudios de la migracin.
INTRODUCCIN 19

Siendo estudiante de la Universidad de Chicago, Redfield


particip en el estudio de los mexicanos en esta ciudad a tra
vs del Local Community Research Proyect. Entre las estrate
gias de investigacin que sigui estn algunas como las historias
de vida, utilizadas en el abultado estudio sobre migracin que le
antecedi en aquella casa de estudios, El campesino polaco, escri
to por Thomas y Znaniecky (1918).
El trabajo de Durand explica tambin que apenas unos aos
ms tarde Redfield emprende un viaje a Mxico con la inten
cin de estudiar las comunidades de origen de los mexicanos y
entender problemas asociados a la migracin mexicana. A pro
puesta del antroplogo mexicano Manuel Gamio, Redfield es
tudi la poblacin de Tepoztln que, si bien tena migracin,
sta se diriga hacia la ciudad de Mxico y no hacia Estados
Unidos. Este trabajo fue uno de los antecedentes de la formu
lacin de sus ideas sobre el continuum folk-urbano.
Si bien el trabajo de Redfield no articul la etnografa urba
na de la ciudad de Chicago con la etnografa de las comunidades
rurales mexicanas, esta historia s nos permite inferir que la in
vestigacin sobre ciudades en los primeros aos del siglo xx
invit a los investigadores a pensar en la conexin entre urba
nizacin y migracin. En el marco de la repatriacin a Mxico
de los migrantes radicados en Estados Unidos, el mismo Ga
mio realizara una investigacin novedosa para su tiempo sobre
los mexicanos en Estados Unidos. Redfield reiterara su inters
en el tema de la migracin al editar en Estados Unidos un libro
que compilaba las historias de vida de los migrantes que Gamio
recogiera como una de las fuentes para su estudio (Gamio 1931).
Aos ms tarde, esta lnea de la ciudad como conexiones
se concreta con el trabajo de Larissa Adler (Larissa Lomnitz,
1975), quien escribe su tesis de doctorado bajo la direccin de
Richard Adams autor de La red de la expansin humana (Adams,
1978), donde desarrolla una teora fundada en las redes socia
les como instrumento para explicar la supervivencia de los sec
tores marginados de la ciudad de Mxico a partir de los vnculos
que mantienen con sus comunidades de origen.
Contrasta con esta aproximacin de la ciudad como conexio
nes elaborada por los antroplogos, el estudio posterior de la
20 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

ciudad como un fenmeno en s mismo. El debate entonces


puede organizarse en torno al problema del mtodo: hacer in
vestigacin de la ciudad para construir una antropologa que
diera cuenta de las caractersticas propias de la urbe o hacer
investigacin en la ciudad para entender las dinmicas mi
crosociales que explican la vida de los sujetos (Fox, 1972).
Una tercera aproximacin toma cuerpo en la dcada de
1990 cuando la ciudad se estudia nuevamente como un fenme
no de articulaciones; esta vez, en el marco de un proceso mucho
ms amplio que el de la migracin ciudad-campo o la migracin
internacional, se sita a la ciudad en el contexto de la globa
lizacin. Antroplogos como Nstor Garca Canclini, Eduardo
Nivn, Ral Nieto y Mara Ana Portal, entre otros, se abocaron
al estudio de los procesos culturales y sociales urbanos en la
articulacin de estas dos escalas y que dieron como resultado
textos como Cultura y comunicacin en la ciudad de Mxi
co (Garca Canclini, 1998). Este enfoque propone que hay una
transformacin en el papel que juegan las ciudades en el pro
ceso de acumulacin capitalista actual, en el que las ciudades
han dejado de ser el espacio en el que se concentran los proce
sos productivos industriales y se centralizan las decisiones, para
transformarse en una economa de servicios articulados en
grandes redes globales que convive con un enorme mercado de
trabajo informal en el que sobrevive, en situacin de precarie
dad neoliberal, un enorme nmero de urbanitas.
As, por un lado, en los estudios urbanos destaca el inters
por los procesos que se desarrollan en la escala global y su im
pacto en la transformacin urbana en lo que Saskia Sassen Koob
(1991) nombr la ciudad global. Por el otro lado podemos ver
los trabajos sobre lo que recientemente Micke Davis (2007)
ha llamado planeta de las ciudades miseria, que se refiere al
crecimiento de las grandes concentraciones de poblacin en zo
nas urbanas en todo el mundo, y su creciente su pauperizacin.
Frente a los estudios de la globalidad centrados en macro
procesos econmicos de corte estructural (sea la ciudad global
o el planeta de las ciudades miseria), hemos visto surgir una
forma diferente de atender el proceso de cambio urbano cu
ya discusin puede sintetizarse en los trabajos de Michael Peter
INTRODUCCIN 21

Smith, Transnational Urbanism (Smith, 2001), y Nina Glick- Schil


ler y Aye Calar, Locating Migration. Rescaling Cities and Mi
grants (2011). Estos trabajos se enfocan el estudio de la ciudad
conectada por los urbanitas como actores.
Ambas propuestas, la ciudad global y la que aqu llama
remos la ciudad transnacional, entienden a la ciudad como
conectada ms all de las fronteras nacionales; sin embargo, la
primera, invisibiliza a sujetos, redes y organizaciones y sus for
mas sociales particulares, que no responden automticamente
a las lgicas de conexin del capital global.
En el marco de los estudios sobre ciudades transnacionales,
la principal tensin analtica est entre privilegiar las conexio
nes ciudad-ciudad, cuya mirada se centra principalmente en los
flujos (Smith, 2001), y por otro lado la ciudad local, que propo
ne dar cuenta de los asentamientos y anclajes de diversos proce
sos transnacionales y globales (Glick-Schiller y alar, 2011).
Glick-Schiller propone abordar el nivel de lo local urbano
a travs del concepto escala urbana (city scale), mismo que da
cuenta de la posicin que tiene una ciudad en relacin con otras
con las que compite por participacin en el capital (Glick-Schil
ler y alar, 2011). Desde esta perspectiva, existen varios me
canismos de poder que regulan las jerarquas entre ciudades
que van desde las formas de organizacin espacial de las uni
dades de gobernanza hasta las prcticas de los sujetos, pasando
por el nivel institucional. En este sentido, las personas, y en
particular los migrantes, a travs de las conexiones que cons
truyen, producen escalamiento y reescalamiento de las ciudades
(Glick-Schiller y alar, 2011). Glick-Schiller y alar subrayan
que es necesario entender las caractersticas de la ciudad en su
nivel local y particular, y cmo stas delimitan las formas de
insercin, asentamiento y produccin de relaciones transna
cionales entre los distintos grupos de migrantes (Glick-Schiller,
2005).
As, la mirada de estas autoras est puesta en lo local y
en la forma en que estas ciudades cambian de escala a travs
de las conexiones que sus habitantes transnacionales logran
producir. Desde esta perspectiva, la estrategia metodolgica pro
puesta consiste en hacer estudios comparativos entre ciudades
22 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

(variation finding) estableciendo sus respectivas escalas urba


nas, dando cuenta de las diferentes formas de asentamiento y
relaciones transnacionales que permiten las caractersticas de
la ciudad (Glick-Schiller y alar, 2011).
Por su parte, la propuesta de Michael P. Smith trata de en
tender los flujos y conexiones que se producen a travs de re
laciones sociales concretas, desde actores determinados ya
sean stos instituciones, organizaciones comunitarias, partidos
polticos, empresas, redes de migrantes, etctera. La idea de
transnacionalismo urbano se centra particularmente en las
relaciones sociales transnacionales entre ciudades que los ac
tores producen entre las mismas (Smith, 2001). Para entender
dichas relaciones urbanas, Smith subraya la importancia de
poner las prcticas transnacionales en contexto, dando cuenta
del papel de los Estados-nacin involucrados, as como la situa
cin institucional de las ciudades y, en general, las arenas y
tramas polticas que se tejen en los procesos transnacionales
(Smith, 2005a).
Consideramos ambos acercamientos a la ciudad transna
cional aquel centrado en los asentamientos y este ltimo
que enfatiza en los flujos no antagnicos, sino complemen
tarios. La propuesta de este libro difiere de los trabajos anterio
res en la medida en que propone usar el concepto de ciudad
transnacional como el conglomerado de espacios sociales trans
nacionales que los sujetos construyen entre polos urbanos.
La mirada de las etnografas que aqu se presentan inicia en
el trabajo de campo local, desde las ciudades fronterizas de Me
xicali y Tijuana o en la ciudad de Mxico como megalpolis;
sin embargo, nuestra perspectiva no es nicamente desde lo
local, sino que entiende a la ciudad transnacional a travs de
sus conexiones.
Un ejemplo que nos ayuda a pensar en estas ciudades trans
nacionales son los pares de ciudades fronterizas como Calexico
y Mexicali, que aunque estn separadas por una frontera con
figuran una sola zona urbana construida por la misma mano
de obra mexicana y china de inicios del siglo xx (y que fueron
concebidas y construidas como una mancuerna urbana cuya
unidad incluso se expresa en la transposicin de sus nombres
INTRODUCCIN 23

California/Mxico = Calexico y Mxico/California = Mexicali).


