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118 - Blancs et alinas.

On doit tenir compte, non seulement des signes crits ou imprims, mais aussi des espaces laisss en blanc .
a) Les blancs .
1 Les blancs sparent les mots. R1
Il ny a pas de blanc avant et aprs lapostrophe, avant et aprs le trait dunion. On peut cependant aller la ligne aprs un trait dunion,
mais non aprs une apostrophe.
2 On ne mnage pas despace avant le point, la virgule, les points de suspension (voir N. B. ci-dessous) , la parenthse fermante, le
crochet fermant ; aprs la parenthse ouvrante, le crochet ouvrant.

Il y a une espace R2 avant les guillemets ouvrants, la parenthse ouvrante, le crochet ouvrant, le tiret ; aprs le point, la virgule, le
point-virgule, le double point, les points dinterrogation et dexclamation, les points de suspension, les guillemets fermants, la parenthse
fermante, le crochet fermant, le tiret, ainsi quaprs le symbole du paragraphe ( 22) et ainsi que dans les pourcentages entre le numral et le
symbole (10 % ).

II y a une espace , mais non scable (cest--dire que cette espace ne peut concider avec le passage la ligne) avant le point-virgule,
le double point, les points dinterrogation et dexclamation, les guillemets fermants, aprs les guillemets ouvrants. Autrement dit : une ligne
ne peut commencer par un point-virgule, un double point, un point dinterrogation ou dexclamation, des guillemets fermants, une parenthse
fermante, ni se terminer par des guillemets ouvrants. R3
Cela vaut aussi logiquement pour le point abrviatif ( 112, a) , notamment quand labrviation concerne deux mots successifs par ex. n. f.
( = nom fm.), v. tr. ( = verbe transitif), p. p. ( = participe pass) dans le Petit Robert ; de mme avec plus de deux mots : s. l. n. d. ( = sans
lieu ni date). Pourtant beaucoup douvrages suppriment ces espaces. Le cas des sigles est tout diffrent : cf. 191 .
N.B.Nous laissons une espace avant les points de suspension quand ils reprsentent des mots non exprims entre les deux termes
spars dune locution : La ngation absolue est exprime par les deux mots ne pas. Ces points de suspension sont entre
crochets pour les mots supprims dans une citation. Nous ny recourons pas, ordinairement, si la suppression concerne ce qui prcde
ou suit le texte cit.
3 Les mtrologistes recommandent de sparer, dans lcriture des nombres, non par un point, mais par un blanc, les tranches de trois
chiffres, tant dans la partie dcimale que dans la partie entire, mais il ny a pas despace aprs la virgule qui spare ces deux parties : 396 147
habitants ; 3 125 428 francs ; 2 743,127 4 ; 0,031 487 5. Toutefois, on ne spare pas en tranches de trois chiffres lindication des annes,
du code postal R4 , des pages ou paragraphes dun livre : En 1914 ; en lan 2000. 84200 Carpentras. 1080.

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b) Lalina est la sparation que lon tablit en allant la ligne , cest--dire en laissant incomplte la ligne en cours, et en commenant la
nouvelle par un retrait. On appelle aussi alinas les passages ainsi dlimits dans un texte.
Selon une mode typographique rcente, des imprimeurs suppriment le retrait, ce qui a linconvnient de rendre lalina peu visible ou
mme invisible si la ligne prcdente est remplie en entier et sil ny a pas un interligne spcial.
Lalina, qui correspond une pause trs marque, semploie surtout quand on passe dun groupe dides un autre. Il marque aussi, dans
les dialogues, les diverses rpliques R5 :
Elle me dit :

Cest ma faute.

Quest-ce qui est de ta faute ?

a, dit-elle. (Ramuz, Vie de Samuel Belet, II, 6.)


Pour rendre claire une numration complexe, on divise parfois une phrase en alinas. R6
Ne peuvent se rendre adjudicataires, sous peine de nullit, ni par eux-mmes, ni par personnes interposes,

Les tuteurs, des biens de ceux dont ils ont la tutelle ;

Les mandataires, des biens quils sont chargs de vendre ;

Les administrateurs, de ceux des communes ou des tablissements publics confis leurs soins ;

Les officiers publics, des biens nationaux dont les ventes se font par leur ministre. ( Code civil, art. 1596.)
On donne aussi le nom dalina chaque passage aprs lequel on va la ligne. Dans lusage courant, on dit parfois paragraphe , mais il est
prfrable de garder ce nom pour les divisions marques par une numrotation explicite.
Dans la posie, on va aussi la ligne aprs chaque vers, que celui-ci forme une phrase ou non. Ce procd est appliqu dans le vers
rgulier classique, dans le vers libre aussi bien que dans le verset (comme chez Claudel) :
Ainsi, toujours pousss vers de nouveaux rivages ,

Dans la nuit ternelle emports sans retour,

Ne pourrons-nous jamais sur locan des ges

Jeter lancre un seul jour ? (Lamart., Mdit., xiii .)


jeun perdue glace

Toute seule sans un sou

Une fille de seize ans

Immobile debout

Place de la Concorde

midi le Quinze Aot (Prvert, Paroles, Belle saison).


Le pain et le vin sont ces choses que le prtre avec une profonde gravit

Prsente lune aprs lautre Dieu en lui disant : Accipe ( Claudel, Messe l-bas, Offertoire, ii ).
c) On peut mnager aussi des blancs plus considrables. R7
Interlignes correspondant une ou plusieurs lignes, entre les strophes dun pome ou les paragraphes dun texte didactique, comme dans le
prsent ouvrage ; blancs correspondant au reste de la page, la fin dun chapitre, dun acte (dans une pice de thtre), dun pome, etc.
(les typographes appellent cela commencer en page le chapitre suivant, etc.) ; blancs correspondant une page entire, lorsquon veut
commencer le chapitre, etc. sur une page de droite (commencer en belle page ).

R1
Claudel a prconis (et employ dans certains de ses ouvrages) une disposition typographique quil appelle pause et qui consiste laisser
dans certaines phrases de petits intervalles en blanc. Les points et les virgules, dclarait-il, ne donnent en effet quune articulation de la
phrase grossire et purement logique. Sans ncessit grammaticale, il y a dans le discours des pauses et des arrts qui sont absolument
indispensables au sens. (Dans Claudel et Gide, Corresp., p. 71.) Peu de lecteurs paraissent sensibles ce procd.

R2
Espace est fm. comme terme de typographie.

R3
Nous parlons ci-contre des guillemets dits franais . Pour des guillemets anglais, voir 134, c .

R4

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En Belgique, on dit souvent numro postal .

R5
Dans ce 118, nous respectons les alinas des auteurs. Ailleurs, pour gagner de la place, nous les indiquons par une barre oblique.

R6
Sur le rapport entre alinas et majuscules, voir 98, b .

R7
Ces blancs peuvent tre occups par des signes divers : astrisques en triangle (* * * ) dans le cours dun chapitre ; culs-de-lampe
(vignettes) la fin dun chapitre ; etc.

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