Esta unidad citadina fronteriza es un ensamblaje de espacios
transnacionales urbanos que se conectan a travs de la fronte
ra. El barrio chino que se articula entre Calexico y Mexicali es
un modelo de uno de estos espacios urbanos que construyen
el ensamblaje de la ciudad transnacional (en este caso, de la
ciudad fronteriza).
Ahora bien, la propuesta nuestra es que algunos de estos
espacios sociales transnacionales continan su conexin con
otros nodos de la cadena urbana, que para seguir con el ejem
plo del barrio chino enlazan ciudades como San Francisco
(California, Estados Unidos), Vancouver (Canad) y la ciudad
de Mxico. stos son parte del gran barrio chino que contri
buye a la formacin de la ciudad transnacional.
Hay otros ejemplos que sin ser ciudades fronterizas se de
tectan en el lenguaje folk de la vida urbana transnacionalizada.
Pueblayork, que refiere a las conexiones entre Puebla y Nueva
York, es uno de ellos. Lugares como ste son, por as decirlo,
componentes de una ciudad transnacional, pero cuyo territo
rio no es contiguo, sino que se trata de espacios sociales transna
cionales urbanos.
Desde este punto de vista, la ciudad transnacional es ms
que un archipilago de territorios urbanos unido por redes so
ciales con prcticas transmigrantes. La ciudad transnacional
es una formacin urbana en s misma, con una forma de vecin
dad propia donde los buenos vecinos lo son aqu y all (as
como tambin nos alejamos de los malos vecinos aqu y all).
Son formaciones urbanas con culturas callejeras afines, con es
tilos arquitectnicos que se conectan. En Mxico se expresan
en construcciones que reflejan el sueo americano que nunca
se concret en los barrios marginales de Estados Unidos. En Es
tados Unidos construye activamente el barrio hispano sobre
aquella (ya histrica) ciudad multicultural. Son tambin forma
ciones urbanas con prcticas econmicas que hacen que el des
tino de una impacte sobre la cotidianidad de la otra.
Los ejercicios etnogrficos que presentamos en este libro se
enfocan cada uno en un espacio social transnacional urbano,
desde la calle hasta el barrio. La variedad de casos refleja la ca
24 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

racterstica distintiva de la ciudad, misma que han estudiado los


antroplogos urbanos desde los aos ochenta: la diversidad
(Nieto, 1997). Creemos que la complejidad de la ciudad trans
nacional no es capaz de ser aprehendida de una vez y por
completo, o susceptible de medirse como un todo en su esca
la y sus conexiones, como estiman Glick-Schiller y alar, sino
que es un entramado de relaciones sociales y espacios sociales
transnacionales que pueden ocurrir en diferentes escalas.
Desde nuestro punto de vista, la ciudad transnacional nece
sita ser ensamblada, dando cuenta de sus diferentes espacios
sociales transnacionales y de la manera como stos construyen
conexiones entre ciudades (pudiendo incluir espacios rura
les, como en el caso de las comunidades transnacionales que
presenta Daniela Reyes en uno de los captulos de este libro) y
las realidades que stas producen en cada caso particular. Un
ejemplo de esto es la diferencia entre los miembros de la dispo
ra china de origen mandarn en Mexicali, cuyas redes comer
ciales y de produccin engarzan San Francisco, Vancouver, Cuba,
China y Mxico, y otra distinta es la de sus trabajadores de
origen cantons, quienes como comunidades transnacionales
que comparten el mismo pueblo de origen han llegado desde
China a la frontera entre Mxico y Estados Unidos, como lo mues
tra Ximena Alba en otro captulo. En este caso es interesante
dar cuenta de cmo la divisin entre miembros de la dispo
ra y comunidades transnacionales tambin es una divisin
de clase entre propietarios de los negocios y trabajadores, ade
ms de ser una clasificacin tnica entre chinos de origen man
darn y aqullos de origen cantons.
En ambas aproximaciones sobre la ciudad transnacional
revisadas arriba, la dimensin poltica o de poder tiene un
papel importante. Para Glick-Schiller y alar, entender la ciu
dad es dar cuenta de los procesos de regulacin que el poder del
capital organiza en distintos niveles y escalas. Para Smith es
necesario mostrar las prcticas que pueden resultar de contien
das frente a la globalizacin tanto en la dimensin emprica
como frente a sta como narrativa que reproduce inequidades.
Consideramos acertada la crtica que hace este autor a Glick-
Schiller y alar cuando afirma que estas ltimas no han dado
INTRODUCCIN 25

suficiente espacio en sus investigaciones a la agencia de los


sujetos frente a los sistemas de poder (Smith, 2005b); por otro
lado, cuando el propio Smith habla de acciones concretas en
contextos transnacionales como formas de agencia, se refiere
a sujetos que participan de las elites de ciertos grupos, pero fal
tara el reconocimiento de la agencia de otros sujetos en con
dicin de subalternidad (Smith, 2005a).
Los casos presentados en los captulos de este libro tratan
de mostrar un nivel de poder adicional, el microsocial, vincu
lado a redes, grupos domsticos y relaciones de vecindad en
calles, colonias y barrios transnacionales, en los que el poder
opera en la relacin de estos grupos con la ciudad, pero tam
bin en su interior, donde se reproducen a travs de contiendas
y fricciones. Esto dar cuenta, por un lado, de las formas con
cretas en que acta el poder regulador de las macroestructuras
urbanas en la vida cotidiana de sus habitantes, al tiempo que
mostrar formas alternativas a los discursos de la globaliza
cin y procesos de agenciamiento como formas de produccin
de conexiones entre ciudades, ms all de grupos de elite. Esto
no significa que los macroprocesos no sean importantes, pe
ro es necesario mostrar cmo stos no operan verticalmente,
pues los niveles de mayor jerarqua se entreveran y entran en
contradiccin con los niveles inferiores.
ste es el caso del juego de ausencias y presencias entre
hombres y mujeres de la colonia El Progreso, que muestra Ta
tiana Lara en uno de los captulos de este libro, donde hacer
se hombre implica el hecho de migrar y atravesar la frontera
arriesgando la vida, a veces frente a los discursos femeninos
de seguridad o de buen/mal comportamiento que se constru
yen tanto de cara a la ciudad de Mxico como a la de Smithtown,
en Nueva York, a donde viajan los hombres para trabajar en la
construccin. En el caso de esta colonia transnacional el capital,
a travs de la migracin y el trabajo, organiza los discursos de
gnero, no sin producir paradojas de aparente empoderamien
to femenino o desempoderamiento masculino.
En sntesis, nuestra propuesta recupera la lnea de traba
jo sobre la ciudad como una red de conexiones, pero agrega al
gunas caractersticas, como las que se detallan a continuacin.
26 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

En primer lugar nos interesa entender de manera concreta


las conexiones y relaciones horizontales que construyen los
sujetos ms all de aquellas verticales y jerrquicas de la idea
de ciudad global como espacios urbanos transnacionales, que
articulan lugares lejanos geogrficamente, pero cercanos social
mente. Estos espacios transnacionales urbanos que atraviesan
lneas fronterizas se constituyen por modos de vida, de consu
mo y de trabajo, que guardan su propia lgica. Nuestra propues
ta subraya, de la misma manera que Glick-Schiller y Aye alar
(2011), la imposibilidad de entender los procesos de globali
zacin sin estas formas de transnacionalizacin desde aba
jo, cuyos protagonistas son tambin agentes constructores de
ciudades transnacionales.
Esto ltimo nos pone en el terreno de la segunda caracters
tica, que se refiere a un proceso desde abajo. Es decir, no en
tenderemos el proceso de transnacionalizacin como un nivel
superior sobre el plano local, sino como un proceso de ex
pansin y de una gran densidad. El concepto de ciudad glo
bal (en el sentido de Sassen Koob) usualmente se usa para
referirse a una ciudad cuyo centro financiero es parte del selec
to grupo de ciudades en las que se concentra el mayor nmero
de transacciones financieras a escala mundial. Este proceso se
interpreta como un nivel superior al plano local, como otra
escala, y se refiere a un fenmeno que se concentra en un n
mero reducido de personas. El concepto de ciudad transnacio
nal se refiere, en cambio, a la contribucin de los migrantes con
menos recursos econmicos de las ciudades que proveen de
fuerza de trabajo (para los servicios, o simplemente de un ejr
cito de reserva de mano de obra) a las grandes ciudades del
mundo. Este proceso no se da en un nivel superior, sino que
es un proceso horizontal, aunque demogrficamente signi
ficativo.
Una imagen que describe esta globalizacin desde abajo
es el ataque a las torres gemelas en Nueva York, donde sucum
bi un nmero importante de ejecutivos que prestaban servicios
en el mercadeo global, pero en el que hubo tambin otro sec
tor transnacional: el de los afanadores de limpieza sin papeles
(invisibilizados muchos de ellos) que laboraban en esas tem
INTRODUCCIN 27

pranas horas de la maana y cuyo deceso caus prdidas en la


sociedad poblana mexicana. Eran parte de ese fenmeno que
articula la ciudad de Nueva York con el mexicano estado de
Puebla que conocemos con el nombre folk de Pueblayork
(Smith, 2006) mencionado lneas arriba.
La tercera caracterstica es que las redes sociales que con
forman este proceso de globalizacin suelen correr en el senti
do contario que las redes financieras, es decir, tienden a generar
una tercermundializacin del primer mundo, contribuyendo
as a su transnacionalizacin desde abajo. Pero al mismo tiem
po tienen un impacto sobre las ciudades del tercer mundo con
las que guardan una conexin.
La cuarta caracterstica del fenmeno de la transnacionali
zacin urbana es que genera procesos que no se sustentan nece
sariamente, o no solamente, sobre actos de migracin. Muchos
de quienes participan en la transnacionalizacin de las ciudades
nunca migraron. Son miembros de comunidades transnaciona
les o disporas, mantienen vnculos econmicos, polticos y
sentimentales con sus ciudades de origen, pero no son migran
tes. Pueden tambin ser miembros de la segunda o tercera gene
racin de quienes alguna vez migraron, o incluso se supieron
transnacionales cuando adquirieron una identidad diasprica
y han emprendido viajes para la (re)construccin de sus races:
muchos han aprendido tardamente el idioma de sus padres y
abuelos.
En este sentido, los estudios del transnacionalismo urba
no incorporan, pero no son iguales, los estudios de la ciudad
como red de conexiones migrantes (Lomnitz, 1975) o la ciu
dad global.
As, desde esta otra perspectiva, las concentraciones terri
toriales urbanas que llamamos ciudades son nodos de un red
mayor de una o varias ciudades que forman espacios urbanos
discontiguos a las que llamamos la ciudad transnacional. Esta
ciudad transnacional requerir nuevas tcnicas de estudio
etnogrfico, como propondremos en la seccin de las conclu
siones del libro, aproximacin que hemos denominado etno
grafa especular.
28 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

Fronteras urbanas

Entre Estados Unidos y Mxico hay un nmero importante de


ciudades que se han desarrollado en torno a la frontera inter
nacional. Generalmente son una mancha urbana que se ex
tiende a ambos lados de una frontera que las divide. Tal es el
caso de la lnea fronteriza que divide a Nogales, Sonora, de Noga
les, Arizona, como muchos otros casos que podramos mencio
nar. La frontera internacional que divide a la ciudad fronteriza
es, como la llama Robert Alvarez, una frontera literal (Alva
rez, 1995), que adquiere caractersticas especficas en el contex
to urbano. Son, literalmente, lneas fronterizas urbanas.
Michael Kearney desarroll una teora en torno a la lnea
fronteriza internacional, en la que sostiene que se trata en reali
dad de dos lneas fronterizas que corren paralelas. Cada una co
rresponde a un pas. Esto se puede ver con claridad cuando se
observa que los cruces tienen una aduana a cada lado de la
lnea fronteriza. En los hechos, entre Estados Unidos y Mxico,
en una direccin se pasa por mecanismos de revisin y vigilan
cia que hacen el trnsito lento e incierto, pues muchos no lo
gran su objetivo de trnsito, mientras que en la otra direccin
no se inspecciona a las personas y el proceso de cruce de lnea
fronteriza suele ser muy rpido. Kearney sostiene que la poro
sidad de cada una de las lneas fronterizas que componen la
frontera internacional es diferente y ejerce mecanismos dis
tintos de filtrado y clasificacin (Kearney, 2006).
Precisamente porque el papel de las fronteras que dividen
a la ciudad transnacional fronteriza no es separar, sino filtrar,
es que podemos hablar de zonas fronterizas urbanas. Estas zo
nas urbanas estn articuladas porque comparten un entorno
ecolgico comn, porque frecuentemente comparten la in
fraestructura elctrica y el sistema de drenajes est vinculado,
porque son interdependientes econmicamente, porque un
nmero importante de personas realizan sus actividades diur
nas en un lado de la frontera y las nocturnas en el otro. Por estas
razones, estas zonas fronterizas urbanas no pueden explicarse
como ciudades diferentes. Son, en trminos de Glora Anzalda,
un borderland (Anzalda, 1987), fronteras aliterales (Alvarez,
INTRODUCCIN 29

1995) en cuyo interior se dan procesos culturales de contraste


al mismo tiempo que de hibridacin (Garca Canclini, 1998).
Ximena Alba nos describe en este libro cmo sobre la zona
fronteriza urbana que conforma el complejo Mexicali/Calexico
se sobrepone una segunda zona fronteriza, que es el barrio chi
no de Mexicali. Se trata de una segunda zona fronteriza urbana
donde converge la realidad de la dispora china con la situacin
local de la poblacin nortea, slo que esta segunda zona fronte
riza urbana no est contigua al pas de origen de los transmi
grantes que la habitan.
Mnica Cinco ha dado cuenta de que existe una conexin
importante entre los barrios chinos y chinatowns de ciudades
como Vancouver, San Francisco, Mexicali, la ciudad de Mxico
y Panam, los cuales forman un archipilago de zonas fronteri
zas en todas esas ciudades. Separadas por grandes distancias
y ms de una lnea fronteriza internacional, estas zonas fronte
rizas se hallan articuladas por intercambios comerciales, lazos
comunitarios, vnculos familiares, etctera, por lo que confor
man un espacio social urbano transnacional al que podramos
denominar el gran barrio chino transnacional (Cinco, 1999).
El barrio chino, entendido no solamente como un espacio
sino tambin como un colectivo social, construye sus propios
mecanismos de inclusin y exclusin que forman una fronte
ra en torno a la comunidad. Daniela Reyes, en su contribucin
a este libro, usa el concepto de Roco Gil para referirse a stas
como fronteras de pertenencia (Gil, 2006). Daniela estudia
las zonas fronterizas urbanas que se constituyen a partir del an
claje de dos comunidades transnacionales indgenas en ciuda
des de Mxico y Estados Unidos. La frecuente comunicacin, la
intensa circulacin de personas y objetos, as como la conti
nua renovacin de las alianzas matrimoniales, une estos asen
tamientos urbanos indgenas y los transforma en un espacio
urbano transnacional al que podramos llamar la ciudad ind
gena transnacional.
Daniela Reyes nos plantea que tambin en este caso nos
encontramos ante una doble frontera clasificadora. La prime
ra es una frontera de pertenencia que se establece a partir de los
mecanismos que definen y regulan la pertenencia a la comuni
30 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

dad. La segunda frontera es una barrera, son los lmites consti


tuidos por los prejuicios y clasificaciones prejuiciosas que los
habitantes de la ciudad tienen en contra de los indgenas que
viven en ella.
De esta manera, las lneas y zonas fronterizas nos ayudan
a comprender la formacin y dinmica de los espacios sociales
urbanos transnacionales como el barrio chino transnacional y
la ciudad indgena transnacional.

Espacios sociales urbanos transnacionales

En este libro exploramos etnogrficamente algunos ejemplos de


lo que pensamos pueden ser cuatro tipos de espacios sociales
urbanos transnacionales que contribuyen a la construccin de
la ciudad transnacional: la calle transnacional, el barrio trans
nacional, la colonia transnacional, la ciudad indgena transna
cional y los campos culturales transnacionales.

La calle transnacional

Muchas colonias de la ciudad de Mxico surgieron del poblamien


to irregular de terrenos que rodeaban a la ciudad. Algunos de
sus pobladores eran ya urbanitas desplazados del centro paupe
rizado que empezaron una nueva vida en las zonas perifricas
urbanas, otros llegaron en los procesos de migracin del cam
po a la ciudad. En estas zonas los nuevos pobladores trazaron
calles, construyeron casas, hicieron las labores para introducir
drenaje, entre otras acciones. Son zonas urbanas donde las ca
sas y la colonia entera es de autoconstruccin.
Estos constructores de ciudades vivieron experiencias de
vecinazgo particulares que requirieron de una gran capacidad
de organizacin y formas de solidaridad en la vida urbana. Su
ponemos que el caso que nos narra en este libro Sandra Tafolla
como una descripcin autoetnogrfica no es inusual. Al migrar
su padre a Carolina del Sur e invitar a sus familiares y vecinos
a trabajar con l en la construccin en Estados Unidos, las re
des de aquella calle autogestiva se expanden hasta otra calle
INTRODUCCIN 31

en Carolina del Sur donde los vecinos vuelven a establecerse


juntos. El pequeo negocio de la abuela, nico telfono de la
cuadra, se vuelve un nodo de comunicacin telefnica entre
ambos extremos de la calle transnacional. Las redes familiares
y las de vecinazgo en Mxico se reconfiguran en una sociolo
ga que forman una calle transfronteriza (tambin autocons
truida).

El suburbio (o colonia) transnacional

La calle transnacional, como la describe Sandra Tafoya, se su


ma a la experiencia de otras calles vecinas transformndose en
la colonia transnacional, como la presenta Tatiana Lara en su
contribucin a este libro. stos son nuevos complejos habita
cionales que resultaron de la migracin hacia las ciudades a
mediados del siglo xx y que se desarrollaron como colonias po
pulares o arrabales en unos casos, y en otros como zonas habi
tacionales ms formales, muchas veces gracias a procesos de
autoconstruccin de los habitantes. Sus moradores construyen
redes transnacionales con sus vecinos, que rpidamente se
transforman en redes laborales y en redes de ayuda ms all
de las fronteras nacionales. Los habitantes de la ciudad trans
nacional transformados en albailes, plomeros, cocineros o
afanadores, contribuirn a la construccin fsica y a la repro
duccin de la ciudad global en lugares como Nueva York.
Estas redes de redes no suelen tener una profundidad his
trica que regresa hasta el Mxico prehispnico (como otras
podran tenerla). Son redes fuertes que perduran en el tiempo
y que garantizan la supervivencia de los que se van y de los que
se quedan. Pero no suelen tener instituciones complejas (como
los sistemas de gobierno o sistemas cerrados de parentesco),
como sucede en otros casos que veremos ms adelante.
Estas colonias constituyen espacios sociales urbanos que
transnacionalizan sus calles de origen y las aledaas. Los que no
se van tambin son parte de este fenmeno transnacional, pues
ofrecen servicios y viven en parte de las remesas que reciben.
Estos urbanitas transnacionales juegan un papel importante,
pues diariamente se desplazan por la ciudad de origen o de des
32 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

tino para comprar, trabajar, llevar a los nios a la escuela, hacer


un depsito en el banco, pedir un crdito o simplemente para
ir a un espacio de diversiones. En su andar por la ciudad su ex
periencia transnacional se hace transversal. Impregnan de
transnacionalidad a la ciudad. En ocasiones esto sucede imper
ceptiblemente con su manera de pensar, de comprar, de produ
cir; otras veces dejando la impronta fsica de un grafiti en una
pared, una fotografa en el lugar de trabajo o una conversacin
en un autobs. Son agentes que transnacionalizan los territo
rios urbanos donde son viajeros cotidianos.

La comunidad indgena urbana transnacional

Daniela Reyes, segn relata en su contribucin a este libro,


encontr que las comunidades transnacionales indgenas con
tribuyen a la construccin de la ciudad transnacional de una
manera activa. Roco Gil (2006) nos ha advertido que estas co
munidades tienen como una de sus caractersticas el establecer
fronteras de pertenencia que regulan la entrada y la salida de
la comunidad, mientras que adicionalmente estas comunida
des distinguen entre quienes slo pertenecen a la comunidad
y quienes son ciudadanos de ella. La comunidad indgena ur
bana transnacional, cuando expresa su forma ms corporada, se
muestra desplegando en la ciudad las fiestas y rituales que acom
paan a su sistema de representacin poltica y religiosa. De lo
contrario, parecera que la expresin fuera fundamentalmen
te en trminos de los espacios privados. La ciudad indgena se
transforma preferentemente en un espacio intersticial desde el
punto de vista de otros habitantes de la urbe.
Es decir, la comunidad indgena urbana transnacional se
estructura fundamentalmente en torno a la comunidad que tien
de a reproducir no solamente los aspectos domsticos, los reli
giosos y los polticos, sino que con ellos tambin transforma a
la ciudad ocupando con sus imgenes religiosas las iglesias,
usando las calles como espacios para las festividades pbli
cas, construyendo locales para sus asociaciones de pueblo.
En el caso que investig Daniela Reyes observamos que las
comunidades transnacionales tambin se articulan por elemen
INTRODUCCIN 33

tos preferentemente urbanos, como las bandas juveniles, que


pueden constituirse en espacios sociales propios de un grupo
de edad y que de una manera paradjica contribuyen a la trans
nacionalizacin de la comunidad. As, la comunidad se urbani
za a partir de las agrupaciones juveniles que pasan a formar
parte de la vida de los jvenes indgenas (re)transnacionali
zndolos.

El barrio chino transnacional

El barrio chino transnacional est formado por dos espacios so


ciales transnacionales que se articulan de maneras diferentes
segn la forma en que se asientan localmente. Por un lado,
los sectores pudientes de este entramado social han construi
do una cadena global de mercancas administrada por empresa
rios que producen mercancas tnicas, las cuales reproducen
los imaginarios de lo que constituye una cultura china, ya
sean alimentos, vestido o elementos de ornato. Por lo que sa
bemos hasta ahora, estos sectores de elite se representan a s
mismos como una dispora y frecuentemente son quienes
dominan las relaciones con la ciudad husped.
Por el otro lado, las comunidades de trabajadores suelen
organizarse en asociaciones de pueblo que remiten a redes
sociales ms estrechas, estructuras de parentesco propias, y
en el caso que estudiamos, con un idioma distinto al de los sec
tores de elite que se comunican en mandarn.
Uno de los hallazgos importantes que Ximena Alba presenta
en este libro es que la cadena global de mercancas tnicas
(adornos, comida empacada, etc.) y las comunidades transna
cionales se articulan de manera distinta segn la ciudad en la
que se asientan. La frmula estadounidense es la del china
town, que suele confinar a la poblacin de origen chino dentro
de un town construyendo enclaves tnicos. En Mxico, en
cambio, las comunidades chinas se dispersan en viviendas que
salpican distintas zonas de la ciudad, mientras que lo que apa
rece pblicamente como el barrio es realmente la zona en
la que se concentran los negocios que conforman el eslabn lo-
cal de la cadena de mercancas tnicas.
34 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

Pareciera que podemos afirmar que el barrio transnacio


nal es una conformacin urbana con mayor densidad que la
de la comunidad indgena urbana transnacional. En ella se en
samblan cadenas de mercancas tnicas y estructuras sociales
transnacionales como comunidades y disporas. En el caso estu
diado, el nivel de las fricciones transnacionales en el interior
del barrio transnacional tanto de clase como identitarias, es
muy alta.

Ensamblajes y fricciones de la ciudad transnacional

Podemos inferir, de los ejemplos etnogrficos recogidos, una


primera tipologa de estos espacios sociales urbanos transnacio
nales (esut), en la que se distinguen dos dimensiones organiza
doras: la primera de ellas tiene que ver con la densidad de las
relaciones sociales internas de estos sujetos sociales colectivos;
la segunda se refiere al nivel de institucionalidad que pueden
tener.

Densidad de la esut
Menor Mayor
densidad densidad
Insti-
Menor Calle Colonia
tucio-
institucionalidad transnacional transnacional
nalidad
de la Mayor Comunidad
esut institucionalidad indgena Barrio
urbana transnacional
transnacional

Para algunos autores, el momento actual del capitalismo


se distingue por la movilidad acelerada del capital y el trabajo.
Los casos antes presentados nos sugieren que esta movilidad
no se da con independencia entre uno y otro. Los que pudieran
ser procesos aparentemente desacoplados (el capital buscando
trabajo ms barato, y el trabajador buscando mejores ingresos)
parecen ser procesos que se acoplan bajo ciertas circunstancias.
Una manera de interpretar la tabla anterior sugiere que existen
INTRODUCCIN 35

redes transnacionales de trabajadores con la movilidad necesa


ria para encontrar formas adecuadas de ingreso (la calle trans
nacional).
Pero de otra manera existen tambin acomplamientos entre
el capital en dispersin y movimiento y la geografa del trabajo.
El caso de la calle transnacional nos recuerda la autocons
truccin de las colonias populares, pues se sostiene con recursos
propios, se provee a s misma del equipamiento de vivienda,
resuelve el problema de conexin y transporte, y muchas ve
ces tambin de los servicios como la salud y la reproduccin
de la vida cultural. Son una red de autoayuda que resuelve pro
blemas de supervivencia, de trabajo y de condicin legal. Se
sustenta sobre lazos de vecindad y familiares. Se ancla en los
mrgenes urbanos de las megalpolis, donde construye una in
fraestructura mnima para la supervivencia. Son una expresin
de la nueva organizacin de la produccin: proveen de mano de
obra temporal, en horarios flexibles, recurren al autoempleo
para sobrevivir y se sitan en espacios marginales urbanos que
al mismo tiempo que les proveen de una defensa ante su si
tuacin irregular, les sita al margen de servicios y trabajos
regulares. Son un ejrcito de reserva posindustrial, altamente
especializado para la produccin flexible. Provee de formas sim
ples de resistencia, al mismo tiempo que contiene mecanismos
de control basados en la reproduccin de las formas bsicas de
inequidad, como aquellas que se reproducen en las relaciones
de gnero.
En el extremo contrario tenemos al barrio chino como un
ejemplo donde las formas de relacin social de autoayuda, la
convivencia y la construccin de la habitabilidad de los es
pacios de vida se combinan e insertan en cadenas globales de
mercanca que resultan espacios transnacionales productores
de nuevas formas de inequidad transmigrante, de explotacin
y de diferenciacin social. La estructura urbana transnacionali
zada es al mismo tiempo un espacio de resistencia y un esca
parate que vende diferencia cultural y construye mecanismos
de subordinacin basados en el desconocimiento del idioma
local, la falta de papeles y el endeudamiento por los costos de
la movilidad a larga distancia.
36 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

Algunas de estas formaciones, como la comunidad indge


na urbana transnacional, se proveen de su propio sistema de
gobernanza, de una estructura ritual y de mecanismos de repro
duccin cultural que les permite llenar el vaco que en el mar
co transnacional establecen los Estados al someterlas a un
sistema de exclusin transnacional, que las deja al margen de
los servicios de salud, educacin y desempleo en ambos lados
de la frontera. Son espacios sociales transnacionales urbanos que
asumen como propios los costos de vivir en el margen urbano
transnacional, pero que contienen mecanismos de resistencia
y empoderamiento en los que se construye una ciudadana al
terna donde ser ciudadano desde su calle y su comunidad trans
nacionalizada implica deberes y derechos propios.
Otras, en cambio, son formaciones como la colonia trans
nacional, donde los espacios de regulacin social son ocupados
por la organizacin vecinal (en ocasiones religiosa) o por agru
paciones juveniles transnacionales (como Sur X3), que se trans
forman en sistemas de poder, pero tambin de coercin de los
urbanitas transnacionales.
La ciudad transnacional no es un anillo que une ciudades
selectas del orbe organizadas en un crculo alrededor del mun
do, que permite el trabajo continuo del sistema financiero
mundial. Si tuviramos que describirla, se parecera ms a
una compleja red en la que se unen espacios sociales urbanos
transnacionales en una gran formacin urbana transnacional.
Los componentes que dan forma a esta estructura seran calles
transnacionales, colonias transnacionales, barrios transnacio
nales, comunidades indgenas urbanas transnacionales, que
articulados forman un gran ensamblaje jerrquico de espacios
transnacionalizados en cuyo interior y entre los cuales se pro
ducen fricciones (Tsing, 2005) y contradicciones de gnero, clase,
etnia y escala.
Contraria a la lgica de una urbe donde los recursos se con
centran, las diferencias se organizan, los equipamientos urba
nos dan servicio a un nmero de barrios y colonias ms o menos
acotados, esta urbe transnacional se distinguira por su dis
persin. Aqu las cadenas de supermercados no coinciden con
los barrios transnacionales, no garantizan su abasto. Los servi
INTRODUCCIN 37

cios culturales no atienden a la totalidad de los miembros de


las colonias transnacionales.
Estamos ante la construccin de una ciudad transnacional
cuya lgica no es la de la contigidad territorial. Esta nueva ciu
dad de flujos, de viajeros, de transmigrantes, de sujetos diasp
ricos y de quienes asociados a ellos nunca han migrado, requiere
una nueva mirada antropolgica para comprenderse.
A la par que hacemos investigacin desde los rascacielos
para comprender la ciudad global, se requiere una antropolo
ga desde las aceras, los autobuses y los cafs internet que nos
ayude a entender la vida en este gran espacio marginal trans
nacionalizado.

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Etnografa especular
y contiendas culturales

Federico Besserer
Daniela Oliver

Etnografa especular
de la ciudad transnacional

Las ciudades suelen contener fronteras internacionales. El ejem


plo ms claro lo constituyen los aeropuertos urbanos, los cuales,
como en el caso de la ciudad de Mxico, son una frontera del
pas que cruzan miles de personas diariamente. Estas personas
que llegan a la ciudad construyen zonas fronterizas en sus co
lonias y barrios, lugares de otredad en los que se reproducen
idiomas, hbitos y formas propias de habitar la ciudad, mismas
que reflejan la realidad de otra ciudad y muchas veces otro pas.
Se ha hablado de la ciudad global para referirse al conjunto
de rascacielos que se articulan alrededor del mundo para man
tener viva, las 24 horas del da, la actividad del sistema financiero.
Pero hay otras cadenas que enlazan a las ciudades del mundo: se
trata de las vidas de los transmigrantes que proveen a ciudades,
distantes entre s, de fuerza de trabajo para la construccin de
nuevos inmuebles; de mano de obra para la produccin de alimen
tos y limpieza, y de trabajo afectivo para el cuidado de ancianos
y nios. Estas cadenas de trabajo y de vida que articulan los mr
genes de las ciudades dan forma a lo que podemos llamar la
ciudad transnacional.
Los transmigrantes, quienes mantienen los vnculos del gran
archipilago de zonas fronterizas urbanas alrededor del mundo,
lo hacen a partir de espacios sociales urbanos transnacionales

[267]
268 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

especficos. Tal es el caso de las calles que se extienden de un


pas hasta el otro (como en las ciudades fronterizas), los barrios
que tienen su asiento en varias ciudades (como los barrios chi
nos) y las colonias que articulan los mrgenes de dos o ms
urbes (como el famoso Neza-York). Por estos espacios circulan
objetos, personas y sentimientos, cruzando fronteras y configu
rando culturas barriales transnacionales.
Por un lado, cada uno de estos espacios tiene sus propios
rasgos culturales urbanos (como el conjunto de los barrios chi
nos de Amrica Latina, o el entramado urbano de la ciudad in
dgena mixteca, que son diferentes en muchos sentidos). Por el
otro lado, las lneas fronterizas que dividen a estos espacios socia
les urbanos transnacionales juegan un papel central en la clasi
ficacin y reclasificacin de las personas y los objetos que las
cruzan, y son fundamentales para comprender los procesos cul
turales al interior de las calles, barrios y colonias transnacio
nales.
Estas lneas fronterizas, adems de recategorizar a quienes
las cruzan (un urbanita que cruza una frontera puede ser reca
tegorizado como ilegal, y cuando su regreso es forzoso vuelve
a ser recategorizado como deportado), crean sistemas de in
versin que deben ser decodificados en el trabajo etnogrfi
co. As, las formaciones sociales urbanas transnacionales no
son slo espacios de encuentro y flujo, su etnografa no se agota
en explicar las semejanzas y convergencia entre las diferentes
secciones que la constituyen, sino que requiere adentrarse en
el entendimiento de ausencias y vacos, contradicciones y fric
ciones, de desplazamientos (reflejos) y trastocamientos (inversio
nes) de la realidad, de las cuales una etnografa especular puede
dar cuenta.
Se dice que Leonardo da Vinci trazaba su escritura desde el
margen derecho de la hoja para terminar en el izquierdo, por
lo que se requera un espejo para comprender las ideas que
encerraba su escritura (se requera de una lectura especular).
As, tambin la etnografa urbana transnacional que explora
situaciones que se dan a travs de las fronteras requiere de un
espejo para ver el paisaje urbano completo de esa ciudad trans
nacional que los urbanitas transnacionales construyen y habitan.
ETNOGRAFA ESPECULAR Y CONTIENDAS CULTURALES 269

La tercera frontera
y la ciudad transnacional

Cada una de las zonas fronterizas urbanas que constituyen los


espacios sociales transnacionales urbanos (calles, barrios, co
lonias) conforman una especie de borderland urbano en el que
converge y se yuxtapone la diversidad cultural. Podemos encon
trar ejemplos de superposicin cultural, por ejemplo, en el
nombramiento de ciudades y calles: ste es el caso de Palo Alto
City, en California, una ciudad acotada por El Camino Way, que
se encuentra a pocos metros de Lagunita Lake.
Palo Alto City (una zona residencial del rea de la baha
de San Francisco), est dividida de East Palo Alto por una lnea
simblica y material: la carretera 101 (Highway 101). Palo Alto
City es uno de los lugares ms exclusivos para vivir en Estados
Unidos, mientras que East Palo Alto est muy lejos del sueo
americano.
La polica vigila los puentes que conectan ambas ciudades
y mantiene el control para preservar la frontera literal entre el
modo de vida transnacional de los hispanos de East Palo Alto
y el estilo de vida cosmopolita de Palo Alto City.
La carretera 101 (Highway 101) es un ejemplo de lo que Mike
Davis ha denominado la tercera frontera (Davis, 2000); esto
es, la tercera frontera a la que se enfrenta la poblacin de origen
hispnico en California. Siguiendo la idea de Davis, la segunda
frontera es el puesto de control en Temecula (a 40 kilmetros
de la frontera internacional mexicana). Cerca de esta segunda
frontera encontramos avisos sobre la autopista, la cual se cons
tituye en un obstculo para los migrantes que ingresan en el
pas sin papeles. Los sealamientos tienen una imagen de una
familia corriendo, lo que da la idea de que el conductor debe
estar atento ante la posibilidad de que haya personas que cru
zan inesperadamente la autopista. Estos avisos estn escritos
en ingls y en espaol. En ingls dicen caution y en espaol in
dican prohibido.
Cada frontera separa y clasifica los modos de vida, el estatus
legal y la identidad de aquellos que mantiene apartados. Para
quienes atraviesan las lneas fronterizas (bordercrossers), stas
270 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

representan lugares de reclasificacin (un mexicano se con


vierte en un ilegal, un campesino se convierte en daylaborer
o jornalero) (Kearney, 2006). Sin embargo, la frontera tiene un
impacto adicional: crea en ambos lados una imagen parcial. Cada
una de stas imgenes es una externalidad de la otra que slo
puede ser comprendida totalmente por las paradojas produ
cidas cuando ambas se enfrentan, como en la seal carretera
que describimos, que dice en ingls caution y abajo prohibido.
Esta traduccin imperfecta da cuenta del efecto especular de la
frontera y permite al etngrafo comprender las complejas din
micas culturales que se producen en el interior de los espacios
sociales urbanos transnacionales.
Una conocida fotografa, tomada ya hace aos, cuando la l
nea fronteriza entre Mxico y Estados Unidos era establecida
por una mojonera y una valla de alambre, presentaba la irona
de un miembro de la patrulla fronteriza comprando a travs de
la alambrada una paleta helada a un paletero que se encontraba
en el lado mexicano de la lnea fronteriza. ste es un buen ejem
plo de lo que sucede en la primera frontera, la lnea fronteriza
internacional. Rosario Mata (en el anexo en este libro) expli
ca esta imagen y alerta con claridad lo que sta transmite: una
frontera porosa que mantiene separadas a las familias, pero per
mite el libre flujo de mercancas. La existencia misma del tra
bajo del oficial requiere de la posibilidad de la existencia del
vendedor de la calle, quien podra estar aguardando para cru
zar la frontera en algn momento. En la imagen, el oficial y el
vendedor de la calle se enfrentan. Esta situacin explica al ob
servador las largas horas de soledad e inactividad de un oficial
durante su turno. La imagen especular que podemos observar
en la fotografa no la tenemos cuando nuestras localidades de
estudio estn a kilmetros de distancia.
Pese a la distancia social, guardia y paletero comparten una
cultura de consumo. La paleta o popsicle viaja a travs de la fron
tera porosa que deja pasar mercancas, pero no a los migrantes.
En este caso, la paradoja, es que el representante de la ley no
est pagando impuestos en su transaccin de importacin-ex
portacin.
ETNOGRAFA ESPECULAR Y CONTIENDAS CULTURALES 271

La idea de tercera frontera est incompleta en la descrip


cin de Mike Davis, porque el suburbio transnacional y el barrio
transnacional se extienden ms all de la frontera internacional,
hasta llegar a Mxico. Los paisanos que viajan de regreso a su
lugar de origen tienen que cruzar con su bagaje cultural tambin
una segunda frontera, a unos pocos kilmetros de entrar a M
xico: ellos pueden continuar, pero sus pertenencias son revi
sadas y frecuentemente retenidas por no pagar el impuesto de
importacin-exportacin.
Cuando llegan a la ciudad de Mxico, los repatriados se en
cuentran con una tercera lnea fronteriza. En el caso de aque
llos que llegan a Ciudad Netzahualcoyotl, la tercera lnea es la
avenida Zaragoza, que es la lnea fronteriza entre la ciudad de
Mxico y uno de los mrgenes urbanos ms grandes de la me
galpolis.
Entonces, circunscrita por la avenida Zaragoza y la calle
El Camino (como muchas otras fronteras culturales invisibles),
hay una comunidad que ha recibido los nombres populares de
Neza-York y Minezota (mi gran Neza), as como otras perlas
lingsticas con las que en la vida cotidiana se da nombre a es
te componente de la ciudad transnacional.
Circunscrita por esta tercera frontera podemos encontrar
una variedad de espacios urbanos transnacionales que han sido
descritos en este libro: la calle transnacional, la colonia trans
nacional y el barrio transnacional, entre otros.

Espacios urbanos
transnacionales y cultura barrial

Drama social y fronteras


en la calle transnacional

Sandra Taffoya naci en la ciudad de Mxico y vivi los prime


ros aos de su vida en la calle Vicente Guerrero de la colonia
Arboledas. sta es, literalmente, la ltima calle de la ciudad
de Mxico y est ubicada en un rea poco privilegiada con ca
sas de autoconstruccin en el extremo norte de la ciudad de
Mxico. Su abuela lleg a la ciudad y construy su casa en Ar
272 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

boledas. Su padre se fue cuando era joven a Carolina del Sur


y se estableci en un edificio que se llama Carolina Forest. Ah,
su pap comenz una compaa de construccin y llam a su
familia y vecinos de Arboledas, quienes pronto se hicieron tam
bin sus vecinos en Carolina Forest. Por la comunicacin y el
retorno frecuente, la calle no se traslad a Estados Unidos; ms
bien, se extendi desde el Distrito Federal hasta Carolina del Sur.
A esa calle que une a las Arboledas de Mxico con el bosque
de Carolina (Carolina Forest) podramos renombrarla y asignar
le el nombre de Calle Floresta Transnacional.
En su contribucin a este libro, Sandra describe de mane
ra autoetnogrfica (Chang, 2008) la preparacin desde Estados
Unidos de la fiesta de 15 aos de su hermana:

Mis hermanos jugaban con mis primos y amigos, jugaban a


la migra. Los nios que saban ingls eran los de la migra y los
que no, eran los indocumentados. Los nios con papeles traan
lentes, binoculares y hasta pistolas, los indocumentados slo
corran. Mi mam me orden que metiera a todos los cha
macos pues ya iba a empezar el partido y ya bamos a comer.

Sandra, como muchos de los nios de la Calle Floresta Trans


nacional, no tena visa legal mientras que su pap s era legal.
En su escrito, Sandra utiliza una externalidad, el juego de los
nios, para crear una imagen especular y leer as, en reversa, el
drama social (Turner, 1987) suyo y de sus vecinos transna
cionales. La cultura barrial de la Calle Floresta Transnacional
incluye rituales de paso como la fiesta de los 15 aos, en la que
se cruza la frontera que reclasifica a la nia, transformndola en
una joven quinceaera y acercndola al mundo adulto del cor
tejo y las alianzas matrimoniales. No obstante, esta misma calle
est sujeta a otro drama social y a otra frontera, que clasifica
a sus vecinos de aqu y de all como con papeles e indocu
mentados. Si bien la zona intersticial que provoca el juego hace
que algn indocumentado, desarmado, hispanoparlante, pue
da escaparse en esta teatralizacin ldica del poder de la patrulla
fronteriza, todos se subordinan al poder de la industria cultu
ral televisiva del partido dominguero.
ETNOGRAFA ESPECULAR Y CONTIENDAS CULTURALES 273

Luchas culturales en la comunidad


indgena urbana transnacional

La imagen rural de una comunidad indgena migrante ha sido el


retrato dominante en la literatura sobre comunidades transna
cionales. Sin embargo, sus sistemas de gobierno fuertemente tra
dicionales, as como los rasgos culturales prevalentes como
sus rituales, fiestas e idioma, no han impedido su insercin en
la vida urbana de muchos lugares de Mxico y Estados Unidos.
ste es el caso de la comunidad de San Miguel Cuevas, estudia
da por Georgina Melville (2009), Emilia Ramrez (2008) y Danie
la Reyes (en este libro), quienes desarrollaron investigaciones
etnogrficas de la misma comunidad en diversos sitios. La tc
nica de investigacin se enfoc en la construccin de una ex
hibicin fotogrfica, conformada por una seleccin de entre
cuatro mil fotografas tomadas por los jvenes de la comunidad,
en sus casas en Oaxaca, en la ciudad de Mxico y en Fresno, Ca
lifornia.
Los jvenes expresaron en su exposicin la lucha cultural
(Gramsci, 1986) que se vive entre las generaciones de esta comu
nidad, cuya vida se desarrolla en los mrgenes de la comunidad
corporada; los jvenes expresaron que quieren mantener sus
tradiciones, como las fiestas y bailes tradicionales, pero recha
zan las costumbres, como la obligacin de regresar a la comu
nidad de origen a cumplir con los cargos polticos obligatorios
para todos los ciudadanos del pueblo.
Un segundo referente de luchas culturales al interior de
la comunidad se hizo visible en el museo digital, el cual hizo
un corte transversal de todos los lugares de donde se tomaron
las fotos. Este sistema de referencias fue escrito en sus cuerpos,
cosido en su ropa o pintado en las paredes: Sur X3 (que hace
referencia a las gangas juveniles que se identifican por la tre
ceava letra del alfabeto, la M de Mxico). Sobre esto, los con
flictos urbanos entre norteos (aquellos que se consideran ms
cercanos a Estados Unidos) y sureos (los que migraron recien
temente y nacieron en el sur o se identifican ms con sus luga
res mexicanos de origen) divide a la comunidad. Irnicamente,
como lo muestra Daniela Reyes en este libro, en el pueblo rural
274 FEDERICO BESSERER, DANIELA OLIVER

de origen muchos de los jvenes organizados en pandillas de nor


teos y los sureos nunca han viajado a Estados Unidos.

Orientalismo y Cultura S.A. en el barrio transnacional

Ximena Alba estudi el barrio chino, entendido como un barrio


transnacional. ste es un ejemplo de la interconexin de una
configuracin urbana que se expande a travs de muchas nacio
nes. Unidos por cadenas de productos chinos que se producen
y distribuyen en un espacio chino-americano, el barrio trans
nacional es un espacio de flujo de gente, informacin y bienes
que se extiende desde Vancouver hasta Lima, pasando por Me
xicali, en la frontera norte de Mxico. La fachada comercial de
este gran barrio continental reproduce una etnicidad y una cul
tura mercantilizada que, como las galletas de la suerte, no son ori
ginarias ni producidas en China, sino que es una produccin
propia del barrio chino transnacional (Comaroff y Comaroff,
2011).
El trabajo de campo de Ximena se inici con el estudio de
las heterotopas de la ciudad, empezando por los cementerios.
stos, dice Foucault (1984), son concentrados de la vida social
que se presentan en forma inversa a la realidad. En el sentido
estricto, es un reflejo del mundo de los vivos, y cada tumba po
dra llevar a un hogar en la ciudad. Otra de estas heterotopas en
Mexicali son los stanos, donde se dice que habitan los chinos
de la ciudad. Los stanos, efectivamente, mostraron seales de
haber sido usados por la comunidad china (lo cual podra estar
relacionado con las temperaturas en verano, que se elevan por
arriba de los 40 grados Celsius), pero son tambin un espacio
donde se proyectan y reflejan los prejuicios de la sociedad ca
chanilla o mexicalense, as como mitos urbanos que se han hecho
sobre sus orientalizados (Said, 1990) habitantes, cuya cocina
produce segn muchos la comida tpica de Mexicali.

Conclusiones

La ciudad transnacional es un ensamblaje de espacios urbanos


transnacionales que hemos ejemplificado aqu con la calle trans
ETNOGRAFA ESPECULAR Y CONTIENDAS CULTURALES 275

nacional, la colonia transnacional, el barrio transnacional y la


comunidad indgena urbana transnacional. Quienes constru
yen estos nuevos espacios expresan con claridad la dialctica
de la cultura contempornea. La cultura es ms y no menos
importante en el mundo transnacionalizado. Las formas de ob
jetivacin y mercantilizacin de la cultura son formas de poder
que son ms y no menos significativas. Las luchas culturales son
una forma de contienda donde se construyen nuevas maneras
de subordinacin, pero tambin de poder contrahegemnico.
Pensar en reversa los juegos de los nios migrantes; explorar
los stanos donde se proyectan los prejuicios orientalizantes
sobre los chinos en la ciudad, y leer las luchas que quedan ins
critas en los cuerpos de los jvenes indgenas migrantes, son
parte de una reflexin especular que permite dar sentido a estas
contiendas culturales que se libran en los intersticios, entre la
ciudad global y la ciudad transnacional.

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Anexo
El carrito de mangos

Rosario Mata

Presenciar un acto comercial del tipo compra-venta de churri-


tos de harina es algo muy comn para cualquiera de nosotros,
incluso algo sin importancia, a menos que...

El carrito de mangos venda tambin churritos de harina con


salsa, estaba a no ms de cinco metros de la orilla del mar y
junto a la reja que sirve de frontera internacional (Tijuana-San
Diego). En medio de un fro aire y un cielo nublado, los mangos,
a mi parecer asociados con la idea de una playa calurosamente
tropical, se vendan a la par que las frituras baadas en salsa pi

[277]
278 ROSARIO MATA

cante, indistintamente de los dos lados de la frontera, hecho que


llam mi atencin.
Un hombre joven, desde el otro lado, ya con su bolsa de chu
rritos, le pidi al vendedor ms chili por favor, estirando el
brazo a travs de la reja para que le pusieran ms salsa pican-
te; el hombre del carrito lo hizo y devolvi el producto de igual
forma mientras negociaba conmigo el precio de dos mangos,
en pesos mexicanos, luego de haber cobrado esos churritos en
dlares americanos.
Este hecho es tal vez, para quien lo vive cotidianamente
algo intrascendente o sin chiste, pero para alguien nuevo en
estas latitudes, el simple acto de comprar y vender a travs de una
reja deviene en una serie de pensamientos: se llev a cabo un
intercambio comercial, de alimentos, desde un pas a otro, lue
go entonces eso es exportacin e importacin, lo que me lleva
a pensar en todas las normas de control para hacer este tipo de
transacciones que el pas del norte tiene y que ponen trabas a
algunos productos, todos los trmites burocrticos que se ten-
dran que hacer para que se vendiera un mango con chile desde
un pas hasta otro; todo esto desaparece en la inmediatez de la
playa, en la cercana de las personas que por un espacio de 20
cm pueden pedir ms chili o cobrar por la comida vendida/
exportada.
La frontera, al menos en esa parte, en la esquina del mapa,
no importa, los productos comerciales pueden circular libre
mente, las conversaciones, los billetes y monedas mexicanos
o americanos, gringos dira yo, donde la arena y el agua tran
sitan indistintamente, la inmediatez fsica permite una cotinia
didad transnacional que sobrepasa lo imaginable.
Que alguien pida desde el otro lado ms chili me hace
pensar en la carga simblica que esto conlleva, pedir ms chile
desde un pas en el que no se come mucho, pero con una
variante sonora que descubre el habla inglesa tratando de hablar
espaol correctamente, es como si la salsa picante, el chile, es
tuviera ubicado en su lugar de origen, como si, en ese mo-
mento, el chile fuera el ingrediente base que se da al otro lugar,
llevndose consigo la posibilidad de estar en contacto con su
tierra.
EL CARRITO DE MANGOS 279

Ponerse a pensar en este tipo de cosas seguramente tiene


que ver con la novedad de presenciarlas: fue la primera vez que
estuve en playas de Tijuana, un domingo en el que, a pesar del
fro, los nios se metan a las aguas heladas, pasaban al otro la
do de la reja en juego y compraban churritos con chile y mangos.
Sobre los autores

Ximena Alba es candidata a doctora en Antropologa por la Uni


versidad Libre de Berln donde cursa el programa del Colegio
Internacional de Graduados Entre Espacios. Especialista en
estudios sobre disporas, su investigacin se enfoca en la migra
cin de chinos hacia Amrica y Europa. Ha realizado trabajo
de campo en China, Francia y Mxico. Con una mirada desde
los procesos de globalizacin desde abajo, se interesa por la
participacin de mujeres chinas en circuitos de comercio trans
nacionales.

Federico Besserer es profesor e investigador del Departamen


to de Antropologa de la Universidad Autnoma Metropolitana,
Unidad Iztapalapa. Obtuvo su doctorado en el Departamento de
Antropologa de la Universidad de Stanford. Es maestro en an
tropologa por la Universidad de California, Riverside. Curs sus
estudios de licenciatura en la Universidad Autnoma Metro
politana en la ciudad de Mxico. Su investigacin se ha centrado
en los estudios transnacionales, la antropologa feminista y la
antropologa de los sentimientos. Actualmente coordina el gru
po La ciudad de los saberes, que investiga la contribucin de
los habitantes de la ciudad transnacional a la economa del co
nocimiento.

Tatiana Lara es profesora de asignatura en la Universidad Ibe


roamericana. Maestra en Estudios Socioculturales por el Insti
tuto de Investigaciones Culturales-Museo de la uabc, Mexicali,

[281]
282 SOBRE LOS AUTORES

ha realizado investigacin etnogrfica acerca de las relacio


nes entre gnero y migracin. Su tesis de maestra discute los
mecanismos de revaloracin de la hombra entre deportados me
xicanos de Estados Unidos a la frontera noroeste de Mxico,
trabajo por el cual obtuvo una mencin honorfica.

Rosario Mata es Antroploga Social por la Universidad Aut


noma Metropolitana. Especialista en el estudio de produccin
audiovisual en contextos transnacionales, como la ciudad de
Tijuana, ha sido colaboradora en proyectos como Bulbo y 5y10
Producciones. Actualmente realiza investigacin acerca de
asociaciones para la produccin audiovisual en medios digita
les como alternativas a las formas de produccin del capitalis
mo hegemnico.

Daniela Oliver es candidata a doctora en Antropologa por la


Universidad Autnoma Metropolitana. Ha trabajado durante los
ltimos aos en el estudio de ciudades transnacionales. Ac
tualmente realiza una investigacin sobre regmenes afectivos
del trabajo en enclaves tursticos. En 2012 public, junto con
Cristian Torres, Excluidos y ciudadanos. Las dimensiones del po
der en una comunidad transnacional mixteca.

Daniela Reyes es maestra en Antropologa Social por ciesas-df.


Especialista en procesos transnacionales entre grupos tnicos
de la ciudad de Mxico, ha trabajado con migrantes indgenas
y pueblos originarios desde la perspectiva de la geografa esca
lar y los estudios de gnero. Sus intereses de investigacin ac
tuales se centran en la organizacin territorial de las relaciones
de gnero y su relacin con la migracin urbana.

Sandra Tafolla naci en la ciudad de Mxico. Los primeros aos


de su vida transcurrieron entre Mxico y Estados Unidos. Pro
fesionista de la mercadotecnia, es alumna de la licenciatura en
Antropologa Social de la Universidad Autnoma Metropolita
na, Unidad Iztapalapa. Como parte de una familia migrante,
Sandra ha experimentado con la autoetnografa y la etnografa
reflexiva. En este libro, narra su experiencia transnacional en
primera persona.
Ensamblando la ciudad transnacional
se termin en abril de 2014
en Imprenta de Juan Pablos, S.A.,
2a. Cerrada de Belisario Domnguez 19,
Col. del Carmen, Del. Coyoacn,
Mxico, 04100, D.F.
<juanpabloseditor@gmail.com>

1,000 ejemplares